Black Aggie Del Cementerio Druid Ridge

Datos de Gerry G

La escena es casi obligada en las películas de terror y de fantasmas. Se ve un cementerio, la niebla se levanta y se oye a lo lejos un reloj tocar las 12:00. La cámara recorre las tumbas y se detiene en un monumento, un sepulcro con un ángel esculpido en la punta. Acercamiento al rostro de la estatua y... de pronto, ¡los ojos pétreos de la figura comienzan a brillar con un fulgor rojo y su cabeza se mueve! Y los espectadores comienzan a gritar desaforados y las chicas agarran con fuerza los brazos de sus novios con un una mano mientras que con la otra se tapan los ojos, y alguien deja su asiento para salir corriendo por la puerta de salida. Escena de película o no, ésto es lo que se supone sucedía en el cementerio de Pikeville's Druid Ridge, en las afueras de Baltimore, Maryland. “La tumba embrujada” marca la sepultura el editor de periódicos General Felix Agnus, quien murió a mitad de la década de 1920. Muchas son leyendas urbanas fantasmales que involucran lápidas sepulcrales embrujadas, fulgurantes y móviles en América. Mientras estas lápidas sepulcrales ciertamente pueden ser raras e incluso un poco espeluznantes, existen pocas que pueden ser tan extrañas como la mirada fija y maligna de una pieza estatuaria de cementerio. Muchos de estos monumentos no son nada más que las formas tranquilas y angelicales de mensajeros divinos... Pero no hay mas que ver en sus fríos ojos de piedra. ¿Parece haber algo escondido allí, acechando justo debajo de la superficie? ¿O es esa mirada oscurecida simplemente el resultado del vapuleo de los elementos sobre esta figura año tras año? No hay duda alguna. El estatuario del cementerio recorre la gama entera entre lo bello y lo atemorizante. Durante principios de siglo, los artesanos tuvieron permiso de expresarse en el arte del cementerio y crear esculturas que incluyeron ángeles seductivos, dolientes substitutos e incluso a los mismos fallecidos. Muchas de estas esculturas han ganado una reputación por ser algo distintas que simplemente el trabajo de arte ordinario de un cementerio... ¡Algo que no puede ser de este mundo en absoluto! El Infame Black Aggie Cuando el General Felix Agnus, el editor publicista del Baltimore American, murió en 1925, fue sepultado en el Cementerio Druid Ridge de Pikesville, justo a las afueras de Baltimore. En su tumba se colocó una estatua más bien extraña. Era una figura grande, negra de luto. El creador de la estatua (en cierto modo), Augustus St. Gaudens, la llamó “Grief" (pena). En las horas diurnas, la figura era considerada como una primorosa adición al arte del cementerio del campo santo. El escultor fue uno de los artesanos de primera clase en Maryland en la vuelta del siglo y la estatua fue altamente estimada... al menos hasta que la oscuridad cayese y las leyendas dieran inicio. Augustus St. Gaudens fue un escultor americano de primer rango de finales de 1800. Antes de su muerte en 1907, creó una cierta cantidad de las obras más distinguidas en América, incluyendo la figura de Diana que alguna vez sobrepasó a Madison Square Gardens y a los monumentos a los héroes americanos y hombres de Estado como Lincoln y Sherman. Una de sus obras máximas fue una conmemoración a Marian Adams, la esposa de Henry Adams. Marian, llamada "Clover" (trébol) por sus amigos que había caído en una oscura depresión después de la muerte de su padre en 1885. En diciembre de ese año, ella se suicidó bebiendo un preparado a base de potasio.

Marion Adams Henry Adams descendió rápidamente en su desesperación y en busca de la comodidad, viajó hacia Japón en junio de 1886 con su amigo, el artista John La Farge. Cuando él regresó de su viaje, decidió reemplazar la lápida común y corriente que él había ordenado para su “Trébol” amado en el Cementerio Rock Creek de Washington con un monumento conmemorativo más elaborado. Él recurrió a St. Gaudens y le pidió a que creara algo con una apreciación oriental para ello, quizá combinando las imágenes del Buda con el trabajo de Michelangelo. El esfuerzo tomó más de cuatro años, frustrando a Adams, pero creando lo que algunos llamaron "una de las obras más poderosas y expresivas" en la historia del arte americano, antes o desde entonces. Fue colocado en el cementerio en 1891 y Adams estaba encantado tanto del diseño como del trasfondo. La estatua nunca oficialmente nombrada, pero fue conocida como la “Adams Memorial” y más tarde por el nombre más popular de “Pena”. Las historias para este apodo discrepan. Hay quien dice que la estatua fue apodada así por St. Gaudens mismo y otros dicen que el nombre fue acuñado por Mark Twain, quien presenció el monumento en 1906. Peculiarmente, el monumento original fue casi algo como un enigma mismo. Henry Adams se rehusó en toda la vida a hablar públicamente acerca de la muerte de su esposa y nunca puso nombre oficialmente al monumento. También se rehusó a admitir su popular sobrenombre. Gracias al silencio de Adams y a la fama de su estimada familia política (él fue el nieto del Presidente John Quincy Adams), muchos se volvieron curiosos acerca del monumento. Adams fomentó esta curiosidad rehusándose a colocar una inscripción en el monumento y colocándole detrás de una barrera de árboles y arbustos. El desafío de encontrarlo sólo echó más combustible al interés público, primero de palabra y más tarde en guías de viaje y artículos de revistas. La tumba se convirtió en un sitio popular para las personas curiosas, especialmente mientras la estatua fuera tan inquietante para mirarla. Era fascinante que se convirtiese en el tema de un plagio increíble por un escultor bautizado como Eduard L. A. Pausch. Sería a partir del diseño original de Adams que el escultor creó su copia propia no autorizada de “Grief” en los inicios de 1900. La estatua más tarde vendría a ser conocida como el notorio “Black Aggie”. Algunos meses posteriores de haber sido la estatua colocada en el sepulcro de Marian Adams, Henry Adams reportó que alguien aparentemente hizo un vaciado parcial de la obra. Él le escribió a Edward Robinson en 1907 que: “Aún ahora, la cabeza de la figura sobrelleva las huellas evidentes de alguna pieza de fundición subrepticia, las cuales los trabajadores ni siquiera se tomaron la pena de remover.” ¡La copia seguiría su rumbo para llegar a ser aun más famosa que el original! La Creación del Adams Memorial El general Felix Agnus compró la copia de la escultura de Pausch en 1905, quizá después de haber admirado el trabajo original en el sepulcro Adams. El porqué decidió usar la copia para honrar su tumba familiar, en lugar de comisionar la creación de un trabajo original, se desconoce... pero quizá hubo algo acerca de la estatua Pausch que le conminó a poseerla. Felix Agnus nació en Francia en 1839. A la edad de sólo 13, le dio la vuelta al mundo y a los 20, peleó en el ejército de Napoleón III en contra de Austria, y más tarde prestó servicio con las fuerzas del General Garibaldi en Italia. En 1860, llegó a Nueva York y acudió a trabajar como escultor y perseguidor de plata en Tiffany. Cuando estalló la Guerra Civil, se enlistó como soldado raso en el Ejército Sindical y comenzó un récord de guerra tan increíble que llegaría a ser ascendido a la jerarquía de Brigadier General la edad de 26 años.

Agnus vio acción en docenas de batallas, incluyendo el Gran Bethel, Richmond, el Asedio de Port Hudeson y la Batalla del Mills de Gaines. Fue herido más de 12 veces por municiones y por espada ligera. Su amigo, el escritor H.L. Mencken más tarde dijo que Agnus “Tenía tanto plomo en el cuerpo que cascabeleaba cuando caminaba.” En realidad no era algo de risa. Después de una lesión severa en el hombro en el Mills de Gaines, el a la sazón Teniente Felix Agnus fue traído a Baltimore para ponerse bajo terapia. Allí conoció a Charles Carroll Fulton, el editor publicista del periódico Baltimore American y a su hija Annie, quien cuidó a Agnus hasta su regreso a la vitalidad. Fulton encontró al joven oficial en el Pratt Street Pier cuando el buque de vapor médico atracó y le condujo a su hogar para su cuidado y reposo. Cuando la guerra hubo terminado, regresó a Baltimore y le pidió a Annie que se uniera en matrimonio a él. Ella rápidamente aceptó. Después de eso, Agnus continuó su notable carrera, trabajando por poco tiempo en la oficina de recaudación interna, después como Consul para Londonderry, Irlanda, para el Senado de Estados Unidos de América. Más tarde se retiró de este cargo para asumir el control en el periódico de su suegro. Permaneció como editor publicista del periódico hasta su muerte. En 1905, Agnus comenzó la construcción de un monumento familiar en el Cementerio del Cerro del Druida (Druid Ridge Cemetery). Fue durante esta vez que adquirió en compra a Black Aggie y luego creó un monumento y un pedestal que estrechamente se igualaría con el trasfondo del Adams Memorial en Washington. El primer entierro en el lugar fue el de la madre del General, quien había sido traída desde Francia. Un año más tarde, la viuda del artista Augustus St. Gaudens envió una carta a Henry Adams para informarle sobre la pobre reproducción que había sido hecha de “Grief” y que ahora reposaba en Druid Ridge. No había nada que pudieran hacer legalmente acerca del hurto del diseño así que la viuda de St. Gauden viajó a Baltimore para ver el sitio por sí misma. Ella descubrió una estatua casi idéntica, asentada en una piedra similar, pero con el nombre “Agnus” inscrito en la base. Ella también reparó en que la piedra era de un color gris difícil de describir y no el granito rosado del original. La localidad de Baltimore tampoco tenía la banqueta ni el resto de construcción en piedra como la del sitio original de la tumba de Washington. El sitio de la tumba de Agnus en el Cementerio Druid Ridge Después de ver el sitio, la señora St. Gaudens declaró que el General Agnus “debe ser un buen bárbaro para copiar una obra de arte de tal manera”. Agnus rápidamente respondió y mantuvo ser la víctima inocente de los distribuidores de arte faltos de escrúpulos. La viuda del artista después pidió que prescindiera de la escultura y el juicio contra los distribuidores de arte. Extrañamente, Agnus demandó (y ganó más de $4500) pero se rehusó a dejar la copia de la estatua. La esposa de General, Annie, murió en 1922 y Agnus mismo murió tres años más tarde a la edad de 86. Él fue también situado a descansar a los pies de “Aggie”.... Y no pasó mucho tiempo hasta que su leyenda nació.

Mientras el Monumento Agnus parecía lo suficientemente inocente a la luz del día, aquellos que se toparon con la estatua en la oscuridad, le dieron el apodo de “Black Aggie”. Para estas personas, era un símbolo de terror y su leyenda aumentó hasta convertirse en una historia ocasional en el periódico local y por supuesto, en las conversaciones privadas de aquellos que creyeron en su parte oscura. ¿Dónde si no podría encontrase una estatua cuyos ojos resplandecen de color rojo al llegar la medianoche? La leyenda se acrecentó... Y se decía que los fantasmas de los muertos se levantaban de sus tumbas para congregarse alrededor de ella en ciertas noches y que las personas vivientes que le devolvieran la mirada se quedaban ciegas. Las embarazadas que transitaban a través de su sombra (donde la hierba nunca crecía) sufrían abortos. Una fraternidad local de la universidad se decidió a incluir a Black Aggie en sus ritos iniciáticos. Sin creer realmente en en las historias, los candidatos a la membresía recibían órdenes de pasar la noche en el frío abrazo de Black Aggie. Aquellos que recuerdan la estatua rememoran sus manos grandes y poderosas. Las historias afirmaban que los iniciados locales de la fraternidad tenían que sentarse sobre el regazo de Aggie y un cuento pretende que “ella revivió y aplastó a un desventurado estudiante de primer año con un agarre poderoso.” Otra fraternidad de chicos fue igualmente desafortunada. Una noche, al dar las cero horas, el vigilante nocturno del cementerio escuchó un desgarrador grito que provenía de la oscuridad. Cuando llegó al pie de la estatua de Agnus se encontró con un joven que yacía sin vida. ¿Había muerto de frío o de miedo? Nadie lo sabía con certeza, pero el suceso entró a formar parte de las leyendas urbanas. Una mañana de 1962, un vigilante descubrió que uno de los brazos del ángel había sido cortado durante a noche. El brazo perdido fue hallado tiempo después en la cajuela del automóvil de un trabajador de láminas de metal, junto a una sierra. El hombre le dijo al juez que fue el mismo Black Aggie quien se cortó el brazo y se lo dio. El juez no se tragó tan fantástica historia y lo envió una temporada a la cárcel. Aparentemente, al hombre no le sucedió nada extraño como venganza de la estatua por tal afrenta. Sin embargo, existió gente que creyó que la historia del hombre era verdad y grandes grupos de personas se congregaban casi cada noche en el cementerio Druid Ridge. Se captó fuertemente la atención pública y fueron muchos los curiosos que se acercaban a la tumba para ver si sucedía algo, y de nuevo, los cuentos extraños volvieron a salir a flote. ¿Fueron las historias sobre Aggie simplemente leyendas urbanas y cuentos de miedo acerca de una pieza de arte necrológica? Algunos piensan que sí, mientras que otros no están tan seguros. Troy Taylor tuvo oportunidad de entrevistar a un hombre (al que llamó “Frank” para proteger su intimidad) que creció en el área de Nueva Jersey y se intrigó con la historias alrededor de Black Aggie, especialmente después de cierto extraño evento que se llevó a cabo a principios de 1950. ¿Fue lo que sucedió una coincidencia... o algo más? Una noche, Frank y dos de sus amigos llegaron a Baltimore desde Atlantic City. Iban de visita a ver a unas chicas que habían conocido previamente y que se encontraban en ese momento en New Jersey por las vacaciones. El grupo decidió irse de paseo y una de las paradas que hicieron fue para ver la legendaria estatua de Black Aggie. Una de las chicas los llevó al cementerio y les contó una o dos historias acerca del monumento.

Frank y sus amigos se acercaron para ver si alguien había colocado monedas en las manos de Aggie para la buena suerte (tal y como se hace en ciertas fuentes), cosa que se había vuelto ya una tradición. No encontraron ninguna moneda, pero uno de los amigos de Frank, de nombre Freddy, creyó gracioso poner su cigarrillo en la mano de Aggie en vez de una moneda. “Le dijimos que no hiciera eso”, dijo Frank al recordar el suceso, “pero Freddy se rió y nos dijo que él no creía en paparruchadas... pero diez años después, Freddy fue encontrado en un basurero de Carolina del Sur, con un tiro en la nuca, al estilo dela mafia. Nunca se halló al culpable.” Frank hizo una pausa en su narración y tras meditar un momento dijo: “Han pasado muchos años después de eso, pero nunca olvidaré la sensación que tuve cuando estaba de frente al monumento aquella noche... era como si ella supiera lo que iba a suceder en el futuro”. Tales cuentos atrajeron a muchos y el sepulcro de Agnus se vio rodeado de adolescentes y curiosos. Aunque Pikesville (el lugar donde se localiza el cementerio Druid Ridge) era una zona lejana, eso no bastaba para desanimar a los cientos de visitantes que se daban cita para conocer el lugar. Muchos iban solo para vandalizar, y además de haber perdido el brazo, la estatua sufrió de rayoneos de grafiti con nombres de personas en su base de granito y en la pared posterior. Esto ocurrió en un lapso de décadas. Hoy el lugar ha sido demolido, aunque aún queda algo de evidencia de los daños. Los cuidadores del cementerio hicieron todo lo que pudieron para desanimar a los molestos visitantes, incluyendo plantar arbustos con espinas alrededor. Sin embargo, esto no era suficiente para alejar a las personas. No se sabe porqué nunca hubo alguna pequeña patrulla o una mayor cantidad de cuidadores durante las noches, pero se puede deducir que fue más que nada por falta de apoyo monetario. Por cada invasor apresado, docenas más se las ingeniaban para llegar al lugar. Hoy día, la tumba de Agnus está rodeada por una reja, pero en aquel tiempo, el cementerio estaba sin protección, especialmente durante la noche. Con el pasar del tiempo, la cantidad de visitantes nocturnos y la destrucción que causaban, fueron demasiados para ser manejados por quienes administraban el cementerio. Para 1966, y viendo lo mal que estaba la cosa, los descendientes de Agnus decidieron donar Black Aggie al Museo de Arte del Instituto de Maryland. Sin embargo, el movimiento nunca se llevó a cabo y la estatua permaneció en su lugar un año más, hasta 1967. El 18 de marzo, la familia Agnus donó Black Aggie al Instituto Smithsonian para ser exhibido. Por muchos años, esta donación demostró convertirse en un enigma para los investigadores que intentaron rastrear el paradero de Black Aggie. Veamos, de acuerdo al Smithsonian, ellos nunca recibieron tal monumento. A pesar de que muchas personas recuerdan que Aggie se exhibió por corto tiempo en la Galería Nacional, los encargados oficiales del Instituto niegan haberla tenido y mostrado al público alguna vez. Los partidarios de las teorías de conspiración dijeron que algo olía mal en ese asunto y estaban convencidos de que Aggie simplemente fue guardado en un almacén y jamás hubo una exhibición debido a su pasado maldito. Un columnista del periódico Baltimore Sun describe: “Tal vez, y solo tal vez, no quieren correr riesgos.”

La verdadera respuesta no sería tan extraña. Alguien del personal del Smithsonian se deshizo de la estatua, lo que explicaría por qué no aparece por ningún lado en sus registros. No tenían interés en exhibir la obra mortuoria y en vez de eso la regalaron al Museo Nacional de Arte donde terminaría embodegada por años empolvándose y coleccionando telarañas sin ver la luz nuevamente... hasta recientemente, cuando Black Aggie regresaría de entre los muertos. En 1996, una joven escritora de Baltimore cuyo nombre es Shara Terjung realizó una historia acerca de Black Aggie para un pequeño periódico. Siempre se había fascinado con las leyendas por lo que decidió rastrear el paradero final de la estatua. Poco después de la celebración de Halloween, recibió una llamada de un contacto en la Administración de Servicios Generales quien pudo ser capaz de descubrir dónde había terminado el escurridizo Aggie. La estatua aún puede ser vista el día de hoy en el edificio de Cortes Federales en Washington, en el patio trasero de la casa Dolly Madison house. ¡La Misteriosa Estatua Ha Sido Por Fin Hallada! Black Aggie puede haber desaparecido del Cementerio Druid Ridge, pero ciertamente no ha sido olvidado. “Sigue llegando gente a Druid Ridge preguntando todo el tiempo dónde se encuentra Aggie”, comentó un vocero. “No creo que haya una semana en que no recibamos una llamada preguntando sobre el caso”. El sepulcro de Agnus hoy está bien cuidado y muestra muy pocas señales de la profanación que sufrió en el pasado. La hierba crece en los lugares donde por muchos años no crecía y la única evidencia que ha quedado de Black Aggie es un área astillada sobre el pedestal de granito y una sombra desvanecida en el lugar donde reposaba. Al menos esa es la única presencia que ha perdurado y que puede ser apreciada hoy en día. Pero algunos dicen que hay más. ¿Quién sabe? Ya sea que el sepulcro de Agnus estuviera embrujado o no, Black Aggie ha dejado una marca indeleble no solo en el Cementerio Druid Ridge Cemetery... sino en los anales de lo sobrenatural de los Estados Unidos de Norteamérica. Black Agnes Black Aggie no es la única estatua a la que se le atribuyen sucesos sobrenaturales como las muertes de incautos que caen cerca de su influjo. En 1977, en West Virginia existió la leyenda de otra estatua, pero de mármol en esta ocasión, que mató de un susto a una mujer que había sido plantada por su pretendiente y que se acercó, posiblemente, a descansar o a llorar al pie de la tumba. A la mañana siguiente, la mujer fue encontrada muerta sobre el regazo de la estatua. Ese mismo lugar era el punto de reunión de estudiantes que obligaban a un iniciado, que deseaba formar parte de la fraternidad, a pasar la noche al pie de la estatua Esta leyenda se ha contado de diversas maneras en varias partes de EEUU y ha perdurado hasta nuestros días. Al monumento lo bautizaron con el nombre de Black Agnes, ya que era la estatua de una mujer con los brazos extendidos. Esta leyenda tiene un origen que se remonta hasta la Edad Media y una variación narra la historia de una mujer que acepta el reto y clava un puñal en la tumba. A la mañana siguiente es hallada sin vida sobre la parcela y el puñal clavado en el suelo, atravesando su falda, lo que impidió que pudiera escapar. Murió de miedo, dicen, con el rostro marcado por el terror. Uno se pone a pensar si en verdad murió porque la asesinó un fantasma o fue porque quedó atrapada al sepulcro. Existe la certidumbre de que Black Agnes sea una derivación de la leyenda de Black Aggie y ambas estatuas se hayan tratado de fundir en una sola historia de miedo. De hecho, las

narraciones de Black Agnes son posteriores. Lo irónico del caso es que la tumba de Black Agnes nunca se volvió parte de los ritos de iniciación de las fraternidades de adolescentes, mientras que la tumba donde se encontraba reposando Aggie si lo fue. Hay que notar que la historia del puñal que se clava al suelo a través de la ropa es la trama de uno de los episodios de la serie de televisión Twilight Zone que salió al aire el 27 de octubre de 1961. En ese episodio en particular podemos ver a Lee Marvin haciendo el papel de un muerto. Referencias y Bibliografía

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Brunvand, Jan Harold. Curses! Broiled Again! New York: W. W. Norton, 1989. (pp. 79-81). La Enciclopedia de los Fantasmas. Daniel Cohen. Edivision; 1989 (p. 175) de Vos, Gail. Tales, Rumors and Gossip. Englewood: Libraries Unlimited, 1996. (pp. 303-304). Dorson, Richard. Buying the Wind. Chicago: University of Chicago Press, 1964 (pp. 309-310). Gallagher, Joseph. “A Wordless, Anonymous Memorial.” The New York Times. 1 December 1985 (p. 31). Musick, Ruth Ann. Coffin Hollow, and Other Ghost Stories. Lexington: University Press of Kentucky, 1977 (p. 112). Black Agnes: Urban Legends Reference Pages © 1995-2003 by Barbara and David P. Mikkelson HAUNTED HOUSES por Richard Winer y Nancy Osborn (1979) Baltimore Sun (Newspaper) Baltimore News American (Newspaper) Weekly Retriever (Newspaper) IN THE STATUE’S GRIP por David Buscher (Sin editar) Personal Interviews and Correspondence Black Aggie por Troy Taylor (2000)