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COLEGIO DE BIÓLOGOS DEL PERU: CONSEJO

REGIONAL XIV: APURIMAC, CUSCO Y MADRE DE
DIOS

HOJA DE COCA




La coca (Erythroxylum coca) es un arbusto originario de los Andes que crece hasta
2.5 m de altura, de tallos leñosos y hojas elipsoidales, pequeñas y de color verde
intenso. Sus flores son minúsculas y de color blanco. Sus frutos, de color rojo, tienen
forma ovoide y miden alrededor de un centímetro.

La coca crece adecuadamente en las tierras cálidas y húmedas de los valles
interandinos y subtropicales, en un rango de altitud que va desde los 600 hasta los
2,000 msnm. La coca se cosecha hasta tres veces al año de manera manual. Las
hojas son arrancadas por el pecíolo y secadas al sol para su posterior venta y
comercialización. Una misma planta puede ser cosechada durante diez años, antes
de su poda. Una característica interesante es que la planta de coca se cultiva en
laderas de fuertes pendientes o terrazas de mesetas que tienen un clima tropical o
subtropical. La planta crece bajo condiciones que no se prestan para otra clase de
cultivos. Constituye un cultivo de ladera, de secano y adaptado a suelos escasamente
fértiles en los que otro cultivo no podría prosperar; además esta singular planta no
requiere de los cuidados culturales que necesitan otras especies subtropicales.

Recolección y Aprovechamiento
La recolección de las hojas de Coca se realiza 3 a 4 veces por año. La hoja de coca
contiene un promedio de 0.5 a 1.5% de alcaloides, aunque hay varios factores que
influyen en el contenido de éstos, como las condiciones atmosféricas, la edad y
condición de la planta, la calidad del suelo, la época del cultivo, la cosecha, etc. El
proceso de secado de las hojas de Coca, es muy importante y toma
aproximadamente de 3 a 4 horas al sol. Durante este proceso, las hojas tienen que
darse vueltas para un secado parejo. En el proceso de secado la hoja pierde más del
75% de su peso original. Una vez que las hojas están secas, se prensan y se embalan
en paquetes de una arroba (11.5 Kg.) para su comercialización.



Utilización de las hojas de Coca
El uso de hojas de coca es una tradición milenaria en toda la Región Andina. La
coca desde los tiempos remotos fue planta mítica y sagrada, se usaba y se usa en
rituales desde tiempos inmemoriales.

La medicina tradicional confirma amplias posibilidades de utilización de hojas de
coca para el consumo humano: es una excelente medicina para el sistema digestivo,
quita el síndrome de altura (vértigo, vómito), combate el agotamiento físico, cólicos,
dolor de muelas, dolores reumáticos, en forma de emplastos cura heridas y tiene
acción antiséptica, consumido como té o chacchado tiene propiedades antiflogísticas.
Es una planta medicinal de gran importancia, su valor curativo es apreciable. En
combinación con otras plantas medicinales la coca se utiliza para curar gran
cantidad de enfermedades, desde el dolor de cabeza hasta el reumatismo. Con
excelentes resultados se usa para hacer gárgaras, aliviar el dolor de garganta y
ronquera. En forma de emplastos sirve como analgésico, cicatrizante y antiséptico
en casos de heridas o quemaduras. Estas propiedades importantes de esta hoja ya
han sido introducidas al mercado a través de diversas industrias y específicamente
por ENACO que comercializa la hoja de la coca en combinación con las propiedades
medicinales de otras plantas aromáticas.

RESULTADOS DE INVESTIGACIÓN SOBRE PROPIEDADES DE LA HOJA.
Las hojas de coca poseen varias sustancias conocidas como alcaloides en su
composición interna. La cocaína es sólo una de ellas. Como ya se describió, posee
propiedades estimulantes, anestésicas, terapéuticas y mitigadoras del apetito, la sed
y el cansancio, que se manifiestan mediante la masticación o el cocimiento.

La investigación efectuada por científicos de la Universidad de Harvard en 1975
demuestra conclusiones sorprendentes sobre la capacidad de asimilación de la hoja
de coca por el cuerpo humano. Incluso lanzan propuestas de la cantidad que
debiéramos consumir para mejorar la calidad de vida.

La hoja de coca permitió al hombre andino conquistar los espacios elevados de
nuestros andes. En la ciudadela de Caral (6000 años de antigüedad) se han
encontrado pruebas de consumo de hoja de coca. Su aporte particular radica en
poseer alcaloides que aumentan el oxígeno celular (globulina junto a la piridina).
Recordemos que las grandes civilizaciones prehispánicas, se desarrollaron por
encima de los 2,500 m.s.n.m. mientras que en Europa a esa altitud solo se hizo
pastoreo.

Como alimento, la historia nos enseña 4 formas de su consumo: 1) la hoja tierna
para consumo directo en ensalada, máxima fuente antioxidante; 2) la hoja seca para
el chacchado o acullico, junto con la cal o llipta para aprovecharla mejor como
fuente energética, nutricional y sobretodo, sus benéficos alcaloides: 3) la hoja seca,
tostada y molida como fuente directa altamente asimilable de nutrientes y energía;
se le puede agregar la llipta o cal; 4) la hoja seca en infusión, el mejor digestivo,
buen quema grasa y antidepresivo (tres tazas al día recomienda el Dr. Bolo). Los
antecedentes históricos de estos usos demuestran que la hoja de coca provee de
nutrientes básicos y otros que aún desconocemos pero que son ampliamente
benéficos al ser humano y nos señalan el derrotero a seguir en la investigación. Por
ejemplo, si la reemplazáramos por el energético café, nuestros campesinos no
podrían terminar sus horas de trabajo y terminarían afectados de los nervios. La
hoja de coca brinda las calorías y los nutrientes necesarios para sustentar la energía
que ella misma genera. El café maltrata porque no tiene nutrientes que permitan
reponer lo gastado por la energía que ha generado.

Actualmente existe expectativa dentro del empresariado naturista por desarrollar
alimentos enriquecidos con harina y extractos de coca. Si DIGESA y DIGEMID se
deciden de una vez por todas apoyar los esfuerzos de ENACO y de muchos
investigadores, el mercado puede desarrollarse a inusitada velocidad. Los beneficios
de esta hoja en la salud humana son tan inmediatos que el mercado se ha vigorizado
últimamente gracias a los reportajes testimoniales emitidos por la prensa nacional.

Las investigaciones actuales tipifican a la hoja de coca no sólo como energizante y
antioxidante sino rico en minerales, aunque su absorción por el organismo humano
ha sido observada; sin embargo de ello, estudios antiguos como las de Hipólito
Unánue quien la calificó como el ARCHITONICO DEL REINO VEGETAL. La
bibliografía hasta hoy desarrollada solo habla de sus valores positivos cuando es
utilizada en sus formas tradicionales.

Comparación Alimenticia por 100 g. de coca con otros alimentos de la Región Andina

Alimento Calorías
Proteínas
(gr.)
Calcio
(mg)
Hierro
(mg)
Fósforo
(mg)
Vit. A
(IU)
Vit.
E
(mg)
Tiamina
Vit. B1
(mg)
Riboflav.
VitB2
(mg)
Niacina
Vit. B3
(mg)
Vit.
C
(mg)
Coca 304 19.9 2097.0 9.8 363 1760.00 44.1 0.30 1.72 6.50 11.5
Maíz 325 8.4 6.0 1.7 267 0.02 0.30 0.16 3.25 0.7
Trigo 336 8.6 36.0 4.6 224 0.30 0.08 2.85 4.8
Arroz 359 6.1 8.0 1.6 130 0.11 0.07 2.56
Cebada 344 6.9 61.0 5.1 394 0.01 0.33 0.21 7.40
Kiwicha 365 12.9 179.0 5.3 254 0.20 0.57 0.55 3.2
Quínua 367 14.0 114.0 7.0 450 0.35 0.32 1.43 6.8

Papa 97 2.1 9.0 0.5 47 0.02 0.09 0.09 1.67 14.0
Yuca 162 0.8 25.0 0.5 52 0.01 0.04 0.04 0.36 30.7

Hoja de
Quinua
50 4.7 377.0 1.5 63 1.72 0.95 0.95 1.20 11.1
Hoja de
Nabo
Silvestre
35 2.9 367.0 2.8 95 2.12 0.38 0.38 2.40 49.2
Espinaca 32 2.80 234.0 4.3 45 378 0.07 0.20 0.69 15.2
Fuente: M. Escobar, Cusco - Perú, 1993, Instituto de Nutrición, Lima 1993, Quito - Ecuador 2006

Su contenido en vitaminas y determinados oligoelementos hacen que al mismo
tiempo la infusión de coca constituya un complemento nutritivo de la dieta diaria.
Estos mismos estudios de la Universidad de Harvard sostienen que en 100 g de coca
se pueden tener casi dos gramos de potasio que son necesarios para el equilibrio del
corazón y se le atribuyen además propiedades adelgazantes. Sabiendo que estas
sustancias son tan ricas en estos nutrientes, se convierten en alimento y en medicina.


Cada 100 g de hojas de coca contiene
Elemento mg
Nitrógeno total 20.06
Alcaloides totales no volátiles 0.70
Grasa 3.68
Carbohidratos 47.50
Beta caroteno 9.40
Alfa-caroteno 2.76
Vitamina C 6.47
Vitamina E 40.17
Tiamina (vitamina B 1) 0.73
Riboflavina (Vitamina B 2) 0.88
Niacina (factor p.p) 8.37
Calcio 997.62
Fosfato 412.67
Potasio 1,739.33
Magnesio 299.30
Sodio 39.41
Aluminio 17.39
Bario 6.18
Hierro 136.64
Estroncio 12.02
Boro 6.75
Cobre 1.22
Zinc 2.21
Manganeso 9.15
Cromo 0.12


EFECTOS DE LA MASTICACIÓN DE LA COCA
Los estudios anteriormente citados resaltan las Propiedades medicinales,
especialmente digestivas y circulatorias, así como gran aporte vitamínico y mineral.
Propiedades estimulantes, que permiten realizar trabajos físicos con mayor
facilidad. De otro lado, es necesario resaltar las Propiedades socializadoras e
identificadores: Socialmente constituye un símbolo de hermandad e identidad entre
los campesinos que la consumen y forma parte de sus ritos ancestrales. Añaden,
además de la masticación de las hojas de coca, la importancia que posee la infusión
de coca (mate) por sus numerosas propiedades medicinales, y que puede tomarse en
cualquier hogar del Perú, especialmente en regiones como Cusco, Apurimac, Junin,
Puno, Ancash, etc. En realidad en nuestro país está legalizado el consumo
tradicional. .

PROBLEMA A COMBATIR: EL NARCOTRÁFICO.
Estudios documentados afirman la exclusión de todo efecto negativo en el uso de la
hoja de la coca, tal como admite la propia Organización Mundial de la Salud; sin
embargo el grave problema está en equiparar la coca con la cocaína que sólo es uno
de los alcaloides de los 14 o 15 que contiene la hoja de coca.

El tema del narcotráfico no sólo es político sino que afecta a la salud y conduce a la
delincuencia por el uso ilícito de la droga. No podemos negar la importancia para
nuestro país que tiene la hoja de coca, sólo porque un sector de delincuentes haga
mal uso de ella. Para combatir el alcoholismo no vamos a erradicar las plantaciones
de uva o caña de azúcar.

El narcotráfico o el uso de la hoja de coca para el narcotráfico es delincuencia por
las razones siguientes: 1) envenenan a nuestra juventud; 2) contaminan tierras y
ríos de nuestra selva, con los nocivos químicos que utilizan para elaborar
clandestinamente la droga; 3) hacen perder miles de hectáreas de suelo cultivable al
sembrar la planta de coca en forma clandestina conduciéndolos a la erosión y, 4)
inutilizan la hoja para extraer solo un alcaloide.

La hoja de coca no es droga, es un vegetal con contenido de nutrientes, minerales y
oligoelementos importantes y con efectos medicinales tanto por la impresionante
asimilación de su gran cantidad de nutrientes como por las cualidades de sus 14 (o
más) alcaloides que a decir, de la nutricionista Maritza Vera, cada uno de ellos tiene
comportamiento medicinal. El alcaloide cocaína es anestésico y analgésico.
Consumido en su forma integral con la hoja, la cocaína se degrada con la saliva y se
convierte en benzoil ecgonina, el mismo que actúa como energizante.

Aislado el alcaloide puro cocaína, su comportamiento depende de la forma de uso.
Veamos. Uso Médico: aplicado como inyección en la dermis para anestésico local o
como toques coagulantes para cortar hemorragias quirúrgicas. Uso como
estupefaciente: es vía nasal pulmonar o intravenosa, donde la cocaína va
directamente al cerebro dañando las vías nasales o piel y provocando una situación
de falsa euforia y excitación. El uso médico es legal y tenemos los peruanos que
pagar el derecho de patente a los laboratorios norteamericanos. El uso y
comercialización como estupefacientes está penado mundialmente y merece nuestro
total repudio.

Por lo arriba señalado la hoja de coca no es cocaína, la cocaína es un alcaloide, uno
de los 14 que la hoja de coca tiene en su composición (hygrine, tropinone, methyl
ecgonine, tropacocaine, cis-cinnamoylcocaina, tras-cinnamoylcocaina, cocaína, etc.)
pero además tiene otros compuestos que son nutritivos como proteínas, vitaminas y
minerales como el calcio, es por ello que es una hoja alimenticia. La cocaína es la
oveja negra de la pobre hoja de coca que es utilizada para la fabricación del
clorhidrato de cocaína y para obtenerla, la hoja de coca debe de pasar por procesos
de transformación química usando acetona, éter, acido sulfúrico, soda cáustica,
kerosén, etc. en la que se utilizan 250 kg de hojas de coca para obtener 1K con 250gr
de cocaína.

Por lo tunto, todos estumos obligudos u combutir lu drogu qoe duñu lu
imugen del puis, qoe enIermu u noestru joventod, qoe enriqoece u
qoienes delinqoen, qoe distorsionu lu economiu del puis, qoe condoce
ul deterioro de noestros soelos y contuminución de noestros rios.
Tumbién estumos obligudos u impolsur estodios serios de lus
bondudes de lu hoju de cocu, promover no sólo el oso trudicionul de lu
hoju de cocu, sino y especiulmente u otorgur el vulor ugregudo u truvés
de lu diversiIicución de prodoctos en buse u lu hoju de cocu
uprovechundo sos bondudes terupéoticus, medicinules y energizuntes.

Cusco, marzo 07 del 2008.

M.Sc. Juan Eduardo Gil Mora
DECANO CBP, CONSEJO REGIONAL XIV