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HISTORIA DEL FUSIL DE ASALTO

LA APARICIN DEL FUSIL DE ASALTO: La Primera Guerra Mundial sirvi de marco de reflexin sobre el papel del arma individual de infantera en el combate. En el escenario blico caracterstico de esta contienda, donde las trincheras se hallaban separadas escasos metros unas de otras, la ametralladora era el arma dominante y, frente a ella, el fusil de cerro o resultaba excesivamente !rande, potente y con escasa capacidad de fue!o para contrarrestar las oleadas de los asaltos. L!icamente comen" a pensarse en el excelente papel #ue podra hacer un fusil m$s li!ero, #ue disparase un cartucho menos potente, pero efica" hasta %&& m. y con capacidad para hacer fue!o autom$tico como el subfusil 'Pistola ametralladora( o la ametralladora, #ue b$sicamente son las caractersticas #ue hoy definen al fusil de asalto. )ndudablemente se trataba de un concepto totalmente nuevo, por#ue el arma #ue cumpliera a#uellos re#uisitos, se separaba tanto de los fusiles al uso como de las ametralladoras li!eras y de los subfusiles, aun#ue en determinadas condiciones t$cticas tena #ue operar como stos. Era, en definitiva, un enfo#ue radicalmente diferente del problema del arma del infante y no simplemente una reforma de las existentes, pero #ue, ante todo, exi!a una municin menos potente #ue la de los fusiles re!lamentarios de la poca, con el ob eto de poder controlar el disparo en r$fa!as. En el perodo comprendido entre las dos !uerras mundiales, la idea no !ermin en nada concreto. *ada pas haba reali"ado costosas inversiones en armas y municiones, por lo #ue la perspectiva de lan"arse a fabricar el fusil de asalto no tena !randes visos de reali"acin. +ampoco haba ra"ones para investi!ar sobre nuevas armas, por#ue el +ratado de ,ersalles haba !enerado !randes esperan"as de ase!urar en Europa y en el resto del mundo, un pa" duradera. Por otro lado, Estados -nidos, con mentalidad muy conservadora, haba encaminado sus proyectos en armamento li!ero port$til, hacia una direccin distinta y poco innovadora, como fue la consolidacin del fusil semiautom$tico .Garand. #ue disparaba un cartucho de alta potencia. +an slo el Estado Mayor del E rcito alem$n comen", en /012, a desarrollar el estudio de un arma #ue supusiera un cambio radical en el armamento del fusilero !ranadero, base de su E rcito. 3l mismo tiempo, se fi aron las especificaciones de un cartucho de menos potencia, #ue se aviniera a los re#uerimientos del futuro fusil de asalto. El an$lisis de las t$cticas de combate empleadas por la )nfantera alemana en los primeros meses de la )) Guerra Mundial, vino a confirmar plenamente la necesidad de un arma de este tipo. La mayora de los combates entre fuer"as de )nfantera tenan lu!ar a una distancia inferior a %&& m., aun#ue el fusil de re!lamento de la poca poda alcan"ar en tiro efica" hasta los /.&&& m. y a esa distancia no hace falta un cartucho tan potente como los utili"ados '4,5 mm, 6 mm 6,07 mm o 6,5 mm.(

3dem$s un arma como el fusil proyectado resultaba ideal para las nuevas t$cticas ofensivas de la .!uerra rel$mpa!o., #ue exi!a adem$s !ran movilidad de las fuer"as atacantes, una considerable capacidad de fue!o y un !rado de autonoma mayor #ue el existente. En la f$brica alemana de Polte, se obtiene por fin el cartucho de 6,07x11 mm. .8urt". 'corto(, #ue parece ser el buscado, puesto #ue esta municin permita el tiro a r$fa!as con un retroceso m$s #ue aceptable. *on el cartucho ya perfectamente definido, en /0%7 aparece el primer fusil de asalto, bauti"ado M9b:%1, #ue cambi su nombre por los de MP:%1 y MP:%% 'Maschine pistole( y poco despus, en /0%%, por el de ;tG:%% o .sturm!e<ehr., su =ltimo y m$s cmodo ttulo, cuya traduccin aproximada es .fusil de asalto. con lo #ue nombre y arma se hermanaron. Existe una pe#ue>a historia de contratiempos y dificultades sobre el ? Sturmgewehr. Parece ser #ue se construy pese a la oposicin de @itler, #uien hi"o uso de su experiencia en la Primera Guerra para condenarlo, a causa de su poco alcance y tambin, por#ue haba almacenados millones de cartucho de 6,07 lar!o. ;in embar!o, el E rcito alem$n estaba a favor del M8 %1 y para prote!erlo, se sustituy su nombre por MP %1, haciendo ver al ABhrer #ue se trataba de fabricar subfusiles. Esta arma, de la #ue se fabricaron 1&&.&&& y result pr$ctica y muy utili"able en el combate, fue dotada de una serie de complementos y accesorios, como la bocacha lan"a!ranadas, sistema de puntera ptico y hasta un prolon!ador de ca>n curvo con mira de reflexin, para poder disparar res!uardado desde al!=n obst$culo o desde el interior de vehculos t$cticos. Co fue el MP %% el =nico fusil de asalto proyectado y construido en 3lemania. Durante la GM )) hubo otro #ue cabe en esta cate!ora. ;e trata del AG %7 'fusil de paracaidista( de Eheinmetall #ue entr en servicio a ra" de la incursin llevada a cabo por paracaidistas alemanes para liberar a Mussolini, en el Gran ;asso en septiembre /0%7. El MP:%1, marcan el nacimiento del fusil de asalto en 3lemania. En su excelente dise>o se inspir el famoso 8alashni9ov 38:%6 del #ue han sido construidos al!unos millones y ha sido la base de la mayora de los fusiles de asalto actualesF Desde el robusto, fiable, al!o rudo y bien probado combate G3L)L israel, al refinado ;iG 55&G55/ de los relo es sui"os.

LOS FUSILES DE ASALTO DE LA POSGUERRA 3l finali"ar la contienda mundial, el concepto de fusil de asalto estaba ya suficientemente extendido en todo el mundo y haba calado profundamente en los Estados Mayores, sobre todo en los europeos, de manera #ue todos, de una forma u otra, acometieron planes de estudio y desarrollo, bas$ndose en los modelos alemanes. Para subvenir a las necesidades del blo#ue defensivo occidental 'H+3C(, en /0%2 la A$brica Cacional bel!a 'AC( de @erstald, produce el fusil conocido por sus si!las A3L 'fusil automati#ue le!re( #ue se convertir$ en un cl$sico del !nero y ser$ el

arma de asalto m$s difundida fuera del mundo comunista. Aue fabricado inicialmente en calibre alem$n 6,07 x 11 '8urt"( y a>os m$s tarde, en el nuevo calibre de la H+3C, el 6,47 x 5/. En /0%0 fue adoptado por los E rcitos bel!a e in!ls 'versin rebauti"ada L/ 3/(. 3 principios de /06&, m$s de 65 pases utili"aban el A3L en sus diferentes versionesF *anad$, 3ustralia, )ndia, 3r!entina, 3ustria, Irasil, etc. El xito se explica por las excelentes cualidades de este primer fusil de asalto de la pos!uerra F un arma perfectamente e#uilibrada, slida, estabili"ada, aun#ue sin duda, al!o pesada por la !ran cantidad de acero #ue se empleaba en su construccin. En el panorama del arma li!era de la poca, va a brillar con nombre propio un fusil espa>ol. En /05&, el *entro de Estudios +cnicos de Materiales Especiales '*E+ME(, fundado en a>o anterior inicia, con la participacin de in!enieros alemanes #ue haban intervenido en la fabricacin de los fusiles de asalto !ermanos, los estudios para el desarrollo de un fusil autom$tico individual #ue sustituya al Mauser M:%/, de dotacin en las Auer"as 3rmadas espa>olas. ;ur!i as el *E+ME modelo 7, con dos caractersticas especialesF el sistema de funcionamiento por retroceso de masas con acerro amiento semirr!ido ' ;e trataba del mismo sistema de cierre semirri!ido de rodillos #ue utili"aba la ametralladora M4:%7(,'el sistema imperante era el de toma directa de !ases(J y !ran n=mero de pie"as de chapa embutida. Este fusil disparaba un cartucho de potencia intermedia, el 6,07 *E+ME, pero, tras la adopcin por la H+3C del calibre 6,47 x 5/, se desarrollaron los modelos 3 y I 'en /054 se inicia la fabricacin del primero(, hasta lle!ar al modelo *, adaptado al cartucho H+3C y en servicio desde /04%. El tercer modelo de fusil de asalto en el panorama europeo de la pos!uerra, es el modelo aleman G:1, fabricado por @ec9ler -nd 8och '@8(. Este fusil no es m$s #ue un desarrollo del dise>o *E+ME, aceptado tras numerosas pruebas por el E rcito alem$n, en /050. Desde entonces, el arma ha sufrido al!unas modificaciones #ue no afectan a sus caractersticas fundamentales, aun#ue desde un principio el G:1 se adapt al cartucho 6,47 x 5/ H+3C. 3 partir del sistema de funcionamiento del *E+ME, la casa @8 modific los procesos de fabricacin, con mayor empleo del metal estampado as como de material pl$stico, y ha creado toda una familia de variadas armas port$tiles. El G:1 tuvo un enorme xito, ya #ue fue aceptado por !ran n=mero de pases. 3ctualmente est$ considerado como uno de los fusiles de asalto m$s importantes y es re!lamentario en el E ercito alem$n. En Estados -nidos se fueron por otros derroteros, si!uiendo una direccin menos innovadora, pero perfectamente definida. +ras ciertos estudios y pruebas, #ued claramente concretado #ue el cartucho #ue se deba utili"ar en una nueva arma para la )nfantera, habra de ser de caractersticas similares al 1&.&4 ;prin!field, por la se!uridad y confian"a #ue confera al combatiente americano, reduciendo =nicamente la lo!itud de la vaina al emplear otro propelente de mayor densidad de car!a, para hacerlo m$s adecuado a las armas autom$ticas. 3 partir de a#u, se desarroll un nuevo fusil similar al Garand M:/, con una mayor capacidad de car!ador y con posibilidad de hacer fue!o autom$tico, #ue fue bauti"ado como M:/% y disparaba el nuevo cartucho 1&2 'e#uivalente al 6,47 x 5/ mm.(.

En el blo#ue oriental 'Pacto de ,arsovia(, el panorama aparece dominado por el arma m$s famosa de la historia de los pases socialistas. Cos referimos al .8alashni9ov. 38 %6 '3utomat 8alashni9ov(, #ue disparaba un cartucho de potencia intermedia, similar al 6,07 mm. 8urt", el 6,47 x %6 mm. M:%1. Aue fabricado en /0%6, sobre la base de al!unos ;+G%% alemanes, capturados por el E rcito sovitico en /0%5. ;e trata de un fusil de asalto correcto y bien construido sobre el #ue se han aplicado las experiencias de fabricacin en masa, recurriendo al metal estampado, tcnica iniciada en la -E;; con los subfusiles PP;h%/ y PP;h%1. La combinacin adecuada del acero de buena calidad y madera de buen acabado en el ca n de los mecanismos, ha dado por resultado un arma #ue puede soportar duros tratos y errores de mane o. Eesulta tambin muy f$cil de entretener y puede utili"arse con un adiestramiento elemental, al reducirse al mnimo sus partes mviles. El 38%6 b$sico y su versin m$s moderna el 38M han sido y son utili"ados por fuer"as re!ulares y !uerrillas de todo el mundo. ;e ha fabricado en *hina, Polonia y Eep=blica Democr$tica 3lemana y su dise>o b$sico ha inspirado otros proyectos extran eros como el fusil ,3LME+ finlands. El 38 fue arma re!lamentaria del anti!Bo Pacto de ,arsovia y de E rcitos como el E!ipcio o el *hino. Co puede establecerse con se!uridad de dnde proviene la cantidad de 38:%6 #ue se ve por toda la !eo!rafa mundial, ya #ue esta arma y sus derivados se fabrican en muchos pases adem$s de los citadosF @un!ra 'modelo 38M:41(, *orea del Corte, Ku!oslavia y EumanaJ incluso numerosas copias se han fabricado en lu!ares tan extra>os como 3f!anist$n.

LA EXPERIENCIA NORTEAMERICANA DE VIETNAM La H+3C no tard en reconocer #ue era necesario un calibre m$s pe#ue>o, puesto #ue el adoptado no corresponda, desde lue!o, a la municin m$s idnea para el concepto de fusil de asalto. La experiencia de los a>os transcurridos desde /051, vino a confirmar esta impresin #ue era sentida en el fuero interno de muchos Estado Mayores de la 3lian"a. En efecto, el nuevo calibre exi!a un elevado peso del fusil de asalto, para #ue pudiera absorber el fuerte retroceso #ue produca el disparo. 3s, los infantes de la H+3C tenan #ue llevar un arma #ue, adem$s de ser pesada, lo era m$s #ue las de sus adversarios del Pacto de ,arsovia, dotados del 38%6 #ue disparaba un cartucho m$s pe#ue>o, el 6,47 x 10. Por otro lado, su potencia haca nula la eficacia en el tiro, cuando se empleaba la modalidad de r$fa!as sin nin!=n apoyo. Los in!leses supieron ver desde un principio #ue el 6,47 x 5/ no era un calibre para un arma de asalto y por ello, su versin del A3L slo era semiautom$tica 'tiro a tiro(. Mientras los pases europeos occidentales se planteaban estas dudas, la !uerra de ,ietnam va a obli!ar a Estados -nidos a revisar su criterio, en favor de los !ruesos calibres en vi!or desde finales del si!lo L)L. Desde los primeros combates en el nuevo escenario blico del ;udoeste asi$tico, los soldados -;3, armados con el M:/% 1&.&4, se vieron en inferioridad de condiciones ante vietnamitas del Corte y !uerrilleros del ,ietcon!, provistos del 38%6, arma superior en li!ere"a, potencia de fue!o y rapide" de tiro. Para subsanar esto, los estadounidenses decidieron investi!ar en busca de un

nuevo fusil, adaptado a las nuevas circunstancias, y hallaron el 3rmalite 3E:/5, un arma de aspecto li!ero y moderno a la #ue haba #ue encontrar un nuevo tipo de municin. ;e pens #ue un proyectil de menos calibre, pero dotado de mayor velocidad inicial, resultara efica" a 7&& 1&& m.J menos sin duda #ue el 6,47 mm. '.1&(, pero lo suficiente, teniendo en cuenta las distancias habituales del combate. ;u valor balstico poda ser discutible, as como su efecto explosivo, pero el nuevo calibre .771 Eemin!ton '5,54 mm.( ofreca sobre el 6,47, venta as indudables en la pr$ctica como su menor peso #ue permita tiros a r$fa!as lar!as con una aceptable puntera. Los Estados -nidos parecieron descubrir en ,ietnam, #ue los calibres pe#ue>os daban me ores resultados t$cticos en distancias cortas de combate. En a#uel escenario blico, se demostr #ue la mayor parte de los encuentros armados se libraron sobre los /&& m. de distancia. *on el 5,54, obtuvieron alta probabilidad de impacto en r$fa!a y buena rasadura de trayectorias. El inconveniente #ue se vio en este cartucho, era su nivel de entretenimiento, por#ue el 5,54 mm. se encas#uillaba antes #ue el 6,47, pero los tcnicos -;3 estimaron #ue las venta as superaban a los inconvenientes y el .771 fue empleado en el 3E:/5 'M:/4( #ue en /045 entr en servicio en ,ietnam. En /044, se perfeccion y pas a ser fabricado por *olt, convirtindose en el clebre M/43/, el primer fusil de asalto de la se!unda !eneracin, el e#uivalente del 38%6 en el mundo occidental, ya #ue se ha producido en centenares de miles y ha sido ampliamente suministrado y vendido a numerosos pases de todo el mundo. La aparicin de la cartuchera 5,54 mm. y su r$pida popularidad en la !uerra de ,ietnam, constituy para Europa la se>al de alerta de una tendencia al cambio en las municiones, #ue se confirm con la eleccin de ese cartucho por las fuer"as armadas -;3. Los Estados Mayores europeos, disconformes desde su aparicin con el 6,47, contemplaron cmo los Estados -nidos #ue haban presionado a la H+3C para #ue se decantara por ese calibre, adoptaban unilateralmente la nueva municin y el fusil M/43/ adaptado a la misma. Desde este momento, los pases de la 3lian"a se sintieron libres de esta dependencia y se lan"aron a fabricar la nueva municin y a la ve", a desarrollar un arma capa" de dispararla. 3 su ve", las casas comerciales y f$bricas de armas, del presti!io de AC, @ec9ler und 8och, Ieretta,etcJ no tardaron en darse cuenta de #ue el cambio a calibre inferior al 6,47, estaba en marcha y #ue exista un mercado potencialmente amplio para un arma #ue, con i!ual cantidad de cartuchos, permita reducir la mitad de la car!a de municiones y facilitaba el adiestramiento y el tiro por su pe#ue>o retroceso. ;in embar!o, haba un problema y era la !ran cantidad de armas y municiones de 6,47 mm. existentes. Los aliados no podan permitirse desechar inmediatamente todas las armas de este calibre, #ue pr$cticamente acababan de ad#uirir. Por esta ra"n, hasta /066 no comien"an en la H+3C, las pruebas:concursos encaminadas a proporcionar un nuevo cartucho b$sico para las fuer"as de )nfantera y simult$neamente, los estudios para ele!ir un fusil de asalto adaptado a ese calibre.

@ubo #ue esperar hasta /02&, momento en #ue al!unos pases tenan #ue renovar sus reservas de armas li!eras, para #ue el proyectil ;;:/&0, de 5,54 x %5 mm., fabricado por AC en @erstald 'Il!ica(, fuera esco!ido como se!undo proyectil re!lamentario. El ;;:/&0 es un cartucho de extraordinario rendimiento balstico. El proyectil es de o iva de radio variable y base reducida. Mide 71,/ mm. de lon!itud 'al!o m$s lar!o #ue el normal de 5,54 #ue mide 71 mm., y #ue el norteamericano M:/01 #ue tiene /0,7(. Est$ formado por un n=cleo perforante de acero tratado, de %,47 mm. de di$metro '&,45 !r.(, un n=cleo de plomo '7,/ !r.( y un forro '/,1 !r.(. Para ello, tuvo #ue derrotar a otros proyectos de municiones de pe#ue>o calibre, #ue tambin pu!naban por ser los sustitutos del 6,47 mm., como el %,25 in!ls, de %,4 x 14 alem$n y otras municiones americanas, como el %,17 o los tipos llamados ?flechettesM. 3ctualmente, el 5,54 mm. se ha impuesto en todo el mundo, con muchas variantes y versiones. Pero, tras la adopcin por la H+3C del cartucho bel!a ;;:/&0, ste y el fabricado por -;3 para el M/43/ 'llamado M:/01(, 'la decisin de la H+3C plante al!unas dificultades a los pases usuarios de armas con rayado par la car!a M:/01 'EE.--., Arancia, )srael...(, puesto #ue sus armas no son muy precisas si se emplea la car!a C3+H(, constituyen los dos !randes !rupos de esta municin en el momento presente. M$s de medio si!lo despus, tambin en 3lemania, se produce uno de los modernos modelos de este tipo de armaF el @ec9ler and 8och Ge<ehr 14 en calibre 5,54x%5 H+3C. Htra innovacin de !ran repercusin, tanto t$ctica como industrial, fue la implantacin del calibre, 5,54 mm. El combate en la un!la demuestra la necesidad de un arma individual #ue, usando municin m$s li!era, permita al soldado portar una dotacin numricamente mayor, y toda ve" #ue las acciones se reali"an muchas veces de modo s=bito y normalmente a distancias cortas con tiro autom$tico, re#uieren #ue ste sea controlable, lo #ue no es posible con cartuchos tan potentes como el 1&:&4 'ilusin de los tiradores de ca"a mayor(, el calibre del clebre fusil Garand M/, #ue muchos dicen fue el me or de la ;e!unda Guerra Mundial. 3parece as, el calibre 5,54 mm. '711 americano( con el A-;3 3rmalite 3E:/5 'M/4( y se consolida lue!o con el *olt M/43/. *asi todos los E rcitos occidentales se ir$n pasando al nuevo cartucho, Espa>a lo har$ en los =ltimos 2&. La letalidad del nuevo disparo se basa en su mayor velocidad remanente a la distancia de impacto, lo #ue produce la dispersin de los fluidos del or!anismo, y el volteo del proyectil despus de incidir en los cuerpos, debido a estar subestabili"ado 'es similar al efecto .Dum:Dum.(. 3ctualmente se apunta hacia el cartucho sin vaina, para desesperacin de la lo!stica y delicia de la industria suministradora.