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LAS FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA VIDA COTIDIANA

Una de las cuestiones que se plantea de inmediato el historiador al iniciar una investigacion sobre la vida cotidiana es la dificultad de localizar las fuentes adecuadas. Para indagar acerca de la vida cotidiana no escasean las fuentes, al contrario, son muchas y muy variadas. El tema es tan vasto como las incontables posibilidades de empleo de cualquier testimonio documental que directa 0 indirectamente nos ponga en contacto con actitudes y costumbres cotidianas. La regla basica es que no hay una sola fuente para cada tema ni un documento 0 serie documental que tan s610 pueda responder a un unico tipo de preguntas. Los restos materiales 0 documentales no revelan por si mismos mas que curiosidades aisladas. Es necesario descifrarlos, reunir una serie de facetas especificas pero al mismo tiempo es preciso encontrar un sentido a esa serie de elementos. Las pequenas unidades que forman 10 cotidiano contienen un mensaje implicito que informa del nivel de vida, de 105 conflictos sociales y de la mentalidad de 105 individuos que fueron protagonistas de su historia. Los contextos son siempre imprescindibles para dar respaldo alas hipotesis 0 para explicar las situaciones que permiten armar un cuadro local y regional, como pueden ser las zonas de actividad industrial, barrios obreros, pueblos de campesinos 0 corporaciones laborales 0 religiosas. La contextualizacion demuestra que no es 10 esencial el detalle de las vidas de personas concretas sinG el conjunto de una mirada mas amplia y mas profunda sobre las situaciones y las relaciones sociales y sobre 105 ritmos de transformacion. Entre las hojas de un expediente judicial encontramos la declaracion del procesado al mismo tiempo que las de 105 testigos, 105 alegatos de la acusacion y 105 de la defensa, las opiniones de 105 peritos y las referencias a cas os similares; hay un intento de reconstruir 105 hechos, pero sobre todo un esfuerzo por mostrar las circunstancias atenuantes 0
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APROXlMACJONES

agravantes, una serie de explicaciones que no solo remiten a textos juridicos sinG tambien a circunstancias sociales. La amplitud de temas integrados en el estudio de la vida cotidiana determina similar apertura en el tipo de fuentes a las que puede recurrir el investigador. Se piensa de inmediato en testimonios de la intimidad y sin duda es una fortuna contar con documentos autobiograficos 0 archivos familiares, memorias, relatos de viajes 0 correspondencia privada; pero no abundan estas fuentes, que exigen, como todo testimonio privado, un criterio seguro de reconocimiento y aceptacion. Ni siquiera son muy confiables por si mismas, sin el adecuado contrapunto de otros testimonios y el marco historico que puede proporcionar el contexto necesario. La correspondencia privada de un individuo de alcurnia sera muy util siempre que no pretendamos generalizar sus apreciaciones al resto de sus contemporaneos. En la busqueda de fuentes originales, como en el proyecto de cualquier investigacion, se imp one definir las preguntas que se espera responder, los sujetos, los espacios, los tiempos y las circunstancias relativas al problema central, ademas de cuestiones cercanas que podrian dar luz sobre el nucleo del problema en cuestion. Sin olvidar, como principio general, que en la investigacion historica todas las preguntas se relacionan con los procesos de cambio, si bien como punto de partida se impone conocer la profundidad y el sentido de los cambios. La premisa para iniciar la busqueda debe ser, por tanto, que en un momento existio una situacion X y que transcurrido algun tiempo la situacion se modifico de tal modo que ahora la identificamos como situacion Y. 0 bien, la perspectiva contraria: conocemos factores de cambio que modificaron varios aspectos de la vida politica y del orden social; sin embargo tenemos la sospecha 0 la seguridad de que hubo determinadas costumbres, creencias 0 actitudes que permanecieron invariables, ancladas en la tradicion. En ambos casos se percibe un problema y se requiere un estudio que 10 explique. Necesitamos acudir a los factores externos que faciliten parte de la explicacion, pero nos quedan los element os internos responsables de la influencia de los agentes externos sobre la mentalidad, los sentimientos 0 las costumbres, por que influyeron precisamente en determinado sentido y no en otro, por que su impacto se aprecio en determinados grupos y no en otros, 0 bien con distinto ritmo, por que su huella fue mas 0 menos profunda 0 duradera.

armada con informaciones previas. Si las preguntas formuladas y los testimonios aportados mantienen la armonia. en las lecturas de historia esperamos saber desde el principio hacia d6nde quiere ir el autor. por cuanto don Pedro Gonzalez Mijares le desaprovo este enlace asiendole ver el mal genio de su consorte. que save el amor y reverencia con que debe tratarse a un marido y la cordura y prudencia con que para se le deven poner a la vista los desordenes en que haya incurrido que procure la enmienda. quiza para acompaflarlo en su busqueda y tambien para disfrutar de las posibilidades de interpretaci6n que nos proporcionan los documentos aportados. sin mas motivo delante. aunque con diferencias en los distintos virreinatos e incluso regiones. como si se tratase de distinguir culturas de primero y de segundo niveles. y dadoselas mado el dos puchas de las que tenfan madre. que son las delicias de pues para sosel sobradas en el su sus cargas tenia con el buen nombre y credito que se habia granjeado que ha sido siempre ocupacion y en que ha dado las mejores pruebas de aplicado e industrioso. La historia prehispanica tiene su propia metodologia. con arto dolor que haque aver toa su referida la Mijares y los y dichos los mas lIandose juntos Garda. Por el contrario. Sin embargo de esto no dejaba de tener sus temores de un rompimiento repentino. pero luego se deja llevar ha cia donde las fuentes se 10 permiten. La metodologia es responsable de lograr ese equilibrio. cuyas peculiaridades permiten considerarlo como una regi6n definida. puede establecerse un dialogo fructifero.LAS FUENTES PARA EL ESTUDlO DE LA VIDA COTlDlANA 51 LA BUSQUEDA DE LAS FUENTES Los testimonios personales Cuando leemos una novela de intriga. nosa y sincera. Mexico (AGNM) "Expediente promovido por dofia Josefa Mijares contra su esposo Mariano Garcfa. hoy en diversos paises de los que formaron parte del imperio espanol. experimento. con efecto. Algo parecido le pasa al historiador que inicia una investigaci6n con una idea aproximada de aquello que querria averiguar. porque desde el momento en que se caso. Tomo como referencia el mundo hispanoamericano. con quien creya disfrutar una paz encarividiable. tener proporciones. a los doce 0 quince dias de casados. Pero considero que el estudio de c6- Nada de esto hada impresion al citado Garda. cifro toda su felicidad en unir su suerte a la de su Muger. cuando tanto es 10 que debemos a la antropologia para el conocimiento de la vida cotidiana de cualquier epoca o naci6n. 1816" . pero que adquieren otro significado al contemplarlas desde una diferente perspectiva. su obscuro origen y su educacion en un Meson. su madre y su muger. compartida par culturas indigenas originales. y una correspondencia un buen matrimonio. pero una enorme regi6n dentro de la cual caben numerosas variedades. es 16gico esperar la sorpresa final. se enfureci6 IIen6 de improperios groseros e impropios de una mujer de juicio. Comercio. No me refiero a la pretendida distinci6n entre historia propiamente y etnohistoria 0 historia etnografica. Archivo General de la Naci6n.

En especiallas aportaciones del arque610go. Al menos en apariencia. es 16gico que el mundo americano permita proponer las mismas preguntas que se discuten en relaci6n con los paises europeos a partir de la Edad Moderna. De modo que. tradiciones orales y restos materiales. documentos en lenguas aborigenes. de modo que siempre aplicaron un juicio de valor. las posibilidades de aprovechamiento dependen del enfoque elegido. El acceso a la comida y su acompanante necesario. que no dejan de ser inspiradores del trabajo de los historiadores del siglo xx. ya inmerso en la visi6n occidental cristiana. que es la pregunta 0 las preguntas formuladas. necesariamente limitadas. tambien los bur6cratas y gobernantes incorpora'ron alas descripciones la carga politica necesaria para justificar sus acciones. exige una formaci6n academica particular. es oportuno mencionarlo porque muchos de los testimonios del pasado anterior a la conquista se refieren a elementos de la cultura material 0 a interpretaciones de un discurso civico y moral previamente filtrado por el amanuense indigena. preocupado por cuestiones de ortodoxia y moralidad y siempre inclinado a establecer semejanzas con su propia visi6n de 10sobrenatural y con los conceptos de autoridad y jerarquia emanados de la tradici6n judeo-cristiana y refundidos con las normas del derecho romano. si bien abunda la informaci6n sobre alimento. ni al metodo. 0 por el cronista religioso.52 APROXlMAClONES dices. el hambre. Era inevitable que los frailes describieran las costumbres indigenas des de su punto de vista moral. el . De ahi que gran parte del trabajo de los prehispanistas consista en reinterpretar los terminos y expresiones de los textos. Sin embargo. liberados de los contenidos subjetivos con que se escribieron. no al tema. las preguntas sobre la cultura material se antojan relativamente faciles de contestar. dependiente siempre de 10 que se busca. Sus fuentes. La existencia de las interpretaciones propias de quienes redactaron la relaci6n de los sucesos de su propio tiempo y del pasado afecta a todos los documentos de cualquier epoca. exigen recurs os y mHodos peculiares. pero no hay que olvidar que me estoy refiriendo solamente al objeto de estudio. siempre cercano al historiador del mundo indigena. pictografias. pero es mas evidente cuando desde una cosmovisi6n cristiana se pretendia informar del mundo indigena anterior a la llegada de los espanoles. vestido y vivienda. demandan una formaci6n especifica. lntegrado a la cultura occidental desde el siglo XVI.

Hoy se sabe que la escasez y consiguiente carestia de 105 cereales. 10 que corresponde a la historia urbana. En unos casos interesan 105cambios en la higiene. Estudios demograficos recientes han puesto en duda la posibilidad de generalizar el metodo y sus hip6tesis a cualquier circunstancia y situaci6n. 10 que afecta alas estructuras familiares. por su dependencia de periodos de crisis y de abundancia. y. inversamente sucede que un solo archivo 0 documento proporcione referencias para distintos temas y para enfocar el mismo tema des de diferentes perspectivas. servidumbre y subordinaci6n. Podemos tomar como ejemplo el estudio de la vivienda y de 105multiples acercamientos que permite: no es 10 mismo indagar sobre cambios en las construcciones y en la infraestructura de las ciudades. relacionadas con la correspondencia entre espacios y formas de convivencia. Asi como se requieren divers as series documentales para responder a una pregunta. epidemias y crisis de mortalidad. Estos y otros asuntos deben uti- . pero no unicos. las relaciones de clientelismo. son temas inseparables de 10 cotidiano. su estructura familiar. ademas 105periodos de escasez no coincidian en varias regiones al mismo tiempo sinG que. nunca la carestia afect6 en igual forma a todos 105 grupos sociales. la cercania de paisanos 0 dependientes de una misma parentela. La metodologia aplicada tomaba en consideraci6n determinado numero de variables y 105resultados paredan contundentes. por las implicaciones en el nivel de salud colectiva. desde luego. en otros se busca conocer a las personas que habitaban las viviendas. era frecuente que otros se abarataran y 10 sustituyeran. en 105criterios esteticos. por cuanto se han asociado revueltas y motines con situaciones de carestia de alimentos. pero que igualmente se relacionan con la economia. Han advertido que mientras un producto escaseaba y su precio aumentaba.!AS FUENTES PARA EL ESTUDIO DE !A VIDA COTIDIANA 53 prestigio de ciertos alimentos y el proceso de asimilaci6n cultural de otros. Hace varias decadas tuvieron gran impacto algunas investigaciones que relacionaban 105precios de 105cere ales con hambrunas. y con la historia de 105movimientos sociales. como element os basicos en la dieta popular. la proximidad de profesionales 0 artesanos de un mismo ramo. en la industrializaci6n 0 el auge mercantil. por 10 comun estaban localizados. deben considerarse como factores influyentes en 105procesos de cambios sociales. que valorar 105cambios en las formas de residencia domestica. en el desarrollo tecno16gico. con la demografia.

. las hagiografias de 105 santos y las biograHas de 105 heroes. ". son fuentes de primer orden 105 c6digos civiles y religiosos y las reglas de procedimiento. de edificios publicos y privados. 105 sermones religiosos. puede darnos pistas en busca de practicas aprobadas 0 reprobadas por la autoridad. las lecturas morales y las escolares e inclu- . de proyectos de desarrollo y asentamientos improvisados. Pareceria que ya se ha dicho todo 10 que contienen y. de 10 que dicen como de 10 que permiten sobreentender. sin embargo. las explicaciones de 105 diferentes ritmos en 105 procesos de mestizaje y 105 factores forjadores de identidades de grupo. 105 valores y el discurso. una nueva lectura. iniciado a veces con f6rmulas como "en vista del abuso observado .54 APROXIMAClONES lizar en gran parte el mismo tipo de fuentes. " 0 "en vista de las quejas recibidas . Los planos y censos permiten hacer analisis comparativos de espacios residenciales y comerciales. Los discursos patri6ticos. residencia y nivel de consumo. 0 las normas sobre justicia criminal. reglamentaci6n del comercio y de otras actividades. las mismas disposiciones dan indicio de un proyecto formal. Tambien nos ayudan en la busqueda de relaciones entre prestigio social. regionales 0 nacionales.. bienestar. Aun cuando no aparezcan estas consideraciones previas en el texto. incluso podemos encontrar. relacionado con el discurso del "deber ser". en las informaciones sobre convivencia de grupos etnicos diversos. Puede tratarse del exordio de algunas disposiciones. ".. nos dicen mucho mas del ideal propuesto que de 105 acontecimientos relatados.. Los catecismos de doctrina cristiana y 105 de formaci6n civica y politica. En esta linea de las costumbres y su control.. como las memorias de secretarias de Estado y las estadisticas oficiales en fechas recientes. con una intenci6n de intervenir en las costumbres 0 con el animo de restablecer antiguas normas en desuso. en el que se mencionan antecedentes 0 causas del nuevo ordenamiento. culturales. "con el fin de restablecer el orden . 0 para vislumbrar momentos de crecimiento y decadencia de ciertos espacios.. LA RELECTURA DE LOS DOCUMENTOS La selecci6n de fuentes tampoco puede prescindir de informes y documentos oficiales que ya han sido profusamente utilizados con otros fines.

de ciencias naturales en la formaci6n de habihay que poner el pie en el esputo. el curriculum oculto en escueEscupir frecuentemente es algo desalas y los reglamentos de trabajo. que no siempre coincide con los valores explicitos y que debe convivir con otros sistemas paralelos. Una buena recolecci6n de estos materiales ayuda a la investigaci6n. que buscar el nucleo de esa coherencia interna. Toda precauci6n es poca a la hora de interpretar un discurso. cuyo sentido profundo debe relacionarse con la cultura literaria de la epoca. por mencionar gradable. ni a la vestimenta de estas. ni siformante) de la disciplina escolar. pero no es mas que el principio. de hi- Los senores escupen en sus panuelos. con los valores entendidos propios del regimen de gobierno e incluso con las diversas acepciones de los terminos propi os del vocabulario en uso. generan habitos que pueden conservarse toda la vida. Es una falta de educaci6n escupir por la ventanilla el fuego. anonima Aun sin profundizar en los contenidos y las expresiones. sinG en especiallos vocablos empleados y el contexto en que se encuentran.. Tenemos. con las costumbres comunes. Y se escupa donde se escupa. y cuando uno tiene necesilos mas obvios. Norbert EUAS El proceso de la civilizacion . tos cotidianos. a la calle 0 en No escupais tan lejos que sea luego necesario ir a buscar el esputo para ponerle el pie encima. las frases hechas. las metaforas. sirven para conocer los ejemdad de ello hay que hacerlo del modo menos visible que se pueda. mucho mas quiera a 105 tizones que estan en el importante que las lecciones de matematicas 0 fuego.lAS FUENTES PARA EL ESTUDlO DE lA VIDA COTIDIANA 55 so la literatura novelesca y en general de ficci6n aportan rasgos expresivos de ideologias y mentalidades. no s610 importan los contenidos explicitos. Los horarios. En tratados de buena conducta . la distribuci6n de premios y castigos . textos de moral y campaflas de promoci6n pedag6gica.aise tencia y reacci6n. Nadie duda del valor formativo (0 denas. pues. las justificaciones de las fiestas. puesto que si buscamos interpretar una ideologia no podemos olvidar que las ideologias deben constituir un sistema totalizador y coherente. e igualmente las imagenes 0 grabados. de plos propuestos como norma de comportaforma que no se salpique a las persomiento. los mensajes visuales u orales que prescinden de la lectura en busca de un impacto mas inmediato y masivo y los valores implicitos en recomendaciones y campaflas formativas. con frecuencia en oposici6n y siempre presentes en los momentos de resisSeleccion de una Civilite franc.. Del mismo modo. folletos de propaganda. como las de alfabetizaci6n. las reglas de silencio. con las creencias religiosas.

como: una declaracion de guerra. el asesinato de un hombre prominente 0 el estreno de una obra de teatro. de 105 que no podemos prescindir y en 105 que podemos con fiar. la inauguracion de un puente. diarios. ambientes y situaciones secundarias mas apegadas a la realidad. copiaban actitudes y expresiones de sus autores preferidos. infor- . la prensa peri6dica proporciona datos precisos. Al mismo tiempo incluye comentarios de politica y sociedad que sugieren actitudes renovadoras 0 tradicionales y muestran la oferta de productos y servicios que se presentan como apetecibles porque se asocian con el bienestar 0 con el exito. Las publicaciones. de aseo urbano 0 de control demografico. y sin duda tuvo el efecto deseado. Los peri6dicos. la selecci6n del material "publicable" como el relato de 10 que puede atraer al publico muestra mas 105 prejuicios del autor que la realidad retratada. Una frase publicitaria puede resultar exitosa en un contexto mientras hubiera sido incomprendida 0 rechazada en otro. las revistas y 105 folletos publicaban noticias del acontecer cotidiano. Si retrocedemos al siglo XIX. porque no aprecian las peculiaridades de un complejo de rutinas en el que se hallan inmersos. de ahi el valor de 105 reportes de viajeros. cartas 0 memorias. la frase: "La familia pequena vive mejor". peliculas y fotografias dedicadas a culturas ex6ticas tienen la misma funci6n que hasta cierto punto comparten con las novelas costumbristas. dificilmente se podran identificar las heroinas de una novela romantica con las j6venes lectoras que.56 APROXlMACIONES giene. de quienes manifestaron su sorpresa ante los mismos habitos que parecian irrelevantes en el medio local. Una dificultad en el estudio de costumbres del pasado se debe a que 105 individuos rara vez informan de 10 que constituye su vida cotidiana. utensilios. Cincuenta an os antes habria sido incomprendida 0 rechazada. Una vez mas hay que prescindir de 105 personajes principales y de los argumentos de ficcion para encontrar un retrato cercano a la realidad en las descripciones (con frecuencia farragosas para ellector comun) de viviendas. muestran valores y prejuicios relativos alas costumbres. En todo caso. sin embargo. En el Mexico del siglo xx pareci6 un acierto. transmitian mensajes de las autoridades. Cerca de la novela y con mayor riqueza informativa y mas variados mensajes subliminales. Esa vida mejor se centraba en las posibilidades de acceso a bienes materiales propios de una sociedad urbana que valoraba el ascenso econ6mico y para la que el estudio y la promoci6n social eran aspiraciones alcanzables.

con la pretensi6n de mostrar completa objetividad. el aprecio por cierta sensibilidad estetica deseable en las damas y el respeto por la elevaci6n intelectual como signo de distinci6n. A veces llaman la atenci6n las contradicciones entre el poder adquisitivo del publico lector y el costa de los productos anunciados. no exactamente situaciones. Mucho antes ell:: Tonocerse la fotografia. modas. se impone una mirada critica porque es evidente que no se sorprendi6 al personaje retratado para reflejar su espontaneidad sinG que se le hizo posar en la actitud elegida. y un largo etcetera. pero que inevitablemente llev6 consigo la carga emocional prevista por el fot6grafo 0 por el autor del reportaje. en grabados. En cualquier caso conoceremos opiniones y no hechos. . pero si muestra el prestigio de las actitudes. estampas. crimenes. sobre el gusto por las rosas que languidecen en la mano de las retratadas. la television y la radio en el siglo xx ofrecen un panorama parecido. para esto hay que confrontar la informaci6n con otras fuentes. opiniones enfrentadas sobre cambios en la familia. En la pintura. Una galeria de retratos no nos informaria. en el que naturalmente se incluyen cuestiones econ6micas y politicas. lienzos y tablas. se habia dejado constancia de variedades de paisajes interiores 0 exteriores y de modelos de virtud y de belleza. con un libro sobre el regazo. educaci6n. actitudes y puntos de vista. aun mas que en la fotografia. 0 de la afici6n a la lectura de las damas del siglo XIX. por ejemplo. acontecimientos sociales. Son recientes los estudios sobre evoluci6n de los criterios de belleza en la fotografia de las artistas de cine.LAS FUENTES PARA El ESTUDIO DE LA VlDA COTlDlANA 57 maban de acontecimientos locales e intemacionales y ofrecian mediante los anuncios el panorama de los articulos de uso domestico 0 de embellecimiento personal que podian estar al alcance de ciertos grupos. la prensa peri6dica de los siglos XIX Yxx proporciona la mas completa y variada informaci6n sobre costumbres. En los paises europeos y en todo el continente americano. de acuerdo con los dictados de la moda. En muchos casos se puede destacar la parte grafica que se incluy6 desde finales del siglo XIX como complemento informativo. y conforme a la dignidad de la persona. El cine. lecturas. siempre y cuando se tomen los testimonios como miradas parciales y no como visiones autenticas de la sociedad. La influencia extranjera en modas y costumbres es visible en la prensa al igual que en el cine y en la televisi6n. implicaciones sociales de los antagonismos partidistas.

. .. cuando se inici6 el apogeo de las literaturas nacionales. se dio un proceso de refinamien to del gusto que eludia expresiones soeces y evitaba la descripci6n de actividades consideradas vulgares. son los mensajes incorporados a los simbolos que acompanan a los santos cat6licos (la palma del martirio. De modo que la novela 0 el teatro reproducian situaciones posibles 0 personajes familiares. los contenidos de las tarjetas postales. los simbolos de la Pasi6n . En ellos son patentes los prejuicios culturales en favor 0 en contra de ciertos grupos etnicos. fuera del tema central. podiamos encontrar personajes que satisfacen sus necesidades fisio16gicas 0 que se presentan en panos menores. Los retratos. actitudes y actividades distintas y peculiares de las supuestas castas representadas: siempre favorables a los espanoles 0 a quienes tuvieran un fuerte componente hispano y. Mientras en las sociedades urbanas era imp arable la tendencia al mestizaje. de grupo 0 de familia. y la mezcla de costumbres se habia generalizado. digna de pasar a la posteridad. Para el estudio de 10 cotidiano en los virreinatos americanos de la corona espanola hay que tener en cuenta los cuadros de castas. par el contrario. TESTIMONIOS DE REALIDADES Y DE MODELOS IMAGINARIOS Los mismos estereotipos hablan de unas normas implicitas de 10 aceptable y de 10 irrepresentable. muy repetidos en el siglo XVIII. individuales. ) 0 en la pintura cortesana que muestra a la coqueta acariciando a su perrito 0 semioculta tras la mantilla 0 el abanico. las llaves de San Pedro. se sometieron a normas de correcci6n que exigian el empaque de los modelos. pero con la misma intenci6n informativa. pero que no hablaban ni se comportaban como la gente comun. en particular negros y mestizos. A partir del Renacimiento. s610 como excepci6n y en espacios marginales. la influencia de la publicidad. Igualmente en la pintura. los cuadros representaban ropajes. etcetera. los oficios miserables y la presencia poco agraciada de aquellos situados en los escalones inferiores. obligados a mantener una pose respetable.58 APROXlMACIONES el significado de los cambios en la caricatura. con premeditado rechazo hacia los gestos groseros 0 belicosos. escasamente representados en el virreinato del Peru y muy numerosos en la Nueva Espana. Mas eVldentes y estereotipados.

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a la Virgen Maria en sus distintas advocaciones. todo puede comprarse con dinero y no importa mucho como se obtenga. ante los cuales pare ceria que la fe y la necesidad de proteccion sobrenatural se mantuvieron al menos en algunos sectores de la poblacion. En apariencia popular y espontaneo. con vestuarios deslumbrantes y fiestas fastuosas. pero tambien se conservan algunos de fechas anteriores. Las peliculas norteamericanas de mediados del siglo xx. se podia sonar durante dos horas con mansiones palaciegas. Los exvotos mas caracteristicos corresponden al siglo XIX y a principios del xx. actitudes. Toca a los sociologos discernir hasta que pun to han cambiado las cosas en los ultimos lustros. de los afectos fingidos y del compromiso de la paternidad 0 maternidad indeseados.60 APROXlMACIONES Testimonios de arte pict6rico de cardcter popular. pero los mas comunes son las tablillas pintadas sobre lamina. siempre que se invoque oportunamente al santo mediador mas propicio y. el exvoto lleva consigo la carga ideologica que impone simbolos. escenas familiares y manifestaciones de devocion. el sexo parece mas gratificante una vez separado de los sentimientos de culpa. pero que sirven para entenderla en la medida en que pretendian idealizar el mundo de las aspiraciones de la mayoria. mostraban modelos imaginarios que de ninguna manera reflejaban la realidad de la vida comun. con algunas diferencias: las peliculas antiguas trasladaban al espectador al mundo de la fantasia. cuando cualquier lujo parece estar al alcance de la mano. Los muchachos se conformaban con no vias menos glamorosas y ellas aceptaban a galanes incapaces de gentilezas cortesanas 0 de gestos heroicos. que pueden manifestarse en cualquier momento de la vida cotidiana. el amor romantico es motivo de burla. pero eran tan inaccesibles que bien podian desligarse de la realidad. Los hay de grandes dimensiones y de varios materiales. los exvotos de varios santuarios muestran la evolucion en las actitudes y los cambios en las condiciones de vida. con mayor frecuencia. que sirvieron de modelo alas cinematografias de otros paises. La pretendida sencillez e ingenuidad de la pintura no libera a estas representaciones de los estereotipos consagrados en la tradicion milagrera. en las que se expresa al mismo tiempo la reverencia hacia fuerzas sobrenaturales y la familiaridad con los prodigios. Hay cambios que se producen dia a dia y que en gran medida eluden la posibilidad de encajarlos en proyectos de investigacion historica por . Hasta cierto punto podria decirse 10 mismo de las series de television del siglo XXI.

LAS FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA VIDA COTIDIANA 61 falta de perspectiva. representativa del mismo orden jerarquico de la sociedad. la armada. casi todos los documentos relativos a una de ellas hablan simultaneamente de ambas cosas y los modelos de convivencia los enla'zan insensiblemente. el ejercito. Las relaciones exteriores. en la cual necesariamente se ha de incluir a la familia. como las memorias de secretariasde Estado. que abarcan un amplio espectro. con sus libros de cuentas. aun asi podrian aprovecharse para conocer la vida en la milicia. los conceptos de honor. Los fondos disponibles invariablemente se prestan a diversas aplicaciones. Tambien pueden encontrarse testimonios graficos de las realizaciones de un ministerio 0 de un funcionario. En primer lugar los de caracter oficial. pero severa cuando su actuaci6n amenazaba la estabilidad de la familia patriarcal. entre los que ya he mencionado aquellos relativos a normas de gobierno. las estadisticas so- . pero que hacen evidente a los ojos de cualquiera el impacto de las costumbres sobre los procesos sociales. ejemplos de virtud 0 peligrosas delincuentes. hospicios y asilos. Por 10 que se refiere alas fuentes. La documentaci6n las muestra en posici6n secundaria. en series fotograficas de inauguraciones de obras publicas 0 de escuelas y centros de asistencia. maestros y alumnos. la actitud hacia las mujeres fue ambivalente: tolerante por cuanto ellas se consideraban fragiles e inexpertas. valor. a partir de informes sobre logros y problemas. reglamentos e informes de las juntas de gobierno. y tal como 10 he advertido des de las primeras paginas. traici6n y verguenza. hospitales. trabajadoras. la defensa nacional. en archivos de salubridad y asistencia se puede seguir la historia de instituciones tales como manicomios. En los pueblos de tradici6n cristiana. En los archivos de educaci6n publica se encuentran relaciones de escuelas con sus programas. pero presentes como propietarias. el comercio 0 la industria. textos. EN BUSCA DE NUEVOS TESTIMONIOS Son bien conocidas por los historiadores algunas de las series documentales que hasta el momento han sido utilizadas con exito para penetrar en el conocimiento de la vida cotidiana. familia y vida cotidiana son inseparables. parecen tener menos relaci6n con la vida cotidiana.

que merecen particular atenci6n. debian estos conservar la cedula que se les entregaba cuando comulgaban en su . publicada con el titulo de ReIaciones geograficas. Basados en estas fuentes hay estudios particulares. Las publicaciones sobre criminalidad. Por prescripci6n derivada de las normas del Concilio de Trento. caracter ejemplar de los castigos y selectividad de procesos y sentencias ya muestran la importancia de estos problemas. como monografias basadas en un solo expediente. Los archivos de gobernaci6n incluyen datos sobre naturalizaci6n y presencia de extranjeros. desiguales en la precisi6n de las respuestas pero obligatoriamente homogeneas en el cuestionario. siempre que aceptemos el principio de que las situaciones limite. Los procesos criminales y los expedientes de archivos judiciales son de interes excepcional. y toda una variedad de temas que hasta ahora no han llama do la atenci6n de los investigadores. los reglamentos internos en fabricas y talleres. imprescindibles para muchos estudios. consideraci6n de los delitos. los parrocos estaban obligados a llevar padrones sacramentales. y obras de caracter general. tanto por 10 que ya han ayudado a los historiadores como por 10 mucho que todavia se puede extraer de ellos. criminales y civiles. alimentos. Aunque la informaci6n nunca se complet6 totalmente. a partir de finales del siglo XVIII. del dominio publico y razonablemente confiables. Tambien con caracter oficial. Por ellas conocemos las variantes en tipos de casas. que al parecer merecieron tambien diferente trato ante la justicia. El rigor de las sentencias fue siempre proporcional al empeno de las autoridades por defender determinados valores familiares y sociales. evoluci6n de los criterios juridicos. vestido y creencias de poblaciones distribuidas por gran parte del territorio americanos. las respuestas alas encuestas del siglo XVI y del XVIll proporcionan una avalancha de informaci6n. ademas de in formes de acontecimientos locales y la inagotable fuente de datos de los archivos judiciales. en los que asentaban el cumplimiento pascual de sus feligreses. dan indicios del funcionamiento de ese mismo orden. producciones. los casos extraordinarios y en general la ruptura del orden. El interes por conocer las caracteristicas de los dominios de la corona espanola impuls6 a los monarcas a solicitar informes completos de los habitantes de todas sus provincias y de su modo de vida. en que se refleja el trato dado a presuntos delincuentes de diverso origen.62 APROXlMACIONES bre importaciones de productos apreciados en ciertas epocas. son los censos 0 padrones de poblaci6n.

los textos teo16gicos y morales de la Iglesia cat6lica proporcionan materiales id6neos para el analisis de una ideologia cuyo sistema de valores y creencias debia ser. por tanto. para unos cat6licos mas criticos. Tambien los cat6licos del siglo XVI estaban familiarizados con las restricciones impuestas a los . alglln parroco cuidadoso e interesado por la salud espiritual y material de sus fieles. DOCTRINAS Y COSTUMBRES En el estudio del mundo iberoamericano a partir del siglo XVI. Son. referirla tan s610 al Espiritu Santa y explicar que en el mismo sentido podia aplicarse la idea a todos los fieles cristianos. cuando existen en series secuenciales.LAS FUENTES PARA EL ESTUDlO DE LA VIDA COTIDLANA 63 parroquia y mostrarla al empadronador. pero en el siglo XX. libros de devoci6n. sermones. Y sin embargo. en casos especiales. confesionarios. informes de visitadores. En 1581 parecia suficiente decir que los santos fueron "templos vivos de Dios". vidas de santos. informes anuales (cartas annuas) de los jesuitas. se mantuvieron invariables hasta la segunda mitad del siglo xx. hubo que aclarar el sentido de la frase. antecedente de las estadisticas modernas. Ya que no hubo ninglln cambio en la moral ni en el dogma. solia asentar datas familia res y personales. concilios provinciales. La informaci6n que proporcionan es muy desigual: la mayor parte tan s610menciona el domicilio y los miembros del grupo domestico obligados al cumplimiento pascual. invariable. su contenido era necesariamente invariable. alglln corte ocasional 0 la aclaraci6n de un termino sugieren que se pretendia modificar el mensaje. patentes de cofradias. estos padrones informan de la evoluci6n de grupos domestic os y de las caracteristicas de los asentamientos urbanos. y siempre dejaba constancia dellugar en que se situaba la vivienda. memorias de congregaciones. Con las evidentes limitaciones. por principio. Para la America colonial son imprescindibles las fuentes eclesiasticas: cr6nicas de las 6rdenes regulares. aunque no de sus caracteristicas. circulares ("cordilleras") de los obispos y documentos circunstanciales de disputas de autoridad entre regulares y seculares 0 ante las autoridades civiles. catecismos. alas cuales se ha de acudir necesariamente para conocer la vida en los llltimos 100 anos. El catecismo de Trento como los simplificados de los padres Ripalda y Astete.

las publicaciones catolicas y la correspondencia de prelados por esa epoca. Momentos criticos como el transito de la Colonia a la vida independiente marcaron cambios en las enserranzas de la Iglesia. 0 si se pretendia que perdonasen las injurias que atentaban contra su honor. las dispensas para uniones conyugales. Asi conocemos la compleja vida de los conventos femeninos. las obras de misericordia fueron cayendo en desuso ante unos individuos celosos de su intimidad que se sentian agraviados si alguien pretendia corregir sus errores. las demand as de divorcio 0 anulacion del vinculo y las incon- . las devociones marianas se multiplicaron y difundieron. Cambiaron las relaciones de padres e hijos y de amos con sirvientes. Esa advertencia sali6 del catecismo 200 arros despues. Conservadas en archivos eclesia. guiado a su vez por los designios de la divina providencia. se fueron sustituyendo por las mas personales del juicio particular. la influencia de las monjas poblanas sobre la vida de la ciudad. cambiaron tambien los criterios para juzgar la malicia de los prestamos con intereses que algun dia se consideraron usurarios y que modernamente no se habrian juzgado como hurtos.64 APROXlMACIONES casados en las relaciones sexuales.sticos y en los civiles a partir del siglo XIX. Algunas esposas acudieron a los tribunales eclesiasticos para acusar a sus esposos de practicas distintas de las que se recomendaban y que constituian un pecado. puesto que se exigia a los casados "que no falten a su devida decencia". El contraste es mas evidente en los sermones y libros de devocion de distintas epocas. 10 que afectaba el cuarto mandamiento. que hasta ahora se ha centra do en la epoca colonial. Las imponentes escenas del Juicio Final. las informaciones matrimoniales. las penitencias publicas repetidas durante meses 0 arros pudieron condonarse por indulgencias 0 limosnas. en especial durante el siglo XVII. la corrupci6n imperante entre los agustinos. consagrada por el mismo Dios Padre. Los sermones. por la del pueblo. los extremos de ascetismo de las carmelitas y los conflictos de la Comparria de Jesus con las autoridades virreinales. Con el fin de proteger su posicion en la naciente sociedad republicana. muestran la evolucion de intereses y proyectos de una instituci6n que buscaba la supervivencia dentro del nuevo orden. encontraron la formula para sustituir la soberania monarquica. con el dramMico desfile de los condenados. tal como se recomienda. ya que no estaban sujetos a un modelo fijo. Los archivos conventuales han permitido tener una nueva vision de la vida religiosa.

los expedientes inquisitoriales constituyen la fuente privilegiada para conocer no solo las actitudes desviantes de los pIOcesados sinG tambien. de organizacion familiar. Algo parecido podria decirse de varios ramos de los archivos generales. las formas de comportamiento consideradas aceptables y a las que se sometia la mayor parte de la poblacion. el notario da fe. oposicion de los padres. de bienes materiales. cuidadosamente registrados. de pIOsperidad 0 mina. LOS TESTIMONIOS FEHACIENTES La tradicion burocr<itica del imperio IOmano de oriente se transmitio a los paises occidentales. los protoco1os de 10s archivos de notarias pIOporcionan una rica informacion relacionada con la vida cotidiana. nacionales 0 locales. que confiaIOn a los notarios y escribanos publicos la preservacion y conservacion de los testimonios de transacciones y decisiones extrajudiciales entre particulares. de convivencia domestica. motivos de discordia y alegatos de novios remisos. Al mismo tiempo. de desarrollo urbano. su justificacion es la necesidad de contar con testimoniosconfiables. . Desde que existe coma tal el oficio de notario 0 de escribano publico. Un testamento puede ser una autobiografia sintetizada y unas capitulaciones matrimoniales pueden informar de las vicisitudes de un negocio y de las estrategias en defensa del patrimonio familiar. de habitos de consumo.LAS FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA VIDA COTIDIANA 65 formidades conservadas entre la documentacion de las curias episcopales. Indirectamente pIOporcionan un cuadIO realista de las relaciones familiares. obligados a recordar hasta los mas nimios detalles de su pasado. de ahi que los pIOtocolos notariales sean una fuente inestimable que habla de devociones. informan de circunstancias en tomo a los matrimonios: solicitudes de enlace. Investigaciones basadas en testamentos mostraIOn su valor coma fuentes privilegiadas para la historia de la cultura. En los paises en que actuo el Santo Oficio. se revelan circunstancias de la vida personal de los encausados. de costumbres. de negocios y de otIOs temas que imaginemos buscar. por oposicion a ellas. y para el investigador es irrelevante que efectivamente se cumplieran los terminos de cada escritura. de lazos afectivos. En cambio. y a 10 largo de los minuciosos interrogatorios.

en particular de 105siglos XVII Y XVIII. aunque en ocasiones existe alga coma un recuento de relaciones familiares.66 APROXlMAClONES Dadas sus caracteristicas y la conservaci6n de centenares 0 miles de ellos acumulados durante varios siglos. pero su valor aumenta al estar respaldados par una larga serie indicadora de tendencias. Tampoco era comun que el testador hiciera una especie de confesi6n de su pasado. que parecen decir muy poco. sirvientes y esclavos a quienes se pi ens a recompensar ante la proximidad de la muerte. legitimas 0 ilegitimas. se aprecia la ventaja de contar con testimonios que pueden utilizarse cuantitativa y cualitativamente. Los document os mas numerosos en 105 protocolos notariales son 105poderes. Ya en el siglo XIX descendi6 proporcionalmente el numero de dotes. par eso se encuentran en 105expedientes de "intestados". coma soluci6n al conflicto metodo16gico planteado par la exigencia de la historia serial frente a la riqueza informativa de 105"estudios de caso" en la historia de las mentalidades. y estos documentos son excepcionalmente interesantes. generales 0 especiales. en 105que comparten la tradici6n notarial hispanica no es frecuente que 105 testament os incluyan inventarios de bienes. pero que tambien pueden indicar el nivel de confianza de los poderdantes . que proporcionan la estampa de viviendas acomodadas 0 de mediano nivel. que sin embargo aparecen sin falta cuando el difunto no dej6 constancia de su ultima voluntad. parientes acogidos 0 huerfanos expuestos. La busqueda de elementos de la vida material puede ser mas productiva si se basa en 105inventarios incluidos en 105concursos de deudores y en las ventas 0 traspasos de tiendas y talleres. dos 0 mas nupcias. A diferencia de otros paises en 105que 105testamentos proveen informaci6n minuciosa de 105bienes de difuntos. pero sabre todo se aprecia que las escrituras notariales se refieren 5610a cantidades aportadas en dinero y de preferencia cantidades elevadas. en ciudades grandes 0 pequeflas. Pero la mas comun es que con muy pocas palabras se den las pistas para que el historiador recomponga una vida cotidiana en la que aparecen hijos naturales propios 0 aportados al matrimonio par el otro c6nyuge. Mucho mas ricos en informaci6n domestica son 105inventarios anexos alas recibos 0 cartas de dote y capitulaciones matrimoniales. de reclamaciones par deudas familiares 0 de reconocimiento de errores del pasado. Se pueden seleccionar unos pocos testamentos especialmente ricos en informaci6n. cambios y permanencias.

porque la memoria nos traiciona a todos. la historia oral nos exige una disciplina rigurosa en la aceptaci6n de testimonios y una comprobaci6n minuciosa de cuanto escuchamos. asi coma las circunstancias en que se consideraba necesario delegar una responsabilidad econ6mica 0 legal en otra persona. la informaci6n oral. dejaba de ser un camino hacia la perfecci6n para convertirse en una vergonzosa laera social. instalaci6n de alumbrado publico y restauraci6n de espacios urbanos. que la Iglesia de la contrarreforma habia defendido. y mucho mas cuando pretendemos de alglin modo justificamos. Hay archivos privados y eclesiasticos que al cabo de los afios permiten la consulta y hay. la opci6n de la pobreza. Tan s610 me he referido a los archivos mas consultados y a los acervos mas numerosos. Debido a que la cercania de los hechos hace posible confrontar testimonios procedentes de muy diverso origen. el mayor mlmero de escrituras corresponde alas obligaciones de pago. Ademas nuevas empresas. ya sea algo que refuerza 0 que modifica la creencia general sobre alguna circunstancia de tiempos recientes. ocultar errores del pasado 0 distorsionar nuestra participaci6n en hechos que pueden honramos 0 rebajamos en el aprecio de los contemporaneos. aparecieron proyectos de urbanizaci6n de nuevas colonias.LAS FUENTES PARA EL ESTUDlO DE LA VIDA COTlDlANA 67 hacia sus parientes. para los historiadores de tiempos recientes. igualmente interesantes porque muestran el tipo de compromisos mas frecuentes. Los contratos de aprendizaje y de servicio personal son un reflejo de la vida lab oral y de la situaci6n de los j6venes. paisanos 0 amigos. influidos incluso por las opiniones del propio investigador. coma secuela de la progresiva urbanizaci6n. siempre atractiva y sugerente. Tras los poderes. Las fundaciones de capellanias y la imposici6n de censos en propiedades inmuebles son indicadores de practicas piadosas y de las mermas que se produjeron en fortunas caudalosas. pero las fuentes posibles y accesibles no se acaban aqui. la costumbre de realizar negocios con credito 0 las preferencias en el consumo. . pero tambien sumamente dificil de analizar. nos traiciona incluso cuando mas interes tenemos en ser objetivos y precisos. En periodos recientes. inversiones nacionales 0 extranjeras y contratos de servicios propiciaron el aumento en el registro de operaciones financieras y el manejo de crecientes cantidades de dinero. incluso muestran el progresivo endurecimiento en el trato de todos aquellos que no tenian una profesi6n u ocupaci6n remunerada.

puesto que un mismo texto admite multiples lecturas. PARA CONCLUIR Lejos de la carencia de fuentes que imaginan quienes no han intentado buscarlas. Pero tambien hay fuentes que proporcionan informaci6n indirecta.68 APROXIMACIONES Dice el refran castellano que cada quien cuenta la feria segun le va en ella y no hay duda de que eso es aplicable a la historia oral. Un peri6dico 0 una novela pueden dar una impresi6n distorsionada de determinados acontecimientos. . mientras que las lecturas. hoy no nos preocupa saber si efectivamente se entregaron 0 no las cantidades ofre cid as. las representaciones plasticas y 10s discursos morales exigen la doble interpretaci6n de 10 explicito y de 10 que de ellos puede deducirse. como tambien podrfamos aplicarlo a testimonios escritos de otras tiempos. Una carta de dote era un comprobante de la transferencia de bienes de la esposa al marido. pero vemos una imagen de las caracterfsticas de la vida material en los hogares. pero hoy nos puede informar de formas de convivencia domestica. Los objetos materiales y las series de gastos domesticos 0 de conflictos juridicos pueden informar de formas de comportamiento a largo plazo. Un padr6n de comulgantes tenia el unico objeto de atestiguar el cumplimiento pascual de los feligreses de una parroquia. Ni siquiera es preciso buscar testimonios desconocidos. como contribuci6n al patrimonio familiar. puesto que se redactaron con fines especificos que nada tienen que ver con las busquedas del historiador. pero siempre mostraran cuales fueron los valores deseados 0 supuestos por la sociedad. la historia de la vida cotidiana cuenta con la posibilidad de encontrar referencias en una inmensa variedad de documentos.

Teresa 1987 SPECKMAN. . Mexico. El Colegio de Mexico.LASFUENTESPARAEL ESTUDI0 DE LAVlDACOTIDIANA 69 BIBLlOGRAFfA BAslCA ALBERRO. 1571-1700. Universi- LOZANO ARMENDARES. Fondo de Cul- 1984 1970 1988 Civilizaci6n material y capitalismo. Siglo XXI Editores Alianza. Madrid. La criminalidad en la ciudad de Mexico 1800-1821. Solange 1988 BRAUDEL. Poblaci6n y alimentaci6n en Europa. Ariel. siglos xv a XVIII. Mexico. dad Nacional Aut6noma de Mexico. Mexico. Fernand Inquisici6n y sociedad en Mexico. Michel LIVI-BACCI. tura Econ6mica. FOUCAULT. Barcelona. Arqueologia del saber. Massimo Ensayo sobre la historia demografica europea. Elisa 2002 Crimen y castigo. Mexico.