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EL PASO DEL MITO AL LOGOS

El paso del mito al logos o el nacimiento de la filosofía
Lagos es un término griego que significa razón (y palabra, entre otros significados). De logos deriva lógica, por ejemplo. “El paso del mito al logos” consiste en el paso del pensamiento mítico al racional. Se produce en el siglo VI a.C., en la antigua Grecia. Como la ciencia es el pensamiento racional por excelencia, la expresión “el paso del mito al logos” normalmente se emplea como sinónima del nacimiento de la ciencia o la filosofía. En efecto, la palabra filosofía significa “amor a la sabiduría” (phileo = gr. amar; sophia = gr. sabiduría), habiéndose de entender aquí el término de “sabiduría” por ciencia en general, tanto la física como la ética o la teoría política. El primer filósofo fue Tales de Mileto (640 – 545 a. C.), el del famoso teorema. El paso del mito al logos supone la sustitución de causas sobrenaturales para explicar los hechos por causas de tipo natural. En efecto, los mitos son historias sagradas mediante las que se explican sucesos (ordinarios o extraordinarios), en principio incomprensibles, recurriendo a causas sobrenaturales, especialmente dioses. Normalmente la explicación de esos sucesos se remonta a la de sus orígenes. En este sentido, los mitos arquetípicos o modélicos son los que se remontan al origen del universo. Por el contrario, el pensamiento racional explica los hechos mediante causas naturales. Por ejemplo, Tales de Mileto defendía que el primer principio (arché o arjé) del universo era el agua. Esta teoría de Tales podrá ser verdadera o falsa, pero en todo caso es racional. Por otro lado y como dice Aristóteles, los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiración (thaumádsein) 1 . Este asombro o admiración se produce al mirar las cosas no con la mirada habitual de todos los días, sino como si fuese la primera vez, preguntándonos entonces por su porqué. Por último, la Grecia antigua, al dar el paso del mito al logos, se erigió en la cuna de la cultura occidental.

Significados del término “mito”
El término “mito” tiene en nuestra cultura al menos dos significados, que además son contrarios entre sí: 1) Invención imaginaria, fantástica, ficticia, irreal. 2) Historia sagrada, y por tanto verdadera –se entiende que para los creyentes correspondientes. El término “mito” adquiere el primer significado tan pronto como en la Grecia antigua se pasa al logos. El segundo significado aparece cuando, aproximadamente a finales del siglo XIX, surge en occidente el interés por conocer otras culturas. A su vez este interés estuvo ligado, por un lado a la revalorización de esas otras culturas, hasta entonces consideradas “inferiores”, y por otro, a una conciencia de crisis de nuestra propia cultura occidental. Este segundo significado de “mito” es el usual entre los antropólogos, y el que se explica a continuación. “Los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiración. Por eso también el que ama los mitos es en cierto modo filósofo; pues el mito se compone de elementos maravillosos.” Aristóteles, Metafísica, I, 2.
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los mitos justifican las actividades y modos de comportarse del hombre. Incompatibilidad del pensamiento mítico con la ciencia y la libertad humana El hombre con mentalidad mítica se siente rodeado de un mundo que obedece a fuerzas mágicas. el trabajo. 4) La verdad de los mitos se fundamenta en la revelación divina. las instituciones. la cual. los motivos de su enojo. Otro ejemplo es el de cierta tribu que explica que vive de la pesca porque un mito les cuenta cómo el ser Sobrenatural fue el primero en pescar. que son quienes deciden su destino.Características del pensamiento mítico 1) Todo mito narra hechos protagonizados por dioses y otros seres sobrenaturales. Se considera que sólo ellos podrán. Por ejemplo. porque las leyes científicas sobre el acontecer del hombre o la naturaleza expresan uniformidades. Edipo mata a su padre y se casa con su madre. Por eso mito y ciencia son incompatibles. y no hay uniformidad posible cuando cada ser está al arbitrio de poderes sobrenaturales. el bien y el mal. cuando su independencia en el año 1960. a voluntades divinas o fuerzas milagrosas. brujos o hechiceros. las constelaciones. Por ejemplo. los modos de aplacarla… Esta limitación de la libertad humana puede llegar hasta su anulación: el hombre no sería dueño de su vida en tanto que estaría marcado por el destino. esto es. por ejemplo. 2) Precisamente estos hechos divinos son la causa y el origen de los acontecimientos más relevantes para el hombre. estando reservada sólo a unos pocos. 5) Por último. cumpliendo con el vaticinio de los dioses. la creación del mundo (mitos cosmogónicos). chamanes. quitaran los techos de las chozas para dejar paso a las monedas de oro que harían llover sus antepasados. el género humano. etcétera. Pensamiento racional y ciencia Es propio de los mitos explicar un hecho a través del relato de sus orígenes. ya que en éste se originará después todo lo demás. o porque “los antepasados lo han prescrito así”. la división de éste en dos sexos. sino sagrado. la influencia del hombre en el mundo queda casi limitada a conocer los deseos de la deidad. sin él saberlo. Dentro de estos mitos de origen tienen especial relevancia los relativos al mundo. los mitos por excelencia. Por ejemplo. el mito de que una edad de oro sucederá a la destrucción del mundo dio lugar a que los indígenas de algunos pueblos del Congo. Gracias a esta irrupción de la divinidad en el mundo. tanto en situaciones extraordinarias como cotidianas. curar a un enfermo mediante los pertinentes ritos y cantos sagrados. Por ejemplo. De ahí que los mitos cosmogónicos sean los arquetípicos. tales como la existencia del mundo. 3) En consecuencia. Por eso el descubrimiento del logos o la razón va unido tanto al de la ciencia como al de la libertad humana. Pero los mitos tampoco son compatibles con la libertad humana al considerar que el hombre está sometido a la voluntad de los dioses. éstos pasan a formar la casta de los adivinos. y no ciertamente un sentido profano. éste cobra sentido para el hombre. 2 . la interpretación de una peste o la diversidad de las lenguas (Torre de Babel) como un castigo divino. o al menos sobrenatural. magos. que es lo que sucede según los mitos.

La República es un extenso diálogo entre Platón. Porque no hay necesidad de atribuir a ningún autor las cosas buenas que a los hombres nos suceden. llama “patrañas” a esas historias en que los dioses se transforman en figuras varias. Fundó en Atenas la primera universidad. de los dioses sólo parecen valerles estas palabras que pone en boca de la virgen Láquesis. que Zeus. dueño de su destino. En nombre de la razón. el del famoso teorema matemático. que aparece bajo el nombre de Sócrates. pero no en la divinidad». y precisamente por ello el hombre es libre. En suma. Platón. En este sentido. Platón. Según Tales. C. en un momento del diálogo. Lo importante es que atribuye sólo causas naturales a los fenómenos que explica. expulsa a los dioses del ámbito de lo humano. El hombre no es un juguete en manos de los dioses. hija de la Necesidad: “Almas efímeras. atrapado en el logos. cada cual a las suyas: el universo. Ésta es la característica fundamental del pensamiento racional. no hay que hacer caso a Homero y a ningún otro poeta cuando cometen tan necios errores con respecto a los dioses como decir.). Pues bien. amarrado en conceptos. Razón y libertad van unidas. sino que es eterno. sino que vosotras elegiréis vuestro hado. el estado). 3 . pues. el agua es el primer principio (arché) del universo y de los seres naturales que habitan en él. el universo y el hombre quedan sometidos a leyes. La responsabilidad es del que elige. Poco importa que esta teoría sea verdadera o falsa. Un ejemplo memorable de ello lo encontramos en Platón (428 – 347 a. ajeno a cualquier voluntad superior. Escribió numerosas obras. Platón fue discípulo de Sócrates y maestro de Aristóteles. y diferentes personajes de la época. llamada “La Academia”. “como lo puede todo. el hombre a las del acuerdo o convención (nómos). ya nos manda males”. si Tales de Mileto niega que tras los procesos naturales se halle la intervención divina. República) De este modo Platón califica de “necio error” el atribuir a los dioses las cosas que nos pasan. no será el Hado quien os elija. entre otros. no hay culpa alguna en la Divinidad”. Los filósofos posteriores siguieron esta senda que inició Tales de Mileto. y continúa en estos términos: «Por consiguiente.). irritado. la causa de las malas hay que buscarla en cualquier otro origen. por ejemplo.En este sentido no es casual que la filosofía comenzara con la teoría de que el universo: 1) No ha sido creado por ningún dios. incluido el hombre. a las de la Naturaleza (physis). ya nos manda bienes. El primero en sostener esta teoría fue Tales de Mileto (640/639 – 545 a. (Platón. entre las que destaca República (en el sentido de res publica. Por todas partes se descubre a sus ojos un mundo transido de naturalidad. en cambio. 2) Se forma a partir de un elemento natural y mediante procesos también naturales. clasificado. C.