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org Critica & Utopa - N 6 1


EL MOVIMIENTO OBRERO
Y EL LTIMO GOBIERNO PERONISTA
(1973-1976)

Por Juan Carlos Torre



INTRODUCCIN
A la cabeza de una multiforme coalicin de fuerzas sociales y polticas, Pern regres a la Argentina despus de
18 aos de exilio y derrot la tentativa de undcima hora ensayada por el general Lanusse con vistas a una salida
negociada para el rgimen militar instaurado en 1966. Los militares abandonaron el gobierno, llevndose como
consuelo la visin del viejo caudillo populista entregado a la titnica tarea que ellos no haban podido realizar:
construir un orden poltico capaz de poner bajo control las expectativas y las pasiones desatadas por casi dos
dcadas de frustracin y discordia. Este fue, en efecto, el plan de Pern, cuando propuso a los sectores del frente
electoral triunfante organizar el futuro gobierno sobre la base, por un lado, del acuerdo poltico entre los dos
grandes partidos representados en el parlamento -peronistas y radicales- y, por otro, del Pacto Social entre los
empresarios y los sindicatos.
Pero si este Pern que los argentinos reciban despus de tan larga ausencia pareca capaz de redefinir desde sus
flamantes funciones de gobierno las polticas desestabilizadoras que haba alentado desde la oposicin, poda
esperarse, acaso, una ductilidad semejante por parte de su movimiento? Un movimiento que se haba
desarrollado en los ltimos aos como fuerza de contestacin y que escasamente se senta comprometido con la
suerte de un sistema institucional en el que su participacin estuvo casi siempre retaceada. Cmo imponer,
pues, la necesidad de las coincidencias polticas a quienes las reiteradas proscripciones haban formado en la
conciencia aguda de las diferencias? Cmo convencer de que era preciso compatibilizar las demandas
sectoriales con la salud de la economa a quienes haban visto retroceder, montonamente, su participacin en la
distribucin del ingreso? Finalmente cmo obtener la paz de aquellos cuya violencia haba sido previamente
exaltada?
Digamos que, detrs de su proclamada fidelidad a Pern, el vasto movimiento congregado alrededor de su
retorno esconda mal su tentacin por la intransigencia, el peso de sus insatisfacciones. En realidad, los llamados
a la conciliacin que haca el viejo caudillo tenan una acogida ms feliz entre sus adversarios polticos que entre
sus propios seguidores. Los primeros vean en el mensaje de Pern una promesa de convivencia para una
comunidad convulsionada por la radicalizacin de los conflictos, mientras que los segundos preferan creer que,
con el triunfo electoral del 11 de marzo, haba llegado la hora de la esperada reparacin histrica. El plan de
reconstruccin poltica se encontraba, as, frente a un primer obstculo: el hiato existente entre la frmula de
reconciliacin propuesta por Pern y el espritu dominante en la movilizacin que lo devolva al gobierno.
No menos graves eran las limitaciones que dicho plan afrontaba a resultas del estado del sistema poltico. La
decisin de los militares en 1972, al abrir el juego poltico, apuntaba a conjurar la amenaza derivada del
surgimiento en la sociedad civil de fuerzas y conflictos que desbordaban largamente los marcos tradicionales del
sistema poltico. La secuela de motines regionales, el creciente estallido de huelgas salvajes, la propagacin de la
guerrilla hicieron prevalecer entre los militares al sector que aconsejaba hacerles frente mediante la
rehabilitacin de la clase poltica y de sus organizaciones. Pero las instituciones tan sbitamente convocadas a
canalizar y disciplinar el combate social llegaban a la cita con sus estructuras maltrechas, con su
representatividad en cuestin. Los partidos polticos y las asociaciones profesionales no haban sobrevivido
indemnes a la agresin -hecha de prohibiciones y castigos- del orden autoritario impuesto por el presidente
Ongana. Ahora que abandonaban su reciente pasividad para sentarse a la mesa de los acuerdos podran
recuperar el monto de poder social que se haba acumulado al margen de ellas y permaneca en su periferia,
como un residuo poltico irreductible a la negociacin y al compromiso?
Si se suman a estos dos obstculos las inevitables tensiones encerradas dentro de la heterognea coalicin electo-
ral triunfante, la magnitud de la empresa que el viejo caudillo tena por delante aparece tan vasta que es posible
comprender, retrospectivamente, la expectativa con la que el general Lanusse racionaliz su derrota: dejar que
Pern volviera al gobierno para que, como tantos otros antes, tambin l fracasara y preparara, sobre las ruinas
de su ascendiente poltico, un nuevo retorno de los militares al poder. Cul fue el papel jugado por el
movimiento obrero en la realizacin de esta profeca?

Socilogo argentino actualmente investigador visitante en el St. Antony's College, Londres.



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LOS SINDICATOS Y EL PACTO SOCIAL
Cuando el nuevo gobierno asumi el 25 de mayo de 1973 los lderes sindicales estaban lejos de participar del en-
tusiasmo de las huestes peronistas: es que en el desarrollo de la operacin poltica que culmin en el triunfo
electoral su participacin haba sido marginal. En lugar de montar su retorno al poder sobre el movimiento
sindical, Pern prefiri hacerlo a partir
,
de sus viejos cuadros polticos y del apoyo de los sectores juveniles
radicalizados incorporados a su movimiento en los ltimos aos. Al poner distancia frente a la desprestigiada
imagen pblica de los jefes sindicales, Pern crey reflejar mejor a la movilizacin que haba hecho posible su
reingreso a la vida poltica argentina. Igualmente supuso, escogiendo a los jvenes, que stos seran ms dciles
a sus rdenes de lo que lo haban sido los sindicalistas en el pasado. Con lo que se equivoc y trgicamente. Pero
si el lder populista fall, como tantos otros, en la evaluacin del nuevo fenmeno poltico-cultural representado
por la juventud radicalizada, tena, en cambio, fundadas razones para comportarse con reticencia ante el
liderazgo sindical que durante su exilio haba ganado poder y voz propia.
A lo largo de los ltimos 18 aos, Pern y los jefes sindicales no siempre haban coincidido sobre cmo explotar
las oportunidades polticas que una gran masa adicta y la ausencia de un bloque adversario homogneo
colocaban a su alcance. Para los sindicalistas se haba tratado de explotarlas con vistas a consolidar sus
posiciones en el sistema poltico y asegurarse el control de los vastos recursos administrados por los sindicatos.
Los intereses creados que fueron teniendo con el tiempo, los compromisos a los que debieron apelar para
resguardarlos, los llevaron a oponerse, ms de una vez, a las consignas que Pern lanzaba desde su exilio. Es que
el objetivo central del viejo caudillo durante 18 aos fue desestabilizar las frmulas de gobierno que
trabajosamente armaban sus adversarios. Al perseguir al gobierno a travs de tcticas que abundaron en marchas
y contramarchas, Pern terminaba con frecuencia enfrentado a las aspiraciones ms conservadoras de los sin-
dicalistas. Mientras que stos estaban tras un orden poltico que legitimara sus posiciones y les permitiera
desarrollarse, an al precio de quebrantar la disciplina peronista, su jefe poltico se encontraba, por el contrario,
dedicado desde la distancia, a una infatigable guerra de desgaste. Para ello no ahorraba estmulo a los
disconformes ni bendicin a los conspiradores, esperando que la bsqueda de una salida poltica le permitiera
imponer, en realidad, a todos, a amigos y enemigos, el peso de su indiscutible ascendiente sobre el electorado.
Cuando ese momento lleg, hacia 1972, y, en consecuencia, la iniciativa poltica volvi a sus manos, tambin
lleg para Pern la hora de cobrarse las pasadas rebeliones de los jefes sindicales. Quien haba ido ms lejos en
el cuestionamiento de su liderazgo no estara, sin embargo, para soportar sus desaires: Augusto Vandor haba
sido asesinado poco antes por los jvenes simpatizantes recin llegados a su movimiento. Marginando, pues, a
los sindicalistas, el veterano caudillo decidi disputar las elecciones apoyado en sus nuevas amistades polticas,
llevando a uno de sus fieles cuadros polticos, el Dr. Cmpora, como candidato presidencial. Empero, despus de
dos meses debi revisar su eleccin, porque el gobierno de Cmpora, fuertemente influido por el ala radical del
peronismo, no se pleg a su plan de desmovilizacin y conciliacin. Al cabo de un breve interinato y de un
nuevo llamado electoral, Pern fue consagrado presidente e inici su gestin anudando otra vez su alianza con el
movimiento sindical y apartndose, en forma progresiva, de los jvenes radicalizados.
Estos reacomodamientos polticos sirvieron para incorporar a los jefes sindicales a los crculos gobernantes, pero
ello no puso fin a sus tribulaciones. La vuelta del peronismo al gobierno haba despertado en los sindicalistas,
como en las masas obreras, la expectativa de un aumento general de salarios. El recuerdo de la primera medida
tomada por Arturo Frondizi, luego de ser electo presidente en 1958 con el apoyo del voto peronista -un aumento
general del 60%-, estuvo sin duda presente en esos clculos optimistas. Pero la decisin del Ministro de
Economa, J. Gelbard, un hombre salido de la burguesa media nacional, fue, en cambio, lanzar una poltica de
ingresos consistente en un incremento salarial del 20%, la suspensin de las negociaciones colectivas por dos
aos y el congelamiento de los precios de todos los bienes durante un perodo similar. Todas estas medidas
fueron implantadas a travs de la firma de lo que habra de llamarse, desde entonces, el Pacto Social, entre la
CGT, la confederacin empresaria y el Estado. Con la ayuda de Pern, los argentinos venan a conocer, as, los
instrumentos de la poltica de concertacin en boga en las socialdemocracias europeas desde fines de la dcada
del cincuenta.
La poltica de ingresos debi ser una pieza clave, pero complementaria, en un programa econmico
distribucionista y nacionalista, cuyas lneas principales incluan, adems del incremento de la participacin de
los asalariados en el ingreso nacional, a) el control de las inversiones y remesas del capital extranjero, b) un
impuesto a la renta agraria destinado a forzar mayores productividades por parte de los propietarios rurales, c) la
estatizacin parcial del comercio exterior y la apertura hacia los pases del Este, d) el estmulo a las
exportaciones industriales y la intervencin oficial en el sistema bancario. Estas medidas tuvieron una ejecucin
desigual, y, en conjunto, fueron eclipsadas por la centralidad que adquiri la poltica de precios y salarios en la
gestin econmica. A ello contribuy, en parte, la situacin inflacionaria heredada del rgimen militar y los
efectos de la crisis econmica internacional de 1973-74. El otro factor que impidi a las autoridades econmicas
ir ms all de las urgencias de la poltica de corto plazo fue que ni los empresarios ni los trabajadores se

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sometieron a la disciplina reclamada desde el gobierno: luego de una breve pausa, durante la cual la tasa de
inflacin disminuy notablemente, reanudaron la intensa confrontacin que venan librando en torno de la
distribucin del ingreso.
La firma del Pacto Social fue una decisin onerosa y escasamente voluntaria de los jefes sindicales. En realidad,
el esquema institucional que esperaban ver concretado por el nuevo gobierno peronista consista en el manteni-
miento de las negociaciones colectivas y la puesta en marcha de una poltica pro-sindical por parte del Ministerio
de Trabajo. As, hubieran contado con mejores condiciones para recuperar el prestigio perdido durante las
forzadas treguas reivindicativas impuestas por el pasado rgimen militar. Si en lugar de bregar por este esquema
terminaron sumndose a la poltica concertada fue porque Pern jug plenamente su autoridad poltica en favor
de ella. La debilidad poltica que caracterizaba la situacin de la cpula sindical dentro del movimiento peronista
hacia 1974 no favoreca una actitud de resistencia. En consecuencia, no tuvieron otra opcin que la de correr con
los costos de su obligada solidaridad para con su jefe poltico. De todos modos, ello les report beneficios
polticos, porque con la firma del Pacto Social, los jefes sindicales se encontraron nuevamente devueltos a los
dominios de la ortodoxia peronista, de los que tantas veces se haban alejado en el pasado. En este sistema de
transacciones, el freno del poder de presin sindical concedido por los jefes sindicales fue compensado con un
aumento de su participacin dentro del bloque de fuerzas reunidas alrededor del retorno de Pern. Fueron ellos
lo que encabezaron la ofensiva dirigida a suprimir la influencia hasta entonces ejercida por la juventud
radicalizada y obtuvieron, por otra parte, que el gobierno aprobara un nuevo estatuto sindical. Por ste se
otorgaban a las direcciones oficiales de los sindicatos inmunidades ms amplias frente a la ley y recursos ms
poderosos para sofocar la democracia interna y contener la rebelin anti-burocrtica que movilizaba a las bases
obreras desde haca varios aos.
Aunque importantes, estos beneficios polticos no terminaban de aliviar los penosos compromisos que les impo-
na la poltica concertada de ingresos. Sobre todo, porque la agitacin de los trabajadores no se detuvo con la
llegada del nuevo gobierno: veinte das despus de la asuncin de Cmpora haba 176 fbricas ocupadas. Si bien
el Pacto Social haba suspendido las negociaciones colectivas, lo mismo no suceda con los conflictos laborales
que continuaban estallando, ahora en el rea del Gran Buenos Aires, despus de haber estado confinados durante
casi todo el perodo que va desde el Cordobazo de 1969 a 1972 a las zonas industriales del Interior del pas.
Debido a la imposibilidad de negociar abiertamente ingresos superiores a los ofrecidos por el gobierno, los
trabajadores procuraban obtenerlos. de manera indirecta. Para ello recurran a la reinterpretacin de los contratos
de trabajo y as fue que comenzaron a cundir los conflictos planteados alrededor de la reclasificacin de las
tareas, la equiparacin de los estatutos, el clculo de las primas de productividad. Otras cuestiones que
mantuvieron en alza la agitacin laboral fueron la lucha por la reincorporacin de los despedidos por razones
polticas y gremiales en el pasado y el reclamo de los salarios atrasados. La temtica de las condiciones de
trabajo dentro de las empresas continu, como antes de 1973, siendo una
,
fuente de speros enfrentamientos
entre la gerencia y los obreros. Esta incesante movilizacin obrera, que se prolongaba hasta los aparatos
sindicales, cuestionando a las direcciones oficiales, dramatizaba ms an las dificultades que afrontaba la CGT
dentro del Pacto Social.
Los dirigentes de la CGT se reclutaban entre los cuadros formados en la tradicin reivindicacionista del
sindicalismo argentino, una tradicin centrada en la defensa del nivel de vida obrera y extraa a toda tentativa de
intervencin ms global sobre las modalidades del desarrollo econmico. No obstante su efectivo poder de
presin en el mercado de trabajo, debido a la inexistencia de las vastas poblaciones marginales tan tpicas en los
pases de Amrica Latina, los sindicatos hablan llevado a cabo sus luchas con independencia de sus eventuales
consecuencias sobre la marcha de la economa. Su tctica haba consistido en responder a las polticas
econmicas oficiales, pero sin avanzar, paralelamente, una propuesta opcional de inversiones y consumos. La
retrica distribucionista y nacionalista a la que, en su defecto, apelaban Ios jefes sindicales, mal ocultaba una
mentalidad de grupo de presin para la cual, contar con una plataforma sindical elaborada y con los recursos
tcnicos para fundamentarla, nunca haba sido una exigencia prioritaria. Por lo tanto, cuando se puso en
funcionamiento la poltica de ingresos, los dirigentes de la central obrera debieron limitarse a tener una partici-
pacin formal en los rganos de consulta y gestin creados por el Pacto Social. Esta incapacidad de la CGT para
responder a las cuestiones de la gestin econmica puestas por el ministro Gelbard en el nivel tcnico en el que
estaban planteadas no fue ms que otra manifestacin de la desigual situacin en la que se hallaban vis-a-vis los
empresarios, dentro del marco institucional definido por el Pacto Social.
En efecto, si se analiza la lgica de la poltica de concertacin se advierte de inmediato que, una vez firmados los
acuerdos, los sindicatos haban comprometido todo su poder institucional, mientras que los empresarios slo
haban condicionado parcialmente su gestin. Al acordar la suspensin de las negociaciones colectivas por dos
aos la CGT haba obligado a los sindicatos a congelar, por igual lapso, el uso del nico poder de control
econmico que institucionalmente les era reconocido, el de afectar el comportamiento de los salarios. Los
empresarios, entre tanto, no haban resignado, sin embargo, el control sobre una serie de variables econmicas

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cruciales para el desenvolvimiento del plan econmico. Ellos contaban, todava, con la facultad de decidir si
habran de invertir o no, si habran de incrementar o interrumpir la produccin; esto es, contaban con una
capacidad de maniobra frente a las disposiciones de la poltica de ingresos muy superior a la de los sindicatos.
Esta asimetra de las limitaciones impuestas por la poltica concertada a sindicatos y empresarios,
respectivamente, tuvo enseguida consecuencias decisivas.
Advertidas del signo distribucionista del futuro gobierno, las empresas incrementaron anticipadamente sus
precios, antes de que ste tomara posesin. Ello explic el acatamiento inicial de los empresarios a la poltica de
ingresos, segn qued reflejado en la cada de la tasa de inflacin. Mas los llamados del ministro Gelbard al
sector privado para que se sumara a su poltica econmica no fueron escuchados. El nivel de la inversin
privada, ya declinante durante 1972, volvi a caer ms an en 1973, indicando el escaso entusiasmo con el que la
comunidad empresaria recibi la convocatoria.
Esta retraccin de la inversin privada implicaba grandes riesgos, porque el gobierno estaba embarcado en una
poltica fuertemente expansiva. Mientras los empresarios se limitaban a liquidar los stocks acumulados y a
operar sobre su capacidad productiva instalada, los aumentos salariales y el volumen creciente del gasto pblico
daban un gran impulso a la demanda interna. El desequilibrio que estaba formndose entre la oferta y la demanda
presagiaba momentos crticos para el programa estabilizador del ministro Gelbard. El desenlace se precipit
antes, sin embargo, porque hacia fines de 1973 comenzaron a hacerse sentir los efectos de la crisis internacional,
va el aumento de precios de los insumos importados. Dada la vigencia del congelamiento de los precios
internos, los mayores costos que la emergencia impona a los empresarios deban ser absorbidos por los
beneficios, a los que stos respondieron reduciendo o interrumpiendo la produccin. El consiguiente
desabastecimiento de bienes ms la fuerte demanda interna abrieron, as, las puertas a un floreciente mercado
negro. El confiado optimismo de los primeros meses, alentado por la espectacular cada de la inflacin, dej paso
entonces a una preocupacin ms a tono con el humor sombro que iba ganando a los crculos econmicos a
escala internacional. La vuelta del peronismo a la gestin econmica no poda haberse producido en una
coyuntura ms desfavorable.
El gobierno reaccion en forma vacilante a las demandas de los empresarios en favor de una flexibilizacin de
los precios. En diciembre de 1973 un apresurado vocero oficial anunci que los mayores costos de los insumos
importados podan ser trasladados a los precios. Pero antes de que dicha iniciativa fuera puesta en prctica fue
desmentida y sustituida por la creacin de un subsidio oficial consistente en un tipo de cambio preferencial para
la compra de determinados insumos crticos. Este cambia de lnea fue, sobre todo, resultado de la intervencin de
la CGT, que reclam ante Pern por una iniciativa que hubiera alterado unilateralmente los precios, sin una
modificacin paralela del salario. El subsidio oficial no produjo el alivio esperado en el mercado, porque
diversas industrias, bajo el pretexto de los mayores costos de los insumos, comenzaron a violar los precios
mximos, inclusive en sectores no afectados: as, el gobierno debi, por ejemplo, importar varios productos
alimenticios para contrarrestar maniobras especulativas. Dichas maniobras eran particularmente notables en las
pequeas y medianas empresas, menos sujetas a la vigilancia oficial y, por otro lado, mas presionadas por los
aumentos salariales. Si la central empresaria firmante del Pacto Social se revelaba incapaz de disciplinar a los
sectores que constituan su base social por excelencia, tampoco la CGT tena mejor suerte con respecto a la
movilizacin obrera que segua agitando las empresas. El xito de la poltica de concertacin presupona
organizaciones capaces de honrar los acuerdos, pero ni la CGE ni la CGT posean la representatividad adecuada
para ello. Adems, el relajamiento de los controles autoritarios vigentes durante el pasado rgimen militar
devolvi toda su fuerza a la encarnizada puja distributiva que tradicionalmente conmova a la economa
argentina y, frente a ella, nada podan los llamados del gobierno en defensa del Pacto Social.
El Pacto Social haba establecido que, al cabo de un ao de vigencia, los acuerdos de precios y salarios seran
objeto de una revisin para determinar los ajustes necesarios, segn hubiera sido la evolucin de la tasa de
inflacin y de la productividad. La fecha prevista era junio de 1974, pero hacia el mes de febrero los jefes
sindicales se dirigieron a Pern, sealndole que les resultaba costoso aguardar pasivamente la hora de las
negociaciones, mientras las luchas obreras se sucedan en abierta rebelda, culminando en la mayora de los
casos en mejoras salariales disfrazadas como reclasificacin de tareas o nuevos ndices en los premios a la
produccin. A pesar de que las estadsticas oficiales indicaban que la disminucin del salario real era todava
pequea, para los sindicalistas no haba tiempo que perder, si es que se quera evitar el incesante desgaste que
implicaba la tregua salarial. Pern escuch sus reclamos y hacia fines de febrero orden la convocatoria de la
CGT y la CGE para discutir la actualizacin de los acuerdos establecidos en junio de 1973.
Luego de varias semanas de debates, las partes debieron admitir que el compromiso era imposible y el viejo
caudillo fue obligado a interceder entre ellas. El arbitraje fue conocido el 28 de marzo y estableca, por un lado,
un aumento salarial de un 5 a un 6% superior al deterioro experimentado por el salario real y, por otro,
autorizaba a las empresas a incrementar sus precios en un monto a decidir por el gobierno, previo anlisis de la
estructura de costos. Aunque los dirigentes de la CGT esperaban un incremento mayor, el laudo fue interpretado

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en los mbitos econmicos como una medida favorable a los trabajadores que habra de tener una incidencia
negativa en la rentabilidad empresaria. Cuando en abril fueron anunciados los nuevos niveles de precios, fijando
un margen de beneficios menor al que pretendan los empresarios, sta fue la seal para que stos se lanzaran a
una sistemtica y generalizada violacin de los acuerdos del Pacto Social. La inflacin, que en febrero y marzo
haba oscilado entre el 1,6% y el 1,2% mensual, trep al 2,8% en abril, al 3,3% en mayo y al 3,8% en junio,
arrastrando consigo los restos del esquema econmico que el ministro Gelbard haba articulado sobre la
autoridad del presidente.

2. LA MUERTE DE PERN
En la reconstruccin de las vicisitudes del ltimo gobierno peronista, la desaparicin del viejo caudillo consti-
tuye un hito decisivo. Mientras estuvo al frente del gobierno, las tensiones sociales y polticas que hered y
aquellas otras que, con su poltica, contribuy a generar, no lograron invadir totalmente la escena poltica: en el
centro de ella estaba l, insuflando todava un mnimo de credibilidad al retorno del peronismo al gobierno. Que
esa funcin era personalmente costosa lo puso de manifiesto su ltima y pattica aparicin pblica, un mes antes
de su muerte. El 12 de junio de 1974, Pern sali al escenario de sus pasados triunfos, los balcones de la Casa
Rosada, y desde all amenaz a la multitud, apresuradamente reunida, con abandonar la presidencia si persista el
sabotaje y el cuestionamiento a su gestin de gobierno. La magnitud de su reaccin sorprendi a todos. La
aceleracin de los conflictos sociales y polticos durante los ltimos meses haba sido, sin embargo, de tal
intensidad, que el veterano lder populista no vacil en recurrir a su presencia carismtica para recuperar la
iniciativa sobre un proceso poltico cada vez ms ingobernable.
Durante los festejos tradicionales del ltimo 1 de Mayo el conflicto entre la juventud radicalizada y el jefe
peronista haba culminado en forma espectacular. La ruptura, inevitable, se haba ido preparando desde
principios de ao, cuando las exhortaciones iniciales de Pern a la moderacin fueron seguidas por una drstica
ofensiva que no ahorr violencia ni dej dudas sobre la incompatibilidad existente entre las dos vertientes que
confluyeron en el retorno del peronismo al gobierno: la que vena a la cabeza de la ola de movilizaciones previas
a 1973 y apuntaba a la quiebra del orden poltico en nombre de un militante populismo revolucionario y la que
responda a las consignas distribucionistas y nacionalistas del peronismo histrico.
Sobre el fondo de ese enfrentamiento, cuya dureza aumentaba en proporcin directa a la mayor gravitacin que
iban ganando los partidarios de la violencia de uno y otro bando, los conflictos laborales continuaban con redo-
blada intensidad. Entre marzo y junio, esto es, los dos meses previos a la muerte de Pern, se registr el
promedio mensual de conflictos ms alto de los tres aos de gobierno peronista. El porcentaje mayor
correspondi a los que perseguan aumentos salariales. Desencadenadas al margen de los acuerdos resultantes de
la reciente negociacin del Pacto Social, las luchas salariales en las empresas permitieron obtener incrementos
sustancialmente superiores a los ya elevados conseguidos por la CGT. El xito de los conflictos estuvo, en gran
parte, asegurado por los cambios operados en la actitud de los empresarios ante la poltica concertada. El laudo
del 28 de marzo haba debilitado su ya flaqueante voluntad de compromiso con los objetivos econmicos del
ministro Gelbard. En consecuencia, en lugar de resistir las reinvindicaciones salariales, muchos optaron por
avenirse a ellas, para trasladarlas de inmediato a los precios, sin esperar la autorizacin gubernamental. De este
modo, las mejoras salariales terminaban siendo tan efmeras como rpido haba sido el trmite para obtenerlas.
No obstante ello y sin amedrentarse frente a los peligros de la ilusin monetaria, los trabajadores continuaban
con su movilizacin incesante.
Alarmada por el hecho de que no se hiciese or ninguna voz oficial advirtiendo que el Pacto Social haba pasado
a ser letra muerta, una delegacin de la CGT entrevist a Pern en los primeros das de junio, para extraer de l
alguna reaccin que aliviara la presin que estaban soportando. El perentorio llamado de los jefes sindicales tuvo
la virtud de poner en evidencia la considerable brecha abierta entre el discurso oficial y la realidad inmediata.
Haca slo un mes que Pern, celebrando el primer ao de gestin peronista, haba presentado ante el parlamento
sus ideas sobre el futuro modelo poltico para la Argentina. Empero, la pretensin de legar a Ios argentinos un
nuevo orden no se compadeca con las vicisitudes por las que atravesaba el orden inaugurado apenas un ao
atrs. Un sector importante de la juventud haba renunciado a formar parte de l, persiguiendo otro ms
congruente con el que el viejo caudillo les haba prometido desde su exilio en Madrid. Los mecanismos de
concertacin sobre los que estaba montado el Pacto Social ya no conciliaban conflicto social alguno. La
confrontacin entre capital y trabajo se haba replegado al mbito de las empresas, dejando a la CGT y a la CGE
entregadas a una fatigante negociacin cuyos resultados eran violados sistemticamente. Mientras el ministro
Gelbard se encontraba viajando por los pases del Este y de Amrica Latina a la bsqueda de nuevos mercados, a
sus espaldas se autorizaban aumentos de salarios y se transgredan los precios mximos.
El pedido de auxilio lanzado por los jefes sindicales fue escuchado y Pern, el 12 de junio, procur colmar con
su autoridad poltica el creciente vaco que rodeaba a su proyecto de gobierno. Pero no vivira para recoger los

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presuntos frutos polticos de su iniciativa, ya que muri poco despus, el 1 de julio. Para entonces, sus objetivos
de reconciliacin poltica y colaboracin social haban experimentado un sensible retroceso. Con su
desaparicin, surgieron fundadas dudas de que sus sucesores en el gobierno los concretaran. No slo porque las
virtudes carismticas del veterano lder eran difcilmente transferibles. Principalmente, porque ni la presidente
Isabel y su entourage, ni los jefes sindicales -los dos grupos influyentes en el nuevo esquema de poder- se
propusieron prolongar los objetivos que haban guiado el retorno de Pern.
Pern haba sido consciente de que una mayora electoral tan vasta como el 62% obtenida en las elecciones de
1973 no era, sin embargo, base suficiente para el ejercicio del poder en un pas cuya vida poltica reciente estaba
pautada por las intervenciones militares y las proscripciones electorales. Un gobierno peronista replegado sobre
sus propias fuerzas deba ser, a mediano plazo, un gobierno vulnerable a la presin de la poderosa oposicin que,
aunque derrotada polticamente, velaba sus armas en las trincheras de los grandes negocios y las jerarquas
militares. Para limitar los previsibles riesgos del aislamiento poltico, el lder peronista opt, pues, por un
rgimen poltico articulado sobre una red de acuerdos, como los que animaban la convergencia con el Partido
Radical en el parlamento y el Pacto Social entre los empresarios y los sindicatos. Hacia junio de 1974, dicho
rgimen poltico haba experimentado un acentuado deterioro; restaba, no obstante, todava vigente la voluntad
aliancista del viejo caudillo. Luego de su muerte, fue, precisamente, esa voluntad la que comenz a faltar en los
crculos gobernantes. Ms inspirados por la intolerancia y el sectarismo a los que se haban acostumbrado
durante 18 aos de semi-legalidad poltica que por el programa de conciliacin de Pern, sus sucesores se
dedicaron a desmantelar, prolijamente, los acuerdos heredados y a proclamar llegada la hora de la exaltacin del
peronismo.
El primer movimiento en la direccin de este nuevo diseo poltico, que modificara en pocos meses la faz del
rgimen, se produjo dentro de la cpula sindical. El fin del mandato de la comisin directiva de la CGT
suministr la ocasin para que se dirimieran las querellas acumuladas entre los sindicalistas que sostenan que
los sindicatos eran una rama ms del movimiento gobernante y que a su direccin poltica deban someterse y
aquellos otros que, por el contrario, los conceban como un grupo de presin independiente. Argumentando que
los gobiernos pasan mientras que los sindicatos quedan, los partidarios del sindicalismo de presin proponan
que el movimiento obrero entrara en la nueva etapa poltica que se abra libre de compromisos y de gravosas
lealtades. Su propuesta encontr eco inmediato entre los quejosos jefes sindicales, malhumorados por la
experiencia del Pacto Social, y, bajo la direccin del lder metalrgico Lorenzo Miguel, derrotaron los intentos
continuistas de la conduccin saliente, demasiado asociada con los pesados costos de un ao de tregua
reivindicatoria.
Poco despus le toc el turno al ministro Gelbard, representante por antonomasia en el gabinete de la poltica de
alianzas de Pern. Concluido el precario armisticio que sigui a la muerte del viejo caudillo, en el mes de
septiembre un cmulo de presiones cruzadas se descarg sobre el jefe de la conduccin econmica. El presidente
del Banco Central renunci a su cargo en disidencia con la descontrolada poltica de emisin monetaria y gasto
pblico que mantena en marcha una economa sin inversin privada. El Partido Radical abandon su
benevolente apoyo para reclamar, en nombre de su clientela poltica, un reajuste de la tasa de beneficios.
Finalmente, la CGT, deseosa de traducir en hechos su recobrada independencia corporativa, solicit una nueva
renegociacin del Pacto Social. Cuando el 17 de octubre la presidente Isabel accedi a esta demanda, el ministro
Gelbard se alej del gobierno. Su soledad poltica haba quedado patticamente al descubierto poco tiempo antes,
cuando, atacado desde todos los flancos por su proyecto de ley agraria, la central obrera opt por tomar distancia
y declar en forma pblica su neutralidad en la controversia.
Los acuerdos partidarios articulados por Pern no tuvieron mejor suerte. La presidente Isabel procedi a una
reorganizacin del gobierno, por un lado, sustituyendo a los representantes de los partidos no-peronistas
integrantes del frente electoral por hombres de su crculo ntimo y, por otro, desplazando al Partido Radical de
toda injerencia en la adopcin de decisiones de poltica general. Mientras esta operacin de homogeneizacin
poltica tena lugar en las alturas del poder, otro frente ocup la preocupacin de los sucesores de Pern: las
actividades de la oposicin sindical.
La aprobacin de la Ley de Seguridad por el parlamento suministr al Ministerio de Trabajo un oportuno arsenal
de instrumentos para sofocar las huelgas ilegales. A partir de julio, el nmero de conflictos laborales cay
considerablemente; si hasta junio se haban registrado alrededor de 30 conflictos por mes, de julio a noviembre
el promedio baj a 22,5 y de noviembre a marzo de 1975 disminuy a 11,6. Bajo la amenaza de las nuevas
disposiciones legales, las ocupaciones de fbricas prcticamente desaparecieron despus de agosto, La ofensiva
oficial fue intensa, sobre todo, contra quienes aparecan como los portavoces visibles de la oposicin sindical, los
sindicatos de mecnicos y electricistas de Crdoba, conducidos por Ren Salamanca y Agustn Tosco,
respectivamente, y el jefe del gremio grfico de Buenos Aires, Raimundo Ongaro. Estos hombres, surgidos al
primer plano durante las luchas obreras de 1968 a 1972, eran el polo de atraccin de la dispersa y heterognea
red de militantes disidentes generada en las movilizaciones a nivel de las empresas. Entre los meses de agosto a

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octubre fueron cayendo, uno tras otro, sus sindicatos intervenidos, ellos detenidos u obligados a la
clandestinidad, sus contactos anulados. La operacin destinada a pacificar el ambiente laboral tuvo, sin embargo,
una conclusin inesperada, porque una ola de ausentismo cundi en noviembre y diciembre. El fenmeno,
rpidamente destacado en la prensa, fue interpretado en el marco del nuevo clima poltico: dada la vigencia de la
Ley de Seguridad, por un lado, y la aprobacin por el parlamento de la Ley de Contrato del Trabajo, preparada
por la CGT, que reforzaba la estabilidad del empleo dificultando los despidos, el ausentismo se convirti en un
canal opcional de expresin del descontento obrero.
As, en slo unos meses, la escena poltica fue drsticamente recompuesta y, al final, dej frente a frente al grupo
que rodeaba a la presidente Isabel y a los jefes sindicales: fue en torno de las aspiraciones rivales de estos dos
sectores aspirantes a la sucesin de Pern que se libr la ltima confrontacin que llevara a la desintegracin del
peronismo en el gobierno.

3. LA CRISIS POLTICA
Visto desde la perspectiva de los jefes sindicales, el ao que conclua se cerraba con un balance positivo. Las
tribulaciones de los primeros meses, en los cuales la cpula sindical debi batirse en retirada, asediada por las
huelgas salvajes y las rebeliones anti-burocrticas, haban quedado atrs. La eliminacin de la oposicin sindical
despej el camino para la normalizacin de las organizaciones obreras y hacia fines de 1974 una serie de
elecciones y asambleas confirm a los principales jefes sindicales en el control de la extensa estructura sindical.
La enojosa situacin de tener que negociar con un ministro de economa ajeno al movimiento peronista tambin
haba sido superada. Por otra parte, la arremetida sindical contra los gobernadores electos en 1973 con el apoyo
de la izquierda peronista haba culminado con xito: Bidegain, en Buenos Aires, Obregn Cano, en Crdoba;
Ragone en Salta, Cepernic en Chubut, Martnez Baca en Mendoza fueron siendo desplazados a lo largo del ano y
un hombre del sindicalismo, el metalrgico V. Calabr nombrado gobernador de Buenos Aires, la provincia
econmicamente ms importante del pas. El avance poltico de los lderes sindicales pareca incontenible.
Quienes seguan la progresiva consolidacin de la influencia sindical predecan que en la prxima renovacin de
las autoridades parlamentarias la presidencia del Senado podra ir a sus manos, lo cual implicaba que la segunda
jerarqua en el ordenamiento institucional sera ocupada por un parlamentario de origen sindical.
Este promisorio futuro sindical mal se compaginaba, sin embargo, con la presencia de la viuda de Pern y su
entourage en el gobierno. Durante la ltima etapa de su carrera poltica, el viejo caudillo haba hecho posible el
encumbramiento de su mujer y de su secretario privado, Lpez Rega, y, a su muerte, stos quedaron con el
control de posiciones claves en el movimiento y la presidencia. Slo la formidable concentracin de poder
poltico por parte de Pern a su regreso a la Argentina permita entender el lugar que haban llegado a ocupar,
careciendo, como carecan, de antecedentes en el peronismo y de conexiones en el mundo poltico. Invocando el
nombre de Pern primero, reverenciando su memoria despus, fueron construyendo un crculo privado de poder
en el aparato del Estado y desde all desafiaron a las ambiciones polticas de los jefes del movimiento sindical.
Varios incidentes anticiparon el conflicto que los enfrent a mediados de 1975. El primero de ellos ocurri en los
funerales del viejo caudillo, de cuya organizacin fue ostensiblemente excluida la CGT. Luego, cuando los
restos de Evita fueron trados al pas en noviembre, los lderes sindicales se enteraron tardamente de la sigilosa
operacin. Adems, desde que fuera designado ministro de bienestar social, Lpez Rega complot tenazmente
para sustraer a los sindicatos su compleja red de obras sociales y colocarla bajo su control. Slo la intervencin
de Pern, mientras vivi, frustr ese plan que amenazaba en forma tan directa las bases del poder econmico y
de patronazgo de los jefes del sindicalismo.
Frente a las seales premonitorias de la crisis, los lderes sindicales multiplicaron sus manifestaciones de
adhesin, procurando alguna forma de acomodacin que garantizara uno de sus objetivos polticamente ms
urgentes: la convocatoria de las negociaciones colectivas. Tal como fuera estipulado en el acta del Pacto Social
de junio de 1973 y ratificado por Pern en su laudo del 28 de marzo de 1974, la negociacin directa entre
empresarios y sindicatos deba reanudarse al final de la tregua de dos aos, en junio de 1975. Para quienes
haban debido contemplar pasivamente los recientes conflictos laborales, la necesidad de revalidar su liderazgo
en las comisiones paritarias era, indudablemente, imperiosa. Mas, la voluntad de entendimiento puesta de
manifiesto por los jefes sindicales fue cada vez menos correspondida por el grupo reunido alrededor de la
presidente. Si al retomar el poder, Pern haba sabido dejar de lado sus pasadas diferencias con la cpula
sindical, para su mujer y para Lpez Rega, testigos silenciosos de esas conflictivas relaciones durante el largo
exilio, aquellas no estaban olvidadas y eran motivo de un resentimiento profundo.
Por otro lado, la propia subsistencia de su gobierno impona un severo recorte a la influencia sindical. La mani-
pulacin de los smbolos peronistas haba servido para afianzar la imagen presidencial dentro de la masa popular
despus de la muerte de Pern. El paso siguiente en esta tarea de consolidacin deba ser disminuir la
indisimulada hostilidad del mundo de los grandes negocios y de las jerarquas militares. La preocupacin por

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ganar, si no la confianza, por lo menos la neutralidad de los sectores en los que, segn su visin de la inestable
historia poltica del pas, residan las garantas ltimas de la permanencia en el gobierno, fue una obsesin que
nunca abandon a la presidente Isabel y a sus asesores. De all que se pusieran a la tarea de acabar con la
incmoda asociacin que los ligaba a los jefes sindicales para acometer, libre de terceros, su dilogo institucional
con los factores reales de poder.
Con el grupo presidencial absorbido en sus arcanas manipulaciones palaciegas, tan audaces que llegaron a incluir
la pretensin de cooptar una fraccin del ejrcito, la situacin econmica que servira de marco a las futuras
negociaciones colectivas, marchaba a la deriva. A pesar del optimismo con el que el ministro Gelbard
proclamara, al dejar el gobierno, que el crecimiento del producto llegara al 7% en 1974 y que el nivel de
desempleo se mantendra en el irrisorio 2,5% del mes de noviembre, las perspectivas inmediatas tenan otro
signo. En julio, el Mercado Comn Europeo haba prohibido la importacin de carnes argentinas, originando una
drstica cada tanto en el volumen como en el valor de las exportaciones. Entre tanto el precio de insumos
importados continu en alza. El gobierno, temeroso de los efectos que podra tener sobre distribucin del ingreso
y las expectativas inflacionarias, no respondi a la nueva coyuntura reajustando el tipo de cambio. Sigui a ello
un formidable incremento de las importaciones: ste se compuso, en primer lugar, por las demandas de insumos
resultantes del sostenido ritmo de la actividad econmica y, en segundo lugar, por las compras especulativas
ordenadas por los empresarios, en previsin de una futura devaluacin de la moneda. El resultado de estos
opuestos movimientos de la balanza externa fue que el surplus de 704 millones de dlares acumulados en 1973
se revirti en un dficit de 286 millones en la segunda mitad de 1974, haciendo aparecer en el horizonte el perfil
familiar de la crisis de pagos. La compatibilizacin entre economa "recalentada" por la casi plena ocupacin, la
fuerte emisin monetaria y las expectativas inflacionarias, por un lado, y la situacin externa crecientemente
desfavorable, por otro, pas a ser la tarea prioritaria del reemplazante de Gelbard, el ministro Gmez Morales.
El nuevo ministro, un hombre del viejo peronismo poltico, ensay la puesta en prctica de una serie de medidas
que apuntaban a la compresin del gasto pblico y a la creacin de moneda, al mejoramiento de la rentabilidad
mediante un paulatino reajuste de precios, procurando atraer al capital extranjero para compensar, as, la
planeada reduccin de la inversin pblica. Esta orientacin econmica, que dejaba de lado toda otra
preocupacin que no, fuera resolver los problemas de la coyuntura, fue planteada como una tctica de
intervencin gradual y, en lo posible, solidaria con los acuerdos que haban inspirado al Pacto Social. La
dificultad que trabo al ministro Gmez Morales fue que su nombramiento haba tenido lugar durante el perodo
de recomposicin del gobierno y l mismo estaba asociado ms con un tributo simblico a la memoria de Pern
que con las ambiciones de poder del nuevo ncleo gobernante. As fue que, a lo largo de los 241 das que dur su
gestin, el ministro Gmez Morales esper en vano el aval de la presidente Isabel para lanzar su plan econmico,
mientras se ocupaba de cuestiones menores y observaba, impotente, el avance del deterioro econmico.
En este clima de indefinicin se produjo el llamado a las negociaciones colectivas, que comenzaron a reunirse a
fines de febrero de 1975 con el mandato de firmar los nuevos contratos de trabajo el 1 de junio. Los sindicalistas
haban esperado ansiosamente este momento para colocarse por fin a la cabeza del descontento obrero. La
inflacin creca ya entonces a un ritmo acelerado, movindose al 26% el incremento del costo de vida entre
noviembre de 1974 y febrero de 1975, de tal modo que cada reajuste salarial duraba menos que el anterior. Diez
meses haban pasado antes de la primera modificacin del Pacto Social, hecha en marzo de 1974; sta, a su
turno, sobrevivi siete meses; el reajuste otorgado en noviembre, un 15%, apenas tuvo vigencia cuatro meses. La
nueva orientacin de Gmez Morales, estableciendo que los aumentos salariales podan ser trasladados a los
precios, repona una y otra vez la necesidad de nuevos reajustes y en marzo, no obstante la apertura de las
negociaciones salariales, debi otorgarse otro aumento de emergencia prximo al 20%. En este marco los
conflictos laborales comenzaron en forma progresiva a agitar las empresas, ejerciendo presin en favor de los
nuevos contratos.
Sin embargo, a los pocos das de reunirse, las comisiones paritarias de empresarios y sindicatos entraron en un
forzado receso porque carecan de una opinin oficial autorizada acerca de Ios planes econmicos del gobierno.
Convocadas en nombre de la libertad de contratacin, las negociaciones colectivas no podan ignorar los
parmetros fijados por la intervencin del Estado: para conocerlos, los lderes sindicales solicitaron una
entrevista a la presidente a fines de febrero, pero dicho pedido no tuvo una respuesta inmediata. Mientras el
desorden econmico cunda, los voceros del gobierno continuaban insistiendo en la necesidad de comprimir la
demanda y aumentar la productividad. Estas exhortaciones, inspiradas en la filosofa del nuevo ministro de
economa, haban precedido demasiadas veces en el pasado el lanzamiento de polticas econmicas anti-la-
borales para que los jefes sindicales las escucharan sin inquietarse. Pero no solamente asistan al despliegue de
una orientacin econmica cuyos efectos tenan alguna razn para temer, en particular, a la vista de las
frecuentes crticas que se descargaban contra su tan apreciada Ley de Contrato de Trabajo, acusndola de poner
obstculos a la eficiencia industrial. Al mismo tiempo, los canales de acceso a la presidencia parecan estar
bloqueados. A pesar de su hermetismo frente a las preguntas cada vez ms insistentes de los periodistas, de sus

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declaraciones de adhesin a la viuda de Pern, era evidente que su confiado optimismo de fines de 1974 estaba
siendo sustituido por una insorportable sensacin de aislamiento. Cuando a fines de abril la esperada entrevista
con la presidente se produjo, sta no despej las incertidumbres, y los sindicalistas debieron retornar a las
comisiones paritarias para enfrentar a unos empresarios decididos a ignorar sus reivindicaciones hasta no
conocer el pensamiento oficial en materia de precios, salarios y tasa de cambio.
Al llegar el 31 de mayo, la fecha prevista para concluir las negociaciones, sin haberse arribado a decisin alguna,
la protesta obrera desbord los controles sindicales y comenzaron a proliferar las manifestaciones callejeras y las
ocupaciones de fbricas. Este fue el momento en el que el grupo presidencial abandon su calculada inactividad,
acept la renuncia de Gmez Morales y nombr en su reemplazo a uno de los suyos, Celestino Rodrigo. Tres
das despus de asumir, el nuevo ministro comunic sus primeras decisiones: devaluacin de la tasa de cambio
en un 100%, incremento del precio de los combustibles en 175%, de la electricidad en 75% y de otros servicios
pblicos en proporciones similares. Esta drstica definicin econmica provoc estupor y alarma entre los
sindicalistas. Aunque la direccin de las medidas tomadas era esperada por la prensa, la intensidad de las
mismas, el carcter sbito e inconsulto de su anuncio parecan destinados a colocarlos en aprietos: sus sospechas
se corroboraron cuando empez a circular el rumor de que sera intencin oficial cancelar las negociaciones
colectivas, otorgar un aumento general del 50% por decreto y defenestrar a los principales jefes sindicales no
bien opusieran resistencia.
Durante las semanas siguientes la confusin fue total. Los directivos de la CGT se reunieron repetidas veces con
el ministro Rodrigo en un vano esfuerzo por conocer sus propsitos ltimos, para escuchar una y otra vez por
parte de ste que las negociaciones colectivas eran libres pero que el gobierno esperaba de las partes una actitud
responsable. Despus de la violenta recomposicin del cuadro econmico, este llamado a la moderacin mal
poda ser secundado, sobre todo, por quienes se vean llevados a una confrontacin en la que no slo estaba en
juego la cuestin salarial sino tambin su propia supervivencia. Bajo la presin de una movilizacin obrera que
ya no controlaban, los lderes sindicales volvieron a sentarse con los empresarios en torno de los 1.400 contratos
en disputa y en pocos das, ya sobre el fin de un nuevo plazo para su firma, acordaron las futuras tarifas
salariales. Coincidiendo con la difusin de estadsticas oficiales que revelaban que las reservas externas haban
descendido a un nivel que pona en peligro la financiacin de un mes de importaciones, la prensa comunic los
nuevos acuerdos: variando desde un 60/80 % hasta ms de un 200%, los incrementos se situaban alrededor de un
promedio del 160%. La magnitud de estos aumentos salariales demostr que los jefes sindicales eran capaces de
producir resultados similares a los que hubieran aspirado los representantes ms militantes de la oposicin
sindical. Sin duda alguna, los empresarios tuvieron su parte en esta singular proeza. Es verdad que haban
recibido del ministro de economa seguridades con respecto a una prxima liberacin de precios. Pero en la
facilidad con que se allanaron a las demandas sindicales es difcil no ver la intencin de crear dificultades a un
gobierno con el que escasamente se identificaban.
Frente a la rplica sindical, la presidente resolvi el 27 de junio anular los convenios negociados y dispuso un
aumento del 50% a pagarse en forma uniforme. El anuncio de la presidente provoc la inmediata paralizacin
del trabajo en los principales centros del pas y coloc a los lderes sindicales ante un dilema que haban
procurado tenazmente evitar. De seguir adelante con el desafo que les planteaba el grupo presidencial se corra
el riesgo de precipitar la cada del gobierno peronista. Pero aceptar la propuesta oficial implicaba comprometer
su liderazgo sindical. No slo porque ello habra de reabrir peligrosamente la brecha con sus bases obreras.
Tambin, porque si resignaban sus posiciones, su lugar en el esquema de poder que emergiera del conflicto
estara seriamente recortado. En la concepcin autoritaria del poder que anima al grupo presidencial no haba
espacio previsto para la colaboracin con el movimiento sindical. Durante el ao que dur la presidencia de
Pern, los sindicalistas haban gozado de un acceso fluido a las decisiones gubernamentales. Siendo copartcipes
del funcionamiento del rgimen poltico, los lderes sindicales pudieron, como lo hicieron, denunciar e incluso
sofocar los movimientos de protesta que partan de las bases. Mas, ahora, ante la amenaza de un reforzamiento
de su aislamiento poltico, qu otra alternativa tenan sino colocarse a la cabeza de la movilizacin obrera y
recuperar, de ese modo, su liderazgo sindical?
El impasse se prolong a lo largo de una semana, durante la cual el pas estuvo paralizado: los jefes sindicales,
indecisos, ante la gravedad de las medidas a tomar, el grupo presidencial, obstinado, sin dejar espacio alguno
para el compromiso. Las posibilidades de un triunfo gubernamental dependan de que prevaleciera la opinin de
los pocos que aconsejaban la rendicin sindical en nombre de la disciplina peronista. Los sondeos para detectar
la disposicin de los militares para reprimir no arrojaron resultados positivos. No obstante el signo conservador
de su poltica econmica, de la resolucin con la que se disponan a enfrentar la rebelin sindical, el grupo
presidencial estaba lejos de inspirar la confianza de las jerarquas militares. De modo que cuando la CGT sali
de su indecisin y orden un paro de 48 horas para el 7 de julio -refrendando el estado de huelga existente- el
conflicto tena un slo desenlace posible. Al da siguiente, el gobierno aprob los contratos en litigio y en las
semanas sucesivas, el ministro Rodrigo y Lpez Rega presentaron sus renuncias. La crisis poltica concluy, as,

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con la victoria de los lderes sindicales, quienes, completando la secuencia de equvocos que haba servido de
marco al conflicto, volvieron a renovar su solidaridad con la presidente, una vez frustrada la operacin mediante
la que sta pretendi suprimir su influencia en el gobierno.

4. LA LARGA AGONA
Luego de la dramtica experiencia por la que haba pasado, el movimiento peronista en el poder ya no volvera a
reponer su credibilidad. Sobrevivira ocho meses ms, durante los cuales la perspectiva de un golpe militar
acompaara cada uno de sus pasos, amplificando los efectos de su falta de autoridad gubernamental y de sus
tensiones polticas internas. En el corto lapso de sus dos aos al frente del gobierno, el peronismo buscaba
todava un rumbo, sin encontrar respuestas a su crisis de identidad.
Por sus lderes, por sus programas, el peronismo se haba desarrollado desde los aos cuarenta como una fuerza
poltica reformista. Durante la primera presidencia de Pern sus consignas distribucionistas y nacionalistas
tuvieron una funcin de ruptura en la sociedad argentina de la poca. En los aos que siguieron a 1955, ellas
galvanizaron la resistencia de la masa popular peronista a las tentativas de restauracin conservadora. Ms tarde,
cuando sus divididos adversarios se convencieron de que no exista gobierno viable sin su respaldo o su
tolerancia, dichas consignas acompaaron su reingreso a ese complejo e inestable sistema de transacciones
polticas que domin la arena pblica desde 1958. A partir de entonces, su acomodacin a las reglas de juego del
orden poltico surgido de su derrocamiento fue incesante. Tanto, que la izquierda cifraba las esperanzas de una
renovacin poltica en la quiebra de la fidelidad que una las masas con un liderazgo que defenda su status
poltico presentndose como el verdadero freno al avance del comunismo. Pero este peronismo que,
naturalmente, elevaba a sus, rangos dirigentes a burcratas sindicales y polticos reformistas y condenaba a una
oscura marginalidad a sus escasos sectores radicalizados era un movimiento que tena una congnita fuente de
heteronoma: su dependencia con respecto a Pern. El liderazgo del viejo caudillo estuvo revestido de un valor
carismtico; en consecuencia, lo que hiciera o dijera, su bendicin o anatema, tenan un significado crucial para
sus seguidores y eran, potencialmente, un elemento de inestabilidad sobre la dinmica interna del movimiento
peronista mismo.
Durante su largo exilio, Pern jug un papel relativamente pasivo dentro del movimiento. Obligado a actuar a la
distancia, sus instrucciones fueron, casi siempre, generales y flexibles, de tal modo que el lugar de la ortodoxia
permaneci siempre indefinido, permitiendo a los lderes locales conjugar sus vaivenes tcticos con la reiterada
afirmacin de su lealtad peronista. Cuando su intervencin fue ms positiva, se limit a secundar aquellas
polticas que parecan reflejar mejor el humor poltico de las masas. Fue un clculo de esta naturaleza el que lo
llev a acoger en su movimiento a la nueva izquierda surgida de las luchas sociales de fines de los sesenta. Como
era previsible, esta iniciativa desat una profunda crisis de identidad dentro del peronismo. Los recin llegados
hablaban un nuevo lenguaje, cuestionaban los liderazgos establecidos, y todo ello bajo la benvola aprobacin
del viejo caudillo. Este fue un perodo particularmente critico para los jefes sindicales. El clima de tolerancia en
el que haban crecido dej paso a una campaa moralizadora que prometa extirpar con fuego las miserias y
debilidades con las que haban convivido durante tanto tiempo. El pragmatismo que garantiz su desarrollo bajo
las adversas condiciones polticas posteriores a 1955 fue condenado en nombre de la intransigencia revo-
lucionaria. Por fortuna para los lderes sindicales, no estaba en el proyecto de Pern lanzar una revolucin
cultural para regenerar al peronismo. Una vez en el poder, rompi con la izquierda juvenil y repuso los valores
tradicionales de la ortodoxia. La paz retorn, as, a las filas sindicales, mientras que los jvenes protagonistas de
esta operacin de manipulacin ideolgica aceleraron su radicalizacin, empujados por la desilusin que marc
su debut en la vida poltica.
La intervencin de Pern estuvo tambin presente en la nueva crisis de identidad que convulsiono al movimiento
peronista en 1975. En efecto, el lugar preeminente que el viejo caudillo asign antes de su muerte al grupo
presidencial abri la vida para otro intento revisionista, esta vez, desde posiciones de derecha. Por las
circunstancias en que tuvo lugar, la reconversin del movimiento peronista auspiciada por la presidente Isabel y
Lpez Rega se pareci bastante al giro poltico de Arturo Frondizi en 1958, cuando, despus de una prolongada
militancia nacionalista, comenz a abogar desde el gobierno por la cooperacin con los capitales extranjeros. El
desprejuiciado realismo econmico predicado por el ministro Rodrigo y su paralela apertura hacia el mundo de
los grandes negocios no podan sino conmover profundamente las tradiciones reformistas y populares del
peronismo. Si a esta revisin ideolgica se agrega la reorganizacin autoritaria del poder perseguida por el grupo
presidencial, se comprende que los lderes sindicales y los viejos cuadros polticos se movilizaran en junio de
1975 para poner a salvo lo que ellos entendan como la identidad histrica del peronismo.
Concluida la crisis poltica con la renuncia de sus colaboradores ms cercanos, la presidente se alej
temporariamente de sus funciones en uso de licencia y una coalicin de sindicalistas y polticos se hizo cargo del
gobierno en agosto. La nueva entente no lograra, empero, devolver al Estado la autoridad que haba perdido; a

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su vez, la poltica del nuevo ministro de economa, A. Cafiero, tampoco dej dudas sobre cun limitadas eran las
alternativas todava abiertas. Su tctica consisti en hacer frente a la vertiginosa espiral inflacionaria -que creci
al 34,9% en julio y al 23,8% en agosto- mediante una indexacin general y gradual de los salarios, los precios y
la tasa de cambio. Este recurso tuvo la virtud de evitar tensiones mayores pero implic, al mismo tiempo, la
cndida confesin de que era imposible controlar la puja entre las fuerzas econmico-sociales. La reciente
experiencia de C. Rodrigo aconsejaba que era ms prudente someterse a la dinmica propia del proceso
inflacionario, para introducir, desde dentro, ajustes y correcciones que sirvieran, si no para torcer su rumbo, por
lo menos para postergar en lo posible un desenlace catastrfico. Mas, tanta sagacidad por parte del ministro de
economa no pudo impedir que se produjeran rezagos y distorsiones en el comportamiento de los precios relati-
vos y ello condujo al rpido florecimiento de un extraordinario clima especulativo. Frente a la continua
depreciacin del valor de los bienes y de los activos, los agentes econmicos encontraron ms rentable
entregarse a una febril manipulacin de las diferencias entre el dlar oficial y el dlar negro, entre el inters de
los ttulos pblicos y la tasa de inflacin. La vorgine especulativa, dominada por las maniobras de las grandes
empresas, arrastr a los pequeos ahorristas e, incluso, a sectores obreros, y fueron vanos los esfuerzos del
ministro Cafiero por detenerla. Los ajustes de los precios, las peridicas correcciones de la paridad oficial del
dlar y las compensaciones salariales no tuvieron otros efectos que los de potenciar el ritmo con el que creca la
inflacin.
Las oscilaciones de los precios relativos, a la vez que alimentaban la fiebre especulativa contribuan a exacerbar
las luchas intersectoriales y stas, a su turno, cerrando el crculo dentro del que se debata impotente la
conduccin econmica, aceleraban las expectativas inflacionarias. Asimismo, paralelamente a la lucha entre los
grandes grupos de ingreso, los asalariados y los empresarios, la presin en el seno de cada uno de ellos no era
menos enconada. Los diferentes sub-grupos procuraban defender sus posiciones relativas, generalmente, con
independencia del mejoramiento global de la categora a la que pertenecan. Esto fue visible, sobre todo, entre
los sindicatos y, en parte, fue resultado de las distorsiones de la estructura salarial provocadas por el tumultoso
trmite de la firma de los nuevos contratos. Como se mencion antes, los incrementos salariales obtenidos en
junio variaron entre el 60 y el 200%, siendo los ms bajos los que se acordaron primero, mientras que los ltimos
fueron favorecidos por la abierta rebelin sindical contra las pautas oficiales. Aquellos que quedaron rezagados
se agolparon enseguida en las oficinas del ministro de economa solicitando una reconsideracin de su situacin.
Luego estaban otros que avanzaban su caso invocando el deterioro experimentado por los diferenciales inter-
sindicales; as, el sindicato de la industria del automvil, cuyos salarios se haban incrementado en un 100%,
reclam por el estrechamiento de la tradicional brecha que lo separaba del sindicato metalrgico, beneficiario de
un aumento del 160% en el mes de junio. A la avalancha de pedidos de excepcin, los que haban sido ms
favorecidos oponan los suyos, insistiendo en que toda concesin especial otorgada a cualquier grupo deba ser
extensiva al resto, obligando con ello a las autoridades econmicas a una gimnasia aritmtica que haca
prcticamente imposible la formulacin de una poltica de salarios.
Bien pronto, sin embargo, una nueva preocupacin gan a los lderes sindicales. Luego del shock provocado por
C. Rodrigo, la economa se movi sbitamente de la situacin "recalentada" de abril, con fuertes presiones del
lado de la demanda y bajas tasas de desempleo, a otra prxima a la recesin en julio y agosto. El desempleo se
elev de 2,3 al 6% en Buenos Aires y trep al 7% en reas como Crdoba, donde la industria automovilstica fue
severamente afectada. La cada de la produccin industrial en un 5,6% en el tercer cuarto del ao -que sera
seguida de un nuevo descenso del 8,9% en los ltimos tres meses- dio crdito al pronstico de ms de un milln
de desocupados hecho por algunos analistas econmicos. Esta ominosa perspectiva unific, momentneamente,
al disperso frente sindical y la central obrera obtuvo del gobierno un decreto en el que se declaraba una tregua
social de 180 das, en los cuales quedaban prohibidos los despidos y las huelgas.
La tregua social, decidida a principios de octubre, fue prolongada por un postrer intento de rehabilitar la poltica
de concertacin entre el Estado, la CGE y la CGT, hacia fines del mismo mes. Ambas iniciativas ilustraron las
buenas intenciones del ministro de economa pero tambin su imposibilidad para concretarlas. Los conflictos
laborales no disminuyeron en intensidad: las demoras en el pago de los aumentos otorgados, la interpretacin de
las clusulas contractuales, nuevas demandas salariales y las disputas intra-sindicales continuaron manteniendo
alto el nivel de las huelgas. La amenazante situacin econmica no provoc una cada de los conflictos, sino que
hizo que fueran ms largos y de ms difcil solucin, al favorecer la resistencia de los empresarios. En estas
condiciones comenz a ser cada vez ms frecuente la intervencin de los grupos guerrilleros -de nuevo en accin
despus de la muerte de Pern- y la consiguiente prdida de control del conflicto por parte de los trabajadores
involucrados. La guerrilla intervena secuestrando y asesinando a directivos de las empresas para forzarlos a
aceptar las demandas obreras; estas acciones desencadenaban represalias igualmente violentas sobre los
delegados obreros por parte de grupos tambin clandestinos. Las empresas fueron transformndose, as, en un
terreno ms de la ola de violencia que serva de dramtico contexto a la crtica coyuntura econmica.
Tampoco el nuevo pacto entre empresarios, sindicatos y Estado firmado el 25 de octubre tuvo mejor fortuna.

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Para entonces, el salario real haba cado por debajo de los incrementos formidables obtenidos en las
negociaciones colectivas de junio. Presionado por sus aliados sindicales, el ministro Cafiero se apresur a
otorgar un aumento salarial de un 27% a partir del 1 de noviembre sin consultar a la CGE. Esta errtica conducta
del ministro de economa conden el acuerdo a slo una semana de haber sido firmado y anul al mismo tiempo
la ya escasa credibilidad de la CGE entre los empresarios. Una nueva organizacin, la APEGE, controlada por el
gran capital industrial y agrario, ocup su lugar y desde ella los productores rurales comenzaron las hostilidades
suspendiendo el envo de ganado por una semana a los mataderos en dos oportunidades, en setiembre y
noviembre.
Nuevas medidas restrictivas empezaron a ser discutidas en el gabinete econmico, seguramente, ms moderadas
que las lanzadas por C. Rodrigo, pero, no por ello menos reveladoras del completo colapso del impulso
reformista que anim el retorno del peronismo al poder. Por sus antecedentes, el ministro Cafiero no poda ser
asociado al enfoque monetarista de Gmez Morales y comparta, ms bien, el espritu contenido en el programa
de transformaciones de estructura por el que Gelbard se haba batido sin xito. Que tambin l debiera
concentrar sus energas en los problemas de coyuntura vena a probar, inapelablemente, que no eran tiempos de
innovaciones reformistas. La suerte corrida por su proyecto ms ambicioso fue, en este sentido, elocuente. En
octubre propuso la creacin del Instituto Nacional de Remuneraciones, la Productividad y la Participacin, cuyos
objetivos eran, en primer lugar, coordinar la poltica de indexacin de salarios y, en segundo lugar, estudiar la
puesta en prctica de mecanismos de participacin de los trabajadores en las empresas. El proyecto, calificado
por la Sociedad Rural como una medida sovietizante, no lleg a ser sancionado porque su ingreso al
parlamento coincidi con el simultneo estallido de un nuevo y definitivo conflicto militar.
Elegido ministro con el apoyo sindical, Cafiero vacilaba frente a las graves decisiones que la evolucin
econmica pareca imponer. Por otro lado, la perspectiva de administrar la crisis al servicio de un gobierno en el
que, progresivamente, la suya era una presencia indeseable, desde que la presidente Isabel reasumiera sus
funciones en octubre, tampoco facilitaba su situacin. Los jefes sindicales, entre tanto, perciban, quizs como
nunca antes, los problemas asociados a la participacin en el poder que tan empecinadamente haban perseguido.
Debido a su directo contacto con el gabinete econmico no ignoraban el estrechamiento paulatino del margen de
maniobras del ministro. Pero la opinin pblica continuaba considerndolos -y no siempre de un modo
halagador- cmo el sector ms influyente en el gobierno, alimentando, con ello, las expectativas de los
trabajadores. La inminencia de las decisiones econmicas a tomar agudiz las presiones cruzadas que soportaban
los sindicalistas, y hubo algunos que, para sustraerse a ellas, aconsejaron la renuncia de Cafiero a fin de sentirse
libres cuando llegara el momento de tener que oponerse al plan de estabilizacin que saban inevitable. Esta
compleja situacin se resolvera de otro modo, sin embargo.
En enero de 1976 la presidente Isabel retom la iniciativa y reorganiz el gobierno, desprendindose de los mi-
nistros ligados a la entente sindical-poltica, para rodearse nuevamente de un grupo de asesores extraos al
movimiento peronista. Algunos eran sobrevivientes de la clique formula por Lpez Rega, otros eran oscuros y
ambiciosos funcionarios, y, ambos, prontos a acompaar a esta mujer sola, heredera de un movimiento poltico
en cuya azarosa historia no haba participado, cuyos lderes naturales detestaba y cuyos seguidores no le
inspiraban sino desconfianza, vista la inquietante facilidad con la que pasaban de prometerle fidelidad a
movilizarse abiertamente en contra de sus llamados a la productividad y al sacrificio. Este nuevo golpe de
palacio puso de manifiesto la intrnseca debilidad de la coalicin de sindicalistas y polticos visa-a-vis el poder
de veto que todava retena la viuda de Pern.
La reaccin sindical de los desplazados fue violenta, sobre todo, entre los lderes sindicales. Muy pronto, sin
embargo, moderaron sus reservas y optaron por replegarse en una desesperanzada pasividad. Esta actitud le fue
dictada por la conciencia de que el derrumbe era inevitable, como lo presagiaba una abortada insurreccin militar
en diciembre. En consecuencia, convena cerrar filas detrs de la que, ms all de las discrepancias, continuaba
siendo la sucesora del viejo caudillo y posea, por ello mismo, una funcin emblemtica central dentro del
peronismo. Actuando con la mirada puesta en lo que vendra despus del inminente golpe de estado, sindicalistas
v polticos desoyeron los llamados de la oposicin civil para evitarlo y se negaron a constituir un gobierno sin
Isabel Pern. Esta, por su parte, dedicaba sus ltimos das a lanzar una serie de medidas represivas y
econmicas que imaginaba afines a las exigencias de las jerarquas militares y al mundo de los grandes negocios:
pattica iniciativa que recibi como respuesta el primer lock-out empresario que conociera el pas en muchos
aos.
Atrado por la fuerza irresistible de sus contradicciones internas, por los conflictos que haba desatado a lo largo
de sus tres aos en el poder, el movimiento peronista preparaba su cada. En las primeras semanas de marzo, una
ola de protesta contra la poltica de austeridad anunciada por el reemplazante de Cafiero en el ministerio de
economa comenz a crecer en las fbricas de Buenos Aires, Crdoba y Rosario. Este fue el momento en que los
militares salieron de sus cuarteles y retomaron el poder de manos de quienes se haban ocupado de disipar, con
diligencia suicida, la credibilidad que restaba al gobierno surgido de las elecciones ms democrticas llevadas a

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cabo en los ltimos veinticinco aos de la convulsionada historia poltica de la Argentina.

5. EL SINDICALISMO ENTRE LA REIVINDICACIN Y LA PARTICIPACIN
Escribiendo pocos das despus del triunfo electoral de 1973, un analista de cuestiones sindicales describi
agudamente el estado de nimo de los lderes obreros cuando afirm: (ellos) se sienten solos; encuentran que ya
no son nicos y exclusivos. Y para peor, estn frente a la posibilidad de cuatro aos de gobierno peronista.
Cabe imaginar que sus lectores habrn hallado creble la primera parte de su comentario, en la que se refiere a la
desazn de los sindicalistas al verse postergados en los favores del viejo caudillo por los jvenes radicalizados
recin llegados al movimiento. Pero, por qu habran de lamentar, se habr preguntado ms de uno, la
perspectiva de cuatro aos de gobierno peronista? Acaso sta no haca ms prxima la meta de la participacin
en las decisiones oficiales que por tantos aos haban reclamado? Vista retrospectivamente, la paradoja se
esclarece, porque las imposiciones del Pacto Social, primero, el enfrentamiento con el grupo presidencial,
despus, y, finalmente, los dilemas que afrontaron durante el perodo en que su influencia fue ms directa,
depararon a los sindicalistas ms complicaciones que beneficios. Es verdad que hacia marzo de 1973 no podan
preveer en sus detalles una historia todava por hacerse. Pero, para un sindicalismo formado a travs de 18 aos
en la oposicin, la presencia de un gobierno capaz de reclamarles su solidaridad poltica supona la entrada en un
escenario nuevo e incierto. Los acontecimientos posteriores vinieron a corroborar sus prevenciones y pusieron de
manifiesto cun compleja es siempre para los sindicatos la compatibilizacin entre la defensa de intereses
sectoriales y las responsabilidades asociadas a la participacin en el gobierno. Ante el conflicto entre su funcin
reivindicativa y las obligaciones derivadas de la gestin pblica, la tendencia de los sindicalistas ha sido
replegarse sobre su rol tradicionalmente defensivo y, sin confesarlo en forma abierta, han encontrado ms fcil
tratar con un gobierno conservador que con un partido amigo devenido oficialista. Si bien un gobierno con-
servador no les asegura la proteccin del Estado, tan necesaria, los libera, en cambio, de compromisos polticos
ltimos y, de este modo, los lderes sindicales no se ven forzados a esa gimnasia desgastante que les impone el
condicionamiento de su autonoma profesional y la presin simultnea de sus bases. Participar permaneciendo en
la oposicin, he ah la frmula que mejor condensa la orientacin dominante en los crculos sindicales y el
principio que comand la estrategia de presin poltica desplegada por el sindicalismo peronista en el perodo
posterior a 1955.
La vuelta de Pern al gobierno modific sustancialmente las condiciones que haban servido de marco a la
participacin conflictual de los sindicatos en el sistema poltico. El cambio se tradujo, en primer lugar, en un
doble reconocimiento de los lderes sindicales. Por un lado, un reconocimiento poltico, visible en el lugar de
privilegio que volvieron a ocupar en el movimiento gobernante. El nfasis puesto por el viejo caudillo al
descalificar las crticas contra ellos provenientes de la juventud radicalizada -crticas que hacan eco a otras
suyas del pasado- no dej dudas sobre el rumbo amistoso que se propona imprimir desde el gobierno a
relaciones que haban sido tan conflictivas en el llano. Por otro, un reconocimiento institucional, por el que los
lderes sindicales pasaban a la condicin de interlocutores vlidos del gobierno con iguales ttulos que los
empresarios y los partidos. Colocado en perspectiva, el nuevo trato oficial ofrecido a los sindicatos innovaba
sobre el reconocimiento de facto que ya haban alcanzado en el sistema poltico en un aspecto fundamental: les
confera una legitimidad que no siempre recibieron por parte de cuantos se haban visto empujados a negociar
con ellos ya sea la tolerancia para sus gobiernos, ya sea el respaldo para la gestacin de golpes de estado. La
contraparte de tantos halagos no habra de ser menos significativa y los jefes sindicales lo comprobaron bien
pronto cuando se encontraron sujetos a los compromisos derivados del Pacto Social. Tenemos, as, en segundo
lugar, que el retorno de Pern al gobierno y la puesta en marcha de la poltica concertada de ingresos implicaron
limitaciones severas para los sindicatos, en sus funciones de articuladores de las demandas obreras e
intermediarios entre sus bases y los poderes pblicos y los empresarios. Considerada desde este ngulo, la nueva
situacin poltica abierta en 1973 retrotrajo al sindicalismo, por un camino diferente, a la misma pasividad en
materia reivindicatoria que experimentara durante el rgimen autoritario del presidente Ongana.
Si, en sus efectos, modelos polticos tan contrastantes como los de Pern y Ongana convergan, era porque uno
y otro haban partido de un diagnstico comn: librado a la dinmica propia de un orden competitivo, un pas
con grupos de presin tan poderosos y, a la vez, tan enfrentados entre s, estaba condenado a un crecimiento
econmico errtico, a la radicalizacin de los conflictos. Para conjurar estos peligros, el jefe del gobierno militar
instalado en 1966 recurri al congelamiento del sistema poltico y, en el caso de uno de los actores centrales de
ste, el sindicalismo, adems de volcar todo el peso del arsenal de controles sobre las organizaciones obreras que
la legislacin sindical depositaba en manos del gobierno, suprimi aquel terreno en donde su poder de presin
era ms manifiesto, el de las negociaciones colectivas. Sabiendo del fracaso de la tentativa de Ongana, que
sirvi para intensificar los males que se propona combatir, y confiando en las bondades de un esquema poltico
al que atribua la estabilidad de las social-democracias europeas, Pern convoc a las fuerzas econmicas y
polticas a formar parte de una vasta trama de acuerdos a ser arbitrados desde el Estado: se trataba, bsicamente,

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de la incorporacin del sistema poltico al aparato gubernamental.
Por sus objetivos, por sus mtodos, el Pacto Social constituy la versin ms acabada de este diseo poltico. La
finalidad que por su intermedio el nuevo gobierno persegua era neutralizar los efectos desestabilizadores de las
pujas distributivas. Para ello, se propuso sustituir la negociacin descentralizadora entre empresarios y sindicatos
por una negociacin central nica en el marco fijado por el programa econmico oficial. Los objetivos de la
poltica concertada pasaron a depender, as, de la capacidad de las asociaciones gremiales convocadas para
suscitar la conformidad de sus bases hacia Ios acuerdos en la cpula alcanzados bajo la tutela del gobierno. En
otras palabras, la clave de la negociacin descansaba en que las partes se comportaran como actores unificados.
Pero, entre las expectativas y las tensiones despertadas por la vuelta del peronismo al poder y las ventajas y
reaseguros ofrecidos por el Facto Social, la brecha fue demasiado grande para que la ya frgil autoridad de la
CGT y la CGE lograra colmarla. La sucesin de acuerdos de la poltica concertada fue deviniendo
progresivamente artificial, sin consecuencias sobre la evolucin real de precios y salarios, a medida que las
organizaciones intervinientes fueron distancindose de las demandas de las fuerzas que decan representar. Para-
lelamente, los conflictos sociales tendieron a expresarse fuera del contexto institucional, tomando la forma de
huelgas salvajes, ocupaciones de fbrica, mercado negro, contrabando, conductas todas que dramatizaban la
cisura entre un sistema poltico absorbido en el Estado, que ya no transcriba los intereses sociales y se debata
en un juego de influencias alrededor de Pern, y el plano de las relaciones de clase,
Si esta es la imagen de conjunto que surge cuando se examina el paulatino colapso del Pacto Social, una misma
cisura se comprueba al observar sus consecuencias sobre el sindicalismo. La experiencia de la participacin en la
poltica concertada se manifest en una agudizacin con el rgimen de Ongana. Las rebeliones anti-burocrticas
de fines de la dcada del sesenta volvieron a florecer en proporcin directa al reflujo de la iniciativa de las
direcciones oficiales de los sindicatos, ampliando el espacio por donde creca la oposicin sindical. Contra esta
amenaza, las medidas represivas que los jefes sindicales alentaron desde sus posiciones en el gobierno eran
recursos precarios porque, dirigidas como estaban a bloquear el surgimiento de liderazgos rivales, no daban
respuesta al estado de movilizacin de sus bases que esos liderazgos procuraban articular. En rigor, slo la
recuperacin de su poder de presin econmica mediante el restablecimiento de las negociaciones colectivas
poda sacarlos del impasse. A travs de ellas, los lderes sindicales disponan de una va ya prevista dentro del
Pacto Social para anular los compromisos en que estaban envueltos, desentenderse de las complejas ecuaciones
de la poltica econmica nacional y reparar su alicado prestigio entre sus bases. Es dudoso que las negociaciones
colectivas aportaran, adems, alguna solucin al creciente deterioro del salario real. Dndole organicidad y
alcance nacional a las mltiples luchas salariales que tenan lugar no haran ms que potenciar la dispersin de
las decisiones en el mercado de trabajo, frustrando la posibilidad de acuerdos que frenaran la inflacin. Mas, sta
era una preocupacin secundaria ante la urgencia de las necesidades organizacionales de los sindicalistas, que, a
comienzos de 1975, iniciaron su campaa en pro de negociaciones salariales libres, transcurridos los dos aos de
vigencia de la concertacin social.
Aunque para justificarla apelaron a la letra del Pacto Social, dicha campaa formaba parte de una empresa
mayor. La muerte de Pern y, con ella, la disolucin de esa formidable autoridad poltica que les haba dictado
obligaciones institucionales tan onerosas, despej el camino para que los lderes sindicales ensayaran reeditar,
con respecto al gobierno de la presidente Isabel, la modalidad de participacin conflictual que haban seguido en
otras oportunidades ante los poderes pblicos. Recordando permanentemente al nuevo elenco gobernante cun
importante era su apoyo para la continuidad del gobierno, poniendo su iniciativa al abrigo de nuevos
compromisos, el proyecto sindical se propona explotar la futura coyuntura poltica para extender su influencia y
extraer ventajas econmicas para sus representados. Esta empresa vino a coincidir con un movimiento
simultneo de los asesores presidenciales inspirado por una parecida hostilidad frente a los acuerdos sociales y
polticos heredados. Pero las intenciones de estos ltimos eran mucho ms radicales, al implicar el
desplazamiento del Partido Radical, del grupo empresario encabezado por Gelbard, los cuadros polticos
peronistas e, incluso, Ios sindicalistas mismos, de los lugares que ocupaban dentro del aparato gubernamental.
Un Estado as liberado de hipotecas polticas podra encarar los drsticos reajustes que la crtica situacin
econmica pareca imponer y colocar a su servicio el autoritarismo necesario.
Qued, de este modo, repuesto, bajo una novedosa escenografa, un conflicto recurrente de la Argentina
contempornea, el conflicto que opuso, por un lado, a un sindicalismo asentado sobre una vasta movilizacin
obrera y por otro, a gobiernos desprovistos de la solidaridad del mundo de los grandes negocios y asediados por
un golpe militar en ciernes. La secuencia tpica de este conflicto tendi a pasar por una primera etapa,
caracterizada por las concesiones econmicas y polticas a los sindicatos para obtener su moderacin, bloquear
nuevas amenazas y evitar la quiebra del ordenamiento institucional. Sin embargo, la eficacia de tales recaudos
fue de corta duracin, como habitualmente. Contra ella conspiraron, primero, la agudizacin de las tensiones
inflacionarias, que tradujeron la reaccin de las empresas a los aumentos salariales. Luego, el malestar que
reuni a las cmaras empresarias y la intervencin breve pero significativa de algn jefe militar en la crtica a

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una gestin oficial que fue vista como sntoma de debilidad y demagogia. La secuencia prosigui con la segunda
etapa, que condujo al lanzamiento del plan de austeridad econmica y de disciplinamiento sindical; plan cuya
drasticidad fue funcin de la demora con la que el gobierno se hizo eco de las presiones cada vez menos
disimuladas de los mbitos econmicos y de la resistencia prevista a ser opuesta por los lderes sindicales y por
los trabajadores.
La decisin gubernamental de ratificar el compromiso de convocar a las negociaciones colectivas puso en
funcionamiento la secuencia descripta. En la coyuntura de 1975 la apertura de la libre contratacin de los
salarios no poda sino debilitar el ya escaso control del gobierno sobre el comportamiento de las principales
variables econmicas. Al ceder a las demandas sindicales con el objeto de ganar tiempo, mientras procuraban
recomponer las bases de su poder concertando nuevas alianzas, la presidente Isabel y sus asesores
desencadenaron expectativas que sirvieron para reimpulsar la movilizacin obrera, retrada durante los meses
anteriores. Las largas semanas abarcadas por la gestin de Gmez Morales en el ministerio de economa fueron
pautadas por el agravamiento incesante del cuadro econmico, la pasividad oficial y la marcha inexorable hacia
el enfrentamiento con los sindicatos. Cuando el grupo presidencial se sinti suficientemente fuerte y se dispuso a
actuar, el descalabro econmico era de tal amplitud que las medidas para conjurarlo debieron ser tambin
extraordinarias. Pero la magnitud de los reajustes decididos, tuvieron, adems, el obvio propsito de colocar a
los lderes sindicales a la defensiva marginndolos, en un mismo gesto, del sistema de poder.
El desenlace del conflicto, que por sus actores y las cuestiones en litigio recordaba a otros anteriores, se apart
de la historia conocida. A la hora crucial, el gobierno no cont con la colaboracin de los empresarios y los
militares. La neutralidad de estas fuerzas, en particular de los ltimos, cuyo apoyo fue crtico para el xito de
intentos semejantes, resolvi el enfrentamiento en favor del sindicalismo. Si en el pasado inmediato, la
intervencin sindical haba operado, sobre todo, de contragolpe, impidiendo la estabilizacin duradera de las
polticas anti-inflacionarias, en esta oportunidad les rest efectividad en el mismo momento en que fueron
concebidas. Como los acontecimientos por venir habran de demostrar, el abandono del grupo presidencial por
parte de sus presuntos aliados -al que deban su victoria los lderes sindicales- no fue independiente de una
estrategia que apuntaba al derrumbe del peronismo, dejndolo librado a sus contradicciones internas, a sus difi-
cultades para responder simultneamente a las exigencias de gobierno y a las aspiraciones de su masa adicta. A
la realizacin de dicha estrategia los sucesores de Pern se prestaron espontneamente, sin recursos para
formular una opcin. Nunca qued esta falencia tan manifiesta como cuando los sindicatos, la llamada "columna
vertebral del peronismo", se convirtieron en el sector influyente del gobierno luego de provocar, con su triunfo
en las negociaciones colectivas, el retiro de la presidente y la renuncia de sus asesores.
La carencia de un programa que trascendiese el campo de las demandas inmediatas se puso en evidencia tan
pronto los lderes sindicales se encontraron en el centro del nuevo esquema de poder. Enfrentados con las
responsabilidades gubernamentales, Se limitaron a trasladarlas a los tcnicos que haban llevado al ministerio de
economa para ocuparse ms bien de lograr posiciones en el aparato estatal y mejoras econmicas para sus bases.
Esta divisin de tareas era congruente con la mentalidad de grupo de presin en la que se haba formado el
sindicalismo. Durante los 18 aos precedentes, los sindicatos racionalizaron sus luchas en nombre de un modelo
social que condensaba su visin retrospectiva de lo que fuera el rgimen peronista en la dcada del 40 y del 50.
Ms que un programa de gestin, ste consista en una lista de reformas de estructura en armona con los valores
distribucionistas y nacionalistas del peronismo. No obstante, tales reformas constituyeron una meta lejana que
casi no influy sobre sus prcticas sindicales. Como su cristalizacin slo poda venir por una vuelta -remota-
del peronismo al poder, el sindicalismo se concentr en una actividad reivindicativa, privilegiando las demandas
inmediatas, econmicas y polticas, de los trabajadores. La traduccin de las reformas de estructura en un plan de
gobierno fue, as, postergada sine die, hasta el advenimiento de un poder con respaldo popular y, en los hechos,
aquellas quedaron reducidas a formar parte de la retrica poltica que acompaaba las luchas sindicales. Los aos
que los sindicatos pasaron confinados a una poltica fundamentalmente defensiva acentuaron esta tendencia
reivindicacionista; los lderes sindicales se consideraron relevados de aportar soluciones positivas e intervinieron
actuando como grupo de presin.
Cuando las vicisitudes del proceso poltico del pas condujeron al peronismo de nuevo al poder y, ms tarde,
ampliaron la gravitacin de los sindicalistas en el gobierno, el peso de los hbitos adquiridos Ies impidi
desempear un papel constructivo en los momentos crticos. Su intervencin sigui siendo tributaria de una
perspectiva sectorial. El nfasis puesto en el alza de salarios que, en la coyuntura, no poda sino ser
autodestructivo, y realimentador de la inflacin, mal se compagin con los esfuerzos de los funcionarios
econmicos por frenar el colapso de la economa. Visto desde un plano ms general, abri serios interrogantes
sobre la validez de sus reclamos del pasado en cuanto a ser convocados a participar en el planteo y la resolucin
de los problemas nacionales. Es verdad que al llegar la ocasin en que dicha participacin se hizo efectiva, la
necesidad de rehabilitarse ante sus bases les impuso prioridades ms estrechas. Esta imposicin no violent,
empero, sus tendencias naturales ni descart una contribucin que pudo ser ms global y coherente con el grado

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de presin social y poltica que ejercan.
Esta falencia se manifest, finalmente, tambin en el ltimo acto de la accidentada experiencia del peronismo en
el gobierno. La decisin de la presidente Isabel, al disolver la entente sindical-poltica que gobern durante su
temporario retiro y retomar el control del poder a comienzos de 1976, reaviv los peligros de una quiebra
institucional. La negativa de los lderes sindicales a sumarse a una salida poltica que neutralizara las amenazas
confirm su renuencia a asumir responsabilidades ms vastas que la defensa a largo plazo de su condicin de
grupo de presin en el sistema poltico. Pero continuar con una poltica de grupo de presin implicaba prolongar
conflictos en los que ni los trabajadores ni sus adversarios podan alcanzar una victoria definitiva. Significaba
reactivar las tensiones sociales y agregar nuevos estmulos a la descomposicin del orden poltico perseguida por
los partidarios de la violencia. El resultado no poda ser otro que hacer cundir el desaliento entre los trabajadores
y llevar a sectores importantes de la poblacin, cansados por la sucesin de huelgas, los enfrentamientos de
palacio y el caos econmico, a clamar por un gobierno fuerte, en condiciones de restablecer la paz social, an al
precio de la supresin de las garantas democrticas. La renuncia de los lderes sindicales a ofrecer una opcin a
la crisis aceler la debacle de la democracia y, a la vez, del sindicalismo, ya que ambos fueron anulados en el
mismo proceso. El poder sindical prob ser, en definitiva, como el poder de Sansn, capaz de provocar la cada
de las columnas del templo, pero no de evitar que lo hicieran sobre su cabeza.