You are on page 1of 516

Robert Ludlum Cercul Matarese

1 Trei regi ai Orientului suntem Purtnd daruri traversm departe... Ceata de colindtori se ngrmdea la intersecie tropind din picioare !i agitndu"!i braele vocile lor tinere strpungnd aerul rece al nopii prin #gomotele aspre ale cla$oanelor !i sunetele cntecelor de Crciun trmbiate de di%u#oarele din %aa maga#inelor. &pada cdea abundent %cnd trectorii s"!i mi'easc oc(ii. Reu!eau totu!i s nu se ciocneasc nici ntre ei nici de automobile sau de nmeii de #pad. Cauciucurile se nvrteau pe str#ile umede autobu#ele icneau pornind !i oprind nebune!te iar clopoeii brbailor deg(i#ai n Mo! Crciun !i continuau clinc(etul necontenit !i ne%olositor. Cmpii !i %ntni. Tu%i!uri !i (ambare... )n Cadillac negru ntoarse la col !i se tr pe lng colindtori. Conductorul lor mbrcat ntr"un costum ce"ar %i vrut s semene cu al lui *ob Cratc(it se apropie de %ereastra din spate cu mna ntins. )rmrind stelele... +o%erul suprat cla$ona !i"i %cu semn s plece dar brbatul de pe locul din spate bg mna n bu#unarul paltonului !i scoase cteva bancnote. ,ps un butongeamul din spate cobor !i pasagerul cu prul crunt vr banii n mna ntins. . /umne#eu s v binecuvnte#e domnule strig colindtorul. *ieii din clubul str#ii 01 v mulumesc. 2rbtori %ericite domnule3 Cuvintele ar %i avut poate mai mult e%ect dac n"ar %i %ost nsoite de un puternic miros de 4(is56. . 2rbtori %ericite spuse pasagerul apsnd butonul geamului pentru a opri alte discuii. 2e %cu o pau# n tra%ic. Cadillacul demar rapid dar %u nevoit s opreasc brusc numai dup #ece metri n 'osul str#ii. +o%erul strnse volanul n mini- era un gest care inea locul n'urturii cu voce tare. . 7u te nec'i maiorule spuse pasagerul crunt cu vocea sa ngduitoare !i %erm n acela!i timp. 7u re#olvi nimic suprndu"te- n"o s a'ungem mai repede acolo unde mergem.

. ,vei dreptate domnule general rspunse !o%erul cu un respect pe care nu"l simea. 8n mod normal respectul e$ista dar nu n seara asta nu n cltoria asta. Lsnd la o parte satis%acerea propriilor plceri generalul a %ost de o obr#nicie nemaiau#it cerndu"i ag(iotantului su s %ie disponibil n a'unul Crciunului. Pentru a conduce o ma!in nc(iriat civil la 7e4 9or5 unde generalul s"!i %ac de cap. Maiorul s"ar %i gndit la #eci de motive acceptabile pentru a %i de serviciu n noaptea asta dar sta nu %cea parte din ele. )n bordel. Ca s spunem lucrurilor pe nume asta era. +e%ul 2tatului Ma'or se ducea la un bordel n a'unul Crciunului3 +i %iindc !i %cea ru de cap ag(iotantul con%idenial al generalului trebuia s %ie acolo ca s ridice mi#eria ce rmnea. 2"o ridice s"o curee un pic s"o ngri'easc toat dimineaa urmtoare la vreun motel obscur !i s aib a dracului de mare gri' s nu se a%le ce se ntmplase !i cine era :mi#eria;. <ar a doua #i dup" amia# !e%ul 2tatului Ma'or !i va relua inuta boas va da ordine iar noaptea !i mi#eria vor %i uitate. Maiorul mai %cuse asemenea escapade n ultimii trei ani . din #iua n care generalul a dobndit aceast po#iie impuntoare . dar escapadele veneau ntotdeauna dup perioade de activitate intens la Pentagon sau dup o cri# naional cnd generalului i era pus la ncercare priceperea pro%esional. 7iciodat ns ntr"o noapte ca asta. 7iciodat n ,'un pentru numele lui =ristos3 /ac generalul ar %i %ost oricare altul !i nu ,nt(on6 *lac5burn poate c maiorul ar %i obiectat pe motiv c pn !i o %amilie de o%ier n subordine are ni!te prioriti de vacan. /ar maiorul n"ar %i artat nici cea mai mic nemulumire n legtur cu orice l privea pe general. :7ebunul ,nt(on6; *lac5burn a salvat un tnr locotenent rnit dintr"un lagr de pri#onieri nord"vietname# scpndu"l de tortur !i de %oame !i l"a adus napoi prin 'ungl n liniile americane. ,sta a %ost cu ani n urm- locotenentul era maior acum ag(iotantul principal al !e%ului de 2tat Ma'or. Militarii vorbeau adesea ca de un lucru banal despre o%ieri pe care i"ar urma pn n iad !i napoi. >i bine maiorul a %ost n iad cu 7ebunul ,nt(on6 *lac5burn !i s"ar ntoarce glon napoi la un semn ale generalului.

,u a'uns n Par5 ,venue !i au cotit la stnga. Tra%icul era mai puin aglomerat dect n centrul ora!ului a!a cum i st bine unui cartier select. 8nc cincispre#ece blocuri- casa cu pricina se gsea pe strada ?1 ntre Par5 !i Madison. ,g(iotantul principal al !e%ului de 2tat Ma'or urma s parc(e#e ma!ina ntr"un loc re#ervat n %aa cldirii !i s"l priveasc pe general cum urc treptele spre intrare. 7u va spune nimic dar un sentiment de tristee l va nvlui n timp ce va a!tepta. Pn cnd o %emeie #velt . mbrcat cu un capot negru de mtase un colier de diamante la gt . va redesc(ide u!a dup trei ore !i 'umtate"patru !i va aprinde !i stinge lumina de la intrare. >ra semnalul pentru maior s urce !i s"!i ia pasagerul. . =ello Ton63 @emeia travers (olul ntunecos !i srut obra#ul generalului. Ce mai %aci dragA Cum te simiA spuse 'ucndu"se cu colierul n timp ce se apleca spre el. . 8ncordat rspunse *lac5burn n timp ce"!i trgea minile din paltonul pe care i"l inea o %at n uni%orm. 2e uit la ea- era nou !i drgu. @emeia i v#u privirea. . 7u"i nc pregtit pentru tine drag spuse lundu"l de bra. Poate ntr"o lun sau dou. 2 mergem s vedem ce putem %ace n legtur cu tensiunea ta. ,vem tot ce"i trebuie. Cel mai bun (a!i! de la ,n5ara absint de la cea mai bun distilerie din Marsilia !i ceea ce a recomandat doctorul din catalogul nostru special. 2oia cum se mai simteA . 8ncordat rspunse generalul lini!tit. 8i transmite urri de bine. . Transmite"i toat dragostea mea drag. Trecur printr"o bolt ntr"o camer mare cu lumini multicolore plcute. @emeia vorbi din nouB . ,m o %at pe care a! vrea s o altur pre%eratei tale. ,re ni!te %orme pur !i simplu per%ecte drag. 7u mi"a venit s cred cnd am v#ut"o. /e"abia am primit"o de la ,tena. ,i s"o adori. ,nt(on6 *lac5burn #cea gol n patul uria! scldat de ra#e minuscule de lumin re%lectate de oglinda albastr din

tavan. 8n aerul nemi!cat al camerei plutea un strat gros de %um de (a!i!- trei pa(are cu absint se a%lau pe msua de lng pat. Corpul generalului era acoperit cu dungi !i cercuri de vopsea amprente digitale peste tot sgei ndreptate spre regiunea ing(inal testiculele !i penisul n erecie vopsite n ro!u snii n negru asortat cu prul de pe piept s%rcurile n albastru unite cu o linie alb dreapt. Cemea !i"!i mi!ca dintr"o parte n alta capul n timp ce partenerele lui !i vedeau de treab. Cele dou %emei goale masau !i mpr!tiau alternativ globule consistente de vopsea pe corpul lui. 8n timp ce una !i plimba snii deasupra %eei sale cealalt i apuca organele genitale gemnd sen#ual cu %iecare mi!care scond %alse gemete de plcere cnd generalul intra n orgasm . oprit de pro%esionista care !i cuno!tea meseria. @ata cu prul castaniu de lng %aa sa !optea nentrerupt cuvinte de neneles n grece!te. 2e ridic repede s ia un pa(ar de pe mas- ridic capul lui *lac5burn !i"i turn lic(idul gros pe bu#e. &mbi ctre tovar!a sa care"i %cu cu oc(iul. ,poi %ata din ,tena se ddu 'os din pat gesticulnd ctre u!a de la baie. Cealalt ncuviin din cap ntin#nd mna stng ctre bu#ele generalului pentru a suplini absena colegei sale. @ata cu prul castaniu travers camera !i intr n baie. Camera rsuna de gemetele eu%orice ale generalului. Trei#eci de secunde mai tr#iu grecoaica reveni dar nu mai era goal. Purta pardesiu negru cu o glug ce"i acoperea prul. 2ttu un moment n umbr apoi se duse spre cea mai apropiat %ereastr !i trase ncet draperia. 2unetul geamului spart umplu ncperea n timp ce o pal de vnt um%la perdelele. 2ilueta unui brbat ndesat !i lat n umeri apru n geam- lovise cu piciorul geamurile !i acum intra prin cadru cu o casc de sc(i pe cap !i un pistol n mn. @ata din pat se ntoarse !i ip de groa# n timp ce uciga!ul ridica arma !i aps pe trgaci. &gomotul mpu!cturii %usese absorbit de o surdin- %ata c#u peste corpul pictat obscen al lui ,nt(on6 *lac5burn. *rbatul se apropie de pat- generalul cu oc(ii mpien'enii scond sunete guturale ridic puin capul ncercnd s vad prin

ceaa de narcotice. )ciga!ul trase din nou. +i nc o dat !i nc o dat gloanele intrnd n gt n pntece n piept sngele care !nea amestecnd"se cu culorile vii ale vopselei. *rbatul i %cu semn cu capul %etei din ,tena- aceasta %ugi spre u! o desc(ise !i spuse n grece!teB . > 'os n camera cu lumini multicolore. ,re o roc(ie lung !i diamante n 'urul gtului. *rbatul ncuviin !i se repe#ir a%ar pe coridor. Cndurile maiorului %ur ntrerupte de #gomote nea!teptate ce preau c vin din interiorul casei. ,scult cu rsu%larea tiat. >rau un %el de strigte... urlete... ipete. Lumina ipa3 2e uit spre cas- u!a grea se ddu de perete n timp ce dou siluete alergau a%ar !i n 'osul scrilor un brbat !i o %emeie. Ce v#u apoi i %cu stomacul s se strng de durereB brbatul bga un pistol la cingtoare. O( /umne#eule3 Maiorul bg mna sub scaun dup automatul su militar !i"l scoase a%ar. 2ri din ma!in !i o lu la %ug n sus pe scri !i n interiorul (olului. 8n %aa sa pe sub bolta intrrii ipetele cre!teau n intensitate- lumea %ugea n susul !i n 'osul scrilor. ,lerg n camera cu lumini nebune!ti multicolore. Pe du!umea #cea %emeia #velt cu diamante n 'urul gtului. Capul era o mas de snge- %usese mpu!cat. O( =ristoase3 . )nde esteA strig. . 2us3 ip o %at dintr"un col al camerei. Maiorul o lu la %ug n panic srind cte trei trepte deodat. Pe palier trecu pe lng un tele%on a!e#at pe o msu. <maginea aceasta i rmase ntiprit n minte. Cuno!tea camera- era ntotdeauna aceea!i. <ntr pe coridorul ngust a'unse la u! !i nvli n ncpere. O( <suse3 >ra ceva mai presus de orice !i"ar %i putut imagina mai presus de orice v#use vreodat pn atunci. Corpul gol al lui *lac5burn acoperit cu snge !i picturi obscene %ata moart c#ut peste el cu %aa n organele lui genitale. >ra o imagine de iad dac iadul ar putea %i att de groa#nic. Maiorul nu va !ti niciodat cum !i"a redobndit

stpnirea de sine dar a!a a %ost. , trntit u!a !i s"a postat pe coridor cu pistolul ridicat. , n!%cat o %emeie care %ugea ctre scri !i a strigatB . @aci cum i spun sau te mpu!c3 > un tele%on acolo. @orme#i numrul pe care i"l dau3 2pui cuvintele pe care i le spun eu e$act cuvintele astea3 +i a mpins"o brutal ctre tele%onul din (ol. Pre!edintele 2tatelor )nite intr pe u!a Camerei Ovale !i merse spre biroul su a%i!nd o %igur sever. >rau de'a acolo secretarul de stat !i directorul C.<.,. . Cunosc %aptele spuse pre!edintele aspru cu vorbirea lui trgnat !i"mi ntorc stomacul pe dos. 2punei"mi ce" avei de gnd s %aceiA /irectorul C<, %cu un pas n %a. . Poliia din 7e4 9or5 cooperea#. ,m avut noroc cu ag(iotantul generalului care a rmas lng u! !i a ameninat c ucide pe oricine vrea s treac de el. Oamenii no!tri au a'uns primii. ,u curat totul ct au putut de bine. . Rutina asta %ir"ar s %ie spuse pre!edintele. Probabil c"i necesar dar nu asta m interesea# acum. Ce prere aveiA , %ost unul din uciga!ii ia ngro#itori ai 7e4 9or5" ului sau altcevaA . /up prerea mea rspunse directorul a %ost altceva. <"am spus acela!i lucru !i lui Paul aici de %a. , %ost un asasinat premeditat anali#at temeinic dinainte. >$celent e$ecutat. C(iar !i uciderea patroanei localului care era singura persoan ce putea lmuri problema. . Cine"i de vinA . DC* cred. Cloanele au %ost trase dintr"un Cra#"*ur6a automat una dintre armele lor %avorite. . Obiecte# domnule pre!edinte spuse secretarul de stat. 7u m pot altura conclu#iei lui Eim- o %i neobi!nuit aceast arm dar poate %i procurat n >uropa. ,m stat de vorb o or cu ambasadorul 2ovietelor a#i"diminea. >ra la %el de !ocat ca !i noi. 7u numai c a negat orice posibil amestec rusesc dar a indicat clar c generalul *lac5burn era de departe mai acceptabil 2ovietelor dect oricine i"ar putea urma. . DC* ntrerupse directorul este de multe ori n contratimp cu corpul diplomatic al Dremlinului.

. Cum este C<, cu al nostruA ntreb secretarul. . 7u mai mult dect Consular Operations Paul rspunse directorul. . @ir"ar s %ie spuse pre!edintele n"am nevoie de discuia asta dintre voi. /ai"mi %apte. Mai nti tu Eim. Ce" ai descoperit de e!ti a!a sigur pe tineA . O mulime. /irectorul desc(ise dosarul ce"l inea n mn scoase o %oaie de (rtie !i o puse n %aa pre!edinteluiB . ,m introdus n computere tot ce !tim despre noaptea trecut. ,m reveri%icat conceptele de metod loc ie!ire timp !i ec(ip pe ultimii cincispe#ece ani. Le"am comparat cu toate asasinatele DC*"ului din aceast perioad. ,u ie!it la iveal trei pro%ile. Trei dintre cei mai derutani uciga!i ai serviciului de contrain%ormaii sovietic. 8n %iecare ca# bineneles omul acionea# dup procedeuri normale secrete dar toi sunt asasini i"am nregistrat n ordinea importanei. Pre!edintele studie cele trei nume. Talenie5ov Fasili. )ltimul post cunoscutB sectoarele sovietice de sud"vest. Drilovici 7i5olai. )ltimul post cunoscutB Moscova FDR. &u5ovs5i Ceorgi. )ltimul post cunoscutB *erlinul de >st ata!at al ambasadei. 2ecretarul de stat se agita- nu putea s tac. . /omnule pre!edinte acest %el de speculaii . ba#ate n cel mai bun ca# pe cele mai largi probabiliti . nu poate duce dect la o con%runtare. 7u este momentul pentru a!a ceva. . =ei stai o clip Paul spuse pre!edintele. ,m cerut %apte !i puin mi pas dac e sau nu momentul pentru o con%runtare. +e%ul 2tatului Ma'or a %ost ucis. Poate c n viaa particular a %ost un netrebnic bolnav dar a %ost !i un soldat al dracului de bun. /ac a %ost un asasinat sovietic vreau s"o !tiu. +e%ul >$ecutivului puse (rtia pe birou cu privirea ndreptat n continuare spre secretar. . +i apoi adug pn se vor cunoa!te mai multe nu va %i nici o con%runtare. 2unt sigur c Eim a pstrat secretul la cel mai nalt nivel. . *ineneles spuse directorul C<,.

2e au#i o btaie rapid n u!a Camerei Ovale. +e%ul comunicaiilor intr %r s mai a!tepte rspuns. . /omnule premierul Rusiei sovietice la tele%onul ro!u. 7i s"a con%irmat legtura. . Mulumesc spuse pre!edintele ntin#nd mna spre un tele%on din spatele scaunului. . /omnul premierA 2unt pre!edintele. Cuvintele ruse!ti erau vorbite repede vioi iar la prima pau# un interpret traducea. ,!a cum era obiceiul interpretul rus se oprea !i alt voce . cea a interpretului american . spunea simplu :Corect domnule pre!edinte;. Conversaia n patru continua. . /omnule pre!edinte spuse premierul deplng moartea . asasinarea . generalului ,nt(on6 *lac5burn. , %ost un bun soldat care ura r#boiul a!a cum !i dumneavoastr !i eu l urm. >ra respectat aici iar puterea sa !i nelegerea problemelor globale au avut o in%luen bine%ctoare asupra comandanilor no!tri militari. < se va simi lipsa. . Mulumesc domnule premier. +i noi deplngem moartea lui. ,sasinarea sa. 7u ne"o putem e$plica. . ,cesta e motivul pentru care v"am sunat domnule pre!edinte. Trebuie s !tii %r urm de ndoial c moartea asasinarea generalului *lac5burn n"ar %i %ost niciodat dorit de conducerea responsabil a )niunii 2ovietice. ,! putea spune c(iar c %ie !i a asista impasibili la un asemenea gest ar %i un blestem. Cred c am %ost clar domnule pre!edinte. . Cred c da domnule premier !i v mulumesc nc o dat. /ar dac"mi este ngduit e$cludei cu desvr!ire posibilitatea unei conduceri iresponsabile din a%arA . 7u mai mult dect cei din 2enatul dumneavoastr care ar bombarda )craina. ,semenea idioi sunt dai a%ar a!a cum se cuvine. . ,tunci nu sunt sigur c am neles subtilitatea spuselor dumneavoastr domnule premier. . Foi %i mai clar. Central <ntelligence ,genc6 a venit cu trei nume despre care se spune c ar %i amestecate n moartea generalului *lac5burn. >i bine nu sunt domnule pre!edinte. ,vei cuvntul meu. 2unt oameni responsabili, inui sub control absolut de superiorii lor. /e %apt unul

dintre ei &u5ovs5i este spitali#at de o sptmn. ,ltul Drilovici a %ost plasat la grania Manciuriei de unspre#ece luni. <ar respectatul Talenie5ov practic s"a retras. 8n momentul de %a se a%l la Moscova. Pre!edintele %cu o pau# !i se uit %i$ la directorul C<,. . Mulumesc pentru clari%icare domnule premier !i pentru acurateea in%ormaiilor. 8mi dau seama c n"a %ost u!or s"mi dai acest tele%on. 2erviciul sovietic de in%ormaii trebuie ludat. . Cum trebuie s %ie !i al dumneavoastr. >$ist puine secrete n #ilele noastre- unii spun c asta e bine. ,m cntrit %aptele !i a trebuit s v vorbesc. 7u suntem implicai domnule pre!edinte. . F cred. M ntreb cine este. . 2unt tulburat domnule pre!edinte. Cred c amndoi ar trebui s a%lm rspunsul. G . /imitri <uri <urievici3 strig %emeia plinu n timp ce se apropia de pe pat innd o tav cu micul de'un. > prima #i a vacanei tale. &pada se a!terne pe pmnt soarele o tope!te !i nainte de a"i scutura vodca din cap pdurile vor nver#i din nou3 *rbatul !i ngrop %aa n pern apoi se ntoarse pe spate !i desc(ise oc(ii clipind din cau#a luminii puternice din camer. Prin %erestrele mari se vedeau crengile copacilor atrnnd sub greutatea #pe#ii. <urievici i #mbi soiei sale n timp ce"!i mngia barba mai mult crunt dect neagr. . Cred c mi"am dat %oc a#i"noapte. . ,i g(icit rse %emeia. /in %ericire %iul nostru a mo!tenit instinctele mele de ranc. , v#ut %ocul !i nu !i" a pierdut timpul anali#ndu"i componentele ci l"a stins. . 8mi aduc aminte c"a srit la mine. . ,!a a %cut3 2oia lui <urievici puse tava pe pat !i mpinse picioarele brbatului la o parte ca s"!i %ac loc. 2e a!e# !i"i puse mna pe cap. . >!ti cald dar ai s supravieuie!ti ca#acul meu. . /"mi o igar.

. /up ce bei sucul de %ructe. >!ti o persoan %oarte important- cupele sunt pline cu sucuri de %ructe. Locotenentul nostru spune c"s acolo ca s sting igrile ce"i ard barba. . Mentalitatea soldailor n"o s se sc(imbe niciodat. 7oi oamenii de !tiin nelegem asta. Cupele cu suc sunt acolo ca s %ie amestecate cu vodc. /imitri <urievici #mbi din nou puin de#nd'duit. . O igar dragostea meaA ,m s te las c(iar s"o aprin#i. . >!ti imposibil3 Ridic un pac(et de igri de pe msua patului scutur una a%ar !i i"o puse ntre bu#e. . @ii atent s nu respiri cnd scapr c(ibritul. ,m e$ploda amndoi !i a! %i nmormntat n de#onoare ca uciga!a celui mai proeminent %i#ician atomist al 2ovietelor. . Munca mea rmne dup mine- las"m s m ngrop n %um. <urievici in(ala n timp ce soia i inea c(ibritul. . Cum se simte %iul nostru acum dimineaaA . > bine. 2"a sculat devreme s ung pu!tile. Oaspeii lui vor %i aici n apro$imativ o or. Fntoarea ncepe n 'urul prn#ului. . O( /oamne am uitat de ea spuse <urievici ridicndu" se mai sus pe pern. C(iar trebuie s m ducA . Tu !i cu el vei %ace ec(ip. 7u"i aduci aminte c ai spus tuturor asear la cin c tatl !i %iul vor aduce acas tro%eul numrul unuA /imitri se crispa. . Con!tiina mea a vorbit. Toi ace!ti ani n laboratoare n timp ce el cre!tea cumva n spatele meu... 2oia #mbi. . O s"i %ac bine s ie!i a%ar la aer. =ai termin"i igara mnnc"i micul de'un !i mbrac"te. . +tii cevaA spuse <urievici lundu"!i soia de mn. Tocmai ncep s simt. 2unt n vacan. 7u pot s"mi aduc aminte ultima noastr vacan. . 7u in minte s %i e$istat vreuna. Lucre#i mai mult dect orice om pe care l"am cunoscut vreodat. <urievici ridic din umeri. . , %ost %rumos din partea armatei s"i dea voie %iului nostru n permisie. . >l a cerut"o. , dorit s %ie cu tine.

. @rumos din partea lui. 8l iubesc dar l cunosc %oarte puin. . > un o%ier stra!nic. Toat lumea spune. Poi %i mndru. . O( sunt bineneles. 7umai c n"am ce s"i spun. ,#i" noapte a %ost mai u!or cu atta vodc. . 7u v"ai v#ut de aproape doi ani. . ,m munca mea toat lumea !tie. . >!ti savant soia i strnse mna. /ar nu ast#i. 7u n urmtoarele trei sptmni3 @r laboratoare %r cursuri %r sesiuni cu tineri pro%esori #elo!i !i studeni care vor s spun la toat lumea c au lucrat cu marele <urievici. 8i lu igara dintre bu#e !i o stinse. Cata mnnc !i mbrac"te. O vntoare iarna n"o s"i %ac dect bine. . 2cumpa mea %emeie protest /imitri r#nd va %i probabil nmormntarea mea. 7"am mai tras cu o pu!c de mai bine de dou#eci de ani. Locotenentul 7i5olai <urievici mergea cu greu prin #pada adnc spre casa vec(e ce %usese pe vremuri gra'dul %ermei. 2e ntoarse !i se uit napoi la cldirea uria! cu trei eta'e. 2trlucea n soarele dimineii ca un mic palat de alabastru a!e#at intr"o vlcea de alabastru tiat prin pdurea ncrcat cu #pad. Moscova punea mare pre pe tatl lui. Toat lumea voia s"l cunoasc pe marele <urievici acest sclipitor !i irascibil brbat al crui nume i n%rico!a pe liderii Occidentului. 2e spunea c /imitri <uri <urievici avea n cap %ormulele a #eci de arme nucleare tactice- c lsat singur ntr"un depo#it de muniii cu un laborator adiacent ar putea %ace o bomb ce ar distruge un ora! mai mare ca Londra tot Has(ington"ul !i cea mai mare parte din *ei'ing. ,cesta era marele <urievici un om imun la critic sau disciplin n ciuda cuvintelor !i aciunilor sale care erau cteodat nestpnite. 7u n ceea ce prive!te devotamentul su %a de stat- asta nu s"a pus niciodat la ndoial. /imitri <urievici era al cincilea %iu al unor rani sraci din Durov. /ac n"ar %i %ost statul ar %i %ost acum n spatele unui mgar pe pmntul vreunui aristocrat. 7u era comunist pn n mduva oaselor dar ca toi oamenii deosebii nu suporta birocraii. 2"a opus cu %ermitate amestecului lor !i n"a %ost tras niciodat la rspundere.

>ra unul din motivele pentru care toat lumea dorea s"l cunoasc. Cu presupunerea suspecta 7i5olai c doar %cnd cuno!tin cu marele <urievici li s"ar trans%era un pic din imunitatea lui. Locotenentul !tia c a!a se petreceau lucrurile !i ast#i !i ncerca un sentiment de#agreabil. :Musa%irii; care erau pe drum acum practic s"au autoinvitat. )nul dintre ei era comandantul batalionului lui 7i5olai din Filnius cellalt un brbat pe care 7i5olai nici nu"l cuno!tea. )n prieten al comandantului din Moscova despre care se #icea c ar putea %ace un serviciu unui tnr locotenent cnd va veni vremea avansrii. Pe 7i5olai nu"l ademeneau ast%el de lucruri. >ra n primul rnd el nsu!i !i n al doilea rnd %iul tatlui su. 8!i va vedea singur de propria soart- asta era %oarte important pentru el /ar nu"l putea re%u#a pe acest comandant %iindc dac e$ista vreun om n armata sovietic care ar %i meritat un pic de :imunitate; acela era colonelul Eane5 /rigorin. /rigorin dduse pe %a corupia care e$ista n corpul o%ierilor superioriB cluburile militare de la Marea 7eagr %inanate cu %onduri deturnate maga#iile pline cu mr%uri de contraband %emeile aduse cu avioane militare mpotriva tuturor regulamentelor. , %ost redus la tcere de Moscova !i trimis la Filnius s se sting n mediocritate. 8n timp ce 7i5olai <urievici era un locotenent de dou#eci !i unu de ani cu o responsabilitate ma'or ntr"un post minor /rigorin era un talent militar ma'or e$ilat ntr"un post de comand minor. /ac un asemenea om dorea s petreac o #i cu tatl su 7i5olai nu putea protesta. +i n a%ar de asta colonelul era un tip ncnttor- se ntreba ce %el de om o %i cellalt. 7i5olai a'unse la gra'd !i desc(ise u!a mare ce ddea n coridorul staulelor. *alamalele %useser unse- btrna u! se desc(ise %r un sunet. Trecu pe lng arcurile curate care adpostiser pe vremuri cele mai %rumoase specii de cai !i ncerc s"!i imagine#e cum arta Rusia. ,proape c putea s aud nec(e#atul armsarilor cu oc(i de %oc duduitul nerbdtor al copitelor mritul cinilor dornici s ias pe cmp. Rusia aceea trebuie s %i %ost ceva. ,'unse n captul coridorului unde se a%la alt u!

dubl. O desc(ise !i p!i din nou n #pada de a%ar. Ceva i atrase atenia n deprtare- ceva nelalocul lui. Preau nelalocul lor. 2c(imbndu"!i direcia din colul unui (ambar ctre marginea pdurii erau urme n #pad. )rme lsate de oameni probabil. Totu!i cei doi ngri'itori trimi!i de la Moscova nu prsiser dac(a. <ar ngri'itorii cmpului erau n barcile din 'osul drumului. Pe de alt parte se gndi 7i5olai cldura soarelui de diminea ar %i putut s topeasc marginile oricrei amprente din #pad- iar lumina orbitoare i 'oac %este. >rau %r ndoial urmele vreunui animal ierbivor. ,nimalele nu s"au sc(imbat- doar Rusia. 7i5olai se uit la ceas- era timpul s se ntoarc. Oaspeii trebuie s soseasc n curnd. Totul mergea att de bine nct lui 7i5olai nici nu"i venea s cread. 7u se simea nimeni sting(erit mulumit n mare msur tatlui su !i brbatului din Moscova. Colonelul /rigorin prea la nceput cam 'enat . comandantul care s"a impus subordonatului . dar luri <urievici nici n"a bgat de seam. L"a primit pe superiorul %iului su ca un tat gri'uliu interesat numai de viitorul odraslei. 7i5olai nu se putea abine s nu surd- tatl lui era a!a de direct3 Fodca se servea cu suc de %ructe !i ca%ea. 2urpri#a a constituit"o prietenul colonelului din Moscova *runov un nalt %uncionar din atelierele de proiectare ale industriei militare. 7u numai c *runov !i tatl lui 7i5olai aveau prieteni comuni dar se dovedi curnd c amndoi mprt!eau aceea!i atitudine ireverenioas %a de birocraia Moscovei . pe care o avea bineneles ma'oritatea prietenilor lor. Rsetele au sporit %iecare rebel ncercnd s"l dep!easc pe cellalt cu comentarii usturtoare despre acel comisar"cu"camer"de"ecou"n"loc" de"cap sau economistul"ce"nu"!i"putea"ine"o"rubl"n" bu#unar. . 2untem imorali *runov3 rcni tatl lui 7i5olai r#nd cu gura pn la urec(i. . >$act <urievici3 aprob omul din Moscova. > pcat c suntem att de aproape de adevr.

. @ii atent suntem cu soldai de %a. 7e vor raporta3 . ,tunci o s le rein salariile iar dumneata vei proiecta o bomb cu e$plo#ie ntr#iat. Rsul lui /imitri <urievici se opri pentru cteva momente. . ,! vrea s nu %ie nevoie de ele n stare de %unciune. . +i eu a! vrea s nu %ie nevoie de salarii a!a de mari. . /estul spuse <urievici. Pa#nicii spun c vnatul de aici e superb. @iul meu a promis s aib gri' de mine iar eu am promis s mpu!c cel mai mare e$emplar. Orice v lipse!te avem aici. Ci#me blnuri... vodc. . 7u la vntoare tat. . /oamne dar l"ai nvat ceva spuse <urievici #mbindu"i colonelului. ,propo domnilor- nici s nu v aud c vrei s plecai ast#i. Fei nnopta aici bineneles. Moscova e generoas- avem %ripturi !i #ar#avaturi proaspete de la Lenin"!tie"de"unde... . +i sticle de vodc sper. . 7u sticle *runov butoaie. 8i citesc n oc(i. Fom %i amndoi n vacan. Rmi. . ,m s rmn spuse omul din Moscova. >coul mpu!cturilor %u nsoit de iptul !i btile de aripi ale uliul 7i5olai au#i vocile emoionate dar erau prea departe ca s le neleag. . ,r trebui s au#im %luierul n mai puin de un minut dac au mpu!cat ceva spuse ndreptnd arma n 'os. . ,m %ost indus n eroare3 replic <urievici cu %als %urie. Pa#nicii mi"au 'urat c tot vnatul e n partea asta a pdurii. Lng lac. 7u era nimic acolo3 /e"aia am insistat s se duc colo... . >!ti un pi!ic(er btrn spuse %iul studiind arma tatlui. 7"ai sigurana pus. /e ceA . Mi s"a prut c aud un #gomot n spate. ,m vrut s %iu pregtit. . Cu tot respectul tat pune"o la loc. 8nainte s"o ridici a!teapt ca privirea s"i con%irme ce"ai au#it. . Cu tot respectul soldatul meu atunci ar %i prea multe de %cut deodat. <urievici v#u ngri'orarea din oc(ii %iului su. /a probabil c ai dreptate. ,! putea s cad !i arma s se descarce singur. . Mulumesc spuse locotenentul ntorcndu"se brusc. Tatl lui avea dreptate- %o!nea ceva n spatele lor. Pocnetul

unei ramuri trosnetul unei crengi. Ridic sigurana armei. . Ce s"a ntmplatA ntreb <urievici e$citat. . 2sst !opti 7i5olai privind prin coridoarele albe ce"i ncon'urau. 7u v#u nimic. 2igurana pocni la loc. . /eci !i tu ai au#itA ntreb /imitri. 7"au %ost numai urec(ile astea de cinci#eci !i cinci de ani. . &pada e grea suger biatul. Crengile se rup sub greutate. ,sta am au#it. . >i bine un lucru n"am au#it. @luierul... ,u mpu!cat pe dracu3 8nc trei mpu!cturi se au#ir n deprtare. . ,u v#ut ceva spuse locotenentul. Probabil c acum o s le au#im %luierul... +i deodat l au#ir. )n sunet. /ar nu era un %luier. >ra n sc(imb un ipt lung de groa# slab dar distinct. )n ipt teribil. )rm un altul mai isteric. . /umne#eule ce s"a ntmplatA <urievici !i apuc %iul de mn. . 7u... Replica %u tiat de una al treilea ipt teribil ce"i mpietri. . Rmi aici strig locotenentul ctre tatl su. M duc la ei. . Te urme# spuse <urievici. /u"te repede dar %ii atent3 7i5olai o lu la %ug prin #pad spre locul de unde se au#eau strigtele. ,cum umpleau pdurea mai puin stridente dar pline de durere. Lovind cu picioarele movilele de #pad soldatul !i croi potec printre crengile groase cu a'utorul pu!tii. Picioarele l dureau aerul rece i intra n plmni- privirea se nceo!a din cau#a lacrimilor de oboseal. Mai nti au#i rgetele apoi v#u ceea ce"i era team c o s vad ceea ce nici un vntor n"ar vrea s vad vreodat. )n urs brun enorm cu %aa plin de snge !i vrsa %uria asupra celor ce"l rniser apucnd cu g(earele s%!iind rupnd n buci. 7i5olai ridic pu!ca !i trase pn goli maga#ia. )rsul uria! c#u 'os. 2oldatul alerg spre cei doi brbaicnd a'unse lng ei i se tie respiraia.

Omul din Moscova era mort cu gtul rupt a!a nct capul nsngerat de"abia mai atrna de trup. /rigorin mai era viu dar dac nu murea n cteva secunde 7i5olai !i ddu seama c"!i va ncrca pu!ca !i va termina ceea ce ncepuse animalul. Colonelul nu mai avea %a- nu mai era acolo. 8n locul ei o priveli!te ce ardea mintea soldatului. :CumA Cum s"a putut ntmplaA; +i apoi privirea locotenentului rtci spre mna dreapt a colonelului iar !ocul %u mai presus dect orice !i"ar %i putut imagina. >ra pe 'umtate desprit din cot- metod clarB gloane de calibru mare. @usese mpu!cat n braul cu care trgea3 7i5olai alerg ctre cadavrul lui *runov- se aplec !i"l ntoarse. *raul lui *runov era intact ns din mna stng rmsese doar un rest de palm noduroas !i nsngerat cu degetele de#golite pn la os. Mna stng. 7i5olai <urievici !i aminti dimineaa- ca%eaua !i sucul de %ructe !i vodca !i igrile. Omul din Moscova era stngaci. *runov !i /rigorin au %ost lsai %r aprare de cineva narmat cineva care !tia ce se a%l n calea lor. 7i5olai se ridic cu gri' soldatul din el cutnd un inamic nev#ut. +i e$ista un inamic pe care dorea din toat inima s"l gseasc !i s"l ucid. 8!i aminti urmele pe care le v#use n spatele gra'durilor. 7u erau ale unui animal . de!i animal era3 . erau urmele unui uciga! obscen. Cine s %ieA +i mai ales de ceA Locotenentul v#u %ulgernd o lumin. Lumina soarelui re%lectat de o arm. @cu o mi!care spre dreapta apoi brusc se arunc spre stnga !i ntinse la pmnt rostogolindu"se n spatele trunc(iului unui ste'ar. 2coase maga#ia armei !i o nlocui cu una plin. ,runc o privire ctre sursa de lumin. Fenea de sus dintr"un pin. O siluet cu o pu!c cu lunet n mn ncleca dou crengi la cinci#eci de picioare deasupra solului. )ciga!ul purta o (ain cu glug din blan alb iar %aa i era ascuns de ni!te oc(elari negri de soare. 7i5olai cre#u c o s vomite de ur !i scrb. Omul

#mbea !i locotenentul !tia c"i #mbe!te lui. @urios !i ridic pu!ca. O e$plo#ie de #pad l orbi nsoit de #gomotul puternic al unei arme de calibru greu. )rm o a doua mpu!ctur- glonul se n%ipse n lemnul de deasupra capului su. 2e trase napoi la adpostul trunc(iului. ,lt mpu!ctur de data asta n apropiere nu de la uciga!ul din copac. . 7i5olai3 2ngele i veni n cap. 7u mai rmsese dect ura. Focea care striga era a tatlui su. . 7i5olai3 ,lt mpu!ctur. 2oldatul sri de la pmnt trase cu arma n copac !i o lu la %ug prin #pad. 2imi n piept o inci#ie ca de g(ea. 7u mai au#i nimic !i nu mai simi nimic pn cnd !tiu c are %aa rece. Premierul 2ovietului 2uprem !i puse minile pe masa lung de sub %ereastra ce ddea spre Dremlin. 2e aplec s studie#e %otogra%iile cu privirea ncrcat de mnie !i stupoare. . Oribil !opti. 2 moar n (alul sta oribil. 2 #icem c de <urievici ne"am %i putut lipsi . nu de viaa lui dar s moar ast%el... 8n partea cealalt a ncperii a!e#ai n 'urul unei mese stteau doi brbai !i o %emeie cu %igurile mpietrite privindu"l pe premier. 8n %aa %iecruia se gsea un dosar ca%eniu- preau nerbdtori s nceap con%erina. 7u puteau ntrerupe ns sau grbi gndurile premieruluiast%el de mani%estri de nerbdare i"ar %i putut strni %uria. Premierul avea o minte mai ascuit dect a oricruia din cei a%lai n ncpere cu toate acestea ns ntr#ia s ia o deci#ie problemele %iind privite sub toate aspectele. >ra un supravieuitor ntr"o lume n care numai cei mai vicleni . !i subtili . supravieuiau. @rica era o arm pe care o %olosea cu o pricepere e$traordinar. 2e ridic n picioare nlturnd %otogra%iile de#gustat !i se ndrept cu pa!i mari spre masa de con%erine. . Toate unitile nucleare sunt n alarm submarinele noastre se apropie de po#iiile de %oc spuse. Freau ca

in%ormaia asta s %ie transmis tuturor ambasadelor. @olosii coduri pe care Has(ingtonul le cunoa!te. )nul dintre brbaii de la mas se aplec nainte. >ra un diplomat mai btrn dect premierul evident un asociat vec(i un aliat care putea vorbi mai liber dect ceilali doi. . 8i asumi un risc !i nu cred c este nelept. 7u putem %i siguri de reacie. ,mbasadorul american era pro%und !ocat. 8l cunosc- nu minea. . 7u a %ost in%ormat atunci spuse scurt al doilea brbat. Forbind din punctul de vedere al FDR suntem siguri. Cloanele !i cm!ile au %ost identi%icateB !apte milimetri . crestate de implo#ie. )rmele g(inturilor de necon%undat. ,u %ost trase cu un *ro4ning Magnum Crade @our. Ce vrei mai multA . Mult mai mult. O ast%el de arm nu este c(iar a!a de greu de obinut !i m ndoiesc c un asasin american !i"ar lsa cartea de vi#it. . +i"ar lsa"o dac este arma cu care este obi!nuit. ,m gsit probe. *rbatul de la FDR se ntoarse ctre %emeia ntre dou vrste. . >$plicai v rog tovar! director. @emeia !i desc(ise dosarul !i scrut cu privirea prima pagin nainte de a vorbi. 8ntoarse la pagina a doua !i se adres premierului evitnd privirea btrnului diplomat. . /up cum !tii au %ost doi asasini probabil amndoi brbai. )nul trebuie s %i %ost un inta! de elit cu o iscusin !i coordonare deosebite cellalt . cineva care avea %r ndoial acelea!i caliti dar care era de asemenea e$pert n supraveg(ere electronic. >$ist dove#i care ne conduc la conclu#ia c toate conversaiile din vil au %ost interceptate. . /escrii metode C<, tovar! ntrerupse premierul. . 2au Consular Operations replic %emeia. > %oarte important s nu"i omitem. . O( da %u de acord premierul. Mica band de :negociatori; a /epartamentului de 2tat. . /e ce nu c(ine#ii Tao"panA propuse diplomatul cu serio#itate. 2unt printre cei mai e%icieni uciga!i de pe pmnt. C(ine#ii se temeau de <urievici mai mult dect oricine.

. @i#ionomia i e$clude replic brbatul de la FDR. /ac unul ar %i %ost prins c(iar !i dup cianur *ei'ing !tie c ar %i distrus. . 2 ne ntoarcem la probele pe care le"ai gsit ntrerupse premierul. @emeia continuB . ,m bgat totul n computerele DC* concentrndu"ne asupra personalului din serviciile secrete americane care au operat n Rusia care vorbesc limba %luent !i sunt uciga!i recunoscui. 7e"am oprit la patru nume. <at"le tovar!e premier. Trei de la Central <ntelligence ,genc6 unul de la Consular Operations . /epartamentul de 2tat. 8ntinse pagina ctre repre#entantul FDR care la rndul lui se ridic !i i"o ddu premierului. ,cesta se uit la nume. Scofield, Brandon Alan. /epartamentul de 2tat Consular Operations. Cunoscut a %i responsabil de asasinate la Praga ,tena Paris Munc(en. 2uspectat de a %i operat c(iar la Moscova. <mplicat n peste dou#eci de de#ertri. Randolph, David. Central <ntelligence ,genc6. ,coperireB director al importului /6nama$ Corporation %iliala *erlinul de Fest. Toate %a#ele de sabota'. Cunoscut a %i implicat n e$plo#iile (idrocentralelor din Da#an !i Tagil. Salt man, !eorge Robert, Central <ntelligence ,genc6. Curier !i asasin n Fientiane sub acoperire ,</ de !ase ani. >$pert Oriental. Curent . ca acum cinci sptmni . n sectoarele Ta!5ent. ,coperireB emigrant australian director comercial la Pert( Radar Corporation. *ergstrom >d4ard. Central <ntelligence ,genc6... . Tovar!e premier ntrerupse cel de la FDR. Colega mea vrea s spun c numele sunt n ordinea prioritii. /up opinia noastr regi#area e$ecuiei poart semntura primului om de pe list. . ,cest 2co%ieldA . /a tovar!e premier. , disprut acum o lun la Marsilia. , adus mai multe pre'udicii a compromis mai multe operaii dect oricare alt agent pe care l"au avut 2tatele )nite de la r#boi ncoace. . ,devratA . /a. @cu o pau# apoi vorbi cu e#itri ca !i cnd n"ar %i vrut s continue dar !tia c trebuie. ,cum #ece ani i"a

%ost omort soia n *erlinul de >st. /e"atunci este maniac. . *erlinul de >stA . , %ost o curs. DC*. Tele%onul de pe biroul premierului ncepu s sunetravers repede ncperea !i ridic receptorul. >ra pre!edintele 2tatelor )nite. <nterpreii se a%lau pe linie- !i ncepur lucrul. . /eplngem moartea . teribilul asasinat . al marelui savant. Ca !i oroarea ce i"a lovit prietenii. . F apreciem %oarte mult cuvintele domnule pre!edinte dar a!a cum !tii aceste crime au %ost premeditate. F sunt recunosctor pentru simpatia ce o artai dar nu pot dect s m ntreb dac nu v simii cumva mai u!urai c )niunea 2ovietic a pierdut pe cel mai mare %i#ician atomist. . 7u domnule. Ceniul su s"a ridicat deasupra deosebirilor dintre noi. , %ost un om al tuturor popoarelor. . +i totu!i !i"a ales un popor nuA F spun cinstit ngri'orarea mea nu se ridic deasupra di%erenelor dintre noi. Mai mult m %orea# s"mi privesc %lancurile. . ,tunci dac m iertai v uitai dup %antome. . Poate c le"am gsit domnule pre!edinte. ,vem dove#i e$trem de tulburtoare pentru mine. Cu att mai mult cu ct... . <ertai"m din nou ntrerupse pre!edintele 2tatelor )nite. /ove#ile dumneavoastr m"au %cut s v tele%one# n ciuda reinerii mele naturale de a o %ace. DC*"ul a %cut o eroare uria!. Patru erori mai precis. . PatruA . /a domnule premier. ,dic numele 2co%ield Randolp( 2all#man *ergstrom. 7ici unul nu este implicat domnule premier. . M uimii domnule pre!edinte. . 7u mai mult dect m"ai uimit dumneavoastr sptmna trecut. 2unt mai puine secrete n #ilele noastre v amintiiA . Cuvintele nu cost nimic- dove#ile sunt incontestabile. . ,tunci a!a a %ost calculat. /ai"mi voie s v e$plic. /oi dintre cei trei brbai de la C<, nu mai lucrea# n ramur. Randolp( !i *ergstrom sunt n mod curent la

birourile lor din Has(ington. /omnul 2alt#man a %ost internat n spital la Ta!5ent- diagnosticul este cancer. Pre!edintele se opri. . Mai rmne un singur om nu"i a!aA spuse premierul. Omul dumneavoastr de la acel in%am Consular Operations. ,tt de amabil n cercurile diplomatice dar in%am pentru noi. . ,cesta este cel mai delicat aspect al problemei. >ste de neconceput ca domnul 2co%ield s %i %ost implicat. >$ist o !ans mai mic dect a oricruia din ceilali. F spun asta %iindc nu mai contea#. . Cuvintele nu cost... . Trebuie s %iu mai clar. /e civa ani ncoace se e$ercit o urmrire %oarte atent asupra doctorului <urievici in%ormaiile %iind transmise aproape n %iecare #i cu siguran n %iecare lun. /up unele preri era timpul s"l contactm pe /imitri <urievici cu o%erte viabile. . CumA . /a domnule premier. /e#ertare. Cei doi oameni care au sosit la vil pentru a"l ntlni pe dr. <urievici au %cut"o n interesul nostru. 2ursa"control era 2co%ield. , %ost operaiunea lui. Premierul )niunii 2ovietice se uita %i$ la teancul de %otogra%ii de pe mas. Forbi ncetB . F mulumesc pentru sinceritate. . Privii spre alte %lancuri. . ,!a voi %ace. . ,mndoi trebuie s"o %acem. I 2oarele dup"amie#ii tr#ii era o minge de %oc ra#ele sale sltnd pe apele canalului n unduiri orbitoare. Mulimile ce se ndreptau spre vest pe Dalverstraat din ,msterdam mi'eau oc(ii n timp ce se grbeau de"a lungul trotuarului recunosctori soarelui de %ebruarie !i ra%alelor de vnt ce veneau de deasupra nenumratelor canale desprinse din ,mstel River. Mai ntotdeauna %ebruarie aducea cea !i ploaie ume#eal peste tot- nu era ca#ul ast#i iar cetenii celui mai important port al Mrii 7ordului preau bucuro!i de aerul curat !i cald.

)n brbat totu!i nu era bucuros. 7u era nici cetean al ,msterdamului nu se gsea nici pe strad. 7umele su era *randon ,lan 2co%ield ata!at plenipoteniar Consular Operations /epartamentul de 2tat al 2tatelor )nite. 2ttea la o %ereastr de la eta'ul patru deasupra canalului !i a str#ii Dalver uitndu"se printr"un binoclu la mulimea de 'os n special la locul de pe trotuar unde o cabin tele%onic de sticl re%lecta ra#ele soarelui. Lumina l %cea s mi'easc oc(ii dar pe %aa palid a lui 2co%ield . o %a ngri'it cu trsturi bine conturate . nu se citea nici un pic de energie. 8n prul castaniu pieptnat apro$imativ avea cteva %ire cenu!ii. Continua s"!i %ocali#e#e lentilele blestemnd lumina !i mi!crile ncete de dedesubt. ,vea oc(ii obosii cu cearcne ntunecate re#ultatul somnului prea puin din prea multe motive la care 2co%ield nu mai %cea e%ortul s se gndeasc. >ra o treab de %cut !i el era un pro%esionist- nu"!i putea permite s !ovie s se rela$e#e. 8n camer mai erau doi brbai. )n te(nician sttea la o mas lng un tele%on demontat cu %irele conectate la un magneto%on iar receptorul scos a%ar. )ndeva sub str#i ntr"un comple$ tele%onic %useser %cute aran'amentele necesare- era singura colaborare pe care ar %i o%erit"o poliia din ,msterdam o vec(e datorie pe care o cerea acum ata!atul /epartamentului de 2tat american. Cea de"a treia persoan din camer era mai tnr dect ceilali doi n 'ur de trei#eci de ani iar pe %aa sa nu se citea lipsa de energie sau oboseala din oc(ii celorlali. >ra un tnr dornic s ucid. ,rma sa era un aparat de luat vederi cu teleobiectiv montat pe un trepied. ,r %i pre%erat alt%el de arm. Eos n strad o siluet intr n ra#a binoclului lui 2co%ield. 2ilueta e#it lng cabina tele%onic !i n momentul acela %u mbrncit de mulime n a%ara trotuarului n %aa geamului strlucitor blocnd re%le$ia cu corpul su o int ncon'urat de un (alo de lumin. ,r %i %ost mult mai con%ortabil pentru toi cei interesai dac inta ar %i %ost atins e$act unde se a%la acum. O pu!c de calibru mare reglat pentru !apte#eci de 6ar#i ar %i putut s"o %ac- brbatul de la geam ar putea apsa trgaciul. @cuse a!a ceva de multe ori. /ar nu asta era soluia. O

lecie trebuia predat alt lecie nvat !i o ast%el de instruire depindea de concentrarea %actorilor vitali. Cei care predau !i cei care nvau trebuiau s"!i neleag rolurile. ,lt%el o e$ecuie era %r sens. 2ilueta de 'os era a unui brbat n vrst n 'ur de !ai#eci !i cinci de ani era mbrcat n (aine !i%onate cu gulerul paltonului gros ridicat n 'urul gtului plria u#at tras pe %runte. ,vea barba neras de cteva #ile- era un brbat urmrit iar pentru americanul ce"l privea prin binoclu nu e$ista nimic mai teribil sau mai obsedant dect un brbat btrn urmrit. >$ceptnd poate o %emeie btrn. Le"a v#ut pe amndou. Cu mult mai des dect era dispus s se gndeasc. 2co%ield arunc o privire la ceas. . /"i drumul i spuse te(nicianului de la mas. ,poi ntorcndu"se ctre tnrul ce sttea lng elB >!ti gataA . /a rspunse scurt. 8l am pe ticlos n cadru. Has(ingtonul a avut dreptate- tu ai dovedit"o. . 7u sunt nc sigur de ce am dovedit. ,! vrea s %iu. Cnd va %i n cabin s"i prin#i bu#ele. . 8n regul. Te(nicianul %orm numerele !i aps pe butoanele magneto%onului. 2e ridic repede de pe scaun !i"i ntinse lui 2co%ield o casc semicircular cu micro%on !i un singur receptor. . 2un spuse. . +tiu. 2e uit prin geam. 7u este sigur c vrea s"l aud. ,sta m nedumire!te. . Mi!c nemernicule3 spuse brbatul mai tnr. . O va %ace spuse 2co%ield innd %erm binoclul !i casca. > speriat. @iecare 'umtate de secund e o eternitate pentru el !i nu"mi dau seama de ce... , pornit- desc(ide u!a. Lini!te. 2co%ield continua s se uite prin binoclu ascult !i vorbi rar n micro%on. " Dobri dien, priatiel... Conversaia purtat n ntregime n ruse!te dur optspre#ece secunde. " Dasvidania, spuse 2co%ield adugnd avtra nocin... #a mostie. Continu s in casca la urec(e !i s priveasc brbatul speriat de dedesubt. Jinta dispru n mulimemotorul aparatului de %ilmat se opri iar ata!atul puse 'os

binoclul !i"i ntinse casca te(nicianului. . ,i reu!it s prin#i totA ntreb. . /estul de clar pentru o amprent vocal spuse te(nicianul controlndu"!i aparatele. . TuA 2co%ield se ntoarse spre tnrul cu aparatul de %ilmat. . /ac a! nelege limba mai bine aproape c i"a! citi pe bu#e. . *un. ,lii o vor %ace- vor nelege %oarte bine. 2co%ield bg mna n bu#unar scoase un carneel cu coperi din piele !i ncepu s scrie. . Freau s duci banda !i %ilmul la ambasad. /evelopea# %ilmul imediat !i % duplicate dup amndou. Freau miniaturi- ai aici speci%icrile. . 8mi pare ru *ra6 spuse te(nicianul aruncnd o privire spre 2co%ield n timp ce des%!ura un colac de %ir de tele%on. 7u"mi este permis s ies mai departe de cinci blocuri n a%ara teritoriului- !tii asta. . Forbeam cu =arr6 replic 2co%ield nclinnd capul spre tnr. Rupse pagina din carneel. . Cnd reducerile sunt gata le introduci ntr"o cutie plat antiacvatic. /estul de bun pentru o sptmn n ap. . *ra6 spuse tnrul lund %oaia de (rtie. ,m prins aproape %iecare al treilea cuvnt pe care l"ai spus la tele%on. . Te per%ecione#i ntrerupse 2co%ield ndreptndu"se napoi spre %ereastr !i binoclu. Cnd o s a'ungi la %iecare cuvnt vom recomanda o avansare. . Omul acela voia s se ntlneasc n noaptea asta continu =arr6. 7"ai vrut. . >$act spuse 2co%ield ridicnd binoclul la oc(i. . <nstruciunile sunt s"l omorm ct de repede putem. Ci%rul e clar n privina asta. 7ici un timp pierdut. . Timpul e relativ nu"i a!aA Cnd btrnul a au#it tele%onul sunnd %iecare secund era un minut de agonie pentru el. Pentru noi o or poate %i o #i. La Has(ington pentru numele lui =ristos o #i se msoar n mod normal cu un calendar anual. . Ksta nu"i un rspuns insist =arr6 uitndu"se la not. Putem s reducem !i s mpac(etm mar%a asta n patru#eci de minute. Putem lua contact n noaptea asta. /e

ce n"am puteaA . Fremea e in%ect spuse 2co%ield cu binoclul la oc(i. . Fremea e per%ect. 7ici un nor pe cer. . ,sta voiam s spun. > in%ect. O noapte senin nseamn o mulime de oameni umblnd de"a lungul canalelor pe vreme proast n"o %ac. *uletinul meteo spune c mine va ploua. . /ar n"are sens. 8n #ece secunde blocm un pod l aruncm peste balustrad !i e mort n ap. . 2pune"i clovnului s tac din gur *ra63 strig te(nicianul de la mas. . ,i au#it omul spuse 2co%ield %ocali#nd cldirile de a%ar. Tocmai ai pierdut avansarea. 2ngeroasa ta a%irmaie c am inteniona s %acem ru cuiva i ntunec pe prietenii no!tri din Companie. Tnrul se strmb. Mustrarea era meritat. . 8mi pare ru. Tot n"are sens spuse. Ci%rul acela era o alert prioritar ar trebui s"l omorm n noaptea asta. 2co%ield cobor binoclul !i se uit la =arr6. . ,m s"i spun eu ce are sens spuse. Pe undeva mai mult dect %ra#ele alea tmpite pe care le"a gsit cineva pe spatele unei l#i cu cereale. Omul acela de 'os era ngro#it. 7u a dormit de #ile ntregi. ,re nervii ncordai la ma$imum !i vreau s !tiu de ce. . Pot %i o mulime de motive replic tnrul. > btrn. @r e$perien. Poate se gnde!te c suntem pe urmele lui c suntem pe punctul de a"l prinde. Ce mai contea#A . Fiaa unui om atta tot. . =ai *ra6 nu din partea ta. > otrav sovietic- agent dublu. . Freau s %iu sigur. . <ar eu vreau s ies de aici i#bucni te(nicianul ntin#ndu"i lui 2co%ield banda !i ridicndu"!i ma!inriile. 2pune"i clovnului c n"o s ne mai ntlnim niciodat. . Mulumesc domnule"@r"7ume. 8i rmn dator. Omul de la C<, plec salutndu"l pe *ra6 !i evitnd orice contact cu asociatul lui. . =arr6 nu eram aici dect noi pui!orii spuse 2co%ield dup ce u!a se nc(ise. Trebuie s nelegi asta. . > un bastard nemernic... . Care ar putea s nregistre#e !i toaletele Casei ,lbe

dac n"a %cut"o de'a spuse *ra6 aruncndu"i lui =arr6 rola cu band. /u te rog acu#aiile noastre nesolicitate la ambasad. 2coate %ilmul !i las aparatul aici. =arr6 nu era genul s se lase concediat a!a u!or- prinse rola dar nu %cu nici o mi!care spre aparat. . +i eu sunt n a%acerea asta. Ci%rul acela mi se adresa !i mie la %el de bine. Freau s !tiu rspunsurile n ca# c mi se pun ntrebri- n ca# c se ntmpl ceva de a#i pn mine. . /ac Has(ingtonul are dreptate nimic n"o s se ntmple. Ji"am spus. Freau s %iu sigur. . Ce"i trebuie mai multA :Jinta; crede c tocmai a contactat DC*",msterdam3 Tu ai pus"o la cale. ,i dovedit" o. 2co%ield !i studie colegul un moment apoi se ntoarse !i se ndrept din nou spre %ereastr. . +tii ceva =arr6A Tot antrenamentul pe care"l %aci toate cuvintele pe care le au#i toate e$perienele prin care treci nu nlocuiesc niciodat prima regul. *ra6 lu binoclul !i"l %ocali# undeva departe deasupra ori#ontului. 8nva"te s gnde!ti a!a cum gnde!te inamicul. 7u cum i"ar plcea s gndeasc ci cum gnde!te ntr"adevr. 7u e u!or- poi s te amge!ti singur c este u!or. >$asperat tnrul vorbi mniosB . Pentru numele lui /umne#eu ce legtur are astaA ,vem dovada3 . C(iar o avemA ,!a cum spui de#ertorul nostru a luat legtura cu ai lui. > un nt%le care !i"a gsit drumul spre Mama Rusie. > n siguranB e n a%ar de pericol. . ,sta crede el da3 . ,tunci de ce nu cre#i c e un om %ericitA ntreb *ra6 2co%ield cobornd binoclul spre canal. Ceaa !i ploaia con%irmau condiiile proprii iernii la ,msterdam. Cerul nopii era ca o ptur de neptruns cu marginile trcate de luminile licrinde ale ora!ului. 7u se plimba nimeni pe pod nici vapoare nu treceau pe canalul de dedesubt- vrte'uri de aer se rsuceau deasupra capului dovad c vnturile Mrii 7ordului cltoreau nesting(erite spre sud. >ra ora trei dimineaa. 2co%ield se spri'ini de balustrada de %ier de la intrarea

vestic a podului de piatr. 8n mna stng avea un radio mic cu tran#istor . nu pentru comunicri verbale doar pentru recepie de semnale. Mna dreapt o inea n bu#unarul pardesiului degetele ntinse atingnd eava unui automat calibrul 1 GG nu cu mult mai mare dect un pistol de start !i cu un #gomot cam tot att de puternic. La distan mic era o arm %oarte convenabil. Trgea repede cu o acuratee su%icient pentru distane msurate n inci !i de"abia dac se au#ea peste #gomotele nopii. /ou sute de 6ar#i mai departe tnrul asociat al lui *ra6 era ascuns n ancadramentul unei u!i pe 2arp(atistraat. Jinta urma s treac pe lng el n drum spre pod- nu e$ista alt cale. Cnd rusul btrn o va %ace =arr6 va apsa un buton al transmitorului su- semnalul. >$ecuia era n progres- victima parcurgea ultimele sute de metri ctre locul din mi'locul podului unde clul personal i ura bun venit introducea un pac(et impermeabil n bu#unarul victimei ndeplinindu"!i ast%el misiunea. 8ntr"o #i"dou pac(etul !i va gsi drumul spre DC*" ,msterdam. O band va %i ascultat un %ilm va %i vi#ionat ndeaproape. +i o alt lecie va %i predat. +i bineneles nu va %i luat n considerare cum toate leciile sunt neluate n considerare cum niciodat nu sunt luate n considerare. ,colo se a%la #drnicia se gndea 2co%ield. 7es%r!ita #drnicie care parali#a 'udecata sntoas cu %iecare repetiie. $e mai contea % O ntrebare concret pus de un coleg mai tnr. 7<C< )7, =arr6. Absolut nici una. #u de&acum 'ncolo. /ar n noaptea asta pe Ra6 l urmrea ndoiala. 7u"l mustrau principiile sale morale- cu mult n urm %useser nlocuite de principii practice. /ac mergea era moral dac nu nu era practic !i asta era imoral. Ceea ce l deran'a n noaptea asta avea rdcinile n aceast %ilo#o%ie utilitar. >ra practic e$ecuiaA Lecia ce urma a %i nvat era ea cea mai bun cea mai convenabil opiuneA Merita riscurile ce apreau odat cu moartea unui btrn ce !i"a petrecut viaa adult n inginerie spaialA La o privire super%icial s"ar prea c rspunsul este da. ,cum !ase ani inginerul sovietic de#ertase la Paris n timpul unei e$po#iii internaionale. , cerut !i i s"a acordat

a#ilul- a %ost bine primit la =ouston i s"a dat o slu'b cas !i protecie. Oricum nu era considerat o ac(i#iie remarcabil. /e %apt ru!ii s"au amu#at de deviaia sa ideologic insinund c talentele lui ar putea %i apreciate de mai puin pretenioasele laboratoare capitaliste dect de ale lor. @oarte repede a %ost dat uitrii. Pn n urm cu opt luni cnd s"a descoperit c staiile de urmrire sovietice bruiau sateliii americani cu o %recven alarmant reducnd valoarea veri%icrilor %otogra%ice printr"un camu%la' so%isticat al terenului. >ra ca !i cum ru!ii ar %i !tiut dinainte marea ma'oritate a traiectoriilor orbitale. +tiau. +i s"a gsit o urm- ducea la omul dat uitrii din =ouston. Ce a urmat a %ost relativ simpluB o con%erin te(nic tratnd n e$clusivitate aria redus de e$perti# a omului nostru a %ost convocat la ,msterdam- a %ost adus cu un avion al guvernului iar restul a %ost lsat n seama unui specialist n ast%el de probleme. *randon ,lan 2co%ield ata!at plenipoteniar Consular Operations. 2co%ield desci%rase de mult ci%rurile !i metodele de contact ale DC*",msterdam. Le pusese n mi!care !i %usese u!or surprins de reacia :intei; lor- a!a se e$plica pro%unda sa ngri'orare de acum. *trnul nu s"a artat u!urat n urma convocrii. /up !ase ani de activitate avea tot dreptul s a!tepte onoruri recuno!tina guvernului !i ultimii ani ai vieii s !i"i petreac con%ortabil. 2 a!tepte pe dracuL3 /ar btrnul rus nu era un om %ericit. +i nu avea relaii personale care s"i dep!easc evident atribuiile la =ouston. 2co%ield ceruse dosarul Patru"&ero asupra subiectului un teanc de (rtii att de complet nct erau prev#ute pn !i viitoarele ore de scaun. 7u e$ista nimic la =ouston- omul era o crti . aparent n amndou sensurile cuvntului. +i asta de asemenea l deran'a pe *ra6. O crti n spiona' nu"!i asuma caracteristicile ec(ivalentului su social. Ceva nu era n regul. Totu!i evidena era acolo dovada duplicitii con%irmat. Lecia trebuia predat. )n !uierat scurt ascuit se au#i din transmitorul pe care l inea n mn. 2e repet dup trei secunde- 2co%ield con%irm recepia apsnd un buton. Puse radioul n

bu#unar !i a!tept. Trecu mai puin de un minut- #ri silueta btrnului venind prin pcla de cea !i ploaie luminat din spate n a!a %el nct avea o n%i!are stranie. Mersul era e#itant dar totu!i determinat ca !i cnd venea la un rende#"vous dorit !i urt n acela!i timp. 7u avea sens. *ra6 arunc o privire spre dreapta. ,!a cum se a!tepta nu se a%la nimeni pe strad la ora aceea. 2c ntoarse spre stnga !i porni pe ramp spre mi'locul podului de partea opus locului unde se a%la btrnul rus. 2e inu n umbrera u!or s"o %ac cele trei lumini de deasupra balustradei din stnga %iind stinse. Ploaia cdea pe pava'ul vec(i de piatr. /e partea cealalt a podului btrnul se inea cu minile de balustrad privind apa de dedesubt. 2co%ield travers !i se apropie din spate #gomotul ploii acoperindu"i pa!ii. 8n bu#unarul din stnga degetele sale se strnser pe o cutie rotund cu diametrul de !ase milimetri !i mai puin de trei milimetri grosime. >ra acoperit cu plastic impermeabil iar marginile conineau o substan care scu%undat n ap devenea n trei#eci de secunde un ade#iv puternic- n condiiile astea va rmne acolo unde va %i pus pn va %i tiat plasticul. 8n cutie se gseau probeleB o rol de %ilm !i o rol de band magnetic. ,mndou puteau %i studiate de DC*",msterdam. . Pla(haia noci, stri priiatiel, spuse *ra6 spre spatele rusului n timp ce"!i scotea automatul din bu#unar. *trnul se ntoarse tresrind. . /e ce m"ai c(ematA ntreb n ruse!te. 2"a ntmplat cevaA F#u pistolul !i se opri. ,poi cu un calm straniu n voce care nlocuise brusc %rica continuB . /eci a!a stm nu mai sunt de %olos. /"i drumul tovar!e. 8mi %aci o %avoare enorm. 2co%ield se uit lung la el- la oc(ii ptrun#tori n care nu se mai citea %rica. Mai v#use privirea asta. *ra6 rspunse n engle#. . ,i avut !ase ani de activitate. /in pcate nu ne"ai %cut nici un serviciu. 7"ai %ost att de recunosctor cum ne"am %i a!teptat s %ii. Rusul ddu din cap. . ,merican spuse. M ntrebam. O con%erin

nea!teptat la ,msterdam cu probleme la %el de u!or de anali#at !i la =ouston. Permisiunea de a prsi ara cu toate c eram p#it . protecia asta mai mult ine$istent odat a'un!i aici... /ar ai avut toate codurile ai spus corect toate cuvintele. <ar rusa ta este %r cusur priiatiel. . ,sta e meseria mea. Care era a taA . +tii rspunsul. /"aia e!ti aici... . Freau s !tiu de ce. *trnul #mbi cu amrciune. . O( nu. 7u mai obii nimic n a%ar de ceea ce"ai a%lat. +tii am vorbit serios. 8mi %aci o %avoare. > singura soluie. . 2oluie la ceA . 8mi pare ru. *ra6 ridic pistolul- eava scurt strluci n ploaie. Rusul se uit la ea !i inspir adnc. @rica i se citea din nou n oc(i dar nu se agit !i nu scoase un cuvnt. /eodat 2co%ield mpinse arma sub oc(iul stng al btrnului oel !i carne %cnd contact. Rusul tremur dar nu spuse nimic. )ui Bra* i se fcu ru. $e mai contea % #imic, +arr*. Absolut nimic. , lecie trebuie predat... 2co%ield cobor arma. . Car"te de"aici spuse. . CumA... . M"ai au#it. Car"te de"aici. DC*"ul operea# la sc(imbul de diamante de pe Tolstraat. ,coperirea e o %irm =asidim /iamant *ruusteen. 8ntinde"o. . 7u neleg spuse rusul cu o voce !optit. Ksta e alt trucA . @ir"ar a dracului3 ip *ra6 tremurnd. Car"te de"aici3 Pe moment btrnul se mpiedic apoi se apuc de balustrad ca s se ndrepte. Merse cu spatele !ovielnic apoi o rupse la %ug prin ploaie. " Scofield2trigtul era al lui =arr6. >ra la intrarea dinspre vest a podului drept n drumul rusului. . 2co%ield pentru numele lui /umne#eu3 . Las"l s plece3 strig *ra6. , %ost ori prea tr#iu ori cuvintele s"au pierdut n #gomotul ploii- n"avea s !tie care din ele. ,u#i trei %ocuri

de arm surde !i privi cu de#gust cum btrnul se apuca de cap cu minile !i se ndoia peste balustrad. =arr6 era un pro%esionist. 2usinu corpul trase un ultim %oc n gt !i cu o mi!care ascendent l arunc peste balustrad n canalul de dedesubt. $e mai contea % #imic. Absolut nimic. 2co%ield se ntoarse !i porni spre partea de sud a podului. Puse automatul n bu#unar- prea greu. ,u#i #gomot de pa!i repe#i apropiindu"se prin ploaie. 2e simea teribil de obosit !i nu voia s"l aud. +i nici vocea aspr a lui =arr6. . *ra6 ce dracu s"a ntmplat acoloA >ra gata s scape3 . /ar n"a scpat spuse 2co%ield mergnd mai repede. ,i avut tu gri'. . @ii sigur de asta3 Pentru numele lui =ristos ce se ntmpl cu tineA =arr6 se gsea la stnga lui *ra6- oc(ii i c#ur asupra minii lui 2co%ield. Putea s vad marginea cutiei impermeabile. . <suse3 7"ai pus"o3 . CeA ,poi *ra6 nelese despre ce vorbea =arr6. Ridic oc(ii se uit la cutia rotund apoi o arunc peste capul tnrului dincolo de balustrad. . Ce %aciA . /u"te dracuL spuse 2co%ield lini!tit. =arr6 se opri *ra6 !i continu drumul. 8n cteva secunde =arr6 l a'unse !i"l apuc de reverul pardesiului. . Pe =ristos ,totputernicul3 L"ai lsat s %ug3 . <a"i minile de pe mine3 . 7u %ir"ar a naibii3 7u poi... Mai mult n"a apucat s spun. *ra6 !i ridic brusc mna dreapt apuc degetul mare al tnrului !i"l smuci spre stnga cu o mi!care de rotaie. =arr6 ip- degetul se rupsese. . /u"te dracuL repet 2co%ield. Continu drumul spre captul podului. Casa :conspirativ; se gsea lng Rosengrac(t iar ntlnirea urma s aib loc la eta'ul doi. Camera era

ncl#it de un cmin n care ardea %ocul care servea !i la distrugerea oricror note ce se puteau lua. )n o%icial de la /epartamentul de 2tat sosea cu avionul de la Has(ingtondorea s vorbeasc cu 2co%ield la %aa locului n ca# c e$istau circumstane ce nu se puteau gsi dect aici. >ra important s se neleag ce se ntmplase n special cu cineva ca *randon 2co%ield. >ra cel mai bun din ci e$istau- un om e$traordinar pentru serviciile secrete americane un veteran de dou#eci !i doi de ani al celor mai complicate :negocieri; pe care i le"ai putea imagina. Trebuia tratat cu gri'... la surs. 7u c(emat la ordin datorit plngerii unui subordonat. >ra un specialist !i se ntmplase ceva. *ra6 nelegea asta iar aran'amentele l amu#au. =arr6 a %ost luat din ,msterdam a doua #i diminea n a!a %el nct 2co%ield n"a avut nici cea mai mic !ans s"l vad. Printre puinii din ambasad care ar %i trebuit s !tie de incident *ra6 era tratat totu!i ca !i cnd nimic nu s"ar %i ntmplat. < s"a spus s"!i ia liber cteva #ile- cineva din Has(ington venea s discute o problem la Praga. ,sta spunea ci%rul. 7u era Praga unul din vec(ile lui terenuri de vntoareA ,coperire bineneles. +i nu una din cele mai bune. 2co%ield !tia c acum i este urmrit %iecare mi!care n ,msterdam probabil de ec(ipe ale Companiei. +i dac s"ar %i dus la bursa de diamante de pe Tolstraat ar %i %ost mpu!cat %r ndoial. 8n casa :conspirativ; a %ost introdus de o subret creia nu"i g(iceai vrsta o servitoare convins c locuina aparine celor doi btrni ce triau acolo !i o plteau. 8i spuse c are o ntlnire cu proprietarul !i cu avocatul su. 2ubreta ncuviin din cap !i l conduse pe scri n camera de #i de la eta'ul doi. *trnul era acolo dar nu !i omul de la /epartamentul de 2tat. /up ce subreta a nc(is u!a btrnul vorbi. . ,m s a!tept cteva minute !i o s plec n apartamentul meu. /ac avei nevoie de ceva apsai pe butonul de la tele%on- o s sune sus. . Mulumesc spuse 2co%ield uitndu"se la olande#ul ce"i amintea de un alt btrn cel de pe pod. Colegul meu nu mai ntr#ie mult. 7u vom avea nevoie de nimic.

Omul !i nclin capul !i plec. *ra6 se plimb prin camer pipind absent crile din ra%turi. 8!i ddu seama c nici mcar nu ncerca s citeasc titlurile- de %apt nici nu le vedea. ,poi observ c nu simte nimic nici cald nici rece nici mcar mnie sau resemnare. 7u simea nimic. >ra undeva ntr"un nor toropit cu toate simurile adormite. 2e ntreb ce"i va spune omului care a #burat trei mii cinci sute de mile s"l vad. 7u"i psa. ,u#i #gomot de pa!i pe scri n spatele u!ii. 2ubreta %usese ndeprtat de un om care cuno!tea drumul n aceast cas. )!a se desc(ise !i repre#entantul /epartamentului de 2tat intr. 2co%ield l cuno!tea. Lucra la Plan !i /e#voltare un strateg al operaiilor de acoperire. ,vea cam vrsta lui *ra6 ceva mai scund mai slab !i a%i!a e$uberana revederii unui vec(i coleg de !coal e$uberan pe care nu o simea dar care spera c i ascunde ambiia. 7u i"o ascundea. . *ra6 cum te mai simi btrneA spuse aproape strignd cu mna ntins entu#iast. /umne#eule trebuie s %ie vreo doi ani. ,m s"i spun o mulime de lucruri3 . ,devratA . O grmad3 O a%irmaie plin de elan ce nu admitea dubii. . ,m %ost la Cambridge pentru ntlnirea de dou#eci de ani !i bineneles m"am ntlnit cu %o!ti prieteni de"ai ti. >i bine btrne m"am ameit !i nu mai puteam s"mi amintesc ce minciuni am spus !i cui despre tine. Te"am %cut specialist n import n Mala6a e$pert n lingvistic n 7oua Cuinee subsecretar n Canberra. , %ost de groa#. Freau s spun c nu"mi mai aduceam aminte nimic. . /e ce"ar %i ntrebat cineva de mine C(arlieA . >ii !tiau c amndoi eram n /epartamentul de 2tateram prieteni asta !tia toat lumea. . 8ncetea# n"am %ost niciodat prieteni. *nuiesc c"i sunt antipatic la %el de mult ct mi e!ti !i tu mie. +i nu te" am v#ut beat n viaa mea. Omul de la /.2. rmase nemi!cat- #mbetul e$uberant dispru ncet de pe bu#ele sale. . Frei s 'oci tareA

. Freau s"o 'oc a!a cum este. . Ce s"a ntmplatA . )ndeA CndA La =arvardA . +tii despre ce vorbesc. 7oaptea trecut. Ce s"a ntmplat noaptea trecutA . 2pune"mi tu. Tu ai pus totul n mi!care tu ai nvrtit primele rotie. . ,m descoperit o scurgere de in%ormaii periculoas. /ove#i ale unui spiona' activ ce dura de civa ani care a redus e%iciena supraveg(erilor spaiale pn la punctul de a %i o bat'ocur. ,m vrut con%irmarea- tu ai con%irmat"o. +tiai ce trebuia %cut !i ai plecat. . ,m plecat aprob 2co%ield. . +i con%runtat cu acest %apt de un coleg i"ai adus pre'udicii corporale. Propriului tu om. >$act a!a am %cut. /ac a! %i n locul tu a! scpa de el. Trans%er"l n C(ile- !i"a!a nu mai %acei mare brn# acolo. . CumA . /ar n"o s %aci asta. 8i seamn prea mult C(arlie. 7"o s nvee niciodat. @ii atent. O s"i ia locul ntr"o #i. . >!ti beatA . 7u mi pare ru. M"am gndit la asta dar am un pic de aciditate n stomac. /esigur dac a! %i !tiut c te trimit pe tine poate c"a! %i ncercat. 8n sntatea timpurilor trecute natural. . /ac nu e!ti beat e!ti srit de pe linie. . Camionul a derapat- roile pe care le"ai nvrtit tu n"au luat bine curba. . Termin cu palavrele3 . Ce e$presie demodat C(arlie. 8n #ilele noastre se spune :termin cu te$tele astea;3 . /estul3 ,ciunea ta . sau mai degrab inaciunea ta . a compromis un aspect vital al contraspiona'ului. . ,cum termin tu cu palavrele3 mugi *ra6 %cnd un pas spre el. ,m au#it tot ce"ai avut de spus3 7"am compromis nimic. Tu ai compromis totul. Tu !i cu restul bastar#ilor de acolo. ,i gsit o gaur n sita voastr blestemat !i trebuia s"o astupai cu un cadavru. Ca apoi s v putei duce la Comitetul celor Patru#eci !i s le artai acelor bastar#i ct de e%icieni suntei.

. /espre ce vorbe!tiA . *trnul a %ost de#ertor. >ra in%luenat dar era de#ertor. . Ce vrei s spui prin :in%luenat;. . 7u sunt sigur- a! vrea s %iu. )ndeva n acel dosar Patru"&ero ceva a scpat. Poate o nevast care n"a murit dar era ntr"o ascun#toare. 2au nepoi pe care nu s"a obosit nimeni s"i nregistre#e. 7u !tiu dar e acolo. Ostatici C(arlie3 /e"asta a %cut ce a %cut. <ar eu am %ost listo( pentru el. . Ce"nseamn astaA . Pentru numele lui =ristos nva limba. 2e presupune c e!ti un e$pert. . 7u mai arunca vr'elile astea de limb cu mine. 2unt un e$pert. 7u e$ist nici o dovad n spri'inul teoriei !anta'ului nici un membru al %amiliei la care subiectul s %ac vreo re%erire. , %ost un agent devotat al spiona'ului sovietic. . /ovadA O( (ai C(arlie c(iar !i tu !tii bine. /ac a %ost destul de bun s reu!easc o de#ertare a %ost !i destul de de!tept s ngroape ce era de ngropat. *nuiesc c sincroni#area era c(eia !i n"a mers. 2ecretul su . sau secretele . au %ost a%late. , %ost in%luenat- reiese din tot dosarul lui. Tria anormal c(iar pentru o e$isten anormal. . ,m respins aceast abordare a problemei spuse C(arlie em%atic. >ra un e$centric. 2co%ield se opri !i se uit %i$ la C(arlie. . ,i respinsA... )n e$centricA Lua"v"ar dracuL !tiai. Puteai s v %olosii de asta s"l alimentai cu ce vroiai. /ar nu voiai o soluie rapid ca s vad ia de sus ce buni suntei. Puteai s v %olosii de el nu s"l ucidei3 /ar nu !tiai cum a!a c ai tcut din gur !i ai c(emat clii. . > absurd. 7u poi dovedi n nici un %el c era :in%luenat;. . 2 dovedescA 7"am nevoie s dovedesc nimic !tiu. . CumA . <"am citit n oc(i pui de lele. Omul de la /.2. %cu o pau# apoi vorbi ncetB . >!ti obosit *ra6. ,i nevoie de odi(n. . Cu o pensie ntreb 2co%ield sau cu un sicriuA

M Talenie5ov ie!i a%ar din restaurant ntr"o ra%al de vnt rece care mpr!tia #pada ridicnd"o de pe trotuar cu atta %or nct deveni pentru moment o cea ce di%u#a lumina becului de strad de deasupra. *uletinul meteo de la Radio Moscova anunase scderea temperaturii la minus opt grade. Totu!i ninsoarea s"a oprit nc de diminea devremepistele de la aeroportul +eremetievo au %ost curate !i asta era tot ce"l interesa pe Fasili Talenie5ov pe moment. ,ir @rance #borul N0 a decolat spre Paris n urm cu #ece minute. La bordul acelui avion se a%la un evreu care ar %i trebuit s plece dou ore mai tr#iu cu ,ero%lot ctre ,tena. 7"ar %i plecat spre ,tena dac ar %i aprut la locul de mbarcare al ,ero%lot"ului. ,r %i %ost n sc(imb invitat ntr"o camer. O ec(ip de la Fodennaia Dontra Ra#ved5a l"ar %i ntmpinat !i absurditatea ar %i nceput. >ra stupid gndea Talenie5ov n timp ce o lua la dreapta ridicndu"!i gulerul paltonului !i trgnd plria pe %runte. 2tupid n sensul c FDR n"ar %i reali#at dect o situaie penibil. 7"ar %i prostit pe nimeni cu att mai puin pe cei pe care ar %i vrut s"i impresione#e. )n di#ident ce"!i retractea# di#identa3 Ce literatur comic citeau tinerii %anatici de la FDRA )nde erau btrnele mini nelepte cnd tmpiii au venit cu asemenea sc(emeA Cnd Fasili a au#it de plan a rs a rs de"adevrat. Obiectivul era ducerea unei scurte dar puternice campanii mpotriva acu#aiilor sioniste pentru a arta celor din Fest c nu toi evreii din )niunea 2ovietic gndesc la %el. 2criitorul evreu pre#entase un oarecare interes pentru presa american . presa din 7e4 9or5 mai e$act. 2e numrase printre cei are vorbiser cu un senator n vi#it n cutare de voturi la N111 de mile de corpul electoral. @cnd abstracie de cursa electoral pur !i simplu nu era un scriitor bun !i de %apt simea un %el de sting(ereal %a de cei de aceea!i religie cu el. 7u numai c scriitorul era o alegere proast pentru un ast%el de e$erciiu dar pentru raiuni intime n vederea

unei alte operaii era imperativ s i se permit s prseasc Rusia. >ra o in%luen politic mascat pentru senatorul din 7e4 9or5. 2enatorul %usese %cut s cread c *iroul sovietic de emigrri a aprobat vi#a datorit cuno!tinei sale cu un ata!at de la consulat- senatorul va valori%ica incidentul !i un mic :crlig; va e$ista acolo unde nu e$istase nimic nainte. /estule :crlige; !i o relaie neplcut vor e$ista deodat ntre senator !i :cuno!tine; din cadrul structurii de conducere a sovietelor evreul trebuia s prseasc Moscova n noaptea asta- senatorul programase o con%erin de pres de bun"venit la aeroportul Denned6. /ar tinerii agresivi de la FDR aveau alte gnduri. 2criitorul urma s %ie reinut dus la Lub6an5a !i procesul de trans%ormare va ncepe. 7imeni din a%ara FDR nu trebuia s !tie de operaie- succesul depindea de dispariia brusc secretul total. C(imicale urmau s %ie administrate pn cnd subiectul va %i pregtit pentru un alt gen de con%erin de pres. O con%erin n care va arta c terori!ti israelieni l"au ameninat cu represiuni mpotriva rudelor din Tel ,viv dac nu urmea# instruciunile lor !i cere public s plece din Rusia. 2c(ema era iraional iar Fasili i"a spus"o omului su de la FDR dar i s"a transmis con%idenial c nici mcar e$traordinarul Talenie5ov nu se poate amesteca n treburile Crupului 7ou Fodenna6a Dontra Ra#ved5a. +i n numele tuturor arilor discreditai cine era acest Crup 7ouA >ra noul Crup 7ou i"a e$plicat prietenul su. >ra urma!ul 2eciei a 7oua DC*. 2mert 2piononam . acea divi#iune a 2ecuritii sovietice speciali#at e$clusiv n distrugerea minii !i voinei oamenilor prin teroare tortur !i cea mai teribil dintre metode . uciderea celor dragi n %aa celor dragi. )ciderea nu"i era strin lui Fasili Talenie5ov dar acest %el de a ucide i ntorcea stomacul. Ameninarea unui ast%el de omor era de multe ori %olositoare dar nu actul n sine. 2tatul nu l solicita !i numai sadicii l impuneau. /ac e$ista cu adevrat un succesor al lui 2mert 2piononam atunci i va arta cu cine are de"a %ace n s%era mai larg a DC*. ,dic cu :e$traordinarul Talenie5ov;. ,r trebui s nvee s

nu contra#ic un om care !i"a petrecut dou#eci !i cinci de ani cutreiernd toat >uropa n interesul statului. /ou#eci !i cinci de ani. 2e mplinea un s%ert de secol de cnd un student de dou#eci !i unu de ani cu talent pentru limbi strine a %ost luat de la cursurile )niversitii din Leningrad !i trimis la Moscova pentru trei ani de antrenament intensiv. >ra un antrenament la care %iul pro%esorilor de :socialism !tiini%ic; nu s"ar %i gndit niciodat. @usese smuls dintr"o cas lini!tit unde crile !i mu#ica constituiau %undalul !i aruncat ntr"o lume a conspiraiei !i violenei unde ci%rurile codurile !i brutalitatea erau ingredientele principale. )nde toate %ormele de supraveg(ere !i sabota' spiona' !i luarea vieii . nu asasinarea- asasinatul era un termen ce nu se %olosea . erau subiectele de studiu. Poate c ar %i dat gre! dac n"ar %i avut loc un incident care i"a sc(imbat viaa !i i"a dat prile'ul s se autodep!easc. , %ost produs de animale . animale americane. @usese trimis n *erlinul de >st ntr"un e$erciiu de antrenament ca observator al tacticilor de acoperire n plin r#boi rece. 2e mprietenise cu o tnr o nemoaic deplin ncre#toare n cau#a statului mar$ist !i care %usese recrutat de DC*. Po#iia ei era att de minor nct nici nu era trecut pe un stat de plat- era un organi#ator neimportant de demonstraii pltit cu Reic(mar5s %alse pe o rubric de c(eltuieli. >ra de %apt o simpl student mult mai pasionat n convingerile sale dect inteligent o radical cu oc(i slbatici care se considera un %el de Eeanne dL,rc. /ar Fasili o iubise. Triser mpreun cteva sptmni pline de e$citaia !i a!teptrile iubirilor tinere. +i"apoi ntr"o #i a %ost trimis prin punctul de control Dasimir. >ra un lucru att de mrunt un protest la un col de strad pe Dur%urstendam. )n copil conducnd ali copii strignd cuvinte pe care de" abia le nelegeau lo#inci pe care nu erau pregtii s le accepte. )n ritual %r nsemntate. <nsigni%iant. /ar nu !i pentru animalele din armata ,merican de Ocupaie %iliala CG care au trimis alte animale asupra ei. Corpul i"a %ost trimis napoi ntr"un car %unebru %aa #drobit de nerecunoscut s%!iat n buci sngele

mbibat de pra% ro!u uscat. <ar doctorii au con%irmat ce era mai ru. @usese violat de mai multe ori. Pe o not n%ipt cu un ac n bra erau scrise cuvinteleB Drept 'n curul vostru comunist. ./act ca al ei. ,nimale3 ,nimale americane care au mers spre victorie %r ca un singur obu# s cad pe pmntul lor a cror putere era dat de o industrie ce scotea pro%ituri uria!e din vlguirea pmnturilor strine ai cror soldai vindeau conserve alimentare copiilor %lmn#i pentru a"!i satis%ace alte po%te. 8n toate armatele e$istau animale dar cele americane erau mai o%ensive- proclamau atta dreptate. <pocriii erau ntotdeauna cei mai o%ensivi. Cu imaginea vie a morii obscene a %etei n minte Talenie5ov se ntoarse la Moscova. <ndi%erent ce %usese acum devenise alt om. /up prerea multora devenise cel mai bun din ci e$istau. F#use inamicul !i era scrbit. /ar acest inamic avea resurse mai presus de orice imaginaie putere mai presus de orice nc(ipuire- deci era necesar s %ii mai bun dect inamicul n direcii ce scpau de sub control. Trebuia s nvei s gnde!ti ca el. ,poi s"l dep!e!ti. Fasili a neles asta- a devenit maestrul strategiei !i contrastrategiei diri'orul capcanelor !i al loviturilor nea!teptate . moarte n plin soarele dimineii ntr"un col de strad populat. Moarte pe )nter den Linden la ora cinci dup"amia# la acea or cnd tra%icul este aglomerat la ma$imum. , %cut !i asta. , r#bunat moartea unei tinere civa ani mai tr#iu cnd . director al DC*"*erlinul de >st . a ademenit dincolo de punctul de control soia unui uciga! american. < s"a luat viaa curat pro%esional cu minimum de durere- a %ost o moarte cu mult mai u!oar dect cea provocat de animale n urm cu patru ani. ,probase mulumit vestea acestei mori totu!i nu avusese nici o bucurie. +tia prin ce trece acel brbat !i de!i meritat moartea nu i"a produs nici o mndrie. Pentru c Talenie5ov !tia !i c acel brbat nu se va odi(ni pn nu se va r#buna. 2"a r#bunat. Trei ani mai tr#iu la Praga. )n %rate. )nde o %i 2co%ield acumA se ntreb Fasili. , trecut

aproape un s%ert de secol !i pentru el. @iecare !i"a servit cau#a %oarte bine asta se poate spune despre amndoi. 2co%ield era ns mult mai norocos- lucrurile erau mai puin complicate la Has(ington du!manii din interior mai vi#ibili. 2co%ield nu putea s se plng de asemenea maniaci amatori cum este Crupul 7ou FDR. /epartamentul de 2tat american avea partea lui de nebuni dar se e$ercita un control mai sever Fasili trebuia s admit asta. 8n civa ani dac 2co%ield supra"vieuise n >uropa s"ar putea retrage ntr"un loc uitat s creasc pui sau s"!i bea minile. 7u trebuie s se gndeasc la supravieuire la Has(ington doar n >uropa. /ar Talenie5ov trebuie s se gndeasc la supravieuire n Moscova. Lucrurile... lucrurile s"au sc(imbat ntr"un s%ert de secol. +i el s"a sc(imbat- seara asta era un e$emplu !i nu era primul. &drnicise pe ascuns obiectivele unei uniti colege. 7"ar %i %cut asta acum cinci ani . poate nici c(iar cu doi ani n urm. 2"ar %i con%runtat cu strategia acestei uniti !i ar %i protestat energic pe plan pro%esional. >ra un e$pert !i dup aprecierea sa operaia nu era numai prost calculat dar !i mai puin viabil dect o alta cu care se inter%era. 7u mai %cea asemenea lucruri acum. 7u mai proceda ast%el de doi ani de cnd era directorul 2ectoarelor de 2ud. , luat singur toate deci#iile %r s"i pese de reaciile tmpiilor care !tiau mult mai puine dect el. 8ncetul cu ncetul aceste reacii au provocat mici seisme la Moscovatotu!i continua s %ac ce credea el c c bine. 8n cele din urm seismele minore au devenit pre'udicii ma'ore !i a %ost rec(emat la Dremlin la un birou unde strategiile erau comandate de la distan ocupndu"se cu abstracii progresive cum ar %i introducerea unor :crlige; imaginare ntr"un politician american. Talenie5ov era terminat !tia asta. >ra numai o c(estiune de timp. Ct timp i mai rmseseA < se va da o %erm mic la nord de Crasnov !i i se va spune s"!i creasc recoltele !i s"!i pstre#e secreteleA 2au maniacii se vor amesteca !i aiciA For pretinde oare c :e$traordinarul Talenie5ov; este ntr"adevr prea periculosA 8n timp ce mergea pe strad Fasili se simea obosit.

C(iar !i ura pe care o simea %a de uciga!ul american care i omorse %ratele era nbu!it de sentimentele sale care curgeau unul cte unul. 8i rmseser %oarte puine sentimente. @urtuna de #pad atinse proporiile unui viscol %cnd s se ridice uria!e valuri albe pe ntinderea Pieei Ro!ii. Mormntul lui Lenin va %i probabil acoperit mine diminea. Talenie5ov ls particulele reci s"i mase#e %aa n timp ce se tra mpotriva vntului spre apartamentul su. DC*"ul %usese amabil- apartamentul lui se a%la la #ece minute de biroul din Piaa /#er'ins5i a treia strad de la Dremlin. <ntr n cldire tropind n timp ce nc(idea u!a grea %cnd s nu se mai aud !uierul aspru al vntului. Ca ntotdeauna controla cutia de scrisori de pe perete !i tot ca ntotdeauna nu gsi nimic. >ra un ritual inutil devenit obi!nuin de muli ani cu multe cutii de scrisori n multe cldiri. 2ingura po!t personal pe care o primea era n ri strine . sub nume stranii . cnd se gsea n acoperire. +i atunci corespondena era codi%icat !i ci%rat nelesul ei nu avea nici o legtur cu cuvintele de pe (rtie. Totu!i cteodat acele cuvinte erau calde !i prietene!ti !i se pre%cea pentru cteva minute c sunt reale. /ar numai pentru cteva minute- nu era deloc recomandabil s te pre%aci. ,%ar de ca#ul cnd se anali#ea# inamicul. 8ncepu s urce pe scara ngust deran'at de lumina slab a becurilor. >ra sigur c proiectanii instalaiilor electrice din Moscova nu locuiau n ast%el de cldiri. ,poi au#i scritul. 7u era re#ultatul solicitrilor construciei- n"avea nimic de"a %ace cu %rigul sau cu vntul de a%ar. >ra #gomotul %cut de o %iin omeneasc ce !i sc(imb greutatea de pe un picior pe altul. )rec(ile sale erau ale unui meseria! antrenat distanele %iind apreciate repede. 2unetul nu venea de la eta'ul de 'os ci din susul scrii. ,partamentul su era la eta'ul urmtor- cineva l a!tepta s se apropie. Cineva l voia nuntrul camerei probabil cursa %iind ntins. Fasili !i continu drumul cu ritmul pa!ilor nesc(imbat. ,nii l"au nvat s"!i in ast%el de articole cum ar %i c(ei !i bani n bu#unarul din stnga elibernd dreapta pentru a

apuca repede o arm sau pentru a %i ea ns!i %olosit ca arm. ,'unse pe palier !i coti la dreapta- u!a lui era la civa pa!i. 2e au#i din nou scritul slab amestecat cu !ueratul vntului de a%ar. <ndi%erent cine era pe scar se trsese napoi !i asta i spunea dou lucruriB intrusul va a!tepta pn va intra n apartament !i oricine ar %i %ost era ori negli'ent ori nee$perimentat ori amndou. 7u trebuie s te mi!ti cnd e!ti a!a de aproape de vnat- aerul este un conductor de mi!care. 8n mna stng avea c(eia- cu dreapta des%cuse nasturii paltonului !i acum o strngea pe mnerul pistolului automat a%lat ntr"o teac la piept. *g c(eia n broasc desc(ise u!a apoi o trnti la loc !i p!i napoi repede n tcere n umbra scrii. Rmase lipit de #id cu arma ridicat n %a spre balustrad. 2unetul pa!ilor preced silueta ce alerga spre u!. 8n mna stnga avea un obiect- nu putea s"l vad %iind ascuns de trupul n%o%olit. 2ecundele erau preioase acum. /ac obiectul era un e$plo#ibil trebuie s %ie cu e$plo#ie ntr#iat. 2ilueta ridic mna dreapt s bat la u!. . Lipe!te"te de u!3 Cu mna stnga n %aa ta3 ntre stomac !i lemn. ,cum3 . F rog3 2ilueta se ntoarse pe 'umtate- Talenie5ov era n spatele lui mpingndu"l n u!. >ra un tnr un biat de %apt n 'ur de cincispre#ece ani gndi Fasili. >ra nalt pentru vrsta lui dar vrsta se citea pe %a- avea oc(ii mari curai !i speriai. . /"te napoi ncet spuse Talenie5ov aspru. Ridic mna stng ncet. Tnrul se ddu napoi cu mna stng ridicat- inea pumnul strns. . 7"am %cut nimic ru domnule. F 'ur3 +oapta tnrului tremura de %ric. . Cine e!tiA . ,ndreev /anilovici domnule. Locuiesc n Ceremu!5i. . >!ti departe de cas spuse Fasili. Cartierul la care se re%erise se a%l la aproape patru#eci !i cinci de minute la sud de Piaa Ro!ie. Fremea e groa#nic !i la vrsta ta ai putea %i cules de miliie. . Trebuia s vin aici domnule rspunse ,ndreev. )n om

a %ost mpu!cat- e rnit %oarte ru. Cred c o s moar. Trebuie s v dau asta. /esc(ise mna stnga- n ea inea o emblem de alam o insign militar trdnd gradul de general. Modelul nu mai %usese %olosit de mai bine de trei#eci de ani. . *trnul a spus s v spun numele Drups5aia. ,le5sei Drups5aia. M"a pus s"l spun de mai multe ori ca s nu"l uit. 7u e numele pe care l %olose!te la noi dar a!a m"a pus s v spun. Mi"a cerut s v aduc la el. > pe moarte domnule3 La au#ul numelui gndurile lui Talenie5ov se ntoarser cu muli ani n urm. ,le5sei Drups5aia3 )n nume pe care nu"l mai au#ise de %oarte mult timp un nume pe care %oarte puini mai voiau s !i"l aminteasc. Drups5aia %usese pe vremuri cel mai mare pro%esor din DC* cu un talent e$traordinar pentru ucidere !i supravieuire. >ra ultimul din <strebiteli . un nume notoriu . acel grup speciali#at de e$terminatori %ormat din elita vec(iului 7DF/ cu originea n aproape uitatul OCP). /ar ,le5sei Drups5aia a disprut . a!a cum %oarte muli au disprut cu cel puin #ece ani n urm. ,u circulat #vonuri ce legau persoana lui de moartea lui *eria Eur5ov !i c(iar 2talin. Odat ntr"un moment de mnie . sau %ric . =ru!ciov s"a ridicat n Congres !i i"a numit pe Drups5aia !i oamenii si o band de criminali maniaci. 7u era adevratn"a e$istat niciodat a!a ceva n munca lor era prea metodic. Pe nesimite dintr"o dat ,le5sei Drups5aia n"a mai %ost v#ut la Lubian5a. >$istau !i alte #vonuri. ,celea legate de documentele pregtite de Drups5aia ascunse ntr"un loc retras care erau garaniile sale pentru btrnee. 2e spunea c acele documente incriminea# diver!i lideri ai Dremlinului n legtur cu crime . comunicate necomunicate sau deg(i#ate. /e aceea se presupunea c ,le5sei Drups5aia se retrsese undeva la nord de Crasnov la o %erm probabil cultivnd pmntul !i inndu"si gura. @usese cel mai bun pro%esor pe care Fasili l"a avut vreodat- %r s%aturile rbdtoare ale btrnului maestru Talenie5ov ar %i %ost mort de mult. . )nde eA ntreb Fasili. . L"am adus 'os n apartamentul nostru. *tea ntruna n du!umea . tavanul nostru. ,m alergat sus !i l"am gsit.

. 7ostruA . 2ora mea !i cu mine. > un btrnel de treab. , %ost bun cu noi. Prinii no!tri au murit. +i cred c va muri !i el n curnd. F rog grbii"v domnule3 *trnul din pat nu semna deloc cu ,le5sei Drups5aia pe care l inea minte Talenie5ov. Prul tuns scurt !i %aa proaspt ras care dega'au cndva atta vigoare nu mai e$istau. Pielea era palid #brcit sub barba alb iar prul alb !i lung nclcit n !uvie subiri !i rare lsa s se vad pielea cenu!ie a capului. >ra pe moarte !i abia mai putea vorbi. Ridic pturile cu care era acoperit !i sc(imb crpa mbibat cu snge de pe o ran de glon. 7"au pierdut timp cu mbri!ri- respectul !i a%eciunea din oc(ii %iecruia era su%icient. . <"am speriat pe copii spuse Drups5aia #mbind u!or. Credeau c am murit. Pu!tiul !i"a %cut bine treaba !i a %ugit. . Cine a %ostA . )n asasin. Trimis de corsicani. *trnul !i trase cu greu rsu%larea cerndu"i prin gesturi lui Fasili s se apropie. . O s mor pn ntr"o or !i sunt lucruri pe care trebuie s i le spun. 7imeni altcineva nu i le va spune- e!ti cel mai bun din ci avem !i trebuie s !tii. Mai mult dect oricine tu ai calitile necesare s"i distrugi. Tu !i un altul cte unul din %iecare tabr. Probabil c suntei singura soluie care a mai rmas. . /espre ce vorbe!tiA . Matarese. . CeA . Matarese. >i !tiu c eu !tiu... ce %ac ce au de gnd s %ac. 2unt singurul rmas care ar recunoa!te e$istena lor care ar ndr#ni s vorbeasc despre ei. ,m tiat contactul odat dar n"am avut nici cura'ul nici ambiia s"i e$pun. . 7u te neleg. . ,m s"ncerc s"i e$plic. Drups5aia se opri ca s mai c!tige putere. Cu puin timp n urm un general pe nume *lac5burn a %ost ucis n ,merica. . /a !tiu. +e%ul 2tatului Ma'or. 7"am %ost implicai ,le5sei. . /ar nelegi c tu e!ti cel pe care americanii l credeau

cel mai probabil asasinA . 7u mi"a spus nimeni. > ridicol. . 7imeni nu"i mai spune multe nuA . 7u m amgesc singur btrne prieten. 2unt terminat. 7u !tiu ct timp mi"a mai rmas. Crasnov nu e prea departe probabil. . /ac i se va permite l ntrerupse Drups5aia. . Cred c mi se va permite. . 7u contea#... Luna trecut savantul <urievici a %ost omort n timpul vacanei ce !i"o petrecea la Provasoto mpreun cu colonelul /rigorin !i *runov de la <nstitutul de proiectare al armatei. . ,m au#it spuse Talenie5ov. *nuiesc c a %ost oribil. . ,i citit raportulA . Care raportA . Cel %cut de FDR... . 7ebuni !i pro!ti e$clam Talenie5ov. . 7u ntotdeauna l corect Drups5aia. 8n ca#ul sta au venit cu %apte clare %oarte precise. . +i care sunt a!a"#isele %apte preciseA Drups5aia respir greu ng(ii !i continuB . Cm!i de gloane !apte milimetri americane. )rmele evii de la un *ro4ning Magnum Crade @our. . O arm brutal spuse Talenie5ov dnd din cap. @oarte sigur. +i ultima pe care ar %olosi"o cineva trimis de Has(ington. *trnul prea c nici n"a au#it. . ,rma %olosit n asasinatul generalului *lac5burn era un Cra#"*ur6a. Talenie5ov !i ridic sprncenele. . O arm de pre cnd o poi obine. @cu o pau# !i adug lini!titB @avorita mea. . >$act. Cum Magnum Crade @our este arma %avorit a altuia. Talenie5ov nepeni. . O(A . /a Fasili. FDR a indicat cteva nume despre care crede c pot %i responsabile de moartea lui <urievici. 8n capul listei era un om pe care"l ur!tiB *eo4ul% ,gate. Talenie5ov vorbi monotonB . *randon 2co%ield Consular Operations. 7ume de cod

Praga . *eo4ul% ,gate. . /a. . >l a %ostA . 7u. *trnul se lupt s"!i ridice capul pe pern. 7u mai mult dect ai %ost tu amestecat n moartea generalului *lac5burn. 7u ve#iA +tiu totul- c(iar !i despre ageni a cror pricepere este dovedit dar au minile obosite. Care probabil au nevoie de o crim semni%icativ. Testea# cele mai nalte nivele ale puterii nainte de a aciona. . CineA Cine suntA . Matarese. @ebra corsican. . Ce nseamn astaA . 2e ntinde. 2"a sc(imbat mult mai mortal n noua %orm. *trnul <strebiteli c#u napoi pe pern. . Trebuie s %ii mai clar ,le5sei. 7u neleg nimic. Ce e cu %ebra asta corsican cu acest MatareseA Oc(ii lui Drups5aia larg desc(i!i priveau n tavan. +optiB . 7imeni nu vorbe!te- nimeni nu ndr#ne!te s vorbeasc. Congresul nostru Ministerul de >$terne al ,ngliei cu consiliul lor M<"O- 2ocietatea %rance# /iable dL>tat. +i americanii. O( niciodat s nu"i uii pe americani3.... 7imeni nu vorbe!te. Cu toii ne"am %olosit de el3 2untem ptai de Matarese. . PtaiA CumA Ce ncerci s"mi spuiA Ce este acest Matarese pentru numele lui /umne#euA *trnul ntoarse capul ncet- bu#ele i tremurau. . )nii spun c a nceput la 2ara'evo. ,lii 'ur c pe listele lor s"au a%lat /oll%uss *ernadotte... c(iar Tro5i. /espre 2talin !tim- am contractat moartea lui. . 2talinA > adevrat deci ce se spuneA . O( da. *eria la %el- am pltit. ,cum oc(ii preau s"i ias din orbite. . 8n patru#eci !i cinci... lumea a cre#ut c Roosvelt a murit de un atac de inim. Drups5aia !i cltin capul ncetla colurile gurii i apruse saliv. ,numite persoane susineau c politica sa cu 2ovietele era de#astruoas din punct de vedere economic. 7u"i mai puteau ngdui nici o deci#ie. ,u pltit !i i"a %ost administrat o in'ecie. Talenie5ov nmrmurise. . Frei s spui c Roosevelt a %ost ucisA /e acest MatareseA

. ,sasinat Fasili Fasilievici Talenie5ov. Ksta e cuvntul !i sta e unul din adevrurile de care nu va vorbi nimeni. ,!a de muli... de atia ani. 7imeni nu ndr#ne!te s vorbeasc de contracte pli. Recunoa!terea ar %i catastro%al... pentru guvernele de oriunde. . /ar de ceA /e ce a %ost %olosit acest MatareseA . @iindc era disponibil. +i scotea clientul din scen. . > iraional3 ,sasinii au %ost prin!i. 7iciodat nu s"a menionat numele sta3 . ,r trebui s !tii mai bine Fasili Fasilievici. Tu nsui ai %olosit ast%el de tactici- la %el cu ale lui Matarese. . Ce vrei s spuiA . ,i ucis... !i ai programat asasini. Matarese a disprut ani n !ir. ,poi a revenit dar nu mai era acela!i. ,u avut loc crime %r clieni %r plat. Mcel %r sens %r un model o sc(em. Oameni de valoare rpii !i uci!i- avioane %urate sau aruncate n aer guverne parali#ate . pltesc sau re#ultatul e un adevrat masacru. <ncidentele au devenit mult mai ra%inate mai pro%esionale. . /escrii maniera de lucru a terori!tilor ,le5sei. Terorismul nu are un aparat central. 8nc o dat btrnul <strebiteli se lupt s"!i ridice capul. . ,re acum. ,re de civa ani. *aader"Mein(o%% *rig#ile Ro!ii palestinienii maniacii arabi . toi gravitea# n 'urul lui Matarese. Omoar cu impunitate. +i acum arunc cele dou superputeri n (aos nainte de a %ace cea mai ndr#nea mi!care. 2"!i asume controlul uneia sau alteia. 8n cele din urm al amndurora. . Cum poi %i sigurA . )n om a %ost prins avea o pat pe piept un soldat al lui Matarese. < s"au administrat c(imicale toat lumea %iind scoas din camer cu e$cepia sursei mele. L"am prevenit. . TuA . ,scult"m pn la capt. >$ist un plan conceput n timp dar a vorbi de el nseamn a recunoa!te trecutulnimeni nu ndr#ne!te asta3 Moscova prin asasinat Has(ington prin manevr politic crim dac e necesar. /ou luni trei cel mult- totul e n mi!care acum. >%ectele !i reaciile au %ost testate la cel mai nalt nivel oameni necunoscui pu!i n po#iii importante ale puterii. 8n curnd

se va ntmpla !i atunci vom %i pierdui. Fom %i distru!i supu!i ai lui Matarese. . )nde e omul staA . Mort. C(imicalele !i"au ncetat e%ectul- avea o pastil de cianur sub piele. +i"a s%!iat carnea !i a a'uns la ea. . ,sasinatA Manevr politic crimA Trebuie s %ii mai clar. Respiraia lui Drups5aia deveni sacadat n timp ce cdea din nou pe pern. /ar ciudat vocea i deveni mai %erm. . 7u mai e timp . nu mai am timp. 2ursa mea e cea mai de ncredere din Moscova . din toate 2ovietele. . <art"m drag ,le5sei ai %ost cel mai bun dar nu mai e$i!ti acum. Toat lumea !tie asta. . Trebuie s a'ungi la *eo4ul% ,gate spuse btrnul <strebiteli. Tu !i cu el trebuie s"i gsii. 2"i oprii. Tu !i 2co%ield. Foi suntei cei mai buni acum e nevoie de cei mai buni. Talenie5ov se uit impasibil la muribundul Drups5aia. . Ksta e un lucru pe care nu poate s mi"l cear nimeni. /ac *eo4ul% ,gate ar %i n calea mea l"a! ucide. Cum ar %ace !i el dac ar putea. . Foi nu pre#entai nici un interes3 *trnul trebui s respire ncet cu disperare ca s"!i recapete su%lul. 7u avei timp pentru voi nu nelegiA 2e gsesc n serviciile noastre secrete n cele mai puternice cercuri ale ambelor guverne. F"au %olosit pe amndoi odat- v vor %olosi din nou !i din nou. 2e %olosesc numai de cei mai buni !i"i vor ucide numai pe cei mai buni3 2untei diversiunile lor voi !i oameni ca voi3 . )nde"i dovadaA . 8n model n sc(em !opti Drups5aia. L"am studiat. 8l !tiu bine. . Ce modelA . Cartu!ele de Cra#"*ur6a la 7e4 9or5- cm!ile de !apte milimetri ale unui *ro4ning Magnum la Provasoto. 8n mai puin de cteva ore Moscova !i Has(ington se luau de gt. ,!a acionea# Matarese. 7iciodat nu ucide %r s lase dove#i . de multe ori uciga!ii n!i!i . dar niciodat adevratele dove#i niciodat adevraii uciga!i. . ,u %ost prin!i oameni care au apsat pe trgaci

,le5sei. . Pentru %alse motive. Pentru motive procurate de Matarese... ,cum ne duce pe culmile (aosului !i ruinei. . /ar de ceA Drups5aia ntoarse capul cu oc(ii (olbai implornd. . 7u !tiu. Modelul e acolo nu !i motivele. ,sta m sperie. Trebuie s te ntorci n timp pentru a nelege. Rdcinile lui Matarese sunt n Corsica. 7ebunul din Corsica- cu el a nceput. @ebra Corsican. Cuillaume de Matarese. . CndA ntreb Talenie5ov. Ct de demultA . La nceputul secolului. Cuillaume de Matarese !i consiliul su. 8naltul preot !i e$ecutorii si. 2"au ntors. Trebuie oprii. Tu !i 2co%ield3 . Cine suntA ntreb Fasili. )nde suntA . 7imeni nu !tie. Focea btrnului scdea acum. @ebra corsican. 2e ntinde. . ,le5sei ascult"m spuse Talenie5ov tulburat de o posibilitate ce nu putea %i trecut cu vedereaB %ante#iile unui muribund nu puteau %i luate n serios. Cine este aceast surs de ncredere a taA Cine este omul att de bine in%ormat din Moscova din toate 2ovieteleA Cum ai obinut in%ormaiile pe care mi le"ai datA /espre uciderea lui *lac5burn despre raportul FDR n ca#ul <urieviciA Prin ceaa ce se lsa odat cu apropierea morii Drups5aia nelese. )n #mbet slab apru pe bu#ele palide. . Odat la trei"patru #ile spuse strduindu"se s %ie au#it un !o%er vine s m vad cteodat s m ia ntr"o plimbare la ar. Cteodat ca s m ntlnesc n lini!te cu un altul. >ste amabilitatea statului pentru un btrn soldat pensionat. 2unt inut la curent. . 7u neleg ,le5sei. . Premierul )niunii 2ovietice este sursa mea. . PremierulA /ar de ce tuA . > %iul meu. Talenie5ov simi cum i se ncree!te pielea. ,sta e$plica %oarte multe. Drups5aia trebuia luat n serios- btrnul <strebiteli a avut in%ormaiile . muniia . necesar eliminrii celor care au stat n calea mar!ului %iului su spre pre!edinia )niunii 2ovietice. . O s vrea s vorbeasc cu mineA

. 7iciodat. La prima meniune a cuvntului Matarese va ordona s %ii mpu!cat. 8ncearc s nelegi n"ar avea de ales. /ar !tie c am dreptate. > de acord dar nu va mrturisi niciodat. Pur !i simplu se ntreba care dintre ei . el sau pre!edintele american . e n btaia pu!tii. . 8neleg. . ,cum las"m spuse Drups5aia. @ ceea ce trebuie s %aci Talenie5ov. 7u mai pot s respir. /u"te la *eo4ul% ,gate gse!te"i pe Matarese. Trebuie oprii. @ebra corsican nu trebuie s se mai rspndeasc. . @ebra corsicanA... 8n CorsicaA . Rspunsul ar putea %i acolo. > singurul loc de unde ai putea s ncepi. 7ume. Primul consiliu3 Cu muli ani n urm. 0 O de%icien coronarian l"a %cut pe Robert Hint(rop s %oloseasc un scaun cu rotile dar asta nu i"a redus de%el agerimea minii iar el n"a atras atenia asupra in%irmitii. +i"a petrecut viaa n serviciul guvernului- n"a e$istat nici o problem pe care s n"o considere mai important dect el nsu!i. Oaspeii casei sale din Ceorgeto4n uitar n curnd scaunul cu rotile. 2ilueta subire cu gesturi graioase !i %igura interesant le aminteau de brbatul de altdatB un aristocrat energic care !i"a %olosit averea pentru a se dedica avocaturii. 8n locul unui in%irm n vrst cu pr rar cenu!iu !i musta tiat per%ect te %cea s te gnde!ti mai degrab la 9alta sau Potsdam !i la tnrul agresiv de la /epartamentul de 2tat ve!nic aplecat peste scaunul lui Roosevelt sau umrul lui Truman pentru a clari%ica vreun punct de vedere sau a %ace vreo obiecie. >rau muli oameni la Has(ington . ca la Londra !i Moscova . care a%irmau c lumea ar %i %ost mai bun dac Robert Hint(rop ar %i %ost numit secretar de stat de ctre >isen(o4er dar curenii politici !i"au sc(imbat cursul iar alegerea lui n"a mai %ost posibil. Mai tr#iu Hint(rop n"a mai putut %i luat n consideraie- se ocupa de o alt arie de aciune a guvernului care"i solicita ntreaga putere de concentrare. , %ost pstrat consultant principal pentru relaii diplomatice

la /epartamentul de 2tat. 8n urm cu dou#eci !i cinci de ani Robert Hint(rop a organi#at o divi#ie select n interiorul /epartamentului de 2tat numit Consular Operations. /up !aispre#ece ani !i" a dat demisia . era ngro#it de ceea ce devenise propria creaie spun unii n timp ce alii pretind c era prea con!tient de direcia ce trebuia urmat dar nu mai putea s ia unele deci#ii. Cu toate acestea n timpul ultimilor #ece ani de la plecarea sa a %ost cutat mereu pentru s%aturi. ,!a ca n seara asta. Consular Operations avea un director nou. )n o%ier de carier pe nume /aniel Congdon a %ost mutat de pe o po#iie nalt a Consiliului 7aional de 2ecuritate n %otoliul secret al /epartamentului de 2tat. L"a nlocuit pe succesorul lui Hint(rop !i s"a %amiliari#at repede cu deci#iile aspre cerute de Cons Op. /ar era nou- avea de pus ntrebri. ,vea de asemenea o problem cu un om pe nume 2co%ield !i nu era sigur c !tie s o re#olve. +tia numai c l vrea pe *randon ,lan 2co%ield terminat scos din /epartamentul de 2tat pentru totdeauna. ,ciunile sale din ,msterdam nu puteau %i tolerate- trdau un om periculos !i instabil. Ct de periculos va %i odat dat a%ar din Consular OperationsA >ra o ntrebare serioas- cel cu numele codi%icat *eo4ul% ,gate !tia mai multe despre reelele secrete ale /.2. dect oricare altul. +i din moment ce 2co%ield a %ost adus iniial la Has(ington de ambasadorul Robert Hint(rop Congdon a venit la surs. Hint(rop a acceptat cu plcere s se pun la dispo#iia lui Congdon dar nu ntr"un birou neprimitor sau ntr"o camer de lucru. /e"a lungul anilor ambasadorul nvase c oamenii implicai n operaiuni secrete sunt instinctiv in%luenai de locul n care se gsesc. @ra#e scurte !optite luau locul unei conversaii libere cu multe divagaii din care se puteau a%la mult mai multe. /e aceea l"a invitat pe noul director la cin. ,u terminat de mncat %r s %i discutat nimic concret. Congdon a nelesB ambasadorul ncerca supra%aa nainte de a spa mai adnc. /ar acum venise momentul. . 2 trecem n bibliotec spuse Hint(rop mpingndu"!i scaunul de lng mas. Odat intrai n camera plin de cri ambasadorul nu

mai pierdu nici un moment. . Frei deci s vorbim despre *randon. . >$act replic noul director al Cons Op. . Cum mulumim unor ast%el de oameni pentru tot ce au %cutA ntreb Hint(rop. Pentru ce au pierdutA Cmpul de lupt cere un pre teribil. . 7"ar %i acolo dac n"ar vrea s %ie spuse Congdon. /ac pentru un anume motiv n"ar avea nevoie de el. /ar odat acolo !i supravieuind se na!te o alt ntrebare. Ce %acem cu eiA 2unt e$plo#ive umbltoare. . Ce vrei s spuiA . 7u sunt sigur domnule Hint(rop. Freau s !tiu mai multe despre el. Cine esteA Ce esteA /e unde a venitA . Copilul %iind cel din care se na!te brbatulA . Ceva n genul sta. <"am citit dosarul . de mai multe ori de %apt dar trebuie totu!i s vorbesc cu cineva care l cunoa!te ntr"adevr. . 7u cred c ai putea gsi asemenea persoan. *randon... btrnul se opri puin !i continu #mbind. <ncidental i se spune *ra6 pentru raiuni pe care nu le"am neles niciodat. > ultimul lucru pe care l"ar %ace. *ra6 1 vreau s spun. . Ksta e un lucru pe care l"am a%lat l ntrerupse directorul #mbind la rndul lui. Cnd era copil avea o surioar care nu"i putea spune *randon- l striga *ra6. 7umele i"a rmas. . ,sta trebuie s se %i adugat la dosar dup ce"am plecat eu. 8mi imagine# ntr"adevr c s"au adugat o mulime de lucruri la acel dosar. Cu e$cepia prietenilor. >ste un lup singuratic c(iar ceva mai mult de cnd i"a murit soia. . , %ost ucis nu"i a!aA spuse Congdon ncet. . /a. . /e %apt a %ost ucis n *erlinul de >st- luna viitoare se mplinesc #ece ani. > corectA . /a. . +i luna viitoare se mplinesc #ece ani de cnd ai demisionat din postul de director al Consular Operations unitatea speciali#at pe care ai construit"o.
1

a #biera n limba engle# Pn.t.Q

Hint(rop se ntoarse ridicnd oc(ii spre noul director. . Ceea ce am conceput !i ceea ce a re#ultat n %inal erau dou lucruri di%erite. Consular Operations %usese proiectat ca un instrument umanitar pentru a u!ura de#ertarea miilor de oameni dintr"un sistem politic pe care l gseau intolerabil. Cu timpul . !i circumstanele preau s o ndrepteasc . obiectivele s"au mpuinat. Miile au devenit sute iar n %inal sutele au devenit #eci. 7u ne mai interesau mulimile de oameni care apelau #ilnic la noi ci numai acei civa ale cror talente !i in%ormaii erau considerate mult mai importante dect ale oamenilor obi!nuii. )nitatea s"a concentrat ctre o mn de savani !i soldai !i speciali!ti ai serviciilor secrete. ,!a cum %ace ast#i. 7u cu asta am nceput. . /ar a!a cum ai artat domnule spuse Congdon circumstanele 'usti%icau sc(imbarea. Hint(rop aprob din cap. . 7u m nelege gre!it nu sunt un naiv. ,m tratat cu ru!ii la 9alta Potsdam Casablanca. ,m %ost martorul brutalitii lor din )ngaria n R0O !i am v#ut ororile din Ce(oslovacia !i Crecia. Cred c !tiu de ce sunt capabili sovieticii la %el de bine ca orice strateg din serviciile secrete. +i ani de #ile am permis acelor voci mai agresive s vorbeasc cu autoritate. ,m neles necesitatea. Cre#i c nuA . *ineneles c nu cred. ,m vrut doar... Congdon e#it. . ,i %cut pur !i simplu o legtur ntre asasinarea soiei lui 2co%ield !i demisia mea spuse blnd omul de stat. . /a domnule a!a e. 8mi pare ru n"am vrut s par curios. 7umai c circumstanele... . Eusti%icau sc(imbarea complet Hint(rop. ,!a s"a ntmplat !tii. >u l"am recrutat pe 2co%ield- sunt sigur c e n dosar. *nuiesc c de aceea e!ti aici. . ,tunci legtura...A . Corect. M"am simit rspun#tor. . *ine dar cu siguran au e$istat !i alte incidente ali brbai... !i %emei. . 7u la %el domnule Congdon. +tii de ce soia lui 2co%ield a %ost aleas drept int n acea dup"amia# n *erlinul de >stA . *nuiesc c i"au ntins o curs lui 2co%ield nsu!i.

7umai c ea a aprut !i el nu. 2e ntmpl. . O curs pentru 2co%ieldA 8n *erlinul de >stA . ,vea legturi n sectorul sovietic. @cea penetraii %recvente !i %orma propriile celule. 8mi imagine# c voiau s"l prind mpreun cu oamenii lui. Corpul ei a %ost cutat po!eta i"a %ost luat. 7u e neobi!nuit. . ,dic bnuie!ti c !i %olosea soia n operaiiA ntreb Hint(rop. Congdon ddu din cap. . 7ici n asta nu"i nimic neobi!nuit. . 7imic neobi!nuitA Mi"e team c n ca#ul lui 2co%ield e imposibil. @cea parte din acoperirea lui de la ambasad dar n"a %ost amestecat niciodat n activitile lui secrete. 7u domnule Congdon gre!e!ti. Ru!ii !tiau c nu vor putea niciodat s"i ntind o capcan lui *ra6 2co%ield n *erlinul de >st. >ra prea bun prea e%icient... prea derutant. ,!a c i"au atras soia dincolo de punctul de control !i au ucis"o cu un alt scop. . Po%timA . )n om n%uriat este neatent. ,ici au vrut s a'ung sovieticii. /ar !i ei ca !i tine au subapreciat subiectul. Odat cu %uria a aprut !i (otrrea %erm de a distruge inamicul cu orice c(ip. /ac a %ost un pro%esionist brutal pn la moartea soiei a devenit vicios dup aceea. . 8nc nu sunt sigur c am neles. . 8ncearc domnule Congdon spuse Hint(rop. ,cum dou#eci !i doi de ani am dat peste un absolvent al )niversitii =arvard. )n tnr cu talent pentru limbi strine !i o oarecare autoritate indicii pentru un viitor strlucit. , %ost recrutat prin biroul meu trimis la Ma$4ell 2c(ool n 2iracu#a apoi adus la Has(ington ca s %ac parte din Consular Operations. >ra un nceput %rumos pentru un posibil consilier n /epartamentul de 2tat. Hint(rop se opri cu privirea rtcit ca pierdut ntr"o reverie. . 7u m"am a!teptat niciodat ca el s rmn n Cons Op- nu m"am gndit dect c ar putea %i o trambulin pentru el. Ctre corpul diplomatic ambasad poate. Calitile lui cereau s %ie %olosite la mesele con%erinelor internaionale... /ar s"a ntmplat ceva continu omul de stat privindu"l absent pe noul director. 8n timp ce Cons Op

ne sc(imba acela!i lucru se ntmpla !i cu *randon 2co%ield. Cu ct cre!tea importana acestor de#ertri speciali#ate cu att sporea cre!tea !i violena. /e ambele pri. 2co%ield avea nevoie de antrenament de comando- a stat cinci luni n ,merica Central trecnd prin cele mai di%icile te(nici de supravieuire . o%ensive !i de%ensive. , nvat s desci%re#e o mulime de coduri !i ci%ruri- era la %el de priceput ca oricare criptogra% din 72,. ,poi s"a ntors n >uropa !i a devenit e$pertul. . , neles imperativele muncii sale spuse Congdon impresionat. Ludabil a! spune. . O( da %oarte aprob Hint(rop. @iindc ve#i tu se ntmplaseB atinsese apogeul. 7u mai putea %i acceptat la o mas de con%erin- pre#ena sa ar %i %ost respins n cei mai energici termeni diplomatici %iindc reputaia lui era stabilit. 2trlucitul absolvent pe care l"am recrutat pentru /epartamental de 2tat era acum un uciga!. 7u mai contau 'usti%icrile era un uciga! pro%esionist. Congdon !i sc(imb po#iia pe scaun. . Muli ar %i spus c era un soldat pe cmpul de btaie teren de lupt vast periculos... nes%r!it. Trebuia s supravieuiasc domnule Hint(rop. . Trebuia !i a reu!it conc(ise btrnul gentleman. 2co%ield a %ost capabil s se sc(imbe s se adapte#e noilor reguli. >u nu. Cnd soia i"a %ost ucis mi"am dat seama c nu mai sunt pentru Cons Op. @usese de alt%el uitat !i conceptul bine%ctor al Consular Operations . de circumstane care 'usti%icau acele sc(imbri de care am mai vorbit. , trebuit s"mi recunosc incapacitatea. 7u mai puteam s continui. ,m v#ut ce %cusemB am luat un student talentat pentru un scop !i am v#ut disprnd acel scop. . /ar ai cerut s %ii in%ormat despre activitatea lui 2co%ield muli ani la rnd. > n dosar. F"a! putea ntreba de ceA Hint(rop tresri ca !i cnd asta s"ar %i ntrebat !i el. . 7u sunt sigur. )n interes pentru el . c(iar %ascinaie. Cteodat rapoartele stteau n sei%ul meu #ile ntregi pn s le citesc. +i bineneles- dup Praga n"am mai vrut s mi se trimit. 2unt sigur c !i asta e n dosar. . /a este. Prin Praga bnuiesc c v re%erii la

incidentul curierului. . /a rspunse Hint(rop ncet. :<ncident; este un cuvnt att de impersonal nuA 2e potrive!te cu 2co%ield din acel raport. )ciga!ul pro%esionist motivat de nevoia de a supravieui . cum supravieuie!te un soldat s"a sc(imbat ntr"un uciga! cu snge rece clu#it numai de r#bunare. 2c(imbarea a %ost complet. /in nou actualul director al Cons Op !i sc(imb po#iia n %otoliu. . 2"a stabilit c acel curier din Praga era %ratele agentului DC* care a ordonat uciderea soiei lui 2co%ield. . >ra %ratele nu omul care a dat ordinul. >ra un pu!ti un simplu mesager. . Putea s a'ung altceva. . ,tunci unde se s%r!e!teA . 7"a! putea rspunde. /ar l neleg pe 2co%ield. 7u sunt sigur c n"a! %i %cut la %el. . Cu nici un pic de sim al dreptii. 7u sunt sigur c a! %i %cut"o. +i sunt convins c tnrul de la Cambridge de acum dou#eci !i doi de ani n"ar %i %cut"o. 8nelegi ce vreau s spunA . /a domnule. /ar n aprarea mea . !i n aprarea actualului 2co%ield . nu noi am creat lumea n care trim. Cred c e corect ce spun. . /a domnule Congdon. /ar o perpetuai. Hint(rop !i manevr scaunul ctre birou !i lu o cutie cu igri de %oi. 8ntinse cutia spre director care re%u# dnd din cap. . 7ici mie nu prea mi plac dar de la Eac5 Denned6 ncoace cu toii ne"am obi!nuit s avem o re#erv de (avane. /e#aprobi astaA . 7u. /in cte mi amintesc canadianul care"l aprovi#iona pe pre!edintele Denned6 era una din cele mai e$acte surse de in%ormaii despre Cuba. . >!ti de a!a de mult vreme n bran!A . ,m intrat n 7ational 2ecurit6 ,genc6 cnd era senator... +tii c 2co%ield a nceput de curnd s beaA . 7u !tiu nimic de actualul 2co%ield cum l"ai numit. . /osarul su arat c obi!nuia s bea dar nici o dovad de e$ces. . Cred c nu- i"ar %i %cut imposibil munca.

. 2"ar putea s i"o %ac imposibil acum. . 2"ar puteaA > ori da ori ba. 7u cred c"i un lucru c(iar att de greu de stabilit. /ac bea %oarte mult !i des sta e e$ces- ar trebui s i"o %ac imposibil. 8mi pare ru s o aud dar nu pot spune c m surprinde. . O(A Congdon se aplec nainte. 2e prea c e pe cale de a obine in%ormaia pe care o cuta. Cnd l cuno!teai bine ai observat la el semne ale unei instabiliti potenialeA . ,bsolut deloc. . *ine dar tocmai ai spus c nu v surprinde. . 7u. 7"a! %i surprins de nici o %iin cu raiune care ar cdea n patima asta dup atia ani de via de"a dreptul anormal. 2co%ield este . sau a %ost . un om cu raiune !i numai /umne#eu !tie ct de anormal a trit. /ac m surprinde ceva este c a trecut ceva timp ca s a'ung aici. Ce ai de gnd cu elA . , %ost c(emat aici. 8l vreau scos din activitate. . *un. /ai"i un birou !i o secretar %rumoas !i punei"l s anali#e#e probleme teoretice. 7u se obi!nuie!te a!aA Congdon e#it nainte de a rspunde. . /omnule Hint(rop cred c l vreau scos de%initiv din /epartamentul de 2tat. Creatorul lui Cons Op ridic din sprncene. . ,devratA /ou#eci !i doi de ani sunt insu%icieni pentru o pensie adecvatA . 7u asta"i problema- s"au aprobat alocaii generoase. > ceva obi!nuit n #ilele noastre. . ,tunci ce va %aceA Ci ani areA Patru#eci !i cinci... !aseA . Patru#eci !i !ase. . 7u"i departe de unul din sta spuse Hint(rop artnd roata scaunului su. Pot s te ntreb de ce ai a'uns la conclu#ia astaA . 7u vreau s se a%le n prea'ma personalului implicat n activiti secrete. /up ultimele in%ormaii a a%i!at ostilitate %a de politica de ba#. Poate avea o in%luen negativ. Hint(rop #mbi. . Probabil c cineva a clcat n strc(ini. *ra6 n"a avut niciodat prea mult rbdare cu pro!tii.

. ,m spus politica de ba# domnule. 7u personalitile au creat litigiul. . Personalitile domnule Congdon sunt din ne%ericire parte integrant din politica de ba#. >le o %ormea#. /ar asta"i probabil altceva... /e ce ai venit la mineA 2e vede c ai luat o (otrre. Ce a! mai putea adugaA . Prerea dumneavoastr. Cum va primi vesteaA 2e poate avea ncredere n elA +tie despre operaiile contactele tacticile noastre mai mult dect orice om din >uropa. Oc(ii lui Hint(rop !i sc(imbar dintr"o dat e$presia. . +i care"i alternativa dumneavoastr domnule CongdonA ntreb cu rceal. 7oul director ro!i- nelesese implicaia. . 2upraveg(ere control. Tele%onul !i po!ta interceptate. 2unt sincer cu dumneavoastr. . >!tiA Hint(rop l privea acum pie#i! pe omul din %aa sa. 7u cumva caui vreun cuvnt de"al meu . sau o ntrebare . pe care s le %olose!ti pentru o alt soluieA . 7u neleg ce vrei s spuneiA . *a cred c nelegi. ,m au#it incidental cum se procedea# !i m ngro#e!te. 2e anun la Praga sau *erlin sau Marsilia c un om nu mai este n activitate. > terminat dat a%ar. /ar n"are lini!te bea mult. 7ume de legtur pot %i trdate reele ntregi e$puse. 8n conclu#ie vestea se rspnde!teB vieile voastre sunt n pericol. /eci se a'unge la nelegerea ca un om sau poate doi sau trei s se urce n avion din Praga sau *erlin sau Marsilia. 2e ntlnesc la Has(ington cu un singur elB reducerea la tcere a acelui om. Toat lumea e mult mai rela$at iar comunitatea serviciilor secrete americane . care nici n"a %ost implicat . respir u!urat. /a domnule Congdon m ngro#e!te. /irectorul lui Cons Op rmase nemi!cat n scaun. Rspunse pe un ton platB . /in cte !tiu eu domnule Hint(rop despre aceast soluie s"a vorbit e$agerat de mult comparativ cu aplicarea ei practic. ,m s %iu din nou sincer cu dumneavoastr. 8n ultimii cincispre#ece ani am au#it c a %ost %olosit numai de dou ori !i n amndou... incidentele... agenii sco!i din activitate erau irecuperabili. 2e vnduser sovieticilor-

denunau nume. . 2co%ield este :irecuperabil;A Ksta"i cuvntul nuA . /ac vrei s spunei c eu cred c a trdat bineneles c nu. > ultimul lucru pe care l"ar %ace. ,m venit aici ca ntr"adevr s a%lu mai multe despre el. 2unt sincer n privina asta. Cum va reaciona cnd i voi spune c s"a terminatA Hint(rop tcu puin u!urat apoi se n%iora din nou. . 7u !tiu %iindc nu"l cunosc pe actualul 2co%ield. > drastic- ce"o s %ac acumA 7u e$ist vreo 'umtate de msurA . /ac gseam una acceptabil pentru amndoi nu mi" a! mai %i %cut probleme. . /ac a! %i n locul dumitale a! ncerca s gsesc una. . 7u poate sta la sediu spuse Congdon %erm. 2unt convins de asta. . ,tunci a! putea sugera cevaA . F rog. . Trimitei"l ct de departe se poate. )n loc unde va %i dat uitrii n lini!te. 2ugerea#"i"o c(iar dumneata- va nelege. . CredeiA . /a. *ra6 nu se amge!te singur pn acum cel puin n"a %cut"o niciodat. >ra una din calitile lui de ba#. Fa nelege pentru c !i eu a! nelege. Cred c mi"ai descris un muribund. . 7u e$ist nici o prob medical care s susin asta. . O( pentru numele lui /umne#eu spuse Robert Hint(rop. 2co%ield nc(ise televi#orul. 7u mai v#use un program de !tiri american de ani de #ile . de cnd %usese c(emat ultima oar pentru instructa'ul unei operaiuni combinate . !i nu era sigur c"ar mai %i vrut s vad vreunul nc ali civa ani. 7u c ar %i vrut ca toate !tirile s %ie transmise pe un ton de nmormintare dar c(icotelile !i oc(eadele care nsoeau descrierea %ocului !i violului le gsea intolerabile. 2e uit la ceasB !apte !i dou#eci. Ceasul lui arta douspre#ece !i dou#eci- era nc pe ora ,msterdamului. 8ntlnirea de la /epartamentul de 2tat %usese %i$at pentru

ora opt. P.M. ,sta era standard pentru speciali!ti de rangul su dar ceea ce nu era standard era locul de ntlnire nsu!i. ,ta!aii plenipoteniari ai Consular Operations ineau invariabil con%erine de strategie n case secrete de obicei n Mar6land sau poate n camerele vreunui (otel din suburbiile Has(ingtonului. 7iciodat la /epartamentul de 2tat. 7u pentru speciali!ti care ar trebui s se ntoarc pe cmpul de lupt. , %ost adus aici cu un singur scop. Terminare. /ou#eci !i doi de ani !i gata. O %rm in%inite#imal de timp n care era comprimat tot ce !tia . tot ce"a nvat !i predat. Continua s"!i a!tepte reaciile dar nu venea nici una. >ra ca !i cnd ar %i %ost un spectator privind imaginea altcuiva pe un ecran alb conclu#iile inevitabile %iindu"i la ndemn %r a %i ns amestecat n evenimentele ce aveau loc. >ra doar u!or curios. Cum se va procedaA Pereii biroului subsecretarului de stat /aniel Congdon erau albi. >ra ceva con%ortabil n asta gndea 2co%ield abia ascultnd monologul lui Congdon. Putea vedea imaginile. @igur dup %igur #eci de %iguri aprnd clar !i disprnd repede. @igurile unor oameni uitai privind %i$ gndind plngnd r#nd murind... moarte. 2oia sa. Ora cinci dup"amia#. )nter den Linden. *rbai !i %emei alergnd oprindu"se. 8n lumin n umbr. /ar el unde eraA 7u era acolo. >ra spectator. +i dintr"o dat imaginile disprur. 7u era sigur c a au#it bine cuvintele. Ce a spus acest subsecretar rece !i competentA *erna >lveiaA . Po%timA . @ondurile vor %i depuse n numele dumneavoastr %cndu"se anual alocaii proporionale. . ,dugndu"se la pensia ce mi se cuvineA . /a domnule 2co%ield. 8n privina asta %oaia dumitale matricol a %ost anali#at. Fei cpta ma$imum. . > %oarte generos. >ra. Calculnd rapid *ra6 !i estim venitul anual la peste 01.111 S. . Mai degrab practic. ,ceste %onduri vor lua locul

pro%iturilor pe care le"ai putea obine din vn#area de cri sau articole ba#ate pe activitatea dumneavoastr n Consular Operations. . ,(a spuse *ra6 ncet. ,u %ost o mulime n ultimul timp nuA Marc(etti ,gee 2nepp. . >$act. 2co%ield nu se mai putu stpni. *astar#ii !tia n"or s nvee niciodat. . Frei s spunei c dac ai %i depus bani n numele lor n"ar mai %i scris nimicA . Motivele varia# dar nu e$cludem posibilitatea. . >$cludei"o spuse *ra6 scurt. 8i cunosc pe doi din ei. . Respingei baniiA . /race nu. 8i primesc. Cnd voi decide s scriu vreo carte vei %i primii care vei a%la. . 7u v"a! s%tui domnule 2co%ield. ,semenea in%raciuni sunt inter#ise. Fei %i urmrit pe cale 'uridic nc(isoarea urmnd inevitabil. . +i dac pierdei la tribunal ar putea urma anumite pedepse n a%ara legii. O mpu!ctur n cap n timp ce conduc ma!ina de e$emplu. . Legile sunt clare spuse subsecretarul. 7u"mi pot imagina altceva. . >u pot. )itai"v n dosarul meu Patru"&ero. M"am antrenat cu un tip n =onduras. L"am ucis la Madrid. >ra din <ndianapolis !i l c(ema... . 7u m interesea# activitile trecute l ntrerupse Congdon aspru. Freau doar s ne nelegem. . Rela$ai"v ne nelegem. 7"am s comit nici o in%raciune. 7u"mi arde de asta. +i apoi nu sunt c(iar att de cura'os. . )ite ce e 2co%ield spuse subsecretarul lsndu"se pe spate n scaun cu o e$presie mulumit. +tiu c sun banal dar vine o vreme pentru %iecare dintre noi cnd trebuie s prsim #onele mai active ale muncii noastre. Freau s %iu sincer cu tine. *ra6 #mbi un pic posomorit. . 8ntotdeauna devin nervos cnd cineva spune asta. . CeA . C vrea s %ie sincer cu tine. Ca !i cum sinceritatea ar %i ultimul lucru la care ar trebui s te a!tepi.

. 2unt sincer. . +i eu. /ac vrei o discuie n contradictoriu n"ai s reu!e!ti cu mine. Foi disprea n lini!te. . /ar nu vrem s %aci asta spuse Congdon aplecndu"se nainte cu coatele pe birou. . O(A . *ineneles c nu. )n om cu cuno!tinele tale este e$traordinar de %olositor pentru noi. Cri#ele vor continua s sporeasc- ne"ar plcea s"i putem %olosi e$periena. 2co%ield l studie pe omul din %aa lui. . /ar nu din interior. . 7u. 7u o%icial. *ineneles vrem s !tim unde locuie!ti ce cltorii %aci. . Cred !i eu spuse *ra6 ncet. /ar pentru %oaia mea matricol sunt terminat. . /a. 8n orice ca# vrem s rmn neo%icial. O nregistrare Patru"&ero. 2co%ield nu mi!c. ,vea sen#aia c este pe cmpul de lupt punnd la punct un sc(imb %oarte delicat. . 2tai puin las"m s neleg. 2unt retras o%icial dar nimeni nu trebuie s !tie asta. +i de!i n mod o%icial sunt terminat vrei s meninem un contact permanent. . Cuno!tinele tale sunt inestimabile pentru noi !tii asta. +i cred c pltim pentru ele. . /e ce Patru"&ero atunciA . Credeam c o s aprecie#i asta. @r responsabiliti o%iciale i menii totu!i un oarecare statut. @aci nc parte dintre noi. . ,! vrea s !tiu de ce n %elul sta. . Foi %i... Congdon se opri #mbind ncurcat. C(iar nu vrem s te pierdem. . ,tunci de ce sunt dat a%arA &mbetul se !terse de pe %aa subsecretarului. . Ji"o spun a!a cum o vd eu. Ji"o poate con%irma un vec(i prieten de"al tu dac vrei. Robert Hint(rop. <"am spus acela!i lucru. . Hint(ropA Ce i"ai spusA . C nu te mai vreau prin prea'm. +i sunt gata s pltesc pensie !i o alocaie din buget pentru asta. Ji"am ascultat spusele- ai %ost nregistrat de C(arles >ngle(art la ,msterdam.

*ra6 %luier nceti!or. . *trnul C(arlie. ,r %i trebuit s"mi dau seama. . Credeam c i"ai dat. M gndeam c ne trimii un mesa' personal. 8n orice ca# l"am primit. ,vem o grmad de lucruri de %cut aici iar %elul tu de a %i ncpnarea !i cinismul tu nu ne trebuie. . ,cum mai neleg !i eu ce vrei s spui. . Restul e per%ect adevrat. C(iar avem nevoie de e$periena ta. Trebuie s %im n stare s te contactm oricnd. Trebuie s %ii n stare s iei legtura cu noi. *ra6 ddu din cap. . <ar Patru"&ero vrea s spun c e$cluderea mea este strict secret. &onele active nu !tiu c sunt terminat. . >$act. . 8n regul spuse 2co%ield bgnd mna n bu#unar dup o igar. Cred c v %acei totu!i o mulime de probleme inutile ca s pstrai legtura cu mine dar cum spuneai pltii pentru asta. O simpl directiv !i obinei acela!i lucruB sc(imbare total pn la noi ordine. Categorie special. . Prea multe ntrebri s"ar pune. > mai u!or a!a. . &uA *ra6 !i aprinse igara amu#at. All right. . *un. Congdon !i sc(imb po#iia pe scaun. M bucur c ne nelegem. ,i c!tigat pe merit absolut tot ce i"am dat !i sunt sigur c vei continua la %el !i de"acum ncolo... M uitam n dosarul tu a#i"diminea- i place apa. Trecutul tu e plin cu sute de ntlniri n brci sau vapoare pe timpul nopii. /e ce n"ai ncerca !i n timpul #ileiA *ani ai. /e ce nu te"ai duce ntr"un loc cum ar %i Caraibele s te bucuri de viaA Te invidie#. *ra6 se scul de pe scaun- ntlnirea luase s%r!it. . Mulumesc probabil c a!a voi %ace. 8mi place clima cald ntinse mna- Congdon se ridic !i o ntinse la rndul lui. 8n timp ce"!i strngeau minile 2co%ield continuB . +tii a%acerea aia cu Patru"&ero m"ar %i nelini!tit dac nu m"ai %i c(emat aici. . Ce vrei s spuiA Minile rmseser mpreunate dar mi!carea ncetase. . >i bine personalul nostru activ n"o s !tie c s"a terminat cu mine dar sovieticii vor !ti. 7"or s m mai scie acum. Cnd unul ca mine este scos n a%ara

strategiilor totul se sc(imb. Contacte coduri ci%ruri locurile sigure- nimic nu mai rmne la %el. +tiu regulile- m vor lsa n pace. Mulumesc %oarte mult. . 7u sunt sigur c te"am neles spuse subsecretarul. . O( ce naiba am spus c sunt recunosctor. +tim amndoi doar c DC*"ul ine locul sta sub observaie dou#eci !i patru de ore pe #i. 7ici un specialist care urmea# s rmn n bran! nu este adus vreodat aici. ,!a c de o or !tiu c sunt terminat. 8nc o dat mulumesc domnule Congdon. ,i %ost %oarte amabil. 2ubsecretarul de stat Consular Operations privi cum 2co%ield traversea# biroul !i iese pe u!. Cata. Totul se terminase. 7u trebuia s se mai grbeasc spre camera septic a vreunui (otel ca s vad ce mesa' secret sosise. 7"o s mai %ie nevoie s aran'e#e sc(imbri triple de ve(icule ca s a'ung din punctul , n punctul *. /e!i l minise pe Congdon ru!ii !tiau probabil de pe acum c era terminat. /ac nu vor !ti n curnd. /up cteva luni de inactivitate DC*"ul va accepta %aptul c nu mai repre#int nimic. Regula era constant- tacticile !i codurile se sc(imbau 2ovieticii l vor lsa n pace- nu"l vor ucide. Trebuia ns s"l mint pe Congdon dac nu pentru altceva mcar ca s"i vad mutra. 0rem s rmn neoficial. 1nregistrare Patru&2ero. Tipul nu e deloc subtil3 Crede ntr"adevr c a creat climatul necesar e$ecuiei propriului su om un om pe care l consider periculos. C un presupus agent activ ar %i ucis de ru!i de dragul de a ucide. ,poi . indicnd pensionarea o%icial . /epartamentul de 2tat va nega orice responsabilitate insistnd %r ndoial asupra %aptului c mortul a re%u#at gard personal. *astar#ii nu s"au sc(imbat niciodat dar !tiau att de puin. O e$ecuie de dragul e$ecuiei era %r sens consecinele %iind adesea prime'dioase. 8ntotdeauna se ucide cu un scopB pentru a a%la ceva tind o verig vital dintr"un lan sau pentru a mpiedica s se ntmple un lucru. 2au pentru a nva o anume lecie. /ar ntotdeauna cu un scop. Cu e$cepia unor ca#uri cum ar %i Praga dar c(iar !i sta poate %i considerat o lecie. @rate pentru soie.

/ar se terminase. 7u mai trebuiau create strategii nu mai trebuiau luate deci#ii ce aveau ca re#ultat o de#ertare sau o revenire a cuiva care trebuia s triasc sau s moar. 2e terminase. Poate se va termina acum !i cu camerele de (otel. +i cu paturile mpuite din casele ma(alalelor a sute de ora!e. 2e scrbise n a!a (al de ele3 Le ura pe toate. Cu e$cepia unei singure scurte perioade . prea scurt prea teribil de scurt . nu mai locuise ntr"un loc de care ar %i putut spune c"i al lui de dou#eci !i doi de ani. /ar acea perioad dureros de scurt dou#eci !i !apte de luni dintr"o via de om a %ost su%icient pentru a"l %ace s treac prin agonia a mii de co!maruri. ,mintirile nu i"au dat pace niciodat- nu"l vor prsi pn n #iua morii. 7u %usese dect un mic apartament n *erlinul de Fest dar %usese locul viselor !i iubirii !i rsului pe care nu credea c o s le cunoasc vreodat. @rumoasa lui Darine adorabila lui Darine. >a cea cu oc(ii mari !i curio!i !i cu rsul ce venea din adncul %iinei ei !i cu momentele de lini!te cnd l atingea. >ra al ei !i era a lui !i... Moarte pe )nter den Linden. O( /umne#eule3 )n tele%on !i o parol. 2oul ei avea nevoie de ea. Cu disperare. )n corp de gard postul de control. Repede3 +i un porc din DC* a rs %r ndoial. Pn la Praga. 7"a mai rs niciodat dup Praga. 2co%ield simi o durere ascuit n oc(i. Cteva lacrimi spontane %cuser contact cu vntul nopii. Le !terse cu mnu!a !i travers strada. Pe partea cealalt era %aada luminat a unei agenii de voia' reclamele din spatele geamului etalnd ni!te trupuri ideali#ate nereale pr'indu" se la soare. ,matorul de la Has(ington Congdon avea dreptate . Caraibele erau o idee bun. 7ici un serviciu secret care se respect nu trimite ageni n insulele Caraibe. ,colo vor !ti c e n a%ara strategiilor. /orise s stea un timp n Cranadine- de ce nu acumA Mine diminea va... 2ilueta se re%lect n geam . subire obscur pe %undalul caselor de pe partea opus a bulevardului larg aproape invi#ibil. /e %apt *ra6 n"ar %i observat"o dac omul n"ar %i ocolit conul de lumin %ormat de un neon de

strad. Oricine ar %i %ost voia s treac neobservat prin umbr- oricine ar %i %ost l urmrea pe el. +i era bun. 7u %cea mi!cri bru!te salturi subite pentru a se retrage din lumin. Mersul era obi!nuit discret. 2e ntreb dac e vreunul pe care"l antrenase el. 2co%ield aprecia pro%esionalismul- l va luda pe individ !i"i va ura un subiect de importan mai mic de supraveg(eat data viitoare. /epartamentul de 2tat nu pierdea nici o clip. Congdon voia ca rapoartele s nceap imediat. *ra6 #mbi- i va %urni#a subsecretarului primul raport. /ar nu cel pe care l a!tepta. ,mu#amentul ncepu o ntrecere ntre pro%esioni!ti. 2co%ield plec de lng vitrina ageniei mrind vite#a pn ce a'unse la intersecie unde conurile de lumin ale celor patru lmpi cu neon se ntretiau. 2e ntoarse brusc spre stnga ca !i cum ar %i vrut s traverse#e napoi pe partea opus apoi la dreapta prin intersecie !i se opri. /in mi'locul liniei de tra%ic se uit la plcuele cu numele str#ilor . un om ncurcat care nu !tie sigur unde se a%l. ,poi se ntoarse !i merse repede spre colul str#ii iuind pasul pn ncepu practic s %ug cnd a'unse pe trotuar. ,lerg dup col pn la prima intrare neluminat de maga#in apoi se lipi de u! !i a!tept. Prin geamul curbat din dreapta avea o vedere %oarte bun asupra interseciei. Tipul care l urmrea ar %i trebuit s treac prin lumin acum- nu o mai putea ocoli. Fnatul scpa- nu mai avea timp s caute umbrele. ,!a se ntmpl. 2ilueta apru alergnd de pe partea cealalt a bulevardului. Lumina i c#u pe %a. )umina 'i c u pe fa. 2co%ield se cutremur. 8l dureau oc(ii- sngele i urca n cap. Tremura din tot corpul iar ceea ce mai rmsese din raiunea lui ncerca cu disperare s stpneasc %uria !i durerea ce"l strbteau. <ndividul nu era din /epartamentul de 2tat %igura din lumin nu aparinea nimnui din serviciile secrete americane. ,parinea DC*"ului. DC* *erlinul de >st3 >ra %igura de pe una din #ecile de %otogra%ii pe care le studiase . pn a'unsese s cunoasc %iecare pat %iecare %ir de pr la *erlin cu #ece ani n urm. Moarte pe )nter den Linden. @rumoasa lui Darine

adorabila lui Darine. Prins n curs dincolo de punctul de control de o ec(ip %ormat de cel mai obscen uciga! al sovietelor. F. Talenie5ov. ,nimal. >ra unul din acei oameni. )nul din clii lui Taleni5ov. ,ici3 La Has(ington3 La cteva minute dup e$cluderea lui din /.2.3 /eci DC*"ul a a%lat. +i cineva din Moscova a (otrt s nc(eie nucitor cariera lui *eo4ul% ,gate. )n singur om putea gndi cu o asemenea preci#ie dramatic. F. Talenie5ov. ,nimal. 8n timp ce *ra6 se uita prin geam !tiu ce avea de %cut ce trebuia s %ac. Fa trimite un ultim mesa' Moscovei- va %i o c(eie de bolt un gest %inal marcnd s%r!itul unei viei !i nceputul unei alteia . indi%erent ce o s se ntmple cu ea. 8i va ntinde o curs uciga!ului din DC*. 8l va ucide. 2co%ield ie!i din u!a maga#inului alergnd n #ig#ag pe trotuarul pustiu. Putea au#i pa!i %ugind n urma lui. O Cursa de noapte din Moscova a ,ero%lotului se apropia de Marea ,#ov pe la nord"est de Crimeea. Fa a'unge n 2evastopol la ora unu dimineaa adic peste apro$imativ o or !i ceva. ,vionul era plin pasagerii veseli c"!i prseau birourile !i %abricile pentru o vacan de iarn. )n grup de militari . soldai !i marinari . era mai puin e$uberantpentru ei. Marea 7eagr nu nsemna vacan ci ntoarcerea la lucru la ba#ele navale sau militare. Facana lor a %ost la Moscova. Pe unul din locurile din spate sttea un brbat ce inea strns ntre genunc(i o cutie neagr de vioar. =ainele i erau u#ate comune pe undeva n contrastB cu %igura dur !i oc(ii inteligeni cu care s"ar %i potrivit parc alt%el de ve!minte. /in actele sale reie!ea c este Piotr Ridu5ov mu#ician. /in biletul de avion . c merge s se alture orc(estrei sim%onice din 2evastopol ca violonist. ,mbele erau %alse. *rbatul era Fasili Talenie5ov maestru strateg. DC*. @ost maestru strateg. @ost director al DC*"ului din *erlinul de >st Far!ovia Praga Riga !i sectoarele de sud

ale 2ovietelor adic 2evastopol Marea Marmara *os%or !i /ardanele. Tocmai acest ultim post a (otrt natura (rtiilor care l aduseser n avionul de 2evastopol. >ra nceputul #borului su din Rusia. >$istau o mulime de ci de evadare din )niunea 2ovietic !i n calitatea sa de director le"a demascat pe toate pe msur ce le"a descoperit. @r mil mai des dect uciderea agenilor din vest care le ineau desc(ise ispitindu"i pe nemulumii s trde#e Rusia. Minciuni !i bani. 8ntotdeauna bani. 7iciodat nu a e#itat n lupta sa mpotriva minciunilor !i lcomiei- nici o cale de evadare nu era destul de nensemnat pentru a nu"i atrage atenia. Cu e$cepia uneia. O reea minor ce %olosea drumul prin *os%or Marea Marmara /ardanele. O descoperise cu cteva luni n urm n timpul ultimelor lui sptmni ca director al DC*"2ectoarele 2ovietice de 2ud. 8n acele #ile cnd se gsea ntr"o continu con%runtare cu demenii de la ba#ele militare !i ordinele tmpite de la Moscova. ,tunci nu era prea sigur de ce nu a demascat"o- un timp a ncercat s se conving c lsnd"o desc(is !i supraveg(ind"o cu atenie l va conduce la o reea mai important. 8n subcon!tient !tia ns c nu"i adevrat. 8i sosise timpul- ncepuse s"!i %ac prea muli du!mani n prea multe locuri. ,r putea e$ista unii care s cread c o retragere lini!tit la nord de Crasnov nu era corespun#toare pentru un om care deinea toate secretele DC*"ului. ,cum cuno!tea un alt secret mai nspimnttor dect orice altceva legat de spiona'ul sovietic. M,T,R>2>. +i acest secret l obliga s prseasc Rusia. Totul se pretrecuse a!a de repede se gndea Talenie5ov n timp ce"!i sorbea ca%eaua adus de ste4ard. /iscuia cu ,le5sei Drups5aia !i lucrurile uluitoare pe care i le"a spus muribundul. ,sasini trimi!i s ucid elita naiunii . a ambelor naiuni. 8mpingnd 2ovietele !i 2tatele )nite una mpotriva celeilalte pn o va stpni pe una sau pe cealalt. )n premier !i un pre!edinte unul ori amndoi vor %i n ctarea pu!tii cine erauA Ce era asta aceast %ebr ce a nceput n primele decenii ale secolului n CorsicaA @ebra corsican. Matarese. /ar e$ista- %unciona . activ !i mortal. ,cum !tia asta. Rostise numele !i pentru asta se pusese n mi!care un plan

care cerea arestarea lui- sentina de e$ecuie va urma la scurt timp. Drups5aia i spusese c n"are nici un rost s se duc la premier a!a c a cutat patru %o!ti mari lideri ai Dremlinului acum retra!i cu toate onorurile ceea ce nsemna c nimeni nu ndr#nea s se ating de ei. Cu %iecare din ei a vorbit despre %enomenul straniu numit Matarese a repetat vorbele !optite de muribundul <strebiteli. )nul din ei era evident c nu !tie nimic- a %ost la %el de !ocat cum %usese el nsu!i Talenie5ov. /oi dintre ei nu au spus nimic dar %aptul c !tiau li se citea n oc(i !i n vocile speriate cu care au protestat. 7ici unul dintre ei nu voia s se %ac prta! la rspndirea unei asemenea nebuniiamndoi l"au dat a%ar pe Fasili. )ltimul un georgian era !i cel mai btrn . mai btrn dect Drups5aia . dar n ciuda %aptului c"!i inea capul drept nu mai avea mult de trit. ,vea nou#eci !i !ase de ani o 'udecat alert dar tremura de %ric. La au#ul numelui Matarese minile subiri pline de vene i tremurar apoi mici spasme musculare preau c"i acoper %aa. Ctul se usc dintr"o dat- vocea rgu!it cuvintele abia perceptibile. . >ste un nume dintr"un trecut aproape uitat !opti btrnul georgian un nume pe care nimeni n"ar trebui s"l aud. 2upravieuise revoluiilor supravieuise nebunului 2talin per%idului *eria dar nimeni nu"i putea supravieui lui Matarese. 8n numele tuturor lucrurilor sacre Rusiei implor btrnul ndeprtea#"te de Matarese3 . ... ,m %ost pro!ti dar n"am %ost singurii. Oameni puternici de peste tot au %ost sedu!i de avanta'ele ce le"ar avea eliminndu"!i du!manii !i obstacolele. Carania era absolutB aciunile nu"i vor implica niciodat pe cei care le" au cerut. Drups5aia a v#ut pericolul- !tia. 7e"a prevenit n RMN s nu"i mai contactm niciodat. . /e ce a %cut astaA ntreb Fasili. /ac garaniile s"au dovedit a %i adevrate. Forbesc din punct de vedere pro%esional. . Pentru c Matarese a adugat o condiie- consiliul Matarese !i"a revendicat dreptul s aprobe. ,!a mi s"a spus.

. Prerogativa uciga!ilor pltii cred e$clam Talenie5ov. ,numite contracte pur !i simplu nu erau reali#abile. . O ast%el de aprobare nu %usese niciodat cerut n trecut. Drups5aia nu credea c se ba#a pe posibilitatea reali#rii. . Pe ce atunciA . +anta'. . Cum se lua legtura cu acest consiliuA . 7"am !tiut niciodat. 7ici ,le5sei. . Cineva trebuie s"o %i luat. . /ac sunt n via nu vor vorbi. Drups5aia a avut dreptate n privina asta. . 7umea %enomenul sta :%ebra corsican;. 2punea c rspunsul poate %i n Corsica. . > posibil. ,colo a nceput cu maniacul din Corsica. Cuillaume de Matarese. . 8nc mai avei in%luen pe lng liderii partidului. M a'utaiA Drups5aia spunea c ace!ti Matarese trebuie s %ie... . 7u3 a ipat btrnul. Las"m n pace3 ,m spus mai mult dect trebuia am admis mai multe dect a! %i avut dreptul. /ar numai ca s te previn s te opresc3 . M"ai neles gre!it. >u sunt cel care vreau s"i opresc pe ei. ,cest consiliu al lui Matarese. Mi"am dat cuvntul lui ,le5sei c... . /ar n"ai vorbit nimic cu mine3 a strigat %ostul lider cu vocea unui copil cuprins de panic. ,m s neg c ai %ost vreodat aici am s neg orice vei spune3 >!ti un strin !i nu te cunosc3 Fasili a plecat tulburat perple$. 2"a ntors n apartamentul su a!teptndu"se s"!i petreac noaptea anali#nd enigma Matarese ncercnd s decid care va %i urmtorul pas. Ca de obicei arunc o privire n cutia po!tal- %cuse de'a un pas spre trepte cnd !i"a dat seama c era ceva nuntru. >ra o not de la omul su din FDR scris ntr"unul din codurile aran'ate ntre ei. Cuvintele erau ino%ensiveB o nelegere de a lua cina la 11BI1 semnat cu un nume de %at. ,mabilitatea notei ascundea adevratul neles. >ra o problem de importan ma'or- %olosirea lui unspre#ece nsemna urgen. 7u mai trebuia pierdut nici un minut ca

s ia legtura cu el- prietenul su l va a!tepta la locul obi!nuit. , %ost acolo. La o piva (afe lng )niversitatea Lomonosov. 2"au a!e#at n %undul slii- amicul su a trecut direct la subiect. . @"i planuri Fasili e!ti pe lista lor. 7u neleg dar a!a s"a transmis. . /in cau#a evreuluiA . /a !i n"are nici un sens3 Cnd s"a inut idioata aia de con%erin de pres din 7e4 9or5 noi oamenii de la birouri am rs. ,m numit"o :surpri#a Talenie5ov;. C(iar !i un !e% de secie de la Crupul 7ou a spus c admir ce"ai %cut- c ai dat o lecie capetelor ptrate. ,poi ieri totul s"a sc(imbat. Ce ai %cut nu mai era o glum ci mai degrab o inter%eren serioas n politica de ba#. . <eriA l"a ntrebat Fasili. . /up"amia# tr#iu. /up ora patru. 7emernica aia de directoare a trecut prin birouri ca o goril n clduri. , transmis %iecruia s se pre#inte n biroul ei la ora cinci. Cnd am ascultat acolo ce ne spunea nu ne"a venit s credem. >ra ca !i cum tu ai %i %ost personal responsabil pentru %iecare e!ec pe care l"am avut n ultimii doi ani. Maniacii ia de la Crupul 7ou erau acolo dar nu !i !e%ul de secie. . Ct timp amA . Trei sau cel mult patru #ile. 2e strng probe mpotriva ta. /ar n tcere nimeni nu trebuie s spun nimic. . <eriA... . Ce s"a ntmplat FasiliA ,sta nu e o operaiune FDR. > altceva. >ste altceva iar Talenie5ov !i"a dat imediat seama. <eri a %ost #iua cnd i"a v#ut pe cei doi %o!ti o%iciali ai Dremlinului care l"au dat a%ar. ,cel altceva era Matarese. . 8ntr"o #i i voi spune prietene a rspuns Fasili. Crede" m. . *ineneles. >!ti cel mai bun pe care l avem. Pe care l" am avut vreodat. . ,cum am nevoie de trei#eci !i !ase poate patru#eci !i opt de ore. Le amA . Cred c da. 8i vor capul dar voi %i gri'ulii. 2e vor documenta ct mai bine.

. Cred !i eu. ,u nevoie de te$t de citit deasupra cadavrului. Mulumesc. Jinem legtura. Fasili nu s"a ntors acas ci s"a dus la biroul lui. , stat ore ntregi n ntuneric a'ungnd n cele din urm la o deci#ie e$traordinar. Cu cteva ore n urm ar %i %ost de neconceput dar nu acum. /ac Matarese poate corupe cele mai nalte nivele ale DC*"ului poate %ace acela!i lucru !i la Has(ington. /ac doar menionarea numelui su duce la e$ecuia unui pro%esor de strategie de rangul lui . !i nu era nici un dubiu n privina astaB moartea era obiectivul . atunci puterea ce o aveau era inimaginabil. /ac ntr" adevr erau responsabili de moartea lui <urievici !i *lac5burn atunci Drups5aia avea dreptate. Matarese se apropiau de el premierul sau pre!edintele urmnd s intre n ctarea pu!tii. Trebuia s a'ung la un om pe care l ura. Trebuia s a'ung la *randon ,lan 2co%ield uciga!ul american. , doua #i diminea Talenie5ov a nceput s nvrteasc cteva rotiele din marele angrena' care era spiona'ul sovietic. Cu obi!nuita sa libertate de deci#ie a lsat s se a%le c va cltori spre Marea *altic pentru o con%erin. , cutat apoi n anuarul mu#icienilor !i a gsit numele unui violonist care se retrsese cu cinci ani n urm n Munii )rali- n regul. Mai tr#iu a pus computerele la lucru pentru a gsi vreun indiciu despre unde ar putea %i *randon 2co%ield. ,mericanul a disprut la Marsilia dar la ,msterdam a avut loc un incident care purta semntura de necon%undat a lui 2co%ield. Fasili a trimis un ci%ru unui agent din *ru$elles un om n care putea avea ncredere %iindc i salvase viaa n mai multe oca#ii. Apropie&te de Scofield, statut alb. 3rebuie fcut contactul. 4mperativ. Rmi cu el. Raporte i 'n codul sectoarelor de sud&vest. Totul s"a petrecut %oarte repede iar Talenie5ov era recunosctor anilor ce l"au %cut capabil s ia deci#ii rapide. 2evastopol era la mai puin de o or distan. La 2evastopol . !i dup aceea . e$periena cptat n toi anii aceia va %i pus la ncercare. , luat o camer la un (otel de pe bulevardul Cersonesus !i a sunat la un numr de tele%on de la cartierul general DC* un tele%on ce nu era legat la nici un magneto%on- l

instalase el nsu!i. FDR"Moscova nu lansase nc nici o alarm n ceea ce"l prive!te- asta se putea aprecia dup cldura cu care a %ost ntmpinat. )n prieten vec(i s"a ntors- asta i ddea lui Fasili libertatea de mi!care de care avea nevoie. . 2 %iu cinstit i spuse o%ierului de serviciu un %ost coleg avem o problem cu FDR. <ar se amestec. 2"ar putea s prime!ti un tele$. 7"ai vorbit cu mine n regulA . 7ici o problem din moment ce nu te ari aici- ai sunat la tele%onul care trebuie. Rmi n :acoperire;A . 7"o s te mai ncarc cu locul unde m a%lu. 2untem amestecai ntr"o anc(et convoaie de camioane ce se ndreapt spre Odessa apoi ctre sud spre muni. > o reea C<,. . > mai u!or dect cu vase de pescuit prin *os%or. ,propo ,msterdam se potrive!te n planurile taleA Talenie5ov %u surprins. 7u se a!tepta la un rspuns a!a de rapid de la omul su de acolo. . 2"ar putea. Ce ai primitA . , venit acum dou ore- tot cam att a luat !i desci%rarea. Criptogra%ul nostru . cel pe care l"ai adus tu din Riga . a recunoscut un cod mai vec(i de"al tu. Froiam s"l trimitem la Moscova cu raportul de diminea. . 7u %ace asta spuse Fasili. Cite!te"mi"l. . )n moment. 2e au#ir (rtii %o!nind. <at"oB :*eo4ul% scos de pe orbit. 7ori de %urtun Has(ington. 8n virtutea mesa'ului imperativ urmrire !i contact alb. <nstruciuni la cartierul general.; ,sta e. . > destul spuse Talenie5ov. . 2un impresionant Fasili. )n contact albA ,i dat peste o de#ertare la cel mai nalt nivel probabil. 2e leag de anc(eta taA . Cred c da mini Talenie5ov. /ar nu spuse nimic mai ales FDR"ului. . Cu plcere. Frei s trimitem mesa'ul n numele tuA . 7u replic Taleni5ov. Pot s"o %ac singur. > rutin. O s te sun n seara asta s #icem pe la nou 'umatetransmite"i salutri prietenului meu din Riga. 7imnui altuia n orice ca#. +i mulumesc. . Cnd i termini anc(eta s lum masa mpreun. 8mi pare bine s te avem la 2evastopol.

. /a o s mai vorbim. Talenie5ov nc(ise concentrndu" se la mesa'ul din ,msterdam. 2co%ield a %ost rec(emat la Has(ington dar circumstanele erau anormale. *eo4ul% ,gate a intrat ntr"o %urtun puternic n /epartamentul de 2tat. @aptul n sine era su%icient s propulse#e un agent din *ru$elles ntr"o urmrire peste ,tlantic. )n statut de :contact alb; era un armistiiu momentan- un armistiiu nsemna n general c cineva era pe cale s acione#e drastic. +i dac e$ista !i cea mai mic !ans ca legendarul 2co%ield s de#erte#e merita luat orice risc. Omul care l va aduce pe *eo4ul% ,gate va avea ntreg serviciul de spiona' sovietic la picioare. /ar de#ertarea nu era posibil pentru 2co%ield... la %el ca !i pentru el. <namicul era inamic- asta nu se va sc(imba niciodat. Fasili ridic receptorul din nou. >$ista un tele%on de noapte n cartierul La#arev pe c(eu %olosit de oamenii de a%aceri iranieni !i greci pentru a trimite mesa'e la birourile de acas. 2punnd anumite cuvinte i se d prioritate %a de tra%icul e$istent- n cteva ore mesa'ul va a'unge la :capitol depot;. >ra un (otel pe 7ebras5a ,venue din Has(ington /.C. 2e va ntlni cu 2co%ield pe un teren neutru un loc unde nici unul nu va putea obine vreun avanta'. 8n interiorul porilor de mbarcare ale unei linii aeriene unde msurile de securitate sunt dintre cele mai aspre . *erlinul de Fest sau Tel ,viv n"are importan- distanele nu contea#. /ar trebuia s se ntlneasc iar 2co%ield trebuia convins de necesitatea acestei ntlniri. Ci%rul ctre Has(ington l instruia pe agentul din *ru$elles s"i transmit urmtoarele lui *eo4ul% ,gateB :7e"au %ost ucise cele mai dragi %iine. /e %apt mie mai mult dect ie dar tu n"ai de unde !ti. ,cum e$ist altcineva care vrea s ne %ac rspun#tori de masacre internaionale la o scar la care nici unul din noi nu poate subscrie. ,cione# n a%ara autoritii !i singur. Trebuie s ne vedem . indi%erent ct ur avem unul %a de cellalt. ,lege un teren neutru n interiorul unui aeroport cu securitate ma$im. 2ugere# >l ,l Tel ,viv sau liniile interne germane *erlinul de Fest. Curierul va !ti cum s

rspund. 7umele meu i este cunoscut.; >ra aproape patru dimineaa cnd a reu!it s nc(id oc(ii. 7u dormise de aproape trei #ile iar cnd a adormit somnul a %ost adnc si lung. 2e culcase nainte de a aprea soarele !i cnd s"a tre#it apusese de o or. >ra bine. Mintea !i corpul aveau nevoie de odi(n !i trebuia s mearg neaprat dup lsarea ntunericului n locul acela din 2evastopol. Mai erau trei ore pn cnd o%ierul de serviciu a'ungea la DC*- era mai bine s nu mai amestece pe nimeni din cartierul general. Cu ct mai puini !tiau c e n ora! cu att mai bine. *ineneles criptogra%ul !tia a dedus din ci%rul care a venit de la ,msterdam dar el nu va spune nimic. Talenie5ov l"a antrenat l"a adus din austeritatea Rigi ntr"o via mai liber la 2evastopol. Timpul trebuie petrecut cu %olos se gndi Talenie5ov. Fa mnca apoi va %ace aran'amentele necesare pentru a cltori n cala unui vas comercial grecesc care va traversa marea apoi va urma coasta de sud prin *os%or !i /ardanele. /ac vreo unitate greac sau iranian n serviciul C<, sau 2,F,D l va recunoa!te . !i e posibil . va %i n e$erciiul %unciunii. Ca %ost director al DC*"ului din acest sector nu a e$pus ruta asta din motive personale. Totu!i dac un mu#ician pe nume Piotr Ridu5ov nu tele%ona la 2evastopol n dou #ile de la plecare demascarea era garantat represaliile DC*"ului urmnd %r ntr#iere. ,r %i pcat- ali oameni deosebii s"ar putea %olosi de aceast rut talentele !i in%ormaiile lor putnd %i utile. Talenie5ov !i puse paltonul !i plria u#at. ,dug o perec(e de oc(elari cu rame de metal !i"!i lu o inut grbovit. 8!i controla n%i!area n oglind . satis%ctoare. 8!i lu cutia cu vioara- i completa deg(i#area %iindc nici un mu#ician nu"!i las instrumentul ntr"o camer dubioas de (otel. <e!i din camer o lu n 'os pe scri . niciodat cu li%tul . !i ie!i n strad. Fa merge pe c(eu- !tia unde s mearg !i ce s spun. Ceaa venea dinspre mare nvolburndu"se prin ra#ele re%lectoarelor de pe c(eu. >ra o activitate intens peste tot ct timp se ncrca vasul. Macaralele gigantice !i rsuceau

cablurile basculnd peste bord containere enorme cu mr%uri. >c(ipele de ncrcare erau ruse!ti supraveg(eate de greci. 2oldai %or%oteau pe de lturi cu armele atrnnd la ntmplare pe umr patrule ine%iciente mai interesate s priveasc dect s se uite dup nereguli. /ac vor s !tie medita Fasili n timp ce se apropia de o%ierul de la poarta de intrare le"ar putea spune. 7eregulile se gseau n containerele uria!e ce erau ridicate peste bordul vaporului. *rbai !i %emei mpac(etai n %!ii de carton evi pentru aer %iind necesare ca !i instruciunile de a urina cteva ore mai nainte- nu se vor putea u!ura dect tr#iu dup mie#ul nopii cnd vor %i pe mare. O%ierul de lng intrare era un locotenent tnr plictisit de munca sa iritaia citindu"i"se pe %a. 8l privi amenintor pe btrnelul grbovit din %aa lui. . Ce dore!tiA 7"ai voie pe c(eu %r permis. ,rt spre cutia n care se gsea vioara. Ce"i aiaA . Obiectul cu care mi c!tig e$istena locotenente. 2unt din orc(estra sim%onic din 2evastopol. . 7"am au#it de nici un concert programat pentru docuri. . 7umele te rogA spuse Fasili. . CumA Lui Talenie5ov ncepu s"i dispar ncetul cu ncetul inuta coco!at. . Ji"am cerut numele locotenent. . Pentru ceA O%ierul era acum mai puin ostil. Fasili !i scoase oc(elarii !i se uit dur n oc(ii lui. . Pentru laud sau mustrare. . /espre ce vorbe!tiA Cine e!tiA . DC*"2evastopol. 2unt ntr"o misiune de inspecie a docurilor. Tnrul locotenent e#it- nu era prost. . Mi"e team c nu mi s"a spus nimic. Trebuie s v cer legitimaia. . /ac n"ai %i %cut"o ar %i %ost prima mustrare spuse Talenie5ov n timp ce bga mna n bu#unar dup legitimaie. , doua va veni dac vei vorbi de %aptul c am %ost pe aici. 7umele te rog. Locotenentul i spuse cum l c(eam apoi adugB . F a!teptai la neca#uri pe aiciA 2tudie legitimaia din plastic !i i"o ddu napoi.

. 7eca#uriA Taleni5ov #mbi n oc(i cu o sclipire de umor !i un pic conspirativ. 2ingurul neca# locotenente este c am %ost privat de o cin cald n compania unei doamne. Cred c noii directori din 2evastopol se simt obligai s"!i c!tige rublele. Foi %acei aici o treab- se !tie asta dar nimeni nu catadicse!te s"o admit. )!urat o%ierul #mbi !i el. . Mulumesc. 7e dm toat silina ntr"o meserie monoton. . /ar nu spune nimic de %aptul c am %ost aici vorbesc %oarte serios n privina asta. /oi o%ieri din gard au %ost raportai sptmna trecut. Fasili #mbi din nou. 8n secretul directorilor st adevrata lor securitate. Posturile lor. Locotenentul rn'i. . 8neleg. ,vei o arm n cutia aiaA . 7u. /e %apt este o vioar %oarte bun. ,! vrea s pot cnta la ea. ,mndoi ddur din cap. Talenie5ov !i continu drumul pe c(eu printre grmada de ma!ini muncitori !i supraveg(etori. Cuta un anume supraveg(etor un grec din Davalla pe nume &aimis. Cuta de %apt un om de naionalitate greac al crui nume dup mam era &aimis dar cetean american. Daras &aimis era agent al C<, %ostul !e% al seciei din 2alonic n pre#ent !e%ul rutei de evadare. Fasili i cuno!tea n%i!area din mai multe %otogra%ii e$trase din dosarele DC*"ului. 2e uita prin cea !i printre oameni %r s"l poat #ri. Printre stivuitoare !i ec(ipele de muncitori ce n'urau ntruna Talenie5ov !i croi drum ctre maga#ia imens din care se ncrca cargoul. 8n ncperea uria! lumina era obscur becurile %iind agate prea sus n tavan ca s a'ute la ceva. Ra#e de lumin se ncruci!au pe containereoamenii controlau numerele. Fasili se ntreb un moment cte talente se gseau n cutiile alea. Cte in%ormaii se scoteau din Rusia. /e %apt nu mare lucru !i reaminti el. ,sta era o rut minor de evadare- pentru marile talente !i pentru deintorii de importante date secrete se asigurau locuri mult mai con%ortabile. Cu mersul grbovit !i cu oc(elarii pu!i cu stngcie la

oc(i se scu# trecnd pe lng un grec ce se certa cu un muncitor rus. =oinri prin spatele maga#iei trecnd pe lng cutii !i ci de acces blocate cu mr%uri studiind %igurile celor ce ineau lanternele. 8ncepuse s se plictiseasc- nu avea timp de pierdut. )nde era &aimisA 2tatutul nu se sc(imbase- vasul era cel cu care se e$pediau agentul era nc :canalul;. Citise %iecare raport trimis din 2evastopol- nu se %cuse niciodat vreo meniune despre ruta de evadare. )nde eraA /eodat Talenie5ov simi o durere ascuit produs de eava unei arme mpins brutal n rinic(i. /egete puternice apucar sto%a paltonului larg strivindu"i n acela!i timp ple$ul solar- %u mpins ntr"un coridor pustiu. Cuvintele erau !optite cu asprime n engle#. . 7"o s m obosesc s"i vorbesc n grece!te sau n ruse!te. Mi s"a spus c engle#a ta e la %el de bun ca a oricui din Has(ington. . C(iar mai bun dect a ma'oritii spuse Fasili printre dini. &aimisA . 7"am au#it de el. Credeam c nu e!ti n 2evastopol. . 2unt. )nde"i &aimisA Trebuie s vorbesc cu &aimis. ,mericanul nu lu n seam ntrebarea. . ,i ceva cura' nu #ic. 7u"i nimeni din DC* pe o ra# de o mil. . >!ti sigurA . @oarte. ,vem un crd de bu%nie aici. Fd n ntuneric. Te"au #rit imediat. O cutie de vioar =ristoase3 . 2e uit !i spre apA . Pescru!ii %ac asta. . 2untei %oarte bine organi#ate voi psrile. . <ar tu e!ti mai puin de!tept dect spune lumea. Ce voiai s %aciA O mic recunoa!tere personalA Fasili simi slbind apsarea pe coaste apoi au#i #gomotul unui obiect scos din cauciuc. O sering cu ser. )n ac. . 7u3 spuse %erm. 7u %ace asta3 /e ce cre#i c sunt singur aiciA Freau s ies a%ar. . >$act acolo o s mergi. *nuiesc c ntr"un spital undeva prin Firginia pentru vreo trei ani. . 7u. 7u nelegi. Trebuie s iau contact cu cineva. /ar nu n %elul sta.

. 2pune"o scumpilor doctori. For asculta tot ce"o s spui. . 7u e timp3 7u mai era timp. Talenie5ov simi greutatea omului sc(imbndu"se- n cteva secunde un ac i va strpunge (aina !i"i va intra n carne. 7u trebuia s se ntmple n %elul sta. 7u putea trata cu 2co%ield n mod o%icial3 #imeni nu 'ndr ne5te s vorbeasc. 6rmrile ar fi catastrofale... P>7TR) TO,T> C)F>R7>L> . 7atarese. Fasili !i ridic umrul drept . un gest de durere provocat de eava armei mpins n rinic(i. Omul i mpinse brusc arma mai tare n spate . o reacie la mi!care. 8n acea %raciune de secund punctul de presiune al minii ce inea arma era n podul palmei nu pe degetul arttor. Mi!carea lui Talenie5ov era calculat pentru asta. 2e rsuci spre stnga braul descrise un arc i#bindu"se de cotul americanului !i trase spre !oldul su pn trosni antrebraul. 8!i n%ipse degetele minii drepte n gtul lui strivindu"i mrul lui ,dam. Pistolul c#u pe 'os clinc(etul %iind acoperit de vacarmul din maga#ie. Fasili l ridic !i l mpinse pe agent cu spatele lipit de un container. /e durere acesta inea seringa moale n mn- apoi o scp. Oc(ii americanului erau ceo!i dar nu prea incon!tient. . ,cum ascult"m tu pe mine spuse Talenie5ov cu %aa lipit de %aa lui &aimis. +tiam de :Operaia /ardanele; de aproape !apte luni. +tiu c tu e!ti &aimis. Te ocupi de un tra%ic mediocru- nu ai importan prea mare. /ar nu sta"i motivul pentru care nu v"am des%iinat. M"am gndit c ntr"o bun #i o s"mi %ii de %olos. , venit #iua. Poi s cre#i sau nu. . Talenie5ov de#ertea#A spuse &aimis inndu"se de gt. 7ici o !ans. >!ti o otrav sovietic. ,gent dublu dar nu de#ertor. . ,i dreptate. 7u de#erte#. +i dac cumva acest lucru inimaginabil mi"ar trece vreodat prin cap i"a! contacta pe engle#i sau pe %rance#i naintea voastr. ,m spus c vreau s ies din Rusia nu s"o trde#. . Mini spuse americanul n timp ce mna i aluneca n 'osul reverului paltonului su. Poi merge oriunde vrei. . 7u !i n momentul de %a. >$ist complicaii. . Ce ai %cut ai devenit capitalistA O !tergi cu punguliele cu baniA

. =ai &aimis. Care dintre noi n"are cutiua proprie cu resurseA Cel mai adesea legale- unde"s ale taleA M ndoiesc c la ,tena sau Roma e prea instabil. *nuiesc c la *erlin sau Londra. ,le mele sunt e$trem de obi!nuiteB certi%icate de depunere C(ase Man(attan 7e4 9or5 Cit6. >$presia agentului rmase impasibil degetul mare stnd acum ascuns n spatele reverului. . /eci ai %ost prins spuse absent. . Pierdem timpul i#bucni Fasili. /u"m la /ardanele. O s"mi gsesc singur drumul de acolo. /ac nu !i dac nu se va primi un tele%on aici la 2evastopol la momentul %i$at operaiunea ta se va s%r!i. Fei %i... &aimis !i duse brusc mna la gur- Talenie5ov n!%ac degetele agentului !i le rsuci violent. /e degetul mare al americanului era lipit o tablet mic. . Tmpitule3 Ce dracu %aciA3 &aimis se crispa durerea era de nesuportat. . Mai bine a!a dect la Lubian5a. . >!ti cretin3 /ac cineva o s a'ung la Lubian5a la sunt eu3 @iindc e$ist maniaci e$act ca tine stnd la birourile lor din Moscova. +i pro!ti . e$act ca tine . care ar pre%era o tablet dect s asculte adevrul3 Frei s mori i %ac acest serviciu. /ar mai nti du"m la /ardanele3 ,gentul respirnd cu di%icultate se uit la Talenie5ov. Fasili i ddu drumul la mn lundu"i tableta de pe degetul marc. . Forbe!ti pe bune nuA spuse &aimis. . Forbesc pe bune. M a'uiA . 7"am nimic de pierdut spuse agentul. Fei %i pe vapor. . 7u uita. Trebuie dat un tele%on din /ardanele. /ac nu e!ti terminat. &aimis %cu o pau# apoi ddu din cap. . M"am prins. 7e"am neles. . 7e"am neles aprob Taleni5ov. ,cum poi s m duci la un tele%onA *iroul micu din maga#ie avea dou tele%oane . instalate de ru!i !i %r ndoial monitori#ate electronic de 2,F,D !i C<, pentru interceptri. >rau :sterile;- putea vorbi. ,gentul american l ridic pe al lui cnd Taleni5ov termin de %cut numrul. 8n momentul n care cineva ridic receptorul Fasili vorbi.

. Tu e!ti btrnul meu tovar!A >ra !i nu era. 7u era o%ierul cu care vorbise mai devreme- n sc(imb era criptogra%ul pe care Talenie5ov l antrenase cu ani n urm la Riga !i"l adusese la 2evastopol. ,vea o voce 'oas n%rico!at. . Prietenul nostru comun a %ost convocat n camera codurilor- era plani%icat ora. <"am spus c o s a!tept eu tele%onul tu. Trebuie s te vd imediat. )nde e!tiA &aimis se aplec nainte degetele rnite apucnd micro%onul tele%onului lui Fasili. Talenie5ov ddu din cap- n ciuda %aptului c avea ncredere n criptogra% nu avea intenia s"i de#vluie locul. . 7"are importan. , sosit cablul de la :depou;A . Mult mai mult dect att btrne prieten. . /ar a sositA pres Fasili. . /a. /ar nu este n nici un ci%ru de care s %i au#it vreodat. 7imic din ce"am %olosit noi nainte. 7ici n timpul petrecut de noi la Riga nici aici. . Cite!te"mi"l. . >ste altceva insist el. Te urmresc desc(is acum. ,m trimis tele$ul napoi la Moscova pentru con%irmare !i am ars originalul. Fa aprea napoi n mai puin de dou ore. 7u pot s cred3 . Calmea#"te. Ce s"a ntmplatA . 2"a dat o alarm pentru tine de la *altic la graniele Manciuriei. . FDRA ntreb Fasili alarmat dar calm- se a!tepta ca Crupul 7ou s acione#e repede dar nu c(iar a!a. . 7u numai FDR DC* . ci %iecare unitate secret pe care o avem3 La %el !i cele militare. Peste tot. 7u e!ti tu cel despre care vorbesc- nu se poate. 7u pot s"o cred3 . Ce spunA . C ai trdat statul. Trebuie s %ii prins dar nu va %i nici detenie nici un interogatoriu. Trebuie s %ii... e$ecutat... %r ntr#iere. . 8mi dau seama spuse Talenie5ov. +i !i ddea- se a!tepta. 7u era FDR. >rau oamenii puternici care l"au au#it rostind un nume pe care nimeni nu trebuie s"l aud. Matarese. 7"am trdat pe nimeni. Crede"m3 . Te cred. Te cunosc. . Cite!te"mi cablul de la :depou;.

. 8n regul. ,i un creionA 7"are nici un sens. Fasili bg mna n bu#unar dup stilou- pe mas era (rtie. . /"i drumul. Omul vorbi ncet clar. . @ii atentB <nvitaie Dasimir. 2c(ran5en4arten cinci goluri... Criptogra%ul se opri- Talenie5ov au#i voci ndeprtate n tele%on. . 7u pot continua. Fin oameni spuse. . 3rebuie s am restul cablului3 . Trei#eci de minute. Amar 7aga in. Foi %i acolo. Legtura se ntrerupse. Fasili lovi cu pumnul n mas apoi puse receptorul n %urc. . 3rebuie s&l am, repet n engle#. . Ce este Amar 7aga in . Lobster 2(opA ntreb agentul C<,. . )n restaurant pescresc pe strada Derens5i cam la !apte str#i de cartierul general. 7imeni dintre cei care cunosc 2evastopolul nu se duce acolo- mncarea e groa#nic. /ar se potrive!te cu ce ncerca s"mi spun. . Ce anumeA . /e cte ori criptogra%ul voia s"mi arate un anumit material nainte de a"l vedea altcineva mi sugera s ne ntlnim la ,mar. . 7u venea pur !i simplu la tine n birou s"i vorbeascA Talenie5ov arunc o privire spre american. . Tu ce #iciA ,gentul se uit lung la Fasili. . C(iar vor s te lic(ide#e nuA . > o gre!eal uria!. . 8ntotdeauna este spuse &aimis. ,i ncredere n elA . L"ai au#it. Cnd ridici ancoraA . )nspre#ece 'umate. /ou ore. ,proape n acela!i timp cu con%irmarea de la Moscova. . Foi %i aici. . +tiu c vei %i spuse agentul. @iindc o s merg cu tine. . CeA . ,m protecie n ora!. *ineneles mi vreau arma napoi. +i a ta. Fom vedea ct de mult dore!ti s treci prin *os%or.

. /e ce vrei astaA . ,m bnuiala c s"ar putea s reconsideri acel lucru inimaginabil de care vorbeai. Freau s te :aduc;. Fasili scutur ncet din cap. . 7imic nu se sc(imb. 7u se va ntmpla a!a ceva. Pot nc s te demasc !i n"ai idee cum. +i demascndu"te se va des%iina !i reeaua Mrii 7ordului. For trece ani pn s o restabilii. Timpul e ntotdeauna soluia nuA . Fom vedea. Frei s a'ungi la /ardaneleA . *ineneles. . /"mi pistolul spuse americanul. Restaurantul era plin iar uni%ormele c(elnerilor la %el de murdare ca !i pra%ul de pe 'os. Talenie5ov sttea singur la mas lng peretele din spate &aimis dou mese mai ncolo n compania unui negustor grec n slu'ba C<,. Pe %aa grecului se citea scrba %a de ce era n 'urul lui. Fasili sorbea vodc cu g(ea- l a'uta s suporte gustul caviarului de categoria a cincea. Criptogra%ul intr pe u! l #ri pe Talenie5ov !i"!i %cu drum cu stngcie printre c(elneri !i oameni spre masa lui. 8n oc(ii si din spatele lentilelor groase de oc(elari se citeau n acela!i timp !i bucurie !i %ric !i o sut de ntrebri nerostite. . > incredibil spuse a!e#ndu"se la mas. Ce i"au %cutA . Mie nimic !i %ac singuri replic Talenie5ov. 7u vor s asculte nu vor s aud ce trebuie spus ce trebuie oprit. ,sta"i tot ce"i pot spune. . *ine dar s cear e$ecuia taA > de neconceput3 . 7u te"ngri'ora prietene. M voi ntoarce !i . cum se spune . reabilitat cu toate onorurile. Talenie5ov #mbi !i atinse braul omului. 2 nu uii niciodat. >$ist oameni de bun sim n Moscova mult mai preocupai de ara asta dect de propriile ambiii !i temeri. For e$ista ntotdeauna !i la ei trebuie s a'ung. M vor primi !i"mi vor mulumi pentru ce am %cut. Crede"m... ,cum n"avem nici un minut de pierdut. )nde"i mesa'ulA Criptogra%ul desc(ise mna. =rtia era mpturit cu gri' n palma sa. . Froiam s"mi %ie u!or s o arunc dac ar %i %ost nevoie. +tiu cuvintele.

8i ntinse ci%rul lui Fasili. )n %ior de groa# l trecu pe Talenie5ov n timp ce citea mesa'ul din Has(ington. 4nvitaie 8asimir. Schran(en9arten cinci goluri. 6nter den )inden. Pr seslvac ero. Praga. Repet te/t. 2ero. Repet din nou. 2ero. Beo9ulf Agale. Cnd termin de citit %ostul maestru al strategiei din DC* !optiB . 7imic nu se sc(imb. . Ce este acoloA ntreb criptogra%ul. 7u neleg nimic. 7u e n nici unul din codurile %olosite de noi vreodat. . 7ici n"ai putea s nelegi rspunse Fasili cu mnie dar !i cu tristee n voce. > o combinaie de dou coduri. ,l nostru !i al lor. ,l nostru din *erlinul de >st al lor din Praga. Cablul sta n"a %ost trimis de omul nostru din *ru$elles ci de un uciga! care vrea s ucid n continuare. 2e ntmpla e$trem de repede iar grecul reaciona primul. 2e ntoarse spre ei !i scuip cuvinteleB . ,tenie3 Caprele sunt scrboase3 Talenie5ov !i ridic privirea- criptogra%ul se rsuci n scaun. La #ece metri de ei ntr"un culoar populat de c(elneri erau doi brbai care nu veniser s mnncee$presiile %eelor erau posomorte iar privirile lor scrutau camera dar nu dup prieteni. . O( dumne#eule !opti criptogra%ul ntorcndu"se spre Fasili. ,u gsit tele%onul !i l"au nregistrat. Mi"era team de asta. . Te"au urmrit spuse Talenie5ov aruncnd o privire spre &aimis care era pe 'umtate sculat din scaun idiotul. +tiu c suntem prieteni- ai %ost urmrit. 7"au gsit tele%onul. /ac erau siguri c sunt aici ar %i dat bu#na cu o du#in de soldai. 2unt ageni de sector- FDR. 8i cunosc. Cu calm acum scoate"i plria !i ridic"te. <a"o spre (olul din spate spre toaleta brbailor. > o ie!ire prin spate i"aduci aminteA . /a da mi"aduc aminte ngim omul. 2e ridic cu umerii grbovii !i porni spre coridorul ngust. >ra ns un teoretician nu agent activ !i Fasili n'ur n barb c a ncercat s"l instruiasc. )nul din cei doi FDR l #ri !i porni nainte mpingnd c(elnerii n lturi.

,poi l v#u pe Talenie5ov !i mna i se strecura n spaiul desc(is al paltonului spre o arm nev#ut. 8n timp ce %cea asta grecul se ridic cltinndu"se de la mas dnd din mini ca unul care a but prea mult vodc. 2e ciocni de agentul din FDR care ncerc s"l mping n lturi. Crecul simula o indignare de beiv !i"l mpinse napoi cu asemenea %or nct rusul c#u pe o mas aruncnd %ar%uriile !i mncarea pe 'os. Fasili sri n picioare !i alerg pe lng prietenul su din Riga mpingndu"l spre coridorul strmt- apoi l v#u pe american. &aimis era n picioare cu pistolul n mn. <diot3 . ,scunde"l3 strig Talenie5ov. 7u"i e$pune... >ra prea tr#iu. O mpu!ctur e$plod prin #gomotele (aotice trans%ormndu"le instantaneu n in%ern. ,gentul C<, !i duse minile la piept n timp ce cdea. Cma!a de sub (ain i se umplu imediat de snge. Fasili l apuc pe criptogra% de umr trgndu"l spre ie!irea ngust. 2e au#i o a doua mpu!ctur- prietenul su se arcui spasmodic iar din gt i sri o bucat de carne. @usese mpu!cat n cea%. Talenie5ov se arunc pe podeaua din (ol uimit de ceea ce a urmat. ,u#i o a treia mpu!ctur urmat de un ipt ascuit strbtnd prin caco%onia de strigte din 'urul lui. ,poi apru negustorul grec cu un pistol n mn. . > vreun drum p"aci pn spateA rcni ntr"o engle# stricat. Trebuie s %ugim. Prima capr a ntins"o. For veni altele3 Talenie5ov se ridic !i"i %cu semn grecului s"l urme#e. @ugir mpreun printr"o buctrie plin de buctari !i c(elneri ngro#ii !i ie!ir a%ar ntr"o alee. Cotir la stnga !i alergar printr"un culoar ntunecos ce lega cldirile ntre ele pn a'unser pe str#ile 2evastopolului. Continuar s alerge aproape o mil. Fasili cuno!tea %iecare centimetru din ora! dar grecul era cel care striga ntruna pe unde s o ia. /up ce intrar pe o strdu luminat mai prost negustorul l apuc de mnec pe Talenie5ov- omul nu mai avea su%lu. . Putem s ne odi(nim un minut aici spuse trgndu"!i rsu%larea. 7"or s ne gseasc. . 7u e un loc la care ne"am gndi n primul rnd %u de acord Fasili uitndu"se la !irurile de cldiri bine ntreinute.

. 8ntotdeauna s te ascun#i ntr"un cartier select spuse grecul. Re#idenii te vor raporta imediat. Toat lumea !tie asta deci nu mai caut n ast%el de locuri. . 2puneai c ne putem odi(ni :un minut; spuse Talenie5ov. 7"am idee unde o s mergem de aici. 8mi trebuie timp s m gndesc. . 7u te mai ba#e#i pe vapor deciA ntreb grecul. M gndeam la %el. . /a. &aimis avea acte la el. Mai ru avea una din armele mele. FDR"ul se va mbul#i pe c(eu n mai puin de o or. Crecul l studie pe Fasili n lumina obscur. . /eci marele Talenie5ov #boar din Rusia. 7u poate rmne dect sub %orm de cadavru. . 7u din Rusia numai departe de oameni n%rico!ai. /ar trebuie s plec . pentru un timp. Trebuie s m gndesc cum. . >$ist o cale spuse negustorul simplu. O lum spre coasta de nord"vest apoi spre sud n muni. Fom %i n Crecia n trei #ile. . CumA . > un convoi de camioane care merge mai nti la Odessa... Talenie5ov sttea pe banca tare din spatele camionului lumina #orilor strecurndu"se prin pn#a ce"i acoperea laturile. 8n curnd el !i ceilali se vor tr sub scndurile podelei rmnnd acolo nemi!cai ntr"o cutie ascuns ntre osii pn ce vor trece de urmtorul punct de control. /ar pentru o or !i ceva puteau s se ntind !i s respire un aer ce nu mirosea a ulei !i unsoare. *g mna n bu#unar !i scoase ci%rul din Has(ington telegrama care costase de'a trei viei. 4nvitaie 8asimir. Schran(en9arten cinci goluri. 6nter den )inde. Pr seslvac ero. Praga. Repet te/t. 2ero. Repet din nou. 2ero. Beo9ulf Agate. /ou coduri. )n singur neles. Cu stiloul Fasili l scrise sub ci%ru. 0ino s m omori, a5a cum ai omort pe altcineva dincolo de punctul de control pe 6nter den )inden. :i&am

omort curierul a5a cum un alt curier a fost omort la Praga, Repet; 0ino la mine. 3e voi ucide Scofield. /incolo de brutala deci#ie a americanului cel mai interesant aspect al cablului lui 2co%ield era %aptul c nu se mai a%la n serviciul rii sale. @usese ndeprtat de serviciul secret. +i lund n consideraie ceea ce %cuse !i %orele patologice care l"au mpins s"o %ac ndeprtarea %usese %r ndoial slbatic. Pentru c nici un pro%esionist nu ar ucide un curier n condiiile acestui e$traordinar contact sovietic. <ar 2co%ield era un pro%esionist. 7orii de %urtun de deasupra Has(ingtonului au %ost catastro%ali pentru *eo4ul% ,gate. L"au distrus. ,!a cum %urtuna de deasupra Moscovei a distrus un maestru al strategiei pe nume Talenie5ov. >ra straniu %ri#nd macabrul. /oi inamici care se urau de moarte au %ost ale!i de Matarese ca primele lor momeli uciga!e . de diversiuni cum i numise btrnul Drups5aia. Totu!i numai unul din inamici o !tia- cellalt nu. >ra preocupat numai de ruperea cicatricelor lsnd iar!i s curg sngele ntre ei. Fasili puse (rtia la loc n bu#unar !i inspir adnc. &ilele urmtoare vor %i pline de mi!care !i contrami!care doi e$peri urmrindu"se reciproc pn la con%runtarea inevitabil. 7umele meu este Talenie5ov. 7e vom ucide sau vom vorbi. ? 2ubsecretarul de stat /aniel Congdon sri de pe scaun cu tele%onul n mn. /e pe vremea cnd era la 72, nvase c o modalitate de a controla o cri# era mi!carea %i#ic n momentul cri#ei. <ar controlul era c(eia n pro%esia sa- cel puin aparena lui. ,cum asculta de%inirea acestei cri#e particulare de ctre un secretar de stat mniat. @ir"ar a dracuL de treab el era controlat. . Tocmai m"am ntlnit n particular cu ambasadorul sovietic !i am %ost amndoi de acord c accidentul nu trebuie dat publicitii. Lucrul cel mai important acum este s"l :aducem; pe 2co%ield. . 2untei sigur c 2co%ield a %ost sirA 7u pot s cred3

. 2 #icem c pn nu neag cu dove#i incontestabile c n ultimele patru#eci !i opt de ore se gsea la peste o mie de mile trebuie s presupunem c era 2co%ield. 7imeni altcineva din serviciile secrete n"ar %i comis un asemenea act. > de neconceput. /e neconceputA <ncredibil. Corpul unui rus a %ost livrat ambasadei sovietice pe locul din spate al unui ta$i la ora N I1 dimineaa cnd tra%icul este cel mai intens. <ar !o%erul nu !tia absolut nimic dect c a luat doi beivi nu unul . totu!i unul era ntr"o stare mai 'alnic dect cellalt. Ce dracu s"a ntmplat cu cellalt tipA Cel care vorbea cu accent rusesc !i purta plrie !i oc(elari %umurii spunnd c lumina soarelui e prea puternic dup o noapte ntreag de vodc. )nde eraA +i tipul din spate era all right% ,rta groa#nic. . Cine era cel din spate domnule secretarA . )n agent sovietic din *ru$elles. ,mbasadorul a %ost sincer- DC* n"avea idee c se gsea la Has(ington. . O posibil de#ertareA . 7u e$ist nici o dovad n acest sens. . ,tunci ce l leag de 2co%ieldA 8n a%ara metodei de e$pediere !i livrare. 2ecretarul de stat %cu o pau# apoi rspunse cu gri'B . Trebuie s nelegi domnule Congdon c ambasadorul !i cu mine suntem legai printr"o relaie de prietenie ce durea# de #eci de ani. Forbim adesea mai sincer ntre noi dect pe cale diplomatic. 8ntotdeauna cu certitudinea c nici unul din noi nu vorbe!te o%icial. . 8neleg sir spuse Congdon dndu"!i seama c nici la ce"i va spune acum nu se va putea re%eri o%icial. . ,gentul despre care e vorba a %ost membrul unei uniti DC* din *erlinul de >st acum aproape #ece ani. *nuiesc c n urma deci#iilor tale recente e!ti %amiliari#at cu dosarul lui 2co%ield. . 2oia luiA Congdon se a!e# pe scaun. <ndividul era unul din cei ce i"au ucis soiaA . ,mbasadorul n"a %cut nici o re%erire la soia lui 2co%ield- a menionat n treact c mortul a %cut parte dintr"o secie relativ autonom a DC*"ului n *erlinul de >st acum #ece ani. . ,cea secie era condus de un strateg pe nume

Talenie5ov. >l a dat ordinul. . /a spuse secretarul de stat. ,m discutat despre domnul Talenie5ov !i incidentul de la Praga care a avut loc civa ani mai tr#iu. ,m cutat legtura pe care o aveai n vedere. Poate c e$ista. . Cum a!a sirA . Fasili Talenie5ov a disprut acum dou #ile. . /isprutA . /a domnule Congdon. Cnde!te"te la asta. Talenie5ov a%l c va %i retras o%icial montea# o acoperire simpl dar e%icient !i dispare. . 2co%ield a %ost retras... Congdon vorbi ncet mai mult pentru el dect n tele%on. . >$act aprob secretarul de stat. ,ceast paralel ne ngri'orea#. /oi speciali!ti retra!i care se pot dedica lucrului pe care nu"l puteau %ace o%icial pn acum. 2 se ucid. ,u contacte pretutindeni oameni care le sunt loiali pentru o mulime de motive. Fendetta lor personal poate crea probleme incalculabile pentru ambele guverne n timpul acestor luni preioase de concilieri. ,sta nu trebuie s se ntmple. /irectorul lui Cons Op se n%iora- era o gre!eal n conclu#iile secretarului. . ,m vorbit personal cu 2co%ield acum trei #ile. 7u prea mnat de r#bunare sau mnie sau ceva n genul sta. >ra un agent obosit care a trit... anormal... %oarte mult timp. ,ni de #ile. Mi"a spus c vrea pur !i simplu s dispar !i l"am cre#ut. ,m vorbit !i cu Robert Hint(rop despre 2co%ield %iindc veni vorba !i avea aceea!i prere despre el. 2punea... . Hint(rop nu !tie nimic l ntrerupse secretarul de stat cu o asprime nea!teptat. Robert Hint(rop este un om strlucit dar n"a priceput niciodat nelesul con%runtrii cu e$cepia %ormelor ei ra%inate. *ag"i n cap domnule Congdon 2co%ield l"a ucis pe acel o%ier de securitate din *ru$elles. . Poate e$ist circumstane pe care noi nu le !tim. . /aaA /in nou secretarul de stat %cu o pau# iar cnd vorbi inelesul din spatele cuvintelor sale era nendoielnic. /ac e$ist asemenea circumstane atunci avem de"a %ace cu o situaie mult mai periculoas dect ar putea"o

produce o du!mnie personal. 2co%ield !i Talenie5ov !tiu despre operaiile ambelor servicii secrete mai multe dect oricare ali doi oameni n via. 7u li se poate permite s ia legtura. ,tt ca du!mani ce intenionea# s se omoare ct !i pentru acele circumstane de care nu !tim nimic. ,m %ost clar domnule CongdonA Ca director al Consular Operations este responsabilitatea ta. Cum e$ercii aceast responsabilitate nu m interesea#. 2"ar putea s ai un om irecuperabil. Tu e!ti cel care deci#i. /aniel Congdon rmase nemi!cat dup ce au#i declicul de la cellalt capt al liniei. 8n toi anii si de serviciu nu mai au#ise un ordin att de transparent. Limba'ul se putea discuta nu !i comanda. Puse receptorul la loc n %urc !i lu altul din stnga biroului. ,ps un buton !i %orm trei numere. . 2ecuritatea intern spuse o voce de brbat. . 2unt subsecretarul Congdon. Ridic"l pe *randon 2co%ield. ,du"l imediat aici. . )n moment sir rspunse brbatul politicos. Cred c o supraveg(ere de gradul doi a nceput acum cteva #ile. 2tai s controle# n Computer. Toate datele sunt acolo. . ,cum cteva #ileA . /a domnule. > pe ecran acum. 2co%ield a plecat din (otelul su la ora unspre#ece p.m. pe !aispre#ece. . +aispre#eceA ,#i e nouspre#ece. . /a domnule. ,lt :intrare; nu mai e$ist. . )nde"i acumA . , lsat dou adrese dar nici o dat. Re!edina unei surori n Minneapolis !i un (otel n C(arlotte ,malie 2t. T(omas ).2. Firgin <slands. . ,u %ost veri%icateA . Ca acuratee da domnule. O sor locuie!te n Minneapolis iar (otelul din 2t. T(omas ine o re#ervare pltit anticipat pentru 2co%ield pentru data de !aptespre#ece. *anii au %ost trimi!i din Has(ington. . /eci e acolo. . 7u pn a#i la prn# sir. 2"a dat un tele%on de rutinn"a sosit nc. . /ar soraA l ntrerupse Congdon. . Tot un tele%on de rutin. , con%irmat %aptul c 2co%ield a sunat"o !i i"a spus c va trece pe la ea dar nu i"a spus

cnd. , adugat c nu era ceva neobi!nuit- era normal la el s %ac vi#ite ntmpltoare. 8l a!teapt cndva n timpul sptmnii. /irectorul Cons Op simi nevoia s se ridice din nou dar se abinu. . Frei s"mi spui c de %apt nu !tii unde se a%lA . Pi domnule Congdon O 2"gradul"doi operea# numai pe ba#a rapoartelor primite nu pe contact vi#ual continuu. Fom trece pe gradul unu imediat. Minneapolis nu va %i nici o problem- Firgin <slands ar putea %i totu!i. . /e ceA . 7u avem surse demne de ncredere acolo sir. 7imeni nu are. /aniel Congdon se scul de pe scaun. . Las"m s te"neleg. ,i spus c 2co%ield se a%l ntr"o supraveg(ere de gradul doi totu!i instruciunile mele au %ost clare- mi!crile sale trebuiau cunoscute n orice moment. /e ce nu s"a %cut gradul unuA /e ce nu s"a meninut un contact vi#ual permanentA *rbatul de la 2ecuritatea <ntern rspunse cu unele e#itriB . 7u este deci#ia mea sir dar cred c o neleg. /ac s" ar %i ntrebuinat gradul unu cu 2co%ield ar %i observat !i... ei bine din pur perversitate ne"ar %i indus n eroare. . Ce dracuL cre#i c tocmai a %cutA Cse!te"l3 Raportea# n %iecare or la tele%onul sta cum progrese#i3 Congdon se a!e# suprat n scaun punnd receptorul la loc cu atta %or nct sun clopoelul. 2e uit %i$ la el l ridic !i %orm alt numr. . Comunicaiile transatlantice Miss ,ndros spuse vocea de %emeie. . Miss ,ndros aici e subsecretarul Congdon. Trimite"mi te rog un specialist n ci%ruri la biroul meu. Clasi%icare Cod , ma$im de securitate !i prioritate. . O urgen sirA . /a Miss ,ndros o urgen. Cablul va %i trimis n trei#eci de minute. >liberea# liniile spre ,msterdam Marsilia... !i Praga. 2co%ield au#i #gomotul de pa!i din (ol !i se ridic din scaun. Merse spre u! !i arunc o privire prin discul mic din

centru. 2ilueta unui brbat trecu prin dreptul u!ii- nu se opri la u!a de vi#avi intrarea n apartamentul %olosit de curierul lui Talenie5ov. *ra6 se ntoarse la scaun !i se a!e#. 8!i spri'ini capul de spetea# uitndu"se n tavan. Trecuser trei #ile de la alergarea de pe strad trei nopi de cnd omorse mesagerul lui Talenie5ov . mesager acum trei nopi uciga! pe )nter den Linden acum #ece ani. @usese o noapte stranie o curs ciudat un %ini! care ar %i putut %i altul. Omul ar %i putut tri- (otrrea de a"l omor !i"a pierdut gradat urgena a!a cum multe !i"au pierdut urgena. Curierul !i"a cutat singur moartea. , intrat n panic a scos un cuit !i a atacat. Moartea i s"a datorat reaciei lui 2co%ield- nu a %ost crima premeditat din strad. 7imic nu se sc(imb niciodat prea mult. Curierul DC*" ului era convins c *eo4ul% ,gate de#ertea# iar rusului care l va aduce i se va da medalia de aur la Moscova. . ,i %ost n!elat i"a spus *ra6 curierului. . <mposibil3 a strigat sovieticul. > Talenie5ov3 . Cu siguran c e. +i a ales un om din )nter den Linden pentru a lua legtura un om a crui %igur !tie c n"o voi uita niciodat. , mi#at pe %aptul c"mi voi pierde controlul !i te voi ucide. La Has(ington. 2unt e$pus vulnerabil... <ar tu e!ti %raierul. . Cre!e!ti3 > un contact alb3 . La %el ca"n *erlinul de >st ticlosule. . Ce"ai de gnd s %aciA . 2 c!tig ceva din prima de pensionare. Fii cu mine. . 7u. . /a. Omul s"a aruncat spre 2co%ield. ,u trecut trei #ile de la acel moment de violen trei diminei de cnd 2co%ield a depo#itat pac(etul la ambasad !i a trimis ci%rul la 2evastopol. Totu!i nimeni nu a venit la u!a de vi#avi- !i asta nu era normal. Camera era nc(iriat de o agenie din *erna >lveia pentru a %i disponibil pentru e$ecutorii ei. Procedur standard pentru o ascun#toare sovietic. *ra6 a %orat nota. Ci%rul !i cadavrul curierului trebuiau s provoace pe cineva s cercete#e apartamentul. Totu!i nimeni n"a %cut"o- situaia era %r sens.

7umai dac o parte din cablul lui Talenie5ov era adevratB aciona singur. /ac a!a stteau lucrurile nu e$ista dect o e$plicaieB uciga!ul rus %usese scos la pensie !i nainte de a se retrage ntr"o via i#olat n vecintatea Crasnovului a decis s"!i ac(ite o datorie nepltit. Eurase asta dup Praga- mesa'ul %usese clarB .5ti al meu, Beo9ulf Agate. 1ntr&o i, 'ntr&un loc. Am s te vd dndu&i ultima suflare. )n %rate pentru o soie. 2oul pentru %rate. >ra r#bunare nrdcinat n ur iar ura nu l"a prsit niciodat. 7u va e$ista pace pentru nici unul din ei pn ce unul nu va muri. >ra mai bine de !tiut acum se gndea *ra6 dect s a%li pe o strad aglomerat sau pe o pla' pustie cu un cuit n coaste sau un glon n cap. Moartea curierului a %ost un accident a lui Talenie5ov nu va %i. 7u va e$ista pace pn nu se vor ntlni !i"atunci va veni moartea . ntr"un sens sau n cellalt. Problema era acum s"l trag pe rus a%ar- el a %cut prima mi!care. >l era vntorul rolul %iind stabilit. 2trategia era clasicB urme lsate clar pentru ca vntorul s le urmreasc iar la momentul ales . pe nea!teptate . urmele nu vor mai %i acolo vntorul nedumerit e$pus . cursa se va nc(ide. Ca !i *ra6 Talenie5ov putea cltori oriunde dorea n calitate o%icial sau particular. /e"a lungul anilor amndoi au nvat multe metode- sumedenie de acte %alse e$istau peste tot de cumprat sute de oameni gata s procure ascun#tori sau transport acoperire sau arme . orice !i totul. >rau doar dou cerine de ba#B identiti !i bani. 7ici el !i nici Talenie5ov nu duceau lips de nici una. ,mndoi veneau cu pro%esia identitile apreau de la sine iar bani se gseau din bel!ug. @iecare specialist demn de rangul lui are propria sa surs de %onduri. Pli e$agerate bani deturnai !i depo#itai n teritorii stabile. Obiectivul nu era nici %urtul nici bunstarea mai degrab supravieuirea. )n om pe cmpul de lupt trebuia s se ard o dat sau de dou ori pentru a"!i da seama de necesitatea depunerilor bancare. *ra6 avea conturi sub diverse nume la Paris MTnc(en Londra Ceneva !i Lisabona. 2e evitau Roma !i lagrul socialist- tre#oreria italian era instabil !i a depune n >st

prea corupt. 2co%ield se gndea rar la banii pe care"i avea de c(eltuial- undeva n subcon!tient bnuia c"i va da napoi ntr"o #i. /ac rec(inul de Congdon n"ar %i %lirtat cu propriile sale tentaii !i n"ar %i %cut ie!irea sa o%icial att de complicat poate c a doua #i s"ar %i dus la biroul lui !i i"ar %i ntins conturile bancare. 7u acum. ,ciunile subsecretarului au e$clus posibilitatea asta. 7u se puteau da cteva sute de mii de dolari unui om care a ncercat s"i orc(estre#e eliminarea rmnnd n a%ara actului. >ra un concept %oarte pro%esional. 2co%ield !i amintea cum cu ani n urm a %ost dus la apogeu de uciga!ii Matarese. /ar ei erau asasini pltii- n"a mai %ost nimeni ca ei de secole de pe timpul lui =asan ibn"al"2abba(. 7u va mai %i nimeni ca ei niciodat iar unul ca /aniel Congdon era o glum palid n comparaie. Congdon. 2co%ield rse !i bg mna n bu#unar dup igri. 7oul director al Consular Operations nu era prost !i numai un prost l"ar %i subestimat dar avea mentalitatea cercurilor nalte ale Has(ingtonu"lui att de rspndite n serviciile clandestine. 7u nelegea ce %cea de %apt dintr" un om lupta n cmp- putea eventual s rosteasc %ra#ele corecte dar nu vedea linia simpl a aciunii !i reaciunii. Puini puteau sau vroiau %iindc a recunoa!te asta nsemna a admite anormalul la un subordonat %r de care departamentul sau compania nu"!i puteau duce activitatea. O comportare patologic pentru un agent activ era un mod normal de via !i nu i se ddea nici o atenie deosebit. Cel de pe cmpul de lupt accepta %aptul c este un criminal nainte de a se comite vreo crim. Prin urmare la simpla apreciere c este posibil lupta !i lua msuri de protecie nainte ca ceva s se ntmple- era o a doua natur. >$act asta a %cut !i *ra6. 8n timp ce mesagerul lui Talenie5ov era n camera de vi#avi n (otelul de pe 7ebras5a ,venue 2co%ield a dat cteva tele%oane. Primul sorei lui din MinneapolisB #bura spre Mid4est peste cteva ore !i va veni pe la ea peste o #i sau n cursul sptmnii. ,l doilea unui prieten din Mar6land care era pescar de pro%esie !i avea o camer ticsit cu tro%eeB unde ar putea

gsi un loc micu !i discret n Caraibe care l"ar putea primi imediatA Prietenul avea un prieten n C(arlotte ,malie- era proprietarul unui (otel !i ntotdeauna pstra dou"trei camere libere pentru ast%el de urgene. Pescarul din Mar6land l va suna n numele lui *ra6. ,!a c n mod practic n noaptea de !aispre#ece era pe drum spre Mid4est... sau Caraibe. ,mndou la mai mult de o mie cinci sute de mile de Has(ington . unde rmnea neobservat %r mcar s prseasc odaia de (otel a%lat vi#avi de ascun#toarea sovietic. /e cte ori i"a pisat la cap cu lecia asta pe agenii mai tineri %r e$perien. /e prea multe ori ca s mai in socoteala. )n om stnd nemi!cat ntr"o mulime era greu de observat. /ar %iecare or mrea comple$itatea. Toate e$plicaiile posibile trebuiau e$aminate. Cea mai clar era c rusul a activat o ascun#toare inactiv cunoscut de el !i de mesagerul su- instruciunile puteau %i trimise n tcere la *erna apartamentul pus la dispo#iie prin tele$. ,r dura sptmni nainte ca in%ormaia s %ie %iltrat napoi la Moscova . o ascun#toare printre miile din 'urul lumii. /ac a!a stteau lucrurile . !i era probabil singura e$plicaie . Talenie5ov nu numai c aciona singur dar aciona n con%lict cu interesele DC*"ului. Fendetta lui nu mai inea cont de credina n guvernul su dac termenul mai avea vreun sens- mai avea %oarte puin pentru 2co%ield. >ra singura e$plicaie. ,lt%el apartamentul de peste (ol ar %i roit de sovietici. Poate c"ar %i a!teptat dou#eci !i patru sau trei#eci !i !ase de ore pentru a controla supraveg(erea @*<"ului dar nu mai mult de atte$istau prea multe ci de a o combate. *ra6 avea instinctul c are dreptate un instinct de#voltat de"a lungul anilor pn la punctul n care implicit avea ncredere n el. ,cum trebuia s se pun n locul lui Talenie5ov s gndeasc cum al gndi Fasili Talenie5ov. >ra aprarea sa mpotriva cuitului n coaste sau a glonului unei arme cu btaie lung. >ra calea de a grbi s%r!itul pentru a nu trece n %iecare #i prin asta ntrebndu"se ce se ascunde n umbr. 2au n mulime. Talenie5ov n"avea de alesB era la mutare !i trebuia s"o %ac n Has(ington. Punctul de plecare era legtura %i#ic

!i ea indica ascun#toarea inactiv de peste (ol. 8n cteva #ile . poate ore acum . Talenie5ov va ateri#a pe aeroportul /ulles !i vntoarea va ncepe. /ar rusul nu era idiot- nu va intra singur ntr"o capcan. 8n sc(imb va intra altul cineva care nu !tia nimic care va %i pltit spre a %i o momeal inocent. )n pasager a crui prietenie a %ost cu gri' cultivat n #borul transatlantic- sau unul din #ecile de oameni pe care i"a %olosit Talenie5ov la Has(ington. *rbai !i %emei care nu bnuiau c europeanul cruia i %ceau servicii %oarte bine pltite era un strateg al DC*"ului. Printre ei se va a%la momeala sau momelile !i psrile. Momelile nu !tiau nimic- erau nada. Psrile priveau dnd alarma cnd momeala va %i apucat. Psri !i momeli- vor %i armele lui Talenie5ov. Cineva va veni n (otelul de pe 7ebras5a ,venue. Oricine va %i nu va avea alte instruciuni n a%ar de a intra n apartament- nici un tele%on nici un nume care nseamn ceva. <ar n apropiere psrile vor a!tepta ca vnatul s ng(it nada. Cnd vnatul va %i #rit psrile l vor anuna pe vntor. Ceea ce nseamn c !i vntorul e prin apropiere. ,sta va %i strategia lui Talenie5ov %iindc alta nu va avea la ndemn- era !i strategia pe care ar %i %olosit"o 2co%ield. Trei sau patru . cel mult cinci . persoane disponibile spre a %i ntrebuinate. 2implu de aran'atB tele%oane date de la aeroport o ntlnire ntr"un restaurant de la peri%erie. O aciune ie%tin avnd n vedere valoarea personal a vnatului. 2e au#ir voci n spatele u!ii. Foci. *ra6 se ridic de pe scaun !i merse repede spre vi#orul din u!. Fi#avi o %emeie bine mbrcat vorbea cu recepionerul care i ducea saco!a. 7u o vali# nici un baga' pe care l"ai lua ntr"un #bor transatlantic ci o saco! cu lucruri de stat peste noapte. Momeala a sosit psrile trebuie s %ie prin apropiere. Talenie5ov a ateri#at- a nceput. @emeia !i recepionerul au disprut n apartament. 2co%ield se duse spre tele%on. >ra momentul nceperii contra"aciunii. ,vea nevoie de timp- dou sau trei #ile. 8l sun pe pescarul din Mar6land %iind atent s %orme#e corect. ,puc receptorul cu mna dreapt %iltrnd vocea

printre degetele abia des%cute. 2alutul a %ost scurt cel care suna %iind grbit. . 2unt n De6s !i nu pot s prind (otelul la blestemat din C(arlotte ,malie. 2un"l din partea mea vreiA 2pune"le c sunt ntr"un c(arter din Tavernier !i o s a'ung n cteva #ile. . 2igur *ra6. O vacan n toat puterea cuvntului nuA . Mai mult de"att. +i mulumesc. )rmtorul tele%on n"avea nevoie de asemenea arti%icii. O %ranu#oaic cu care trise un timp la Paris acum civa ani. @usese una din cele mai e%iciente persoane de acoperire din <nterpol pn cnd a %ost deconspirat- acum lucra pentru o ramur a C<, din Has(ington. 7u mai e$ista nici o atracie se$ual ntre ei dar rmseser prieteni. 7"a pus nici o ntrebare. <"a dat numele (otelului de pe 7ebras5a ,venue. . / tele%on n cincispre#ece minute !i cere apartamentul doi"unspre#ece. Fa rspunde o %emeie. M ceri pe mine. . Fa %i %urioas dragA . 7u va !ti cine sunt. /ar va !ti altcineva. Talenie5ov se spri'ini de #idul aleii ntunecoase de vi#avi de (otel. Pentru cteva momente !i ls corpul s se rela$e#e !i !i rsuci capul nainte !i napoi ncercnd s reduc tensiunea !i oboseala. Cltorise aproape trei #ile #burase mai mult de optspre#ece ore mergnd n ora!e !i sate pentru a"i gsi pe cei care i"au dat documentele necesare pentru a trece prin trei puncte de emigrare. /e la 2alonic la ,tena de la ,tena la Londra de la Londra la 7e4 9or5. 8n %ine un ultim #bor dup"amia#a tr#iu spre Has(ington dup vi#ite la trei bnci din Man(attan. Reu!ise- oamenii si se a%lau la locurile indicate. O tr% scump pe care a adus"o din 7e4 9or5 !i ali trei din Has(ington doi brbai !i o %emeie n vrst. Toi n a%ar de unul erau ni!te nicivo Pnimeni n limba rusQ ceea ce americanii numeau :(ustlers;. @iecare %cuse n trecut servicii generosului :businessman; din =aga ce avea o nclinaie s"!i controle#e asociaii !i cruia i plceau con%idenele pentru amndou pltind cu sume mari. ,cum aveau !i spor de noapte. Tr%a se a%la n

apartamentul care era :depoul; *erna"Has(ington- n cteva minute 2co%ield va a%la. /ar *eo4ul% ,gate nu era un amator- va primi vestea . de la un %uncionar de noapte sau de la tele%onist . !i va trimite pe cineva s vorbeasc cu %emeia. Oricine ar %i va %i v#ut de una din psrile lui Talenie5ov. Cei doi brbai !i %emeia n vrst. 8i n#estrase pe toi cu cte un 4al5ie"tal5ie miniaturi#at- cumprase patru de la comple$ul Mitsubi de pe @i%t( ,venue. 8l puteau anuna imediat %r s %ie v#ui. Cu e$cepia tr%ei. 7u"!i putea asuma riscul ca un asemenea dispo#itiv s %ie gsit asupra ei. )nul din cei doi brbai sttea ntr"un separeu din barul luminat discret de veio#ele de pe %iecare mas. ,vea n %a o geant desc(is !i (rtii scoase !i puse la lumina becului- un negustor ce"!i %cea socotelile dup o cltorie de a%aceri. Cellalt se gsea n restaurant la o mas a!e#at pentru dou persoane re#ervarea %iind %cut de o persoan important de la Casa ,lb. Oaspetele a %ost nevoit s ntr#ie- tele%onul a sunat de cteva ori cerndu" i"se scu#e !e%ului de restaurant. <nvitatul va %i tratat a!a cum merit cineva care prime!te asemenea scu#e de pe Penns6lvania ,venue nr. 1O11. @emeia n vrst era ns cea pe care Talenie5ov conta cel mai mult- era mult mai bine pltit dect ceilali !i merita toi banii. 7u era deloc o nicivo. >ra un uciga!. ,rma surpri#. O %emeie graioas rostind cuvintele clar !i corect care n"avea nici o remu!care cnd descrca o arm ntr"o int din partea opus a camerei sau cnd n%igea cuitul n abdomenul unui comesean. Putea s"!i sc(imbe dintr"o dat n%i!area dintr"una demn ntr"una de cotoroan btrn. Fasili a pltit"o cu mii de dolari n ultimii !ase ani de cteva ori a adus"o !i n >uropa pentru treburi care se potriveau talentelor ei e$traordinare. 7u"l trdase niciodat- nu"l va trda nici n noaptea asta. , luat legtura cu ea imediat dup ce a ateri#at pe aeroportul Denned6- a avut o #i ntreag s se pregteasc pentru sear. >ra su%icient. Talenie5ov se ndeprt de #idul de crmid scuturndu"!i capul respirnd adnc alungnd somnul. +i" a acoperit %lancurile- acum avea doar de a!teptat. /ac

2co%ield voia s %ie pre#ent la ntlnirea care dup prerea americanului avea s"i %ie %atal unuia din ei. +i de ce n"ar vreaA >ra mai bine s nc(ei conturile dect s %ii obsedat de %iecare pat de ntuneric sau de %iecare strad aglomerat ntrebndu"te cine s"o ascunde poate... oc(ind aruncnd un cuit. 7u era de dorit ca vntoarea s se nc(eie- asta va %i prerea lui *eo4ul% ,gate. +i totu!i ct de mult gre!ea3 /ac ar e$ista un mod de a a'unge la el de a"i spune3 Matarese3 >$istau oameni pe care trebuia s"i vad s"i conving3 8mpreun puteau s"o %ac- e$istau oameni de bun sim la Moscova !i la Has(ington oameni crora nu le va %i %ric. 7u e$ista nici un mi'loc de a a'unge la *randon 2co%ield pe teren neutru %iindc nici un teren nu va %i neutru pentru *eo4ul% ,gate. /e cum va da oc(ii cu inamicul su americanul va %olosi instantaneu prima arm care i va %i la ndemn pentru a"l des%iina. Fasili !i ddea seama de asta pentru c !i el ar %i %cut la %el. >ra deci o problem de a!teptare ncercuire !tiind c %iecare crede c acela va %i prada care se va e$pune primul- %iecare manevrnd ca s"!i %ac adversarul s comit aceast gre!eal. <ronia teribil era c singura gre!eal semni%icativ ar %i survenit dac c!tiga 2co%ield. Talenie5ov nu"!i putea permite asta. Oriunde s"ar %i gsit 2co%ield trebuia prins imobili#at %orat s asculte. /e aceea a!teptarea era att de important acum. <ar maestrul n strategie din *erlinul de >st !i Riga !i 2evastopol era un e$pert n ceea ce prive!te rbdarea. . ,!teptarea a meritat domnule Congdon se au#i o voce surescitat n receptor. 2co%ield este ntr"un c(arter din Tavernier n @lorida De6s. ,preciem c va a'unge n Firgin <slands poimine. . Care"i sursa in%ormaiei voastreA ntreb directorul de la Consular Operations scuturndu"!i somnul !i mi'indu"!i oc(ii la ceasul de pe msua patului. >ra trei dimineaa. . =otelul din C(arlotte ,malie. . Care"i sursa in%ormaiei lorA . ,u primit un tele%on cernd ca re#ervarea s %ie pstrat. C va %i acolo n dou #ile. . Cine a dat tele%onulA /e undeA

La captul cellalt al liniei se %cu o pau#. . Presupunem c 2co%ield. /in De6s. . 7u mai presupunei. ,%lai. . Con%irmm %iecare lucru bineneles. Omul nostru din De6 Hest e acum n drum spre Tavernier. Fa controla toate locurile de pe c(artere. . Feri%ic tele%onul la. /"mi de !tire. Congdon puse receptorul n %urc !i se ridic pe pern. 2e uit spre soia lui din patul ngust alturat. 8!i trsese cearcea%ul peste cap. /e"a lungul anilor se nvase s doarm cu toate apelurile tele%onice de peste noapte. Congdon se gndi la cel pe care tocmai l primise. >ra prea simplu prea u!or de cre#ut. 2co%ield !i crea o acoperire ntmpltoare sub impulsul de moment al cltoriei- un om istovit plecnd n vacan pentru un timp. /ar e$ista contradiciaB 2co%ield nu era un om istovit pn la punctul de a proceda ntmpltor cu orice. +i"a ascuns cu bun" !tiin mi!crile... ceea ce nsemna c l"a ucis pe o%ierul din *ru$elles. DC*. *ru$elles. Talenie5ov. *erlinul de >st. Talenie5ov !i omul din *ru$elles au lucrat mpreun n *erlinul de >st. 8ntr"o :secie relativ autonom a DC*; . ceea ce nseamn *erlinul de >st... !i n partea cealalt. La Has(ingtonA , trimis oare aceast unitate :relativ autonom; oameni la Has(ingtonA 7u era e$clus. Cuvntul :autonom; avea dou sensuri. 7u %usese inventat numai pentru a absolvi superiorii de anumite acte ale subordonailor dar nsemna !i libertate de mi!care. )n agent C<, din Lisabona putea urmri un om la ,tena. /e ce nuA era %amiliari#at cu operaia. Respectiv un agent DC* din Londra va urmri un suspect de spiona' la 7e4 9or5. @cea parte din atribuiile lui pro%esionale. Talenie5ov a operat la Has(ington- se %ceau speculaii cum c ar %i %cut #eci de cltorii n 2tatele )nite n ultimii #ece ani. Talenie5ov !i omul din *ru$elles- asta era legtura ce trebuia e$aminat. Congdon se aplec nainte !i ntinse mna dup tele%on apoi se opri. ,cum totul era timpul. Mesa'ele au a'uns la ,msterdam Marsilia !i Praga de aproape douspre#ece ore. 2urse de ncredere transmiteau c ele i"au uimit pe toi. >c(ipele secrete din cele trei ora!e

au reacionat intrnd n panic la vestea :irecuperabilitii; lui 2co%ield. Puteau %i de#vluite nume puteau %i torturai uci!i brbai !i %emei reele ntregi demascate- nici un moment nu mai trebuia pierdut pentru a"l elimina pe *eo4ul% ,gate. 2"a a%lat c doi oameni au %ost de'a ale!i ca uciga!i. La Praga !i Marsilia- erau n avion acum n drum spre Has(ington. ,l treilea va pleca din ,msterdam naintea dimineii- acum era diminea la ,msterdam. La prn# o ec(ip de e$ecuie n ntregime din a%ara guvernului 2tatelor )nite va %i la Has(ington. @iecare avea acela!i numr de tele%on la care s sune un tele%on nenregistrat din g(etto"ul din *altimore. Orice in%ormaie despre 2co%ield le va %i dat de persoana de la numrul acela. +i numai un om putea da aceste in%ormaii n *altimore. /irectorul Consular Operations. 7imeni altcineva din guvernul 2tatelor )nite nu avea numrul. 8n conclu#ie se putea %ace o legturA se ntreb Congdon. >ra att de puin timp !i se cerea o cooperare e$traordinar. 2e putea cere aceast cooperareA 7u s"a ntmplat a!a ceva niciodat. /ar dac se putea %ace atunci se putea descoperi un loc se putea garanta o e$ecuie dubl. >ra pe punctul de a"l suna pe secretarul de stat pentru a"i sugera o ntlnire cu ambasadorul 2ovietelor diminea devreme. /ar se va pierde prea mult timp cu complicaiile diplomatice nici una din pri nedorind s admit ca obiectiv violena. >$ista o cale mai bun- era periculoas dar in%init mai direct. Congdon se ddu 'os din pat n tcere cobor la parter !i intr n camera mic ce repre#enta camera lui de lucru. 2e ndrept spre biroul prins n podea n sertarul de 'os din dreapta avnd ascuns un sei% cu ci%ru. ,prinse lampa desc(ise sertarul !i nvrti discul. 8ncuietoarea produse un clinc(et- u!a se desc(ise. 8ntinse mna nuntru !i scoase un carton cu un numr scris pe el. 7u se gndise niciodat c va a'unge s sune la numrul acesta. Codul sectorului era U1G . 7ova 2coia . !i ntotdeauna rspundea cineva- era numrul unui comple$ de computere sediul central al tuturor operaiunilor securitii sovietice din ,merica de 7ord. 2unnd la acest numr e$punea in%ormaii ce n"ar %i trebuit date la iveal-

comple$ul din 7ova 2coia era presupus a nu %i cunoscut de ).2. <ntelligence dar circumstanele e$traordinare dep!eau securitatea. >ra un om n 7ova 2coia care va nelege- nu"l vor nelini!ti aparenele. @usese c(emat pentru prea multe sentine la moarte. >ra o%ierul cu gradul cel mai mare din DC* din a%ara Rusiei. Congdon ntinse mna dup tele%on. . Cabot 2trait >$porters spuse vocea de brbat din 7ova 2coia. /ispecerul de noapte. . ,ici e /aniel Congdon subsecretar de stat Consular Operations )nited 2tates Covernment. F rog s punei sub urmrire acest tele%on pentru a veri%ica cum c m a%lu ntr"o re!edin particular din =erndon @alls Firginia. 8n timp ce %acei asta activai v rog sistemul de baleia' electronic pentru nregistrrile magnetice de pe linie. 7u vei gsi nimic. ,m s a!tept orict dorii dar trebuie s vorbesc cu Foltage One FolLt ,din cred c"i spunei voi. La captul cellalt al %irului n 7ova 2coia tele%onistul amui. 7u"i trebuia cine !tie ce imaginaie ca s"i nc(ipui un operator nmrmurit apsnd butoanele de alarm. 8n s%r!it vocea rspunseB . 2e pare c sunt inter%erene. F rog repetai mesa'ul. Congdon l repet. /in nou tcere. ,poiB . /ac rmnei la aparat !e%ul va vorbi cu dumneavoastr. 8n orice ca# cred c ai nimerit gre!it aici n Cape *reton. . 7u v a%lai n Cape *reton. 2untei n 2aint PeterLs *a6 insula Prince >d4ard. . )n moment v rog. ,!teptarea dur aproape trei minute. Congdon se a!e#treaba mergea. Foltage One veni la aparat. . F rog s a!teptai un moment spuse rusul. )rm sunetul sec al unei legturi nc e$istente dar suspendates"au activat dispo#itivele electronice. Rusul reveni. . Tele%onul acesta provine ntr"adevr de la o re!edin particular din =erndon @alls Firginia. *aleia'ul electronic con%irm lipsa nregistrrilor pe linie dar asta bineneles poate %i %r nici o importan. . 7u !tiu ce alt dovad s v dau...

. M"ai neles gre!it domnule Congdon. @aptul c posedai acest numr nu este #guduitor- %aptul c avei ndr#neala s"l %olosii !i s m cerei pe mine dup numele de cod poate c este. ,m dovada necesar. /espre ce este vorbaA Congdon i comunic totul n ct mai puine cuvinte posibil. . 8l vrei pe Talenie5ov. 7oi l vrem pe 2co%ield. Locul de ntlnire este Has(ington sunt convins de asta. C(eia locali#rii este omul vostru din *ru$elles. . /ac"mi aduc bine aminte corpul su a %ost livrat ambasadei acum cteva #ile. . /a. . ,i %cut legtura cu 2co%ieldA . ,mbasadorul dumneavoastr a %cut"o. , indicat %aptul c omul %cea parte dintr"o secie a DC* din *erlinul de >st n 1UON. )nitatea lui Talenie5ov. , %ost un incident n legtur cu soia lui 2co%ield. . ,(a spuse rusul. /eci *eo4ul% ,gate nc omoar din r#bunare. . > puin cam mult spus nuA /ai"mi voie s v reamintesc c se pare c Talenie5ov e pe urmele lui 2co%ield !i nu invers. . @ii mai clar domule subsecretar- din moment ce ne" am neles n principiu ce dorii de la noi. . > n computerele voastre sau undeva ntr"un dosar. Probabil e o c(estie de ani de #ile dar e acolo- ar putea %i !i n ale noastre dar nu suntem siguri. Credem c odat omul din *ru$elles !i Talenie5ov au operat la Has(ington. ,vem nevoie de adresa :vi#uinei;. > singura legtur pe care o avem ntre 2co%ield !i Talenie5ov. Credem c acolo se vor ntlni. . ,(a repet rusul. +i presupunnd c e$ist o asemenea adres sau adrese care va %i po#iia guvernului dumneavoastrA Congdon era pregtit pentru ntrebarea asta. . 7ici o po#iie replic monoton. <n%ormaia va %i ncredinat altora oameni %oarte ngri'orai de purtarea recent a lui *eo4ul% ,gate. 8n a%ara mea nimeni din guvernul meu nu va %i implicat. . )n cablu ci%rat identic n substan a %ost trimis ctre

trei celule contrarevoluionare din >uropa. Praga Marsilia !i ,msterdam. ,semenea cabluri pot produce uciga!i. . F %elicit pentru intercepie spuse directorul lui Cons Op. . @acei acela!i lucru ca !i noi n %iecare #i. 7u"i nevoie de complimente. . 7"o s v amestecaiA . *ineneles c nu domule subsecretar. /ar dumneavoastrA . 7u. . > ora unspre#ece la Moscova. F sun n ma$imum o or. Congdon puse receptorul n %urc !i se ls pe spetea#. /orea cu disperare o butur dar se stpni. Pentru prima dat ntr"o lung carier trata cu inamici invi#ibili din Moscova. 7u era vorba de iresponsabilitate- era singur !i n acest contact solitar se gsea protecia sa. 8nc(ise oc(ii !i ncerc s nu se gndeasc la nimic. /ou#eci !i dou de minute mai tr#iu sun tele%onul. 2e aplec nainte !i"l ridic. . >$ist un (otel mic e$clusivist pe 7ebras5a ,venue... N 2co%ield ls apa rece s curg se aplec peste c(iuvet !i se uit n oglind. ,vea oc(ii ro!ii din lips de somn barba i crescuse ca o perie. 7u se rsese de aproape trei #ile iar perioadele de somn acumulate nu dep!eau cu mult trei ore. >ra trecut de ora patru dimineaa !i nu se putea pune problema somnului. Fi#avi de camera sa momeala lui Talenie5ov nu reu!ise s doarm mai mult dect el- tele%onul suna acum din cincispre#ece n cincispre#ece minute. " 7r. Brandon Scofield, v rog. . 7u cunosc nici un 2co%ield3 7u mai suna3 Cine e!tiA . O prieten a lui 2co%ield. Trebuie s vorbesc cu el %oarte urgent. . 7u e aici3 7u"l cunosc. 8ncetea#3 O s a'ung la balamuc. ,m s spun operatorului s nu mai dea legtura aici3

. 7"a! %ace asta dac a! %i n locul tu. Prietenului tu n" o s"i plac. 7"o s mai %i pltit. . ,'unge3 @osta iubit a lui *ra6 din Paris !i %cea bine treaba. , pus o singur ntrebare cnd a rugat"o s continue s sune. . ,i neca#uri dragA . /a. . ,tunci o s %ac ce"mi ceri. 2pune"mi ce poi ca s !tiu ce s vorbesc. . 7u vorbi mai mult de dou#eci de secunde. 7u !tiu cine e la central. . ,i neca#uri. 8ntr"o or sau mai puin %emeia de vi#avi va intra n panic !i va #bura din (otel. Orice i s"a promis nu va mai re#ista tele%oanelor macabre nu va mai suporta pericolul pe care l simea crescnd. Talenie5ov va %i %orat s"!i trimit psrile iar procesul va ncepe iar. Tele%onul va suna mai rar poate din or n or e$act cnd venea !i somnul. >ventual psrile vor #bura !i ele- e$ist o limit pentru ct pot sta n aer. Resursele vntorului erau mari dar nu c(iar a!a de mari. Opera pe teritoriu strin- cte momeli !i psri avea disponibileA 7u putea s c(eme la in%init oameni s aran'e#e ntlniri rapide s dea instruciuni !i bani. 7u nu putea %ace asta. @rustrarea !i oboseala vor veni !i vntorul va %i singur la captul resurselor. 8n %inal se va arta. 7"avea de ales- nu putea lsa ascun#toarea necontrolat. >ra singur capcan pe care o avea singura legtur dintre el !i vnat. Mai devreme sau mai tr#iu Talenie5ov va p!i pe culoarul (otelului !i se va opri la u!a camerei G11. ,tunci va %i ultimul lucru pe care"l va mai vedea. )ciga!ul sovietic era bun dar va pieri de mna celui pe care"l numea *eo4ul% ,gate se gndi 2co%ield. Opri robinetul !i !i bg capul n apa rece. 2e ridic- pe coridor se au#eau mi!cri. 2e ndrept spre vi#or. Fi#avi o camerist a (otelului descuia u!a. Pe antebraul drept avea cteva cearcea%uri !i prosoape. O camerist la patru dimineaaA *ra6 aprob n tcere imaginaia lui Talenie5ov- anga'ase o camerist de noapte

pentru a"i raporta mi!crile. >ra o manevr abil dar se putea de%ecta. O asemenea persoan era prea limitat prea u!or de ndeprtat- putea %i c(emat la recepie. )n oaspete a avut un accident o igar ar#nd un robinet uitat desc(is. Prea limitat. +i cu o posibilitate !i mai mare de de%ectare. /imineaa va ie!i din serviciu. +i atunci va %i c(emat de un oaspete al (otelului. 2co%ield era pe punctul de a reveni la c(iuvet cnd au#i mi!carea- se uit din nou prin vi#or. @emeia bine mbrcat ie!ise din camer cu saco!a n mn. Camerista sttea n u!. 2co%ield putea au#i cuvintele celei care servea de momeal. . 2pune"i s se duc dracului3 ip %emeia. > nebun drag. Tot (otelul sta blestemat e plin de nebuni3 Camerista privi n tcere cum %emeia pleca repede n 'osul coridorului. ,poi nc(ise u!a rmnnd nuntru. Camerista ce semna cu o matroan de bordel %usese pltit bine va %i pltit !i mai bine diminea de oaspetele de vi#avi. 7egocierile vor ncepe repede n secunda n care va ie!i din apartament. Cercul se strngea totul era s ai rbdare acum. +i s rmi trea#. Talenie5ov mergea pe str#i con!tient c picioarele sunt gata s cede#e luptnd s %ie atent !i s nu se ciocneasc cu lumea de pe trotuar. 8ncerca s"!i pstre#e concentrarea vie numrnd pa!ii !i crpturile din as%alt !i interseciile dintre cabinele de tele%on. Radiourile nu se mai puteau %olosi- ben#ile de %recven erau bruiate de emisiunile pentru ceteni. 8n'ur %aptul c nu a avut timp s cumpere un ec(ipament mai so%isticat. /ar nu s"a gndit niciodat c putea s dure#e att de mult. 7ebunie3 >ra unspre#ece !i dou#eci dimineaa Has(ingtonul vibra oamenii se grbeau automobilele !i autobu#ele umpleau str#ile... !i tele%oanele continuau s #brnie n apartamentul din 7ebras5a ,venue. Brandon Scofleld, v rog. 3rebuie s vorbesc urgent cu el... 7ebunie3 Ce %cea 2co%ieldA )nde eraA )nde se gseau

intermediarii luiA 7umai %emeia n vrst rmsese n (otel. Tr%a se revoltase cei doi brbai obosiser de mult pre#ena lor %iind mai mult stn'enitoare neavnd nimic de %cut. @emeia rmsese n camer odi(nindu"se ct putea ntre tele%oane transmind %iecare cuvnt rostit. O %emeie cu un pronunat accent strin probabil %ranu#esc nu rmnea la tele%on mai mult de cincispre#ece secunde nu era c(ip s"o %aci s"!i piard cumptul !i %oarte repe#it. Ori o pro%esionist ori a %ost instruit de un pro%esionist- nu se putea depista locul sau numrul de la care tele%ona. Fasili se apropie de cabina tele%onic ce se gsea la !ai#eci de metri nord de (otel !i pe partea cealalt a str#ii. >ra al patrulea tele%on pe care l ddea de la aceast cabin !i memori#ase numerele de tele%on scri'elite pe metalul cenu!iu. <ntr nuntru nc(ise u!a de sticl !i introduse o moned- au#i tonul !i ntinse mna spre disc. Praga3 ,vea vedenii3 /e partea cealalt a bulevardului un om se ddea 'os dintr"un ta$i !i se uita de"a lungul str#ii spre (otel. 8l cuno!tea pe omul acela3 ,dic i !tia %igura. +i era Praga3 Tipul avea un trecut ncrcat de violene att politice ct !i apolitice. Ca#ierul su era plin cu atacuri %urturi !i omucideri %r dove#iB ani de nc(isoare . mai degrab #ece dect cinci. , lucrat mpotriva statului mai mult pentru pro%it dect pentru ideologie- a %ost %oarte bine pltit de americani. Trgea %oarte bine cu pistolul iar cu cuitul nu"!i gre!ea niciodat inta. @aptul c se gsea la Has(ington !i la mai puin de cin#eci de metri de acest (otel nu putea s nsemne dect c e$ista o legtur cu 2co%ield. Totu!i legtura n"avea nici un sens3 *eo4ul% ,gate avea o mulime de oameni pe care putea s"i c(eme n a'utor dar n"ar %i c(emat pe cineva din >uropa acum !i cu siguran nu l"ar %i c(emat pe tipul sta- sadismul nu i"ar %i %olosit. /e ce se gsea aiciA Cine l" a c(ematA Cine l"a trimisA +i erau !i aliiA De ce&ul l punea n ncurctur pe Talenie5ov. 8n a%ara %aptului c :depoul; *erna"Has(ington a %ost de#vluit .

%r ndoial incon!tient de nsu!i 2co%ield . cineva care"l !tia a trimis la Praga dup o arm care a tras multe gloane pentru americani. De ce% Cine era intaA Beo9ulf Agate% O( /umne#eule3 era o metod- %usese %olosit !i nainte de Has(ington... !i destul de straniu e$ista o vag similitudine cu %elul de a aciona al lui Matarese. 7ori de %urtun deasupra Has(ingtonului... 2co%ield a intrat ntr"o %urtun att de puternic nct nu numai c a %ost dat a%ar dar a %ost ordonat c(iar e$ecuia lui. Fasili trebuia s %ie sigur- omul din Praga ar %i putut repre#enta el nsu!i o combinaie o combinaie strlucit proiectat s prind n curs un rus nu s ucid un american. Mna i atrna nc suspendat n dreptul discului. ,ps pe %urc !i se gndi un moment dac merit s ri!te. ,poi l v#u pe omul de vi#avi consultndu"!i ceasul !i ndreptndu"se spre intrarea unei ca%enele- urma s se ntlneasc cu cineva. >rau !i alii !i Fasili !tiu atunci c nu"!i putea permite s nu"!i asume riscul. Trebuia s a%lenu avea alt cale de a !tii ct timp a mai rmas. Puteau %i minute. >$ista un pradaviet la ambasad un asistent diplomat al crui picior stng %usese tiat n timpul unei operaii contrainsurecionale la Riga n urm cu civa ani. >ra un veteran al DC* !i %useser prieteni ntr"un timp. Poate nu era momentul s teste#e aceast %ost prietenie dar n" avea de ales. +tia numrul de la ambasad- nu se sc(imbase de ani de #ile. <ntroduse din nou moneda !i %orm numrul. . , trecut mult timp de la acea teribil noapte din Riga btrne spuse Talenie5ov dup ce i s"a %cut legtura cu biroul lui. . Frei s rmnei la tele%on v rog au#i replica. Mai am un tele%on. Fasili se uit %i$ la tele%on. /ac a!teptarea va dura mai mult de trei#eci de secunde avea rspunsul- %osta prietenie nu servea la nimic. >$istau ci c(iar !i pentru sovietici de a depista un tele%on n capitala 2tatelor )nite. 8ntoarse mna !i se uit la acul secundar. /ou#eci !i opt dou#eci !i nou trei#eci trei#eci !i unu trei#eci !i doi...

Ridic mna s ntrerup legtura cnd au#i vocea. . Talenie5ovA Tu e!tiA Fasili recunoscu sunetul de activare a unui dispo#itiv de blocare plasat pe micro%onul tele%onului. Opera pe principiul baleia'ului electronic- orice interceptare era neutrali#at cu electricitate static. :/a prietene. ,proape c"am nc(is.; . Riga n"a %ost c(iar a!a de demult. Ce s"a ntmplatA ,m a%lat ni!te versiuni demente. . 7u sunt trdtor. . 7imeni de aici nu s"a gndit vreo secund c ai %i. Presupunem c ai clcat pe o bttur moscovit mai mare. /ar poi s te ntorciA . 8ntr"o #i da. . 7u pot crede capetele de acu#are. Totu!i e!ti aici3 . @iindc trebuie s %iu. /e dragul Rusiei de dragul nostru al tuturor. ,i ncredere n mine. ,m nevoie de in%ormaii repede. /ac le are cineva din ambasad tu e!ti la. . /espre ce e vorbaA . Tocmai am v#ut un individ din Praga un tip pe care l" au %olosit americanii. ,vem un dosar mare pentru el. +tii cumva ceva... . *eo4ul% ,gate l ntrerupse diplomatul. 2co%ield nuA R#bunarea te mai mn nc. . 2pune"mi ce !tii3 . /"o uitrii Talenie5ov. Las"l n pace. Las"l propriilor lui tovar!i- s"a s%r!it cu el. . /umne#eule aveam dreptate spuse Fasili cu oc(ii la ca%eneaua de pe partea cealalt a str#ii. . 7u !tiu despre ce anume cre#i tu c ai dreptate dar !tiu c au %ost interceptate trei cabluri. Pentru Praga Marsilia !i ,msterdam. . ,u trimis o ec(ip ntrerupse Talenie5ov. . 2tai deoparte. Ji"ai cptat revan!a cea mai %rumoas ce i"o poi imagina. /up o via ntreag e omort c(iar de"ai lui. . 7u trebuie s se ntmple3 2unt lucruri pe care tu nu le !tii. . Trebuie s se ntmple %a de ce !tiu eu. 7u putem opri nimic /eodat atenia lui Talenie5ov %u atras de un

pieton gata s traverse#e intersecia la mai puin de #ece metri de cabina lui de tele%on. >ra ceva la el e$presia posomort a %eei oc(ii care"i %ugeau n toate direciile n spatele oc(elarilor u!or %umurii . uimit poate dar nu rtcit studiind mpre'urimile. +i (ainele lui largi ie%tine groase !i %cute s in... erau %ranu#e!ti. Oc(elarii erau %ranu#e!ti ns!i %aa omului galic. 2e uit peste drum la numele (otelului !i grbi pasul. Marsilia a sosit. . Fino la noi. Forbea diplomatul. Orice s"ar %i ntmplat nu poate %i ireparabil n lumina contribuiilor tale e$traordinare. @ostul tovar! din Riga era persuasiv. Prea persuasiv. 7u se obi!nuia ntre pro%esioni!ti. @aptul c o s te predai de bunvoie va %i n %avoarea ta. O s te spri'inim. Fom pune %uga ta pe seama unei aberaii temporare a unei stri emoionale nalte. La urma urmei 2co%ield i"a ucis %ratele. . <"am ucis soia. . 2oia nu"i rud de snge. Lucrurile astea sunt de neles. @ ceea ce trebuie. Fino ncoace Talenie5ov. Persuasiunea era acum ilogic. 7imeni nu se pred voluntar pn cnd dove#ile de ac(itare nu devin mai concrete. 7u cu un ordin de e$ecuie deasupra capului. Poate la urma urmei %ostul prieten nu"l va a'uta la nevoie. . ,i s m aperiA l ntreb pe pradaviet. . *ineneles. O minciun. 7u se poate promite a!a ceva. Ceva nu era n regul. Fi#avi brbatul cu oc(elari %umurii se apropia de ca%enea ncetini pasul !i se duse spre %ereastr ca !i cnd ar %i studiat un meniu %i$at pe geam. 8!i aprinse o igar. /inuntru abia vi#ibil n lumina soarelui Talenie5ov observ %lacra unui c(ibrit. @rance#ul intr n ca%enea. Praga !i Marsilia au %cut contact. . 8i mulumesc pentru s%at spuse Fasili n micro%on. O s m mai gndesc !i o s te sun. . ,r %i mai bine dac n"ai ntr#ia rspunse diplomatul. 8n locul tonului persuasiv simpatic apruse graba. 2ituaia n"o s i se mbunteasc dac te amesteci cu 2co%ield. 7u trebuie s %ii v#ut acolo.

F#ut acoloA Talenie5ov reaciona ca !i cnd i s"ar %i tras un glonte drept n %a. /in cuvintele vec(iului su prieten r#btea trdarea. F#ut undeA Colegul su din Riga !tia3 =otelul de pe 7ebras5a ,venue. 2co%ield nu a demascat :depoul; *erna . incon!tient sau alt%el. DC*"ul a %cut"o3 2oviet <ntelligence participa la e$ecuia lui *eo4ul% ,gate. /e ceA MatareseA 7u mai era timp de gndit doar de acionat... =otelul3 2co%ield nu sttea singur lng tele%on a!teptnd s primeasc ve!ti de la intermediari. >ra n (otel. 7imeni nu trebuia s aib posibilitatea s"i raporte#e lui *eo4ul% ,gate nici o pasre nu putea %i urmrit pn la int. Jinta a e$ecutat o manevr sclipitoare- se gsea n direcia %ocului . dar nev#ut observnd . dar neobservabil. . Trebuie neaprat s m asculi Fasili. Pradaviet&ul vorbea mai repede acum- se vedea clar c simte ne(otrrea. /ac %ostul su coleg din Riga trebuia omort asta se putea %ace ntr"o multitudine de %eluri n interiorul ambasadei. >ra mai bine dect s i se gseasc cadavrul ntr"un (otel american n legtur cumva cu moartea unui intelligence o%%icer american ucis de ageni strini. Ceea ce nsemna c DC*"ul a destinuit locul :depoului; americanilor dar n"au !tiut cnd este programat e$ecuia. O !tiu acum. Cineva din /epartamentul de 2tat le"a spus mesa'ul %iind clar. Oamenii lor trebuiau s stea departe de (otel . la %el ca !i americanii. 7imeni nu putea %i implicat. Fasili trebuia s c!tige minute %iindc probabil c numai cteva minute au mai rmas. /iversiune. . >"n regul. Focea lui Talenie5ov era %oarte sincer un om obosit venindu"!i n %ire. ,i dreptate. 7"am nimic de c!tigat acum numai de pierdut. M pun n minile tale. /ac gsesc un ta$i n tra%icul sta nebun a'ung la ambasad n trei#eci de minute. ,!teapt"m. ,m nevoie de tine. Fasili ntrerupse legtura !i bg alt moned. @orm numrul (otelului- nu mai trebuia pierdut nici o secund. . > aiciA spuse btrna nencre#toare rspun#nd a%irmaiei lui Talenie5ov. . *nuiesc c pe aproape. ,r e$plica sincroni#area tele%oanele %aptul c !tia cnd era cineva n apartament.

Poate s aud #gomotele prin perei s desc(id o u! cnd cineva e pe coridor. Mai e!ti nc n uni%ormA . /a. 2unt prea obosit ca s"o scot. . Controlea# camerele dimpre'ur. . /oamne /umne#eule !ti ce"mi ceriA Ce se ntmpl dac el... . +tiu ce pltesc- o s %ie mai mult dac %aci asta. @"o3 7u mai trebuie pierdut nici o secund3 Te sun din nou peste cinci minute. . Cum o s"l recunoscA . 7"o s te lase s intri n camer. *ra6 sttea %r cma! ntre %ereastra desc(is !i u! %cnd s"i treac %risoane prin corp. Coborse temperatura camerei la treispre#ece grade %rigul %iind necesar ca s"l menin trea#. )n om obosit cruia i este %rig e cu mult mai trea# dect unul care st n cldur. ,u#i sunetul subire tocit al metalului lovindu"se de metal apoi rsucirea unei clane. ,%ar n (ol se desc(idea o u!. 2co%ield merse spre %ereastr !i o nc(ise apoi se duse repede la u!. Trebuia s se termine repedenu !tia ct de mult mai putea s re#iste. Fi#avi %emeia n vrst cu %igur plcut ie!ise din camer nc avnd cearcea%uri !i prosoape pe mn. >$presia %eei era perple$ dar resemnat. @r ndoial din punctul ei de vedere o sum uria! de bani i %usese o%erit de un strin care dorea ca ea s rmn ntr"un apartament !i s stea trea# pentru a primi o serie de tele%oane ciudate. +i altcineva a rmas trea# pentru a da acele tele%oane. Cineva cruia *ra6 i datora mult- o s"i plteasc ntr"o #i. /ar acum se concentra asupra psrii lui Talenie5ov. Plecanu mai era n stare s stea :n aer;. , abandonat vi#uina. >ra doar o c(estiune de timp acum !i mai rmsese %oarte puin. Fntorul va %i silit s e$amine#e cursa. +i va %i prins n ea. 2co%ield merse spre ra%tul cu baga'e !i"!i alese o cma! curat. ,pretat nu moale- o cma! aspr !i apretat e ca o camer receB te ine trea#. O mbrc !i travers camera spre msua de lng pat pe care pusese pistolul un *ro4ning Magnum Crade M cu

amorti#or. *ra6 se rsuci spre u! n urma unui #gomot nea!teptat. )n ciocnit u!or. /e ceA Pltise pentru i#olare total. Recepia comunicase celor civa anga'ai care ar %i putut avea vreun motiv s intre n camera G1I c avi#ul de pe u! trebuie respectat. Do #ot Disturb. 7u deran'ai. Totu!i cineva nu inea seama de acest ordin neinnd cont de dorina unui oaspete dorin care a %ost subliniat !i de cteva sute de dolari. Oricine ar %i %ost era ori surd ori anal%abet ori... >ra camerista. Pasrea lui Talenie5ov nc :n aer;. 2co%ield se uit prin vi#orul care mrea trsturile ca !i cnd ar %i %ost la civa centimetri. Oc(ii obosii cu cearcne mari din cau#a lipsei de somn se uitar nti la dreapta apoi la stnga apoi n 'os. @emeia era con!tient de avi#ul de pe u! dar pentru ea nu nsemna nimic. 8n a%ara purtrii contradictorii era ceva straniu n %igura ei... dar *ra6 nu avea timp s"o mai studie#e. 8n aceste noi circumstane negocierile trebuiau s nceap repede. 8mpinse pistolul n centur sub cma!a apretat care reducea um%ltura la minimum. . /aA ntreb. . Camerista sir veni rspunsul. Conducerea a cerut ca n toate camerele s %ie sc(imbat len'eria sir. >ra o minciun slab pasrea %iind prea obosit s se gndeasc la una mai bun. . <ntr spuse 2co%ield ntin#nd mna spre clan. . 7u rspunde nimeni la doi"unspre#ece spuse operatoarea de la central plictisit de insistena celui care tele%ona. . 8ncercai nc o dat replic Talenie5ov cu oc(ii int la ca%eneaua de peste drum. Poate au ie!it un moment dar vor veni napoi. +tiu sigur. Lsai"l s sune rmn la aparat. . Cum dorii sir i#bucni operatoarea. /emen. ,u trecut nou minute de cnd btrna a nceput s caute nou minute pentru a controla patru u!i de pe (ol. C(iar dac toate erau ocupate !i camerista trebuia s dea e$plicaii %iecruia nou minute era mult

mai mult dect avea nevoie. )na din conversaii va %i scurt. Pleac. 7u vreau s %iu deran'at. 7umai dac... @lacra unui c(ibrit n soare re%lectat scurt n geamul ntunecat al ca%enelei. Fasili clipi !i se uit atent- de la una din mesele nev#ute dinuntru se v#u un semnal identic stins repede. ,msterdam a sosit- ec(ipa de e$ecuie era complet. Talenie5ov studie silueta ce mergea spre micul restaurant. >ra nalt !i mbrcat ntr"un palton negru cu o e!ar% gri de mtase la gt. Plria tot gri i ascundea c(ipul. 2unetul tele%onului #gria acum urec(ea. Pau#e tot mai scurte !i neregulate re#ultatul %uriei unei operatoare apsnd pe un buton din central. 7u rspundea nimeni !i Fasili ncepu s se gndeasc cum c incredibilul s"a produsB *eo4ul% ,gate i"a interceptat momeala. /ac"i a!a americanul se a%la ntr"un pericol mai mare dect !i imagina. Trei brbai au ateri#at din >uropa ca s"l lic(ide#e !i . nu mai puin mortal . o %emeie n vrst cu pre#en plcut cu care s"ar putea s vrea s cad la nelegere !i care l va ucide n momentul n care se va simi ncolit. 7u va !ti niciodat de unde va veni mpu!ctura nici c(iar c a avut o arm. . 8mi pare ru sir3 spuse operatoarea suprat. Tot nu rspunde nimeni n apartamentul doi"unspre#ece. 2unai mai tr#iu. 7u a!tept rspunsul- deconecta linia. $entrala telefonic% ,peratoarea% >ra o tactic disperat pe care n"ar %i ntrebuinat"o niciodat dect ca o ultim msur e$trem- riscul demascrii era prea mare. /ar era ultima msur !i dac ar %i e$istat !i alte alternative se simea prea obosit ca s se mai gndeasc la ele. /in nou !i ddu seama c trebuie s acione#e %iecare deci#ie %iind acum un re%le$ instinctiv o %orm a instinctelor n care avea ncredere. *g mna n bu#unar dup bani !i scoase cinci (rtii de cte o sut de dolari. ,poi !i scoase pa!aportul !i e$trase dinuntru o scrisoare btut la o ma!in de scris engle#easc n urm cu cinci #ile la Moscova. ,tentul scrisorii era al unei agenii imobiliare din *erna- identi%ica purttorul ei ca unul din partenerii %irmei. 7u se !tie niciodat... <e!i din cabina tele%onic !i intr n %lu$ul pietonilor pn

a'unse e$act vi#avi de intrarea (otelului. ,!tept un gol n tra%ic apoi travers repede 7ebras5a ,venue. /ou minute mai tr#iu un administrator plin de solicitudine l pre#enta pe Monsieur *lanc(ard operatoarei de la central. ,cela!i administrator . la %el de impresionat de scrisorile de acreditare ale domnului *lanc(ard ct !i de cele dou sute de dolari pe care omul de a%aceri elveian a insistat s le ia pentru osteneal . a adus o operatoare liber n timp ce %emeia vorbea singur cu generosul Monsieur *lanc(ard. . F rog s iertai grosolnia de la tele%on a unui om ngri'orat spuse Talenie5ov n timp ce presa trei (rtii de o sut de dolari n mna ei nervoas. @elul de a aciona al %inanelor internaionale poate %i ngro#itor n #ilele noastre. >ste un r#boi %r snge o lupt permanent pentru stoparea oamenilor %r scrupule ce vor s pro%ite de pe urma agenilor cinstii !i a instituiilor legale. Compania mea are tocmai o asemenea problem. >$ist cineva n acest (otel... )n minut mai tr#iu Fasili citea o list a plilor de tele%on nregistrat la un computer. 8!i ndrept atenia asupra tele%oanelor date de la eta'ul doi- e$istau dou coridoare apartamentele G11 !i G1G vi#avi de trei camere duble n aripa de vest patru camere n aripa cealalt. 2tudie toate plile pentru tele%on de la camerele G11 la G10. 7umele nu nsemnau nimic- tele%oanele date local nu erau identi%icate prin numr- plile pentru interurban erau singurele lucruri care ar %i putut da vreo in%ormaie. *eo4ul% ,gate trebuia s"!i cree#e o acoperire !i nu putea %i la Has(ington. , ucis un om la Has(ington. =otelul era dup cte !tia Talenie5ov unul scump. @aptul se con%irma !i prin mulimea de tele%oane date de oaspei care nu %ceau nici o deosebire ntre a vorbi cu Londra sau cu un restaurant din apropiere. 2e uit peste (rtii concentrndu"se asupra tele%oanelor interurbane. G1G... London ).D. c(gsB dolari GO.01 G1M.../es Moines <a. c(gsB dolari M.?0 G1M...Cedar Rapids <a. c(gsB dolari O.G1 G1I...Minneapolis Minn. c(gsB dolari ?.11 G10...7e4 Orleans La. c(gsB dolari 11.00 G1M.../enver Col. c(gsB dolari O.?0

G1I...>aston Md. c(gsB dolari N.10 G10...,tlanta Ca. c(gsB dolari I.10 G1G...Munic( Cerm. c(gsB dolari M1.11 G1I...>aston Md. c(gsB dolari M.I1 G1G...2toc5(olm 24ed. c(gsB dolari IN.G0 )nde era c(eiaA Camera G1G a dat tele%on %recvent n >uropa dar era prea clar prea periculos. 2co%ield n"ar %i dat asemenea tele%oane u!or de urmrit. Camera G1M dduse tele%oane n Mid4est camera G10 n sud. >ra ceva dar nu putea prinde. Ceva ce nu"i venea n minte. ,poi nelese !i ncepu e%ortul de memorie. 2ingura camer posibilB G1I. /ou tele%oaneB n >aston Mar6land unul n Minneapolis Minnesota. Fasili vedea cuvintele din dosar ca !i cnd le"ar %i cititB *ra6 avea o sor n Minneapolis. Talenie5ov memora ambele numere n ca# c ar %i %ost nevoie s le %oloseasc dac ar %i avut timp s le %oloseasc s le con%irme. 2e ntoarse spre operatoare. . 7u !tiu ce s spun. Mi"ai %ost de mare %olos dar nu cred c m poate a'uta ceva de aici. Tele%onista intrase n mica conspiraie !i"i plcea importana pe care i"o ddea elveianul. . /ac observai Monsieur *lanc(ard camera doi" doispre#ece a dat un numr de tele%oane transatlantice. . /a am v#ut. /in ne%ericire nimeni din ora!ele astea nu are nimic de"a %ace cu cri#a actual. Ciudat totu!i. Camera doi"treispre#ece a tele%onat n >aston !i Minneapolis. O coinciden stranie dar am prieteni n ambele ora!e. Totu!i nimic edi%icator... Fasili ls cuvintele n suspensie invitnd la comentariu. . 8ntre noi %ie vorba Monsieur *lanc(ard nu cred c domnul din camera doi"treispre#ece e n ntregime acolo dac nelegei ce au s spun. . O(A @emeia e$plic. /7/"ul de la G1I era un ordin permanent- nimeni nu trebuia s"l deran'e#e. C(iar !i :room service; avea instruciuni s lase tvile n (ol iar serviciul cameristelor era ntrerupt pn nu va %i cerut. /in cte !tia operatoarea nu e$istase o ast%el de cerere n ultimele trei #ile. Cine putea tri ast%elA . > %oarte di%icil.

. O ve#i din ce n ce mai des spuse %emeia con%idenial. 8n special n guvern- toat lumea e 'e%uit. /ar cnd te gnde!ti c ta$ele pe care pltim sunt pentru asta... 7u ale dumneavoastr Monsieur... . > n guvernA ntrerupse Talenie5ov. . O( credem c da. ,dministratorul de noapte n"ar %i trebuit s spun la nimeni dar lucrm aici de ani de #ile nelegei ce vreau s spun. . Fec(i prieteni bineneles. Ce s"a ntmplatA . >i bine un om a venit a#i"noapte . de %apt dimineaa devreme n 'ur de ora cinci . !i i"a artat administratorului o %otogra%ie. . O %otogra%ie a brbatului din camera doi"treispre#eceA Tele%onista se uit n 'urul ei- u!a de la birou era desc(is dar nu putea %i au#it. . /a. ,parent e ntr"adevr bolnav. )n alcoolic sau ceva n genul sta un ca# de psi(iatrie. 7imeni nu trebuie s spun nimic- nu vor s"!i dea seama. )n medic va veni n cursul #ilei. . 8n cursul #ileiA +i bineneles omul care a venit cu %otogra%ia s"a legitimat ca %iind din guvern nuA Freau s spun a!a ai a%lat c tipul de sus este din guvernA . Cnd ai petrecut atia ani la Has(ington Monsieur *lanc(ard nu ai nevoie s legitime#i pe nimeni. Li se cite!te pe %a. . /a mi imagine#. F mulumesc %oarte mult. Mi"ai %ost de mare a'utor. Fasili ie!i grabnic din birou !i se repe#i n (olul de la intrare. ,vea con%irmarea. 8l gsise pe *eo4ul% ,gate. /ar l gsiser !i alii. Clii lui 2co%ield se gseau doar la cteva sute de metri pregtindu"se s vin spre condamnat. 2 dai bu#na n camera americanului ca s"l previi era o invitaie la un sc(imb de %ocuri- unul din ei sau amndoi ar muri. 2"i dai tele%on n"ar provoca dect nencredere- cum putea %i cre#ut o asemenea alarm dat de un inamic pe care l urai despre un nou inamic de care nu !tiai c ar e$istaA Trebuia s e$iste o cale !i trebuia gsit repede. 7umai dac ar avea timp s trimit pe altcineva cu o dovad care l"ar %ace pe 2co%ield s cread...

7u mai avea timp. Fasili l v#u pe tipul cu palton negru intrnd n (olul (otelului. U 8n momentul n care camerista intr pe u! 2co%ield !i ddu seama ce l tulbura la %igura ei. Oc(ii. >$ista o inteligen n ei cu mult deasupra unei servitoare care !i petrece nopile splnd murdria dup oaspeii (otelului. >ra speriat . sau poate mai degrab curioas . dar oricum strile astea nu aparineau unei mini obi!nuite. O actri poateA . <ertai"m c v"am deran'at domnule spuse %emeia observndu"i barba neras !i camera rece n timp ce se ndrepta spre baie. 2unt gata imediat. O actri. ,ccentul irlande# era a%ectat %r rdcini n <rlanda. /e asemenea mersul era u!or- nu avea mu!c(ii unei %emei btrne obi!nuit cu cratul ru%elor !i aplecatul peste paturi. <ar minile le avea albe !i curate nu ca cele ale uneia obi!nuite cu detergeni. Lui *ra6 i pru ru de ea gndindu"se la gre!eala lui Talenie5ov. O camerist adevrat ar %i %ost o alegere mai bun. . ,vei prosoape curate acum domnule spuse %emeia ie!ind din baie !i ndreptndu"se spre u!. <ertai"m c v" am deran'at. 2co%ield o opri cu un gest. . /omnuleA ntreb %emeia. . 2pune"mi din ce parte a <rlandei viiA 7u pot s locali#e# dialectul. Count6 Hic5lo4 cred. . /a domnule. . /in sudA . /a domnule- %oarte bine domnule spuse repede n timp ce mna stng atingea clana. . Frei s mai mi la!i un prosop te rogA Pune"l pe pat nu"l mai duce n baie. . O(A @emeia se ntoarse cu o e$presie perple$. /a domnule bineneles. Porni spre pat. *ra6 se duse la u! !i o ncuie. 8n timp ce %cea asta vorbi cu ea ns cu blndee- n"avea nimic de c!tigat

alarmnd pasrea speriat a lui Talenie5ov. . ,! vrea s vorbesc cu tine. Fe#i tu te"am observat a#i" noapte la patru dimineaa ca s %iu mai e$act... )n su%lu de aer %o!netul esturii. 2unete cu care era obi!nuit. 8n spatele lui n camer. 2e rsuci dar nu la timp. ,u#i un trosnet sec !i simi o tietur ca de lam pe pielea gtului. 2ngele i !ni pe umrul stng. 2e arunc spre dreapta- urm a doua mpu!ctur glonul n%igndu"se n perete deasupra lui. 8!i rsuci violent mna ntr"un arc de cerc aruncnd o lamp de pe mas spre inta imposibil de la patru metri din mi'locul camerei. @emeia dduse drumul prosoapelor !i avea o arm n mn. )imirea blnd dispruse de pe c(ipul ei nlocuit de e$presia calm (otrt a unui uciga! cu e$perien. ,r %i trebuit s"!i dea seama3 2e arunc sub mas apucnd"o cu amndou minilese rsuci din nou spre dreapta apoi spre stnga !i ridic masa de picioare ca pe un berbec pentru spargerea #idurilor. 2e ridic aruncndu"se nainte- nc dou mpu!cturi trecur prin lemn la civa centimetri deasupra capului su. 8mpinse %emeia lovind"o cu spatele de perete cu atta %or nct un !uvoi de saliv acompanie e$piraia %orat. . Lepr3 ip scurt iar arma se i#bi de du!umea. 2co%ield ddu drumul mesei lovind %emeia peste picioare n timp ce se ntindea dup pistol. 8l apuc se ridic !i o apuc de pr trgnd"o de lng perete. Peruca ro!ie de sub boneta de camerist i rmase n mn %cndu"l s"!i piard ec(ilibrul. /e undeva de sub uni%orm uciga!a scoase un cuit . un stilet subire. *ra6 mai v#use asemenea arme- erau la %el de mortale ca orice pistol lamele %iind nmuiate n succin6l c(oline. Parali#ia se producea n cteva secunde moartea n alte cteva secunde mai tr#iu. O #grietur sau o neptur super%icial era su%icient. 2e arunc spre el cu cuitul drept nainte cea mai di%icil lovitur de parat %olosit de cei mai e$perimentai. 2e ddu napoi i#bind n acela!i timp antebraul %emeii cu pistolul. Trase mna de durere dar nu renun la lupt. . Opre!te"te3 strig ridicnd arma spre capul ei. 2"au

tras patru %ocuri- au mai rmas dou cartu!e3 Te omor3 @emeia se opri !i cobor cuitul. Rmase nemi!cat tcut respirnd greu uitndu"se la el cu un soi de nencredere. 2co%ield !i ddu seama c nu mai %usese n postura asta niciodat. C!tigase ntotdeauna. Pasrea lui Taleni5ov era un vultur vicios deg(i#at ntr"o ginu! btrn. ,cest camu%la' era sigurana ei. 7u o trdase niciodat. . Cine e!tiA DC*A ntreb *ra6 apucnd prosopul de pe pat !i aplicndu"l pe rana de la gt. . CeA !opti ea cu oc(ii pierdui. . Lucre#i pentru Talenie5ov. )nde esteA . 2unt pltit de un brbat care %olose!te multe nume veni rspunsul ei- cuitul i atrna n continuare n mn. @uria pierise nlocuit acum de %ric !i oboseal. . 7u !tiu cine e. 7u !tiu unde se a%l. . +tia unde s te gseasc. >!ti cineva. )nde ai nvat. CndA . CndA repet n !oapt pierit. Cnd tu erai un copil. )ndeA 2coase de la *elsen !i /ac(au... 8n alte lagre alte %ronturi. Toate. . Cristoase... vorbi 2co%ield ncet. Toate. >rau o legiune. @ete luate din lagre trimise pe %ront pe aeroporturi peste tot. 2upravieuind ca tr%e de#onorate de compatrioii lor nedorite ostraci#ate. /eveniser gunoierii >uropei. Talenie5ov !tia unde s"!i gseasc oamenii. . /e ce lucre#i pentru elA 7u e cu nimic mai bun dect cei care te"au trimis n lagr. . Trebuie. M va ucide. ,cum spui !i tu la %el. . ,cum trei#eci de secunde te"a! %i ucis. 7u mi"ai dat de ales- poi s"o %aci acum. O s am gri' s nu pe!ti nimic. >!ti n contact cu el. Cum o %aciA . 2un el. 8n camera de vi#avi. . Ct de des. . La #ece sau cincispre#ece minute. Fa suna n curnd. . 2 mergem spuse 2co%ield cu gri'. Mi!c"te spre dreapta !i d drumul cuitului pe pat. . ,tunci o s tragi !opti %emeia. . /ac a! vrea s"o %ac a! trage acum spuse 2co%ield. ,vea nevoie de ea avea nevoie de ncrederea ei. 7"are rost s mai a!teptm nuA 2 mergem la tele%onul la.

Orict i plte!te duble#. . 7u cred c pot merge. Cred c mi"ai rupt piciorul. . Te a'ut. *ra6 arunc prosopul !i %cu un pas spre ea. 8ntinse mna. 2pri'in"te. @emeia puse piciorul stng nainte cu durere. ,poi deodat se arunc nainte ca o leoaic n%uriat cu %aa contorsionat !i oc(ii slbatici. Lama venea !uiernd spre abdomenul lui 2co%ield. Talenie5ov l urm pe brbatul din ,msterdam n li%t. Mai era un cuplu n cabin. ,mericani tineri bogai (rnii bine- ndrgostii sau nsurei con!tieni numai de ei !i de po%tele lor. *user. Olande#ul !i scoase plria n timp ce Fasili cu %aa ntoars n partea cealalt sttea lng el re#emat de peretele cabinei. )!ile se nc(iser. @ata rse ncetprietenul ei atinse butonul pentru eta'ul cinci. Omul din ,msterdam %cu un pas nainte !i aps pe numrul G. Cnd se ddu napoi se uit spre stnga oc(ii si ntlnindu"i pe ai lui Talenie5ov. Omul ng(e !oc total recunoa!tere imediat. +i n acest !oc aceast recunoa!tere Fasili v#u un alt adevrB cursa era ntins !i pentru el. >c(ipa avea o prioritate !i aceasta era *eo4ul% ,gate dar dac un agent al DC*"ului cum ar %i Talenie5ov apare pe scen trebuie lic(idat la %el ca !i 2co%ield. *rbatul din ,msterdam !i trase plria n %aa pieptului bgnd n acela!i timp mna n bu#unar. Fasili l mpinse proptindu"l de perete mna stng i ag nc(eietura trgnd"o n 'os separnd mna de arm apucnd degetul mare rsucindu"l napoi pn cnd osul trosni iar omul deveni livid. C#u n genunc(i. @ata ip. Talenie5ov vorbi cu voce puternic. 2e adres cupluluiB . 7"o s vi se %ac nici un ru. Repet n"o s vi se %ac nici un ru dac %acei ce v spun eu. 7u %acei glgie !i ducei"ne n camera voastr. Olande#ul se arunc spre dreapta- Fasili l lovi cu genunc(iul n %a dndu"l cu capul de perete. 8!i scoase pistolul din bu#unar !i inu n sus cu eava spre tavan. . 7"o s"l %olosesc. 7u l voi %olosi dect dac nu v supunei. 7u avei nici o legtur cu disputa noastr !i nu

vreau s v %ac vreun ru. /ar trebuie s %acei ce spun. . <suse. <sus Cristos3... *u#ele tnrului tremurau. . 2coate c(eia ordon Talenie5ov aproape amabil. Cnd se desc(id u!ile o iei nainte lini!tit ctre camera voastr. 7"ai s pe!ti nimic dac %aci cum i spun. /ac nu dac ncerci s dai vreo alarm sau ipi va trebui s trag. 7"o s te ucid- n sc(imb voi trage n !ira spinrii. Fei %i parali#at pe via. . O( Cristoase te rog3... Tremurul tnrului i cuprinse capul gtul !i umerii. . F rog domnule3 Fom %ace orice spunei3 @ata cel puin era lucid- lu c(eile din bu#unarul vestei iubitului ei. . Ridic"te3 i spuse Fasili omului din ,msterdam. *g mna n bu#unarul paltonului !i i lu arma. )!ile li%tului se desc(iser. Cuplul merse eapn nainte trecnd pe lng un brbat n vrst ce citea un #iar !i o lu pe coridorul din dreapta. Talenie5ov cu pistolul su Cra#"*ur6a ascuns ntr"o parte apuc paltonul olande#ului mpingndu"l nainte. . )n singur sunet /utc(man !opti !i n"o s mai scoi altul. 8i #bor creierii. 7ici timp s ipi n"o s mai ai. ,'un!i n apartament Fasili l mpinse pe olande# ntr"un scaun inu pistolul ndreptat spre el !i ddu din nou ordine celor doi tineriB . <ntrai n debaraua de (aine. Repede3 Pe obra#ul buclat al tnrului curgeau lacrimi- %ata l mpinse n celula lor temporar. Talenie5ov propti un scaun sub clan !i"l lovi cu piciorul pn se nepeni bine ntre metal !i covor. 2e ntoarse spre olande#. . ,i e$act cinci secunde ca s e$plici cum trebuie %cut spuse ridicnd automatul spre %aa lui. . Trebuie s %ii mai clar veni rspunsul pro%esional. . Cu orice pre. Talenie5ov lovi %ulgertor cu eava pistolului s%!iind carnea de e %aa asasinului. 2ngele !ni- omul !i ridic minile. Talenie5ov se plec peste scaun !i l lovi peste nc(eieturile minilor. . 7u atinge3 /e"abia am nceput. *ea"l3 8n curnd n"o s mai ai bu#e. ,poi dini obra'i3 La s%r!it i scot oc(ii3 ,i v#ut vreodat un om artnd a!aA @aa este o surs teribil de durere. Fasili lovi din nou de 'os n sus

#drobindu"i nrile. . 7u... 7u3 ,m urmat ordinele. )nde am mai au#it eu astaA Talenie5ov ridic arma- din nou minile se duser spre %a !i din nou le respinse cu lovituri. " $are sunt acele ordine, /utc(manA 2untei trei iar cele cinci secunde au trecut3 Trebuie s %im serio!i acum. Jeava pistolului Cra#"*ur6a se abtu cu violen peste oc(iul stng al olande#ului apoi peste dreptul. . 7ici o secund n plus3 Trase arma napoi apoi o n%ipse ca pe un cuit n gtul lui ,msterdam. " Stop- ip omul sugrumat. 8i spun... 7e trdea# ia bani pentru numele noastre. > vndut inamicilor no!tri3 . @r 'udeci. ,rdinele. 7u m"a v#ut niciodat. >u trebuie s"l scot a%ar. " $um% " 3u. ,m venit s"l averti#e#. >!ti pe urmele lui. . 7u te"ar crede. Te"ar ucide3 O sc(em transparent. Cum ai a%lat cameraA . ,vem o %otogra%ie. " A lui. 7u !i a mea. . Pentru amndoi de %apt. ,dministratorul de noapte l"a identi%icat. . Cine v"a dat %otogra%iaA . Prieteni din Praga care operea# la Has(ington cu legturi la sovietici. @o!ti prieteni de"ai lui *eo4ul% ,gate care !tiu ce a %cut. Talenie5ov se uit lung la omul din ,msterdam. 2punea adevrul %iindc e$plicaia se ba#a pe o parte din adevr. 2co%ield va cuta cusururi dar nu va respinge cuvintele lui ,msterdam- nu"!i putea permite lu$ul sta. 8l va lua ostatic pe olande# apoi !i va ntri po#iia. ,!teptnd pndind nev#ut. Fasili aps eava Cra#"*ur6a"ului n oc(iul drept al olande#ului. . Marsilia !i Praga. )nde suntA )nde se vor a%laA . 8n a%ara li%turilor principale nu mai sunt dect dou ie!iri de la eta'. 2cara !i li%tul de serviciu. 8n locurile astea. . Care n ce locA . Praga pe scar Marsilia la li%tul de serviciu. . Care"i programulA Pe minute.

. , nceput. M apropii de u! la douspre#ece !i #ece. Talenie5ov arunc o privire la ceasul de pe mas. >ra douspre#ece !i unspre#ece. . 2unt n po#iie acum. . 7u !tiu. 7u pot vedea ceasul am snge n oc(i. . Care"i %inalulA /ac mini o s"mi dau seama. Fei muri ntr"un mod la care nu te"ai %i gndit niciodat. /escrie"l3 " 2ero&loc( e la douspre#ece !i trei#eci !i cinci. /ac *eo4ul% ,gate nu apare n nici unul din locuri camera trebuie s %ie ras. Cinstit s %iu nu mai am ncredere n Praga. Cred c ne va arunca pe noi nainte pentru a primi primul glonte. > un maniac. . Eudecata i dep!e!te talentele. . Ji"am spus totul3 7u m mai lovi. Pentru numele lui /umne#eu las"m s"mi !terg oc(ii. 7u pot s vd. . +terge"i. Freau s ve#i clar. Ridic"te3 Olande#ul se ridic cu minile pe %a !tergndu"!i sngele n timp ce eava pistolului era n continuare n%ipt n gt. Talenie5ov sttu nemi!cat un moment privind tele%onul din partea cealalt a camerei. 8n curnd va vorbi cu un du!man pe care l ura de un deceniu i va au#i vocea. Fa ncerca s salve#e viaa acestui du!man. 2co%ield se rsuci ntr"o parte n timp ce lama i tia cma!a oprindu"se n metalul armei pus sub pn#a scrobit doar cu cteva minute mai devreme. @emeia era nebun sinuciga!3 Fa trebui s"o omoare !i nu voia s"o omoare3 Pistolul. >l a spus c s"au tras patru cartu!e !i dou au mai rmas. >a !tia cu totul alt%el3 Fenea spre el acum cu cuitul tind diagonale prin aerurma s ating s #grie orice n drumul lui . n condiii normale o #grietur nensemnat dar nu cu o ast%el de lam. 8ndrept arma spre capul ei !i aps trgaciul- nu se au#i dect clic"ul percutorului. O lovi cu piciorul drept ntre sn !i subsuoar %cnd"o s se clatine pentru moment dar numai pentru moment. >ra slbatic innd cuitul ca !i cum ar %i %ost pa!aportul ei pentru via- dac l atingea era liber. 2e ndoi

aruncnd mna n %a prote'nd cuitul din dreapta. 2co%ield sri napoi cutnd ceva orice ar %i putut %olosi ca s"i pare#e asalturile. /e ce a ntr#iat attaA /e ce s"a oprit dintr"o dat !i a vorbit cu el i"a spus lucruri care s"l %ac s se gndeascA ,poi !i ddu seama. *trnul vultur nu era numai vicios ci !i nelept- !tia cnd s"!i adune puterile !tia c putea c!tiga numai anga'ndu"!i adversarul prostindu"l a!teptnd momentul de neatenie... o atingere cu lama nveninat. 2e arunc din nou cuitul arcuind dinspre podea spre picioarele lui. Lovi din nou cu piciorul- %emeia trase lama napoi apoi lovi lateral ratnd rotula cu civa centimetri. 8n timp ce braul ei se rotea spre stnga odat cu lovitura o i#bi n !old cu piciorul drept #vrlind"o napoi. C#u- *ra6 apuc obiectul cel mai la ndemn . o lamp de podea cu ba# grea din alam . aruncnd"o n 'os spre ea n timp ce"i ddea nc un picior n mna care inea stiletul. 8nc(eietura minii se ndoi- vr%ul lamei strpunse estura uni%ormei nepnd pielea de deasupra snului stng. Ceea ce a urmat era o priveli!te pe care nu voia s !i"o mai aminteasc vreodat. Oc(ii %emeii se mrir ie!ind din orbite bu#ele se lrgir ntr"un rn'et macabru oribil ce nu era #mbet. Corpul ncepu s"i tremure !i s se convulsione#e pe podea. 2e rostogoli n po#iia de %etus trgndu"!i picioarele subiri n stomac . agonie complet. Cemete prelungi i ie!eau din gt n timp ce se rostogolea din nou n%ignd degetele n covor- din gur ncepu s i se scurg saliv !i mucus iar respiraia i se ntrerupse pentru c !i ng(iea limba. /eodat rsu%l oribil . o e$piraie %inal. Corpul i tremur spasmodic pe du!umea- nepeni. Oc(ii erau larg desc(i!i privind n gol bu#ele deprtate. Procesul a durat mai puin de !ai#eci de secunde. *ra6 se aplec peste ea !i"i des%cu degetele osoase. Lu cuitul se ridic !i merse spre biroul pe care se gsea o cutie de c(ibrituri. ,prinse unul !i puse lama sub el. 2e %orm o %lacr att de nalt nct i arse prul !i %aa. /du drumul stiletului

!i"l calc cu piciorul. Tele%onul sun. . ,ici e Talenie5ov spuse rusul n lini!tea ce se %cuse. Receptorul %usese ridicat dar nu se au#ea nici o voce pe linie. Presupun c nu"i cade rangul dac con%irmi contactul nostru. . Con%irmat %u singurul cuvnt de rspuns. . ,i respins mesa'ul meu steagul meu alb !i dac a! %i %ost n locul tu a! %i %cut acela!i lucru. /ar gre!e!ti !i a! %i gre!it. 8i 'ur c te"a! ucide *eo4ul% ,gate !i poate o voi %ace ntr"o #i dar nu acum !i nu n %elul sta. . Cite!te ci%rul meu veni rspunsul dat cu un glas monoton. Mi"ai ucis soia. Fino la mine. 2unt pregtit. . ,'unge3 ,mndoi am ucis. Mi"ai omort un %rate... !i nainte de asta o tnr inocent care nu era nici o ameninare pentru animalele care au violat"o !i ucis"o3 . CeA . 7u mai e timp3 2unt n (otel oameni care vor s te omoare dar eu nu sunt printre ei3 ,m prins unul totu!i- e lng mine acum... . ,i trimis altul ntrerupse 2co%ield. , murit. Cuitul a intrat n ea nu n mine. Tietura nu trebuia s %ie prea adnc. . Probabil c ai provocat"o- nu sta era planul3 /ar pierdem secunde !i nu ai timp. ,scult ce spune tipul pe care i"l dau la tele%on. > din ,msterdam. @aa i e rnit !i nu poate vedea prea bine dar poate s vorbeasc. Talenie5ov puse tele%onul n %aa bu#elor olande#ului !i mpinse Cra#"*ur6a"ul n gtul lui. . 2pune"i /utc(man3 . ,u %ost trimise mesa'e... *rbatul !optea tremurnd de team. ,msterdam Marsilia !i Praga. *eo4ul% ,gate este irecuperabil. /ac trie!te am putea %i uci!i toi. Mesa'ele ddeau in%ormaiile obi!nuiteB alarme ndemnndu"ne s ne lum precauiile necesare dar !tiam ce nseamn. 7u luai precauii eliminai problema eliminai"l pe *eo4ul% voi n!iv... 7u sunt lucruri noi pentru tine =err 2co%ield. +i tu ai dat ast%el de ordine- !tii c trebuie e$ecutate. Talenie5ov i lu tele%onul n timp ce inea n continuare eava pistolului n gtul lui ,msterdam.

. ,i au#itA Cursa ntins pentru mine e %olosit ca s te omoare pe tine. C(iar tovar!ii ti. Lini!te. *eo4ul% ,gate nu spunea nimic. Rbdarea lui Fasili ncepea s se s%r!easc. . 7u nelegeiA ,u sc(imbat in%ormaii- e singurul mod n care ar %i putut s gseasc :depoul; . ceea ce voi numii drop. Moscova l"a dat nu ve#iA Pentru %iecare dintre noi s"au %olosit de motivul c vrea s"l ucid pe cellalt pentru a ne ucide pe amndoi. ,i mei acionea# mult mai direct dect ai ti. Ordinul de condamnare la moarte a %ost trimis ctre toate unitile sovietice civile !i militare. /epartamentul vostru de 2tat a %cut"o ntr"un mod di%eritanali!tii nu"!i iau responsabilitatea pentru asemenea acte neconstituionale. 8i atenionea# pe cei crora le pas prea puin de abstraciuni dar %oarte puin de viaa lor. Lini!te. Talenie5ov e$plod. . Ce mai vreiA ,msterdam trebuia s te scoat a%ar- n" ai %i avut de ales. ,r %i trebuit s ncerci una din cele dou ie!iriB li%tul de serviciu sau scara. 8n momentul sta Marsilia este lng li%tul de serviciu Praga pe scar. Pe tipul din Praga l cuno!ti %oarte bine *eo4ul%. ,i %olosit pistolul sau cuitul lui n multe oca#ii. Te a!teapt. 8n mai puin de cincispre#ece minute dac nu apari n nici unul din cele dou locuri te vor ucide la tine n camer. Ce vrei mai multA 2co%ield rspunse n s%r!itB . Freau s !tiu de ce"mi spui toate astea. . Recite!te"mi ci%rul pe care i l"am trimis3 7u este prima oar cnd se %olosesc de noi. 2e petrece un lucru incredibil !i este deasupra urii dintre noi. Civa oameni %oarte puini !tiu despre ce e vorba. La Has(ington !i Moscova. /ar nu spun nimic- nimeni nu poate spune nimic. )rmrile ar %i catastro%ale. . Ce urmriA . ,nga'rile de asasini. /e amndou prile. /atea# de ani de #ile de decenii. . Ce m prive!te pe mineA 7u"mi pas de tine. . /imitri <urievici. . Ce"i cu elA . 2e spune c tu l"ai ucis. . Mini Talenie5ov. Credeam c e!ti mai bun. <urievici

ncepuse s ncline spre noi probabil c"ar %i venit ncoace. Civilul ucis acolo era contactul meu sub controlul meu. , %ost o operaie a DC*"ului. Mai bine un %i#ician mort dect unul de#ertor. Repet vino !i ucide"m. . Cre!e!ti3... Mai tr#iu3 7"am timp s argumente#. Frei dovadaA ,tunci ascult3 *nuiesc c urec(ea i e mai ncercat dect mintea. Rusul bg repede Cra#"*ur6a"ul n centur !i inu receptorul n aer. Cu mna stng apuc gtul lui ,msterdam cu degetul mare pe inelele cartilagiului tra(eii. 2trnse- mna lui era o meng(in degetele . %lci care striveau %ibra !i osul n timp ce meng(ina se nc(idea. Olande#ul se rsuci violent minile ncercnd s des%ac pri#a lui Fasili e%ort inutil. 2trigtul de durere era un ipt asur#itor care se trans%orm ntr"un geamt de agonie. ,msterdam c#u pe podea incon!tient. Talenie5ov vorbi din nou n tele%on. . >$ist vreo momeal uman vie care mi"ar permite s"i %ac astaA . < s"a dat vreo alternativA " .5ti un prost, 2co%ield3 2inucide"te3 Fasili !i scutur capul de disperare- !i pierduse stpnirea de sine. 7u... 7u trebuie. 7u poi s nelegi iar eu trebuie s pricep asta. Te ursc cu toat %iina. /ar acum noi putem %ace ceea ce %oarte puini alii pot. 2"i %acem pe oameni s ne asculte s vorbeasc. /ac nu pentru alt motiv pentru c le este %ric de noi %ric de ceea ce !tim. @rica e n ambele pri... . 7u !tiu despre ce vorbe!ti l ntrerupse 2co%ield. Construie!ti o drgla! strategie a la DC*- probabil c"i vor da o dacha mare n Crasnov. Repet vino !i ia"m. . /estul3 strig Talenie5ov privind ceasul de pe birou. Mai ai unspre#ece minute3 +tii unde este dovada %inal. O poi gsi ntr"un li%t de serviciu sau pe scri. ,sta dac nu vrei s mori n camer. 8n ca# c vrei s cree#i o diversiune poi s aduci o mulime de oameni acolo. ,sta o s le convin dar nu trebuie s"i spun eu asta- l poi recunoa!te pe Praga nu"l vei recunoa!te pe Marsilia. 7u poi c(ema poliia sau s ri!ti s o c(eme direciunea (otelului- asta !tim amndoi. /u"te s"i gse!ti dovada 2co%ield3 Fe#i dac inamicul sta te minte. Fei a'unge cel mult pn la prima intersecie a coridoarelor3 /ac trie!ti

. ceea ce e puin probabil . sunt la eta'ul cinci. Camera cinci"#ero"cinci. ,m %cut tot ce"am putut. Fasili trnti receptorul gestul su nsemnnd !i arti%iciu dar !i mnie. 7u"i c(ip s"l %ac pe american s gndeasc. Talenie5ov avea acum nevoie de %iecare secund. 8i spusese lui *eo4ul% ,gate c a %cut tot ce a putut dar nu era adevrat. 8ngenunc(e !i smulse paltonul negru de pe corpul incon!tient al lui ,msterdam. *ra6 puse receptorul n %urc. /ac mcar ar %i dormit sau dac n"ar %i trecut prin acel moment total nea!teptat de violen al atacului %emeii sau dac Talenie5ov nu i"ar %i spus att de multe adevruri lucrurile ar %i %ost mai clare. /ar toate astea s"au ntmplat !i a!a cum o %cuse de multe ori n trecut trebuia s treac ntr"o stare de acceptare oarb !i s se gndeasc la aciunile imediate. 7u era prima oar inta unor aciuni distincte una de alta. Trebuie s %ii obi!nuit cu aceste lucruri cnd lucre#i cu ageni du!mani totu!i moartea era rar obiectivul. 7eobi!nuit era sincroni#area atacurilor separate. Totu!i era att de clar. 2ubsecretarul de stat /aniel Congdon a %cut"o pn la urm3 ,!a"#isul birocrat care avea oroare de snge !i"a gsit cura'ul propriilor convingeri. Mai e$act l"a gsit pe Talenie5ov !i mi!crile lui spre *eo4ul% ,gate. Ce alt motiv mai bun ar putea e$ista pentru a nclca regulile !i a elimina un specialist terminat pe care l considera periculosA Ce motiv mai bun pentru a lua legtura cu sovieticii care nu puteau dect s a'ute la dispariia amndurora. ,tt de clar. 7egrile !i uimirea vor merge mn n mn o%iciali din Has(ington !i Moscova condamnnd violena %o!tilor :intelligence o%%icers; . din alte timpuri. 7i!te timpuri n care animo#itile personale dep!eau de multe ori interesele naionale. Cristoase3 parc au#ea platitudinile ipocrite ale unor oameni ca Congdon care luase deci#ii de#gusttoare la adpostul unor titluri respectabile. Ceea ce l n%uria cel mai mult era c platitudinile aveau o ba# real n cuvintele lui Talenie5ov urmrind r#bunarea. <ur c te&a5 ucide, Beo9ulf Agate, 5i poate 'ntr&

o i o voi face. ,cea #i era a#i :poate; %iind %r nici un neles pentru rus. Talenie5ov l voia pe *eo4ul% ,gate pentru el- nu va admite amestecul uciga!ilor recrutai !i programai de oamenii de birou din Has(ington !i Moscova. Am s te vd dndu&i ultima rsuflare... ,cestea au %ost cuvintele lui Talenie5ov acum !ase ani- vorbea serios atunci !i acum la %el. Cu siguran !i va salva du!manul de pistoalele lui Marsilia !i Praga. /u!manul su era demn de un pistol mai bun al lui. +i nimic nu prea iraional pentru a"!i aduce du!manul n btaia acestui pistol. >ra obosit de toate astea se gndea 2co%ield lund mna de pe tele%on. Obosit de tensiunea mi!crii !i contra" mi!crii. 8n %inal cui i psaA Cine ddea doi bani pe doi speciali!ti btrni dedicai unui scop unicB cellalt trebuie s moarA *ra6 nc(ise oc(ii strngnd din pleoape con!tient c erau ume#i. Lacrimi de oboseal- n"avea timp s admit e$tenuarea. @iindc lui i psa. /ac trebuia s moar . !i e$ista ntotdeauna o posibilitate nebnuit . nu avea de gnd s s%r!easc n %aa pistoalelor din Marsilia Praga sau Moscova. >ra mai bun dect ei- ntotdeauna a %ost mai bun. /up spusele lui Talenie5ov avea unspre#ece minutedou au trecut. Capcana era camera lui !i dac omul din Praga era cel pe care l"a descris Talenie5ov atacul va avea loc repede cu minimum de risc. Tablete cu ga# vor preceda %olosirea oricrei arme %umul imobili#nd pe oricine se a%la n ncpere. >ra una dintre tacticile %avorite ale uciga!ului din Praga- nu"!i %ora niciodat norocul. Obiectivul imediat era deci s ias din curs. 2 mearg pe coridor nu era indicat poate nici mcar s desc(id u!a. /in moment ce ,msterdam trebuia s"l scoat a%ar iar el nu ie!ise Praga !i Marsilia vor veni aici. /ac nu se a%la nimeni pe coridor . !i absena #gomotelor indica asta . n" aveau nimic de pierdut. Programul lor nu se va amna dar putea %i accelerat. 7imeni pe (ol... cineva pe (ol. Oameni mi!unnd e$citai crend o diversiune. /e cele mai multe ori mulimea era n avanta'ul uciga!ilor nu al intei mai ales

cnd inta era identi%icabil iar unul sau mai muli uciga!i nu. Pe de alt parte o int care !tia cu preci#ie cnd va avea loc atacul putea s %oloseasc mulimea pentru a"!i acoperi %uga de pe :terenul #ero;. O evadare ba#at pe con%u#ie !i pe sc(imbarea n%i!rii. 2c(imbarea nu trebuia s %ie mare doar att ct s produc indeci#ia%ocurile de arm trase %r discernmnt n timpul unei e$ecuii trebuiau evitate. Opt minute. 2au mai puin. Totul depindea acum de %elul cum pregtea evadarea. 8!i va lua doar lucrurile de pe el %iindc atunci cnd va ncepe s %ug va trebui s continue a!a- ct de mult !i ct de departe . nu putea !ti nici n" avea timp s se gndeasc la asta acum. Trebuia s ias din capcan !i s evite patru brbai care voiau s"l omoare unul din ei mult mai periculos dect ceilali trei pentru c nu %usese trimis de Has(ington sau Moscova. Fenise singur. *ra6 travers rapid camera spre %emeia moart de pe podea o tr spre baie rostogoli cadavrul nuntru !i nc(ise u!a. ,puc lampa cu ba# grea din alam !i lovi clana- u!a nu va putea %i desc(is dect sprgnd"o. =ainele le putea lsa. 7u aveau etic(ete sau urme evidente care s %ac legtura cu *randon 2co%ieldamprentele o vor %ace dar ridicarea lor !i anali#a vor lua timp. Fa %i departe atunci . dac va ie!i viu din (otel. Cu geanta"diplomat era altceva- coninea prea multe instrumente ale pro%esiei lui. O nc(ise nvrti combinaia ci%rului !i o a#vrli n pat. 8!i puse (aina !i se ntoarse la tele%on. Ridic receptorul !i %orm numrul centralei. . ,ici e camera doi"treispre#ece spuse ntr"o !oapt ca %cnd un e%ort pentru a prea c vine de la un om slbit. 7u vreau s v alarme# dar cunosc simptomele. ,m %cut un atac. ,m nevoie de a'utor... Ls receptorul s se loveasc de mas ca apoi s cad pe podea. 11 Talenie5ov !i puse paltonul negru !i se aplec dup e!ar%a gri pe care ,msterdam o avea nc la gt. O smulse o puse la gt !i ridic plria gri ce c#use n

spatele scaunului. >ra prea larg- i mai strnse panglica ast%el nct s"i acopere capul mai puin penibil apoi porni spre u! trecnd pe lng dulapul de (aine din perete. 2e adres cuplului dinuntruB . Rmnei acolo !i nu scoatei un sunet3 Foi %i a%ar pe coridor. /ac aud vreun #gomot m ntorc !i o s v par ru. ,'uns n (ol o lu la %ug spre li%turile principale trecu pe lng ele !i continu spre u!a neagr a li%tului din capul (olului. Lng perete se gsea o msu %olosit de :room service; pentru a aduce mncruri !i buturi n camere. 8!i scoase Cra#"*ur6a"ul de la centur l strecur n bu#unarul paltonului !i aps butonul cu mna stng. Lumina ro!ie de deasupra u!ii se stinse- li%tul era la eta'ul doi. Marsilia se a%la pe po#iie a!teptndu"l pe *eoul% ,gate. Lumina se aprinse n dreptul numrului I apoi M. Fasili se ntoarse cu spatele la u!a glisant. )!a se desc(ise dar nu se au#i nici un cuvnt de recunoa!tere nici surpri# e$primat la vederea paltonului negru sau a plriei gri. Talenie5ov se rsuci cu mna pe patul pistolului degetul pe trgaci. 7u era nimeni n li%t. <ntr !i aps pe butonul cu numrul G. . /omnuleA /omnuleA /oamne e nebunul de la doi" treispre#ece3 Focea operatoarei se au#ea distinct din receptorul de pe covor. Trimitei ni!te biei3 Fedei ce se poate %ace3 O s c(em o ambulan. , avut un atac sau cam a!a ceva... Legtura se ntrerupse- ncepuse (aosul. 2co%ield se a!e# lng u! o descuie !i a!tept. 7u trecur mai mult de patru#eci de secunde !i au#i pa!i alergnd !i strigte pe coridor. )!a sri n lturirecepionerul intr %ugind urmat de un tnr solid un li%tier. . 2lav domnului c nu era ncuiat3 )ndeA... *ra6 trnti u!a cu piciorul. 8n mna dreapt inea automatul su. . 7imeni nu va %i rnit spuse calm. @acei doar ce v spun eu. Tu3 i ordon *ra6 tnrului. 2coate"i 'ac(eta !i boneta. <ar tu continu vorbindu"i recepionerului du"te la

tele%on !i spune"i tele%onistei s"l trimit sus pe administrator. >!ti speriat- nu vrei s te atingi de nimic s" ar putea s %ie cu belele aici. Cre#i c sunt mort. *rbatul mai n vrst se cutremur cu oc(ii (olbai la pistol apoi %ugi spre tele%on. Forbi convingtorB omul era speriat ca de dracu. *ra6 lu 'ac(eta tivit cu %ir auriu pe care i"o ntinsese pu!tiul !i scoase (aina !i puse 'ac(eta mpac(etnd"o pe a sa la subsuoar. . *oneta ceru 2co%ield. O primi. Recepionerul termin ipnd ultima %ra#B . Pentru numele lui /umne#eu repede3 Trimite"i pe cineva sus3 2co%ield gesticula cu arma. . 2tai lng u! alturi de mine i spuse apoi i se adres tnruluiB > o debara acolo n spatele patului. <ntr nuntru. ,cum3 *iatul solid e#it se uit la %igura lui *ra6 !i se retrase repede n debara. 2co%ield cu arma ndreptat spre recepioner %cu civa pa!i spre u! !i o trnti cu piciorul. ,puc lampa. . Treci spre dreapta ta3 ,i nelesA Rspunde"mi3 " =eah, veni rspunsul n%undat dinuntru. . *ate n u!3 Ciocnitul veni din partea stng dreapta tnrului. *ra6 lovi cu ba#a lmpii n clan care se rupse. ,poi ridic pistolul prev#ut cu amorti#or de #gomot !i trase un glon n partea dreapt a u!ii. . Ksta a %ost un glon3 spuse. <ndi%erent ce au#i ine"i gura alt%el mai vine unul. 2unt n spatele u!ii3 . O( /umne#eule... *iatul va sta lini!tit c(iar dac va %i cutremur. 2co%ield se ntoarse spre recepioner ridicndu"!i din mers geanta de pe pat. . )nde sunt scrileA . 8n 'osul (olului spre li%turi prima la dreapta. > la captul coridorului. . Li%tul de serviciuA . La %el pe coridorul cellalt n cellalt capt. Prima la stnga dup... . ,scult"m ntrerupse *ra6 !i ine minte ce"i spun. 8n

cteva secunde l vom au#i pe administrator !i probabil nc ali civa venind ncoace. Cnd desc(id u!a ie!i a%ar !i ipi . vreau s spun #bieri din toi bo'ocii apoi o iei la %ug pe coridor alturi de mine. . =ristoase3 Ce s spunA . C vrei s ie!i de aici rspunse *ra6. 2pune"o cum vrei. 7u cred c"i va %i greu. . )nde mergemA ,m nevast !i patru copii3 . /rgu. /e ce nu te duci acasA . CumA . Care e drumul cel mai scurt spre (olul de la intrareA . =ristoase nu !tiu3 . Li%tul poate s ia o grmad de timp. . 2crileA 2crile3 Recepionerul pusese o not de trium% n rspunsul lui. . @olose!te scrile spuse 2co%ield cu urec(ea pe u!. Focile erau departe dar intense Putea s aud cuvintele poliie !i ambulan apoi urgen. >rau trei sau patru oameni. *ra6 desc(ise u!a !i"l mpinse pe recepioner n (ol. . ,cum spuse. Talenie5ov se ntoarse cu spatele cnd li%tul de serviciu !i desc(ise u!ile la eta'ul doi. 7ici acum paltonul negru !i plria gri n"au declan!at cuvintele de recunoa!tere !i din nou se ntoarse cu mna pe Cra#"*ur6a"ul din bu#unar. >rau msue cu mncare pe 'umtate consumat !i miros de ca%ea . resturi de la micul de'un adunate lng li%t . dar nici urm de Marsilia. /ou u!i uria!e de metal se desc(ideau spre coridorul de la eta'ul doi iar n centrul %iecreia se gsea cte o %ereastr circular. Fasili se apropie !i se uit prin cercul din dreapta. <at"l. 2ilueta n costum de t4eed se %uri!a de"a lungul peretelui spre intersecia coridoarelor. Talenie5ov se uit la ceas. 1GBI1. Patru minute pn la atac- o via de om dac 2co%ield nu"!i pierdea capul. >ra nevoie de o diversiune%ocul era cea mai sigur. )n tele%on o pern n %lcri aruncat pe (ol. 2e ntreb dac *eo4ul% ,gate se gndise la asta. 2co%ield se gndise la ceva. Pe (ol lumina de deasupra

unuia din cele dou li%turi principale se aprinse- u!a se desc(ise !i trei brbai se repe#ir a%ar vorbind cu aprindere. )nul era administratorul aproape n panicaltul cra o geant neagrB un doctor. ,l treilea era corpolent cu %aa posomort prul ca spicul... detectivul particular al (otelului. @ugir pe lng Marsilia . care perple$ se ntoarse brusc cu %aa spre perete . !i o luar pe coridorul care ducea la camera lui 2co%ield. @rance#ul scose un pistol. 8n capul cellalt al coridorului sub indicativul ie!ire cineva desc(idea o u! grea cu bar pe mi'loc. 2ilueta lui Praga p!i n (ol !i %cu un semn cu capul spre Marsilia. 8n mna dreapt avea un automat cu eava lung de calibru mare iar n mna stng . ceva ce semna cuV era... o grenad. /egetul mare ndoit presa maneta- cuiul %usese scos3 +i dac avea o grenad avea mai multe. Praga era un arsenal ambulant. Fa omor pe oricine se gsea n #on dac va %i !i *eo4ul% ,gate acolo. O grenad aruncat ntr" un coridor %r ie!ire o curs rapid printre victime dup ce s"a ridicat %umul pentru a trage n capetele supravieuitorilor asigurndu"se ca 2co%ield s %ie primul. <ndi%erent la ce se gndise americanul era ncolit. 7u e$ista cale de ie!ire. /oar dac Praga ar putea %i oprit acolo unde se a%la !i grenada s e$plode#e sub el. Fasili !i scoase Cra#"*ur6a din bu#unar !i mpinse u!ile batante. >ra gata s trag cnd au#i iptul... ipetele unui om n panic. . ,%ar3 Pentru numele lui /umne#eu trebuie s ies de aici3 Ce a urmat a %ost nebunie curat. /oi brbai n uni%ormele (otelului veneau %ugind de"a lungul coridorului unul dintre ei lund"o la dreapta ciocnindu"se de Praga care l mpinse ntr"o parte lovindu"l cu eava pistolului. Praga strig la Marsilia ordonndu"i s vin n mi'locul coridorului. Marsilia nu era prost . la %el ca !i ,msterdam- v#use grenada n mna lui Praga. Cei doi brbai ipar unul la altul. )!ile li%tului se nc(iser.

S&au 'nchis. Lumina s"a stins. Li%tul %usese acolo3 *eo4ul% ,gate scpase. Talenie5ov se trase napoi n spatele u!ilor de metal- n con%u#ia creat nu"l #riser. /ar Praga !i Marsilia v#user li%tul- le venise cu siguran n minte imaginea unui al doilea brbat ntr"o 'ac(et ro!u nc(is %ugind drept nainte %r panic !tiind cu preci#ie ce %ace... !i crnd ceva sub bra. Ca !i Fasili cei doi cli urmrir numerele de deasupra li%tului a!teptndu"se cum !i Talenie5ov se a!tepta s se aprind litera P. 7u se aprinse. Lumina a'unse la ci%ra I. 2e opri. Ce %cea 2co%ieldA Putea s %ug n strad n cteva secunde s se gseasc n siguran n mulimea de a%ar s se ndrepte spre oricare din sutele de ascun#tori pe care le putea gsi. >l rmnea pe cmpul de e$ecuie3 <ar nebunie3 ,poi Fasili nelese. *eo4ul% ,gate venea dup el. 2e uit prin %ereastra circular. Praga vorbea e$citat. Marsilia ddea din cap innd degetul pe butonul li%tului din stnga n timp ce Praga o lu la %ug spre scri !i dispru n spatele u!ii. Talenie5ov trebuia s !tie ce se vorbise. Putea economisi secunde . dac putea a%la n cteva secunde. 8!i puse Cra#" *ur6a n bu#unar ddu bu#na prin u!ile batante cu e!ar%a de mtase ngrmdit sus n 'urul gtului plria cenu!ie tras pe oc(i. 2trig. " Alors " vous ave d>couvert ?uel?ue chose par hasard% /atorit strii de e$citaie a lui Marsilia rapiditatea !i deg(i#area !i"au %cut e%ectul. Paltonul negru e!ar%a plria !i %rance#a cu in%le$iuni guturale a unui olande# . toate astea erau su%iciente pentru a"l determina s se n!ele asupra unui om pe care nu"l ntlnise dect o dat scurt timp ntr"o ca%enea. >ra nucit- o lu la %ug spre Talenie5ov strignd n limba natal att de repede nct de"abia se nelegeau cuvinteleB . Ce caui aiciA 2"a desc(is iadul3 8n camera lui *eo4ul% sunt oameni care ip. 2parg u!ile3 , scpat. Praga a... Marsilia se opri. F#u %igura celui din %aa lui !i e$presia de nuceal se trans%orm ntr"una de !oc. Mna lui Fasili se repe#i nainte apuc arma din mna %rance#ului !i o

rsuci cu atta %or nct Marsilia ip !i scp arma. Talenie5ov l mpinse la perete lovindu"l n acela!i timp cu genunc(iul n burt. Cu mna stng i trgea capul pe spate apucndu"l de urec(e. . Praga ceA ,i o secund s"mi spui3 !i propti genunc(iul cu %or n testiculele %rance#ului . Acum. Mergem spre acoperi!... Marsilia rspunse nbu!it scuipnd cuvintele printre dinii ncle!tai. >ta' cu eta'... spre acoperi!. . /e ceA /umne#eule3 gndi Fasili. >ra o conduct de aer ce lega (otelul de cldirea alturat. Oare !tiauA Lovi din nou cu genunc(iul !i repetB /e ceA . Praga crede c 2co%ield se gnde!te c ai oameni pe strad !i la u!ile (otelului. Fa a!tepta pn vine poliia... con%u#ie. , %cut ceva n camer3 Pentru numele lui /umne#eu opre!te"te3 Fasili lovi cu pistolul %rance#ului n tmpla lui Marsilia. /in ran !ni snge iar asasinul le!in. Talenie5ov mpinse corpul de"a lungul #idului lsndu"l s cad la intersecia celor dou coridoare. Oricine va ie!i din camera G1I va %i ntmpinat de o alt priveli!te nea!teptat. Panica va cre!te obinndu"se minute preioase. Li%tul din stnga rspunsese la c(emarea %rance#ului. Fasili alerg nuntru !i aps butonul pentru eta'ul trei. )!ile se nc(ideau n timp ce n 'osul culoarului doi brbai ie!eau %ugind din camera G1I. )nul dintre ei era administratorul (otelului- l v#u pe %rance#ul c#ut pe covorul plin de snge. 8ncepu s ipe. 2co%ield !i scoase 'ac(eta !i boneta le arunc ntr"un col !i !i puse (aina. Li%tul se opri la eta'ul trei- se crispa la vederea unei cameriste care intr crnd prosoape pe bra. 8l salut- u!ile se nc(iser !i pornir spre eta'ul patru unde camerista ie!i. *ra6 ntinse mna repede !i aps din nou butonul pentru eta'ul !ase- era !i ultimul. /ac era posibil se va termina o parte din nebunia asta3 7u avea de gnd s %ug numai pentru a o lua din nou la goan ntrebndu"se unde i va %i ntins urmtoarea curs. Talenie5ov se gsea n (ol !i asta era tot ce avea nevoie s !tie. Camera cinci"#ero"cinci. Talenie5ov a dat numrul la

tele%on- a spus c"l va a!tepta. *ra6 ncerc s se gndeasc n urm cut s"!i aminteasc un ci%ru sau un cod care s se potriveasc cu ci%rele astea dar nu e$ista nici unul pe care s"l %i reinut !i se ndoia c agentul DC*" ului i"a indicat locul unde se a%l. Cinci . &ero . Cinci Cinci . Moarte . CinciA 3e a5tept la eta@ul cinci. 6nul din noi va muri. C(iar a!a de simpluA , redus Talenie5ov totul la un duelA >ra att de ncre#tor sau oboseala att de mare nct nu"i mai rmsese dect s"i comunice terenul de luptA Dumne eule, s terminm odat- 0in, 3alenie(ov- ,i fi tu bun, dar nu ai ac de co@ocul celui pe care 'l nume5ti Beo9ulf AgateLi%tul a'unse la eta'ul !ase. *ra6 se crispa din nou n momentul n care intrar n li%t doi brbai bine mbrcai. Forbeau despre a%aceri. ,mndoi i aruncar o privire scurt de#aprobatoare- nelese. *arba oc(ii ro!ii. ,puc strns geanta !i"!i %eri privirea. )!a ncepea s se nc(id iar *ra6 %cu un pas nainte cu mna n interiorul (ainei. . 2cu#ai murmur. >ta'ul meu. 7u se gsea nimeni pe coridorul din %a patru eta'e deasupra camerelor G11 !i G1I. /eparte n dreapta erau dou u!i batante cu %erestre. Li%tul de serviciu. )na dintre u!i tocmai se nc(isese- se mai mi!ca nc. 2co%ield !i trase puin automatul de la centur apoi l bg la loc cnd au#i #gomotul %ar%uriilor n spatele u!ilor batante. @usese ridicat un mic de'un- un om care se ascunde cu intenia de a ucide nu %ace #gomot. 8n dreapta spre scar o %emeie de serviciu tocmai terminase o camer. 8nc(ise u!a !i ncepu s mping aspiratorul ctre urmtoarea. Cinci"#ero"cinci. Cinci"moarte"cinci. /ac era locul de ntlnire se gsea deasupra lui. /ar era un loc din care nu putea vedea iar timpul trecea. 2e gndi un moment s se apropie de %emeie !i s o %oloseasc ntr"un %el dar n%i!area sa era un mare de#avanta'. *rbieritul era un lu$ pe care nu !i"l putuse permite- c(iar s se u!ure#e nsemna s piard momente preioase departe de sunetele cursei. Lucrurile mrunte

erau att de importante n timpul a!teptrii. <ar el era att de obosit. @olosirea li%tului de serviciu trebuia e$clus- era o incint prea u!or de imobili#at i#olat. 2cara nu era nici ea mai bun dar avea un avanta'B cu e$cepia acoperi!ului . dac e$ista o ie!ire pe acoperi! . nu mergea mai sus. Federea l %avori#a pe cel de deasupra. Psrile de prad se nal atac rar de dedesubt. Rec(inii o %ac totu!i. /iversiune. Orice %el de diversiune. 2e !tie c rec(inii se arunc spre obiecte nensu%leite rm!ie plutitoare. *ra6 se ndrept rapid spre u!ile grele de la scar oprindu"se puin lng cruciorul pe care %emeia de serviciu strngea vesela. Lu patru scrumiere de sticl le ng(esui n bu#unare !i !i ridic geanta n dreptul pieptului. Pe ct era posibil %r #gomot aps pe bara de la u!u!a grea de oel se desc(ise. Porni n 'osul scrilor lipit de perete %iind atent la orice #gomot care i"ar putea spune unde se gse!te inamicul. >ra acolo. Cteva eta'e mai 'os au#i pa!i repe#i pe scrile de beton. 2e oprir iar 2co%ield rmase nemi!cat. Ceea ce urm l puse n ncurctur. >ra un #gomot de ceva care taie o serie de mi!cri rapide . #gomot de %recare metalic. Ce s %ieA 2e uit napoi la u!a de metal prin care trecuse !i nelese. 2cara era de %apt o ie!ire n ca# de incendiu- u!ile se desc(ideau din interior nu dinspre scar asta !i pentru a"i in(iba pe (oi. Persoana de dedesubt se %olosea de o bucat subire de metal sau plastic deprtnd sigurana de la ncuietoare !i trgnd n sus !i n 'os pentru a prinde #vorul rotund !i a desc(ide u!a. Metoda era universalma'oritatea ie!irilor de incendiu puteau %i desc(ise n %elul sta dac erau %uncionale. Trebuia s %ie %uncionale !i n (otelul sta. &gomotul de %recare se opri- u!a %usese desc(is. Lini!te. )!a se nc(ise. 2co%ield se mi!c spre marginea scrii !i se uit n 'os- nu v#u nimic dect balustradele ptrate la coluri cobornd n ntuneric. 8n lini!te cobornd cte o treapt a'unse la eta'ul de 'os. >ra la nivelul cinci. Cinci"#ero"cinci. )n numr %r neles complicaie

verbal %r neles. 2trategia lui Talenie5ov era clar acum. +i logic. *ra6 ar %i %olosit"o !i el. /up nceperea (aosului rusul a a!teptat n (olul de la intrare observnd li%turile. Cnd a v#ut c inamicul nu a aprut nsemna c i"a %ost blocat ie!irea iar *eo4ul% (oinrea prin (otel cutnd o cale. 7umai dup ce Talenie5ov s"a asigurat c inamicul nu a %ugit n strad !i"a reluat vntoarea %inal pe scri repe#indu"se pe coridoare cu pistolul ridicat. /ar rusul nu putea ncepe din vr% trebuia s porneasc din (ol. >ra %orat s cede#e eta'ele superioare un de#avanta' la %el de mortal pe scar !i ntr"un inut cu dealuri. 2co%ield puse 'os geanta diplomat !i scoase dou scrumiere din bu#unar. ,!teptarea era pe s%r!it- acum se putea ntmpla oricnd. )!a de dedesubt se desc(ise. *ra6 arunc prima scrumier printre balustrade- spargerea sticlei %u acompaniat de ecoul dat de #idurile de beton. &gomot de pa!i repe#i. &gomotul surd al unui corp lund contact cu peretele. 2co%ield sri spre spaiul desc(is dintre scriarunc cea de"a doua scrumier. 2e sparse c(iar dedesubtsilueta de sub el se aplec peste balustrad. *ra6 trasedu!manul ip rsucindu"se n aer ie!ind din cmpul lui vi#ual. Lipit de perete 2co%ield cobor trei trepte. F#u un picior !i trase din nou. 2e au#i sunetul glonului rico!nd din oel !i n%igndu"se n beton. Cre!ise inta- l rnise pe rus dar nu"l scosese din aciune. /eodat se au#i un alt sunet. 2irene. /eparte. ,%ar. ,propiindu"se. +i strigte amorti#ate de u!ile grele- ordine ipate pe (oluri. +ansele de evadare scdeau cu %iecare sunet. Trebuia s termine acum. 7u mai rmsese dect sc(imbul %inal de %ocuri. O sut de lecii din trecut se reduceau la unaB 3rage primul, e/pune arma " ceea ce 'nseamn s e/pui o parte din tine. , ran superficial nu 'nseamn nimic dac 'i salvea viaa. 2ecundele treceau- nu mai e$ista nici o alternativ. *ra6 lu cele dou scrumiere rmase !i le arunc peste balustrad. Cobor nc o treapt !i la primul sunet al sticlei sparte pivot n 'urul braului !i umrului stng ntr"un arc

de cerc o parte din el n linia de tragere a rusului. /ar nu !i arma- era pregtit pentru propriul su atac. /ou e$plo#ii rsunar n tunelul vertical. Pistolul i #bur din mn3 /in mna dreapt3 Privi neputincios arma cum i sare dintre degete pete de snge nti#ndu"i"se n palm totul acompaniat de sunetul ascuit al unui glon care mai rico!a nc din oel n oel. @usese de#armat de un %oc tras aiurea. )cis de un ecou. ,utomatul *ro4ning c#u pe trepte. 2e arunc dup el de!i n timp ce %cea asta nelegea c e prea tr#iu. )ciga!ul de dedesubt apru cltinndu"se pe picioare cu eava uria! a pistolului ndreptat direct spre capul lui 2co%ield. 7u era Talenie5ov nu era %aa din cele o mie de %otogra%ii %igura pe care o ura de un deceniu3 >ra omul din Praga un tip pe care l %olosise %oarte des pentru cau#a liber"cugettorilor. Omul sta l va ucide acum. /ou gnduri i trecur iute prin cap unul dup altul. Moartea va veni repede- era recunosctor pentru asta. +i n %ine l lipsea pe Talenie5ov de tro%eul su. . Cu toii ne %acem meseria spuse tipul din Praga cele trei degete strngndu"se pe mnerul pistolului. Tu m"ai nvat asta *eo4ul%. . 7"ai s ie!i niciodat de aici. . )ii propriile tale lecii. :,runcai"v armele plecai odat cu mulimea.; O s ies. /ar tu nu vei mai ie!i. ,lt%el prea muli o s moar. " Pada ditFocea tun de deasupra %r a %i precedat de vreo u! trntit- cel care strigase venise repede %r #gomot. Clul din Praga se rsuci spre stnga ridicnd arma grea spre Fasili Talenie5ov. Rusul trase o singur dat s%redelind o gaur n %runtea lui Praga. Ce(ul c#u peste 2co%ield n timp ce *ra6 se arunca dup arma sa n!%cnd"o de pe trepte rostogolindu"se cu %urie n 'os dup cotitura balustradei. Trase cu slbticie n sus spre agentul DC*. 7u"i putea permite lui Talenie5ov s"l salve#e de Praga numai pentru a"!i pstra tro%eul. Am s te privesc dndu&i ultima rsuflare. 7u aici3 7u acum3 7u ct mai pot s m mi!c3

+i apoi nu mai putu s se mi!te. <mpactul veni iar lui 2co%ield i se pru c i"a crpat capul. @ulgere de lumin alb i treceau prin %aa oc(ilor amestecndu"se ntr"un %el cu sunetele (aosului. 2irene strigte voci ipnd undeva departe n prpstiile de dedesubt. 8n saltul su pentru a ie!i din linia de tragere a lui Talenie5ov se lovise cu capul de marginea ascuit de oel a balustradei de la palier. )n glon tras gre!it un ecou o bucat de oel din construcie. 8l vor duce la moarte. <maginea era nceo!at dar de necon%undat. 2ilueta masiv a rusului venea alergnd n 'osul treptelor. *ra6 ncerc s"!i ridice pistolul pe care l mai inea nc n mn. O talp grea i strivi mna- arma i %u smuls. . /"i drumul !opti 2co%ield. Pe /umne#eul meu d"i drumul acum3 ,i c!tigat printr"un accident. > singurul mod n care ai %i putut. " #&am c5tigat nimic- 7"am nevoie de asemenea victorie. Fino3 7i5c&te- Poliia e aici- se vor mbul#i pe scri dintr"un moment n altul. *ra6 simi braele puternice ridicndu"l trgndu"i braul pe dup gt un umr mpins n coastele sale pentru spri'in. . Ce dracu %aciA 7u era sigur c cuvintele i aparin- nu putea gndi din cau#a durerii. . >!ti rnit. Rana de la gt s"a desc(is- nu e grav. /ar e!ti tiat la cap nu !tiu ct de prime'dios. . CeA . >$ist o ie!ire. Ksta a %ost :depoul; meu doi ani. Cunosc %iecare centimetru din cldire. Fino3 ,'ut"m. Mi!c"i picioarele3 ,coperi!ul. . Ceanta mea... . ,m luat"o3 2e a%lau ntr"un spaiu larg de metal n ntuneric be#ncureni puternici de aer rece %ceau s prie pereii temperatura %iind aproape de punctul de ng(e. 2e trau n ntuneric pe podeaua #grunuroas. . ,sta e conducta principal de aer e$plic Talenie5ov n !oapt con!tient de ecoul puternic. /eserve!te (otelul !i cldirea de alturi. ,mndou sunt proprietatea aceleia!i companii. 2co%ield ncepuse s"!i revin mi!carea %orndu"l s

trimit impulsuri braelor !i picioarelor. Rusul rupsese o e!ar% de mtase legnd cu una din 'umti capul lui *ra6 iar cu cealalt gtul. 2ngerarea nu se oprise dar era redus. 8ncepuse s raione#e ns nu pricepea nc ce se ntmpl. . Mi"ai salvat viaa. Freau s !tiu de ceA . Forbe!te ncet3 !opti agentul DC*. +i mergi mai departe. . Freau un rspuns. . Ji l"am dat. . 7"ai %ost convingtor. . 7oi doi trim numai n minciun. 7u vedem altceva. . /e la tine nu m a!tept la altceva. . 8n cteva minute poi s iei o (otrre. 8i acord asta. . Ce vrei s spuiA . Fom a'unge la captul conductei- este o %ereastr la trei"patru metri de podea. 8ntr"o maga#ie pe acoperi!. Odat acolo pot s te scot n strad dar %iecare secund contea#. /ac sunt oameni n vecintatea %erestrei trebuie alungai. Cu %ocuri de arm- s tragi deasupra capetelor. . CeA . /a. 8i dau pistolul napoi. . Mi"ai ucis soia. . Mi"ai ucis %ratele. +i nainte de asta ,rmata de Ocupaie ne"a trimis cadavrul unei tinere . un copil . pe care am iubit"o %oarte mult. . 7u !tiu nimic despre asta. . ,cum !tii. /ecide"te. @ereastra din plas de metal avea cam patru picioare lrgime. /edesubt se a%la o camer mare ntunecoas care servea ca maga#ie plin cu cutii cu diverse provi#ii. 7u se #rea nimeni. Talenie5ov i ntinse lui 2co%ield automatul !i ncepu s %ore#e ecranul de metal cu umrul. 2ri din ram !i c#u pe podea. Talenie5ov a!tept cteva momente s vad dac vine cineva- nimic. 8!i rsuci corpul !i cu picioarele nainte ncepu s alunece a%ar din conduct. )merii !i capul trecur de ram degetele apucar marginea- se legn un pic cutndu"!i ec(ilibrul gata s ateri#e#e pe podea. ...2unetul ciudat se au#i mai nti slab apoi mai tare.

Pas... tr!it. Pas... tr!it. Pas... tr!it. Pas. Talenie5ov se cutremur- se gsea nc suspendat ntre %ereastr !i podea. . *un dimineaa tovar!e spuse vocea ncet n ruse!te. Mersul mi s"a mbuntit de la povestea din Riga nuA Mi s"a dat un picior nou. *ra6 se trase napoi n umbra conductei. /edesubt lng o cutie mare se a%la un brbat cu baston. )n in%irm al crui picior drept era o bucat de lemn. *rbatul continu n timp ce scotea un pistol din bu#unar. . Te cuno!team prea bine btrne prieten. ,i %ost un mare pro%esor. Mi"ai dat o or s"i studie# :depoul;. >$istau mai multe ci de evadare dar pe asta ai %i ales"o. 8mi pare ru pro%esore. 7u"i mai putem permite s trie!ti. Ridic pistolul. 2co%ield trase. ,lergau pe aleea de pe partea cealalt a str#ii ce venea dinspre (otelul de pe 7ebras5a ,venue. ,mndoi se spri'inir de #idul de crmid respirnd din greu cu oc(ii la activitatea din 'ur. Trei ma!ini de patrulare cu luminile nvrtindu"se continuu blocau intrarea (otelului mpre'muind o ambulan. /ou trgi erau scoase a%ar corpurile %iind acoperite cu pturi- o alta le urm imediat. Talenie5ov v#u capul plin de snge al lui Praga. Polii!ti n uni%orm ineau la distan curio!ii n timp ce superiorii lor se plimbau ncolo !i ncoace ipnd ordine n radioreceptoare portative. O plas se %orma n 'urul (otelului toate ie!irile acoperite toate %erestrele inute sub observaie- armele erau scoase !i ndreptate mpotriva suspecilor. . Cnd te simi n putere spuse Talenie5ov vorbind printre g%ieli ne strecurm n mulime !i mergem cteva sute de metri unde va %i mai sigur de luat un ta$i. 8n orice ca# voi %i cinstit cu tine. 7"am idee unde s mergem. . >u am spuse 2co%ield ndeprtndu"se de perete. Mai bine am merge ct mai e con%u#ie acolo. 8n curnd vor ncepe s caute prin #on. 2e vor uita dup oricine va %i rnit- s"au tras o mulime de %ocuri. . )n moment. Rusul se uit n oc(ii lui *ra6. ,cum trei #ile eram ntr"un camion printre dealurile din a%ara

2evastopolului. +tiam atunci ce"i voi spune dac ne vom ntlni. 8i spun acum. 7e vom ucide *eo4ul% ,gate sau vom vorbi. 2co%ield se uit %i$ la Talenie5ov. . ,m putea s le %acem pe amndou spuse. 2 mergem. 11 Cabana se gsea n %undul provinciei Mar6land pe malul lui Patu$ent River ncon'urat de cmp din trei pri ap n cea de"a patra. >ra i#olat %r nici o cas pe o ra# de o mil n 'ur !i cu un singur drum primitiv plin de pra% pe care nici un ta$i nu s"ar aventura. 7ici unuia nu i s"a cerut de alt%el. 8n sc(imb *ra6 a tele%onat unui individ de la ambasada iranian un agent nenregistrat al 2,F,D implicat n a%aceri cu droguri a crui cdere ar %i stn'enitoare pentru binevoitorul !a(. Cabana aparinea unui pro%esor de !tiine politice din Ceorgeto4n un (omose$ual cu care 2co%ield se mprietenise cu ani n urm cnd a rupt un %ragment dintr" un dosar care nu avea nici o legtur cu abilitatea omului de a evalua in%ormaii clasate pentru /epartamentul de 2tat. *ra6 %olosise cabana de mai multe ori n timpul ct era c(emat la Has(ington ntotdeauna cnd voia s nu %ie gsit de oamenii de birou de obicei cu o %emeie. )n tele%on dat pro%esorului era su%icient- nu i se punea nici o ntrebare i se spunea locul unde gse!te c(eia. 8n dup" amia#a asta se gsea ntr"un lca! imediat sub acoperi!. *ra6 a luat"o cu a'utorul unei vergele proptite de un copac din apropiere. 8nuntru decorul era rustic- brne groase !i mobil spartan perei albi !i perdele ro!ii. Ra%turi pline cu cri %lancau cminul din piatr di%eritele coperi adugnd cabanei culoare !i cldur. . >ste un om educat spuse Talenie5ov uitndu"se la titluri. . @oarte rspunse *ra6. 2unt c(ibrituri pe poli surcele adunate !i gata s %ie aprinse. . Ce convenabil spuse agentul DC* lund un c(ibrit

ngenunc(ind !i aprin#ndu"l. . @ace parte din c(irie. Cine %olose!te cabana cur cminul !i"l umple. . Parte din c(irie. Care sunt celelalte aran'amenteA . 7u e dect una. 2 nu spui nimic. /espre loc !i proprietar. . <ar convenabil. Talenie5ov !i trase mna n momentul n care %ocul se aprinse. . @oarte repet 2co%ield. 2e ntoarse cu %aa spre rus. 7u vreau s discut nimic pn nu dorm. Poate n"o s %ii de acord dar a!a voi %ace. . 7"am nici o obiecie. 7u sunt sigur c voi %i capabil s %iu lucid acum !i trebuie s %iu cnd vom vorbi. /ac e posibil am dormit mai puin dect tine. . ,cum dou ore am %i putut s ne ucidem spuse *ra6 stnd nemi!cat. 7ici unul din noi n"a %cut"o. . C(iar dimpotriv aprob Talenie5ov. <"am mpiedicat pe alii s ne ucid. . Ceea ce anulea# orice obligaii ntre noi. . 7u e$ist asemenea obligaii bineneles. Totu!i presupun c vei gsi una mai important cnd vom vorbi. . 2"ar putea s ai dreptate dar m ndoiesc. Tu poate c trebuie s trie!ti cu Moscova dar eu nu trebuie s triesc cu ce se ntmpl a#i aici la Has(ington. Pot %ace ceva n sensul sta. Poate c asta"i di%erena dintre noi. . Pentru binele amndurora pentru binele tuturora sper din toat inima s ai dreptate. . ,m. ,m de gnd s trag !i un pui de somn. 2co%ield art spre o canapea de lng perete. ,sta se %ace pat- ai a!ternuturi n dulapul de colo. M duc n dormitor. Porni spre u! apoi se opri !i se ntoarse spre rusB . ,propo u!a va %i ncuiat !i dorm %oarte u!or. . O c(estie similar la amndoi sunt sigur spuse Talenie5ov. 7"ai de ce s"i %ie %ric de mine. . 7u mi"a %ost niciodat spuse *ra6. 2co%ield au#i trosnituri u!oare dar distincte !i se rsuci sub pled cu mna pe automatul *ro4ning de lng genunc(i. 8l ridic deasupra pledului n timp ce"!i trecea picioarele peste marginea patului- era pregtit de atac. 7u se a%la nimeni n camer. Luna lumina camera prin

%erestrele dinspre nord. Pe moment nu nelese unde se gse!te att de pro%und dormise. 8!i ddu seama n momentul cnd atinse podeaua cu picioarele- inamicul su se gsea n camera de alturi. )n du!man straniu care"i salvase viaa !i cruia i salvase viaa cteva minute mai tr#iu. *ra6 se uit la cadranul luminos al ceasului de la mn. >ra patru !i un s%ert dimineaa. /ormise aproape treispre#ece ore iar dup greutatea ce"o simea n brae !i picioare dup urdorile de la oc(i !i gustul din gur se mi!case %oarte puin n timpul sta. Rmase un timp pe marginea patului respirnd adnc scuturndu"!i minile !i picioarele. 2e uit la u!a ncuiat a dormitorului. Talenie5ov se tre#ise !i %cuse %ocul trosniturile %iind sunetul de necon%undat al lemnului ar#nd. 2co%ield decise s"l vad pe rus puin mai tr#iu. @aa l durea cre!terea brbii i iritase gtul. 8n baie se gseau ntotdeauna unelte de brbierit- !i va permite lu$ul de a se rade !i sc(imbarea banda'elor. Fa amna puin discuia cu %ostul . de#ertorulA . agent DC*. /espre orice ar %i %ost vorba *ra6 nu voia s se amestece- totu!i evenimentele !i deci#iile nea!teptate din ultimele dou#eci !i patru de ore i spuneau c era de'a amestecat. >ra MBI? cnd descuia u!a !i o desc(idea. Talenie5ov sttea n %aa %ocului !i sorbea dintr"o cea!c. . 8mi cer scu#e dac te"a tre#it %ocul spuse rusul. 2au #gomotul u!ii din %a . dac ai au#it"o. . 8ncl#itorul s"a stins spuse 2co%ield uitndu"se la cmin. . Cred c s"a stins %iindc s"a golit re#ervorul de propan. . /"aia ai ie!it a%arA . 7u. ,m ie!it ca s m u!ure#- nu e$ist toalet aici. . ,m uitat. . M"ai au#it ie!indA 2au ntorcndu"mA . ,sta"i ca%eaA . /a rspunse Talenie5ov. )n obicei prost luat aici n Fest. Ceaiul vostru n"are nici un gust. Cana e pe policioar. ,gentul DC*"ului art spre locul unde %rigiderul !i ma!ina de gtit erau aliniate lng perete. M surprinde c nu i"ai simit mirosul n timp ce %ierbea. . Mi s"a prut mie ceva mini 2co%ield. /ar era slab.

. ,cum am punctat amndoi copilre!te. . Copilre!te adug *ra6 turnndu"!i ca%ea. Tot spui c ai ceva s"mi spui. /"i drumul. . Mai nti trebuie s te ntreb ceva. ,i au#it vreodat de o organi#aie numit MatareseA 2co%ield se gndi puin- ddu a%irmativ din cap. . )ciga!i politici pltii condu!i de un consiliu din Corsica. , nceput cu mai bine de 'umtate de secol n urm !i a murit dup al doilea r#boi mondial. Ce e cu eaA . 7"a murit niciodat. , continuat n secret . a (ibernat dac vrei . dar a revenit ntr"o %orm mult mai periculoas. , operat de la nceputul anilor cinci#eci. Operea# acum. 2" a in%iltrat n cele mai ra%inate !i puternice arii ale ambelor noastre guverne. Obiectivul ei este stpnirea rilor noastre. Matarese e responsabil de uciderea generalului *lac5burn aici !i a lui /imitri <urievici n ara mea. *ra6 sorbi din ca%ea uitndu"se la rus pe deasupra ce!tii. . Cum de !tii astaA /e ce cre#i astaA . )n om btrn care a v#ut n viaa lui mai mult dect noi doi laolalt a %cut identi%icarea. 7u a gre!it- a %ost unul din puinii care a recunoscut c a tratat cu Matarese. . , v#utA , recunoscutA La timpul trecut. . , murit. M"a c(emat cnd i mai rmsese puin de trit- voia ca eu s !tiu. , avut acces la in%ormaii care nou nu ni s"ar %i dat indi%erent de circumstane. . Cine eraA . ,le5sei Drups5aia. 7umele nu spune nimic mi dau seama i e$plic. . 7u spune nimicA l ntrerupse 2co%ield n timp ce traversa camera spre un %otoliu din %aa %ocului !i se a!e#. 7u n ntregime. Drups5aia pisica alb din Drivoi Rog. <strebiteli. )ltimul dintre e$terminatorii de la 2ecia 7ou DC*. Originalul 7ou bineneles. . 8i pregte!ti bine leciile se spune de alt%el c ai studiat la =arvard. . Leciile de genul sta pot %i %olositoare. Drups5aia a %ost mturat acum dou#eci de ani. , devenit nimeni. /ac tria bnuiesc c vegeta n Crasnov !i nu era un consultant (rnit cu in%ormaii de cei de la Dremlin. 7u cred povestea asta a ta. . Crede"o acum spuse Talenie5ov a!e#ndu"se n %aa

lui *ra6. @iindc nu este vorba de :cei; de la Dremlin ci de un singur om. @iul su. /e trei#eci de ani unul dintre supravieuitorii cu cel mai nalt grad din Politbiuro. /e !ase ani premierul Rusiei 2ovietice. 2co%ield puse cea!ca pe du!umea !i din nou studie %aa agentului DC*. >ra %igura unui mincinos e$ersat un mincinos pro%esionist dar nu a unui mincinos din %ire. 7u minea acum. . @iul lui Drups5aia e premierulA >... un !oc. . Cum a %ost !i pentru mine dar nu att de !ocant dac stai s te gnde!ti la asta. Condus pas cu pas prote'at de uria!a colecie de... s"i #icem memorii a tatlui su. <potetic se putea ntmpla !i aici. 2 presupunem c Eo(n >dgar =oover al vostru avea un %iu ambiios n politic. Cine i"ar %i putut sta n caleA /osarele secrete ale lui =oover ar %i putut pava orice drum c(iar !i cel care duce la Camera Oval. Peisa'ul e di%erit dar copacii sunt de acela!i soi. 7u s"au sc(imbat prea mult de cnd senatorii i"au dat Roma lui Caligula. . Ce i"a spus Drups5aiaA . Mai nti trecutul. Lucruri pe care nu le"am cre#ut pn n"am vorbit cu mai muli %o!ti lideri ai Politbiuro. )n btrn n%rico!at le"a con%irmat ceilali au montat un plan care cerea e$ecuia mea. . , ta...A . /a. Fasili Fasilivici Taleni5ov pro%esor de tactic DC*. )n om irascibil care o %i avut poate !i ni!te ani buni dar al crui s%at putea %i cerut nc vreo cteva decenii poate . de la %erma lui din Crasnov. 2untem oameni practici- asta ar %i %ost soluia cea mai practic. @cnd abstracie de ndoielile minore pe care le avem cu toii sta cred c mi" ar %i %ost viitorul. /ar nu dup ce am pronunat cuvntul Matarese. *rusc totul s"a sc(imbat. >u care mi"am servit bine ara eram dintr"o dat du!man. . Ce anume a spus Drups5aiaA Ce anume . dup prerea ta . s"a con%irmatA Talenie5ov i povesti ultimele cuvinte ale btrnului <strebiteli care puneau n seama organi#aiei Matarese o mulime de asasinate inclusiv 2talin *eria !i Roosevelt. Cum ma'oritatea guvernelor rilor mari s"au %olosit de organi#aia corsican att n interiorul granielor ct !i n

a%ara lor. 7ici unul nu a rmas neptat. Rusia 2ovietic ,nglia @rana Cermania <talia... !i 2tatele )nite- liderii %iecreia ntr"un moment sau altul au %cut contracte cu Matarese. . Toate astea s"au speculat !i pn acum spuse *ra6. 8n mod tacit recunosc dar nimic concret n"a aprut niciodat la investigaii. . @iindc nimeni n"a ndr#nit niciodat s depun mrturie. /up prerea lui Drups5aia urmrile ar %i catastro%ale pentru toate guvernele. ,cum se ntrebuinea# tactici noi toate pentru a crea instabilitate n centrele puternice. . ,nume ceA . ,cte de terorism. *ombe rpiri de persoane deturnri de avioane- ultimatumuri date de bande de %anatici care promit adevrate masacre dac nu le sunt satis%cute preteniile. Cresc la numr n %iecare lun !i ma'oritatea sunt subvenionate de Matarese. . CumA . 7u pot dect s presupun. Consiliul Matarese studia# obiectivele prilor implicate trimite e$perii !i asigur acoperirea %inanciar. 7u li se acord %onduri %iindc sunt %anatici ci datorit disponibilitii lor. Cred c noi doi am %olosit asemenea brbai !i %emei de nenumrate ori. . Pentru scopuri e$plicabile clare spuse *ra6 ridicnd cea!ca de pe du!umea. Ce"i cu *lac5burn !i <urieviciA Ce" au reali#at Matarese prin uciderea lorA . Drups5aia credea c este un test pentru lideri pentru a vedea dac propriii lor oameni pot controla reaciile ambelor guverne. 7u mai sunt sigur acum. Cred c s"ar putea s %ie altceva. 2incer s %iu datorit celor spuse de tine. . Ce anumeA . <urievici. ,i spus c era operaiunea ta. > adevratA *ra6 se ncrunt. . ,devrat dar nu c(iar a!a de simplu. <urievici era btrn- nu cred c avea de gnd s de#erte#e. >ra un om de !tiin convins c ambele tabere au mers prea departe. 7u avea ncredere n maniaci. , %ost o ncercare- nu eram siguri ce"o s ias. . Tu !tii c generalul *lac5burn care a %ost aproape

omort n Fietnam a %cut ceea ce nici un !e% de stat" ma'or n"a %cut vreodat n toat istoria voastrA 2"a ntlnit n secret cu inamicii vo!tri poteniali n 2uedia n ora!ul 25elle%eea n gol%ul *ot(nia cltorind incognito ca turist. Prerea noastr era c ar %i %cut orice pentru a evita repetarea unui mcel %r rost. /etesta r#boiul convenional !i nu credea c armele nucleare vor %i %olosite vreodat. Rusul se opri !i se aplec nainte. /oi oameni care credeau cu pasiune n pace care sperau ntr"o nlturare a sacri%iciilor umane . amndoi uci!i de Matarese. /eci s"ar putea ca testarea s %ie doar o parte din e$erciiu. ,r putea tot att de bine s %ie !i o alt laturB eliminarea unor oameni puternici care credeau n stabilitate. O vreme 2co%ield n"a avut replic- in%ormaia despre *lac5burn era uluitoare. . 8n testul sta deci m"au indicat pe mine la moartea lui <urievici... . +i pe mine la moartea lui *lac5burn complet Talenie5ov. )n *ro4ning Magnum Crade @our a %ost %olosit pentru a"l ucide pe <urievici- un Cra#"*ur6a pentru *lac5burn. . +i amndoi condamnai la e$ecuie. . >$act. @iindc mai mult dect orice om din ambele servicii secrete nou nu ni se poate permite s trim. ,sta n"o s se sc(imbe niciodat %iindc noi nu ne putem sc(imba. Drups5aia avea dreptateB suntem diversiuni- se vor %olosi de noi !i vom %i uci!i. 2untem prea periculo!i. . /e ce cred astaA . 7e"au studiat. +tiu c nu"i putem accepta pe Matarese mai mult dect pe maniacii din propriile noastre sectoare. 2untem mori 2co%ield. . Forbe!te pentru tine3 *ra6 se n%urie deodat. >u sunt a%ara terminat s%r!it3 7u dau o para c(ioar pe ce se ntmpl acolo3 7u emite tu 'udeci despre mine3 . ,u %ost de'a emise. /e alii. . @iindc tu spui astaA 2co%ield se ridic puse ca%eaua 'os cu mna nu departe de *ro4ning"ul de la centur. . @iindc l"am cre#ut pe cel care mi"a spus. /"aia sunt aici d"aia i"am salvat viaa !i nu te"am omort eu.

. ,r trebui s"mi pun ni!te ntrebri despre asta nuA . CeA . Totul sincroni#at c(iar !i %aptul c !tiai unde se a%la Praga pe scri. . ,m omort un om care te avea n %aa pistolului3 . PragaA )n sacri%iciu minor. 2unt o enciclopedie terminat. 7"am nici o dovad c guvernul a luat legtura cu Moscova numai ni!te conclu#ii posibile ba#ate pe ce mi" ai spus tu. Poate nu"mi dau seama poate marele Talenie5ov se umile!te un pic pentru a"l aduce pe *eo4ul% ,gate la Moscova. . Lua"te"ar dracuL 2co%ield3 rcni agentul DC* srind de pe scaun. ,r %i trebuit s te las s mori3 ,scult"m bine. Ce spui este inimaginabil iar DC*"ul o !tie. 2entimentele mele sunt prea adnci. 7u te"a! %i adus niciodat. Te"a! %i ucis3 *ra6 se uita %i$ la rus sinceritatea lui Talenie5ov %iind evident. . Te cred spuse 2co%ield dnd din cap mnia trecndu"i treptat. /ar asta nu sc(imb nimic. 7u"mi pas. 7u dau o para c(ioar... 7ici nu mai sunt sigur c vreau s te omor. Freau s %iu lsat n pace. *ra6 se ntoarse. <a c(eile ma!inii !i ntinde"o de aici. Consider"te... viu. . Mulumesc pentru genero#itate *eo4ul% dar mi"e team c e prea tr#iu. . CeA 2co%ield se ntoarse spre rus. . 7u am terminat. , %ost prins un om i s"au administrat c(imicale. >$ist un program dou luni cel mult trei. Cuvintele erauB Moscova prin asasinat- Has(ington prin manevr politic . omor dac e necesar. Cnd se va ntmpl nici tu nici eu nu vom supravieui. 7e vor urmri pn la captul lumii. . 2tai puin spuse *ra6 %urios. Frei s spui c ai ti au un omA . ,u avut corect Talenie5ov. ,vea cianur implantat sub piele. , a'uns la ea. . /ar a %ost au#it. , %ost nregistrat. Cuvintele lui sunt acolo3 . ,u#it. 7u nregistrat. +i numai de un singur om . care a %ost averti#at de tatl su s nu permit nimnui s asculte.

. PremierulA . /a. . ,tunci !tie3 . /a !tie. +i tot ce poate %ace e s ncerce s se apere . nimic nou n po#iia sa . dar nu poate vorbi despre asta. Pentru c a vorbi cum spunea Drups5aia nseamn a con%irma trecutul. ,stea sunt timpurile conspiraiei 2co%ield. Cui i pas s aduc pe tapet contracte vec(iA n ara mea e$ist un numr de crime nee$plicate- nu ne deosebim prea mult n privina asta. +i la voi e$ist Denned6 Martin Lut(er Ding- poate cel mai uimitor @ran5lin Roosevelt. ,m putea s %im cu toii la beregata celorlali . mai precis la butoanele nucleare . dac ar %i destinuite trecuturile noastre. Ce ai %ace dac ai %i premierA . M"a! apra spuse *ra6 ncet. O( /umne#eule... . ,cum nelegiA . 7u vreau c(iar nu vreau. 2unt n a%ar3 . 7u poi %i. 7ici eu. /ovada am avut"o ieri pe 7ebras5a ,venue. 2untem nsemnai- ne vor. ,u convins pe alii s ne ucid . pentru alte motive . dar au %ost n spatele strategiei. Te mai ndoie!tiA . ,! vrea. Cei care manipulea# pe alii sunt ntotdeauna cel mai u!or de manipulat cei mai mari %raieri. <isuse. 2co%ield se ndrept spre plit ca s"!i mai toarne ca%ea. /eodat i trecu prin minte ceva ce nu %usese spus ceva neclar. . 7u neleg. /in puinul care se !tie despre Matarese a nceput ca un cult !i s"a trans%ormat ntr"o a%acere. ,ccepta contracte . sau se presupune c accepta contracte . pe ba#a posibilitii de reali#are !i a preului. )cidea pentru bani- n"au %ost niciodat interesai de putere per se. /e ce sunt acumA . 7u !tiu spuse agentul DC*"ului. 7ici Drups5aia nu !tia. >ra pe moarte !i nu prea lucid dar spunea c rspunsul s" ar putea gsi n Corsica. . CorsicaA /e ceA . ,colo a nceput totul. . 7u acolo e$ist. /ac e$ist. 2e spune c Matarese s"a mutat din Corsica pe la 'umtatea anilor trei#eci. Contractele se negociau la Londra 7e4 9or5... C(iar !i la

*erlin. Centrele tra%icului internaional. . ,tunci poate c rspunsul ar %i unul !i mai potrivit. Consiliul Matarese s"a %ormat n Corsica !i numai un singur nume se cunoa!te. Cuillaume de Matarese. Cine au %ost ceilaliA )nde s"au dusA Cine sunt acumA . >$ist un mi'loc mai rapid de a a%la dect s te duci n Corsica. /ac e$ist mcar o !oapt despre Matarese la Has(ington e o persoan care ne"o poate spune. <"a! %i tele%onat oricum. Freau s"mi lmuresc situaia. . Cine eA . Robert Hint(rop spuse *ra6. . Creatorul lui Consular Operations. Rusul ncuviin. )n om de valoare care n"a mai putut suporta ceea ce a creat. . Cons Op la care te re%eri nu este cel pe care l"a creat la nceput. >ste nc singurul om de care am au#it c se poate duce la Casa ,lb !i este primit de pre!edinte n cel mult dou#eci de minute. >$ist %oarte puine lucruri pe care s nu le cunoasc. 2au s le a%le. 2co%ield se uit la %oc aducndu"!i aminte. > straniu. 8ntr"un %el e rspun#tor de ceea ce"am a'uns acum !i nu m aprob. /ar cred c va asculta. Cea mai apropiat cabin tele%onic se a%la la trei mile de caban. >ra ora opt !i #ece cnd *ra6 intr nuntru !i nc(ise u!a de sticl. Csise numrul de acas al lui Hint(rop n geant- nu"l sunase de ani de #ile. @orm numrul spernd c era acela!i. >ra. Focea plcut de la cellalt capt i tre#i multe amintiri. . 2co%ield3 )nde e!tiA . Mi"e team c nu v pot spune asta. 8ncercai s m nelegei. . 8neleg c e!ti ntr"un mare bucluc !i nu a'ut la nimic s %ugi. Mi"a tele%onat Congdon. *rbatul ucis n (otel a %ost mpu!cat cu un pistol rusesc... . +tiu. Rusul care l"a ucis mi"a salvat viaa. *rbatul a %ost trimis de Congdon- ca !i ceilali doi. >rau o ec(ip %ormat pentru a m e$ecuta. /in Praga Marsilia !i ,msterdam. . O( /umne#eule... *atrnul om de stat tcu un moment iar *ra6 nu"i ntrerupse tcere. 8i dai seama ce spuiA ntreb Hint(rop.

. /a domnule. M cunoa!tei destul de bine ca s v dai seama c n"a! spune"o dac n"a! %i sigur. 7u gre!esc. ,m vorbit cu omul din Praga nainte s moar. . , con%irmatA . 8n cuvinte indirecte da. /ar !tii a!a se trimit cablurile astea- cuvintele sunt ntotdeauna indirecte. )rm un nou moment de pau# nainte ca btrnul s vorbeascB . 7u pot s cred *ra6. Pentru un motiv pe care n"ai de unde s"l !tii. Congdon a venit s m vad acum o sptmn. >ra ngri'orat de %elul n care o s reacione#i la anunarea retragerii tale. ,vea gri'ile obi!nuiteB un agent ce cunoa!te multe secrete retras mpotriva voinei lui cu prea mult timp la dispo#iie poate !i prea mult butur. > un tip rece acest Congdon !i mi"e team c m"am cam n%uriat. /up ce"ai trecut prin attea s se aib a!a de puin ncredere n tine... C(iar am menionat caustic ceea ce mi"ai descris . nu c a! %i visat vreodat c ar lua n consideraie o asemenea alternativ ci c m"ar ngro#i atitudinea lui. /e aceea nu pot s cred. 7u"i dai seamaA ,r !tii c a! recunoa!te asta. 7u !i"ar asuma riscul. . ,tunci cineva i"a dat ordin domnule. /espre asta trebuie s vorbim. Cei trei !tiau unde s m gseasc !i ntr"un singur %el puteau a%la. >ra o ascun#toare a DC*" ului iar ei erau oameni ai Cons Op. Moscova i"a dat"o lui Congdon- el le"a transmis"o. . Congdon a a'uns la sovieticiA 7u e plau#ibil. C(iar dac ar %i ncercat de ce ar %i cooperat ru!iiA . Propriul lor agent %cea parte din negociere- voiau s"l vad mort. 8ncerca s m contacte#e pe mine. ,m sc(imbat cabluri. . Talenie5ovA >ra rndul lui 2co%ield s %ac o pau#. Rspunse lini!tit. . /a domnule. . )n contact albA . /a. 7u l"am neles dar asta a %ost. 2unt convins acum. . Tu... !i Talenie5ovA >$traordinar... . Circumstanele sunt e$traordinare. F aducei aminte de o organi#aie de prin anii patru#eci care se numea MatareseA 2"au neles s se ntlneasc la ora nou seara la o

mil spre nord de ie!irea din Roc5 Cree5 Par5 pe partea de est a lui Missouri ,venue. >ra o ntindere as%altat n a%ara drumului unde puteau parca automobilele iar oamenii se puteau plimba pe di%eritele poteci ce duceau spre o prpastie. Hint(rop inteniona s"!i amne ntlnirile din timpul #ilei !i s caute s a%le ct mai mult posibil despre in%ormaiile uluitoare pe care i le dduse *ra6. . Fa convoca Comitetul celor Patru#eci dac va trebui i spuse 2co%ield lui Talenie5ov n drumul spre caban. . Poate %ace astaA ntreb rusul. . Pre!edintele poate rspunse *ra6. Cei doi brbai vorbir puin toat #iua vecintatea %iind incomod pentru amndoi. Talenie5ov citi din crile din biblioteca uria! aruncnd din cnd n cnd spre 2co%ield o privire n care se amestecau %uria !i curio#itatea. *ra6 simea privirile- se %cea c nu le observ. ,scult la radio !tirile despre carna'ul de la (otelul de pe 7ebras5a ,venue !i moartea unui diplomat rus n cldirea alturat. 7u se %cea prea mult vlv iar despre moartea celui de la ambasad nici un cuvnt. Cei uci!i erau strini . att li se permisese s spun . !i %r ndoial crimele se legau de narcotice. /epartamentul de 2tat s"a mi!cat repede cen#urnd totul. Cu %iecare raport 2co%ield se simea prins n capcan. 8ncepea s %ac parte din ceva de care nu mai vroia s aud- noua sa via nu"i mai era la ndemn. 2e ntreba c(iar dac o va mai tri vreodat. >ra atras ine$orabil ntr" o enigm numit Matarese. La ora patru plec s se plimbe pe cmp !i pe malul rului Patu$ent. Cnd ie!ea din caban %cu n a!a %el nct rusul s"l vad cum !i bag automatul *ro4ning la centur. ,gentul DC*"ului v#u- puse Cra#"*ur6a"ul su pe masa de lng scaun. La ora cinci Talenie5ov %cu o observaie. . Cred c ar trebui s %im pe po#iie cu cel puin o or naintea ntlnirii. . ,m ncredere n Hint(rop replic *ra6. . +i ai motive sunt sigur. /ar poi avea ncredere n cei cu care o s vorbeascA . 7u va spune nimnui c se ntlne!te cu noi. Frea s vorbeasc o mulime cu tine. Fa avea ntrebri. 7ume

po#iii mai vec(i ranguri militare. . Foi ncerca s dau rspunsuri unde e$ist legturi cu Matarese. 7u voi discuta alte domenii. . *ravo ie. . Totu!i cred n continuare... . Plecm ntr"un s%ert de or ntrerupse 2co%ield. Lum masa pe drum- vom mnca separat. La ?BI0 *ra6 se a!e#a la volanul ma!inii n parcarea de la marginea Roc5 Cree5 Par5"ului. 8mpreun cu agentul DC* %cu patru incursiuni n pdure observnd copacii potecile pietrele !i prpastia de dedesubt. 7oaptea era %oarte rece- nu era nimeni pe nicieri. 2e ntlnir ntr"un mic lumini!. Talenie5ov vorbi primul. . 7"am v#ut nimic- locul e O.D. 2co%ield se uit la ceas. . > aproape opt"trei#eci. O s a!tept lng ma!inrmi aici la captul sta. O s m ntlnesc cu el apoi o s"i semnali#e#. . CumA 2unt cteva sute de 6ar#i. . 2capr un c(ibrit. . @oarte asemntor. . CumA . 7imic. > %r importan. La nou %r dou minute limu#ina lui Hint(rop aprea la ie!irea din Roc5 Cree5 intra n parcare !i se oprea la mai puin de dou#eci de picioare de ma!ina nc(iriat. Federea !o%erului l ncurc pe *ra6 pe moment dar numai pe moment. 2co%ield recunoscu brbatul uria! aproape instantaneu- era cu Robert Hint(rop de mai bine de dou decenii. Pe seama !o%erului circulaser ni!te #vonuri potrivit crora o carier n Marine Corps %usese scurtat prin mai multe sentine n Curtea Marial. /ar Hint(rop nu vorbea despre el alt%el dect numindu"l :prietenul meu 2tanle6;. 7imeni n"a insistat niciodat. *ra6 ie!i din umbr ndreptndu"se spre limu#in. 2tanle6 desc(ise u!a !i a'unse pe as%alt dintr"o mi!care cu mna dreapt n bu#unar !i cu o lantern n mna stng. O aprinse. 2co%ield nc(ise oc(ii. Lanterna se stinse n cteva secunde. . =ello 2tanle6A spuse *ra6. . , trecut ceva timp domnule 2co%ield rspunse !o%erul.

8mi pare bine s v vd. . Mulumesc. +i mie la %el. . ,mbasadorul v a!teapt continu !o%erul aplecndu" se !i ridicnd sigurana de la u!. > desc(is acum. . Mulumesc. ,propo n cteva minute voi ie!i din ma!in !i voi scapr un c(ibrit. > un semnal pentru cineva care va veni spre noi. > la captul cellalt- va aprea pe una din poteci. . R7eles. ,mbasadorul a spus c vei %i doi. ,(a*. . Ceea ce vreau s spun e c dac nc mai %ume#i igrile acelea de %oi subiri a!teapt pn ies nainte de a aprinde. ,! vrea cteva momente singur cu domnul Hint(rop. . ,vei o memorie a naibii de bun spuse 2tanle6 btndu"se cu lanterna peste bu#unarul de la (ain. Tocmai voiam s %ume#. *ra6 se sui pe locul din spate al ma!inii !i se ntoarse cu %aa spre cel ce era rspun#tor de soarta sa. Hint(rop mbtrnise dar n lumina obscur oc(ii si se vedeau nc strlucitori nc plini de ngri'orare. 8!i strnser minile btrnul om de stat prelungind momentul. . M"am gndit deseori la tine spuse ncet ncercnd s"l priveasc n oc(i pe 2co%ield apoi observ banda'ele !i clipi. ,m sentimente amestecate dar nu cred c mai e nevoie s"i spun asta. . 7u domnule nu e nevoie. . ,tt de multe lucruri s"au sc(imbat nu"i a!a *ra6A <dealurile oca#iile %avorabile de a %ace att de mult pentru att de muli. >ram ca ni!te cruciai ntr"adevr. La nceput. *trnul ls mna lui *ra6 !i #mbi. 8i aduci aminteA ,i venit cu un proiect de plan ce trebuia coroborat cu un lend&lease. /atorii n teritoriile ocupate contra unei emigrri n mas. )n concept strlucit n economia diplomatic ntotdeauna am spus asta. Fiei omene!ti n sc(imbul unor bani care oricum nu ar mai %i %ost pltii. . ,r %i %ost respins. . Probabil dar n arena internaional i"ar %i pus pe sovietici la #id. 8mi aduc aminte de cuvintele taleB :dac se spune despre noi c suntem un guvern capitalist nu %ugii de asta. @olosii"l de%inii"l. Cetenii americani au pltit pentru 'umtate din ,rmata Ro!ie. @orai obligaia

psi(ologic. Obinei ceva luai oameni.; ,stea erau cuvintele tale. . Ksta era un absolvent e$punnd o teorie naiv de politic internaional. . >$ist mult adevr n asemenea naiviti. +tii parc mai vd nc proasptul absolvent. M ntreb... . 7"avem timp acum domule l ntrerupse 2co%ield. Talenie5ov a!teapt. <ncidental am controlat #ona- e curat. Oc(ii btrnului clipir. . Credeai c ar putea %i alt%elA . >ram ngri'orat de o nregistrare la tele%onul dumneavoastr. . 7u era nevoie spuse Hint(rop. ,semenea dispo#itive trebuie s %ie trecute pe list undeva nregistrate undeva. 7"a! vrea s %iu n pielea persoanei care %ace asta. Prea multe convorbiri particulare au loc la tele%onul meu. > protecia mea cea mai bun. . ,i a%lat cevaA . /espre MatareseA nu... !i da. 7u n sensul c nici cele mai secrete dosare nu i menionea# cel puin n ultimii patru#eci !i trei de ani. Pre!edintele m"a asigurat de asta !i am ncredere n el. >ra ngro#it- a pus oameni n alert. >ra %urios !i speriat cred. . Ce e cu :da;"ulA *trnul !i alese cu gri' cuvintele. . > tulbure dar e acolo. 8nainte de a m decide s"l sun pe pre!edinte am stat de vorb cu cinci oameni care de ani . decenii . au %ost implicai n cele mai delicate probleme ale serviciilor secrete !i diplomatice. /in cinci trei !i"au adus aminte de Matarese !i au %ost !ocai. 2"au o%erit s %ac tot ce le st n putin ca s a'ute spectrul unei ntoarceri a lui Matarese %iind teri%iant pentru ei... Totu!i ceilali doi . oameni care sunt mult mai n tem dect colegii lor . au a%irmat c n"au au#it niciodat de organi#aia asta. Reacia lor n"are sens- trebuie s %i au#it. Ca !i mine . in%ormaia mea %iind minim dar cu siguran de neuitat. Cnd le"am spus asta cnd am insistat amndoi s"au comportat e$trem de straniu !i innd seama de vec(ile noastre legturi c(iar 'ignitor. @iecare m" a tratat ca !i cnd a! %i un %el de patrician senil cu %ante#ii

senile. ,m rmas uluit. . Cine suntA . /in nou straniu... O %lacr n deprtare- oc(ii lui 2co%ield %ur atra!i de ea. ,poi alta... !i alta. C(ibriturile erau scprate ntr"o succesiune rapid. Talenie5ov. ,gentul DC*"ului rupea c(ibriturile !i le aprindea unul dup altul cu %urie. >ra un avertisment. Talenie5ov l averti#a c s"a ntmplat ceva . se ntmpla. /eodat %lacra deveni constant dar ntrerupt de o mn inut n %aa ei . n secvene rapide mai mult lumin mai puin lumin. Morse. Puncte !i linii. Trei puncte repetate de dou ori 2. O linie repetat odat T. 2. T. . Ce s"a ntmplatA ntreb Hint(rop. . O secund rspunse 2co%ield. . Trei puncte urmate de o linie. Literele 2 !i T se repetau. 2.T. 2upraveg(ere. Terminat. @lacra se mi!c spre dreapta ctre drumul ce trecea pe lng pdure. ,gentul sovietic !i sc(imb po#iia. *ra6 se ntoarse napoi spre Hint(rop. . Ct de sigur suntei de tele%onul dumneavoastrA . @oarte. 7"a %ost niciodat pus sub urmrire. ,m cile mele de a a%la. . 2"ar putea s nu %ie destul de bune. 2co%ield atinse butonul care aciona geamul- l strig pe !o%erul ce sttea n %aa limu#inei. . 2tan vino ncoace3 +o%erul veni. Cnd ai condus prin parc ai veri%icat s nu te urmreasc nimeniA . *ineneles3 7ici o !ans. Pstre# mereu un oc(i pentru oglinda retrovi#oare. 8ntotdeauna %ac a!a mai ales cnd ne ntlnim cu cineva noaptea... ai v#ut lumina de acoloA >ra omul dumneavoastrA . /a. 8mi transmitea c mai e cineva aici. . <mposibil spuse Hint(rop em%atic. /ac este nu ne prive!te pe noi. La urma urmei este un parc public. . 7u vreau s v alarme# domnule dar Talenie5ov are e$perien. 7u se vd lumini de ma!in pe drum. Oricine e acolo nu vrea ca noi s !tim asta !i nu este o noapte pentru o plimbare ntmpltoare. Mi"e team c ne

prive!te. *ra6 desc(ise u!a. 2tan o s"mi iau geanta din ma!in. Cnd m ntorc conduci ma!ina a%ar de aici. Te opre!ti scurt la captul dinspre nord. . +i rusulA ntreb Hint(rop. . /e asta oprim. 8!i va da seama c trebuie s sar nuntru. . 2tai puin spuse 2tanle6 %r urm de politee n glas. /ac e$ist vreun bucluc n"am de gnd s opresc pentru nimeni. 7"am dect o sarcin. 2"l scot pe el de aici. 7ici pe dumneavoastr nici pe altcineva. . 7"avem timp de argumentri. Porne!te ma!ina. *ra6 o lu la %ug spre ma!ina nc(iriat innd c(eile n mn. /escuie u!a lu geanta de pe locul din %a !i porni napoi spre limu#in. 7u mai a'unse la ea. O ra# puternic de lumin strbtu ntunericul oprindu"se pe automobilul uria! al lui Robert Hint(rop. 2tanle6 era la volan ambalnd motorul gata s ias din #on. Cine inea lumina aceea nu avea de gnd s permit asta. Foia ma!ina aceea... !i pe oricine ar %i %ost n ea. Roile limu#inei se nvrtir scr!nind pe as%alt n timp ce ma!ina !nea nainte. )n :staccato; de %ocuri de arm erupse- geamuri se sparser gloane intrar n metal. Limu#ina se legn nainte !i napoi n'umti de cercuri abrupte prnd scpat de sub control. /ou %ocuri de arm puternic se au#ir din pdurea din %a- re%lectorul e$plod urmat de un strigt de durere. Ma!ina lui Hint(rop se redresa scurt apoi porni ntr"un vira' strns spre dreapta. Prin!i n luminile din %a ale ma!inii se vedeau doi oameni cu armele n mini al treilea la pmnt. *ra6 avea de'a pistolul n mn- se arunc pe pava' !i trase. )nul din cei doi c#u. Limu#ina termin vira'ul !i !ni din parcare pe !osea. 2co%ield se rostogoli spre dreapta- dou mpu!cturi !i gloanele rico!ar pe as%alt n locul n care tocmai se a%lase. 2e ridic !i o lu la %ug prin ntuneric spre balustrada care mpre'muia prpastia. 2e arunc peste ea geanta lovindu"se de stlpul de lemn !i producnd un sunet distinct. )rmtorul %oc de arm era de a!teptat- veni n momentul cnd atingea pmntul.

Lumini. @aruri de ma!in3 /ou %ascicule trecndu"i pe deasupra capului acompaniate de sunetul unei ma!ini gonind. &gomotul %cut de un geam sprgndu"se veni concomitent cu scr!netul cauciucurilor %rnate. )n ipt . neclar isteric... rete#at de o e$plo#ie puternic . precedar lini!tea. Motorul se oprise luminile erau nc aprinse iar pe 'os #ceau dou corpuri imobile al treilea n genunc(i uitndu"se mpre'ur cu spaim. Omul au#i ceva- se rsuci !i ridic pistolul. O arm trase din pdure. >ra s%r!itul- asasinul c#u. . 2co%ield3 Talenie5ov striga. . ,ici3 *ra6 sri peste balustrad !i alerg spre locul de unde se au#ea vocea rusului. Talenie5ov ie!i din pdure- nu se gsea la mai mult de #ece metri de automobilul oprit. ,mndoi se apropiar precaut de ma!in- parbri#ul %usese spart de un singur glon tras de automatul rusului. Capul din spatele resturilor de geam era nsngerat dar se putea recunoa!te. Mna dreapt n%!urat ntr"un banda' strns . nc banda'at din cau#a unui deget rupt pe un pod din ,msterdam la ora trei dimineaa de un brbat mai n vrst %urios !i obosit. >ra tnrul !i agresivul agent =arr6 care ucisese att de inutil n noaptea aceea ploioas. . 7u pot s cred spuse 2co%ield. . 8l cuno!tiA ntreb Talenie5ov cu o not de curio#itate n voce. . 8l c(ema =arr6. , lucrat pentru mine la ,msterdam. Rusul tcu un moment apoi vorbiB . >ra cu tine la ,msterdam dar nu a lucrat pentru tine !i nu l c(ema =arr6. Tnrul acesta a %ost un o%ier al serviciului sovietic antrenat de la vrsta de nou ani n Tabra american de la 7ovgorod. >ra agent al FDR"ului. *ra6 se uit atent la c(ipul lui Talenie5ov apoi privi din nou la =arr6 prin geamul spart. . @elicitri. Lucrurile se e$plic mai clar acum. . Mi"e team c nu !i pentru mine spuse agentul DC*. Crede"m este e$trem de improbabil ca un ordin venit de la Moscova s includ un atac asupra lui Robert Hint(rop. 7u suntem pro!ti. >ste n a%ara oricror represalii . o voce

!i un talent ce trebuie pstrate nu eliminate !i cu siguran nu pentru asemenea personal ca noi. . Ce vrei s spuiA . ,sta a %ost o ec(ip de e$ecuie la %el de sigur ca !i cei de la (otel. Tu !i cu mine trebuia s %im i#olai uci!i separat. Hint(rop trebuia !i el e$ecutat !i din cte !tim s" ar putea s %i %ost. ,%irm c ordinul nu vine de la Moscova. . 7u vine nici de la /epartamentul de 2tat sunt al dracului de sigur de asta. . /e acord. 7ici Has(ington nici Moscova ci o surs capabil s dea ordine n numele unuia sau alteia sau al amndurora. . MatareseA spuse 2co%ield. Rusul ncuviin din capB . Matarese. *ra6 !i inu respiraia ncercnd s se gndeasc s perceap totul. . /ac Hint(rop este nc n via va %i nc(is prins ntr" o curs inut sub microscop. 7u voi mai %i n stare s a'ung lng el. M vor ucide %r somaie. . /e acord. 2unt alii n care ai ncredere !i se poate a'unge la eiA . > o nebunie spuse 2co%ield trecndu"l un %ior de %rig . !i la gndul ce"i veni acum. ,r trebui s %ie dar nu !tiu cine sunt. La oricine m"a! duce trebuie s m denune legile sunt clare n privina asta. /nd la o parte avertismentele poliiei e o c(estiune de securitate naional. Ca#ul mpotriva mea va %i construit repede legal. 2uspect de trdare spiona' intern dnd in%ormaii du!manului. 7imeni nu se va atinge de mine. . Cu siguran sunt oameni care te vor asculta. . 2 asculte ceA Ce s le spunA Ce amA Pe tineA Fei %i aruncat ntr"un spital cu securitate ma$im nainte de a avea timp s"i spui numele. Cuvintele unui <strebiteli muribundA )n uciga! comunistA )nde"i veri%icarea c(iar logicaA @ir"ar a dracului nu mai avem nimic. /oar umbre3 . Poate c btrnul Drups5aia avea dreptate- poate rspunsul e n Corsica la urma urmei. . O( =ristoase... . ,scult"m bine. 2pui c avem numai umbre. /ac"i a!a avem nevoie de mult mai mult. /ac am avea mai

mult am gsi mcar cteva nume am construi o estur de probabiliti . am cldi propriul nostru ca# dac vrei. ,tunci te"ai putea duce la cineva s"l %ore#i s te asculteA . /e la distan rspunse *ra6 ncet. 7umai de la distan. . 7atural. . Ca#ul va trebui s %ie mai mult dect o probabilitate. Fa trebui s %ie al dracului de concludent. . ,! putea urni oameni la Moscova dac a! avea o asemenea prob. 2perasem c aici o anc(et se poate %ace cu dove#i mai puine. 2untei notorii pentru audierile %r s%r!it din 2enat. Presupuneam c poi s %aci asta. . 7u acum. 7u eu. . ,tunci CorsicaA . 7u !tiu. Trebuie s m mai gndesc. Mai este nc Hint(rop. . C(iar tu ai spus c nu poi a'unge la el. /ac ncerci te vor ucide. . ,u mai ncercat !i alii. O s m acopr. Trebuie s a%lu ce s"a ntmplat. , v#ut singur- dac e n via !i pot s vorbesc cu el va !ti ce s %ac. . +i dac nu este n via sau nu poi s a'ungi la elA 2co%ield se uit la brbaii mori de pe as%alt. . Poate singurul lucru care a mai rmasB Corsica. ,gentul DC*"ului scutur din cap. . Privesc !ansele mai realist dect tine *eo4ul%. 7u mai a!tept. 7"am s risc s a'ung n :spitalul; de care vorbeai. Plec n Corsica acum. . /ac pleci ncepe de pe coasta de sud la nord de Porto Fecc(io. . /e ceA . ,colo a nceput totul. > pmntul lui Matarese. Talenie5ov ddu din cap. . /in nou leciile de la !coal. Mulumesc. Poate ne ntlnim n Corsica. . Poi ie!i din arA ntreb *ra6. . 2 intri s ie!i... nu e mare lucru. 7u astea sunt obstacolele. /ar tuA /ac te deci#i s mi te alturi acolo3A . Pot a'unge u!or la Londra la Paris. ,m conturi acolo. /ac a'ung numr trei #ile cel mult patru. 2unt (anuri mici pe dealuri. O s te gsesc...

2co%ield se opri. ,mndoi se ntoarser repede la sunetul unui automobil ce se apropia. O limu#in intr ntmpltor din drum n parcare. Pe locurile din %a se a%la un cuplu mna brbatului pus pe umerii %emeii. Luminile cdeau direct pe corpurile imobile de pe pava' pe parbri#ul spart al automobilului !i pe corpul dinuntru. *rbatul !i trase mna de pe umrul %emeii mpingnd" o n scaun !i apucnd volanul cu ambele mini. 8l rsuci violent spre dreapta !i acceler spre drum. . 2e vor duce la poliie spuse *ra6. 2"o !tergem de aici. . >u #ic c ai %i mai bine s nu %olosim ma!ina aceea replic agentul DC*"ului. . /e ce nuA . +o%erul lui Hint(rop. Tu poate ai ncredere n el. 7u sunt prea sigur c am !i eu. . > o nebunie3 >ra gata s %ie ucis. Talenie5ov gesticula spre brbaii de pe pava'. . K!tia erau trgtori de elit ru!i sau americani nu contea# erau e$peri . Matarese nu"i mai poate %olosi. Parbri#ul limu#inei avea cel puin cinci picioare lime !o%erul din spatele lui . o in u!oar c(iar !i pentru un novice. /e ce n"a %ost mpu!catA /e ce n"a %ost oprit ma!ina aceeaA 7e uitm dup capcane *eo4ul%. ,m %ost condu!i ntr"una !i n"o vedem. Poate c(iar de ctre nsu!i Hint(rop. *ra6 simi c"i vine ru- n"avea rspuns. . 7e desprim. > mai bine pentru amndoi. . Corsica poateA . Poate. O s a%li dac a'ung acolo. . @oarte bine. . Talenie5ovA . /aA . 8i mulumesc c ai %olosit c(ibriturile. . 8n acelea!i circumstane cred c ai %i %cut acela!i lucru pentru mine. . 8n acelea!i condiii... da a! %i %cut. . Ji"a dat prin gndA 7u ne"am ucis *eo4ul% ,gate. ,m vorbit. . ,m vorbit. O siren se au#i prin aerul rece al nopii. ,ltele se vor au#i curnd- ma!inile patrulelor vor a'unge n curnd acolo.

,mndoi se ntoarser !i o luar la %ug 2co%ield n 'osul potecii din spatele ma!inii nc(iriate Talenie5ov ctre balustrada ce mpre'muia prpastia din Roc5 Cree5 Par5. 1G Fasul de pescuit br#da (ula agitat ca un animal greoi !i stngaci abia con!tient c apele sunt neprietenoase. Falurile loveau bordul trimind pn#e de ap peste punte !i peste oamenii ce mnuiau plasele. )n brbat totu!i nu era amestecat n corvoada prinsului pe!telui. 7u trgea de nici o %rng(ie nu mnuia nici un crlig dar nici nu se altura n'urturilor !i rsului ce nsoeau viaa pe mare. 8n sc(imb sttea singur pe punte cu un termos cu ca%ea ntr"o mn o igar n cealalt. /ac s"ar %i apropiat vreun vas de patrul %rance# sau italian ar %i devenit pescar dar dac nu se ntmpla a!a ceva trebuia s %ie lsat n pace. 7imeni nu obiecta %a de pre#ena acestui strin ciudat %r nume %iindc datorit acestei pre#ene %iecare membru al ec(ipa'ului era mai bogat cu 111 111 de lire. Fasul l"a luat de pe un c(eu din 2an Ficen#o. >ra plani%icat o plecare n #ori de pe coasta italian dar strinul a sugerat c dac Corsica se va vedea n #ori cpitanul !i ec(ipa'ul vor avea o rsplat mult mai bun pentru munca lor. Rangul avea privilegiile luicpitanul a primit 101 111 de lire. ,u plecat din 2an Ficen#o nainte de mie#ul nopii. 2co%ield n!uruba capacul termosului !i arunc igara peste bord. 2e ntinse !i privi prin cea linia coastei. >ra un timp bun. /up spusele cpitanului 2olen#ara se va vedea n cteva minute !i n mai puin de o or l vor lsa pe stimatul lor pasager ntre 2ainte"Lucie !i Porto Fecc(io. 7u se anticipau neca#uri- erau o mulime de canale pustii pe rmul stncos n care se putea adposti temporar un vas de pescuit. *ra6 trase de coarda n%!urat n 'urul mnerului genii sale !i o leg de nc(eietura minii- inea bine !i era ud. 2trnsoarea i ardea nc(eietura iritat de sarea mrii dar se va vindeca repede de %apt a'utat de aceea!i sare. Precauia ar putea prea neavenit dar aparena ei era de

aceea!i valoare ca !i legtura. Omul mai aipe!te iar corsos erau cunoscui c las cltorii %r obiectele de valoare . mai ales pe cltorii care merg %r identitate dar cu bani. " Signore- Cpitanul se apropie #mbetul su larg de#vluind absena unui dinte din %a. .cco Solen ara- $i arriveremo subito " trenta minuti. . nord di Porto 0ecchio" Benissimo, gra ie. " Prego8ntr"o 'umtate de or va %i pe pmnt n Corsica pe dealurile unde s"a nscut Matarese. @aptul c s"a nscut nu se punea la ndoial c a produs asasini pltii pn la mi'locul anilor trei#eci era acceptat ca o probabilitate %oarte posibil. /ar att de puin se !tia despre asta nct nu !tia cu adevrat ct din poveste era mit !i ct se ba#a pe realitate. Legenda era n acela!i timp ncura'at !i luat n #e%lemea- la ba# se a%la o enigm %iindc nimeni nu"i nelegea originea. 7umai c un nebun pe nume Cuillaume de Matarese a adunat un consiliu . de unde nu s"a nregistrat niciodat . !i a dat na!tere unei bande de asasini ba#at spun unii pe ideea societii uciga!e a lui =asan ibn"al"2abba( din secolul al unspre#ecelea. Totu!i acest i# de orientare spre cult (rnea !i diminua realitatea. 7ici o mrturie n %aa Curii nu s"a depus vreodat nici nu s"a prins vreodat vreun asasin despre care s"ar %i putut dovedi c %ace parte dintr"o organi#aie numit Matarese- dac a e$istat vreo con%esiune nici una nu a %ost %cut vreodat public. Rumorile persistau nc. 8n cercurile nalte circulau tot %elul de pove!ti- apruser articole n #iare serioase dar au %ost negate n ediiile urmtoare. ,u %ost ncepute mai multe studii independente- dac vreunul a %ost nc(eiat nimeni n"a a%lat nimic despre el. +i pe lng toate astea guvernele n" au %cut nici un comentariu. 7iciodat. Rmneau mute. <ar pentru un tnr :intelligence o%%icer; ce studia cu civa ani n urm istoria asasinatelor tocmai aceast tcere ddea o anumit veridicitate organi#aiei Matarese. La %el cum o alt tcere impus brusc cu trei #ile n urm l"a convins c ntlnirea din Corsica nu era o propunere %cut n grab ci singurul lucru care rmsese. Matarese rmnea o enigm dar nu mai era un mit. >ra o

realitate. )n om in%luent s"a dus la ali oameni in%lueni !i a rostit numele- nu mai putea %i tolerat. Robert Hint(rop a disprut. *ra6 a %ugit din Roc5 Cree5 Par5 cu trei nopi n urm !i s"a nregistrat ntr"un motel din mpre'urimile @rederic5sburg"ului. Timp de !ase ore a cltorit n susul !i" n 'osul autostr#ii sunndu"l pe Hint(rop de la o serie de cabine tele%onice niciodat aceea!i de dou ori %cnd autostopul sub prete$tul unei ma!ini stricate pentru a pune distan ntre ele. , vorbit cu soia lui Hint(rop alarmnd" o era sigur dar %r s spun nimic concret numai c voia s vorbeasc cu ambasadorul. Pn n #ori apoi nu a mai rspuns nimeni la tele%on se au#eau numai sunetele intermitente din ce n ce mai rare . sau a!a i preau . !i nimeni pe linie. 7u mai avea la cine s se duc- reelele secrete l cutau. /ac l"ar %i gsit ar %i %ost de%initiv terminat- !tia. /ac i s"ar %i permis s triasc asta s"ar %i petrecut ntre cei patru perei ai unei celule sau mai ru datorit c(imicalelor cu creierul golit ca un animal. /ar nu credea c i se va permite s triasc. Talenie5ov avea dreptateerau amndoi nsemnai. /ac e$ista vreun rspuns acesta se gsea la patru mii de mile n Mediteran. 8n geanta diplomat avea o du#in de pa!apoarte %alse cinci carnete de banc sub diverse nume !i o list cu brbai !i %emei care i puteau gsi orice mi'loc de transport. , plecat din @rederic5sburg n #ori cu dou #ile n urm s"a oprit la cteva bnci din Londra !i Paris iar noaptea trecut tr#iu a a'uns pe c(eul pescarilor din 2an Ficen#o. ,cum mai avea cteva minute !i punea piciorul n Corsica. Lunga !edere n aer liber pe ap i"a lsat timp s se gndeasc sau cel puin s"!i organi#e#e gndurile. Trebuia s nceap cu indiscutabilul- dou lucruri erau sigureB Cuillaume de Matarese a e$istat dup cum a e$istat un grup de brbai care alctuiau Consiliul Matarese dedicai teoriilor nebune!ti ale na!ului lor. Lumea nainta prin sc(imbri de putere violente. +ocul !i moartea brusc mergeau mn n mn cu evoluia istoriei. Cineva trebuia s le dea un scop. Cuvernele de peste tot vor plti pentru

asasinatul politic. ,sasinatul . n%ptuit dup cele mai veri%icate metode imposibil de urmrit pn la cei care l" au contractat . poate deveni o surs de bogii !i in%luen inimaginabil. ,sta era teoria lui Cuillaume de Matarese. O minoritate din serviciile secrete internaionale susineau c Matarese a %ost rspun#tor de #eci de asasinate politice din al doilea deceniu al secolului de la 2ara'evo la Me$ico Cit6 de la To56o la *erlin. /up ei colapsul organi#aiei Matarese se datorea# e$plo#iei celui de"al doilea r#boi mondial concomitent cu cre!terea numrului serviciilor secrete unde asemenea crime erau legitimate sau absorbiei consiliului de ctre Ma%ia siciliana ntins peste tot acum dar centrali#at n 2tatele )nite. /ar acesta era punctul de vedere al unei minoriti. Marea ma'oritate a pro%esioni!tilor din <nterpol M<"O !i Central <ntelligence ,genc6 susineau c se e$agera puterea lui Matarese. ,u ucis %r ndoial un numr de %iguri proeminente din pasionata !i ine%icienta via politic a @ranei !i <taliei dar nu e$ista nici o dovad sigur n a%ar de asta. >ra n esen o colecie de paranoici condu!i de un e$centric bogat la %el de gre!it in%ormat n privina problemelor de %ilo#o%ie pe ct era n legtur cu guvernele care ar accepta contractele sale insulttoare. /ac ar %i altceva susineau ace!ti pro%esioni!ti mai departe de ce ei nu au %ost contactai niciodatA Pentru c credea *ra6 acum civa ani cum credea !i acum voi erai " noi eram " ultimii oameni de pe pmnt cu care 7atarese ar fi fcut vreo afacere. De la 'nceput noi eram concurena " 'ntr&o form sau alta. " Ancora ?uindici minuti, strig cpitanul din csua timonei . la costa e molto vicina. " !ra ie tante, capitano. " Prego. Matarese. 2 %ie posibilA )n grup de oameni selectnd !i controlnd asasinatele pe glob dnd o structur terorismului mpr!tiind (aosul peste totA Pentru *ra6 rspunsul era da. Cuvintele unui <strebiteli pe moarte sentina dat de sovietici pentru Fasili Talenie5ov propria sa ec(ip de e$ecuie recrutat din Marsilia ,msterdam !i Praga... toate erau un preludiu la

dispariia lui Robert Hint(rop. Toate se legau de acest modern Consiliu al lui Matarese. >l era regi#orul din umbr. Cine erau ace!ti oameni care aveau resurse s a'ung n cele mai nalte locuri din guverne !i care %inanau terori!ti alegnd n acela!i timp oameni celebri pentru a %i uci!iA Cea mai important ntrebare era de ce. /e ceA Care le erau scopurileA $ine " asta era problema ce trebuia re#olvat prima... !i oricine ar %i ei trebuie s e$iste o legtur cu %anaticii c(emai iniial de Cuillaume de Matarese- de unde altuneva puteau s vin cum alt%el puteau s !tieA oamenii !tia au venit pe dealurile din Porto Fecc(io- !i aveau ni!te nume. Trecutul era singurul loc de pornire pe care l avea. ,r mai %i %ost unul re%lect el dar %lacra unui c(ibrit n pdurile din Roc5 Creed Par5 l"a !ters. Robert Hint(rop era pe punctul de a numi doi oameni puternici din Has(ington care au negat cu ve(emen c ar !ti ceva despre Matarese. 8n negaia aceea #cea complicitatea lor- ar %i trebuit s %i au#it de Matarese . ntr"un %el sau altul. /ar Hint(rop n"a mai spus numele acelea- s"a interpus violena. ,cum s"ar putea s nu le mai spun niciodat. 7ume din trecut puteau conduce la nume din pre#ent- n ca#ul sta trebuia s o %ac. Oamenii !i lsau munca amprentele asupra timpurilor lor... banii. Totul se putea urmri pentru a"l duce undeva. /ac e$istau c(ei care s descuie sei%urile ce ineau secretul Matarese le va gsi pe dealurile din Porto Fecc(io. Trebuia s le gseasc... cum !i du!manul su Fasili Talenie5ov trebuia s le gseasc. 7u va mai e$ist nici o %erm n Crasnov pentru rus nici o via nou pentru *eo4ul% ,gate pn nu vor gsi rspunsurile. " )a costa si avvicina- mugi cpitanul nvrtind timona. 2e ntoarse #mbind spre pasagerul su. ,ncora cinWue minuti signore, e poi la Corsica. " !ra ie, capitano. " Prego. Corsica. Talenie5ov alerga pe dealul stncos n lumina lunii aplecndu"se prin peticele de iarb nalt pentru a"!i ascunde mi!crile dar nu !i poteca pe care o croia. 7u voia

ca cei care l urmreau s renune la vntoare doar s %ie ntr#iai separai dac era posibil- dac ar putea prinde unul ar %i ideal. *trnul Drups5aia avusese dreptate cu Corsica 2co%ield la %el cu dealurile de la nord de Porto Fecc(io. >rau secrete aici- i"a trebuit mai puin de dou #ile pentru a a%la asta. ,cum oamenii l urmreau prin ntuneric pentru a"l mpiedica s a%le mai multe. Cu patru nopi n urm Corsica era o speculaie o alternativ nesigur iar Porto Fecc(io un ora! oarecare pe coasta de sud a insulei cu dealuri necunoscute deasupra. /ealurile erau nc necunoscute- oamenii care triau acolo erau distani ciudai !i necomunicativi dialectul oltramontan greu de neles dar speculaia %usese nlturat. >ra su%icient s pronune cuvntul Matarese !i privirile deveneau ostile- era su%icient s ncerce s capete cele mai nevinovate in%ormaii !i discuia abia nceput se termina. >ra ca !i cum numele nsu!i %cea parte dintr"un ritual de care nimeni nu vorbea n a%ara tribului !i niciodat n pre#ena unor strini. Fasili a neles asta n cteva ore de la venirea lui aici. Cu patru #ile n urm n"ar %i cre#ut asta- acum !tia c a!a e. Matarese era mai mult dect o legend mai mult dect un simbol mistic pentru oamenii primitivi de pe dealuri- era o %orm de religie. Trebuia s %ie a!a- oamenii erau gata s moar ca s"i pstre#e secretul. Patru #ile !i lumea se sc(imbase pentru el. 7u mai lucra cu oameni cunoscui ce aveau la dispo#iie ec(ipamente so%isticate. 7u mai e$istau ben#i de computer nvrtindu"se n spatele geamurilor la atingerea unui buton nici litere ver#i a%i!ate pe ecrane negre dnd in%ormaii imediate necesare pentru deci#ia urmtoare. 2onda trecutul printre oameni din trecut. /e aceea dorea cu disperare s prind pe unul din cei care l urmreau pe dealuri. Trei la numr- creasta dealului era lung !i larg plin de plcuri de copaci !i roci coluroase. Trebuia s se separe pentru a putea acoperi povrni!urile ce duceau spre celelalte dealuri !i platourile de la poalele munilor. /ac ar putea s prind unul !i s aib cteva ore la dispo#iie ca s"l lucre#e ar putea a%la o mulime. 7"avea nici o remu!care pentru asta. Cu o noapte

nainte un pat de lemn %usese spulberat de un corsican cu o pu!c Lupo. 2e presupunea c Talenie5ov se gsea n acel pat... /oar un om . acel om . se gndea Fasili stpnindu"!i %uria n timp ce %ugea prin ntuneric ntr"un plc mic de bra#i c(iar sub coama dealului. Putea s se odi(neasc cteva momente. Eos departe putea vedea ra#ele slabe ale lanternelor. )na dou... trei. Trei oameni !i se separau. Cel din partea stng acoperea aria n care se gsea el- o s"i ia #ece minute de urcu! ca s a'ung la plcurile de bra#i. Talenie5ov spera s %ie cel cu Lupo. 2e spri'ini de un copac respirnd greu !i"!i rela$a corpul. Totul s"a petrecut att de repede e$cursia n aceast lume primitiv. Totu!i e$ista o simetrie ntr"un %el. 8ncepuse s %ug noaptea de"a lungul malurilor mpdurite ale unei prpstii din Roc5 Cree5 Par5 din Has(ington !i acum se gsea ntr"un re%ugiu mpdurit sus pe dealurile din Corsica. 7oaptea. Cltoria a %ost rapid- !tiuse cu preci#ie ce s %ac !i cnd s %ac.. <eri dup"amia# la ora cinci era pe aeroportul Leonardo da Finci din Roma unde a aran'at o curs particular spre *oni%acio n e$tremitatea sudic a Corsici. , a'uns la *oni%acio la ora !apte iar un ta$i l"a dus spre nord de"a lungul coastei spre Porto Fecc(io !i mai departe la un (an pe dealuri. 2"a a!e#at la o cin corsican anga'nd o conversaie cu proprietarul. . 2unt un %el de cercettor spuse el. Caut in%ormaii despre un padrone de"acum civa ani buni. )n oarecare Cuillaume de Matarese. . 7u neleg rspunse (angiul. ,i spus un %el de cercettor. Mie mi se pare c cineva este sau nu este. 2untei la vreo universitate mareA . O %undaie privat de %apt. /ar universitile au acces la studiile noastre. " 6nA fonda ione% " 6nA organi a ione accademica. 2ecia mea se ocup de istoria mai puin cunoscut din 2ardinia !i Corsica de la s%r!itul secolului al nouspre#ecelea !i nceputul secolului dou#eci. ,parent a e$istat acest padrone... Cuillaume de Matarese... care stpnea ma'oritatea pmnturilor de pe dealurile astea de la nord de Porto Fecc(io.

. 2tpnea aproape tot signore. , %ost bun cu oamenii care triau pe pmnturile lui. . 7atural. +i am vrea s"i %acem un loc n istoria Corsici. 7u sunt sigur s !tiu de unde s ncep. . Poate... =angiul se ls pe spate n scaun cu oc(ii privind n sus vocea sa dintr"o dat ciudat. . Ruinele Filei Matarese. > o noapte senin signore. 2unt e$trem de %rumoase n lumina lunii. Pot gsi pe cineva s v duc. /oar dac bineneles nu suntei prea obosit dup drum. . /eloc. , %ost un #bor rapid. , %ost dus mai departe pe dealuri ctre rm!iele unei mo!ii ntinse numai ruinele casei acoperind o supra%a de un acru. &iduri %rmiate !i (ornuri sparte erau singurele structuri intacte. Pe pmnt se puteau distinge urmele unui drum circular enorm. /e ambele pri ale casei principale poteci de piatr tiau iarba nalt presrat cu buci de lemn s%rmate amintirile unei grdini demult distruse. Ruinele aveau o n%i!are stranie n lumina lunii. Cuillaume de Matarese !i"a construit un monument iar aspectul impuntor al edi%iciului n"a pierdut nimic prin distrugere !i trecerea timpului. Mai degrab avea o %or a lui nsu!i. Fasili a au#it vocile din spatele lui- biatul care"l nsoea dispruse. ,pruser doi oameni iar cuvintele lor erau nceputul unui interogatoriu care dur mai bine de o or. ,r %i %ost simplu s"i neutrali#e#e pe amndoi dar Talenie5ov !tia c poate nva mai mult printr"o re#isten pasivanc(etatorii de oca#ie mai mult se dau de gol atunci cnd au de"a %ace cu oameni antrenai. , inut"o cu povestea sa cu organi a ione accademicaB n %inal i s"a dat s%atul la care se a!teptaB . /u"te napoi de unde vii signore. 7u ai ce a%la aici noi nu !tim nimic. ,u %ost ni!te calamiti prin munii !tia acum civa ani- n"a rmas nimeni care te"ar putea a'uta. . Trebuie s mai e$iste oameni mai n vrst pe dealurile astea. Poate dac mai (oinresc pe aici !i pun cteva ntrebri... . 2untem oameni n vrst signore, !i nu putem s"i rspundem la ntrebri. /u"te acas. 2untem oameni

ignorani n locurile astea clu#e. 7u ne convine cnd strinii se amestec n %elul nostru simplu de via. /u"te acas. . Foi lua n consideraie s%atul vostru... . 7u v %acei asemenea neca#uri signore. Lsai"ne n pace. F rog. /e diminea Fasili s"a dus din nou pe dealuri spre Filla Matarese !i mai departe oprindu"se la numeroase case punndu"!i ntrebrile observnd oc(ii negri plini de mnie ai corsicanilor n timp ce nu"i rspundeau nimic con!tient n acela!i timp c este urmrit. 7u i s"a spus nimic bineneles dar din reaciile din ce n ce mai dure la pre#ena sa a nvat ceva. Oamenii nu numai c l urmreau dar i"o luau nainte alertnd %amiliile de pe dealuri c vine un strin. Trebuie s nu i se spun nimic s %ie alungat. 8n noaptea aceea . noaptea trecut se gndea Talenie5ov n timp ce privea cum ra#a de lumin urca ncet dealul spre stnga sa . (angiul s"a apropiat de masa lui. . Mi"e team signore, c nu v mai pot permite s stai aici. ,m nc(iriat camera. Fasili s"a uitat spre el !i i"a vorbit %r nici o e#itare de data astaB . Pcat. ,m nevoie doar de un %otoliu sau un balansoar dac"mi putei da. Foi pleca la prima or mine diminea. ,m gsit ce cutam. . ,dic ce signore% . O s a%lai n curnd. For veni alii dup mine cu ec(ipament adecvat !i cu registrele proprietilor de pmnt. Fa avea loc o investigaie %oarte e$act %oarte amnunit. Ce se petrece aici este %ascinant. Forbesc din punct de vedere academic bineneles. . *ineneles... Poate nc o noapte. +ase ore mai tr#iu un brbat a dat bu#na n camera lui !i a tras dou %ocuri din evile groase ale unei pu!ti mortale cu eava tiat numit Lupo . :lup;. Talenie5ov a!tepta- privise din spatele unei u!i desc(ise parial n timp ce patul de lemn e$ploda iar a!ternuturile ngrmdite sub ptur erau aruncate n peretele negru. 2unetul a %ost cutremurtor ecoul e$plo#iei au#indu"se

prin tot (anul totu!i nimeni nu a %ugit s vad ce s"a ntmplat. 8n sc(imb brbatul cu Lupo sttuse n cadrul u!ii !i vorbise ncet n oltramontan ca !i cum ar %i rostit un 'urmntB " Per nostro circolo, spusese- apoi %ugise. 7u nsemna nimic totu!i Fasili !tia c nsemna totul. Cuvinte spuse ca o %ormul magic dup luarea unei viei... Pentru cercul nostru. Talenie5ov !i"a adunat lucrurile !i a ntins"o din (otel. , a'uns la singurul drum ce venea dinspre Porto Fecc(io !i !i" a gsit o po#iie n tu%i!uri la dou#eci de metri de el. La cteva sute de metri mai 'os a v#ut sclipirea unei igri. /rumul era p#it- a a!teptat. Trebuia s"o %ac. /ac 2co%ield venea va %olosi drumul acesta- erau #orii celei de"a treia #i. ,mericanul a spus c dac Corsica era singurul lucru care mai rmnea va %i acolo n trei sau patru #ile. La trei dup"amia# nu apruse nc !i o or mai tr#iu Fasili !i ddu seama c nu mai poate s a!tepte. Oamenii se mpr!tiaser n lungul drumului. Misiunea lor era clarintrusul scpase. 2"l gseasc !i s"l ucid. Potere au nceput s cutreiere pdurile- doi corsicani au trecut la mai puin de trei#eci de metri de el- n curnd patrulele se vor concentra cutarea va deveni mai amnunit. 7u"l mai putea a!tepta pe 2co%ield- nu avea nici o garanie c *eo4ul% ,gate a scpat din plas ce i se ntindea n propria lui ar cu att mai mult n drumul su spre Corsica. Fasili !i petrecu orele pn la apusul soarelui crend diversiuni printre cei care voiau s"l prind n curs. Ca o vulpe urma sa prea c se ndreapt ntr"o direcie iar silueta sa era v#ut n alt parte- ramuri rupte !i urme adnci erau dovada c este ncolit ntr"o mla!tin din %aa unui perete stncos iar n timp ce oamenii se apropiau putea %i v#ut alergnd pe cmp la o mil spre vest. >ra ca un mira' de care dac te apropiai aprea n #ece alte locuri deodat. Cnd ntunericul veni Talenie5ov !i ncepu strategia care l duse n locul n care se gsea acum ascuns ntr"un plc de bra#i sub creasta unui deal a!teptnd s se apropie un om cu o lantern. Planul era simplu !i trebuia

dus la ndeplinire n trei etape %iecare %a# decurgnd logic din cea precedent. Mai nti diversiunea atrgnd un numr ct mai mare posibil de oameni- e$punerea n ra#a vi#ual a celor civa rma!i- n %inal separarea acestora !i prinderea unuia. , treia %a# era n curs de ndeplinire n timp ce %ocurile se nlau la o mil !i 'umtate spre est. +i"a croit drum prin pdure cobornd n direcia lui Porto Fecc(io mergnd pe partea dreapt a drumului de ar. , adunat ntr"un loc crengi uscate !i %run#e a rupt cteva cartu!e de Cra#"*ur6a mpr!tiind pulberea printre ele !i a dat %oc- a!tept pn se ridicar %lcrile !i au#i strigtele corsicanilor. ,lerg apoi spre nord peste drum ntr"o parte mai deas !i cu mai multe uscturi a pdurii !i repet aciunea aprin#nd o grmad mai mare de crengi !i %run#e lng un ste'ar uscat. 2"a ntins ca o bomb incendiar %lcrile a'ungnd la copac !i cuprin#nd !i laturile. O lu din nou la %ug spre nord !i aprinse un ultim %oc cel mai mare alegnd un copac distrus de insecte. 8n mai puin de o 'umtate de or dealurile erau luminate n trei #one di%erite vntorii alergnd de la una la alta cutarea pier#nd din prioritate. @oc. Totdeauna %oc. Travers napoi n diagonal spre sud urcnd printre copaci spre drumul ce ducea la (an. 2e duse din nou pe drum v#nd mai muli brbai cu pu!ti stnd vorbind nelini!tii. Carda din spate ncurcat de (aosul de deasupra nesiguri dac trebuie s rmn unde se a%lau sau s mearg n a'utorul tovar!ilor lor. <ronia coincidenei l %cu pe Fasili s #mbeasc amar n timp ce scapr un c(ibrit. @lacra unui c(ibrit a pornit totul acum cteva #ile pe 7ebras5a ,venue- era semnalul unei curse. 8nsemna o alt curs pe dealurile din Corsica. " .cco" 4l fiammifero" . luiFntoarea a nceput- acum se apropia de s%r!it. *rbatul cu lanterna era %oarte aproape- va a'unge la plcul de bra#i n mai puin de trei#eci de secunde. /edesubt pe panta dealului lanterna din centru era la cteva sute de metri spre sud ra#a ei %cnd #ig#aguri pe pmnt n %aa corsicanului ce o inea. /eparte n dreapta a treia lantern care numai cu cteva secunde nainte se

nvrtea de#ordonat nainte !i napoi sttea acum ciudat de nemi!cat ra#a ei %iind ndreptat n 'os spre un singur punct. Po#iia lanternei !i brusca ei imobilitate l nelini!teau pe Ta5lenie5ov dar nu era timp pentru evaluarea %iecrui %apt. Corsicanul ce se apropia a a'uns la primul copac din adpostul su natural. *rbatul ridic ra#a de lumin spre plcul de trunc(iuri !i crengi. Talenie5ov rupsese mai multe ramuri curindu" le de coa' ast%el ca lumina s indice imediat lemnul alb. Corsicanul p!i nainte urmrind semnele- Fasili p!i spre stnga sa ascuns de copac. Fntorul trecu la mai puin de dou#eci de inci cu pu!ca gata de tragere. Talenie5ov i privi picioarele pndind momentul n care piciorul stng se va mi!ca nainte. Piciorul stng prsi pmntul !i Fasili se arunc- apuc gtul omului degetele sale #burnd spre garda trgaciului !i smulse pu!ca din mna corsicanului. Ra#a de lumin se nl spre copaci- Talenie5ov !i abtu genunc(iul drept n rinic(ii victimei trgndu"l pe spate spre pmnt. 8ncinse mi'locul brbatului cu picioarele %orndu"i gtul ntr"un arc dureros cu urec(ea lng bu#ele sale. . 7oi doi vom petrece mpreun o or3 !opti n italian. Cnd timpul se va termina tu mi vei %i spus ce vreau s !tiu sau nu vei mai vorbi niciodat. M voi %olosi de propriul tu cuit. @aa i va %i a!a de des%igurat nct nimeni nu te va mai recunoa!te. ,cum ridic"te ncet. /ac ridici vocea e!ti mort3 Fasili slbi gradat presiunea asupra mi'locului !i gtului omului. ,mndoi ncepur s se ridice degetele lui Talenie5ov apucnd gtul brbatului. /eodat se au#i un crac deasupra #gomotul producnd ecou printre copaci. )n picior clcase pe o creang c#ut. Fasili se rsuci privind prin ramurile dese. Ce v#u l %cu s"!i piard rsu%larea )n brbat sttea ntre doi copaci o siluet %amiliar v#ut ultima oar n cadrul u!ii unui (an. +i la %el ca atunci evile groase ale Lupo"ului erau ridicate drept nainte. /ar acum erau ridicate spre el. 8n acel moment Talenie5ov nelese c nu toi pro%esioni!tii erau antrenai la Moscova !i Has(ington. Ra#a de lumin ce se legna la poalele dealului era dintr"o dat nemi!cat ncremenit. O lantern legat de o

creang tras napoi !i lsat s arcuiasc pentru a da ilu#ia mi!crii n timp ce proprietarul ei %ugea n ntuneric pe o pant ce"i era %amiliar. . ,i %ost %oarte !mec(er ieri"noapte signore, spuse omul cu Lupo. /ar nu e$ist aici nici un loc unde s te ascun#i. " 7atarese- strig Fasili din toat puterea. Per nostro circolo, mugi din nou. 2e arunc spre stnga. >$plo#ia din cele dou evi ale pu!tii Lupo se au#i departe peste dealuri. 1I 2co%ield sri peste marginea brcii !i nainta cu greu prin valuri spre coast. 7u e$ista pla' numai bolovani ce %ormau un #id neregulat de piatr. ,'unse la un promontoriu din piatr neted alunecoas !i"!i aduna %orele pentru a nvinge apa. Trecu apoi de aceast barier !i alerg ntr"un tu%i! care" l ascundea de orice patrul ce ar trece pe %ale#a de deasupra. Cpitanul l averti#ase c poliia era inconsecvent- unii puteau %i cumprai alii nu. 8ngenunc(e scoase un briceag din bu#unar !i tie legtura de la nc(eietura minii elibernd geanta. ,poi desc(ise sacul !i scoase o perec(e de pantaloni uscai o perec(e de g(ete un pulover negru o basc !i o 'ac(et de ln aspr toate cumprate la Paris iar etic(etele rupte. ,rtau destul de urt pentru a %i acceptate ca port auto(ton. 2e sc(imb mpturi (ainele ude !i le ngrmdi n sac mpreun cu geanta diplomat apoi porni urcu!ul spre drumul de deasupra. @usese n Corsica de dou ori . la Porto Fecc(io o singur dat . de ambele dai n legtur cu un tip nesu%erit care transpira tot timpul un proprietar de vase de pescuit din *astia a%lat n plata /epartamentului de 2tat ca :observator; al operaiunilor sovietice pe mare. 2curta vi#it la sud de Porto Fecc(io era n legtur cu posibilitatea %inanrii secrete a unor proiecte de resort n Marea Tirenian- n"a a%lat niciodat ce s"a mai ntmplat apoi. 8n timp ce era la Porto Fecc(io a nc(iriat o ma!in !i s"a dus pe dealuri. , v#ut ruinele Filei

Matarese n lumina unui soare ar#tor de dup"amia# !i s" a oprit la un pa(ar de bere la o taverna de lng drum dar e$cursia i"a disprut repede din minte. 7u s"a gndit c o s se mai ntoarc vreodat. Legenda Matarese nu era mai actual dect ruinele vilei. ,tunci. ,'unse la drum !i"!i trase basca peste sprncene pentru a ascunde rana de pe %runte unde se lovise de o balustrad de metal pe o scar a (otelului de pe 7ebras5a ,venue. Talenie5ov. , a'uns n CorsicaA >ra pe undeva pe aici pe dealurile de lng Porto Fecc(ioA )n strin punnd ntrebri despre o legend va %i u!or de urmrit. Pe de alt parte rusul va %i prev#tor- dac le"a venit lor n minte s vin la sursa legendei s"ar putea tot att de bine s le %i venit !i altora acela!i lucru. *ra6 se uit la ceas- era aproape unspre#ece !i 'umtate. 2coase o (art !i"!i aprecie po#iia ca %iind la dou mile sud de 2anta Lucia- cel mai scurt drum spre dealuri . spre dealurile lui Matarese se gndi el . era spre vest. /ar trebuia s mai gseasc ceva nainte de a ptrunde pe dealuri. O ba# de operaii. )n loc unde s"!i ascund lucrurile !i s le gseasc la ntoarcere. ,sta e$cludea orice oprire normal pentru un cltor. 7"ar %i putut s imite dialectul oltramontan n cteva ore- va %i etic(etat drept strin. Fa trebui s"!i stabileasc tabra n pdure lng ap dac era posibil !i de pre%erat nu la mare distan de un maga#in sau (an n care ar putea gsi de mncare. 2"ar putea s stea la Porto Fecc(io cteva #ile. 2e putea ntmpla orice dup ce l va %i gsit pe Talenie5ov . dac l va gsi . dar deocamdat trebuia s se gndeasc la necesiti nainte de a %ormula vreun plan. Preioasele lucruri mrunte. Csi o potec . prea strmt pentru a putea intra o ma!in pe ea o rut a clu#elor probabil . care tia peste ni!te cmpuri cu pante u!oare- mergea spre vest. 8!i ridic sacul pe umrul stng !i intr pe potec mpingnd crengile 'oase pn a'unse n iarba nalt. La 1GBM0 nu mersese mai mult de cinci sau !ase mile n interiorul insulei dar cltorise special n #ig#ag pentru a evita #onele prea desc(ise. Csi ceea ce cuta o parte a

pdurii care se ridica lng un i#vor ramurile groase de pini corsicani atrnnd pn la pmnt. )n om !i lucrurile sale vor %i n siguran n spatele acelor #iduri de verdea. La o mil !i ceva spre sud"vest se vedea un drum care ducea n sus pe dealuri. /in cte !i amintea era drumul ce duce la ruinele vilei Matarese- doar unul. /in nou dac memoria l a'uta !i aducea aminte c drumul trece pe lng un numr de %erme i#olate !i un (an unde se oprise pentru o bere auto(ton n dup"amia#a %ierbinte. *ra6 !i consult din nou (arta- se vedea drumul. +tia unde se gse!te. Trecu peste ru !i urc malul cellalt spre pinii impuntori. /esc(ise sacul !i scoase o lopat mic #mbind c mpreun cu instrumentul respectiv se rostogolir a%ar dou pac(ete de (rtie igienic. Lucrurile mrunte se gndi n timp ce ncepea s sape n pmntul moale. >ra aproape ora patru. 8!i instalase tabra n spatele ecranului de ramuri ver#i ngropase sacul !i sc(imbase banda'ul de la gt !i !i splase %aa !i minile n pru. /e asemenea se odi(nise uitndu"se la lumina soarelui %iltrat prin pien'eni!ul de ace de pin. Mintea i (oinrea un rs% pe care ncerca s"l opreasc dar nu putea. 2omnul nu va veni- doar gndurile. 2e gsea sub un copac pe malurile unui pru din Corsica o cltorie care a nceput pe un pod din ,msterdam. +i acum nu se mai putea ntoarce dect dac el !i Talenie5ov gseau ceea ce cutau pe dealurile de lng Porto Fecc(io. 7"ar %i %ost c(iar a!a de greu s dispar. ,ran'ase o mulime de ast%el de dispariii n trecut cu mai puini bani !i mai puin e$perien dect acum. >rau a!a de multe locuri . Mala6sia @i'i 7oua &eeland Tasmania cmpurile mari din ,ustralia sau oricare din mulimea insulelor 2unda. , trimis oameni n asemenea locuri a inut cu gri' legtura cu ei de"a lungul anilor. +i"au reconstruit vieile trecutul %iind ascuns pentru asociaii pre#eni- prieteni noi ocupaii noi c(iar %amilii. ,r %i putut %ace la %el se gndi *ra6. Poate va %ace- avea (rtiile !i banii necesari. 8!i putea plti drumul pn n Poline#ia sau insulele Coo5 putea cumpra un ia(t pentru

c(artere putea probabil s"!i c!tige e$istena decent. ,r %i putut %i o via bun o e$isten anonim un s%r!it. ,poi v#u %igura lui Robert Hint(rop oc(ii si cutndu"i pe"ai lui au#i nelini!tea din vocea btrnului n timp ce vorbea de Matarese. ,u#i !i altceva de asemenea. Mai puin deprtat c(iar aici pe cer. Psri ce se nvrteau %renetic n cercuri ipetele lor avnd un ecou aspru mniat. <ntru!i le"au deran'at din culcu!uri. ,u#i oameni alergnd le au#i strigtele. @usese #ritA 2e ridic repede n genunc(i scond *ro4ning"ul din bu#unarul 'ac(etei !i uitndu"se printre crengile pinilor. /edesubt la o sut de metri spre stnga doi brbai !i croiser drum cu securi spre amontele prului. Rmaser un moment nemi!cai cu pistoalele la bru aruncnd priviri rapide n toate direciile ca !i cum n"ar %i %ost siguri de urmtoarea mi!care. 8ncet *ra6 rsu%l u!urat- nu"l urmreau pe el- nu %usese v#ut totu!i cei doi brbai vnau . un animal care le atacase caprele probabil sau vreun cine slbatic. 7u pe el. 7u un strin (oinrind pe dealuri. ,poi au#i cuvintele !i"!i ddu seama c avea numai n parte dreptate. 2trigtul nu venea de la nici unul din cei doi corsicani cu securile- venea din partea cealalt a prului de pe cmpul de dedesubt. " .cco la " nel campo7u se urmrea un animal ci un om. )n om %ugea de ali oameni iar 'udecind dup %uria urmritorilor acel om %ugea s"!i salve#e viaa. Talenie5ovA >ra Talenie5ovA +i dac da de ceA ,%lase rusul ceva a!a de repedeA Ceva pentru care corsicanii din Porto Fecc(io ar ucideA 2co%ield se uit cum cei doi !i scot pistoalele de la bru !i alearg disprnd din vedere n spatele unui deal. 2e tr napoi spre trunc(iul copacului !i ncerc s"!i adune gndurile. <nstinctul i spunea c il uomo era Talenie5ov. /ac era a!a avea mai multe posibiliti de ales. 2e putea ndrepta spre drum mergnd n sus pe dealuri . un marinar italian cu vasul de pescuit acostat pentru reparaii !i cu timp la dispo#iie- putea rmne unde era pn la

cderea nopii apoi s"!i croiasc drum la adpostul ntunericului spernd s a'ung destul de aproape pentru a au#i discuiile oamenilor- sau putea s plece acum !i s urmreasc vntoarea. )ltima era cea mai puin atrgtoare . dar prea s %ie cea mai productiv. O alese. >ra ora 0BI0 cnd *ra6 l v#u prima oar alergnd de"a lungul crestei unui deal o siluet n apusul soarelui n care se trgeau %ocuri de arm. Cum era de a!teptat Talenie5ov %cea e$act ce te a!teptai cel mai puin. 7u ncerca s scape- mai degrab %olosea vntoarea pentru a semna con%u#ie !i din acea con%u#ie s a%le ceva. O tactic buncel mai bun mi'loc de a"l %ace pe inamic s descopere in%ormaii vitale era de a"l %ace s le apere. /ar ce putea s %i a%lat att de repede pentru a 'usti%ica risculA Ct timp va putea s pstre#e ritmul pentru a scpa de inamicA Rspunsurile erau la %el de clare ca !i ntrebrileB i#olea# ntinde o curs !i %"l s vorbeasc. C(iar pe cmpul de lupt. 2co%ield studie terenul ct putu mai bine din po#iia culcat. *ri#a u!oar a serii i nlesnea sarcina- iarba se apleca cu %iecare adiere de vnt. 8ncerc s anali#e#e posibilitile lui Talenie5ov unde ar %i %ost mai bine s"l intercepte#e. ,gentul DC*"ului %ugea napoi spre nord- nc o mil !i ceva !i va a'unge la poalele munilor unde se va opri. 7u reali#a nimic urcnd mai departe. 2e va ntoarce ndreptndu"se spre sud"vest pentru a evita s %ie ncercuit. +i undeva va crea o diversiune destul de important pentru a trans%orma con%u#ia ntr"un moment de (aos urmnd cursa imediat dup aceea. ,r trebui s"l intercepte#e pe Talenie5ov n acel moment se gndi *ra6 dar pre%er s n"o %ac nc- va %i prea mult activitate comprimat ntr"o perioad scurt de timp. ,!a se %ceau gre!eli. ,r %i %ost mai bine s a'ung la rus nainte. 8n %elul sta puteau de#volta strategia mpreun. Mergnd aplecat 2co%ield porni prin iarba nalt spre sud"vest. 2oarele apunea n spatele munilor- umbrele se ntinser pn a'unser pete mari de cerneal mpr!tiat pe dealuri. Feni !i ntunericul !i nc nu apru nici un semn nici un sunet de la Talenie5ov. *ra6 se mi!c rapid n

interiorul perimetrului n care n mod logic s"ar %i gsit Talenie5ov obi!nuindu"!i oc(ii cu ntunericul cu urec(ile la pnd pentru a prinde orice sunet ce nu aparine cmpului sau pdurilor. 7ici urm de Talenie5ov. +i"a luat oare agentul DC*"ului riscul de a %olosi drumul pentru o mobilitate mai mareA /ac da era prea temerar aciunea doar dac nu cumva concepuse o tactic mai u!or de ndeplinit n partea de 'os a dealurilor. 8ntregul teren era acum plin de potere %ormate din doi pn la !ase oameni toi narmai- cuite pistoale !i topoare de munte le atrnau la bru ra#ele lanternelor care se intersectau avnd e%ectul unor lasere. 2co%ield alerg mai departe spre vest ra#ele de lumin %iind o protecie mpotriva corsicanilor %urio!i- !tia cnd s se opreasc cnd s %ug. ,lerg tind printre dou ec(ipe de oameni oprindu"se brusc la vederea unui animal cu blan gras !i cu oc(ii mari privind %i$. >ra gata s"!i %oloseasc cuitul cnd !i ddu seama c era un cine de clu# mirosul su ne%iind interesat de oameni. ,sta nu"l mpiedic s"!i piard rsu%larea- mngie cinele apoi se %eri de ra#a unei lanterne ce ie!ea din pdure !i se car mai departe pe panta dealului. ,'unse la un bolovan pe 'umtate ngropat n pmnt !i se arunc n spatele lui. 2e ridic ncet cu minile pe piatr gata s sar nainte !i s %ug din nou. 2e uit pe deasupra bolovanului la scena de dedesubt unde ra#ele lanternelor i artau locul n care se a%la. 2e vedea !i cldirea de lemn a (anului la care se oprise acum civa ani. 8n %aa lui se gsea drumul primitiv pe care l traversase pentru a a'unge aici. La o sut de metri n dreapta (anului se a%la drumul mai larg care cobora de pe dealuri spre Porto Fecc(io. Corsicanii erau mpr!tiai pe cmpuri. <ci !i colo *ra6 au#ea ltratul cinilor strigtele oamenilor !i loviturile topoarelor. >ra o priveli!te stranie nu se vedeau siluete numai ra#e de lumin plecnd n toate direciile- ppu!i invi#ibile dansnd pe srme luminate n ntuneric. /eodat apru o alt lumin galben nu alb. @oc. O e$plo#ie brusc de %lcri la distan n dreapta drumului ce ducea la Porto Fecc(io. /iversiunea lui Talenie5ov. ,vu e%ectul scontat. Oamenii

alergau ipnd %!iile de lumin convergnd spre drum alergnd spre %ocul ce se ntindea. 2co%ield rmase pe loc ntrebndu"se din punctul de vedere al pro%esionistului . cum va %olosi agentul DC*"ului diversiunea. Ce va %ace acumA Ce metod va %olosi pentru a ntinde cursa unui singur omA 8nceputul rspunsului veni trei minute mai tr#iu. O a doua erupie de %lcri mai mare se nl spre cer la un s%ert de mil la stnga drumului spre Porto Fecc(io. O singur diversiune se trans%ormase acum n dou mprind corsicanii ngreunnd cutarea- %ocul era ucigtor pe dealuri. ,cum putea vedea siluetele %!iile de lumin mpletindu"se cu strlucirea %lcrilor. ,lt %oc apru acesta mai masiv un copac ntreg e$plodnd ntr"o minge de %oc galben"alb ca !i cum ar %i %ost napalm. >ra la trei sau patru sute de metri mai departe spre stnga- o a treia diversiune mai mare dect precedentele. =arababura se rspndi la %el de repede ca !i %lcrile amndou n pericol s scape de sub control. Talenie5ov !i acoperea toate %lancuriledac nu reu!ea s"i atrag ntr"o curs putea s scape n con%u#ia creat. /ar dac mintea rusului lucra ca a lui se gndi *ra6 cursa va %i ntins peste cteva clipe. 2e tr n 'urul bolovanului !i porni n 'os cu umerii aproape de pmnt naintnd ca un animal. O %lacr apru brusc departe n 'osul drumului. 7u dur mai mult de o secund o erupie mic de lumin. @usese scprat un c(ibrit. Prea a %i %r sens pn cnd *ra6 v#u o ra# de lantern aprnd din dreapta urmat imediat de altele dou. Cele trei ra#e pornir n direcia c(ibritului- cteva secunde mai tr#iu se desprir la ba#a dealului ce mrginea drumul de dedesubt. 2co%ield !tia acum care este tactica. Cu patru nopi n urm un c(ibrit %usese scprat pentru a demasca o curs n Roc5 Cree5 Par5- era scprat acum pentru a e$ecuta una. /e acela!i om. Talenie5ov reu!ise s parali#e#e vntoarea datorit #pcelii- acum i atrgea pe cei civa rma!i n urm. Fntoarea %inal ncepuse- rusul va prinde pe unul din cei trei. *ra6 !i scoase automatul din teaca legat sub 'ac(et !i

bg mna n bu#unar dup amorti#or. 8l n!uruba la locul lui ridic sigurana !i ncepu s %ug n diagonal spre stnga sub creasta dealului. )ndeva n interiorul acestui perimetru de iarb !i pdure va %i ntins cursa. 8ntrebarea era unde anume iar dac era posibil s imobili#e#e pe unul din urmritori %avori#nd n %elul acesta succesul capcanei nc !i mai bine s prind unul din corsicanidou surse de in%ormaii erau mai bune dect una. ,lerg n vite# rmnnd aproape de pmnt cu oc(ii la cele trei ra#e de lantern de dedesubt. @iecare acoperea cte o parte a dealului iar la legnarea lor n 'os putea vedea clar armele- la primul semn al vr%ului se vor trage %ocuri... 2co%ield se opri. Ceva nu i se prea n regul- era ra#a de lumin din dreapta la apro$imativ dou sute de metri c(iar sub el. 2e legna nainte !i napoi prea rapid %r int. +i nu se vedea nici un re%le$ . nici mcar ntunecat . al luminii pe metal c(iar metal negru. 7u e$ista nici o arm. Lanterna aceea nu era inut de o mn3 @usese legat de o ramur groas sau o nuia- un loc care s dea o mi!care %als pentru a acoperi o alt mi!care. *ra6 #cu la pmnt ascuns de iarb !i de ntuneric privind ascultnd s aud un om alergnd. 2e ntmpl att de repede att de nea!teptat nct 2co%ield %u gata s trag instinctiv. 2ilueta unui corsican mare %u deodat deasupra lui trecnd la mai puin de cinci#eci de centimetri de capul lui. 2e rostogoli spre stnga n a%ara potecii. <nspir adnc ncercnd s se elibere#e de !oc !i de %ric apoi se ridic prudent !i urmri ct putea mai bine corsicanul ce alerga. *rbatul se ndrepta spre nord de"a lungul dealului sub creast a!a cum avea de gnd s %ac !i *ra6 ba#ndu"se pe ra#ele de lumin !i pe sunete . sau absena brusc a amndurora . pentru a"l gsi pe Talenie5ov. Corsicanul cuno!tea terenul. 2co%ield mri pasul trecnd de lumina din mi'loc nc departe dedesubt !tiind n %elul acesta c Talenie5ov s"a %i$at pe al treilea omB lanterna . abia vi#ibil . din partea de nord a dealului. *ra6 ncepu s alerge- instinctul i spunea c nu trebuie s"l piard din oc(i pe corsican. /ar omul dispruse. Totul

era lini!tit prea lini!tit. 2co%ield se arunc la pmnt !i intr n acea lini!te scrutnd ntunericul cu degetul pe trgaciul automatului. 2e va ntmpl dintr"un moment ntr"altul. /ar cumA )ndeA ,proape la o sut cinci#eci de metri nainte n diagonal spre dreapta a treia ra# de lumin prea c se aprinde !i se stinge ntr"o serie neregulat de %las("uri. 7u... 7u se aprindea !i se stingea rapid- lumina era blocat. Copaci. Cel ce inea lanterna mergea printr"un plc de arbori de pe latura dealului. /eodat ra#a de lumin se nl n sus dansnd scurt spre vr%urile trunc(iurilor apoi c#u strlucirea ei %iind ng(iit de tu%i!urile de pe sol. ,sta era3 Cursa se nc(isese dar Talenie5ov nu !tia c un corsican a!tepta un semn n legtur cu capcana aceea. *ra6 se ridic n picioare !i alerg ct putea de repede. 7u avea la dispo#iie dect cteva secunde !i era a!a de mult teren de strbtut !i att de ntuneric- nu !tia unde ncep copacii. /ac ar %i e$istat mcar o siluet n care s trag sunetul unei voci... Foce. >ra gata s strige s"l previn pe rus cnd au#i o voce. Cuvintele erau rostite n italiana aceea stranie vorbit de corsicanii din sud- sunetul pluti n bri#a nopii. /ou#eci de metri sub el3 F#u brbatul stnd ntre doi copaci corpul lui pus n eviden de lumina lanternei de pe pmnt- corsicanul inea o pu!c n mini. 2co%ield pivot spre dreapta ctre brbatul narmat cu automatul ridicat. :7atareseC- numele %usese strigat de Talenie5ov la %el ca !i %ra#a enigmatic ce urm. :Per nostro circoloC*ra6 trase n spatele corsicanului trei mpu!cturi rapide acoperite de o e$plo#ie din pu!ca lui. *rbatul c#u nainte. 2co%ield !i propti picioarele n pmnt aplecndu"se a!teptnd un atac. F#u apoi ceea ce se a!tepta s vadcorsicanul prins de Talenie5ov %usese omort de viitorul su salvator. . Talenie5ovA . Tu3 3u e!ti 2co%ieldA . 2tinge lumina aia3 strig *ra6. Rusul se ntinse spre lumina de la pmnt stingnd"o. . > un om pe deal- nu se mi!c. ,!teapt s %ie c(emat. . /ac vine trebuie s"l ucidem. /ac nu se va duce

dup a'utoare. Fa veni cu alii ncoace. . 7u cred c prietenii lui mai au timp de a!a ceva replic 2co%ield privind lumina din ntuneric. <"ai mbrobodit %rumu!el... )ite"l3 @uge n 'osul dealului. . Fino3 spuse rusul apropiindu"se de *ra6. +tiu o mulime de locuri unde ne putem ascunde. ,m o mulime s"i spun. . Cred !i eu3 . /a. > aici3 . CeA . 7u sunt sigur... rspunsurile probabil. O parte din ele n orice ca#. ,i v#ut !i tu. M vnea#- m"ar ucide imediat. M"am amestecat... " DermateComanda nea!teptat rsunase din spatele lui 2co%ield de pe deal. *ra6 se rsuci- rusul !i ridic pistolul. . *asta3 , doua comand %u nsoit de mritul unui animal un cine ntin#nd de les. . ,m o pu!c cu dou evi n mn signori continu vocea... vocea de necon%undat a unei %emei vorbind n engle# acum. Ca !i cea care a tras adineauri este un Lupo !i !tiu s"o %olosesc mai bine dect brbatul de la picioarele voastre. /ar nu vreau. Pstrai"v armele signori. 7u le aruncai- s"ar putea s avei nevoie de ele. . Cine e!tiA ntreb 2co%ield mi'indu"!i oc(ii la %emeia de deasupra. /in ct putea vedea n lumina nopii era mbrcat n pantaloni !i cu o 'ac(et. Cinele mri din nou. . 8l caut pe cercettor. . Pe cineA . >u sunt spuse Talenie5ov. /e la organi a ione accademica. Omul acesta este asociatul meu. . Ce naiba e!ti...A . *asta spuse rusul ncet. /e ce m caui n loc s m uci#iA . &vonurile circul peste tot. Pui ntrebri despre padrone of padrones. . /a. Cuillaume de Matarese. 7imeni nu vrea s"mi rspund. . Cineva vrea rspunse %ata. O %emeie btrn din

muni. Frea s vorbeasc cu cercettorul. ,re ni!te lucruri s"i spun. . /ar !tii ce se ntmpl aici spuse Talenie5ov ncercnd"o. Oamenii m vnea#- vor s m ucid. Frei s"i ri!ti viaa pentru a m duce . a ne duce . la eaA . /a. > un drum lung !i greu. Cinci sau !ase ore pn sus n muni. . Te rog s"mi rspun#i. /e ce i asumi riscul staA . >ste bunica mea. Toi cei de pe dealuri o dispreuiescnu poate tri aici 'os. /ar eu o iubesc. . Cine esteA . < se spune tr%a de la Filla Matarese. 1M ,u mers repede peste dealuri ctre poalele munilor iar apoi pe potecile din pduri. Cinele i"a mirosit pe amndoii dduse drumul !i"i urma pe poteci. 2co%ield se gndi c este acela!i cine cu care s"a ntlnit pe dealuri. 8i spuse asta %emeii. . Probabil signore. >ram acolo de multe ore. F cutam !i l"am lsat liber dar era mereu aproape n ca# c aveam nevoie de el. . M"ar %i atacatA . 7umai dac ai %i ridicat mna asupra lui. 2au asupra mea. >ra trecut de mie#ul nopii cnd a'unser pe un platou cu iarb la captul creia ncepeau ni!te pduri impuntoare. 7orii se mpr!tiaser- lumina lunii sclda platoul luminnd !i vr%urile din deprtare dndu"le !i mai mult miestrie. *ra6 v#u cma!a lui Talenie5ov de sub 'ac(eta desc(eiat- era la %el de transpirat ca !i a lui- iar noaptea era rece. . 7e putem odi(ni puin acum spuse %emeia artnd n direcia n care %ugea cinele. ,colo e o pe!ter de piatr. 7u este adnc dar e un adpost. . Cinele tu o !tie adug agentul DC*"ului. . ,!teapt s"i aprind un %oc rse %ata. Cnd plou ia bee n gur !i mi le aduce nuntru. 8i place %oarte mult %ocul. Pe!tera era spat n roc nu mai mare de trei metri

adncime dar cel puin un metru nou#eci nlime. <ntrar. . Pot s aprind un %ocA ntreb Talenie5ov. . /ac dore!ti. )ccello te va iubi pentru asta. 2unt prea obosit. . )ccelloA ntreb 2co%ield. PasreA . &boar pe deasupra pmntului signore. . Forbe!ti %oarte bine engle#a spuse *rav n timp ce rusul aduna ramuri n interiorul unui cerc din pietre n care se vedea c se mai %cuse %ocul !i nainte. )nde ai nvatA . ,m %ost la !coala teologic din Fescovato. Cei dintre noi care doresc s participe la programele guvernamentale studia# %rance#a !i engle#a. Talenie5ov scapr un c(ibrit sub surcele- %ocul se aprinse instantaneu %lcrile %cnd s trosneasc lemnul rspndind lumin !i cldur n pe!ter. . >!ti %oarte bun la c(estia asta spuse 2co%ield adresndu"se agentului DC*. . Mulumesc. > un talent minor. . 7"a %ost deloc minor acum cteva ore. *ra6 se ntoarse spre %emeia care !i scosese !apca !i !i scutura prul despletit lung !i negru. Pentru un moment !i inu respiraia !i se uit %i$ la ea. >ra din cau#a pruluiA 2au din cau#a oc(ilor mari !i cprui ca ni!te oc(i de cprioar sau a obra'ilor nali sau a nasului %rumos ci#elat deasupra unor bu#e sen#uale ce preau gata s rd n orice clipA ,sta s %i %ost sau era pur !i simplu obosit !i mulumit la vederea unei %emei %rumoaseA 7u- !tia doar c aceast %at corsican de pe dealuri i reaminte!te de Darine soia a crei moarte a %ost ordonat de omul ce se gsea la mai puin de un metru de el. 8!i alung gndurile !i respir din nou. . +i o ntreb el ai intrat n programul guvernamentalA . ,tt ct m"au inut. . )nde astaA " )a scuola media din *oni%acio. Restul l"am reali#at cu a'utorul altora. Cu bani acordai din fondos. . 7u neleg. . 2unt absolvent a )niversitii din *ologna signore. 2unt comunist. O spun cu mndrie. . *ravo... spuse Talenie5ov ncet.

. 8ntr"o #i o s punem lucrurile la punct n toat <talia continu %ata cu oc(ii strlucind. Fom s%r!i cu (aosul cu stupi#enia cre!tin. . 2unt sigur c vei reu!i aprob rusul. . /ar niciodat ca ppu!ile alea din Moscova- a!a nu vom %i niciodat. 2untem independeni. 7u vom asculta de acei ur!i vicio!i care ne"ar devora !i ar crea un stat %ascist. 7iciodat3 . *ravo spuse *ra6. Conversaia lnce#ea tnra %emeie esc(ivndu"se s mai rspund la alte ntrebri despre sine. Le spuse c o c(eam ,ntonia dar n a%ar de asta mai adug %oarte puin. Cnd Talenie5ov o ntreb de ce ea un activist politic din *ologna s"a ntors n aceast regiune i#olat a Corsici i rspunse c voia numai s stea un timp cu bunica ei. . Forbe!te"ne despre ea spuse 2co%ield. . F va spune ea ce vrea s v spun #ise %ata ridicndu"se. F"am spus ce m"a instruit ea s v spun. . Tr%a de la Filla Matarese repet *ra6. . /a. 7"ar %i %ost ni!te cuvinte pe care s le %olosesc eu vreodat. 2 mergem mai avem nc dou ore pn acolo. ,'unseser pe un vr% tiat de munte !i privir spre o pant lin care cobora mai departe spre o vale. 7u era mai mult de o sut de metri de la creasta muntelui pn n %undul vii. Luna se %cuse din ce n ce mai strlucitoare- se putea vedea o csu n mi'locul pa'i!tei din vale un (ambar la captul unei poteci. 2e putea au#i !i sunetul unei ape curgtoare- un pru ie!ea din munte curgnd n 'osul pantei printre stnci trecnd la mai puin de patru#eci de metri de micua cas. . > %oarte %rumos spuse Talenie5ov. . > singura lume pe care o cunoa!te de aproape o 'umtate de secol rspunse ,ntonia. . ,ici ai crescutA ntreb 2co%ield. , %ost !i casa taA . 7u spuse %ata. Fenii. 7e a!teapt. . La ora asta din noapteA Talenie5ov era surprins. . 7u e$ist #i sau noapte pentru bunica mea. , spus s v duc la ea de cum a'ungem. ,m a'uns.

7u e$ista nici #i nici noapte pentru %emeia btrn ce sttea ntr"un scaun lng soba %ierbinte nu n sensul acceptat . de lumin !i ntuneric. >ra oarb oc(ii si dou orbite goale albastre privind %i$ spre sunete !i spre imagini !tiute odat. Trsturile %eei erau ascuite sub pielea #brcit- %usese cndva o %emeie de o %rumusee e$traordinar. ,vea o voce u!oar o !oapt care"l %ora pe cel ce o ascult s"i priveasc cu atenie bu#ele subiri. Forbea repede o minte simpl sigur pe cuno!tinele sale. ,vea de spus ni!te lucruri iar moartea se apropia o realitate ce prea s"i grbeasc gndurile !i percepiile. Forbea italiene!te dar era un dialect dintr"o vreme trecut. 8ncepu prin a"i ntreba att pe Talenie5ov ct !i pe 2co%ield . s rspund %iecare n cuvintele lui . de ce erau att de interesai de Cuillaume de Matarese. Fasili rspunse primul repetnd povestea %undaiei academice din Milano departamentul su concentrndu"se n istoria Corsici. O inu a!a simplu dndu"i lui 2co%ield posibilitatea s invente#e ce dorea. >ra un procedeu standard cnd doi sau mai muli ageni erau deinui !i c(estionai mpreun. 7ici unul nu trebuia s se pregteasc dinainte- minciuna era o a doua natur pentru amndoi. *ra6 l ascult pe rus !i corobora in%ormaiile de ba# adugind detalii !i date pe care le credea aparinnd lui Cuillaume de Matarese. Cnd s%r!i se simi nu numai ncre#tor n rspunsul su dar !i superior agentului DC*" ului- !i %cuse :lecia; mai bine dect Talenie5ov. Totu!i btrna !edea lini!tit pe scaunul ei cltinnd din cap n tcere dnd la o parte o !uvi de pr alb ce"i c#use pe %a. 8n s%r!it vorbiB . ,mndoi minii. ,l doilea domn este mai puin convingtor ncearc s m impresione#e cu %apte pe care orice copil de pe dealurile din Porto Fecc(io le poate a%la. . Poate n Porto Fecc(io protest 2co%ield cu blndee dar nu !i la Milano. . /a. 8neleg ce vrei s spui. /ar nici unul din voi nu"i din Milano. . @oarte adevrat ntrerupse Fasili. /e"abia am nceput s lucrm la Milano. >u m"am nscut n Polonia... 8n nordul

Poloniei. 2unt sigur c v dai seama de vorbirea mea imper%ect. . 7u"mi dau seama de nimic de genul sta. 7umai de minciunile voastre. 8n orice ca# nu v ngri'orai nu contea#. Talenie5ov !i 2co%ield se uitar unul la altul apoi la ,ntonia care sttea g(emuit de oboseal pe o pern n %aa %erestrei. . Ce nu contea#A ntreb *ra6. 2untem ngri'orai. Frem s vorbii %r reineri. . ,!a voi %ace spuse %emeia oarb. @iindc minciunile voastre nu sunt ale unor oameni care caut pentru ei n!i!i. Oameni periculo!i poate dar nu oameni care au venit aici pentru pro%it. 7u l cutai pe padrone pentru interesul vostru personal. 2co%ield nu se putu abine- se aplec nainteB . Cum de !tiiA Oc(ii alba!tri !i goi dar totu!i autoritari i susinur privirea- era greu s accepi %aptul c nu vede. . > n vocile voastre spuse. F este %ric. . ,vem motiv s ne %ieA ntreb Talenie5ov. . ,sta depinde de ce credei nuA . Credem c s"a ntmplat un lucru teribil spuse *ra6. /ar !tim %oarte puin. ,sta v"o spun ct se poate de cinstit. . Ce !tii signiori% /in nou 2co%ield !i Talenie5ov sc(imbar priviri- rusul ddu din cap primul. *ra6 observ c ,ntonia se uit atent la ei. Forbi att pentru ea ct !i pentru btrnB . 8nainte de a v rspunde cred c ar %i mai bine dac nepoata dumneavoastr ne las singuri. . 7u3 spuse %ata att de aspru nct )ccello !i ridic brusc capul. . ,scult"m continu 2co%ield. > una s ne aduci aici doi strini pe care vrea bunica ta s"i ntlneasc !i alta"i s %ii amestecat cu noi... ,sociatul meu... !i cu mine avem e$perien n problemele astea. > pentru binele tu. . Las"ne ,ntonia. @emeia oarb !i ntoarse scaunul. 7" are de ce s"mi %ie %ric de ace!ti brbai !i tu trebuie s %ii obosit. <a"l pe )ccello cu tine- odi(ne!te"te n (ambar. . 8n regul spuse %ata ridicndu"se dar )ccello va rmne aici. /eodat de dup pern apuc pu!ca Lupo !i

o ridic n %aa ei. . ,mndoi avei pistoale. ,runcai"le pe podea. 7u cred c o s plecai de aici %r ele. . > ridicol strig *ra6 n timp ce cinele se ridica n picioare mrind. . @ cum spune doamna vorbi Talenie5ov aruncnd Cra#"*ur6a"ul su de"a curme#i!ul camerei. 2co%ield !i scoase *ro4ningul i controla sigurana !i arunc arma pe covor n %aa ,ntoniei. ,ceasta se aplec !i culese cele dou automate n timp ce inea pu!ca %erm ntr"o mn. . /up ce terminai desc(idei u!a !i strigai"m. O s"l c(em pe )ccello. /ac nu vine n"o s v mai vedei armele. /ect uitndu"v n interiorul evilor. <e!i repede din cas- cinele emise un mrit !i se a!e# iar. . 7epoata mea e %oarte iute la mnie !i plin de via spuse btrna re#emndu"se de spetea#. 2ngele lui Cuillaume este nc vi#ibil. . >ste nepoata luiA ntreb Talenie5ov. . >ste strnepoata lui nscut din copilul %iicei mele. /ar acea prim %at a %ost re#ultatul iubirii padrone&lui cu tnra sa tr%. . Tr%a de la Filla Matarese spuse *ra6. <"ai spus ,ntoniei s ne spun nou c a!a vi se spunea. *trna #mbi dnd la o parte o !uvi de pr alb. O clip se revedea n lumea aceea iar de vanitate nu se lecuise. . ,cum %oarte muli ani. Fom vorbi despre #ilele acelea dar nainte de asta rspunsurile voastre v rog. Ce !tiiA Ce v aduce aiciA . ,sociatul meu va vorbi mai nti spuse Talenie5ov. +tie mai multe ca mine n privina asta de!i eu am venit la el cu ceea ce credeam c sunt in%ormaii noi !i uimitoare. . 7umele dumneavoastr v rog ntrerupse btrna. 7umele adevrat !i de unde venii. Rusul arunc o privire spre american- n privirea aceea citir reciproc c nu avea nici un rost s mai mint. /impotriv c(iar. ,ceast btrna ciudat a ascultat voci mincinoase de aproape o 'umtate de secol . n ntunericnu putea %i prostit.

. 7umele meu este Fasili Fasilovici Talenie5ov. @ost strateg de a%aceri e$terne DC* 2ecuritatea sovietic. . +i dumneavoastrA *trna !i mut oc(ii orbi spre 2co%ield. . *randon 2co%ield. @ost agent secret sectoarele euro" mediteraneene Consular Operations /epartamentul de 2tat al 2tatelor )nite. . 8neleg. *trna curte#an !i plimb degetele delicate pe %a semn c se gnde!te. 7u sunt o %emeie nvat !i triesc o via i#olat dar nu sunt %r nici o !tire din lumea de a%ar. ,scult de multe ori radioul ore ntregi. >misiunile din Roma se aud destul de clar ca !i cele din Ceneva !i %recvent !i 7isa. 7u pretind c a! avea ceva cuno!tine %iindc n"am dar venirea dumneavoastr n Corsica mpreun pare ciudat. . >ste doamn spuse Talenie5ov. . @oarte aprob 2co%ield. . <ndic gravitatea situaiei. . ,tunci lsai"v asociatul s nceap. *ra6 se a!e# mai n %a n scaun cu minile pe genunc(i cu oc(ii n %aa oc(ilor %r vedere din %aa lui. . Cndva ntre anii 1U1U !i 1U1I Cuillaume de Matarese a convocat un grup de brbai pe domeniul su din Porto Fecc(io. 7u s"a stabilit niciodat cine erau !i de unde veneau. /ar !i"au dat un nume... . /ata a %ost aprilie M 1U11 ntrerupse btrna. 7u !i"au dat un nume padrone l"a ales. )rmau s %ie cunoscui sub numele de Consiliul Matarese... Continuai v rog. . ,i %ost acoloA . Continuai v rog. >rau amndoi agitai- vorbeau despre un eveniment care de decenii %cuse obiectul speculaiilor %r nregistrri de date sau identiti %r martori. ,cum . n cteva secunde . li se spusese anul corect luna e$act #iua precis. " Signore%... . <ertai"m. 8n urmtorii trei#eci de ani acest Matarese !i :consiliul; su au %ost subiectul unor controversate... 2co%ield i spuse povestea repede %r n%lorituri vorbind ntr"o italian simpl ast%el nct s nu e$iste nenelegeri. ,dmise c ma'oritatea e$perilor care studiaser legenda Matarese au a'uns la conclu#ia c era mai mult mit dect

realitate. " Dumneavoastr ce credei, signore% ,sta v ntreb pentru nceput. . 7u !tiu ce s cred dar !tiu c un mare om a disprut acum patru #ile. Cred c a %ost ucis pentru c a vorbit despre Matarese unor oameni in%lueni. . 8neleg. *trna ddu din cap. ,cum patru #ile. Totu!i credeam c ai spus trei#eci de ani... de la acea prim ntlnire din 1U11. Ce s"a ntmplat apoi signore% 2unt muli ani de care trebuie s inem cont. . /up cte !tim noi . sau credem c !tim . dup ce a murit Matarese consiliul a continuat s opere#e n a%ara Corsicii un numr de ani apoi s"a mutat negociind contracte la *erlin Londra Paris 7e4 9or5 !i /umne#eu mai !tie unde. ,ctivitile lui s"au redus la nceputul celui de"al doilea r#boi mondial. /up r#boi a disprut- de atunci nu s"a mai au#it nimic despre el. O urm de #mbet apru pe bu#ele %emeii. . /eci de nicieri a aprut din nou vrei s spunei. . /a. ,sociatul meu v poate spune de ce credem asta. *ra6 se uit la Talenie5ov. . ,cum cteva sptmni spuse rusul doi oameni paci%i!ti din rile noastre au %ost asasinai brutal %iecare guvern %iind %cut s cread c cellalt este responsabil. Con%runtarea a %ost evitat printr"un rapid sc(imb de cuvinte ntre liderii no!tri dar au %ost momente periculoase. )n prieten drag a trimis dup mine- murea !i voia s"mi spun ni!te lucruri. ,vea %oarte puin timp la dispo#iie 'udecata lui nu mai era limpede dar ceea ce mi" a spus m"a %cut s"i caut pe alii pentru a'utor !i ndrumare. . Ce v"a spusA . C Consiliul Matarese este %oarte actual. C de %apt n" a disprut niciodat ci a continuat activitatea n umbr unde a continuat s se de#volte n tcere !i s"!i mreasc in%luena. C se a%l n spatele a sute de acte de terorism !i asasinate din ultimii ani pentru care lumea i condamn pe alii. Printre ele !i cei doi pe care i"am menionat. /ar Matarese nu mai ucide pentru bani- o %ace pentru scopurile sale personale. . Care anumeA ntreb btrna cu acea voce ciudat.

7u !tia. +tia numai c Matarese este o calamitate care trebuie oprit dar nu putea s"mi spun cum sau la cine s apele#. 7ici unul dintre cei care au tratat vreodat cu consiliul nu va vorbi. . 7u v"a o%erit nimic deciA . )ltimul lucru pe care mi l"a spus nainte de a pleca de la el a %ost c rspunsul s"ar putea s %ie n Corsica. 7atural n"am %ost convins de asta pn cnd evenimente ulterioare nu mi"au mai lsat alt alternativ. 7ici mie nici asociatului meu 2co%ield. . 8neleg motivul asociatului dumneavoastrB un mare om a disprut acum patru #ile %iindc a vorbit despre Matarese. Care a %ost al dumneavoastr signore% . +i eu am vorbit despre Matarese. ,celor oameni de la care am cerut ndrumare !i eram un om n care se putea avea ncredere n ara mea. 2"a dat ordin s %iu e$ecutat. *trna tcu un moment !i din nou pe bu#ele ei apru acea umbr de #imbet. . Padrone se rentoarce !opti. . Cred c trebuie s ne e$plicai asta spuse Talenie5ov. ,m %ost cinstii cu dumneavoastr. . Prietenul dumneavoastr drag a muritA ntreb ea. . , doua #i. < s"au %cut %uneralii de soldat !i avea dreptul la ele. , trit o via de violen %r %ric. Totu!i la s%r!it Matarese l"a speriat pro%und. . Padrone l"a speriat spuse btrna. . Prietenul meu nu"l cuno!tea pe Cuillaume de Matarese. . 8i cuno!tea discipolii. >ra destul- erau el. , %ost =ristosul lor !i ca !i =ristos a murit pentru ei. . Padrone era dumne#eul lorA ntreb *ra6. . +i pro%esorul lor signore. 8l credeau. . Ce anume credeau. . C vor mo!teni Pmntul. >ra r#bunarea lui. 10 Oc(ii goi ai *trnei %i$au peretele n timp ce vorbea n !oapt. . M"a gsit n mnstirea din *oni%acio !i a pltit un pre bun pentru mine. :Render unto Caesar; a spus !i maica stare a consimit %iindc era de acord c nu eram %cut

pentru a %i dat lui /umne#eu. >ram %rivol !i nu eram atent la lecii !i m uitam n %erestre ntunecate %iindc mi artau %aa !i trupul. >ram %cut s %iu dat brbailor iar padrone era brbat n toat puterea cuvntului. ,veam !aptespre#ece ani !i mi s"a de#vluit o lume ce" mi dep!ea imaginaia. Trsuri cu roi de argint !i cai de aur cu coame %luturnd m duceau peste dealuri n sate !i n maga#ine de lu$ unde puteam cumpra orice mi trecea prin minte. 7u e$ista nimic ce nu puteam avea !i voiam totul %iindc eram dintr"o %amilie srac de clu# . un tat cu %rica lui /umne#eu !i o mam care se ruga lui =ristos cnd am %ost dus la mnstire !i pe care nu i"am mai v#ut niciodat. +i tot timpul padrone se gsea lng mine. >l era leul iar eu puiul su pre%erat. M ducea prin tot inutul la toate casele mari !i m pre#enta ca pe protetta lui r#nd cnd %olosea cuvntul. Toat lumea nelegea !i rdea cu el. Fedei nevast"sa murise iar el trecuse de !apte#eci de ani. Foia ca oamenii s !tie . iar %iii lui cu att mai mult . c avea trupul !i vigoarea tinereii c putea s se culce cu o %emeie tnr !i s o satis%ac cum puini brbai erau n stare. , anga'at pro%esori pentru a m nva cum s m port la curtea saB mu#ic !i vorbire corect c(iar !i istorie !i matematic precum !i limba %rance# la mod pe atunci. , %ost o via minunat. Traversam deseori marea cu vaporul spre Roma apoi cu trenul spre >lveia !i prin @rana pn la Paris. Padrone %cea cltoriile astea la cinci"!ase luni. ,vea aciuni bancare n locurile acelea. Cei doi %ii erau directorii si !i"i raportau tot ce %ceau. Timp de trei ani am %ost cea mai %ericit %at din lume %iindc lumea mi %usese o%erit de padrone. +i apoi totul s" a terminat. 8ntr"o singur sptmn a dat %aliment iar Cuillaume de Matarese a nnebunit. ,u venit s"i aduc vestea oameni din &uric( !i Paris ct !i de la marea burs din Londra. >ra o perioad a marilor investiii bancare !i speculaii de burs. <"au spus c n ultimele patru luni %iii lui au %cut ni!te lucruri teribile au luat deci#ii proaste !i mai teribil dect orice au intrat n aran'amente necinstite ncredinnd sume mari de bani unor punga!i care acionau n a%ara legilor bancare !i ale

rii. Cuvernele @ranei !i ,ngliei au pus mna pe companii !i au oprit accesul la %onduri. 8n a%ara conturilor pe care le avea la Ceneva !i Roma Cuillaume de Matarese nu mai avea nimic. 8!i c(em cei doi %ii prin radio ordonndu"le s vin acas n Porto Fecc(io pentru a"i spune e$act ce %cuser. +tirile pe care le"a primit au %ost ca un trsnet ce te love!te n timpul unei %urtuni- n"a mai %ost niciodat acela!i. ,utoritile din Paris !i din Londra i"au transmis c ambii %ii sunt mori unul s"a sinucis cellalt omort . se spunea . de un om pe care l ruinase. Lui padrone nu"i mai rmsese nimic- lumea lui se prbu!ea. 2"a ncuiat n bibliotec unde a stat #ile ntregi %r s ias a%ar %r s vorbeasc cu nimeni. 7u s"a mai culcat cu mine %iindc nu"l mai interesau plcerile trupe!ti. 2e distrugea pe #i ce trecea la %el de sigur ca !i cnd !i"ar %i bgat un cuit n stomac. ,poi ntr"o #i a venit un brbat de la Paris !i a insistat s ptrund n intimitatea padrone&lui. >ra un #iarist care studiase cderea companiilor Matarese !i venise cu o istorie incredibil. /ac nainte de a o au#i padrone era pe punctul s nnebuneasc dup aceea nu mai rmsese nici o speran. /istrugerea sa %usese plnuit de banc(eri mpreun cu guvernele lor. Cei doi %ii ai si %useser pclii !i pu!i s semne#e documente ilegale apoi !anta'ai !i mpin!i spre ruin. 8n %inal %useser asasinai iar pove!tile despre moartea lor acceptate pentru c :o%icial; crimele lor teribile erau evidente. >ra de necre#ut. /e ce i se %cuser asemenea lucruri ngro#itoare lui padrone- Companiile %urate !i distruse- %iii uci!i. Cine l ura attA Omul din Paris i ddu o parte din rspuns. :)n corsican nebun i"a %ost destul >uropei pentru cinci sute de ani; a %ost %ra#a pe care a au#it"o. Padrone a neles. >d4ard murise n ,nglia dar nlesnise acordurile %inanciare anglo" %rance#e desc(i#nd calea unirii marilor companii pentru a %ace averi din <ndia ,%rica !i 2ue#. Padrone, totu!i era corsican. 8n a%ara pro%itului personal n"avea nici un interes pentru %rance#i cu att mai puin pentru engle#i. 7u numai c a re%u#at s se alture companiilor !i bncilor dar li se opunea de %iecare dat instruindu"!i %iii s"!i pcleasc

concurenii. ,verea Matarese i oprea pe cei puternici s"!i duc planurile la ndeplinire. Pentru padrone nu era dect un mare 'oc. Pentru companiile %rance#e !i engle#e 'ocul su era o mare crim la care trebuia rspuns cu crime !i mai mari. Companiile !i bncile lor controlau guvernele. Tribunalul !i poliia politicieni !i oameni de stat c(iar !i regi !i pre!edini . toi erau lac(ei !i servitori ai oamenilor ce posedau sume mari de bani. ,sta nu se va sc(imba niciodat. ,cesta era nceputul nebuniei lui de%initive. Fa gsi un mi'loc de a"i distruge pe coruptori !i pe cei corupi. Fa arunca n (aos guvernele de peste tot %iindc liderii politici erau trdtorii ncrederii. @r cooperarea o%icialilor din guverne %iii si ar %i trit lumea sa ar %i rmas a!a cum era. Odat guvernele #guduite companiile !i bncile !i vor pierde protectorii. . Caut un corsican nebun a ipat el. 7u"l vor gsi totu!i va %i acolo. ,m %cut o ultim cltorie la Roma . nu ca nainte n trsuri cu roi de argint ci ca doi oameni umili locuind n camere ie%tine pe Fia /ue Maccel(. Padrone a petrecut #ile ntregi (oinrind pe la *orsa Falori citind istoriile marilor %amilii care au a'uns la ruin. 7e"am ntors n Corsica. , compus cinci scrisori ctre cinci oameni care triau n cinci ri di%erite invitndu"i s vin n secret la Porto Fecc(io pentru motive e$trem de urgente legate de propriul lor trecut. >ra %ostul"mare Cuillaume de Matarese. 7imeni nu a re%u#at. Pregtirile au %ost magni%ice Filla Matarese a %ost %cut mai %rumoas ca niciodat. Crdinile erau ornate cu statui !i strluceau de culori pa'i!tile mai ver#i dect oc(ii unei pisici negre casa cea mare !i gra'durile vopsite n alb caii eslai pn a'unseser s strluceasc. >ra din nou o ar de vis iar padrone alerga peste tot controlnd toate lucrurile cernd per%eciunea. Marea lui vitalitate i revenise dar nu era vitalitatea pe care i"o !tiam. 2e observa acum la el o cru#ime. :2"i %acem s"!i aduc aminte ce au avut odat; a strigat n dormitorul meu. Pentru c revenise n patul meu dar nu mai era acela!i. 7umai %ora brutei rmsese din per%ormana sa se$ual%ericirea nu mai e$ista.

/ac noi . cei din cas !i de la gra'duri sau de pe cmp . am %i !tiut ceea ce am a%lat curnd l"am %i ucis n pdure. >u creia padrone i"a dat totul care l"am iubit att ca tat ct !i ca amant a! %i n%ipt cuitul %r remu!care. &iua cea mare a venit vapoarele au sosit n #ori de la Lido di Ostia !i trsurile au %ost trimise la Porto Fecc(io pentru a"i aduce la Filla Matarese. , %ost o #i mrea cu orc(estre n grdini mese enorme ncrcate cu delicatese !i mult vin. Cele mai %ine vinuri din toat >uropa pstrate de decenii n pivniele lui padrone. Oaspeilor de onoare li s"a dat propria lor camer %iecare cu balcon !i cu o priveli!te magni%ic !i n cele din urm . dar nu n ultimul rnd . %iecruia i s"a dat o tnr pentru o dup"amia# plcut. Ca !i vinurile erau cele mai %ine nu din >uropa ci din sudul Corsicii. Cinci dintre cele mai %rumoase virgine ce puteau %i gsite pe dealuri. , venit noaptea !i cel mai mare banc(et care s"a v#ut vreodat la Filla Matarese a nceput n (olul cel mare. Cnd s"a terminat servitorii au pus sticle cu coniac n %aa oaspeilor !i li s"a poruncit s rmn n buctrie. Mu#icanilor li s"a ordonat s"!i ia instrumentele !i s se duc n grdin unde vor continua s cnte. 7ou %etelor ni s"a spus s intrm n camere unde s ne a!teptm stpnii. >ram ameite de vin dar era o di%eren ntre ele !i mine. >u eram protetta lui Cuillaume de Matarese !i !tiam c are loc un mare eveniment. >ra padrone&le meu iubitul meu !i voiam s iau parte la eveniment. M"am deprtat de celelalte !i m"am ascuns n spatele unei balustrade deasupra imensului (ol. ,m privit !i am ascultat ore ntregi se pare nelegnd %oarte puin din ce spunea padrone atunci- mi ddeam seama ns c este din ce n ce mai persuasiv iar vocea sa cnd de"abia se au#ea cnd ipa de parc ar %i %ost posedat de diavol. Forbi despre generaiile trecute cnd oamenii conduceau imperii pe care li le ncredinase /umne#eu. Cum le conduceau cu o mn de %ier %iindc erau capabili s se apere de cei care voiau s le %ure regatele !i %ructul muncii lor. Totu!i acele #ile au trecut iar marile %amilii cele care au construit acele imperii . cum sunt !i cei din camera aceea . erau acum 'e%uite de (oi !i de guverne

corupte. >i . cei din camera aceea . trebuie s caute alte metode pentru a c!tiga ceea ce era al lor de drept. Trebuia s ucid . cu gri' 'udicios cu pricepere !i ndr#neal . !i s"i de#bine pe (oi !i pe protectorii lor corupi. 7u trebuie s ucid niciodat ei n!i!i %iindc ei erau cei care luau deci#iile oamenii care selectau victimele . dac e posibil victime alese de alii de cei corupi. >i din camera aceea vor %i cunoscui sub numele de Consiliul Matarese iar n cercurile puterii trebuie s a'ung in%ormaia c e$ist un grup de brbai necunoscui !i discrei care neleg necesitatea unei sc(imbri bru!te !i violente crora nu le este team s %urni#e#e mi'loacele !i care vor garanta c niciodat nu se va putea a'unge la cei care cumpr prin cei care vor aciona. , continuat s vorbeasc despre lucruri pe care nu le puteam nelege- despre uciga!i antrenai de marii %araoni !i prinii arabi n urm cu secole. Cum oamenii puteau %i antrenai s %ac lucruri teribile mpotriva voinei lor c(iar %r s !tie ce"au %cut. Cum alii nu au nevoie dect de o ncura'are pentru a ucide. ,cestea vor %i metodele Matarese dar la nceput n cercurile puterii vor semna nencredere motiv pentru care trebuie date e$emple. 8n urmtorii civa ani brbai selecionai vor %i asasinai. For %i ale!i cu gri' uci!i n a!a %el nct s provoace nencredere mpingnd %raciuni politice mpotriva altor %raciuni politice guverne corupte mpotriva altor guverne corupte. Fa %i (aos !i vrsare de snge iar mesa'ul va %i clarB Matarese e$ist. Padrone a distribuit %iecruia cteva pagini pe care scrisese ce gndea. ,cele scrieri aveau s asigure direcia !i sursa de putere a consiliului dar nu trebuia s %ie v#ute de ali oc(i dect ai lor. ,ceste pagini erau )ltima /orin !i Testamentul lui Cuillaume de Matarese... iar cei din camera aceea erau mo!tenitorii lui. Mo!tenitoriA ntrebar oaspeii. >rau nelegtori dar sinceri n a%ara %rumuseii vilei a servitorilor !i mu#icanilor !i a %estinului care le plcuse !tiau c e ruinat . ca %iecare dintre ei. Cruia dintre ei i"a rmas altceva dect pivniele cu vinuri !i pmntul cu drile de la rani pentru a pstra doar amintirea unei %oste bogiiA )n mare banc(et din cnd n cnd dar altceva nimic.

Padrone nu le"a rspuns imediat. 8n sc(imb le"a cerut %iecruia n parte s"i spun dac accept cele e$puse de el dac sunt gata s devin toi consiglieri ai lui Matarese. ,u rspuns da %iecare mai apsat dect cel dinainte %iindc %iecruia i se %cuse un ru !i %iecare voia r#bunare. 2e prea c n momentul acela Cuillaume de Matarese repre#enta un s%nt pentru toi cei de %a. @iecare n a%ara unuia un spaniol pro%und religios care vorbi despre Cuvintele lui /umne#eu !i Poruncile sale. 8l acu# pe padrone de nebunie i spuse c este un monstru n oc(ii lui /umne#eu. . 2unt un monstru !i n oc(ii dumneavoastr domnuleA ntreb padrone. . 2untei domnule rspunse omul. ,tunci se petrecu primul dintre cele mai teribile lucruri. Padrone scoase un pistol de la centur l ndrept spre el !i trase. Oaspeii se ridicar de pe scaune !i se uitar n lini!te la spaniolul mort. . 7u"i puteam permite s prseasc viu camera asta spuse padrone. Ca !i cum nu s"ar %i ntmplat nimic oamenii se a!e#ar din nou cu oc(ii ndreptai spre brbatul acela care putea ucide cu atta de#involtur- poate !i %iindc se temeau pentru propria lor via e greu de spus. Padrone continuB . Toi cei din ncperea asta sunt mo!tenitorii mei spuse. @iindc voi !i ai vo!tri suntei Consiliul Matarese !i voi !i ai vo!tri vei %ace ceea ce eu nu mai pot. 2unt prea btrn !i moartea e aproape . mai aproape dect v imaginai. Fei n%ptui ceea ce v"am spus i vei de#bina pe coruptori !i pe cei corupi vei mpr!tia (aosul !i prin %ora reali#rilor voastre vei mo!teni mult mai mult dect v"am lsat eu. Fei mo!teni Pmntul. Fei avea din nou ce"i al vostru. . Ce ne poi lsaA ntreb unul din oaspei. . O avere la Roma !i una la Ceneva. Conturile au %ost trans%erate n maniera descris n documentul ce"l vei gsi %iecare n camera voastr. ,colo vei gsi !i condiiile n care vei primi banii. /espre aceste conturi nu !tia nimeni c e$ist- v vor %urni#a milioane pentru a putea ncepe munca voastr. Oaspeii rmseser nmrmurii pn cnd unul puse o

ntrebareB . Munca :voastr;A 7u este munca :noastr;A . 8ntotdeauna va %i a noastr dar eu nu voi mai %i aici. @iindc v las ceva mai preios dect tot aurul din Transvaal. 2ecretul complet al identitilor voastre. Forbesc pentru %iecare din voi. Pre#ena voastr aici nu o va cunoa!te nimeni de pe pmnt. 7ici nume nici descriere nici %el de a vorbi nu vor putea %i recunoscute niciodat ca %iind ale voastre. Civa din oaspei protestar . mai mult ca s %ie siguri . dar cu ndreptire. ,u %ost muli oameni la Filla Matarese n #iua aceea. 2ervitorii mu#icanii %etele... Padrone ridic mna. . F voi arta calea. 7u trebuie s v dai n lturi niciodat de la violen. Trebuie s"o acceptai la %el de u!or ca !i aerul pe care l respirai pentru c e necesar vieii. 7ecesar vieii voastre muncii pe care trebuie s o %acei. 8!i cobor mna !i lumea lini!tit !i elegant a Filei Matarese e$plod n %ocuri de arm !i ipete de moarte. Feni mai nti din buctrie. &gomote n%undate de %ocuri de arm sticle sparte metal #drobit servitori prvlindu" se ca !i cum ar %i ncercat s scape prin u!ile ce ddeau n (olul cel mare %aa !i pieptul lor %iind acoperite cu snge. ,poi din grdinB mu#ica se opri brusc nlocuit de rugi ctre /umne#eu la care se rspundea cu %ocuri de arm. +i apoi . cel mai oribil lucru . ipetele ascuite de teroare de la eta' unde erau mcelrite %etele tinere !i ignorante de pe dealuri. Copile care doar cu cteva ore mai devreme erau virgine %useser de%lorate din ordinele lui Cuillaume de Matarese de oameni pe care nu"i v#user niciodat iar acum ucise la noi ordine. M"am %cut una cu #idul n ntunericul balconului ne!tiind ce s %ac tremurnd speriat cum nu"mi imaginam c o s %iu vreodat. +i apoi %ocurile de arm s" au oprit lini!tea ce a urmat %iind mai teribil dect ipetele pentru c nsemna moarte. /eodat am au#it alergnd . trei sau patru brbai n"am putut s"mi dau seama . dar !tiam c sunt uciga!ii. ,lergau n 'osul scrilor !i am cre#ut o /umne#eule din ceruri c m cutau pe mine. /ar nu era a!a. ,lergau ntr" un loc unde aveau s se adune- prea a %i terasa dinspre

nord nu eram sigur totul s"a ntmplat a!a de repede. /edesubt n (olul cel mare cei patru oaspei erau !ocai tremurnd n scaune dar nu se ridicau pentru c padrone i intuia cu oc(ii lui strlucitori. 2e au#i atunci ceea ce am cre#ut c vor %i ultimele %ocuri de arm naintea morii mele. Trei mpu!cturi . numai trei . printre strigte teribile. ,tunci am neles. )ciga!ii au %ost ei n!i!i uci!i de un singur brbat care primise acest ordin. Lini!tea reveni. Moartea era peste tot . n umbrele ce dansau pe perei n %lcrile tremurnde ale candelabrelor din (ol. Padrone le vorbi oaspeilorB . 2"a terminat spuse. 2au aproape. Toi sunt mori n a%ar de voi !i un singur om pe care n"o s"l mai vedei niciodat. >l v va conduce ntr"o trsur acoperit la *oni%acio unde v vei amesteca n mulime !i vei lua vaporul aglomerat ce merge la 7eapole. ,vei cincispre#ece minute pentru a v strnge lucrurile !i ca s v ntlnii la treptele de la intrare. 7u mai are cine s v duc baga'ele. )n oaspete !i regsi vocea sau o parte din eaB . +i dumneata padrone% !opti. . F voi da viaa mea ca lecie %inal. ,mintii"v de mine3 >u sunt calea. /ucei"v !i devenii discipolii mei3 /istrugei coruptorii !i corupii3 >ra aproape nebun- strigtele lui produceau un ecou lugubru prin casa morii. :.ntrare-C a mugit. )n copil un biat"clu# de pe dealuri intr prin u!ile mari ale terasei de nord. Jinea un pistol cu amndou minile- era greu iar el era plpnd. 2e apropie de stpn. Padrone ridic oc(ii spre ceruriB . @ ceea ce i s"a spus3 a strigat. )n copil nevinovat s v clu#easc pa!ii3 *iatul"clu# ridic pistolul greu !i trase n capul lui Cuillaume de Matarese. Oc(ii care nu clipeau se umplur de lacrimi- %emeia terminase. . Trebuie s m odi(nesc spuse. 7emi!cat n scaunul su Talenie5ov vorbi ncetB . ,vem ntrebri de pus doamn. F dai seama. . Mai tr#iu spuse 2co%ield.

1O 8ncepuse s se crape de #iu iar dinspre cmpuri se ridicau ceuri care se prelingeau pe lng cas. Talenie5ov gsi ceai !i cu permisiunea btrnei %ierse ap pe sob. 2co%ield sorbea din cea!c uitndu"se pe %ereastr la apa agitat a prului. >ra timpul s vorbeasc din nouerau prea multe nepotriviri ntre cele ce le spusese btrna oarb !i %elul cum se presupunea c se petrecuser %aptele. /ar mai era !i cea mai important ntrebareB de ce le"a povestit astaA Rspunsul putea s clari%ice dac povestirea ei era demn de cre#ut. *ra6 se ntoarse de la %ereastr !i se uit la btrna din scaunul de lng sob. Talenie5ov i dduse ceai !i l sorbea cu delicatee ca !i cum !i"ar %i adus aminte de leciile de bun purtare n societate pe care le primise la !aptespre#ece ani. Rusul se aplecase lng cine !i"i mngia blana aducndu"i aminte c sunt prieteni. 8!i ridic privirea n timp ce 2co%ield se ndrepta spre btrn. . F"am spus numele noastre signora, spuse *ra6 vorbind n italian. Care este al dumneavoastrA . 2op(ia Pastorine. /ac cineva ar vrea s caute sunt sigur c pot %i gsit n ar(ivele mnstirii din *oni%acio. /"aia ntrebai nuA Pentru a putea controlaA . /a rspunse 2co%%ield. /ac o s credem c e necesar !i dac vom avea oca#ia. . Fei gsi numele meu. 2"ar putea s gsii !i"numele lui padrone, nregistrat ca bine%ctorul meu care m"a luat ca viitoare mireas pentru unul din %iii si probabil. 7"am !tiut niciodat. . ,tunci trebuie s v credem spuse Talenie5ov ridicndu"se. 7"ai %i att de stupid s ne indicai o asemenea surs dac n"ar %i adevrat. ,r(ivele %alsi%icate sunt u!or de detectat n #ilele noastre. *trna #mbi- un #mbet trist. . 7u m pricep la ast%el de lucruri dar v neleg c avei ndoieli. Puse cea!ca 'os lng sob. 8n memoria mea nu e$ist ndoieli. ,m spus adevrul. . ,tunci prima mea ntrebare este la %el de important ca oricare alta pe care am putea s v"o punem spuse *ra6 a!e#ndu"se. /e ce ne"ai spus toate asteaA

. @iindc trebuia s %ie spuse !i nimeni nu mai putea %ace asta. 7umai eu am supravieuit. . Mai era un brbat ntrerupse 2co%ield. +i un biat" clu#. . 7u au %ost n (olul cel mare ca s aud ce am au#it eu. . ,i mai povestit vreodatA ntreb Talenie5ov. . 7iciodat. . /e ce nuA . Cui s"i %i spusA ,m puini vi#itatori iar cei care vin sunt de 'os de pe dealuri. 8mi aduc puinele provi#ii de care am nevoie. /ac le spuneam le aduceam moartea %iindc ar %i spus cu siguran !i altora. . /eci povestea este cunoscut insist agentul DC*" ului. . 7u ceea ce v"am spus eu. . /ar e un secret aici3 ,u ncercat s m trimit acas !i %iindc n"am plecat au ncercat s m ucid. . 7epoata mea nu mi"a spus asta. Prea surprins. . 7u cred c a avut timp spuse *ra6. *trna prea c nu ascult- inea oc(ii ndreptai spre Talenie5ov. . Ce le"ai spus oamenilor de pe dealuriA . Le"am pus ntrebri. . Trebuie s %i %cut mai mult dect att. Talenie5ov se ncrunt aducndu"!i aminte. . ,m ncercat s"l provoc pe (angiu. <"am spus c m voi ntoarce cu ali cercettori speciali!ti n istoric pentru a studia mai pro%und problema lui Cuillaume de Matarese. @emeia ddu din cap. . Cnd vei pleca de aici s nu v ntoarcei pe unde ai venit. 7ici s nu o luai pe nepoata mea cu voi. Trebuie s" mi promitei asta. /ac v gsesc nu v vor lsa s trii. . +tim asta spuse *ra6. Frem s !tim de ce. . Toate pmnturile lui Cuillaume de Matarese au %ost lsate oamenilor de pe dealuri. <obagii au devenit mo!tenitorii a mii de (ectare de cmpuri !i p!uni ruri !i pduri. ,!a s"a nregistrat la tribunalul din *oni%acio !i a %ost mare srbtoare peste tot. /ar e$ista un pre !i alte tribunale le"ar %i luat pmnturile dac acest pre ar %i %ost cunoscut. 2op(ia se opri ca !i cnd ar %i cntrit alt pre poate al

trdrii. . F rog signora Pastorine spuse aplecndu"se nainte n scaun. . /a rspunse ncet. Trebuie povestit...

Talenie5ov

" 3otul trebuia fcut repede, de frica unor intru5i la 0illa 7atarese, fiindc moartea era peste tot. ,aspeii 5i&au strns hrtiile 5i au burat spre camerele lor. Am rmas 'n umbra balconului, cu trupul 5i mintea 'ncrcate de durere. $t am stat a5a, nu pot s spun, dar curnd am au it pa5ii oaspeilor care alergau spre locul de 'ntlnire. Apoi am au it gomotul fcut de trsur 5i sforitul cailorB cteva minute mai tr iu, trsura se deprta. Am 'nceput s m trsc spre u5a balconului, fr a fi capabil s gndesc, cu ochii 'nceo5ai, tremurnd toatB abia am gsit drumul. 7i&am apsat minile pe id, dorind s am ni5te scoabe de care s m pot ine, cnd am au it un strigt 5i m&am aruncat din nou la podea. .ra un strigt teribil, fiindc venea de la un copil, dar totu5i era rece 5i poruncitor. EFieni subito3; Biatul&clu tipa la cineva de pe terasa din nord. Dac totul era fr sens 'n momentul acela, ipetele copilului intensificaser nebunia peste orice 'nchipuire. Pentru c era copil... 5i uciga5. Am reu5it s m ridic cumva 5i am alergat spre captul scrilor. .ra gata s fug @os, la aer 5i pe cmpuri, la adpostul 'ntunericului, cnd am au it alte strigte 5i am v ut siluete de brbai alergnd 'n spatele ferestrelor. $rau tore 5i 'n cteva secunde au nvlit prin u5i. #u mai puteam fugi @os fiindc a5 fi fost v ut, a5a c am fugit spre eta@, 'ntr&o asemenea panic 'nct nu mai 5tiam ce fac. #umai s fug... s fug. Fi, ca 5i cum a5 fi fost condus de o mn nev ut care voia s triesc, am dat bu na 'n camera de croitorie 5i am v ut morii. Acolo erau, 'mpr5tiai peste tot 5i scldai 'n snge, cu gurile strmbe de groa , mai c le au eam 'nc ipetele. :ipetele nu erau rele, dar strigtele oamenilor de pe scri erauB era sfr5itul meu. 0oi fi ucis... Atunci, parc aceea5i mn nev ut care m&a condus 'n prima camer, m&a forat s fac un lucru teribil " m&am

alturat morilor. 7i&am bgat minile 'n sngele surorilor mele 5i m&am frecat pe fa 5i pe haine, m&am aruncat peste ele 5i am a5teptat. Brbaii intrar 'n croitorie, unii ciocnindu&se, alii 5optind rugi, dar nici unul nu se abtea de la munca pe care o avea de fcut. 6rmtoarele ore au fost un co5mar pe care numai diavolul l&ar putea concepe. 3rupul meu 5i al surorilor mele au fost crate pe scri 5i aruncate pe treptele de marmur de la intrare. Din gra@duri au fost aduse crue, dintre care cteva erau de@a pline cu cadavre. Am fost 5i noi aruncate 'ntr&una din ele, laolalt cu ali mori. 7irosul trupurilor 5i al sngelui era att de 'nfiortor, 'nct a trebuit s&mi mu5c bu ele ca s nu ip. Printre cadavrele de deasupra mea puteam au i oameni strignd ordine. #imic nu se va fura de la 0illa 7atareseB cine va fi prins se va altura morilor rma5i 'n vil. Pentru c rmseser acolo multe trupuri, mrturie fiind carnea 5i oasele arse gsite mai tr iu. $ruele au 'nceput s se mi5te, 'ncet la 'nceput, apoi am a@uns pe dealuri 5i caii au fost biciuii fr mil. Alergau prin iarb 5i peste pietre cu vite mare, ca 5i cum fiecare secund trebuia lsat 'napoi, 'n iad. .rau mori sub mine, deasupra mea, 5i m rugam Dumne eului Atotputernic s m ia 5i pe mine. Dar nu puteam striga, fiindc, de5i voiam s mor, mi&era fric de durerea morii. 7na nev ut m inea de gt. Dar cerul a fost bun cu mine. Am c ut 'n nesimireB ct timp, nu 5tiu, cred 'ns c mult vreme. 7&am tre itB cruele se opriser 5i m&am uitat pe furi5 printre corpuri 5i printre scnduri. .ra lun 5i eram departe, 'n pdurile de pe dealuri, dar nu 'n muni. #u recuno5team nimic. .ram departe, departe de 0illa 7atarese, dar unde nu puteam spune nici atunci 5i nu pot spune nici acum. 6ltimul co5mar 'ncepuse. 3rupurile noastre au fost trase din crue 5i aruncate 'ntr&o groap comun, fiecare corp fiind inut de doi oameni pentru a putea fi aran@ate bine. 1mi mu5cam degetele pentru a nu 'nnebuni. Am deschis ochii 5i mi&a venit din nou s vomit de cele ce am v ut. <ur

'mpre@urul meu, fee moarte, brae inerte, guri schimonosite. !roapa era enorm, larg 5i adnc " 5i, straniu, 'n starea mea, mi se prea c este spat 'n form de cerc. Deasupra au eam vocile groparilor. 6nii plngeau, alii se rugau lui +ristos s&i ierte. $iva au cerut ca morii s fie 'mprt5ii, s fie adus un preot pentru lini5tea sufletelor celor uci5i. Dar ali brbai au spus nu, ei nu erau uciga5ii, ci doar cei ale5i s&i 'ngroape. Dumne eu va 'nelege. *asta3 au spus. #u se putea face. .ra preul pe care 'l plteau pentru binele generaiilor viitoare. Dealurile erau ale lorB cmpurile 5i rurile 5i pdurile le aparineau- #u mai era cale de 'ntoarcere acum. Dcuser un pact cu padrone 5i acesta le spusese clar celor mai 'n vrst; numai dac guvernul afl de o conspira#ione le poate lua 'napoi pmnturile. Padrone era cel mai 'nvat dintre brbai, cuno5tea tribunalele 5i legileB iobagii si ignorani nu 5tiau nimic. Aveau de gnd s fac e/act cum 'i instruise el pe cei mai btrni, altfel tribunalele le vor lua pmnturile. #u putea fi vorba de nici un preot din Porto 0ecchio sau Santa )ucia sau din alt parte. $ei care gndeau altfel se vor altura morilorB secretul nu trebuia s prseasc dealurile. Pmnturile erau ale lor.ra destul. Brbaii tcur, '5i ridicar lopeile 5i 'ncepur s arunce pmnt peste cadavre. Am cre ut atunci c voi muri cu siguran, cu gura 5i nrile pline de pmnt. 3otu5i cred c toi cei aflai 'n faa morii gsesc ci s&i ocoleasc atingerea, ci la care n&ar fi visat 'nainte. 7i s&a 'ntmplat 5i mie. $u fiecare strat de pmnt ce umplea mormntul circular, mi&am mi5cat mna 'n 'ntuneric, strngnd 'ntre degete pmntul de deasupra mea pentru a putea respira. )a sfr5it aveam o mic trecere de aer, dar era destulB aveam spaiu 'n @urul capului, suficient pentru ca aerul Domnului s ptrund. 7na nev ut a clu it&o pe a mea 5i am trit. $teva ore mai tr iu, cred, am 'nceput s&mi sap drumul spre suprafa, un... animal orb cutnd via. $nd am a@uns cu mna la suprafa, am 'nceput s plng

necontrolat, 5i o parte din mintea mea a intrat 'n panic, speriat c mi s&ar putea au i plnsul. Dumne eu a fost milostivB toat lumea plecase. 7&am trt afar 5i am ie5it din acea pdure a morii 'ntr&un cmp 5i am v ut soarele rsrind. 3riam, dar pentru mine nu mai era posibil 'ntoarcerea, fiindc a5 fi fost ucisB dar nici s m duc 'n alt parte, s a@ung 'ntr&un loc necunoscut 5i s e/ist pur " 5i simplu, nu era posibil pentru o fat tnr 'n ara asta insular. #u aveam la cine s m duc dup ce petrecusem trei ani cu padrone. 3otu5i nu puteam s mor pe cmpul acela cu soarele Domnului ridicndu&se pe cer. 0edei, 'mi spunea s triesc. Am 'ncercat s m gndesc ce trebuie s fac, unde m pot duce. Peste dealuri, pe coastele oceanului, erau alte case mari, aparinnd altor padrones prieteni cu !uillaume. 7&am 'ntrebat ce s&ar fi 'ntmplat dac a5 fi aprut la una din ele 5i a5 fi cerut mil 5i adpost. Apoi am 'neles eroarea. Acei brbai nu erau ca padrone al meuB erau brbai cu neveste 5i familii, iar eu eram trfa de la 0illa 7atarese. $t timp !uillaume tria, pre ena mea era tolerat, fiindc n&aveau 'ncotro. Dar cu el mort, eram moart 5i eu. Apoi mi&am amintit. .ra un brbat care 'ngri@ea gra@durile unei proprieti din 2on a. A fost drgu cu mine 'n timpurile acelea cnd mergeam 'n vi ite 5i am clrit pe caii stpnului su. 2mbea adesea 5i 'mi arta cum s stau corect 'n 5a, pentru c a v ut c nu eram fcut pentru vntoare. 1ntr&adevr, am admis asta 5i am rs 'mpreun. Fi de fiecare dat am v ut privirea din ochii si. .ram obi5nuit cu priviri de dorin, dar 'n ochii lui se gsea mai mult de att. .ra duio5ie 5i 'nelegere, poate chiar respect " nu pentru ce eram, ci pentru ce nu pretindeam c sunt. 7&am uitat la soarele de diminea 5i mi&am dat seama c 2on a era la stnga mea, probabil 'n spatele munilor. Am pornit spre acele gra@duri. A devenit soul meu 5i cu toate c am nscut copilul lui !uillaume, l&a acceptat ca pe al su, dndu&ne amndurora dragoste 5i protecie pe tot parcursul vieii lui. Anii aceia 5i vieile noastre de atunci nu v interesea B nu&i aparin lui padrone. . suficient s v spun c nu ni s&a 'ntmplat

nimic. Ani de ile am trit departe, la nord de 0escovato, departe de pericolul pe care 'l repre entau oamenii dealurilor, fr s 'ndr nesc niciodat s suflu ceva despre secretul lor. 0edei, morii nu pot fi 'nviai, iar uciga5ul 5i copilul su uciga5, " brbatul 5i biatul&clu " au disprut din $orsica. 0&am spus adevrul, tot adevrul. Dac mai avei 'nc 'ndoieli, nu mai am ce v spune. /in nou terminase. Talenie5ov se ridic !i se ndrept ncet spre sob ctre ibricul cu ceai. " Per nostro circolo, spuse privindu"l pe 2co%ield. ,u trecut !apte#eci de ani !i nc ar mai ucide pentru pmntul lor. " Perdona% *trna nu nelegea engle#a a!a c agentul DC*"ului !i repet a%irmaia n italian. 2op(ia ddu din cap. . 2ecretul se transmite din tat n %iu. 2"au nscut dou generaii de cnd pmntul este al lor. 7u e c(iar a!a de mult. Le este nc %ric. . 7u e$ist nici o lege prin care li s"ar putea lua spuse *ra6. M ndoiesc c a e$istat vreodat. Poate c ar %i %ost trimi!i la nc(isoare oameni pentru c au ascuns unele in%ormaii despre masacru dar cine i"ar mai urmri n #ilele noastreA ,u ngropat morii asta a %ost conspiraia lor. . , %ost !i o conspiraie mai mare. 7"au permis binecuvntarea morilor. . Ksta e alt tribunal. 7u !tiu nimic despre el. 2co%ield se uit spre rus apoi !i ntoarse oc(ii spre %emeia oarb din %aa lui. . /e ce v"ai ntors aiciA . ,m %ost n stare. +i eram btrn cnd am gsit aceast vale. . 7u"i un rspuns. . Oamenii de pe dealuri cred o minciun. Cred c padrone m"a prote'at m"a trimis departe nainte de a ncepe mpu!cturile. Pentru alii sunt o surs de %ric !i ur. 2e vorbe!te c am %ost cruat de /umne#eu pentru a %i o amintire a pcatului lor totu!i orbit de /umne#eu pentru a nu de#vlui niciodat mormntul lor din pdure.

2unt tr%a oarb de la Filla Matarese creia i se permite s triasc %iindc le e %ric s ia viaa celui lsat de /umne#eu pentru aducere aminte. Talenie5ov vorbi din partea cealalt a sobeiB . /ar ai spus adineauri c nu ar e#ita s v omoare dac ai spune povestea. Poate !i numai dac ar %i con!tieni c ai !tiut"o. Totu!i acum ne"o spunei nou !i vrei s plecm cu ea din Corsica. /e ceA . 7u v"a c(emat un brbat din ara dumneavoastr !i v"a spus lucruri pe care voia s le !tiiA Rusul a dat s rspund- 2op(ia Pastorine l"a ntreruptB . /a signore. Ca !i la acel brbat s%r!itul vieii mele e aproape- o simt cu %iecare respiraie. 2e pare c moartea i invit s vorbeasc pe aceia dintre noi care !tiu ceva despre Matarese. 7u sunt sigur c v pot spune de ce dar a %ost un semn pentru mine. 7epoata mea a %ost 'os pe dealuri !i a venit cu vestea c un cercettor caut in%ormaii despre padrone. ,i %ost semnul meu. ,m trimis" o napoi s v gseasc. . >a !tieA ntreb *ra6. <"ai spus vreodatA ,r %i putut s spun povestea !i altora. . 7iciodat3 > cunoscut pe dealuri dar nu este de pe dealuri3 ,r %i urmrit oriunde s"ar duce. ,r %i ucis. F"am cerut s v dai cuvntul signori !i trebuie s mi"l dai. 7u trebuie s mai avei de"a %ace cu ea niciodat3 . 8l avei aprob Talenie5ov. 7u se a%l n camera asta din cau#a noastr. . Ce sperai s ndeplinii vorbind cu asociatul meuA ntreb *ra6. . Cred c ceea ce spera !i prietenul lui. 2"i %ac pe oameni s se uite sub valuri la apele negre de dedesubt. ,colo se gse!te puterea n stare s mi!te marea. . Consiliul Matarese spuse agentul DC*"ului uitndu"se %i$ n oc(ii orbi. . /a... F"am spus. ,scult emisiunile de radio din Roma !i Ceneva !i 7isa. 2e ntmpl peste tot. Pro%eiile lui Cuillaume de Matarese se adeveresc. 7u trebuie s %ii o persoan educat pentru a vedea asta. /e ani de #ile ascult radioul !i m ntreb. Poate %i a!aA > posibil s %i supravieuitA ,poi ntr"o noapte acum multe #ile am au#it cuvintele !i parc m"am ntors n trecut. M"am regsit dintr"

o dat napoi n umbra balconului din (olul cel mare cu %ocurile de arm !i urletele de groa# n urec(i. ,m %ost acolo cu oc(ii ce"i aveam nainte de a mi"i lua /umne#eu privind scena teribil de dedesubt. +i mi"am adus aminte ceea ce spusese padrone nainteB :Foi !i ai vo!tri vei %ace ceea ce eu nu mai pot;. *trna se opri apoi vorbi din nou cu %ric n glasB " .ra adevrat- Au supravieuit . nu ca un consiliu cum era atunci ci cum este acum. Foi !i ai vo!tri. ,i vo!tri au supravieuit3 Condu!i de un brbat a crui voce era mai aspr dect vntul. 2op(ia Pastorine se opri brusc din nou strngnd braele scaunului cu minile sale delicate. 2e ridic !i ntinse mna stng dup bastonul ce se gsea dup sob. . Lista. Trebuie s v"o dau signori- ,m luat"o dintr"un (alat plin de snge acum !apte#eci de ani dup ce m"am trt a%ar din groap. , stat lng trupul meu n timpul terorii. O ineam cu mine pentru a nu uita numele lor !i titlurile pentru ca padrone s %ie mndru de mine. *trna merse n partea cealalt a camerei btnd cu bastonul dinaintea ei pn a'unse la un ra%t primitiv din perete. Cu mna dreapt pipi diversele obiecte pn a'unse la cel care o interesa. 2e ntoarse innd n mn o bucat de (rtie unsuroas nglbenit de timp. . > a voastr. 7ume din trecut. >ste lista oaspeilor onorabili care au cltorit n secret la Filla Matarese pe patru aprilie n anul o mie nou sute unspre#ece. /ac dndu"v"o %ac un lucru teribil /umne#eu s aib mil de su%letul meu. 2co%ield !i Talenie5ov erau n picioare. . 7"ai %cut nimic teribil spuse *ra6. ,i %cut bine. . @oarte bine adug Fasili. 8i atinse mna. . 8mi dai voieA /du drumul %oii de (rtie- rusul o studie. . ,sta e c(eia i spuse lui 2co%ield. +i e mai presus de orice a!teptri. . /e ceA ntreb *ra6. . 2paniolul . omul pe care l"a ucis Matarese . a %ost tiat dar dou din numele astea te vor uimi. 2unt proeminente. )ite.

Talenie5ov travers camera spre 2co%ield innd (rtia cu delicatee ntre dou degete pentru a nu o rupe. *ra6 o lu n palm. . 7u"mi vine s cred spuse 2co%ield citind numele. ,! vrea s"l dau asta la anali# ca s %iu sigur c n"a %ost scris acum cinci #ile. . 7"a %ost spuse agentul DC*"ului. . +tiu. +i asta m sperie al dracului. " Perdona% 2op(ia Pastorine sttea lng ra%t. *ra6 i rspunse n italianB . ,m recunoscut dou din numele astea. 2unt oameni binecunoscui. . /ar nu sunt ei3 l ntrerupse btrna lovind cu bastonul n du!umea. 7ici unul3 2unt numai mo!tenitorii3 2unt condu!i de altul. >l este omul3 . /espre ce vorbiiA CineA Cinele mri. 7ici 2co%ield nici Talenie5ov nu"i ddur atenie- se au#i o voce %urioas. Cinele se ridic n picioare mrind !i mai tare acum cei doi brbai ignorndu"l !i acum %iind concentrai la rspunsul 2op(iei. *trna ns nu"l ignor. 8!i ridic mna un gest de tcere. Cnd vorbi %uriei i luase locul panica. . /esc(idei u!a. C(emai"o pe nepoata mea. Repede. Ce s"a ntmplatA ntreb rusul. . Fin oameni. Trec prin bosc(ete i"a au#it )ccello. . Ct de departe suntA ntreb *ra6 ducndu"se repede spre u!. . /e partea cealalt a crestei aproape de noi. Crbe!te" te3 2co%ield desc(ise u!a !i strig. . =ei ,ntonia. Fino ncoace. Repede3 Cinele mria acum cu dinii complet de#golii. 8mpinsese capul nainte !i inea picioarele deprtate !i ntinse gata de aprare sau de atac. Lsnd u!a desc(is *ra6 travers spre mas !i lu o %run# de salat. O rupse n dou !i puse bucata de (rtie galben ntre cele dou 'umti. . O pun la mine n bu#unar i spuse agentului DC*. . ,m memorat numele !i rile i rspunse Talenie5ov. /ar sunt sigur c !i tu la %el. @ata intr alergnd trgndu"!i rsu%larea cu 'ac(eta

nc(eiat doar la civa nasturi cu Lupo n mn !i cu cele dou automate n bu#unare. . Ce s"a ntmplatA 2co%ield se ntoarse de lng mas. . *unica... ta spune c vin ni!te oameni. <"a au#it cinele. . Pe partea cealalt a dealului ntrerupse btrna. 7ou sute de pa!i c(iar mai puin. . /e ce"ar face astaA ntreb %ata. /e ce"ar veniA . Te"au v#ut %ata meaA L"au v#ut pe )ccelloA . Probabil c da. /ar n"am spus nimic. 7u m"am amestecat cu ei. 7"au nici un motiv s se gndeasc... . /ar te"au v#ut cu o #i nainte spuse 2op(ia Pastorine ntrerupnd"o din nou. . /a. ,m cumprat lucrurile pe care le doreai. . ,tunci de ce te"ai %i ntorsA *trna vorbea retoric. ,sta au ncercat s neleag !i au neles. 2unt oameni ai dealurilor- se uit la iarb !i la pra% !i vd c au venit trei oameni ncoace nu unul. Trebuie s pleci. Toi3 . 7"am s %ac asta bunico3 strig ,ntonia. 7u ne vor %ace nici un ru. Foi spune c am %ost probabil urmrit dar nu !tiu nimic. *trna se uit drept n %a. . ,vei ceea ce cutai signori. Luai lista. Luai"o !i pe ea. Plecai3 *ra6 se ntoarse spre %at. . 8i datorm asta spuse. 8i smulse pu!ca din mini. 8ncerc s se lupte dar Talenie5ov i bloca braele !i scoase din bu#unarele ei *ro4ning"ul !i Cra#"*ur6a. . ,i v#ut ce s"a ntmplat acolo 'os continu 2co%ield. @ cum i se spune. Cinele alerg spre u!a desc(is !i ltr cu putere. 2e au#ir voci purtate de vntul de diminea oameni care strigau ctre alii din spatele lor. . Mergei3 spuse 2op(ia Pastorine. . =ai3 *ra6 o mpinse pe ,ntonia n %aa lui. 7e vom ntoarce dup ce vor %i plecat. 7"am terminat. . )n moment signori- strig btrna. Cred c am terminat. 7umele pe care le avei s"ar putea s v a'ute dar sunt numai mo!tenitorii. Cutai"l pe cel cu vocea mai

aspr dect vntul. ,m au#it"oB *iatul"clu#. >l este3 1? ,lergar pe lng marginea pdurii !i se crar n vr%ul crestei. 7u i"au v#ut datorit umbrei aruncate de versantul de est. Puin a lipsit s %ie reperai- erau pregtii pentru asta dar nu s"a ntmplat nimic. Oamenii de pe partea cealalt a crestei erau procupai de cinele care ltra e#itnd dac s %oloseasc pu!tile mpotriva lui sau nu. 7u au tras %iindc ltratul a ncetat din cau#a unui %luierat. )ccello era acum lng ,ntonia g%ind la %el de repede ca !i ea. >rau patru brbai . ntocmai ca pe bucata galben de (rtie din bu#unarul su se gndi 2co%ield. Foia s"i gseasc- s"i prind era la %el de u!or cum era s"i prind !i pe cei patru care coborau acum n vale. /ar cei patru oameni de pe list erau doar nceputul. Mai era de gsit un biat"clu#. :O voce mai aspr dect vntul;... vocea unui copil recunoscut dup #eci de ani ca una !i aceea!i... venind din gtle'ul cuiva care trebuie s %ie acum un brbat %oarte %oarte btrn. ,m au#it cuvintele !i parc m"am ntors n trecut... Ce cuvinte erauA Cine era acel om% ,devratul urma! al lui Cuillaume de Matarese... !i un btrn ce a pronunat o %ra# care a !ters !apte#eci de ani din memoria unei btrne oarbe din munii Corsici. 8n ce limb% Trebuie s %i %ost %rance# sau italian- alta nu nelegea. Trebuia s vorbeasc din nou cu ea- trebuia s neleag mult mai mult. #u terminaser cu 2op(ia Pastorine. *ra6 privi cum cei patru corsicani se apropiau de cas doi acoperind %lancurile doi mergnd drept spre u! toi cu armele pregtite. *rbaii de la intrare se oprir un moment- apoi cel din stnga !i ridic piciorul !i lovi n u! dnd"o de perete. Lini!te. 2e au#ir dou strigte ntrebri puse cu glas aspru. *rbaii de a%ar alergar pe dup colurile casei !i intrar nuntru. 2e au#ir alte strigte... !i #gomotul de necon%undat al palmei lovind obra#ul. Cu %uria ntiprit pe %a ,ntonia ncerc s se ridice.

Talenie5ov o trase 'os de mneca 'ac(etei. Mu!c(ii gtului se ncordaser- era pe punctul s ipe. 2co%ield n"avu de ales. 8i puse palma pe gur strngnd"o cu degetele de obra'i- iptul s"a redus la o tuse nbu!it. . 2tai lini!tit3 !opti *ra6. /ac te aud se vor %olosi de ea ca s te aduc acolo3 . Fa %i mult mai ru pentru ea spuse Fasili !i pentru tine. Fei vedea cum se c(inuie !i te vor tortura !i pe tine. Oc(ii ,ntoniei clipir- ncuviin dnd din cap. 2co%ield slbi strnsoarea dar nu"i ddu drumul. ,ntonia !opti prin mna lui. " Au lovit&o- O %emeie oarb !i au lovit&o. 2unt speriai spuse Talenie5ov. Mai mult dect !i pot imagina. @r pmnturile lor n"ar mai avea nimic. /egetele %etei l apucar pe *ra6 de nc(eietur. . Ce vrei s spuneiA . 7u acum3 ordon 2co%ield. > ceva n neregul. 2tau prea mult acolo. . Probabil c au gsit ceva aprob agentul DC*"ului. . 2au le spune ceva... O( =ristose nu trebuie3 . La ce te gnde!tiA ntreb Talenie5ov. . >a a spus c am terminat. 7u am terminat. /ar ea vrea s %ie sigur de asta3 ,u s vad urmele noastre pe du!umea- am mers pe pmnt ud- nu poate s nege c am %ost acolo. Cu au#ul ei !tie n ce direcie am plecat. O s"i trimit n partea cealalt. . ,sta"i %oarte bine spuse rusul. . *lestemaii o vor ucide3 Talenie5ov !i ntoarse brusc capul spre casa de dedesubt. . ,i dreptate spuse. /ac o cred . !i o vor crede . n"o pot lsa s triasc. >a e sursa- o s le spun !i asta ca s" i conving. Fiaa pentru biatul"clu#. Ca noi s"l putem gsi3 . /ar nu !tim destul3 =ai s mergem3 2co%ield se ridic n picioare smulgndu"!i automatul de la centur. Cinele mri- %ata se ridic !i Talenie5ov o mpinse la pmnt. >ra prea tr#iu. Trei mpu!cturi se au#ir una dup alta. ,ntonia ip- *ra6 o cuprinse n brae. " 3e rog, te rog3 !opti.

8l v#u pe rus scond un cuit de undeva din (ain. " #u- > n regul3 Talenie5ov palm cuitul !i ngenunc(e cu oc(ii spre cas. . ,learg a%ar. ,i avut dreptate- se ndreapt spre versantul de sud. . )cidei"i3 Cuvintele %etei erau nbu!ite de mna lui 2co%ield. . Cu ce scop acumA spuse agentul DC*"ului. , %cut ce a dorit ce a simit ea c trebuie s %ac. Cinele n"a vrut s"i urme#e- c(emrile ,ntoniei n"avur nici un e%ect. , %ugit repede n cas !i n"a mai vrut s iasurletul de 'ale i se au#ea dincolo de creast. . La revedere )ccello spuse %ata cu lacrimi n oc(i. Foi veni napoi pe /umne#eul meu c voi veni3 ,u cobort din muni ncon'urnd dealurile dinspre Porto Fecc(io prin nord"vest apoi au luat"o spre sud spre 2anta Lucia urmrind prul pn a'unser la pinul uria! sub care"!i ngropase *ra6 geanta !i sacul. 2"au deplasat cu gri' %olosindu"se de pdure ct mai mult posibil separndu"se !i mergnd cte unul pe poriunile desc(ise ast%el nct nimeni s nu"i vad mpreun. 2co%ield trase lopata de sub un maldr de crengi sp dup lucrurile sale !i pornir din nou spre 2anta Lucia. ,u vorbit ct mai puin posibil- n"au pierdut nici o secund pentru a mri distana dintre ei !i dealuri. Tcerile lungi !i despririle scurte servesc la ceva gndi *ra6 privind %ata n timp ce mergea nainte uimit urmnd comen#ile lor %r s se gndeasc dar cu oc(ii plini de lacrimi din cnd n cnd. Mi!carea continu i ocupa mintea- trebuia s a'ung la un %el de acceptare a morii :bunicii;. Cuvintele unor strini n"o puteau a'uta- avea nevoie de singurtatea propriilor gnduri. 2co%ield bnuia c n ciuda %elului n care mnuia acel Lupo ,ntonia nu era un produs al violenei. La lumina #ilei i se vedea !i vrsta peste trei#eci de ani !i se vedea !i c provine din lumea unor intelectuali radicali nu din cea a revoluXiei. 2e ndoia c ar !ti ce s %ac pe baricade. . Trebuie s ne oprim- strig ea la un moment dat. Putei %ace ce vrei eu m ntorc la Porto Fecc(io. Freau

s"i vd spn urai. 2unt o mulime de lucruri pe care nu le !ti spuse Talenie5ov. . , %ost ucis3 > tot ce trebuie s !tiu3 7u e c(iar a!a de simplu spuse *ra6. ,devrul este c s"a sinucis. . Au ucis"o3 . <"a obligat. 2co%ield i lu mna strngndu"i"o tare. 8ncearc s m nelegi. 7u te putem lsa s te ntorcibunica ta !tia asta. Ce s"a ntmplat n ultimele patru#eci !i opt de ore trebuie s se !tearg ct mai repede posibil. O s %ie panic acolo sus pe dealuri- vor trimite oameni ca s ne gseasc dar n cteva sptmni cnd vor vedea c nu se ntmpl nimic se vor lini!ti. For tri cu %rica n sn dar nu vor spune nimic. > singurul lucru pe care"l pot %ace. *unica ta a neles asta. 2e ba#a pe asta. . /ar de ceA . @iindc avem alte lucruri de %cut spuse rusul. +i asta a neles. /"aia te"a trimis dup noi. . Ce anumeA ntreb ,ntonia apoi !i rspunse singurB 2punea c avei ni!te nume. Forbea despre un biat" clu#. . 8n sc(imb trebuie s uii totul ordon Talenie5ov. /ac vrei ca moartea ei s nsemne ceva. 7u te putem lsa s te amesteci. 2co%ield prinse nuana din vocea agentului DC* !i o clip avu imboldul s"!i duc mna la centur. 8n acea %raciune de secund amintirea *erlinului de acum #ece ani a ie!it la supra%a- Talenie5ov luase de'a deci#iaB dac rusul va avea cea mai mic bnuial o va ucide. . 7"o s se amestece spuse *ra6 %r s !tie de ce ddea asemenea garanie dar %cnd"o cu %ermitate. 2 mergem. 7e vom opri o singur dat- o s vorbesc cu un om la Murato. ,poi dac a'ungem la *astia putem prsi Corsica. . )nde signore% 7u"mi putei da ordine... . Taci din gur spuse *ra6. 7u"i %ora norocul. . >$act adug agentul DC*"ului aruncndu"i o privire lui 2co%ield. Trebuie s vorbim. Ca !i pn acum trebuie s cltorim separat s ne mprim munca s %i$m programul !i punctele de contact. ,vem multe de discutat.

. /up prerea mea mai sunt nou#eci de mile pn la *astia. Fa %i timp destul pentru a vorbi. 2co%ield se aplec s"!i ia geanta- %ata !i smulse mna !i o lu nainte mnioas. Rusul se aplec dup sac. . Cred c trebuie s vorbim singuri i spuse lui *ra6. 7u ne este de %olos *eo4ul%. . M de#amge!ti. 2co%ield i lu sacul. 7u te"a nvat nimeni vreodat s trans%ormi un potenial ntr"un lucru %olositorA ,ntonia trise la Fescovato pe Colo River la dou#eci de mile sud de *astia. Contribuia ei imediat era s"i duc acolo %r s %ie v#ui. >ra important s ia deci#ii mcar pentru a nu se mai gndi la %aptul c e$ecut ordine cu care nu este de acord. , %cut"o repede alegnd drumuri lturalnice primitive !i poteci de munte pe care le !tia de cnd era mic. . Clugriele ne aduceau aici pentru picnic spuse uitndu"se n 'os la un pru. @ceam %ocul !i mncam crnai !i plecam cu rndul n pdure ca s %umm. Merser mai departe. . Pe dealul sta su%l un vnt minunat dimineaa spuse n continuare. Tata %cea #meie %oarte bune !i le nlm aici duminicile. /up liturg(ie bineneles. . LeA ntreb *ra6. ,i %rai !i suroriA . )n %rate !i o sor. 2unt mai mari ca mine !i mai triesc nc la Fescovato. ,u %amilii !i nu i vd prea des- nici nu prea avem ce vorbi. . 7"au %ost la !coli superioare deciA spuse Talenie5ov. . &iceau c ast%el de lucruri sunt prostii. 2unt oameni buni dar pre%er o via mai simpl. /ac avem nevoie de a'utor putem apela ei cu ncredere. . ,r %i mai bine s nu"l cerem spuse rusul. . 2unt %amilia mea signore. /e ce i"a! evitaA . @iindc s"ar putea s %ie necesar. . Ksta nu"i un rspuns. 7u m"ai lsat s a'ung la Porto Fecc(io pentru a se %ace dreptate- nu putei s"mi dai ordine. ,gentul DC* se uit la 2co%ield- intenia se citea n oc(i. *ra6 se a!tepta ca rusul s"!i scoat arma. 2e ntreb o clip care va %i propria reacie- nu"!i putu rspunde. /ar momentul trecu !i 2co%ield nXelese ceva ce nu nelesese

pe de"a ntregul nainte. Fasili Talenie5ov nu dorea s ucid dar pro%esionistul din el era ntr"un puternic con%lict cu omul. Rusul l implora. Foia s !tie cum s trans%orme un potenial ntr"un lucru %olositor. +i 2co%ield ar %i dorit s !tie. . 2tai cuminte spuse *ra6. 7imeni nu vrea s"i spun ce s %aci dect n propriul tu interes. ,m mai spus asta !i nainte !i este de #ece ori mai valabil acum. . Cred c e vorba de altceva. Frei s nu vorbesc. 2 nu vorbesc despre moartea unei btrne oarbe3 . 2igurana ta depinde de asta i"am mai spus"o. >a a neles. . > moart3 . /ar tu vrei s trie!ti insist 2co%ield calm. /ac oamenii aceia te gsesc nu vei mai tri. +i dac se !tie c ai vorbit !i cu alii vor %i !i ei n pericol. 8nelegiA . +i atunci ce trebuie s %acA . Ce %acem noi. 2 dispari. /eparte de Corsica. @ata ncerc s obiecte#e- *ra6 n"o ls. . +i s ai ncredere n noi. Trebuie s ai ncredere n noi. *unica ta a avut. , murit pentru ca noi s trim !i s putem gsi ni!te oameni ce sunt amestecai n lucruri teribile care dep!esc Corsica. . 7u vorbe!ti cu un copil. Ce vrei s spui cu :lucruri teribile;A *ra6 i arunc o privire lui Talenie5ov i accept de#aprobarea dar n"o lu n seam. . >$ist oameni . nu !tim ct de muli . a cror via este dedicat uciderii altor oameni care rspndesc nencrederea alegnd victime !i %inannd crima. 7u e$ist nici un tipar nici un model cu e$cepia violenei violen politic mpingnd partide mpotriva altor partide guverne mpotriva altor guverne... oameni mpotriva oamenilor. 2co%ield se opri v#nd concentrarea de pe %aa ,ntoniei. . 2puneai c e!ti un activist politic un comunist. @rumos. *un. La %el !i asociatul meu- a %ost antrenat la Moscova. >u sunt american antrenat la Has(ington. 2untem du!mani- am luptat unul mpotriva altuia mult timp. ,mnuntele n"au importan dar %aptul c acum lucrm mpreun . are. Oamenii pe care ncercm s"i gsim sunt mult mai periculo!i dect orice deosebire dintre

noi dintre guvernele noastre. @iindc ace!ti oameni pot mri aceste di%erene pn la un punct pe care nu"l dore!te nimeni- pot arunca n aer Pmntul. . Mulumesc c mi"ai spus spuse ,ntonia pe gnduri. ,poi se ncrunt. /ar cum putea ea s !tie asemenea lucruriA . , %ost acolo cnd a nceput totul rspunse *ra6. ,cum aproape !apte#eci de ani la Filla Matarese. Cuvintele ie!ir ncet de pe bu#ele ,ntoniei. . Tr%a de la Filla Matarese... Padrone, CuillaumeA . >ra la %el de puternic ca orice om din ,nglia sau @rana un obstacol n calea cartelurilor !i concernelor. 2ttea n calea lor !i c!tiga prea des a!a c l"au distrus. 2"au %olosit de guvernele lor pentru a"l rpune- i"au ucis %iii. , nnebunit dar n nebunia lui . !i cu resursele ce i"au rmas . a pus n mi!care un plan cu btaie lung pentru a se r#buna. , adunat civa oameni care %useser distru!i n acela!i %el- au devenit Consiliul Matarese. ,ni de #ile specialitatea lor a %ost asasinatul- apoi s"a cre#ut c au disprut. ,cum au revenit mai ucigtori ca niciodat. 2co%ield %cu o pau#- i spusese destul. Ji"am e$plicat ct am putut mai clar !i sper c ai neles. Frei ca oamenii care i"au ucis bunica s plteasc. Mi"ar plcea s cred c ntr" o #i vor plti dar trebuie s"i spun c ei nu contea# prea mult. ,ntonia tcu cteva clipe iar oc(ii ei inteligeni l %i$ar pe *ra6. . ,i %ost %oarte clar signor 2co%ield. /ac ei nu contea# atunci nici eu nu conte#. ,sta vrei s spuiA . Cred c da. . <ar tovar!ul meu socialist adug aruncnd o privire spre Talenie5ov se va dispensa de pre#ena mea nesemni%icativ ca de nimic. . Caut un obiectiv rspunse Fasili !i %ac tot posibilul s anali#e# datele pentru a a'unge la el. . /a bineneles. ,tunci pot s plec spre pdure !i s a!tept mpu!cturile care mi vor curma viaaA . Tu (otr!ti spuse Talenie5ov. . ,m de ales atunciA M vei crede pe cuvnt c nu voi spune nimicA . 7u rspunse agentul DC*"ului. 7u te voi crede.

*ra6 i studie %aa lui Talenie5ov ducnd mna dreapt spre *ro4ning"ul automat de la centur. Rusul urmrea ceva testnd %ata n %elul sta. . ,tunci ce"mi rmne de alesA continu ,ntonia. 2 m in nc(is unul din guvernele voastre pn i vei gsi pe oamenii aceiaA . Mi"e team c nu e posibil spuse Talenie5ov. ,cionm n a%ara guvernelor- nu avem aprobarea lor. Ca s %iu sincer guvernele noastre ne caut la %el de asiduu cum i cutm noi pe acei oameni. @ata reaciona la cuvintele lui Talenie5ov ca !i cum ar %i %ost lovitB . 2untei urmrii de ai vo!triA3 ntreb. Talenie5ov aprob. . ,(a. 8neleg %oarte clar acum. 7u putei accepta cuvntul meu !i nu m putei nc(ide. ,!a c sunt un pericol pentru voi . mult mai mare dect mi"am imaginat eu. /eci n"am de ales nuA . ,i putea avea rspunse agentul DC*"ului. ,sociatul meu i"a spus"o. . Ce anumeA . 2 ai ncredere n noi. 2 ne a'ui s a'ungem la *astia !i s ai ncredere. 2"ar putea s ias ceva de aici. Talenie5ov se ntoarse spre 2co%ield !i spuse un singur cuvntB . Legtur. . Fom vedea spuse *ra6 lund mna de pe centur. Cndeau amndoi la %el. Omul /epartamentului de 2tat din Murato nu era bucuros- nu avea nevoie de btaia de cap cu care se con%runta. 8n calitate de proprietar de vase de pescuit scria rapoarte americanilor despre manevrele navale ale sovieticilor. Has(ington"ul l pltea bine dar Has(ington"ul trimisese alarme ctre toate centrele cum c *randon ,lan 2co%ield %ost specialist la Consular Operations este considerat de#ertor. Cu o asemenea catalogare regulile erau clareB luat pri#onier dac e posibil dar dac nu lic(idat prin toate mi'loacele posibile. 2ilvio Monte%iori se ntreb pentru moment dac merita s ncerce. >ra ns un om practic !i n ciuda tentaiei

respinse ideea. 2co%ield deinea proverbialul plasture pentru gura lui Monte%iori totu!i se a%la !i un pic de miere pe el. /ac 2ilvio re%u#a cererea americanului activitatea sa urma s %ie denunat sovieticilor. Totu!i dac 2ilvio accepta s satis%ac dorinele lui 2co%ield de#ertorul urma s"i dea #ece mii de dolari. <ar #ece mii de dolari . c(iar la cursul prost de sc(imb actual . era probabil mai mult dect orice prim pe care ar %i primit"o pentru moartea lui 2co%ield. +i apoi va %i viu !i"i va putea c(eltui. Monte%iori a'unse la maga#ie desc(ise u!a !i merse prin ntuneric pn la peretele din %und cum %usese instruit. 7u" l putea vedea pe american . era prea puin lumin . dar !tia c 2co%ield e acolo. >ra doar o c(estiune de a!teptare n timp ce psrile se roteau iar semnalele se transmiteau ntr"un %el. 2coase o igar subire de %oi din bu#unarul de la piept cut prin bu#unare cutia de c(ibrituri scoase un b !i l scpr. 8n timp ce inea %lacra n dreptul igrii observ cu ngri'orare c i tremur mna. . ,i transpirat Monte%iori. Focea venea de undeva din stnga. >!ti transpirat pe toat %aa. +i ultima oar cnd te" am v#ut erai transpirat. >ram n misiune atunci !i i"am pus cteva ntrebri. . *randon3 e$clam 2ilvio cu e%u#iune n glas. *unul !i dragul meu prieten3 Ce bine mi pare c te vd... daca te" a! putea vedea. ,mericanul nalt ie!i din umbr la lumin. Monte%iori se a!tepta s"i vad un pistol n mn dar bineneles nu"l avea. 2co%ield nu %cea niciodat ce te a!teptai. . Ce mai %aci 2ilvioA spuse :de#ertorul;. . >i dragul meu prieten3 Monte%iori !tia c nu e ca#ul s ntind mna pentru a"l saluta. Totul e aran'at. Mi"am asumat un risc mare am pltit ec(ipa'ul n#ecit dar nimic nu e prea mult pentru un prieten pe care l admir att de mult. Tu !i provocateur&ul n"avei dect s mergei pe C(eul +apte din *astia la ora unu dimineaa. Cel mai bun trauler al meu v va duce la Livorno pn"n #iu. . Ksta e traseul normalA . *ineneles c nu. Portul obi!nuit e Piombino. Pltesc pentru combustibilul n e$ces %r s m gndesc la ce

pierd. . >!ti %oarte generos. . +i de ce nuA 8ntotdeauna ai %ost cinstit cu mine. . +i de ce nuA 8ntotdeauna ai %cut ce i"am cerut. 2co%ield bg mna n bu#unar !i scoase un teanc de bani. . /ar mi"e team c vor %i cteva sc(imbri. Pentru nceput am nevoie de dou vase- unul trebuie s navig(e#e spre sud de *astia altul spre nord amndou la mai puin de o mie de 6ar#i de coast. @iecare se va ntlni cu o barc cu motor. >u voi %i ntr"una rusul n alta- o s"i spun semnalele. Odat la bord amndou vor porni spre larg unde traseul se va sc(imba iar destinaia va %i cunoscut numai de cpitani !i de noi. . ,tt de multe complicaii prietene3 7u sunt necesare ai cuvntul meu3 . 8l depo#ite# n siguran 2ilvio dar n timp ce e ncuiat n inima mea % cum i spun. . 7atural3 spuse Monte%iori ng(iind. /ar i dai seama sper ct o s m coste n plus. . For %i acoperite c(eltuielile nuA . M bucur c nelegi. . O( sigur c neleg 2ilvio. ,mericanul scoase un numr de bancnote mari. Pentru nceput vreau s !tii c activitatea ta n %avoarea Has(ingtonului nu va %i niciodat dat n vileag de mine- c(estia asta n sine este o plat considerabil dac pui vreun pre ct de mic pe viaa ta. +i vreau s iei !i asta. 2unt cinci mii de dolari. 2co%ield i ntinse banii. . 2cumpul meu ai spus ece mii3 Pe cuvntul tu m"am ba#at cncl am %cut aran'amentele asta scumpe3 Monte%iori transpira prin toi porii. 7u era vorba numai de relaia sa cu /epartamentul de 2tat dar porcul sta de trdtor era pe cale s"l 'e%uiasc pur !i simplu3 . 7"am terminat 2ilvio. >!ti mult prea nelini!tit. +tiu c am spus #ece mii !i"i vei avea. ,sta nseamn nc cinci mii %r s mai amintim de c(eltuielile adiionale. ,!a eA . >$act spuse corsicanul. C(eltuielile sunt ucigtoare. . Toate sunt n #iua de a#i l aprob *ra6. 2 #icem... cincispre#ece la sut peste preul iniial e satis%ctorA . Cu alii m"a! tocmi dar niciodat cu tine.

. ,tunci am stabilit pentru nc cincispre#ece sute O.D.A ,sta nseamn c mai ai de primit nc !ase mii cinci sute de dolari. . ,sta e o %ra# care m nelini!te!te. <mplic o livrare ulterioar iar c(eltuielile mele sunt curente. 7u pot s le las deoparte. . =ai btrne. Cu siguran c cineva cu reputaia ta poate %i psuit cteva #ile. . Cteva #ile *randonA ,tt de vag iar!i. :Cteva #ile; !i poi %i la 2ingapore. 2au la Moscova. 7u poi %i mai clarA . 2igur. *anii vor %i ntr"unul din vasele tale de pescuit nu m"am decis nc n care. For %i sub partea din %a a timonei n dreapta pivotului central ascun!i ntr"o bucat de lemn ata!at peretelui. 8i vei gsi u!or. . /umne#eule i vor gsi !i alii la %el3 . /e ceA 7imeni nu va cuta dect dac dai de veste. . > mult prea riscant3 7u e nici un om la bord care ar e#ita s"!i ucid mama n %aa preotului pentru asemenea sum3 <ubite prietene s %im serio!i3 . 7u te nelini!ti 2ilvio. /u"te n port cnd vin vasele. /ac nu !ti bucata de lemn caut un om %r o mn- la el vor %i banii. . Fa %i o curs% ntreb Monte%iori transpirnd !i mai abundent. . )n !urub prins ntr"o parte- ai mai %cut asta. 8l scoi !i ncrctura e de#activat. . 8l voi pune pe %ratele meu... 2ilvio era deprimat- americanul nu era o persoan drgu parc 2co%ield i"ar %i citit gndurile. Odat banii la bord n"ar %i %ost convenabil s scu%unde ambele vase- s"ar putea ca /epartamentul de 2tat s nu plteasc pe de"a" ntregul. <ar n momentul n care amndou vor %i napoi la *astia 2co%ield putea %i de'a pe Folga. 2au pe 7il. . 7"ai vrea s reconsideri situaia bunul meu prietenA . Mi"e team c nu pot. +i nu voi spune nimnui ct de mult ine Has(ington"ul la tine. 7u te speria 2ilvio banii vor %i acolo. Fei vedea s"ar putea s ne mai ntlnim. @oarte curnd. . 7u te grbi *randon. +i te rog nu mai spune nimic altceva. 7u vreau s mai !tiu nimic altceva. ,ttea complicaii3 Care sunt semnalele pentru la noapteA

. 2implu. /ou lumini repetate de mai multe ori sau pn se opre!te vasul de pescuit. . /ou lumini repetate.... *rci rapide cernd a'utor. 7u pot %i tras la rspundere pentru accidente pe mare. Ciao prietene. Monte%iori !i !terse gtul cu batista se ntoarse !i porni spre ie!ire. . 2ilvioA Monte%iori se opri. . /aA . 2c(imb"i cma!a. ,u supraveg(eat"o atent timp de aproape dou #ile amndoi %iind con!tieni c trebuie luat o (otrre. Fa %i legtura lor sau va trebui s moar. 7u e$ista cale de mi'loc nc(isoare de securitate sau vreo tabr i#olat n care putea %i trimis. Fa %i legtura lor sau va avea loc un act rece de strict necesitate. ,veau nevoie de cineva care s transmit mesa'ele ntre ei. 7u puteau comunica direct- era prea periculos. Trebuia s e$iste o a treia persoan a!e#at ntr"un loc sub acoperire %amiliari#at cu orice %el de cod ar %i aran'at ei . secret !i clar. >ra ,ntonia capabil s %ie aceast persoanA +i dac era ar %i acceptat riscurile care veneau odat cu astaA O studiau deci amndoi cu %oarte mare atenie ca !i cnd ar %i %ost vorba de un sc(imb ntre inamici pe teren neutru. >ra rapid !i avea cura' de supra%a caliti pe care le observaser pe dealuri. >ra de asemenea alert con!tient de pericol. Rmnea totu!i o enigm- era n aprare tot timpul n gard tcea perioade lungi de timp oc(ii ei #burnd n toate direciile ca !i cnd s"ar %i a!teptat s o loveasc un bici pe la spate sau o mn s o apuce de gt. /ar nu e$istau nici una nici alta n mie#ul #ilei. ,ntonia era o %emeie stranie !i amndoi se gndir c ar putea ascunde ceva. Orice ar %i %ost . dac era . nu ar %i de#vluit nimic. Momentele de odi(n nu de#vluiau nimicse nc(idea n sine . se ncuia practic . !i re%u#a s %ie tras la supra%a. /ar %cea ceea ce"i ceruser. <"a dus la *astia %r nici un incident c(iar pn la punctul unde !tia c se poate

opri un autobu# care transport muncitori n port. Talenie5ov a stat cu ,ntonia n %aa n timp ce 2co%ield a rmas n spate supraveg(indu"i pe ceilali pasageri. ,u intrat pe str#ile aglomerate *ra6 inndu"se n continuare n spatele lor supraveg(ind atent la orice sc(imbare n indi%erena ce"i ncon'ura. O %a devenit dintr"o dat rigid o perec(e de oc(i care s"l %i$e#e pe brbatul nalt ntre dou vrste mergnd mpreun cu %emeia brunet la trei#eci de pa!i n %a. >ra numai indi%eren. 8i spusese %etei s se ndrepte ctre un bar de pe c(eu o vi#uin n care nimeni nu ndr#nea s se bage peste un tip care bea. C(iar !i ma'oritatea corsicanilor ocoleau loculvenea numai dro'dia portului. <ntrai nuntru s"au separat din nou Talenie5ov a!e#ndu"se mpreun cu *ra6 la o mas din col ,ntonia la cinci metri mai departe la alt mas scaunul de lng ea aplecat peste mas re#ervat. Cei doi brbai n"au %cut nici un gest pentru a intimida avansurile beivilor. +i ele %ceau parte dintr"un test- era important s se !tie cum se descurc. . Ce prere aiA ntreb Talenie5ov. . 7u sunt sigur spuse 2co%ield. > derutant. 7u o simt. . Poate caui prea adnc. , trecut printr"o stare de emoie puternic- nu te poi a!tepta de la ea s acione#e nici mcar asemntor normalului. Cred c poate %ace %a. Fom a%la curnd dac nu poate- ne putem pune la adpost cu un ci%ru prearan'at. +i"apoi cinstit cui s i"o dmA ,i vreun om undeva n care poi avea ncredereA 2au euA C(iar !i ceea ce voi numii dronesB care n"ar %i curiosA Cine poate re#ista presiunilor Has(ington"ului sau MoscoveiA . 2tarea emoional m nelini!te!te spuse *ra6. Cred c are loc cu mult nainte de a o gsi noi. 2punea c st la Porto Fecc(io pentru a evada un timp. , evada de ceA . Pot e$ista o mulime de e$plicaii. +oma'ul e masiv n toat <talia. Poate n"are slu'b. 2au un iubit in%idel o a%acere ce s"a terminat prost. Lucrurile astea nu sunt importante pentru ce"i vom cere noi s %ac. . 7u asta am v#ut eu. +i apoi de ce am avea ncredere n ea !i c(iar dac ne asumm riscul de ce ar acceptaA . , %ost de %a cnd au ucis"o pe btrn spuse rusul. 2"ar putea s %ie su%icient.

2co%ield aprob dnd din cap. . > un nceput dar numai dac e convins c e$ist o legtur organic ntre ce %acem noi !i ce a v#ut ea. . ,sta am clari%icat"o. , au#it cuvintele btrnei- le"a repetat. . 8n timp ce era nc !ocat. Trebuie s %ie convins. . ,tunci convinge"o. . >uA . ,re mai mult ncredere n tine dect n :tovar!ul ei socialist; asta e evident. 2co%ield ridic pa(arul. . >rai pe punctul de a o ucideA . 7u. /eci#ia asta trebuia s vin din partea ta. +i"acum la %el. 7u m simeam prea bine v#ndu"i mna att de aproape de centur. . +i eu la %el. *ra6 puse pa(arul 'os !i arunc o privire %etei. *erlinul n" a disprut niciodat prea departe n trecut . Talenie5ov a neles asta . dar mintea lui 2co%ield !i oc(ii si nu"i mai 'ucau %este acum- nu se mai gsea ntr"o pe!ter privind o %emeie cu prul despletit n lumina %ocului. 7u mai e$istau asemnri ntre ,ntonia !i soia lui. O putea ucide acum dac ar %i trebuit. . ,tunci va merge cu mine i spuse rusului. Foi !ti n patru#eci !i opt de ore. Prima noastr comunicare va %i direct- urmtoarele dou prin ea ntr"un cod aran'at ca s putem controla acurateea... /ac o s o vrem !i accept o va %ace. . +i dac nu o s o vrem sau ea n"o s vreaA . Fa %i deci#ia mea nuA *ra6 a %cut o a%irmaie nu a pus o ntrebare. ,poi scoase %run#a de salat din bu#unarul 'ac(etei !i o desc(ise. *ucata galben de (rtie era intact numele !terse puin dar citee. @r s se uite Talenie5ov le repet. . Contele ,lberto 2co##i Roma. 2ir Eo(n Haverl6 Londra Prinul ,ndrei Foro!in 2t. Petersburg . e adugat Rusia !i bineneles ora!ul e acum Leningrad. 2enor Manuel Orti# Ortega Madrid . e tiat. Eosua . care se presupune a %i Eos(ua . ,ppleton statul Massac(usetts ,merica. 2paniolul a %ost ucis de padrone la Filla Matarese

deci n"a %cut niciodat parte din consiliu. Ceilali patru au murit de mult dar doi dintre descendenii lor sunt oameni proemineni. /avid Haverl6 !i Eos(ua ,ppleton al patrulea. 2ecretarul de e$terne al Marii *ritanii !i senatorul din Massac(usetts. ,! #ice s %acem o con%runtare imediat. . 7u spuse *ra6 uitndu"se la (rtie !i la scrisul ca de copil. @iindc !tim cine sunt dar nu !tim nimic despre ceilali. Cine sunt urma!ii lorA )nde suntA /ac mai e$ist !i alte surpri#e s ncercm s le a%lm. Matarese nu se restrnge la doi oameni iar !tia doi ndeosebi s"ar putea s nu aib nimic de"a %ace cu ei. . /e ce cre#i astaA . Tot ce !tiu despre amndoi pare s nege orice apropiere cu Matarese. Haverl6 a avut ceea ce n ,nglia se c(eam un :good 4ar;- un comandant tnr cu decoraii nalte. ,poi un trecut al naibii de %rumos n @oreign O%%ice. , %ost ntotdeauna de partea compromisurilor tactice nu a %orei- nu se potrive!te... ,ppleton e un bostonian care a %cut abstracie de di%erenele dintre clase !i a a'uns un re%ormator liberal ales de trei ori n 2enat. Protector al muncitorilor dar !i al intelectualitii. > un cavaler strlucit clare pe un cal politic despre care ma'oritatea ,mericii crede c l va duce la Casa ,lb anul viitor. . Ce re!edin mai bun pentru un consigliere al lui MatareseA . > prea !ocant. 7u"mi vine s cred. . ,rta convingerii . n amndou ca#urile poate. /ar ai dreptateB n"o s dispar. 8ncepem deci la Leningrad !i Roma s urmrim ce putem. . :Foi !i ai vo!tri vei %ace ceea ce eu nu mai pot...; ,stea sunt cuvintele pe care le"a %olosit Matarese acum !apte#eci de ani. M ntreb dac e c(iar a!a de simplu. . 8nelegnd prin :ai vo!tri; c ar putea %i !i ale!i nu nscuiA ntreb Talenie5ov. 7u mo!tenitori direciA . /a. . > posibil dar astea sunt %oste %amilii %oarte puternice. Haverl6 !i ,ppleton sunt !i acum. >$ist anumite tradiii n asemenea %amilii sngele primea# ntotdeauna. 2 ncepem cu %amiliile. >le vor mo!teni lumea- !i astea au %ost cuvintele lui. *trna a spus c e r#bunarea lui. 2co%ield ddu din cap.

. +tiu. +i a mai spus c !tia sunt numai supravieuitorii c sunt condu!i de un altul... c trebuie s cutm pe altcineva. . :Cu o voce mai aspr dect vntul; adug rusul. :>l este; a spus. . *iatul"clu# spuse *ra6 uitndu"se %i$ la bucata de (rtie. /up atia ani cine esteA Ce esteA . Fom ncepe cu %amiliile repet Talenie5ov. /ac poate %i gsit l vom gsi prin ele. . Poi s te ntorci n RusiaA La LeningradA . )!or. Prin =elsin5i. Fa %i o ntoarcere ciudat pentru mine. ,m stat trei ani la )niversitatea din Leningrad. ,colo m"au gsit. . 7u cred s dea cineva o serat de bun venit n cinstea ta. 2co%ield mpturi bucata de (rtie n %run#a de salat !i o puse n bu#unar. 2coase un carneel. . Cnd a'ungi la =elsin5i s te duci la Tavastian =otel !i s a!tepi ve!ti de la mine. O s"i comunic pe cine s ve#i acolo. /"mi un nume. . Ridu5ov Piotr rspunse agentul DC*"ului %r e#itare. . Cine"i staA . )n violonist din rndul trei din Orc(estra sim%onic a 2evastopolului. ,m actele lui puin sc(imbate. . 2per c n"o s"i cear nimeni s cni. . <ndispo#iie din cau#a unei artrite severe. . 2 stabilim codurile spuse *ra6 aruncnd o privire spre ,ntonia care %uma o igar !i vorbea cu un marinar tnr ce sttea lng ea. 2e comporta bine. Rdea politicos dar rece punnd o distan u!oar ntre ea !i tnrul inoportun. /e %apt era mai mult dect o idee de elegan n comportarea ei neobi!nuit n ca%eneaua aceea dar %oarte plcut oc(ilor. Oc(ilor si re%lect 2co%ield %r s se gndeasc mai departe. . Ce cre#i c o s se ntmpleA ntreb Talenie5ov privindu"l pe *ra6. . Foi !ti n patru#eci !i opt de ore rspunse 2co%ield.L 1N Traulerul se apropia de coasta <taliei. Fnturile de iarn %useser turbulente contracurenii puternici !i vasul ncet-

le"au trebuit aproape !aptespre#ece ore pentru a a'unge aici din *astia. 8n curnd va %i ntuneric !i o barc de salvare va %i lsat la ap pentru a"i duce pe *ra6 !i ,ntonia pe rm. 8n a%ara %aptului c i"a dus n <talia unde va ncepe vntoarea %amiliei contelui ,lberto 2co##i lenta cltorie a mai servit !i altui scop. *ra6 a avut timp s a%le mai multe despre ,ntonia Cravet . %iindc sta era numele ei de %amilie tatl ei %iind %rance# %ost sergent artilerist staionat n Corsica n timpul celui de"al doilea r#boi mondial. . ,!a c ve#i i"a spus ea cu o urm de #mbet pe bu#e leciile mele de %rance# au %ost %oarte ie%tine. >ra su%icient s"l n%urii pe papa care n"a %ost niciodat n largul lui cu italiana mamei. Cu e$cepia momentelor n care gndurile i %ugeau napoi la Porto Fecc(io se petrecuse o sc(imbare n ea. 8ncepuse s rd oc(ii ei cprui luminndu"se un rs strlucitor contagios aproape maniac cteodat ca !i cum rsul n sine era o u!urare de care avea nevoie. >ra aproape imposibil pentru 2co%ield s"!i dea seama c %ata ce sttea lng el mbrcat n pantaloni 5a5i !i o 'ac(et u#at era aceea!i %emeie care %usese att de morocnoas !i tcut. 2au care dduse ordine pe dealuri mnuind pu!ca cu e%icien. Mai aveau cteva minute pn s coboare n barca de salvare a!a c a ntrebat"o despre LupoB . ,m trecut printr"o %a#- toi trecem cred. )n moment n care sc(imbrile sociale par posibile numai cu a'utorul violenei. Maniacii din *rig#ile Ro!ii !tiau cum s ne %oloseasc. . *rig#ileA ,i %ost n *rig#ile Ro!iiA /umne#eule3 . ,m stat cteva sptmni ntr"o tabr a *rig#ilor n Medicina nvnd cum s trag cu arma escaladnd #iduri sau nvnd cum se ascunde contrabanda . nici una nu am %cut"o ca lumea . pn ntr"o #i cnd un student tnr un copil de %apt a %ost ucis n ceea ce liderii numesc un :accident de antrenament;. )n accident de antrenament, un cuvnt att de militar, dar ei nu erau soldai. >rau brute lsate libere cu cuite !i pistoale. , murit n braele mele cu sngele curgndu"i din ran... cu ni!te oc(i att de

uimii !i speriai. 8l cuno!team %oarte vag dar cnd a murit n"am mai putut suporta- n noaptea aceea am plecat !i m" am ntors la *ologna. ...,!a c ceea ce ai v#ut la Porto Fecc(io era de %orm. >ra ntuneric !i nu puteai vedea %rica n oc(ii mei. ,vusese dreptate. 7u era %cut pentru baricade. . +tii spuse el ncet vom %i mpreun un timp. 7u se mai citea %rica n oc(ii ei acum. . 7"am stabilit nc rspunsul la ntrebarea asta nuA . Ce ntrebareA . )nde merg eu. Tu !i rusul ai spus s am ncredere n voi s %ac ce #icei voi s plec din Corsica !i s nu spun nimic. >i bine signore, am prsit Corsica !i am avut ncredere n voi. 7"am %ugit. . /e ceA ,ntonia tcu un moment. . /e %ric !i !tii asta. 7u suntei ni!te brbai obi!nuii. Forbii curtenitor dar v mi!cai prea repede pentru ni!te brbai curtenitori. Lucrurile astea dou nu se prea potrivesc. Cred c voi suntei ceea ce nebunii din Brigate Rosse ar vrea s %ie. M speriai. . ,sta te"a opritA . Rusul voia s m omoare. M supraveg(ea tot timpulm"ar %i mpu!cat n momentul n care ar %i cre#ut c vreau s %ug. . /e %apt nu voia s te ucid !i n"ar %i %cut"o. 8i trimitea doar un mesa'. . 7u neleg. . 7u e nevoie erai n per%ect siguran. . 2unt n siguran acumA M vei crede pe cuvnt c n"o s spun nimic !i mi vei da drumul s plecA . )ndeA . La *ologna. Pot oricnd s lucre# acolo. . Ce anumeA . 7imic impresionant. 2unt anga'at cercettor la universitate. Caut statistici plicticoase pentru professori care"!i scriu crile !l articolele lor plicticoase. . CercettorA *ra6 #mbi n sinea lui. Trebuie s %ii %oarte e$acta. . Ce nseamn s %ii e$actA @aptele sunt %apte. M la!i s m ntorc la *olognaA

. 2lu'ba nu este permanent deciA . > munca ce"mi place rspunse ,ntonia. Lucre# cnd vreau avnd timp ast%el !i pentru alte lucruri. . >!ti de %apt un anga'at liber avnd a%acerile tale personale spuse 2co%ield amu#ndu"se. ,sta"i esena capitalismului nuA . <ar tu e!ti ngro#itor3 Pui ntrebri dar nu rspun#i la ale mele3 . <art"m. Trstur pro%esional. Care era ntrebareaA . M la!i s plecA ,i ncredere n mineA 2au trebuie s a!tept momentul n care nu m vei putea p#i !i atunci s %ug. . 7"a! %ace asta dac a! %i n locul tu rspunse *ra6 curtenitor. )ite e!ti o persoan cinstit. 7u ntlnesc multe. ,cum un minut mi"ai spus c n"ai %ugit nainte %iindc i"a %ost %ric nu %iindc aveai ncredere n noi. ,sta nseamn c e!ti cinstit. 7e"ai adus n *astia. @ii cinstit !i acum. +tiind ceea ce !tii . v#nd ceea ce ai v#ut la Porto Fecc(io . ct de bun e cuvntul tuA 8n mi'locul vasului patru oameni ridicau peste bord barca de salvare- ,ntonia i privea n timp ce vorbiB . 7u e!ti corect. +tii ce am v#ut !i !tii ce mi"ai spus. Cnd m gndesc mi vine s strig !i... 7u termin- n sc(imb i ntoarse spatele !i spuse cu o voce obositB . Ct de bun e cuvntul meuA 7u !tiu. ,!a c ce mi"a rmasA Tu vei %i cel care va trage glonulA . ,! putea s"i o%er o slu'b. . 7u vreau nici o slu'b de la tine. . Fom vedea spuse *ra6. " 0enite subito, signori. )a lancia va partire. *arca de salvare era la ap. 2co%ield apuc sacul !i se ridic n picioare. 8ntinse mna ,ntonieiB . =ai. ,m avut de dus !i tratative mai u!oare pn acum... ,%irmaia era adevrat. Putea s"o ucid dac ar %i trebuit. Totu!i va ncerca s nu trebuiasc. )nde era acum viaa nou pentru *eo4ul% ,gateA Dumne eule, o ura pe asta. *ra6 a nc(iriat un ta$i n @iumicino !o%erul

mpotrivindu"se la nceput s mearg pn la Roma dar r#gndindu"se imediat ce v#u banii din mna lui 2co%ield. 2"au oprit s ia o cin rapid !i au a'uns totu!i n ora! nainte de ora opt. 2tr#ile erau aglomerate a%acerile maga#inelor mergnd din plin. . Trage n parcarea aceea i spuse *ra6 !o%erului. >rau n %aa unui maga#in de mbrcminte. ,!teapt aici adug adresndu"se !i ,ntoniei. O s"i g(icesc msura. /esc(ise u!a. . Ce %aciA ntreb %ata. . O sc(imbare rspunse 2co%ield n engle#. 7u poi intra mbrcat a!a ntr"un maga#in ca lumea. Cinci minute mai tr#iu se ntoarse crnd o cutie cu ni!te pantaloni o blu# alb !i un pulover de ln. . 8mbrac"le spuse. . >!ti nebun3 . Modestia te prinde dar suntem grbii. Maga#inele se vor nc(ide peste o or. >u am ce s mbrac- tu nu. 2e ntoarse spre !o%er care se uita n oglinda retrovi#oare. 8nelegi engle#a mai bine dect credeam i spuse n italian. Condu n cerc. O s"i spun unde vom merge. /esc(ise sacul !i scoase o (ain de t4eed. ,ntonia se sc(imb pe locul din spate al ta$i"ului aruncnd %recvent priviri spre 2co%ield. 8n timp ce"!i scotea pantalonii vec(i !i i punea pe cei noi lumina str#ilor se re%lect pe picioarele ei lungi. *ra6 se uita pe geam con!tient c l a%ectea# ceea ce vede cu colul oc(ilor. 7u mai avusese o %emeie de %oarte mult timp- nu o va avea pe asta. >ra posibil s trebuiasc s"o omoare. @ata !i trase puloverul peste blu#- lrgimea lui nu reu!ea s ascund um%ltura snilor !i 2co%ield !i %or oc(ii s se uite n ai ei. . ,!a"i mai bine. @a#a nti complet. . >!ti %oarte generos dar nu asta ar %i %ost alegerea mea. . Poi s le arunci peste o or. /ac te ntreab cineva ai venii cu un vas c(arter n Ladispoli. 2e adres din nou !o%erului. <a"o spre Fia Condotti. O s"i pltesc acolo- n"o s mai avem nevoie de tine. Maga#inul din Fia Condotti era scump !i nu e$ista nici o ndoiala c ,ntonia nu mai intrase niciodat ntr"unul asemntor. >ra clar pentru *ra6- nu credea c alii ar %i

putut observa. @iindc %ata avea un gust nnscut . nu cultivat. ,r %i putut s sar n sus la vederea podoabelor scumpe ce i se pre#entau dar se controla minunat. *ra6 i observase elegana n ca%eneaua murdar de pe C(eiul din *astia. . 8i placeA ntreb ea ie!ind dintr"o cabin de prob mbrcat cu o roc(ie de mtase neagr o plrie alb cu boruri mari !i o perec(e de panto%i albi cu tocuri nalte. . @oarte %rumos spuse 2co%ield sincer. . M simt ca o trdtoare %a de toate lucrurile n care am cre#ut atta timp adug !optind. Preurile astea ar putea (rni #ece %amilii timp de o lun3 2 mergem n alt parte. . 7"avem timp. <a"le !i mai ia !i o (ain de blan sau orice cre#i c mai ai nevoie. . .5ti nebun. . 2unt grbit. /intr"o cabin tele%onic de pe via 2istina tele%ona la o pensione din Pia##a 7avona unde sttea %recvent cnd se a%la n Roma. Proprietarul !i soia lui nu !tiau nimic despre 2co%ield . nu erau curio!i n legtur cu nici unul din oaspeii lor . iar *ra6 i pltea %oarte generos de cte ori l g#duiau. Proprietarul era bucuros s o %ac !i n noaptea asta. Pia##a 7avona era aglomerat- era ntotdeauna aglomerat %iind n %elul sta un loc ideal pentru un om cu pro%esia lui. @ntnile *ernini erau ca ni!te magnei pentru ceteni !i turi!ti mulimea de ca%enele cu teras %iind e$celente locuri de ntlnire plani%icate sau spontane- ale lui 2co%ield au %ost ntotdeauna plani%icate. O mas ntr"o pia aglomerat era un punct avanta'os din care se putea identi%ica o posibil supraveg(ere. ,cum nu era ca#ul s %ie ngri'orat de asta. ,cum era ca#ul s doarm s"!i limpe#easc mintea. Mine va trebui luat o deci#ie. Fiaa sau moartea %emeii de lng el pe care acum o conducea prin Pia##a spre o cldire vec(e de piatr !i pe u!a unei pensione. Tavanul camerei lor era nalt %erestrele enorme desc(i#ndu"se spre pia. *ra6 mpinse canapeaua n dreptul u!ii !i art spre patul din partea cealalt a camerei.

. 7ici unul din noi n"a dormit prea mult pe vasul la nenorocit. Odi(ne!te"te puin. ,ntonia desc(ise una din cutiile de la maga#inul din Fia Condotti !i scoase roc(ia de mtase neagr. . /e ce mi"ai cumprat lucrurile astea scumpeA . Mine vom merge n cteva locuri n care vei avea nevoie de ele. . /e ce mergem n locurile aleaA Trebuie s %ie cu siguran %oarte e$travagante. . 7u neaprat. Trebuie s vd cteva persoane !i vreau s vii cu mine. . Foiam s"i mulumesc. 7"am avut niciodat mbrcminte att de %rumoas. . 7"ai pentru ce. *ra6 se duse spre pat !i lu cuvertura- se ntoarse pe canapea. . /e ce ai plecat de la *ologna !i te"ai dus n CorsicaA . ,lte ntrebriA spuse ea ncet. . 2unt doar curios atta tot. . Ji"am spus. Foiam s plec un timp. 7u"i un motiv destul de bunA . 7u e o e$plicaie. . > cea pe care pre%er s"o dau. 2tudie roc(ia din minile ei. 2co%ield ntinse cuvertura peste canapea. . /e ce CorsicaA . ,i v#ut valea aceea. > retras lini!tit. )n loc bun pentru a re%lecta. . > cu siguran retras- asta l %ace !i o bun ascun#toare. Te ascundeai de cineva . sau de cevaA . /e ce spui ast%el de lucruriA . Trebuie s !tiu. Te ascundeaiA . 7u de ceva ce"ai putea nelege. . 8ncearc"m. . ,pre5te&te- ,ntonia i ntinse roc(ia. <a"i (ainele. <a ce vrei de la mine nu te pot opri3 /ar las"m n pace. *ra6 se apropie de ea. Pentru prima oar i citea %rica n oc(i. . Cred c ar %i mai bine s"mi spui. Toat vorbria aia despre *ologna... a %ost minciun. 7u te"ai ntoarce acolo nici dac ai putea. /e ceA

2e uit la el un moment cu oc(ii strlucindu"i. Cnd ncepu s vorbeasc se ntoarse !i merse spre %ereastra ce ddea spre Pia##a 7avona. . ,! putea s"i spun nu mai contea# acum... 7"ai dreptate. Pot s m ntorc- m a!teapt s m ntorc. +i dac nu m ntorc ntr"o #i vor ncepe s m caute. . CineA . Liderii *rig#ilor Ro!ii. Ji"am spus pe vas cum am %ugit din tabra din Medicina. ,sta a %ost acum aproape un an !i de un an am trit o minciun mai mare dect cea pe care i"am spus"o. M"au gsit !i m"au dus la 'udecat n %aa Curii Ro!ii . ei o numesc Curtea Ro!ie a /reptii Revoluionare. 2entinele la moarte nu sunt numai %ra#e goale sunt e$ecuii adevrate a!a cum le !tie lumea acum. 7u %usesem ndoctrinat totu!i cuno!team locul taberei !i asistasem la moartea biatului. Mai ru %ugisem. 7u se putea avea ncredere n mine. *ineneles nici nu contam n comparaie cu obiectivele revoluiei- au spus c m"am dovedit a %i mai mult dect insigni%iant. )n trdtor. ,m v#ut ce ar urma a!a c am pledat pentru viaa mea. ,m pretins c am %ost iubita studentului !i c reacia mea . poate totu!i nu admirabil . era de neles. ,m %orat lucrurile #icnd c n"am spus nimic nimnui c nu m"am dus la poliie. >ram la %el de devotat revoluiei ca !i oricare din Curtea aceea . mai mult c(iar %iindc proveneam dintr"o %amilie srac. 8n %elul meu am %ost persuasiv dar m"a mai a'utat !i altceva. Pentru a nelege trebuie s !tii cum sunt organi#ate ast%el de grupuri. >$ist ntotdeauna o mn de oameni puternici iar unul sau doi dintre ei rivali#ea# pentru conducere ca lupii dintr"o (ait . mrind dominnd alegndu"!i di%eriii tovar!i dup dorin %iindc asta %ace parte din dominaie. )n asemenea brbat m voia pe mine. >ra probabil cel mai vicios din (aitcelorlali le era %ric de el . iar mie la %el. /ar putea s"mi salve#e viaa !i am %cut alegerea. ,m trit cu el aproape un an urnd %iecare #i %iecare noapte cnd m poseda urndu"m pe mine la %el de mult ct l uram !i pe el. Totu!i nu puteam %ace nimic. Triam n %ric- ntr"o %ric teribil %iindc la cea mai mic mi!care gre!it mi"ar %i #burat capul... metoda lor %avorit de e$ecuie. ,ntonia se

ntoarse de la %ereastr. M"ai ntrebat de ce n"am %ugit de tine !i de rus. Poate nelegi mai bine acum- condiiile supravieuirii nu erau noi pentru mine. , %ugi nseamn s mori- s %ug de tine acum nseamn tot moarte. ,m %ost captiv la *ologna am devenit tot o captiv la Porto Fecc(io... !i sunt captiv acum la Roma. @cu o pau# apoi vorbi din nouB M"am sturat de voi toi. 7u mai pot suporta. Fa veni momentul !i voi %ugi... iar tu vei trage. 8ntinse iar roc(ia. <a"i (ainele signore 2co%ield. 2unt mai iute n pantaloni. *ra6 nu se mi!c nici nu obiect prin gest sau voce. ,proape c #mbi dar nu putu s %ac nici asta. . 2unt bucuros s aud c %atalismul tu nu include sinuciderea intenionat. Freau s spun te a!tepi s dai o repre#entaie de :%ug;. . Poi conta pe asta. /du drumul roc(ii pe du!umea. . 7"am s te ucid ,ntonia. @ata rse ncet bat'ocoritor. . O( da o vei %ace. Tu !i cu rusul suntei soiul cel mai ru. La *ologna se ucid cu %lcri n oc(i strigndu"se lo#inci. Foi ucidei %r %urie... n"avei nevoie de ceva din interior. :,dat o fceam. Am trecut de fa a asta. #u e/ist constrngere, numai necesitate. 3e rog nu vorbi de astfel de lucruri. Delul 'n care ai trit 'i suspend e/ecuiaB e tot ce trebuie s 5tii.C . 7"o s m contra#ic cu tine. 7u spun c n"a! putea . sau c n"a! vrea . pur !i simplu nu m voi contra#ice. 8ncerc s"i spun c nu"i nevoie s %ugi. @ata se ncrunt. . /e ceA . @iindc am nevoie de tine. 2co%ield ngenunc(ie ridic roc(ia !i i"o ntinse napoi. Tot ce"mi mai rmne e s te conving c !i tu ai nevoie de mine. . Pentru a"mi salva viaaA . Ca s i"o dau napoi cu orice pre. 2ub ce %orm nu sunt nc sigur dar mai bun dect nainte. @r %ric eventual. . :>ventual; nseamn mult timp. /e ce te"a! credeA . 7u cred c ai de ales. Ji"a! putea da orice alt rspuns pn voi !ti mai multe dar s ncepem cu %aptul c brigatisti nu"!i au (otarele la *ologna. ,i spus c dac nu

te vei ntoarce vor veni s te caute... =aitele lor... colindnd toat <talia. Ct timp poi s te ascun#i pn te vor gsi . dac doresc destul de tare s te gseascA . ,! %i putut s m ascund ani de #ile n Corsica. 8n Porto Fecc(io. 7u m"ar %i gsit niciodat. . ,cum nu mai e posibil !i c(iar dac ar %i %ost sta e %elul de via pe care i l"ai %i doritA 2 stai ca un si(astru pe dealurile alea nenorociteA ,cei brbai care au ucis"o pe btrn nu di%er mult de cei din *rig#i. )nii vor s"!i pstre#e lumea lor . !i micul lor secret murdar . !i vor ucide pentru scopul sta. Ceilali vor s sc(imbe lumea cu a'utorul teroarei . !i ucid n %iecare #i pentru asta. Crede" m este o legtur ntre ei. Legtura asta o cutm eu !i Talenie5ov. ,r %i bine s"o gsim nainte ca maniacii s ne arunce pe toi n aer. *unica ta a spusB :2e ntmpl peste tot.C 7u te mai ascunde. ,'ut"ne. ,'ut"m. . 7"am cum s te a'ut. . 7u !ti ce vreau s"i cer. . *a da !tiu. Frei s m duc napoi3 . Mai tr#iu poate. 7u acum. . 7u3 2unt ni!te porci. <ar el e cel mai mare porc din lume3 . ,tunci suprim"l. 2uprim"i. 7u"i lsa s creasc nu"i lsa s te %ac pri#onier . indi%erent c e!ti aici sau n Corsica sau oriunde. 7u nelegiA Te vor gsi dac cred c e!ti un pericol pentru ei. ,!a vrei s te ntorciA La e$ecuieA ,ntonia plec de la %ereastr !i se opri lng canapeaua pe care *ra6 o pusese n %aa u!ii. . Cum m vor gsiA 8i vei a'uta tuA . 7u spuse 2co%ield rmnnd nemi!cat. 7u ar %i nevoie. . 2unt sute de locuri n care m"a! putea duce... . +i e$ist mii de ci pe care le au pentru a te urmri. . ,sta"i o minciun3 2e ntoarse cu %aa spre elB 7u au asemenea metode. . *a cred c au. Crupuri cum sunt *rig#ile sunt ndopate cu in%ormaii %inanate li se permite accesul la ec(ipamente so%isticate !i n ma'oritatea ca#urilor ele nu !tiu cum !i de ce. 2unt toi ni!te soldai in%anteri!ti !i asta"i ironia dar te vor gsi. . 2oldaii cuiA

. Matarese. " Demen. ,! vrea s %ie dar tare m tem c nu e. Prea multe s" au ntmplat pentru a mai %i simple coincidene. Oameni care credeau n pace au %ost uci!i- un om de stat respectat de ambele tabere s"a dus la alii !i a vorbit despre asta. , disprut. 2unt la Has(ington Moscova... 8n <talia !i Corsica !i /umne#eu !tie unde e. 2unt acolo dar nu"i putem vedea. +tiu doar c trebuie s"i gsim iar btrna aceea de pe dealuri ne"a dat prima in%ormaie concret pe care s" o urmm. , dat ceea ce mai rmsese din viaa ei pentru in%ormaia asta. >ra oarb dar a v#ut... %iindc a %ost acolo cnd a nceput. . Cuvinte3 . @apte. 7ume. )n sunet. 7u %cea parte din murmurul pieei de dedesubt ci din spatele u!ii. Toate sunetele %ceau parte dintr"un tipar sau erau distincte numai ale lor- acesta era distinct. )n pas o sc(imbare de greutate un %o!net de (aine. *ra6 !i duse arttorul la bu#e apoi gesticula spre ,ntonia s se duc spre capul din stnga al canapelei n timp ce el merse repede spre capul din dreapta. >ra uimitn"au#ise nimic. 8l a'ut s mute canapeaua de lng u!. 8ncet n lini!te. 2co%ield i %cu semn s treac ntr"un col !i scoase *ro4ningul !i adopt un ton de conversaie convenional. 2e duse spre u! cu %aa ntoars spre camer. . Restaurantele nu sunt prea aglomerate. =ai s mncm ceva la Trei 2calini. Cred c a!... /esc(ise brusc u!a- nu era nimeni n (ol. Totu!i nu se n!elase- !tia ce au#ise- anii l nvaser s nu fac gre!eli cu asemenea lucruri. +i anii l nvaser de asemenea cnd s %ie %urios pe el nsu!i pentru propria"i negli'en. /in @iumicino %usese %oarte negli'ent neinnd cont de posibilitatea spionrii. Roma era un centru %r prioritate de la tra%icul intens de acum patru ani activitatea C<, Cons Op !i DC* sc#user la minimum. @usese acum mai bine de unspre#ece luni n ora! iar computerele nu"i indicaser nici un agent cu statut operaional aici. Roma sc#use considerabil n potenialul serviciilor secrete mai ales n ultimul an- cine ar putea %i primpre'urA

Cineva era !i %usese #rit. Cineva a %ost aproape de u! acum cteva momente ascultnd ncercnd s con%irme ce v#use. Oprirea brusc a conversaiei l"a alarmat dar era acolo undeva n umbra (olului sau pe scri. Dir&ar s fie, gndi *ra6 %urios n timp ce mergea %r #gomot pe palier- uitase c %useser alarmate toate staiile din lumeA >ra un fugitive !i se purtase negli'ent. )nde l v#userA Pe Fia CondottiA Traversnd Pia##aA ,u#i ca o rsu%lare !i c(iar cnd o au#i instinctul i spuse c e prea tr#iu s mai reacione#e. 8!i ncorda corpul n timp ce se roti spre dreapta aruncndu"se n 'os pentru a mic!ora impactul loviturii. O u! din spatele su se desc(ise brusc !i o siluet doar ca o pat n spatele lui ie!i repede cu un bra ridicat dar numai pentru moment. *raul cobor cu toat %ora lovinddurerea ascuit se rspndi de la ba#a craniului prin piept cobornd n genunc(i unde se opri %cndu"l s le!ine !i s se scu%unde n ntuneric. Clipi din oc(i unde avea lacrimi de durere care"l de#orientau dar ntr"un %el l u!urau. Cte minute #cuse n (olA 7u putea spune dar simea c nu mult. 2e ridic ncet !i se uit la ceas. @usese incon!tient aproape cincispre#ece minute- dac nu s"ar %i rsucit n momentul dinaintea loviturii starea de incon!tien ar %i durat spre o or. /e ce se a%la acolo% 2ingurA )nde era cel care"l prinseseA 7"avea sens3 @usese scos din aciune !i totu!i lsat singur. $e sens mai avea captura lui atunciA ,u#i un ipt slab repede oprit !i se ntoarse uimit spre surs. ,poi uimirea ncet. 7u el era inta- nu %usese niciodat. .a era. ,ntonia. .a %usese #rit nu el. 2co%ield se ndrept spre balustrad !i se uit n 'os pe scri. *ro4ning"ul su dispruse bineneles !i nu avea alt arm. ,vea n sc(imb altceva. >ra con!tient. Cel care"l atacase nu s"ar %i a!teptat la asta . omul !tia cu preci#ie unde s loveasc cu tocul pistolului- n mintea lui victima ar trebui s %ie incon!tient mult mai mult dect cele cteva minute scurse. 7u era o problem s"l scoat pe omul acela din camer. *ra6 nainta %r #gomot spre u! !i"!i lipi urec(ea de ea. Cemetele erau mult mai pronunate acum. Jipete

ascuite de durere oprite imediat. O mn puternic pus pe gur degete apsnd obra'ii rete#nd orice #gomot n a%ara celor scoase din gt. +i cuvinte rostite aspru n italianB " $urv- $ea- Trebuia s %ii la Marsilia3 7ou sute de mii de lire- /ou sau cel mult trei sptmni3 ,m trimis oamenii no!tri- nu erai acolo. 7ici el nu era. 7ici un curier de droguri n"a au#it de tine3 7incinoaso- )nde ai %ostA Ce ai fcut% 3rdtoareo2e au#i brusc un ipt oprit !i mai brusc urmat de un geamt prelung. Pentru numele lui /umne#eu ce se ntmplaA 2co%ield btu cu pumnul n u! strignd ca !i cum ar %i %ost ameit incoerent cu cuvinte ce de"abia se nelegeau. . 2top3 ,'unge3 Ce"i astaA 7u pot... nu pot... Stai- M duc 'os3 > poliie n pia. Fin cu poliia8ncepu s tropie ca !i cum ar %i %ugit strignd din ce n ce mai ncet apoi tcu. 2e lipi cu spatele de perete !i a!tept ascultnd mi!crile dinuntru. ,u#i lovituri !i icnete de durere. ,poi o bu!itur puternic. )n corp . corpul ei . %usese i#bit de u! apoi u!a se desc(ise !i ,ntonia %u aruncat pe culoar cu asemenea %or nct c#u n genunc(i. Ceea ce v#u l %cu pe *ra6 s"!i reprime orice reacie. 7u e$ista emoie numai mi!care... !i inevitabilul- va pedepsi. *rbatul !ni prin u!a desc(is cu arma ridicat. 2co%ield se arunc prin#nd cu mna dreapt arma pivotnd n acela!i timp piciorul stng descriind un arc per%ect ce s%r!i n testiculele intrusului *rbatul se strmb din cau#a !ocului- pistolul i c#u pe du!umea *ra6 l apuc de gt lovindu"l cu capul de #id !i i rsuci capul n cadrul u!ii. 8l inu pe italian a!a !i l lovi cu pumnul n ple$ul solar- au#i oasele trosnind. 8l lovi apoi cu genunc(iul n spate !i cu amndou minile l arunc n camer. <talianul le!in c#nd dincolo de canapea. 2co%ield se ntoarse !i alerg spre ,ntonia. ,cum avea timp s se emoione#e- simea c"i vine ru. @ata avea %aa rnit- un pien'eni! de vene subiri !i ro!ii se ntindeau de la um%lturile provocate de lovituri repetate n cap. Colul oc(iului %usese lovit att de tare nct plesnise pielea- dou !uvie de snge i curgeau pe obra'i.

Puloverul larg i %usese scos cu %ora blu#a alb rupt n buci sutienul rupt atrna numai ntr"o bretea. Carnea alb care i se n%i! l %cu s icneasc de scrb. 2e vedeau arsuri de igar cercuri urte de carne ars mergnd din regiunea pelvian peste stomac pe snul drept !i pe s%rc. Omul care %cuse asta nu era un anc(etator care cuta in%ormaii- rolul sta era secundar. >ra un sadic dornic s provoace durerea ct mai repede posibil. <ar *ra6 nu terminase cu el. ,ntonia gemu scuturndu"!i capul ntr"o parte !i n alta implornd s nu mai %ie lovit. O ridic n brae o duse n camer trnti u!a cu piciorul !i o puse pe canapea trecnd peste brbatul ce #cea incon!tient. O a!e# 'os cu gri' !i o trase spre el. " 4tAs all right. 2"a terminat nu te mai poate atinge. 8i simi lacrimile curgndu"i pe obra'i !i apoi !i ddu seama c ,ntonia i pusese braele n 'urul gtului. 8l inea strns n timp ce tremura din tot corpul iar gemetele ce"i ie!eau din gt erau mai mult dect rugmini de a %i lsat n pace din cau#a durerii imediate. <mplora s %ie scoas dintr"o tortur ce o suporta de prea mult timp. 7u era ns acum momentul s cercete#e- trebuia s"i e$amine#e !i trate#e rnile. ,vea dou lucruri de %cutB un individ de care trebuia s se ocupe !i un doctor de pe Fiale Regina pe care trebuia s"l vad. 2 o duc pe ,ntonia la doctor ar %i putut %i imposibil dac nu reu!ea s"o calme#e- s termine sadicul de pe du!umea era simplu. Fa suna poliia de la o cabin tele%onic din ora! !i"i va trimite la pensione. For gsi un om !i arma sa !i un bilet pus pe trupul lui. Brigatisti. 1U /octorul nc(ise u!a camerei de consultaii !i vorbi n engle#. 8nvase n ,nglia !i %usese recrutat de *ritis( <ntelligence. 2co%ield l cunoscuse n timpul unei operaii n care $ons ,p colaborase cu M<"O. Tipul era O.D. Cndea c toate serviciile clandestine sunt un pic demente dar din

moment ce engle#ii i pltiser ultimii doi ani de !coal acceptase s"!i 'oace rolul. >ra pur !i simplu la dispo#iie pentru a trata persoane implicate n aciunile astea nebune!ti. Lui *ra6 i plcea de el. . > sub aneste#ie !i nevast"mea e cu ea. O s poi s te duci la ea n cteva minute. . Cum eA . /ureros dar nu va dura. ,m uns arsurile cu o ali%ie ce acionea# ca aneste#ic local. /octorul aprinse o igar- nu terminase. Trebuie pus o pung cu g(ea pe contu#iile %aciale- um%lturile vor disprea la noapte. Tieturile %iind mici nu sunt necesare copci. . /eci e all right, spuse 2co%ield u!urat. . 7u nu este *ra6. /octorul trase din igar. O( din punct de vedere medical e sntoas !i cu un pic de mac(ia' !i oc(elari de soare va %i %r ndoial gata s apar n lume mine la prn#. /ar nu e all right. . Ce vrei s spuiA . Ct de bine o cuno!tiA . @oarte puin. ,m gsit"o acum cteva #ile nu contea# unde... . 7u m interesea# l ntrerupse doctorul. 7iciodat nu m"a interesat. Freau doar s !tii c ce i s"a ntmplat n seara asta nu e ceva nou pentru ea. 2e vd urmele unor bti mai vec(i cteva %oarte dure. . /umne#eule... 2co%ield se gndi imediat la strigtele de durere pe care le au#ise acum cteva ore. . Ce %el de urmeA . Cicatrice de la lovituri multiple !i arsuri. Toate %oarte mici !i plasate cu preci#ie pentru a crea ma$imum de durere. . RecentA . 8n ultimul an sau cam a!a ceva cred. 8n unele pri pielea e subire cicatricea recent. . Freo ideeA . /a. 8n timpul torturii oamenii vorbesc. /octorul se opri trgnd din igar. 7u trebuie s"i spun ie asta v ba#ai pe a!a ceva. . Mai departe spuse *ra6. . Cred c n mod sistematic i s"a n%rnt re#istena. ,

repetat ntruna sloganuri. Credin despre una despre altaloialitate sub tortur pentru camara#i. Cenul sta de gunoaie. " Brigatisti... spuse *ra6. . Po%timA . )it. . ,m uitat. > o ntreag (arababur n capul ei drgla!. . 7u a!a de mult cum cre#i. , scpat. . <ntact !i ntreag la minteA ntreb doctorul. . ,proape. . > remarcabil. . Mai bine spus e e$act ce"mi trebuie spuse 2co%ield. . 7"o s ncetai niciodat s m de#amgii. Mnia doctorului era evident. Cicatricele acestei %emei nu sunt numai pe piele. , %ost brutali#at. . Trie!te. ,! vrea s %iu acolo cnd o s"!i revin. 2e poateA . Ca s poi s"o prin#i n timp ce mintea ei e numai pe 'umtate trea# ca s a%li ce te interesea# pe tineA /octorul se opri din nou. <art"m nu e treaba mea. . ,! vrea s %ie dac are nevoie de a'utor. /ac nu te superi. /octorul l studie ndelung. . 2erviciile mele sunt limitate la medicin !tii asta. . 8neleg. 7u are pe nimeni nu e din Roma. Poate veni la tine... dac vreuna din cicatricele alea se vor desc(ideA <talianul aprob dnd din cap. . 2pune"i c poate s vin la mine dac are nevoie de ngri'ire medical.. 2au de un prieten. . 8i mulumesc %oarte mult. +i"i mai mulumesc pentru ceva. ,i potrivit cteva lucruri ntr"o ncurctur creia nu"i veneam de (ac. M duc acum dac e n regul. . /"i drumul. Trimite"o pe nevast"mea ncoace. 2co%ield atinse obra#ul ,ntoniei. &cea nemi!cat n pat dar la atingerea lui ntoarse capul ntr"o parte !i scoase un geamt de protest. Lucrurile erau mult mai clare acum enigma pe care o repre#enta ,ntonia Cravet ncepea s se limpe#easc. *ra6 nu %usese n stare s vad prin geamul opac pe care %ata l ridicase ntre ea !i lumea e$terioar. @emeia autoritar de pe dealuri care prea cura'oas %r a avea ns tria esenial- care putea totu!i s priveasc n oc(i un brbat despre care credea c vrea s"o ucid !i

s"l ndemne s"o mpu!te. +i %emeia copil de pe trauler cu momente nea!teptate de rs molipsitor. Rsul l ncurcasenu l mai ncurca acum. >ra %elul ei de a se aga de puinele momente de eliberare. Fasul %usese sanctuarul ei temporar- nu putea %i rnit ct timp se a%la pe mare. )n copil de care s"a abu#at . sau un pri#onier . cruia i s"au permis cteva ore de aer curat !i soare. Trie!te momentul !i gse!te bucurie n el. Mcar pentru a uita. Cteva clipe. O minte rnit aciona n %elul sta. 2co%ield v#use prea multe pentru a nu recunoa!te sindromul odat ce nelegea rnile. /octorul %olosise e$presia :e o ntreag con%u#ie n capul ei drgla!;. La ce te"ai %i putut a!teptaA ,ntonia Cravet !i"a petrecut propria eternitate ntr"un labirint al durerii. @aptul c supravieuise nu era numai remarcabil... era semn de pro%esionism. 2traniu se gndi *ra6 dar conclu#ia asta era cel mai mare compliment pe care i"l putea %ace. 8ntr"un %el i producea grea. ,ntonia desc(ise oc(ii clipind de %ric cu bu#ele tremurnde. ,poi pru s"l recunoasc- %rica ncepu s se topeasc !i se rela$a. *ra6 i atinse din nou obra#ul iar oc(ii ei re%lectau recuno!tin. " !ra ie, !opti. Mulumesc mulumesc mulumesc... 2e aplec peste ea. . +tiu aproape totul i spuse ncet. /octorul mi"a spus ce i"au %cut. ,cum spune"mi restul. Ce s"a ntmplat la MarsiliaA Oc(ii i se umplur de lacrimi iar bu#ele ncepur s"i tremure. . 7u3 7u nu trebuie s m ntrebi3 " 3e rog. Trebuie s !tiu. >i nu te pot atinge- nu te vor mai atinge niciodat. . ,i v#ut ce au fcut- O( /oamne durerea... . 2"a terminat. 8i !terse lacrimile cu degetele. ,scult" m. ,cum neleg. Ji"am spus prostii %iindc nu !tiam. *ineneles c voiai sa scapi s te i#ole#i s %ugi de rasa uman pentru numele lui /umne#eu 'neleg. /ar nu ve#iA 7u poi. ,'ut"ne s"i oprim a'ut" m s"i opresc. Te"au c(inuit atta... %"i s plteasc pentru asta ,ntonia. @ir"ar s %ie 'nfurie&te. M uit la tine !i sunt %urios ca dracu3 7u nelese imediat ce se petrecuse- poate %aptul c era

ngri'orat !i nu ncercase s ascund asta. 2e vedea n oc(ii lui se g(icea din cuvintele lui- era con!tient de asta. Orice o %i %ost lacrimile se oprir oc(ii ei negri strluceau cum strluciser pe trauler. ,poi %uria o r#bi i spuse !i restul povestirii. . Trebuia s %iu tr% pentru droguri spuse. @emeia care cltore!te cu curierul innd oc(ii desc(i!i !i cu trupul disponibil tot timpul. Trebuia s m culc cu brbai . sau %emei nu conta . !i s %ac orice mi s"ar cere. ,ntonia se crispa amintirile i %ceau ru. Tr%a pentru droguri e de mare valoare pentru curier. Poate %ace lucruri care lui nu"i sunt accesibile %iind dup ca# momeal mit sau cine de pa#. ,m %ost... antrenat. <"am lsat s cread c nu mai am nici un pic de voin. Mi"a %ost ales curierul un animal care de"abia a!tepta s m aib %iindc am %ost %avorita celui mai puternic- i se ddea statut legal. Mi"era grea de ce m a!tepta dar numram orele !tiind c %iecare m aducea mai aproape de ceea ce visasem de luni de #ile. Curierul !i cu mine am %ost du!i n La 2pe#ia am urcat la bordul unui vas comercial cu destinaia Marsilia unde se gsea contactul ce avea s aran'e#e cursele cu droguri. Curierul nu mai avea rbdare iar eu eram pregtit pentru el. ,m %ost bgai n cal ntr"un compartiment pentru mr%uri. Faporul trebuia s plece abia peste o or a!a c i"am spus porcului c poate ar %i mai bine s a!teptm !i s nu riscm s intre cineva peste noi. /ar n"a vrut !i !tiam c n"o s vrea- dac ar %i %ost de acord l"a! %i provocat. @iindc %iecare minut era preios pentru mine. +tiam c n"a! %i putut s ies n larg- odat pe mare ce mai rmsese din viaa mea s"ar %i s%r!it. 8mi %cusem o promisiune. M"a! %i aruncat n ap noaptea !i m"a! %i dus la %und n pace dect s a'ung la Marsilia unde co!marul ar %i renceput. /ar n"a %ost nevoie... ,ntonia se opri- amintirile dureroase erau !ocante. *ra6 i lu mna !i o inu ntr"a lui. . Mai departe i ceru. Trebuia s povesteasc. >ra momentul %inal cruia ntr" un %el sau altul trebuia s"i %ac %a pentru a se elibera*ra6 simea asta de parc ar %i %ost vorba de el nsu!i. . Porcul a tras (aina de pe mine !i mi"a rupt blu#a la

piept. 7"avea importan c eram gata s mi le scot c(iar eu trebuia s"!i arate %ora de taur- trebuia s viole#e %iindc lua . nu i se ddea. Mi"a smuls %usta !i ce mai aveam pe mine pn am rmas goal n %aa lui. Ca un maniac !i"a scos (ainele !i s"a a!e#at n lumin bnuiesc pentru a m ngro#i cu goliciunea lui. M"a apucat de pr !i m"a %orat s stau n genunc(i . n %aa lui . !i mi"era grea. /ar !tiam c venise momentul a!a c am nc(is oc(ii !i mi"am 'ucat rolul !i m"am gndit la dealurile minunate din Porto Fecc(io unde tria strbunica mea... unde voi tri !i eu pn la s%r!itul vieii. ,poi s"a aruncat peste mine. M"am mi!cat spre colacul de %rng(ie strignd scrbo!eniile pe care voia el s le aud !i mi"am strecurat mna n mi'locul colacului. 2osise momentul. ,dusesem un cuit . un cuit de buctrie pe care l ascuisem pe piatr . !i l bgasem acolo. <"am atins mnerul !i m"am gndit din nou la dealurile %rumoase din Porto Fecc(io. +i n timp ce bestia #cea gol peste mine am ridicat cuitul n spatele lui !i l"am n%ipt cu toat %ora. , ipat !i a ncercat s se scoale dar rana era prea adnc. L"am scos !i l"am n%ipt iar !i iar !i iar... !i o( 2%nt @ecioar iar !i iar3 7u puteam s m opresc s ucid3 O spusese !i acum plngea necontrolat. 2co%ield o inea mngindu"i prul nespunnd nimic %iindc nu era nimic de spus care ar %i putut alina durerea. ,poi vorbiB . ,!a trebuia %cut. 8nelegi nuA ,ntonia ddu din cap. :/a;. . 7u merita s triasc e clar nuA . /a. . Ksta"i primul pas ,ntonia. Trebuie s accepi asta. 7u ne gsim n %aa curii cu 'uri unde avocaii se pot contra#ice %ilo#o%nd. Pentru noi e dinainte stabilit. > un r#boi !i trebuie s uci#i %iindc alt%el e!ti ucis. Respir adnc plimbndu"!i oc(ii pe %aa lui. Mna i rmsese nc ntr"a lui. . >!ti un brbat ciudat. 2pui cuvintele potrivite dar am sen#aia c nu"i place s le spui. #u&mi place. #u&mi place ce sunt. #u mi&am ales singur viaa, a venit peste mine. Sunt 'ntr&un tunel adnc 'n pmnt 5i nu pot s ies afar. $uvintele potrivite sunt o

alinare. Fi 'n ma@oritatea timpului am nevoie de ele pentru a nu 'nnebuni. *ra6 i strnse mna. . Ce s"a ntmplat apoiA . /up ce l"am ucis pe curierA . /up ce l"ai ucis pe animalul care te"a violat . care te" ar %i ucis. " !ra ie ancora, spuse ,ntonia. M"am mbrcat n (ainele lui mi"am su%lecat pantalonii mi"am strns prul sub basc !i am umplut 'ac(eta cu ce"mi mai rmsese din roc(ie. M"am urcat pe punte. Cerul era ntunecat dar pe c(eu era lumin. =amalii urcau !i coborau de pe punte crnd cutii mari. , %ost simplu. ,m intrat n rnd !i am cobort de pe vas. . @oarte bine spuse 2co%ield. 7"a %ost greu. 8n a%ar de momentul n care am %cut primul pas pe pmnt. . /e ceA Ce s"a ntmplatA . Foiam s ip. Foiam s strig !i s rd !i s alerg pe c(eu ipnd ctre toat lumea c sunt liber. Liber3 Restul a %ost %oarte u!or. Curierului i se dduser bani- erau n bu#unarul pantalonilor. >ra mai mult dect su%icient ca s a'ung la Cenova unde mi"am cumprat (aine !i un bilet pentru avionul spre Corsica. , doua #i la prn# eram la *astia. . +i de acolo spre Porto Fecc(ioA . /a. Liber3 . 7u c(iar. /umne#eu !tie nc(isoarea era alt%el dar erai nc pri#onier. /ealurile alea erau celula ta. ,ntonia se uit n alt parte. . ,! %i putut %i %ericit acolo pentru tot restul vieii. /e cnd eram copil mi"au plcut valea !i muntele. . Pstrea# amintirile spuse *ra6. 7u ncerca s te ntorci. ,ntonia !i ntoarse capul spre el. . 2puneai c ntr"o #i voi putea3 Oamenii aceia trebuie s plteasc pentru ce au %cut3 Tu nsui ai %ost de acord cu asta3 . ,m spus c sper s plteasc. Poate c vor plti dar las"i pe alii s %ac treaba nu tu. Cineva i va #bura creierii dac pui piciorul pe dealurile alea.

2co%ield i ddu drumul la mn !i"i ndeprt !uviele de pr negru care i c#user pe obra# cnd ntorsese brusc capul spre el. Ceva l tulbura- nu !tia sigur ce. Ceva lipsea se %cuse un salt mic dar lipsea un pas. . +tiu c n"ar trebui s te mai ntreb dar nu neleg ceva. Cursele cu droguri... cum se %acA 2puneai c se alege un curier i se d o %emeie cu care s cltoreasc amndoi trebuind s ntlneasc un contact ntr"un loc dat. . /a. )n anumit articol de mbrcminte e mbrcat de %emeie !i legtura o acostea#. Plte!te pentru o or din timpul ei !i pleac mpreun iar curierul i urmea#. /ac se ntmpl ceva cum ar %i apariia poliiei curierul pretinde c este me ano... pe!tele. . /eci contactul !i curierul se ntlnesc prin intermediul %emeii. +i livrarea narcoticelor se %ace atunciA . 7u cred. ,du"i aminte n"am %cut de %apt nici o curs dar cred c contactul stabile!te numai programul distribuiilor. )nde vor %i duse drogurile !i cine le va primi. /up asta l trimite pe curier la surs %olosind iar!i tr%a de protecie. . /eci dac au loc arestri... tr%a.... e cea care cadeA . /a. ,utoritile care se ocup de droguri nu le prea dau importan unor asemenea %emei- sunt repede eliberate. . 8n sc(imb sursa e cunoscut acum programul stabilit !i curierul prote'at... Ce era% *ra6 se uit %i$ la #idul din %aa sa ncercnd s sorte#e %aptele s gseasc acel ceva care lipsea !i l deran'a. >ra pe drumul cel bunA ,sta era sc(emaA . Ma'oritatea riscurilor sunt reduse la minimum spuse ,ntonia. C(iar !i cursele de livrare se %ac n a!a %el nct mar%a poate %i abandonat n orice moment. Cel puin a!a am neles de la celelalte %ete. . Ma'oritatea riscurilor... repet 2co%ield. Reduse la minimumA . 7u toate bineneles dar %oarte multe. >ste %oarte bine organi#at treaba. La %iecare pas e$ist o cale de scpare. . Organi#atA 2cpareA... Organi#are3 ,sta era. Riscuri minime pro%ituri ma$ime3 ,ceasta era sc(ema ntreaga sc(em3 2e ntorcea la nceput... la conceptul nsu!i. . ,ntonia spune"mi de unde au venit contacteleA Cum

au a'uns la *rig#i la nceputA . *rig#ile scot o grmad de bani din narcotice. Piaa drogurilor e principala lor surs de venituri. . /ar cum a nceputA )ndeA . ,cum civa ani cnd *rig#ile au nceput s se e$tind. . 7u s"a 'ntmplat pur !i simplu. Cum s"a ntmplatA . 7u"i pot spune dect ce"am au#it. )n brbat a venit la lideri . civa erau n nc(isoare. Le"a spus s"l caute cnd vor ie!i. Putea s le procure sume importante de bani %r riscurile pe care le presupun 'a%urile !i rpirile. . Cu alte cuvinte spuse 2co%ield gndind repede n timp ce vorbea s"a o%erit s"i %inane#e ma'or cu e%orturi minime. >c(ipe de cte doi oameni ie!ind pentru dou sau trei sptmni . !i ntorcndu"se cu ceva n genul a nou milioane de lire. +apte#eci de mii de dolari pentru o lun de munc. Riscuri minime pro%ituri ma$ime. @oarte puine persoane implicate. . /a. La nceput contactele veneau de la el acel brbat. ,poi se ndreptau spre alii. Cum spui nu e nevoie de muli oameni !i se aduc sume mari de bani. . ,!a c *rig#ile se pot concentra spre c(emarea lor adevrat complet *ra6 sardonic. Ruperea ordinii sociale. 8ntr"un cuvnt terorism. 2e ridic de pe pat. . Omul acela care a venit n contact cu liderii n nc(isoare... , rmas n contact cu eiA ,ntonia se ncrunt. . <ar nu pot s"i spun dect ce"am au#it. 7"a %ost niciodat v#ut dup a doua ntlnire. . Puteam paria asta. Cursul %iecrei negocieri se sc(imba ntotdeauna de cinci ori.... O progresie geometric nici o cale de revenire. ,!a au %cut. . CineA . Matarese. ,ntonia se uit int la el. . /e ce spui astaA . @iindc este singura e$plicaie. Tra%icanii serio!i de narcotice nu s"ar atinge de maniaci ca cei din *rig#i. > clar. > modul n care Matarese continu s %inane#e terorismul !i asasinatele. 8n <talia sunt *rig#ile Ro!ii- n

Cermania de Fest *aader"Mein(o%- n Liban PLO- n ara mea Minuteman !i Heat(ermen Du Dlu$ Dlan !i E/L !i toi idioii care arunc n aer bnici !i laboratoare !i ambasade. @iecare %inanai alt%el secret. Toi pioni ai lui Matarese . pioni maniaci !i sta e lucrul cel mai n%rico!tor. Cu ct sunt (rnii mai bine cu att cresc mai mult !i cu ct cresc mai mult cu att %ac mai mult ru. 8i apuc mna con!tient de %aptul c o %cuse %oarte des n ultimul timp. . >!ti convins nu c asta se ntmplA . ,cum mai mult ca niciodat. Tocmai mi"ai artat cum o mic parte din ntreg este manipulat. +tiam . sau credeam c !tiu . c este manipulat dar nu !tiam cum. ,cum !tiu !i nu"i trebuie mult imaginaie ca s te gnde!ti la variaii. > un r#boi de guerrilla cu o mie de cmpuri de lupt nici unul clar. ,ntonia i ridic mn ca !i cum ar %i vrut s se asigure c e acolo ntins de bun"voie- apoi oc(ii ei negri se ntoarser spre el ntrebtori. . Forbe!ti ca !i cum r#boiul sta ar %i ceva nou pentru tine. Cu siguran c nu. >!ti agent de contrain%ormaii... . ,m %ost o corect *ra6. 7u mai sunt. . ,sta nu sc(imb cu nimic ce !tii. Mi"ai spus puin mai nainte c anumite lucruri trebuie acceptate c tribunalele !i avvocati n"au ce cuta c uci#i pentru a nu %i ucis. R#boiul sta este alt%el acumA . Cu totul alt%el rspunse 2co%ield uitndu"se iar spre #idul alb. >ram pro%esioni!ti !i e$istau reguli . ma'oritatea ale noastre ma'oritatea aspre dar erau reguli !i ne supuneam lor. +tiam ce %acem nimic nu era %r scop. Cred c a! putea spune c !tiam cnd s ne oprim. 2e ntoarse spre ea. . K!tia sunt animale slbatice lsate libere pe str#i. 7u au reguli. 7u !tiu cnd s se opreasc iar cei care"i %inanea# n"au nici cea mai mic intenie s"i nvee. 7u te amgi sunt capabili s parali#e#e guvernele... *ra6 se opri vocea i sc#u n intensitate. +i"a au#it propriile cuvinte !i l"au uimit. A spus&o. 8ntr"o singur %ra# a rostit"o3 , %ost acolo tot timpul !i nici el nici Talenie5ov n"au v#ut"o. 2"au apropiat s"au nvrtit n 'urul ei au %olosit cuvinte ce se apropiau dar n"au rostit"o niciodat.

...sunt capabili s parali e e guvernele... Cnd parali#ia se ntinde se pierde controlul toate %unciile se opresc. 2e creea# un gol pentru o %or ne" parali#at care"!i asum controlul. 0ei mo5teni lumea. Cuvinte rostite de un nebun acum !apte#eci de ani. Totu!i aceste cuvinte nu erau politiceerau de %apt apolitice. 7ici nu se adresau unei naiuni n ascensiune. 8n sc(imb se adresau unui grup de oameni unii de un el comun. /ar oamenii aceia erau mori- cine le luase loculA +i ce el i inea laolaltA Acum% Ast i% . Ce esteA ntreb ,ntonia v#ndu"i e$presia ncordat. . ./ist un orar spuse *ra6 aproape n !oapt. Terorismul escaladea# n %iecare lun ca dup un program. *lac5burn <urievici... au fost teste au probat reacia la cele mai nalte nivele. Hint(rop a dat alarma n cercurile alea- trebuia s %ie redus la tcere. Totul se potrive!te. . <ar tu vorbe!ti cu tine nsui. 8mi ii mna dar vorbe!ti cu tine nsui. 2co%ield se uit la ea lovit de un alt gnd. ,u#ise dou povestiri remarcabile de la dou %emei remarcabile amndou istorisirile cu rdcini n violen a!a dup cum amndou %emeile erau legate de lumea violent a lui Cuillaume de Matarese. Muribundul <strebiteli spusese la Moscova c rspunsul s"ar putea s se gseasc n Corsica. Rspunsul nu dar primele elemente ale rspunsului . da. @r 2op(ia Pastorine !i ,ntonia Cravet amant !i descendent n"ar %i %ost nimic- n care n %elul ei le"a dat in%ormaii uimitoare. >nigma Matarese rmnea dar nu mai era ine$plicabil. ,vea %orm- avea un scop. Oameni unii laolalt de o cau# comun al cror obiectiv era parali#area guvernelor !i obinerea controlului... pentru a mo5teni lumea. ,ici #cea posibilitatea catastro%ei- aceea!i lume putea sri n aer n procesul mo!tenirii. . Forbeam cu mine nsumi aprob *ra6 %iindc m"am r#gndit. Ji"am spus c vreau s m a'ui dar ai trecut prin destule. 2unt alii i voi gsi. . ,!a. ,ntonia !i pres coatele pe pat ridicndu"se. C(iar a!a nu mai e nevoie de mineA

. 7u. . /e ce am %ost luat n consideraie atunciA *ra6 %cu o pau# nainte de a"i rspunde- se ntreba cum va primi adevrul. . ,i avut dreptate nainte. >ra ori... ori. 2 %ii recrutat sau ucis. ,ntonia se crispa. . +i acum nu mai e necesar s m uci#iA . 7u. ,r %i inutil. 7"o s spui nimic. 7"ai minit- !tiu prin ce"ai trecut. 7u vrei s te ntorci napoi- erai gata s te sinuci#i mai curnd dect s a'ungi n Marsilia. Te cred c ai %i %cut"o. . +i"atunci ce"o s se ntmple cu mineA . Te"am gsit ascun#ndu"te am s te trimit napoi ntr" o ascun#toare. 8i voi da bani !i mine de diminea am s"i dau acte !i un bilet de avion spre un loc %oarte ndeprtat. ,m s scriu cteva scrisori- le vei nmna oamenilor la care te trimit. O s %ie O.D. *ra6 se opri un moment. 7u se putea abine- i atinse obra#ul um%lat !i"i ddu la o parte o !uvi de pr. . 2"ar putea s gse!ti o alt vale lng un alt munte ,ntonia. La %el de %rumoas ca cea pe care ai prsit"o dar cu o di%eren. ,colo n"ai s %i o pri#onier. 7imeni pe lumea asta nu te va mai nec'i vreodat. . <nclusiv tu *randon 2co%ieldA . /a. . ,tunci cred c ai %ace mai bine dac m"ai omor. . CumA " #&am s plec3 7u m poi %ora nu m poi trimite departe %iindc a!a e convenabil... sau mai ru %iindc i"e mil de mine3 Oc(ii negri ai ,ntoniei strlucir din nou. . Ce drept aiA )nde erai tu cnd au %ost %cute toate lucrurile alea oribileA Mie nu ie. 7u lua ast%el de (otrri pentru mine3 Mai bine ucide"m3 . 7u vreau s te ucid . nu trebuie. Foiai s %ii liber ,ntonia. 7u %i proast. " 3u e!ti prost3 Te"a! putea a'uta a!a cum nimeni nu ar %i n stare3 . CumA Tr%a curieruluiA . /ac va %i nevoie da- /e ce nuA

. Pentru numele lui /umne#eu de ce% @ata se cabra- rspunsul veni abia !optitB . /atorit lucrurilor pe care le"ai spus. . +tiu o ntrerupse 2co%ield. Ji"am spus s te n%urii. . Mai este ceva. ,i spus c n toat lumea oameni care cred n cau#e . multe nenelepte muli cu %urie !i s%idare . sunt manipulai de alii ncura'ai spre violen !i crim. >i bine am v#ut cteva din cau#e. 7u toate sunt nenelepte !i nu toi cei care cred n ele sunt animale. >$ist !i din aceia care doresc s sc(imbe lumea asta nedreapt !i e dreptul nostru s ncercm3 +i nimnui nu"i este ngduit s ne trans%orme n tr%e !i uciga!i. 8i nume!ti pe ace!ti manipulatori Matarese. >u #ic c sunt mai bogai mai puternici dar nu sunt mai buni dect *rig#ile care ucid copii !i %ac din oameni ca mine mincino!i !i uciga!i3 Te voi a'uta. 7u m vei trimite departe3 *ra6 i studie %aa. . 2untei toi la %el spuse. 7u v putei opri s nu inei discursuri. ,ntonia #mbi- era un #mbet aspru totu!i timid. . /e cele mai multe ori este tot ce mai avem. &mbetul dispru nlocuit de o tristee pe care 2co%ield nu era sigur c o nelege. . Mai e ceva. . Ce anumeA . Tu. Te"am urmrit. >!ti un brbat att de trist... 2e vede pe %aa ta la %el de clar cum se vd semnele de pe corpul meu. /ar eu pot s"mi aduc aminte cnd am %ost %ericit. Tu poiA . 8ntrebarea n"are sens. . ,re pentru mine. . /e ceA . ,! putea spune c mi"ai salvat viaa !i ar %i destul dar viaa mea nu valorea# prea mult. Mi"ai dat altcevaB un motiv s prsesc dealurile. Mi"ai o%erit c(iar acum libertatea dar prea tr#iu. O am de'a mi"ai dat"o tu. Respir din nou. /eci e!ti important pentru mine. Mi"ar %cea plcere s"i aminte!ti cnd ai %ost %ericit. . ,cum vorbe!te... %emeia curieruluiA . 7u este o tr%. 7"a %ost niciodat. . 8mi pare ru n"am vrut s spun asta.

. 2 nu"i par. +i dac sta e darul pe care l vrei ia"l. Mi"ar plcea s cred c sunt !i altele. *ra6 se crispa dintr"o dat. <ngenio#itatea o%ertei ei l mi!c l duru. >ra rnit !i o rnise !i el din nou !i !tia de ce. 8i era %ric- pre%era tr%ele- nu voia s se culce cu cineva la care s in . era mai bine s nu"!i aduc aminte vreun c(ip sau vreo voce. >ra mult mai bine s rmn adnc n interiorul pmntului- era acolo de atta timp. <ar acum aceast %emeie voia s"l scoat a%ar !i"i era %ric. . Ji"ai nsu!it lucrurile pe care i le"am spus- e su%icient. . ,tunci o s m la!i s stauA . Pi ai spus c nu pot %ace nimic n privina asta. . ,m vorbit serios. . +tiu. /ac gndeam alt%el a! %i vorbit de'a la tele%on cu unul din cei mai buni %alsi%icatori din Roma. . /e ce ne gsim la RomaA 8mi spui acumA *ra6 nu rspunse pe moment- apoi ddu din cap. . /e ce nuA Ca s gsesc ce"a mai rmas dintr"o %amilie pe nume 2co##i. . > unul din numele pe care i le"a dat bunica meaA . Primul. >rau din Roma. . 2unt nc din Roma spuse ,ntonia ca !i cnd ar %i %cut un comentariu despre vreme. Cel puin o ramur a %amiliei !i nu mult n a%ara ora!ului. )imit 2co%ield se uit la ea. . /e unde !tiiA . *rig#ile Ro!ii. ,u rpit un nepot al lui 2co##i" Paravacini da pe un domeniu de lng Tivoli. <"a %ost tiat arttorul !i trimis %amiliei mpreun cu cererea de rscumprare. 2co%ield !i aminti relatrile din #iare- i s"a dat drumul tnrului dar *ra6 nu"!i amintea numele de 2co##i numai Paravacini. Totu!i !i aducea aminte altcevaB nu s"a pltit nici o rscumprare. 7egocierile au %ost intense- era o via tnr n 'oc. /ar s"au rupt tratativele cineva a de#ertat nepotul a %ost eliberat de un bandit speriat mai muli brigatisti uci!i succesiv mpin!i ntr"o capcan de ctre de#ertor. Li se dduse o lecie *rig#ilor Ro!ii de ctre unul din susintorii lor nev#uiA . ,i %ost implicatA o ntreb. 8n vreun %elA

. 7u. >ram la tabra din Medicina. . ,i au#it cevaA . @oarte multe. 2e vorbea n special despre trdtori !i cum s"i ucidem n cele mai brutale %eluri pentru a %i e$emple. Liderii vorbeau ntotdeauna a!a. <ar rpirea nepotului 2co##i"Paravicini era %oarte important pentru ei. Trdtorul a %ost mituit de %asci!ti. . Ce nelegi prin :%asci!ti;A . )n banc(er care i"a repre#entat pe 2co##i cu ani n urm. Paravicini a autori#at plata. . Cum a a'uns la elA . Cu sume mari de bani e$ist metode. 7imeni nu !tie cu preci#ie. *ra6 se ridic de pe pat. . 7u te ntreb cum te simi dar cre#i c poi merge ca s plecm aiciA . *ineneles rspunse crispndu"se n clipa n care se ridic. >ra dureros- urm o inspiraie scurt. Rmase nemi!cat un moment- 2co%ield o inu de umeri. /in nou nu se putu abine- i atinse %aa. . Cele patru#eci !i opt de ore au trecut. 8i voi trimite un cablu lui Talenie5ov la =elsin5i. . ,sta ce nseamnA . 8nseamn c trie!ti !i e!ti sntoas !i stai la Roma. =ai te a'ut s te mbraci. ,ntonia !i ridic mna spre mna lui. . /ac spuneai asta ieri nu sunt sigur ce i"a! %i rspuns. . +i ce spui acumA . ,'ut"m. G1 Pe Fia @rascati se gsea un restaurant de lu$ proprietatea celor trei %rai Crispi iar cel mai n vrst dintre ei conducea restaurantul cu priceperea unui (o !i oc(ii unui !acal %lmnd amndou atributele mascate de o %igur de (eruvim !i o e%ervescen covr!itoare. Ma'oritatea celor ce"!i petreceau dolce vita la Roma l adorau pe Crispi %iindc era ntotdeauna nelegtor !i discret discreia %iind la mai mare pre dect calitatea de

simpatic. La el se lsau mesa'e ntre brbai !i amantele lor soii !i iubiii lor. >ra ca o stnc n vrte'ul %rivolitii iar copiii %rivoli de toate vrstele l iubeau. 2co%ield s"a %olosit de el. Cu cinci ani n urm cnd problemele 7,TO au ptruns n <talia *ra6 l"a recrutat pe Crispi. Crispi era unul dintre cei pe care voia s"i vad *ra6 nainte de a"i spune ,ntonia despre 2co##i"Paravicini- acum era imperativ. /ac cineva putea s %ac lumin asupra unei %amilii aristocrate ca 2co##i"Paravicini acela nu putea %i altul dect prinul nencoronat al %rivolitii care era Crispi. For lua masa la restaurantul din Fia @rascati. )n de'un matinal pentru Roma se gndea 2co%ield a!e#nd cea!ca de ca%ea pe mas !i uitndu"se la ceas. >ra aproape douspre#ece soarele ce ptrundea prin %ereastr ncl#ea camera de (otel iar #gomotele tra%icului se au#eau din Fia Feneto ce trecea pe dedesubt. /octorul tele%onase la (otelul >$celsior !i %cuse toate aran'amentele necesare e$plicnd administratorului c un pacient bogat de"al lui avea nevoie urgent de un loc de dormit . con%idenial. *ra6 !i ,ntonia ntmpinai la u!a de aprovi#ionare au %ost condu!i cu li%tul de serviciu la eta'ul opt. ,u comandat o sticl de coniac !i *ra6 i"a turnat ,ntoniei trei pa(are. >%ectul cumulativ al alcoolului medicamentelor durerii !i tensiunii au adormit"o. , dus"o n pat a de#brcat"o a nvelit"o i"a mngiat %aa !i a re#istat dorinei care l"ar %i tras lng ea. 8ntorcndu"se n su%ragerie !i"a adus aminte de (ainele din Fia Condotti- le mpac(etase n sacul su nainte de a pleca de la pensione. Plria alb a %ost cel mai greu de mpac(etat dar roc(ia de mtase era mai puin !i%onat dect cre#use. Le"a agat pe un umera! nainte de a adormi. 2"a sculat la ora #ece !i a cobort n (ol de unde a cumprat un %ond de ten de culoarea pielii ca s acopere vntile ,ntoniei !i ni!te oc(elari de soare Cucci care semnau %oarte mult cu oc(ii unei lcuste. Le"a lsat alturi de (aine pe scaunul de lng pat. ,ntonia s"a sculat din somn o or mai tr#iu iar roc(ia a %ost primul lucru pe care l"a v#ut.

. >!ti fanciulla mea personal3 a strigat. 2unt o prines din basme iar cameristele m servesc3 Ce"ar gndi oare tovar!ul meu socialistA . C !tii ceva ce ei nu !tiu rspunse *ra6. L"ar spn#ura pe Mar$ pentru a sc(imba locul cu tine. *ea ca%eaua !i mbrac"te. Lum masa cu un discipol al lui Medici. O s"i plac politica lui. ,ntonia ncepu s se mbrace %redonnd %ragmente dintr"un cntec necunoscut asemntor unui cntec marinresc corsican. 8!i redobndise parial raiunea !i un oarecare sentiment de libertate. 2pera c le va putea pstra pe amndou. 7u e$ista nici o garanie. Fntoarea se va accelera la restaurantul din Fia @rascati iar ,ntonia %cea parte din ea acum. @redonatul a ncetat nlocuit de pcnitul tocurilor nalte pe pardoseala de marmur. 2ttea n u! acum !i n pieptul lui 2co%ield #vcni iar o durere. Federea ei l mi!ca !i l %cea s se simt ngro#itor de nea'utorat. Pentru moment ar %i dorit s"o aud vorbind s"i asculte vocea ca !i cum asta i"ar %i con%irmat pre#ena. >a nu vorbi ns. 2ttea acolo %rumoas !i vulnerabil un copil mare cutnd aprobarea. Roc(ia de mtase era tivit cu ro!u aprins asortndu"se per%ect cu pielea ei bron#at de soarele corsican- plria mare i ncadra 'umtate de %a n alb cealalt 'umtate %iind ncadrat de prul negru. Trsturile %ranu#e!ti !i italiene!ti se mpletiser n persoana ,ntoniei Cravet- re#ultatul era uluitor. . ,ri minunat spuse *ra6 ridicndu"se de pe scaun. . 2emnele de pe %a sunt acoperite de mac(ia'A . ,m uitat de ele a!a c bnuiesc c le acoper. /in cau#a durerii din piept c(iar uitase. . Cum te simiA . 7u sunt sigur. Cred c coniacul mi"a %cut la %el de ru ca !i brigatisti. . >$ist un remediu. Cteva pa(are cu vin. . Cred c nu mulumesc. . Cum vrei. 8i aduc (aina- e n debara. Porni ntr"acolo apoi se opri v#nd"o c se crispea#. . 7u e!ti c(iar all right, nuA Te doare. . 7u te rog pe cuvnt m simt bine. ,li%ia pe care mi"a dat"o prietenul tu doctorul e %oarte bun. > un om de

treab. . ,! vrea s te duci la el ori de cte ori vei avea nevoie de a'utor. Ori de cte ori te supr ceva. . Forbe!ti de parc nu vom mai %i mpreun rspunse. Credeam c am stabilit asta. Ji"am acceptat o%erta i"aduci aminteA *ra6 #mbi. . ,r %i %oarte greu de uitat dar n"am de%init nc munca ta. Fom sta un timp mpreun la Roma apoi n %uncie de ceea ce vom a%la eu o s plec. Misiunea ta va %i s stai aici !i s transmii mesa'e ntre Talenie5ov !i mine. . O s %iu un %el de serviciu de telegra%A ntreb ,ntonia. Ce %el de munc e astaA . )na vital. O s"i e$plic eu. =ai i aduc (aina. O v#u c nc(ide oc(ii din nou. ,ntonia ascult"m. Cnd te doare ceva nu ncerca s ascun#i nu a'ut la nimic. Ct de ru esteA . 7u c(iar a!a de ru o s treac !tiu eu. ,m mai trecut prin asta. . Frei s te duc napoi la doctorA . 7u. Mulumesc c"mi pori de gri'. /urerea se a%la nc acolo dar 2co%ield i re#ist. . 2ingura mea gri' este c o persoan nu poate s %uncione#e bine cnd este rnit. 2e %ac gre!eli cnd te doare ceva. 7u i va %i permis nici o gre!eal. . Cred c voi bea pa(arul la cu vin pn la urm. . Te rog. 2tteau n (olul restaurantului iar *ra6 era con!tient de privirile pe care le atrgea ,ntonia. Cnd Crispi l v#u pe *ra6 %u e$trem de surprins- pentru o %raciune de secund oc(ii i se ntunecar devenir serio!i apoi !i reveni !i se apropie de ei. . *envenuto amico mio- strig. . , trecut mai bine de un an spuse 2co%ield dndu"i mna. 2unt aici pentru a%aceri numai pentru o #i sau dou !i am vrut ca prietena mea s ncerce renumitul fettucini. Cuvintele astea nsemnau c *ra6 dore!te s vorbeasc ntre patru oc(i cu Crispi cnd se va ivi oca#ia. . > cel mai bun din Roma signorinaCrispi pocni din degete spre un %rate mai mic pentru a conduce cuplul la mas.

. /e alt%el o s v aud spunnd acela!i lucru imediat. /ar mai nti gustai cteva pa(are eu vin3 @cu cu oc(iul lovindu"l n acela!i timp pe 2co%ield peste mn ca s !tie c a neles. Crispi nu venea niciodat la masa lui *ra6 dac nu era c(emat. )n c(elner le aduse o sticl rece de Pouill6 @ume dar Crispi nu veni la masa lor pn ce nu terminar %ettucini. 2e a!e# pe al treilea scaun- introducerile !i conversaia de convenien au %ost scurte. . ,ntonia lucrea# cu mine e$plic 2co%ield dar nu trebuie pomenit cu nici o oca#ie. 7imnui ai nelesA . *ineneles. . +i nici eu. /ac cineva de la ambasad . sau din alt parte . ntreab de mine nu m"ai v#ut. > clarA . Clar dar neobi!nuit. . ,dic de %apt nimeni nu trebuie s !tie c sunt aici. 2au c am %ost aici. . C(iar !i ai tiA . Mai ales ai mei. Ordinele mele dep!esc interesele ambasadei. > lucrul cel mai cinstit pe care i"l pot spune. Crispi !i ridic sprncenele dnd ncet din cap. . /e#ertoriA . Cam a!a. Oc(ii lui Crispi devenir serio!i. . @oarte bine nu te"am v#ut *randon. ,tunci de ce e!ti aiciA O s trimii oameni la mineA . 7umai pe ,ntonia. /e cte ori va avea nevoie pentru a transmite cabluri pentru mine... !i ctre altcineva. . /e ce ar avea nevoie de a'utorul meu pentru a trimite telegrameA . Freau s %ie retransmise din di%erite locuri. Poi s"o %aciA . /ac idioii de comuni!ti de la serviciul tele%onic nu intr din nou n grev nu"i nici o problem. 8l sun pe un vr din @lorena !i el trimite una- un e$portator din ,tena sau Tunis sau Tel ,viv acela!i lucru. Toat lumea %ace ce"l roag Crispi !i nimeni nu pune o singur ntrebare. /ar cred c !tii asta. . /ar propriile tale tele%oaneA 2unt :curate;A Crispi rse. . Cu ceea ce se !tie c se spune la tele%onul meu nu

e$ist nici un o%icial n Roma care ar permite o asemenea impertinen. 2co%ield !i aduse aminte de Robert Hint(rop la Has(ington. . Cineva mi"a spus acela!i lucru nu cu mult timp n urm. 7"a avut dreptate. . @r ndoial spuse Crispi amu#ndu"se. <art"m *randon dar voi lucrai numai cu probleme de stat. ,ici pe Fia @rascati lucrm numai cu probleme ce privesc inima. ,le noastre sunt mai presus n privina secretului. 8ntotdeauna va %i a!a. *ra6 i ntoarse #mbetul. . +tii s"ar putea s ai dreptate. 8!i ridic pa(arul cu vin la bu#e Ce #ici de numele staA 2co##i"Paravacini. Crispi ddu din cap gnditor. . 2ngele caut bani iar banii caut snge. Ce altceva s" ar mai putea spuneA . 2pune tot ce !ti. . 2co##i este una dintre cele mai nobile %amilii din Roma Fenerabila contes este condus cu *ugatti"ul su pe Feneto- din ne%ericire nu au altceva dect pretenii nici mcar o mie de lire Paravacini au bani %oarte muli dar nici o pictur de snge nobil n vene. , %ost o cstorie de convenien. . , cuiA . @ata contesei cu signor *ernardo Paravacini. , %ost demult de tot #estrea cteva milioane !i o slu'b pentru biatul ei contele. +i"a luat titlul tatlui su. . Cum l c(eamA . Cuillamo. Contele Cuillamo 2co##i. . )nde locuie!teA . ,colo unde l poart interesele sale . %inanciare sau de orice alt %el. ,re o proprietate lng cea a sorei sale n Tivoli dar nu cred c se duce prea des acolo. /e ce ntrebiA > conectat cumva cu de#ertoriA > puin probabil. . 2"ar putea s nu %ie con!tient. 2"ar putea ca cei ce lucrea# pentru el s"i %oloseasc numele. . > !i mai puin probabil. 2ub %armecul su personal se gse!te o minte de *orgia. Crede"m pe cuvnt. . Cum de !tii astaA . 8l cunosc pe el, spuse Crispi #mbind. >l !i cu mine nu

suntem c(iar att de deosebii. *ra6 se aplec nainte. . Freau s"l ntlnesc. 7u cu numele de 2co%ield bineneles. 2ub alt nume. Poi aran'aA . Poate. /ac este n <talia !i cred c este. ,m citit undeva c soXia sa va patrona %estivitatea de la Filla dL>ste ce va avea loc mine sear. > o petrecere de bine%acere pentru grdinile publice. 7u cred s"o piard. Cum se spune toat Roma va %i acolo. . Roma ta sper spuse 2co%ield. 7u a mea. O privea mi!cndu"se prin camer apoi scond %usta din cutie !i mpturind"o n poal nete#indu"i custurile ca !i cum i"ar %i cutat de%ecte. >l nu nelegea plcerea de a cumpra unele lucruri. =ainele erau o necesitate- era %oarte simplu dar c(iar !tiind asta nu"!i putea opri valul de cldur ce"i cuprindea pieptul n timp ce o privea. Pri#onierul era liber deci#iile restabilite !i c(iar dac ea comentase preurile e$orbitante de la >$celsior nu l"a re%u#at cnd i"a cumprat (aine din alte maga#ine. ,vusese loc un 'oc. >a se uita la *ra6- dac el ddea a%irmativ din cap ea se ncrunta simulnd de#aprobarea . uitndu"se invariabil la etic(eta cu preul . apoi ncet re" evalua n cele din urm aprobnd gustul lui. 2oia lui obi!nuia s %ac a!a n *erlinul de Fest. 8n Hest *erlin %usese unul din 'ocurile lor. Darine era ntotdeauna ngri'orat din cau#a banilor. )rma ca ntr"o #i s aib copii banii erau importani iar guvernul nu era o corporaie generoas. 7ici un o%ier strin de gradul doispre#ece n"ar %i putut desc(ide un cont n >lveia. *ineneles 2co%ield l avea de'a. La *erna. +i la Paris !i la Londra !i bineneles la *erlin. 7u"i spusese- adevrata lui pro%esie nu o atinsese pe ea. Pn cnd a atins"o de%initiv. /ac lucrurile s"ar %i petrecut alt%el i"ar %i dat unul din conturile acelea. /up ce s"ar %i trans%erat de la Consular Operations ntr"o secie civili#at a /epartamentului de 2tat. Dir&ar s fie- .ra pe cale de a o %ace3 >ra doar o c(estie de cteva sptmni3 . >!ti att de departe... . CumA *ra6 !i duse pa(arul la bu#e- era un gest re%le$

%iindc de %apt !i terminase butura. 8i veni n minte gndul c ncepuse s bea prea mult. . Te uitai la mine dar cred c nu m vedeai. . *a da. 7u v#usem plria. 8mi place plria alb. . 7u pori o plrie nuntru #mbi ea. C(elnerul care ne"a adus mncarea m"ar %i cre#ut proast. . ,i purtat"o la Crispi. C(elnerul n"a remarcat. . 8ntr"un restaurant e altceva. . ,mndou locurile sunt nuntru. 2e ridic !i"!i mai turn butur. . 8i mulumesc din nou pentru asta. ,ntonia arunc o privire la cutiile de lng pat. > ca n a'unul Crciunului nu !tiu pe care s"o desc(id mai nti. Rse. /ar n"am avut niciodat un ast%el de Crciun n Corsica3 Papa s"ar ncrunta o lun ntreag la vederea unor ast%el de lucruri. /a i mulumesc. . 7u"i nevoie. 2co%ield rmase lng mas !i"!i mai turn 4is56 n pa(ar. >ste ec(ipament. Ca o ma!in de scris sau un dulap pentru dosare. @ac parte din meserie. . 8neleg. Puse %usta !i blu#a napoi n cutie. /ar tuA . Po%timA " #iente. H(is56"ul te a'ut s te rela$e#iA . >$act. Frei !i tu unulA . 7u mulumesc. 2unt mai rela$at dect am %ost vreodat. . @iecruia dup nevoi. 2au dorine spuse 2co%ield a!e#ndu"se pe scaun. Poi s te culci dac vrei. Mine va %i o #i grea. . Te deran'ea# compania meaA . 7u bineneles c nu. . /ar ai pre%era s %ii singur. . 7u m"am gndit la asta. ,bi5nuia s spun asta. 1n Gest Berlin, cnd erau probleme 5i eu stteam gndindu&m cum ar gndi alii. .a vorbea 5i nu o au eam. Devenea furioas " nu furioas, era rnit " 5i spunea; EAi vrea s rmi singur, nu%C 4ar eu a5 fi vrut, dar nu puteam e/plica. Poate dac i&a5 fi e/plicat... Poate o e/plicaie ar fi servit drept avertisment. . /ac te ngri'orea# ceva de ce s nu vorbim despre astaA ,h, Dumne eule, cuvintele ei. 1n Gest Berlin.

. 7u mai ncerca s %ii altcineva3 ,u#i a%irmaia strigat de propria lui voce. >ra 4(is56"ul idiotul de 9his(*. 8mi pare ru n"am vrut s spun asta adug repede punnd pa(arul 'os. 2unt obosit !i am but prea mult. 7" am vrut s spun asta. . *a bineneles c ai vrut spuse ,ntonia ridicndu"se. Cred c am neles acum. /ar ar trebui s nelegi !i tu. 7u sunt altcineva. 2unt eu nsmi iar tu m"ai a'utat s redevin eu nsmi. 2e ntoarse !i intr repede n dormitor nc(i#nd u!a dup ea. . Toni mi pare ru... *ra6 sttea n picioare %urios pe el nsu!i. 8ntr"o i#bucnire dduse n vileag mult mai mult dect ar %i vrut. )ra lipsa de control. 2e au#i o btaie n u! u!a de la intrare- 2co%ield se rsuci. <nstinctiv !i pipi tocul de piele de la subsuoar. 2e a!e# lng u! !i vorbiB " Si% $hi e% " 6n messagio, signor Pastorine. Da vostro amico, $rispi. Di 0ia Drascati. *ra6 bg mna sub 'ac(et control lanul de la u! !i o desc(ise. 8n (ol sttea c(elnerul care"i servise la mas la Crispi. Jinea n mn un plic pe care i"l ntinse lui 2co%ield prin desc(i#tura u!ii. Crispi nu voia s ri!te nimicmesagerul era omul lui. " !ra ie. 6n momento, spuse *ra6 bgnd mna n bu#unar dup o bancnot. " Prego, rspunse c(elnerul acceptnd bac!i!ul. 2co%ield nc(ise u!a !i desc(ise plicul. /ou bilete brodate mpodobite cu relie%uri aurite erau ata!ate la not. Le scoase !i citi mesa'ul lui Crispi al crui scris era la %el de plin de n%lorituri ca !i limba'ul. :Contele 2co##i a %ost anunat de subsemnatul c un american pe nume Pastor se va pre#enta la Filla dL>ste. Contele crede c acest Pastor are e$tinse legturi cu rile din OP>C acionnd %recvent ca agent de cumprare pentru !eicii plini de petrol. ,stea sunt lucruri pe care ast%el de oameni nu le discut niciodat a!a c este su%icient s #mbe!ti !i s nvei unde se a%l Col%ul Persic. Contele

crede de asemenea c acest Pastor este n vacan !i caut distracii plcute. Lund asta n consideraie contele i le poate o%eri. 2rut"mna belle&i signorina. Ciao Crispi; *ra6 #mbi. Crispi avea dreptate nimeni dintre cei care e$ecut servicii de legtur pentru !eici nu discut niciodat despre ele in%ormaiile sunt e$trem de puine pentru c mi#a este e$trem da mare. Fa discuta alte lucruri cu contele Cuillamo 2co##i. ,u#i descuindu"se u!a de la dormitor. , urmat apoi un moment de e#itare nainte ca ,ntonia s o desc(id. Cnd o %cu *ra6 nelese de ce. >ra mbrcat ntr"o cma! de noapte neagr pe care i"o cumprase de 'os. 8!i scosese sutienul iar picioarele lungi se ntre#reau prin mtasea dia%an. >ra descul iar pielea bron#at de pe clcie !i gle#ne avea aceea!i nuan cu braele !i %aa. O %a %rumoas i#bitoare !i totu!i tandr cu ni!te oc(i negri care priveau n ai lui %r s clipeasc. . Trebuie s"o %i iubit %oarte mult spuse. . ,m iubit"o. , %ost demult. . 7u c(iar a!a de demult se pare. M"ai strigat Toni. ,!a o c(emaA . 7u. . 8mi pare bine. 7"a! vrea s %iu luat drept altcineva. . ,i mai spus"o !i %oarte clar. 7u se va mai ntmpla. ,ntonia tcu din gur rmnnd nemi!cat n u!. Cnd vorbi din nou puse o ntrebareB . /e ce i re%u#i orice plcereA . 7u sunt un animal bgat n cu!c. . +tim amndoi asta. Te"am v#ut uitndu"te la mine apoi uitndu"te n alt parte ca !i cum nu i"ar %i permis. >!ti ncordat dar nu caui nici o u!urare. . /ac a! vrea genul sta de... u!urare... a! !ti unde s o gsesc. . Ji"am o%erit"o eu. . O%erta va %i luat n consideraie. " A@unge- strig ,ntonia %cnd un pas nainte. Frei o tr%A ,tunci gnde!te"te la mine ca la tr%a curierului3 . 7u pot %ace asta.

. ,tunci nu te mai uita la mine a!a3 O parte din tine aici iar cealalt departe de tot. Ce vreiA 3e rog nu face asta. )as&m unde eram, @os, sub pmnt, m simt bine 'n 'ntuneric. #u m atinge, fiindc dac o faci, vei muri. #u poi 'nelege asta% 3e vor chema ni5te oameni dincolo de o barier 5i te vor ucide. )as&m cu trfe, profesioniste " ca mine. #oi 5tim regulile. 3u nu. 2ttea n %aa lui- n"o v#use venind. >ra pur !i simplu acolo. 2e uit n 'os spre ea. ,vea %aa ridicat spre a lui oc(ii nc(i!i lacrimi pe obra'i gura desc(is. Tremura din tot corpul- o cuprinsese %rica. Cicatricele se redesc(iseser- le"a redesc(is el %iindc i"a v#ut durerea din oc(i. .a nu"i putea !terge durerea lui. Ce o %cea pe ea s cread c el o putea !terge pe a eiA ,poi ca !i cnd i"ar %i citit gndurile ,ntonia !optiB . /ac ai iubit"o att de mult iube!te"m !i pe mine puin. 2"ar putea s a'ute. 2e ridic spre el mngindu"i obra'ii cu minile cu bu#ele %oarte aproape de ale lui. , apucat"o de mi'locbu#ele li s"au atins iar durerea s"a stins. >ra purtat de un vrte'- !i simea propriile lacrimi pe obra'i amestecndu" se cu ale ei. 8!i ls minile s coboare pe spatele ei trgnd"o spre el strngnd"o n brae. Te rog mai aproape- durerea era nlocuit cu o alta aceea a dorinei. 8!i ntoarse mna spre snul ei- ea o trase pe a ei !i o a!e# peste a lui apropiindu"se de el lsndu"!i trupul n voia ritmului care se rspndea n corpurile lor. ,ntonia !i ndeprt gura de a lui. . /u"m n pat. Te rog du"m. +i iube!te"m. Te rog iube!te"m puin. . ,m ncercat s te previn spuse el. ,m ncercat. 4e5ea din pmnt 5i deasupra era soare. 3otu5i, 'n deprtare se vedea 'nc 'ntunericul. Fi fricaB o simea. Dar pe moment a ales soarele " mcar pentru puin timp. $u ea. G1 @rumuseea maiestuoas a Fillei dL>ste nu se pierdea n rcoarea serii. Re%lectoarele erau aprinse iar %ntnile

arte#iene luminate . cascade de ap prinse n lumin n timp ce cdeau pe trepte de marmur. 8n mi'locul ba#inelor uria!e g(ei#erele !neau spre aerul nopii %ormnd umbrele de ap ce strluceau n lumina re%lectoarelor ca ni!te diademe. Crdinile erau o%icial nc(ise pentru public- numai cei mai %aimo!i oameni din Roma erau invitai la @esta Filla dL>ste. 8n aparen scopul era colectarea %ondurilor necesare meninerii !i ngri'irii lor dar 2co%ield avea impresia c mai e$ista un motiv nu mai puin importantorgani#area unei seri n care de Filla dL>ste s se bucure adevraii ei mo!tenitori %r s"i sting(ereasc pre#ena turi!tilor Crispi avea dreptate. Toat Roma era acolo. 7u Roma lui se gndea *ra6 aran'ndu"!i smoc(ingul de cati%ea. Roma lor. =aine de blan ruse!ti c(inc(illa !i vulpi argintii nvluiau umeri mbrcai la Civenc(6 !i Pucci- diamante !i !iraguri de perle curgeau de"a lungul gturilor lungi. Cavalieri supli !i tmple argintii coe$istau cu brbai ndesai !i gra!i care ineau ntre degete igri de %oi !i erau mult mai puternici dect ai %i cre#ut dup aparene. 7u mai puin de patru orc(estre asigurau mu#ica cu un numr de !ase pn la dou#eci de instrumente cntnd de la Monteverdi pn la disco. Filla dL>ste aparinea tuturor belii Romani. /intre toate persoanele %rumoase una dintre cele mai uimitoare era ,ntonia . Toni. 7u purta nici un %el de bi'uterii. 8ntr"un %el ar %i umbrit %rumuseea pielii bron#ate pus n eviden de roc(ia alb. )m%lturile de pe %a sc#user a!a cum spusese doctorul. 7u mai purta oc(elari de soare acum. >ra mai %rumoas dect ma'oritatea %emeilor !i %iecare !i ddea seama de asta cu ct se uita mai mult la ea. Pentru convenien Toni %usese pre#entat ca prietena de la lacul Como a misteriosului Mr. Pastor. ,numite pri ale lacului erau cunoscute ca locuri de retragere pentru copiii bogai de pe malurile Mediteranei. Crispi lucrase bine- dduse e$act in%ormaiile necesare pentru a intriga un numr de oaspei. Celor care ar %i dorit s a%le mai multe despre lini!titul Mr. Pastor li s"a spus cel mai puin n timp ce celor prea preocupai de ei n!i!i pentru a le psa

de Pastor li s"a spus mai mult deci puteau relata ceea ce !tiau br%ind ceea ce era oricum preocuparea lor ma'or. Cei ale cror preocupri erau mai directe . c(iar e$clusiv %inanciare . l luau de bra !i l ntrebau ncet despre proiectatul statut al dolarului sau despre stabilitatea investiiilor la Londra 2an @rancisco !i *uenos ,ires. Cu ace!tia 2co%ield nclina capul scurt la cteva din sugestiile lor !i l scutura negativ la altele. 2prncenele se ridicau a mirare. *ra6 mprea in%ormaiile cu toate c n"avea nici cea mai vag idee. /up"o ast%el de ntlnire cu un individ %oarte insistent *ra6 o lu pe Toni de bra !i o conduse printr"o bolt de marmur n ncperea urmtoare. /up ce accept dou pa(are de !ampanie de la un c(elner i ntinse unul lui Toni !i privi mpre'ur pe deasupra bu#ei pa(arului n timp ce bea. @r s"l mai %i v#ut vreodat *ra6 !i"a dat seama c tocmai l"a gsit pe contele Cuillamo 2co##i. <talianul se a%la ntr"un col stnd de vorb cu dou %ete tinere !i nalte aruncnd priviri ntmpltoare n 'ur. >ra un brbat nalt !i suplu un cavaliere desvr!it cu %rac !i pr argintiu pe la tmple. La rever purta panglici colorate n 'urul mi'locului o e!ar% subire aurie mrginit cu ro!u. /ac semni%icaia panglicilor ar %i scpat cuiva nu se putea trece cu vederea semnul distinctiv al e!ar%ei- 2co##i !i purta bla#oanele la vedere. ,proape n vrst de !ai#eci de ani contele era ntruc(iparea unui bello romanoB nici un siciliano nu s"a strecurat n patul strmo!ilor si. . Cum ai s"l gse!tiA ntreb ,ntonia sorbind !ampania. . Cred c l"am gsit. . ,celaA /e acoloA ntreb. *ra6 ddu din cap. . ,i dreptate. <"am v#ut po#a n #iare. > un subiect %avorit al papara##i"lor. ,i de gnd s te pre#ini singurA . 7u cred c va %i nevoie. /ac nu m n!el cred c se uit dup mine. 2co%ield art spre o mas"bu%et. 2 mergem spre masa aia. O s ne vad. . /ar cum cre#i c te va recunoa!teA . Crispi. <ntermediarul nostru binevoitor probabil c nu m"a descris pe mine dar pe tine te"a descris cu siguran.

Mai ales cu unul ca 2co##i. . /ar aveam oc(elarii ia de soare uria!i. . >rai %oarte nostim spuse *ra6. 7"a trecut mai mult de un minut cnd au au#it o voce mieroas n spatele lorB . Signore Pastor bnuiesc. 2e ntoarser. . Po%timA 7e cunoa!temA ntreb 2co%ield. . ,r %i trebuit s %acem cuno!tin aici cred spuse contele ntin#nd mna. 2co##i. Cuillamo 2co##i. > o mare plcere s v cunosc. Titlul era accentuat tocmai prin absen. . O( bineneles. Contele 2co##i. <"am spus tipului acela minunat care este Crispi c vreau s v vd. ,m sosit de aproape o ora !i totul a %ost puin cam agitat. F"a! %i recunoscut cu siguran dar sunt surprins c m cunoa!tei. 2co##i rse artndu"!i ni!te dini att de albi !i att de regulai nct era imposibil s"i %i pus acolo natura. . Crispi este ntr"adevr minunat dar m tem c este !i niel punga!. , %ost ncntat de la bella signorina. Contele !i nclin capul spre ,ntonia. ,m v#ut"o !i v"am gsit. Ca ntotdeauna gustul lui Crispi este impecabil. . 2cu#ai"m. 2co%ield atinse mna ,ntoniei. Contele 2co##i prietena mea ,ntonia... de la lacul Como. 7umele mic !i lacul spuneau totul- contele i lu mna !i i"o ridic spre bu#e. . ,dorabil. Roma ar trebui s v vad mai des. . 2untei %oarte amabil e$celen spuse ,ntonia ca !i cnd ar %i %ost nscut pentru ast%el de petreceri. . 7ister Pastor continu 2co##i mi s"a spus c muli dintre invitaii mei v"au plictisit cu ntrebri. 8mi cer scu#e pentru ei. . 7u e nevoie. Mi"e team c descrierile lui Crispi au inclus mai multe probleme mondene. *ra6 #mbi cu o umilin de#armant. Cnd lumea a%l ce %ac pune ntrebri. 2unt obi!nuit. . 2untei %oarte nelegtor. . 7u e greu s %ii. ,! vrea s !tiu att de multe ct crede lumea c !tiu. /e obicei ncerc pur !i simplu s introduc deci#ii luate nainte de a a'unge eu acolo.

. /ar deci#iile acelea presupun o cunoa!tere a problemelor nuA . 2per. ,lt%el o mulime de bani ar %i aruncai. . Pierdui pe apa smbetei clari%ic 2co##i. /e ce am eu impresia c ne"am mai ntlnit Mr. PastorA *ra6 era pregtit pentru aceast ntrebare brusc. . /ac ne"am %i ntlnit cred c mi"a! %i adus aminte dar s"ar putea s %ie ambasada american. Recepiile de acolo nu erau niciodat att de mari ca asta dar e$act la %el de populate. . /eci suntei un obi!nuit n lumea ambasadei. . 7u c(iar obi!nuit dar adesea un oaspete de ultim or. *ra6 #mbi. 2e pare c uneori compatrioii mei sunt la %el de interesai n a"mi pune ntrebri ca !i prietenii dumneavoastr de aici. 2co##i c(icoti. . <n%ormaia este adesea drumul spre statutul de erou naional. 2untei un erou reticent. . 7u c(iar. Trebuie s"mi c!tig !i eu o pine asta"i tot. . 7"a! vrea s negocie# cu dumneata. /etecte# mintea unui a%acerist e$perimentat. . Pcat rspunse 2co%ield sc(imbnd tonul vocii e$act ct trebuie pentru a %i captat de antena principal a italianului. Credeam c am putea sta puin de vorb. . O(A Contele arunc o privire spre ,ntonia. /ar o plictisim pe bella signorina. . /eloc spuse Toni. ,m a%lat mai multe despre prietenul meu n ultimele minute dect n ultima sptmn. /ar mi" e %oame... . 7ici un cuvnt n plus ntrerupse 2co##i ca !i cnd %oamea ei era o problem de supravieuire a unei corporaii. Ridic mna. 8n cteva secunde un brbat tnr cu prul negru mbrcat n %rac apru lng ei. . ,'utorul meu va avea gri' de dumneavoastr. 8l c(eam Paolo !i ntmpltor dansea# ncnttor. Cred c soia mea l"a nvat. Paolo se nclin evitnd oc(ii contelui !i i o%eri braul ,ntoniei. 8l accept %cnd un pas nainte cu %aa ntoars spre 2co##i !i *ra6. . $iao, le spuse n timp ce oc(ii i urau lui 2co%ield

vntoare bun. . 2untei de invidiat Mr. Pastor remarc contele Cuillamo 2co##i uitndu"se dup silueta n alb ce se ndeprta. .ste adorabil. ,i cumprat"o n ComoA *ra6 i arunc o privire italianului. 2co##i voia s spun e$act asta. . Ca s %iu cinstit nici nu sunt sigur c a %ost vreodat acolo i rspunse !tiind c minciuna dubl era obligatoriecontele ar %i putut s se interese#e mult prea u!or. /e %apt un prieten din ,r"Ri6ad mi"a dat un numr de tele%on de la lac. 2"a ntlnit cu mine la 7isa. /e unde vine n"am ntrebat"o niciodat. . F"a! ruga totu!i s"o ntrebai de calendarul ei. Putei s"i spunei despre mine . cu ct mai repede cu att mai bine. M poate gsi prin birourile Paravacini din Torino. . TorinoA . /a u#inele noastre din nord. @iat"ul lui ,gnelli atrage mult mai mult atenie dar v asigur 2co##i"Paravacini conduce Torino . ca !i o mare parte a >uropei. . 7u mi"am dat seama de asta niciodat. . 7uA Credeam c asta dorii de %apt s... :vorbim puin; cred c ai spus. 2co%ield bu !i restul de !ampanie vorbind n timp ce lua pa(arul de la gurB . Credei c"am putea ie!i un minut sau douA ,m un mesa' con%idenial pentru dumneavoastr de la un client din . s"i #icem Col%ul Persic. /e aceea sunt aici n seara asta. Oc(ii lui 2co##i se ntunecar. . )n mesa' pentru mineA *ineneles ca muli din Roma !i Torino m ntlnesc ntmpltor cu un numr de gentlemen&i din #ona aceea dar cu nici unul pe care s mi"l aduc aminte dup nume. /ar bineneles vom %ace o plimbare. M intrigai. Contele o lu nainte dar *ra6 l opri cu un gest. . ,! #ice c n"ar %i bine s %im v#ui ie!ind mpreun. 2punei"mi unde v vei a%la !i am s apar !i eu dup dou#eci de minute. . >$traordinar. @oarte bine. <talianul %cu o pau#. @ntna lui <ppolito. O !tiiA . ,m s"o gsesc.

. > destul de departe. 7"ar trebui s %ie nimeni pe aproape. . Minunat. /ou#eci de minute. ,mndoi se ntoarser !i plecar n direcii opuse prin mulime. 7u e$istau nici re%lectoare nu se au#eau nici #gomote suspecte la %ntn n timp ce un brbat se strecura printre pietre !i prin desi!uri. *ra6 nu voia s ri!te nimic ca de e$emplu 2co##i s"!i %i trimis ni!te a'utoare prin apropiere. /ac ar %i %ost 2co%ield i"ar %i trimis vorb italianului %i$nd imediat un al doilea loc de rende &vous. >rau singuri . sau vor %i n cteva minute. Contele mergea pe alee spre %ntn. *ra6 se ntoarse printr"o grdin plin de buruieni intrnd pe alee la cinci#eci de pa!i n urma contelui. 8!i drese vocea n momentul n care 2co##i a'unse la #idul nalt ce mrginea ba#inul %ntnii. Contele se ntoarse- era e$act atta lumin de la terasele de deasupra ct s se vad unul pe altul. Pe 2co%ield l deran'a ntunericul. 2co##i ar %i putut alege oricare alt loc mai convenabil mai puin plin de umbre. Lui *ra6 nu"i plceau umbrele. . >ra neaprat nevoie s venim att de departeA l ntreb. Foiam s ne vedem ntre patru oc(i dar nu mi"am imaginat c trebuie s strbat 'umtate din distana pn la Roma. . 7ici eu Mr. Pastor pn cnd ai %cut a%irmaia c n" ai %i dispus s %im v#ui ie!ind mpreun. Mi"a venit n minte ceva evident. >ste probabil n de#avanta'ul meu s %iu v#ut stnd de vorb ntre patru oc(i cu dumneata. 2untei un bro5er pentru !eici. . /e ce v"ar deran'a astaA . /e ce ai dorit s plecm separatA 2co##i avea o minte iute con%irmnd alu#ia lui Crispi la o mentalitate de *orgia. . 8ntr"un %el a! spune c este prea evident. /ac cineva (oinre!te pn aici !i ne vede ar %i prea evident nuA >$ist o cale de mi'loc o ntlnire ntmpltoare n grdin de e$emplu. . 7e"am ntlnit !i n"o s ne vad nimeni spuse contele. 7u e$ist dect o intrare spre %ntna <ppolito- e la

patru#eci de metri n spatele nostru. ,m un om postat acolo. Cuillamo 2co##i se plimb cu o doamn pe o alee cu primule s #icem. 8n asemenea momente nu"i place s %ie deran'at. . Comportarea mea v"a %cut s luai asemenea precauiiA Contele ridic mna. . ,mintii"v Mr. Pastor. 2co##i"Paravacini nc(eie tran#acii n toat >uropa !i amndou ,mericile. Cutm n mod constant piee noi dar n"avem nevoie de capital arab. >ste e$trem de suspect- peste tot se ridic bariere pentru a preveni in%u#ia lui e$cesiv. 7u ne"am putea permite s %im cercetai mai ndeaproape. 7umai interesele evreilor la Paris !i 7e4 9or5 ne"ar costa scump. . Ce vreau eu s spun n"are nimic comun cu 2co##i" Paravacini spuse 2co%ield. <nteresea# numai partea 2co##i nu Paravacini. . F re%erii la o s%er destul de sensibil Mr. Pastor. F rog s %ii mai clar. . 2untei %iul contelui ,lberto 2co##i nuA . > un lucru bine cunoscut. Ca !i contribuiile mele la cre!terea industriilor Paravacini. 2emni%icaia numelui corporaiei Sco i"Paravacini nu v"a scpat sper. . 7u mi"a scpat dar c(iar dac mi"ar %i scpat n"avea nici o importan. 2unt un simplu mesager probabil primul din cele cteva contacte independente unul de cellalt. 8n ce m prive!te v"am ntlnit ntmpltor la o aciune de bine%acere n Tivoli. 7"am purtat aceast discuie. . Mesa'ul dumneavoastr trebuie s %ie ntr"adevr dramatic. Cine v trimiteA >ra rndul lui *ra6 s ridice mna. . F rog. ,!a cum nelegem noi regulile la prima ntrevedere identitile nu sunt niciodat semni%icative. 7umai o #on geogra%ic !i o ecuaie politic ce implic antagoni!ti ipotetici. Oc(ii lui 2co##i se ngustarB . Mai departe spuse. . 2untei conte deci voi nclca puin regulile. 2 #icem c e$ist un prin care trie!te ntr"o ri!oar un %el de !eicat de %apt pe malul Col%ului. )nc(iul su regele are concepiile unei ere apuse- e btrn !i senil dar cuvntul

su e lege e$act ca pe vremea cnd conducea un trib de beduini prin de!ert. Risipe!te milioane cu investiii proaste sectuind resursele !eicatului %iindc scoate prea mult din pmnt !i prea repede. ,cest ipotetic prin ar vrea s"l nlture. Pentru binele tuturor. @ace apel la consiliu prin %iul lui ,lberto 2co##i numit dup numele corsicanului padrone, Cuillaume... ,cesta"i mesa'ul. ,cum a! vrea s vorbesc n numele meu. . Cine e!tiA ntreb italianul cu oc(ii larg desc(i!i acum. Cine te"a trimis% . Lsai"m s termin spuse *ra6 repede. Trebuia s treac de surpri#a iniial s sar pe un al doilea platou. Ca observator al acestei... ecuaii ipotetice pot s v spun c a a'uns ntr"o cri#. 7u se mai poate pierde nici o #i. Prinul are nevoie de un rspuns !i s %iu cinstit dac i"l aduc voi %i un om %oarte bogat. /umneavoastr bineneles putei numi preul consiliului. +i v pot spune c... cinci#eci de milioane americani sunt de luat n considerare. . Cinci#eci de milioane. , mers- al doilea platou a %ost atins. C(iar !i pentru un om ca 2co##i suma era cutremurtoare. *u#ele lui arogante se desc(iser de uimire. >ra momentul de a complica de a uimi iar. . 2uma este condiional bineneles. >ste o ci%r ma$im care presupune un rspuns imediat eliminnd contacte ulterioare !i predarea coletului n !apte #ile. 7u va %i u!or. *trnul este p#it #i !i noapte de sabathi . sunt o aduntur de cini turbai care... 2co%ield %cu o pau#. /ar nu eu trebuie s v povestesc despre =asan ibn"al" 2abba( nuA /in ce"am prins eu corsicanul s"a inspirat dup el destul de mult. 8n orice ca# prinul sugerea# o sinucidere programat... . /estul3 !opti 2co##i. Cine e!ti PastorA 7umele trebuie s"mi sugere#e cevaA PastorA PreotA >!ti cumva un nalt preot trimis s m teste#e pe mineA Focea italianului deveni dintr"o dat strident. Forbe!ti de lucruri ngropate n trecut. Cum ndr#ne!tiA . Forbesc despre cinci#eci de milioane de dolari americani. +i nu"mi spunei mie . sau clientului meu . de lucruri ngropate n trecut. Tatl su a %ost ngropat cu

gtul tiat pn la vertebre de un maniac trimis de consiliu. Controlai rapoartele dac le pstrai- l vei gsi. Clientul meu vrea napoi ceea ce"i aparine !i dore!te s plteasc de aproape cinci#eci de ori mai mult dect a pltit %ratele tatlui su. *ra6 se opri pentru moment !i !i scutur capul n semn de de#aprobare. . > o nebunie3 <"am spus c pentru mai puin de 'umtate din sum a! putea s"i cumpr o revoluie legitim autori#at de 7aiunile )nite. /ar el vrea n %elul sta. Cu voi. +i cred c !tiu de ce. Mi"a spus ceva- nu !tiu dac %ace parte din mesa' dar l voi transmite oricum. , spusB :Modul Matarese este singura cale. For vedea %idelitatea mea;. Frea s intre n rndurile voastre. Cuillamo 2co##i se ddu napoi- lovi cu picioarele de #idul %intnii braele atrnndu"i rigid pe lng corp. . Ce drept ai s"mi spui mie lucrurile asteaA 7u e!ti sntos e!ti nebun3 7u !tiu despre ce vorbe!ti. . C(iar a!aA ,tunci nu vorbesc cu cine trebuie. 8l vom gsi pe cel bun- l voi gsi. 7i s"au spus cuvintele- !tim rspunsul. . Ce cuvinteA . Per nostro... 2co%ield cobor vocea vorbind mai lent n acela!i timp cu oc(ii ndreptai spre bu#ele lui 2co##i. <nvoluntar bu#ele i s"au desc(is. <talianul era pe punctul de a rosti al treilea cuvnt de a completa %ra#a care tria de !apte#eci de ani ntre dealurile ndeprtate din Porto Fecc(io... 7u ie!i nici un cuvnt. 8n sc(imb 2co##i !opti din nou !ocul %iind nlocuit de o ngri'orare att de adnc nct abia putea %i au#itB . Dumne eule- 7u poi... nu trebuie. /e unde ai venitA Ce i s"a spusA . 2u%icient pentru a !ti c am gsit omul care trebuie. )nul dintre ei n orice ca#. TratmA . 7u mai %ace presupuneri Mr. Pastor3 2au oricare i"ar %i numele. Focea italianului era %urioas acum. . Pastor merge. All right, am rspunsul. 7u vrei. 8i voi transmite clientului meu. *ra6 se ntoarse.

" Alto- 2tai3 " Perche% $he cosa% 2co%ield vorbi pe deasupra umrului %r s se mi!te. . Forbe!ti o italian %oarte rapid %oarte %luent. . Ca !i multe alte limbi. ,'ut cnd cltore!ti mult. Cltoresc mult. Ce doriiA . Fei sta aici pn cnd i spun eu c poi pleca. . &uA spuse 2co%ield ntorcndu"se din nou cu %aa la 2co##i. 8n ce scopA am primit rspunsul. . Fei %ace cum i spun eu. 7u trebuie dect s"mi ridic vocea !i un om de"al meu va %i lng tine blocndu"i orice ie!ire. *ra6 ncerc s neleag. ,cest puternic consigliere putea nega totul . la urma urmei nu spusese nimic . punndu"l pe american sub urmrire. 2au putea cere a'utor- sau putea pur !i simplu s plece !i s trimit oameni narmai s"l gseasc. Putea s %ac oricare din aceste lucruri . %cea parte din Matarese- se citea n oc(ii lui . dar nu alese nici unul. ,tunci 2co%ield cre#u c nelege. Cuillamo 2co##i nu era sigur ce trebuie s %ac. Piratul industrial cu mentalitate de *orgia nu era sigur ce trebuie s %ac. >ra prins ntr"o dilem care l cople!i dintr"o dat. Totul se petrecuse prea repede nu era pregtit s ia o (otrre. ,!a c n"a luat nici una. Ceea ce nseamn c era altcineva . cineva pe aproape accesibil . care putea s ia deci#ia. Cineva din Filla dL>ste n noaptea aceea. . ,sta nseamn c v mai gndiiA ntreb *ra6. . 7u nseamn nimic. ,tunci de ce"a! rmneA 7u cred c"ar trebui s"mi dai ordine nu sunt unul din pretorienii dumneavoastr. 7u nc(eiem trgul- e %oarte simplu. . 7u e c(iar a!a de simplu3 2co##i ridic vocea din nou %rica %iind mai pronunat acum dect mnia. . >u spun c este !i la dracu cu tot spuse 2co%ield ntorcndu"se din nou. >ra important ca italianul s"!i c(eme garda nev#ut. @oarte important. " 0eni- Presto*ra6 au#i pa!i %ugind pe aleea ntunecat- n cteva

secunde un brbat mic de statur lat n umeri mbrcat n (aine de sear apru alergnd din umbr. " Sorveglia ?uestAuomoCardianul nu e#it. 2coase un revolver cu eava scurt !i l ndrept spre *ra6. 2co##i vorbi ca !i cum ar %i ncercat s"!i impun s se controle#e e$plicnd %r a %i necesarB . 2unt vremuri tulburi signore Pastore. Toi cltorim cu acei pretorieni de care vorbeai. Terori!ti sunt peste tot. Momentul era ire#istibil. >ra timpul s produc !ocul %inal. . ,sta"i o c(estie pe care voi trebuie s o !tii %oarte bine. M re%er la terori!ti. Ca *rig#ile Ro!ii. /e unde vin ordinele de la biatul"clu#A >ra ca !i cum pe 2co##i l"ar %i lovit un ciocan nev#ut. Corpul i se convulsiona simind lovitura ncercnd s"!i revin dar ne%iind sigur c este posibil. 8n lumina obscur 2co%ield v#u cum se %ormea# transpiraia pe %runtea italianului. ,vea oc(ii unui animal ngro#it. " Rimanere, i !opti gardianului apoi se repe#i pe alee. 2co%ield se ntoarse spre brbat mimnd %rica !i vorbind n italianB . 7u !tiu ce s"a ntmplat. <"am o%erit !e%ului tu o grmad de bani de la cineva !i a nnebunit. Cristoase sunt un simplu negociator3 Cardianul nu spuse nimic ns %rica evident a lui *ra6 l u!ura. . Te superi dac mi aprind o igarA ,rmele m sperie %oarte ru. . /"i drumul spuse brbatul lat n umeri. >ra ultimul lucru pe care l"a mai spus pentru cteva ore. 2co%ield !i bg mna stng n bu#unar dreapta innd"o pe lng corp . n umbr sub cotul gardianului. 8n timp ce scotea pac(etul de igri !i repe#i mna dreapt n sus apucnd cu degetele eava revolverului rotind violent mna !i arma ntr"o mi!care invers acelor de ceas. Lsnd igrile s"i cad apuc cu mna stng gtul brbatului nbu!ind orice sunet #vrlindu"l n desi!ul din spate. 8n timp ce omul cdea *ra6 i smulse pistolul din mn !i l lovi cu mnerul n cap. Cardianul le!in- 2co%ield l trase mai departe printre buruieni. 7u mai putea pierde nici o secund. Cuillamo 2co##i a

%ugit s caute consiliul- era singura e$plicaie. )ndeva pe o teras sau ntr"o camer acest consigliere ddea altuia ni!te in%ormaii !ocante. 2au altora. *ra6 alerg pe alee rmnnd n umbr pe ct posibil apoi ncetini ntr"un mers rapid cnd intr pe platoul de terase ce se gsea n %aa treptelor ce duceau n vil. )ndeva deasupra undeva se gsea 2co##i n panic. Ctre cine %ugeaA Cine putea lua deci#ia pe care acest brbat puternic !i speriat era incapabil s"o iaA 2co%ield urc treptele rapid cu pistolul gardianului n bu#unarul de la pantaloni iar *ro4ning"ul su n teaca de piele de sub (ain. Trecu prin u!ile batante ntr"o camer suprapopulat- era locul n care se cnta mu#ic disco. Cloburi ce se roteau mpr!tiind lumini colorate atrnau de tavan n timp ce dansatorii se legnau cu %eele sc(imonosite du!i de mu#ic !i alcool. >ra camera cea mai apropiat de aleea %ntnii lui <ppolito. 8n starea n care se gsea 2co##i asta trebuia s %ie cea n care a intrat mai nti- erau dou intrri. Pe care a luat"oA O scurt ntrerupere n mi!carea de pe ringul de dans !i *ra6 gsi rspunsul. La captul unei mese lungi se gsea o u!. /oi brbai alergau spre ea- %useser c(emai- se dduse alarma. 2co%ield se ndrept spre u! scu#ndu"se n timp ce trecea printre corpurile dansatorilor- !i mpinse u!a ncet cu mna pe mnerul *ro4ning"ului. 8n %a se gsea o scar ngust din piatr ro!ie- deasupra se au#eau pa!i. Mai erau !i alte sunete. *rbai care strigau dou voci di%erite una mai puternic mai calm- cealalt n pragul isteriei. )ltima voce era a contelui Cuillamo 2co##i. *ra6 porni pe trepte n sus cu spatele lipit de perete cu *ro4ning"ul pe lng corp /up prima curb se a%la o u! dar vocile nu veneau de acolo- erau mai departe n spatele unei a doua u!i n diagonal deasupra celui de"al doilea eta'. 2co##i ipa acum. 2co%ield era destul de aproape ca s aud cuvintele clar. . , vorbit despre Brig i, !i . o( Dumne eule . despre clu - /espre $orsicani- Ftie- 2%int @ecioar 5tie. )ini5te- 2ondea# nu !tie. 7i s"a spus c a!a va %acebtrnul l"a c(emat c(iar el !tia cte ceva. Mai mult dect

bnuiam !i asta este nelini!titor sunt de acord. . #elini5titor% > haos- )n cuvnt o respiraie !i sunt ruinat- Peste tot3 . TuA spuse comptimitor vocea mai puternic. Tu nu e!ti nimic Cuillamo3 Tu e!ti numai ce"i spunem noi s %ii. 7u uita asta... ,i plecat bineneles. 7u i"ai dat nici un semn c ar e$ista vreo urm de adevr n ceea ce a spusA O pau#. . ,m c(emat garda i"am spus americanului s rmn acolo. >ste nc la %ntn sub ameninarea pistolului. . $e% )&ai lsat cu un pa nic% )n american% >!ti nebunA >ste imposibil. 7u este a!a ceva3 . >ste american bineneles c este3 >ngle#a lui este american . per%ect american. @olose!te numele Pastor i"am spus asta3 ,lt pau# mai evident plin de tensiune. . 8ntotdeauna ai %ost cea mai slab verig Cuillamo!tim asta. /ar acum ai mers prea departe. ,i lsat loc pentru o ntrebare acolo unde nu trebuia s e$iste nici una3 Omul acela este Fasili Talenie5ov3 2c(imb limbile cum !i sc(imb un cameleon culoarea !i va ucide un pa#nic cu mai puin e%ort dect i"ar trebui s striveasc un vierme. 7u ne mai d mna s te lsm s trie!ti Cuillamo. 7u mai poate e$ista nici o verig. 7ici mcar una. Lini!te... scurt ntrerupt de o mpu!ctur !i o e$plo#ie gutural de respiraie. Cuillamo 2co##i era mort. . Lsai"l3 comand necunoscutul consigliere al lui Matarese. Fa %i gsit mine diminea. Csii"l pe acest :Pastor; pe acest derutant Talenie5ov3 7u va putea %i prins viu- nu ncercai. Csii"l. )cidei"l... +i %ata n alb. >a la %el. )cidei"i pe amndoi. 2co%ield o lu la %ug n 'osul scrii nguste. )ltimele cuvinte pe care le au#i din spatele u!ii totu!i erau att de stranii nct aproape c se opri tentat s trag n uciga!ii care ie!eau !i s se duc s"l vad pe cel care le"a rostit. ... Sco i- Maic Precist3 <a legtura cu Torino. 2pune"le s telegra%ie#e vulturilor pisicii. 8nmormntarea trebuie s %ie absolut... 7"avea timp s se gndeasc trebuia s a'ung la ,ntonia- trebuia s ias amndoi a%ar din Filla dL>ste. Trase de u! !i intr n nebunia disco. /eodat observ

rndul de scaune aliniate lng perete- multe erau goale cteva ocupate cu pelerine !i blnuri. /ac ar putea elimina unul din urmritori avanta'ele ar %i mai multe. )n singur om dnd alarma ar %i mult mai puin e%icient dect doi. +i mai era ceva. )n om prins n curs !i convins c este pe punctul s"!i piard viaa mai mult ca sigur c va vorbi pentru a se salva. 2e ntoarse spre perete spri'inindu"se cu minile de scaune un cavaliere cu prea mult vin :la bord;. )!a grea se desc(ise !i primul uciga! intr %ugind cellalt la mic distan n urma lui. Primul brbat se ndrept spre u!ile batante ce ddeau spre terasa de dedesubt- al doilea porni spre arcada din stnga. 2co%ield se arunc nainte rsucindu"!i corpul ntr"o serie de mi!cri contorsionate de parc ar %i %ost un dansator singuratic pierdut n sunetele percutante ale mu#icii roc5- nu era singurul care o%erea o ast%el de imagine- se gseau muli pe ringul aglomerat. 8l a'unse pe cel de"al doilea om i arunc o mn peste umr !i imobili# arma din teaca de sub (ain apucndu"i mnerul %ornd eava n pieptul acestuia. <talianul ncerc s lupteera inutil !i n cteva secunde !i ddu seama. *ra6 !i n%ipse degetele n ple$ul solar smulgnd cu atta %or nct brbatul ip. 2trigtul trecu neobservat pentru c peste tot se striga iar mu#ica asur#itoare !i luminile rotitoare te orbeau pentru moment. 2co%ield mpinse omul spre rndul de scaune de lng perete !i l %or s se a!e#e. 8i n%ipse degetele n gt n timp ce mna dreapt se a%la sub (ain acum cu degetul pe trgaci. 8!i lipi bu#ele de urec(ea italianuluiB . *rbatul de sus3 Cine esteA 2pune"mi sau propriul tu pistol i va scuipa plmnii a%ar3 8mpu!ctura nici mcar n"o s se aud aici3 Cine esteA " #uOmul ncerc s se arcuiasc !i s se smulg de pe scaun- *ra6 i n%ipse genunc(iul n testicule sugrumndu"l n acela!i timp. ,ps cu amndou- durere %r ncetare sau alinare. . Te averti#e# !i e pentru ultima oar3 $ine este% /in gura desc(is ncepuse s curg saliv oc(ii erau dou cercuri de reele ro!ii. 8!i abandon cau#a !i spuse

numele ntr"o !oapt gtuitB " Paravacini. *ra6 strnse gtul uciga!ului pentru ultima oar- aerul spre plmni !i spre cap %u oprit doar trei secundebrbatul c#u moale 2co%ield l nclin spre scaunul de alturi- nc un bello romano beat. 2e ntoarse !i !i croi drum pe culoarul ngust dintre scaune !i dansatori. Primul brbat ie!ise din cldire- *ra6 putea s se nvrt liber un minut sau dou dar nu mai mult. <ntr ntr"o ncpere mai puin glgioas. O v#u ntr"un col cu Paolo lng ea ali doi cavalieri n %aa ei toi ncercnd s"i atrag atenia. Paolo totu!i prea cel mai puin insistent- cuno!tea viitoarele posesiuni cnd le vedea- unde contele su era interesat. Primul gnd care"i veni lui *ra6 n minte era c roc(ia lui Toni trebuie acoperit. ...fata 'n alb. Fi ea, de asemenea, ucidei&i pe amndoi... 2e ndrept rapid spre cei patru !tiind cu preci#ie ce are de %cut. >ra nevoie de o diversiune cu ct mai isteric cu att mai bine. 8i atinse braul lui Paolo cu oc(ii spre ,ntonia semnalndu"i s stea lini!tit. . >!ti Paolo nuA l ntreb n italian pe brbatul brunet. . /a domnule. . Contele Cuillamo vrea s te vad imediat. > un %el de urgen cred. . *ineneles3 )nde este domnuleA . Treci de arcada de acolo !i o iei la dreapta dup un rnd de scaune intri pe o u!. > o scar... Tnrul italian o lu la %ug- *ra6 se scu# mpreun cu Toni %a de cei doi rma!i. O apuc de mn !i o mpinse prin arcada ce ddea n ncperea disco. . Ce s"a ntmplatA l ntreb. . Plecm i rspunse. 2unt acolo cteva (aine !i lucruri pe scaune. ,puc"o pe cea mai neagr !i mai mare pe care o poi gsi. Repede n"avem prea mult timp. @ata gsi o pelerin lung !i neagr n timp ce *ra6 sttea ntre ea !i dansatori. O mpturi !i o puse la subsuoar dup care pornir spre u!ile batante !i ie!ir pe treptele de a%ar. . 8mbrac"o ordon 2co%ield a'utnd"o s !i"o pun pe umeri. 2 mergem. O s tiem prin terase spre dreapta !i

prin (olul principal spre parcarea... /inuntru rsunar ipete. *rbaii strigau %emeile ipau !i n cteva secunde siluete n di%erite stadii de beie !neau a%ar ciocnindu"se unele de altele. 8nuntru era o adevrat (arababur. 2e au#eau clar cuvinteleB " . stato ucciso" 3erroristi" DuggiamoTrupul contelui Cuillamo 2co##i %usese gsit. *ra6 !i ,ntonia o rupser la %ug spre primul nivel al terasei !i ncepur s alerge pe lng un #id plin cu plante ornamentale. " Alto- Stai2trigtul venea de deasupra- primul brbat care ie!ise pe u! doar cu cteva minute mai nainte sttea pe treptele de piatr innd un pistol n mn. *ra6 o mpinse pe ,ntonia cu umrul aruncnd"o n perete. Plon'a spre dreapta pe beton se rostogoli spre stnga !i smulse *ro4ning"ul din teac. 8mpu!cturile brbatului lovir betonul deasupra capului lui 2co%ield- *ra6 oc(i de pe spate cu umerii pe pava' mna dreapt susinut de stnga. Trase de dou ori- uciga!ul c#u nainte rostogolindu"se pe trepte. 8mpu!cturile au sporit nebunia- ipete de spaim se au#eau peste tot n Filla dL>ste. *ra6 a'unse lng ,ntoniase spri'inea de #id. . >!ti tea%rA . Triesc. . =ai3 ,u gsit o sprtur n #id prin care un 'g(eab ducea ap la ba#inul de dedesubt. Trecur prin ea !i o luar la %ug spre o alee mrginit de ambele pri de #eci de statui din care !neau !uvie de ap. Prin lumina %iltrat de copaci scena era straniu de lini!tit %a de (aosul de deasupra. . /rept nainte3 spuse 2co%ield. La capt e o cascad !i alte trepte. 7e va scoate a%ar. ,u luat"o la %ug prin tunelul de crengi transpiraia de pe %a amestecndu"se cu stropii de ap de la arte#iene. . Damna ione,ntonia c#u pelerina lung %iindu"i smuls de pe umeri de o creang. *ra6 se opri !i o ridic.

. .cco la. )a donna2trigtele veneau de deasupra lor- mpu!cturile urmar imediat. /oi brbai aprur pe alee- erau inte clare luminate de %ntna din spate. 2co%ield trase de trei ori. )nul c#u inndu"se de coaps- al doilea !i apuc umrul iar pistolul i #bur din mn n timp ce cuta s se adposteasc dup o statuie. *ra6 !i ,ntonia a'unser la scara din captul aleii. O intrare n vil. ,lergar srind cte dou trepte pn se amestecar n mulimea n panic ce %ugea spre parcarea uria!. Peste tot !o%erii stteau lng automobilele elegante aprndu"le a!teptndu"!i patronii . !i ca toi !o%erii din <talia n aceste timpuri ineau pistoalele la vedereprotecia era totul. @useser instruii pregtii. )nul totu!i nu era su%icient pregtit. *ra6 se apropie de el. . ,sta"i ma!ina contelui 2co##iA l ntreb dintr"o su%lare. . 7u nu este signore- 8napoi3 . <art"m. 2co%ield %cu un pas napoi su%icient pentru a"i alunga temerile apoi plon' nainte lovindu"l cu eava revolverului n cap. +o%erul le!in. . <ntr nuntru3 ip la ,ntonia. 8ncuie u!ile !i stai pe du!umea pn ie!im de aici. Le"a trebuit aproape un s%ert de or ca s a'ung la autostrada ce ie!ea din Tivoli. Merser !ase mile n 'osul drumului apoi intrar pe un drum adiacent necirculat. *ra6 trase pe dreapta opri motorul !i cteva minute !i ls capul pe spate !i nc(ise oc(ii. *tile inimii ncepur s se domoleasc- se ridic bg mna n bu#unar dup igri !i i o%eri !i ,ntoniei una. . /e obicei nu %ume# dar acum o s ncerc. Ce sa ntmplatA ,prinse amndou igrile !i i povesti terminnd cu uciderea lui Cuillamo 2co##i cuvintele enigmatice pe care le au#ise de pe scar !i identitatea celui care le"a rostit. Paravacini. /atele erau clare conclu#iile mai puin. Putea doar s %ac speculaii. . Credeau c sunt Talenie5ov- au %ost prevenii n

privina lui. /ar nu !tiau nimic de mine, numele meu n"a %ost deloc menionat. 7"are sens- 2co##i a descris un american. ,r %i trebuit s !tie. . /e ceA . @iindc att Has(ington"ul ct !i Moscova !tiau c Talenie5ov venea dup mine. ,u ncercat s ne prind ntr" o curs- au dat gre! deci ar %i trebuit s presupun c am luat contact... ,!a s %ieA se ntreb 2co%ield. 2ingurul care !tia de %apt c el !i rusul s"au ntlnit era Robert Hint(rop !i dac se mai a%la n via se putea conta pe tcerea lui. Restul comunitii agenturii secrete nu se ba#a dect pe #vonuri !i presupuneri- nimeni nu i"a v#ut de %apt 8mpreun. Totu!i presupunerea trebuia %cut doar dac... . >i cred c am murit spuse cu voce tare uitndu"se la parbri# prin %umul de igar. > singura e$plicaie. Cineva le" a spus c sunt mort. ,sta nsemna acel :imposibil;. . /e ce ar %ace cineva astaA . ,! vrea s !tiu. /ac ar %i o manevr ar putea %i s #icem pentru a se c!tiga timp derutnd opo#iia iar cursa s continue. /ar nu este a!a ceva nu poate %i. Matarese are oameni n agenturile secrete ale sovieticilor !i 2tatelor )nite . nu m ndoiesc nici o clip1 dar nu !i invers. 7u neleg. . ,r %i posibil s se cread c e!ti ntr"adevr mortA *ra6 se uit la ea gndindu"se intens. . 7u vd cum. 2au de ce. > o idee bun dar nu m"am gndit la ea. 2 %aci o nmormntare %r cadavru presupune o grmad de lucruri... 1nmormntare... 1nmormntarea trebuie s fie absolut. 4a legtura cu 3orino... Spune&le s telegrafie e vulturilor, pisicii. Torino. Paravacini. . Te"ai gndit la cevaA ntreb ,ntonia. . La altceva rspunse. ,cest Paravacini. Conduce companiile 2co##i"Paravacini din TorinoA . Le"a condus odat. +i din Roma !i din Milano 7e4 9or5 !i Paris. /e peste tot. 2"a cstorit cu %ata lui 2co##i !i pe msur ce trecea timpul %ratele ei contele a preluat conducerea din ce n ce mai mult. Contele era cel care conducea companiile. Cel puin a!a spun #iarele.

. ,sta voia Paravacini s spun. 7u era adevrat. 2co##i era un om de paie. . ,tunci nu %cea parte din MatareseA . O( ba da ntr"un %el era cea mai important parte. /ar dac nu m n!el a adus"o cu el. >l !i mama lui contesa i" au pre#entat"o lui Paravacini mpreun cu noua lui soie cu snge albastru. /ar acum a'ungem la ntrebarea de ba#. /e ce un individ ca Paravacini i"ar ascultaA Oameni ca Paravacini au nevoie nainte de orice de... stabilitate politic. Toarn averi n guverne care o au !i n candidai care o promit . %iindc pierd averi cnd este instabilitate. >i caut regimuri puternice autoritare capabile s distrug ni!te *rig#i Ro!ii sau *aader"Mein(o%. . ,st%el de guvern nu e$ist n <talia l ntrerupse ,ntonia. . +i nici n multe alte locuri. /e asta nu vd sensul. Toi Paravacini din lumea asta se bi#uie pe lege !i ordine. 7"au nimic de c!tigat prin distrugerea lor. <ar Matarese este mpotriva tuturor acestor lucruri. >i vor s parali#e#e guvernele- (rnesc terori!tii i %inanea# rspndesc parali#ia ct mai repede posibil. 2co%ield !i arunc igara pe geam. Cu ct se clari%ic unele lucruri cu att mai obscure devin altele. . Te contra#ici singur *ra6. ,ntonia i atinse mnadevenise un gest per%ect natural n ultimele dou#eci !i patru de ore. 2pui c Paravacini este Matarese. 2au %ace parte din el. . >ste. ,sta lipse!te. Motivul. . )nde o s"l cauiA . 7u aici. O s"l rog pe doctor s ne ia lucrurile de la :>$celsior;. Plecm. . 7oiA 2co%ield i lu mna. . 7oaptea asta a sc(imbat o mulime de lucruri. )a bella signorina nu mai poate sta la Roma acum. . /eci pot merge cu tine. . Pn la Paris da spuse *ra6 e#itnd Pnu din cau#a ndoielii ci %iindc se gndea cum s aran'e#e comunicaiile la ParisQ. Fei sta acolo. Foi stabili procedura !i"i voi gsi un loc n care s stai. . )nde o s te duciA

. Londra. ,cum !tim despre Paravacini- urmea# Londra. . /e ce acoloA . Paravacini a spus c Torino trebuie s telegra%ie#e :vulturilor; :pisicii;. Cu ce ne"a spus bunica ta n Corsica nu e greu s"i imagine#i ce vrea s nsemne codul sta. )n vultur este ara mea cellalt a lui Talenie5ov. . 7u se potrive!te spuse ,ntonia. Rusia este ursul. . 7u !i n ca#ul sta. )rsul rusesc este bol!evic vulturul rusesc arist. ,l treilea oaspete la Filla Matarese n aprilie o mie nou sute unspre#ece a %ost un brbat pe nume Foro!in. Prinul ,ndrei Foro!in. /in 2t. Petersburg. ,cum e Leningrad. Talenie5ov e n drum spre Leningrad. . +i :pisica;A . Leul britanic. ,l doilea oaspete 2ir Eo(n Haverl6. )n urma! /avid Haverl6 este secretarul de e$terne al ,ngliei. . O po#iie %oarte nalt. . Prea nalt prea vi#ibil. 7ici pentru el n"are sens s %ie implicat. La %el ca !i pentru un om din Has(ington un senator care anul viitor va %i probabil pre!edinte. +i %iindc n"are sens m sperie al dracului de tare. 2co%ield i ls mna !i o ntinse pe a lui spre c(eia de contact. . 7e apropiem. Orice s"o gsi sub cei doi vulturi !i pisic s"ar putea s %ie greu de gsit dar e acolo. Paravacini a %ost clar. , spus :nmormntarea; trebuie s %ie :absolut;. ,dic toate legturile trebuie s %ie re"e$aminate ascunse mai bine. . Fei %i n mare pericol. ,ntonia i atinse din nou braul. . 7u mai mult dect Talenie5ov. >u sunt mort ai uitatA >l nu. /e aceea vom trimite prima telegram. La =elsin5i. Trebuie s"l prevenim. . 2"l prevenim de ce anumeA . C oricine va patrula prin Leningrad cutnd in%ormaii despre o %amilie ilustr din vec(iul 2t. Petersburg pe nume Foro!in va s%r!i probabil cu un glonte n cap. *ra6 porni ma!ina. . > o nebunie spuse. 8i cutm pe mo!tenitori pentru c le !tim numele. /ar este altcineva !i cred c nici unul din ei nu nseamn ceva %r el. . Cine eA

. )n biat"clu#. >l este cel pe care trebuie ntr" adevr s"l gsim !i n"am nici cea mai vag idee cum. GG Talenie5ov mergea pe <t Daivopuisto observnd luminile de la ambasada american din 'osul str#ii. Federea cldirii i aduse din nou aminte de *eo4ul% ,gate pentru c se gndise la el aproape toat #iua. <"a trebuit de asemenea aproape toat #iua ca s ptrund nelesul ve!tilor din telegrama lui 2co%ield. Cuvintele prin ele nsele erau ino%ensive- raportul unui comis voia'or ctre un o%iciu din ar privitor la importurile de cristal %inlande# n <talia dar in%ormaia nou era uimitoare !i comple$. 2co%ield a %cut progrese e$traordinare ntr"un timp %oarte scurt. , gsit prima legtur- era 2co##i . primul nume de pe lista oaspeilor lui Cuillaume de Matarese. Omul era mort ucis de cei care l conduceau. /eci presupunerea pe care americanul o %cuse n Corsica cum c membrii consiliului Matarese nu erau nscui ci ale!i s"a dovedit 'ust. Coincidea cu cuvintele lui ,le5sei Drups5aia. 7atarese a dormitat ani 'n 5ir. #imeni n&a putut lua legtura. Apoi a revenit, dar nu mai era acela5i. $rime... fr clieni, mceluri fr sens 5i fr nici un model... guverne parali ate. >ra ntr"adevr un nou Matarese !i in%init mai mortal dect un cult al %anaticilor dedicat asasinatului politic pltit. +i *eo4ul% a adugat un avertisment n telegrama sa. Matarese presupune acum c a %ost gsit lista oaspeilorinvestigaia din Leningrad era mult mai complicat dect ar %i %ost cu cteva #ile n urm. La Leningrad erau oameni care a!teptau ca cineva s ntrebe de Foro!ini. /ar nu oamenii cu care se va ntlni el se gndea Talenie5ov tropind din picioare din cau#a %rigului uitndu"se dup automobilul !i omul cu care trebuia s se ntlneasc !i s"l duc spre est de"a lungul coastei dincolo de =amina spre grania sovietic. 2co%ield era n drum spre Paris cu %ata americanul urmnd s continue n ,nglia dup ce %cea aran'amente n @rana. Corsicana trecuse testele la care o supusese

*eo4ul% ,gate- va tri !i va %i legtura lor. /ar cum Fasili ncepuse s"!i dea seama 2co%ield opera rar pe o singur linie- mai era !i administratorul de la (otelul Tavastian din =elsin5i. Odat n Leningrad Talenie5ov trebuia s"i telegra%ie#e administratorului iar acesta la rndul lui va a!tepta tele%oanele din Paris !i va transmite codurile primite din Leningrad. >ra apoi rndul %emeii s ia legtura cu 2co%ield n ,nglia. Fasili !tia c urmrirea !i nregistrarea cablogramelor era unul din talentele DC*"ului- singura modalitate sigur de a le elimina era %olosirea ec(ipamentului DC*. Fa gsi cumva un mi'loc s %ac asta. )n automobil trase lng bordur stingnd %a#a mic. +o%erul purta un %ular ro!u nnodat peste o (ain de piele neagr. Talenie5ov travers trotuarul !i urc pe scaunul din %a. >ra n drum spre Rusia. Ora!ul Faini5ala se a%l pe malul de nord al laculuidincolo de lac se gsea )niunea 2ovietic malurile de sud patrulate de ec(ipe de soldai !i cini torturate mai curnd de plictiseal dect de ameninri de ptrundere sau evadare. Cnd DC*"ul a a%lat pentru prima oar e$punerea prelungit la vnturile reci din timpul lunilor de iarn a %cut locul mult prea periculos pentru a putea %i %olosit ca rut de evadare- iar n timpul verii %lu$ul interminabil de vi#e turistice n !i n a%ara Tal(n"ului !i Rigi ca s nu mai pomenim nimic de Leningrad a %cut din aceste ora!e cele mai u!oare autostr#i spre libertate. Re#ultatulB garni#oanele din nord de"a lungul graniei %inlande#e erau pline de cei mai slab pregtii militari ru!i de cele mai multe ori o colecie de ratai !i beivi comandai de oameni pedepsii pentru diverse erori. Faini5ala era un loc %iresc pentru a intra n Rusia- pn !i cinii erau de mna treia. @inlande#ii nu erau ns nici nu uitaser ura %a de invadatorii sovietici care ptrunseser n ara lor n RIU. ,!a cum %useser mae!tri n a respinge divi#ii ntregi cu ambuscade e$ecutate strlucit a!a erau mae!tri !i patru#eci de ani mai tr#iu n a le evit pe ale celorlali. ,bia dup ce a %ost escortat peste un pinten de g(ea !i adus n spatele patrulelor Talenie5ov !i"a dat seama c Faini5ala devenise o rut important de evadare. 7u mai era deloc minor.

. /ac vreodat spuse %inlande#ul care l dusese pe ultima parte a drumului voi cei din Has(ington vrei s a'ungei n spatele bastar#ilor !tia bol!evici aducei"v aminte de noi. Pentru c noi nu uitm. <ronia nu"i scp lui Fasili Fasilovici Talenie5ov %ost maestru strateg al DC*"ului. . ,r trebui s %ii mai prudent cu asemenea o%erte replic. /e unde !ti c nu sunt plantat de sovieticiA @inlande#ul #mbi. . Te"am urmrit la Tavastian !i am %cut cercetrile noastre. ,i %ost trimis de cel mai bun din ci e$ist. 7e"a %olosit n #eci de operaii la Marea *altic. Transmite"i salutri din partea noastr. ,u %ost %cute aran'amentele necesare pentru a %i transportat spre sud prin Fiborg spre &elenogors5 continu escorta. " $e% Talenie5ov nu ceruse a!a ceva- %usese destul de clar c odat n interiorul )niunii 2ovietice pre%era s %ie singur. . 7u v"am cerut a!a. 7"am pltit pentru asta. @inlande#ul #mbi condescendent. . 7e"am gndit mai bine- va %i mult mai rapid pentru tine. Mergi doi 5ilometri pe drumul sta. Fei gsi o ma!in parcat lng un troian de #pad. 8ntreab"l pe omul dinuntru ct este ceasul !i spune"i c ai rmas cu ma!ina n pan . dar s vorbe!ti ruse!te- se spune c o %aci destul de bine. /ac omul rspunde apoi ncepe s"!i scuture ceasul el este. . /ar nu cred c este necesar obiect Fasili. M a!teptam s"mi %ac propriile mele aran'amente . pentru binele tuturor. . <ndi%erent ce i"ai aran'a sta este mai bun- va %i #iu n curnd !i drumurile vor %i p#ite. 7"ai de ce s te temi. Omul cu care te ntlne!ti este pe lista de plat a Has(ington"ului de mult timp. @inlande#ul #mbi din nou. >ste comandant ad'unct DC*"Fiborg. Talenie5ov i ntoarse #mbetul. Toate nelini!tile pe care le avea se evaporaser. Printr"o singur %ra# escorta sa dduse rspunsuri la mai multe probleme. /ac a %ura de la un (o era cea mai sigur %orm de %urt un :de#ertor; compromind un trdtor era !i mai sigur. . 2untei un popor remarcabil i spuse %inlande#ului.

2unt sigur c vom %ace a%aceri din nou. . /e ce nuA Po#iia geogra%ic ne ine sub ocupaie. ,vem datorii de pltit. Talenie5ov trebuia s ntrebe !i o %cuB . 8ncA /up atia aniA 7u se termin niciodat. Foi suntei noroco!i prietene voi nu trii cu un urs slbatic !i imprevi#ibil n curtea din spate. 8ncercai cteodat este deprimant. 7"ai au#itA *em prea mult. Fasili v#u ma!ina de la distan o umbr neagr n mi'locul altor umbre mpre'muite de #pada de pe drum. >ra n #ori- ntr"o or soarele !i va arunca ra#ele galbene peste ceurile arctice iar ceurile vor disprea. 8n copilrie se ncl#ise la soarele sta. >ra acas. /ar nu simea nici o bucurie a ntoarcerii nici o bucurie de a revedea un c(ip %amiliar... mult mbtrnit a!a cum !i el mbtrnise. 7u avea nici o emoie nu e$ista dect un scop. Prea multe se ntmplaser- i era %rig iar soarele de iarn nu va aduce nici o cldur n cltoria asta. 7u e$ista dect o %amilie pe nume Foro!in. 2e apropie de ma!in stnd ct mai spre dreapta posibil n ung(iul mort cu pistolul su Cra#"*ur6a n mna dreapt. P!i prin #pad u!or aplecat pn a'unse paralel cu parbri#ul. Ridic oc(ii !i se uit la omul dinuntru. Earul unei igri ilumina parial o %igur vag %amiliar. Talenie5ov o v#use nainte... o %otogra%ie ntr"un dosar sau poate n timpul unui scurt interviu la Riga prea insigni%iant pentru a %i reinut. 8!i amintea c(iar !i numele omului iar numele i aducea aminte !i de alte lucruri. Malet5in. Piotr Malet5in. /in Crodro imediat la nord de grania polone#. >ra trecut de cinci#eci !i cinci de ani aproape de !ai#eci. Cu vrsta crescuse n grad dar lipsa sa de iniiativ l"a adus ntr"un post din Fiborg. ,mericanii %cuser o alegere bun prin recrutarea sa. >ra un om destinat ratrii datorit propriei lipse de importan totu!i cu acces la ci%ruri !i programe datorit rangului. Comandantul ad'unct din Fiborg !tia c a'unsese la s%r!itul unui drum neglorios. Poate avea remu!cripromisiunea unei viei mai bogate era o ispit puternic.

Putea %i oricnd mpu!cat traversnd g(eaa ntr"o ultim cltorie spre Faini5ala. 7imeni nu"l va plnge un succes minor pentru americani o sting(ereal minor pentru DC*. /ar toate astea se sc(imbaser acum. Piotr Malet5in era pe cale s devin o persoan %oarte important. >l nsu!i se va convinge de asta n momentul n care Fasili va aprea n %aa %erestrei pentru c dac %igura trdtorului i era vag %amiliar lui Talenie5ov a :de#ertorului; i va %i per%ect cunoscut lui Malet5in. @iecare post al DC*"ului din lume era n urmrirea lui Fasili Fasilovici Talenie5ov. ,scuns de malul de #pad se tr napoi cam dou#eci de metri n spatele automobilului apoi merse pe drum. Malet5in era ori cu%undat n gnduri ori pe 'umtate adormit- n"a dat nici un semn c"ar %i v#ut pe cineva nici ntoarcerea capului nici stingerea igrii. /oar cnd a a'uns la vreo trei metri de %ereastr trdtorul !i"a ntors umerii uitndu"se pe geam. Talenie5ov !i ntoarse capul ca !i cnd ar %i controlat s nu vin cineva de pe drum n timp ce mergea- nu voia s i se vad %aa pn ce nu se lsa geamul n 'os. ,cum sttea e$act lng u! cu capul ascuns de acoperi!ul ma!inii. ,u#i #gomotul mnerului simi o uria! adiere de cldur din interior. ,!a cum se a!tepta ra#a unei lanterne porni spre el- se aplec !i"!i art %aa dar !i Cra#"*ur6a"ul prin %ereastra desc(is. . *un dimineaa tovar!e Malet5in. Malet5in e numele nuA . /umne#eule tuCu mna stng Talenie5ov i apuc lanterna !i o ntoarse ncet ntr"o parte %r nici o grab. . 7u te nelini!ti spuse. ,vem ceva n comun acum nu"i a!aA /e ce nu mi dai c(eileA . Ce... ceA Malet5in era parali#at- nu putea vorbi. . /"mi c(eile te rog continu Fasili. O s i le dau napoi imediat ce m urc n ma!in. >!ti nervos tovar!e iar oamenii nervo!i %ac lucruri necugetate. 7u vreau s pleci %r mine. C(eile te rog. Jeava uria! a pistolului era la civa centimetri de %aa lui Malet5in oc(ii acestuia plimbndu"se rapid ntre Cra#" *ur6a !i Talenie5ov. Mo!mondi dup c(ei !i i le ntinse.

. Mulumesc tovar!e. 2untem tovar!i !tii asta nu"i a!aA 7"ar avea nici un rost ca unul din noi s ncerce s obin un avanta' asupra celuilalt. ,mndoi am pierde. Talenie5ov ocoli ma!ina merse prin malul de #pad !i se urc pe scaunul din %a lng trdtor. . =ai colonele Malet5in . e!ti colonel acum nuA . n"ai nici un motiv s"mi %i ostil. Freau s aud toate ve!tile. . 2unt colonel temporar- gradul nu mi"a %ost acordat de%initiv. . Pcat. 7u te"am apreciat niciodat nu"i a!aA >i am gre!it cu siguran. )it"te doar la ce"ai reali#at c(iar sub nasurile noastre. Trebuie s"mi spui cum ai reu!it. La Leningrad. " )eningrad% . Cteva ore de condus din &elenogors5. 7u este mult !i sunt sigur c un comandant ad'unct poate veni cu o e$plicaie re#onabil pentru cltorie. ,m s te a'ut. 2unt %oarte bun la ast%el de lucruri. Malet5in ng(ii iar n oc(i i se citeau tot %elul de presimiri rele. . Mine diminea trebuie s %iu la Fiborg. Pentru un instructa' cu patrulele. . /eleag pe cineva colonele3 Tuturor le place s li se atribuie responsabiliti. /ovede!te c sunt apreciai. . Mi"a %ost delegat mie spuse Malet5in. . Fe#i ce voiam s spunA ,propo unde i ii conturileA 7orvegia 2uediaA 7e4 9or5A Cu siguran nu n @inlandaar %i o prostie. . 8n ora!ul ,tlanta. O banc patronat de arabi. . *ine gndit. Talenie5ov i ntinse c(eile. Pornim tovar!eA . > o nebunie, spuse Malet5in. 2untem ca !i mori. . Pentru un timp nu. ,vem treab la Leningrad. >ra amia# cnd treceau peste podul Dirov !i se ndreptau spre bulevardul enorm 7evs5i Prospe5t. Talenie5ov rmase tcut n timp ce se uita pe geam la monumentele Leningradului. ,'unser la captul bulevardului sub strlucirea turnului cldirii ,miralitii !i ntoarser la dreapta pe c(ei. ,ici de" a lungul malurilor rului se a%la Palatul de <arn- e%ectul lui

asupra lui Fasili era acela!i ntotdeauna. 8l %cea s se gndeasc la Rusia de altdat care se s%r!ise aici. 7u avea timp pentru ast%el de gnduri cu toate c ironia %cea c acea Rusie l adusese aici. Prinul ,ndrei Foro!in %cuse parte din ea. . <a"o peste podul ,ni5ov !i ntoarce la stnga spuse. 8ndreapt"te spre cartierul vec(i. O s"i spun unde s opre!ti. . Ce este aiciA ntreb Malet5in teama sporindu"i pe msur ce strbteau cartierele ampli%icndu"se cu %iecare pod pe care l traversau intrnd n inima ora!ului. . 2unt surprins c nu !ti- ar %i trebuit. )n !ir de case ilegale !i n acela!i timp (oteluri ilegale care par a avea o atitudine colectiv revi#ionist %a de #iarele o%iciale. . La )eningrad% . #u !tii nuA spuse Talenie5ov. +i nu i"a spus nimeni niciodat. Ai fost trecut cu vederea tovar!e. Cnd lucram la Riga acei dintre noi care erau !e%i de #one veneau %recvent aici !i %oloseau districtul pentru con%erine pe care doream s le pstrm secrete acelea n care era vorba despre propriul nostru personal din sector. ,ici cred c i" am au#it numele prima oar cred. . .u% ,m %ost divulgatA . 7u te ngri'ora i"am ndreptat pe alt cale !i te"am prote'at. Pe tine !i pe cellalt din Fiborg. " 0iborg% Malet5in pierdu controlul volanului- ma!ina devie gata s se ciocneasc de un camion ce venea din sens opus. . Controlea#"te3 ip Fasili. )n accident ne"ar trimite pe amndoi n camerele ntunecate din Lubian5a3 . /ar Fiborg3 repet trdtorul uimit. DC*"FiborgA 8i dai seama ce spui% . 2igur rspunse Talenie5ov. /oi in%ormatori din aceea!i surs ne!tiind unul de cellalt. >ste cel mai sigur mi'loc de a veri%ica o in%ormaie. /ar dac unul a%l despre cellalt... ei are tot ce"!i poate dori din amndou lumile nuA 8n ca#ul tu avanta'ele ar %i incalculabile. . Cine este% . Mai tr#iu prietene mai tr#iu. Coopere#i deplin n legtur cu tot ceea ce"i cer !i vei avea numele lui cnd plec.

. /e acord spuse Malet5in. Talenie5ov se re#em de spetea# n timp ce naintau spre str#ile aglomerate ale cartierului vec(i dom va5en. 2e uit cu coada oc(iului la trdtorul de lng el- l dispreuia. Malet5in credea c i se va da un avanta' la care nici nu visase doar cu cteva minute mai nainteB numele unui o%ier cu grad mare din propria lui garni#oan nu trdtor ca !i el care va putea %i manipulat %r mil. Fa %ace aproape orice pentru a obine acest nume. < se va spune . n trei cuvinte ne%iind nevoie de alt identi%icare. +i bineneles va %i %als. Piotr Malet5in nu va %i mpu!cat de americani n timp ce traversa g(eaa spre Faini5ala ci ntr" o curte interioar din Fiborg. . Opre!te la intersecia urmtoare tovar!e spuse. ,!teapt"m. /ac persoana pe care vreau s"o vd nu este aici am s m ntorc imediat. /ac este acas voi lipsi o or !i ceva. Malet5in trase pe dreapta lng ni!te biciclete legate cu lanuri de o bar. . ,du"i aminte continu Talenie5ov c ai dou alternative. Poi s %ugi la sediul DC* . este pe Ligovs5i Prospe5t . !i s m trde#i- asta va duce la o serie de revelaii care se vor termina cu e$ecuia ta. 2au poi s m a!tepi s %aci ce i cer eu !i vei avea identitatea cuiva care i poate aduce recompense pre#ente !i viitoare. Fei avea la mn un om %oarte important. . ,tunci nu prea am de ales nuA spuse Malet5in. Foi %i aici. Trdtorul sc(i un %el de #mbet- i transpirase %aa !i avea dinii galbeni. Talenie5ov se apropie de treptele de piatr ale cldiriiera un bloc cu patru eta'e cu dou#eci pn la trei#eci de apartamente %oarte multe suprapopulate dar nu al ei. Loia Drones5a avea propriul ei apartament- deci#ia asta o luase DC*"ul acum cinci ani. Cu e$cepia unei con%erine scurte de s%r!it de sptmn acum un an !i dou luni la Moscova nu o mai v#use de cnd lucra la Riga. 8n timpul con%erinei au petrecut o noapte mpreun . prima noapte . dar au decis s nu se mai ntlneasc din motive pro%esionale. :2trlucitorul Talenie5ov; ncepuse s

dea semne de oboseal purtarea sa netemperat deran'nd prea multe persoane . !i prea multe persoane vorbeau despre asta !opteau tot %elul de lucruri. @iindc n ciuda :cureniei; totale ea era nc supraveg(eat. 7u era genul de brbat cu care ar trebui s %ie v#ut- i"a spus asta a insistat asupra acestui lucru. Cu cinci ani n urm Loia Drones5a avea neca#uri- unii #iceau c sunt destul de serioase pentru a %i dat a%ar din postul su din Leningrad. ,lii nu erau de acord pretin#nd c erorile sale se datorau unei stri depresive temporare provocate de unele probleme %amiliale. ,poi era e$trem de e%icient n munca sa- cu cine s"o nlocuiasc n perioada asta de cri#A Loia era un matematician de nalt clas cu doctoratul luat la )niversitatea din Moscova !i speciali#at la <nstitutul Lenin. >ra unul dintre cei mai buni programatori de computere. /eci a %ost pstrat !i i s"au %cut observaiile necesare privind responsabilitatea ei %a de stat . care i"a %cut posibil cali%icarea. , %ost trans%erat la Operaiunile de 7oapte secia computere DC*"Leningrad Ligovs5i Prospe5t. ,sta a %ost acum cinci ani- va rmne aici cel puin nc doi ani. :Crimele; Loiei ar %i putut %i considerate erori pro%esionale . o serie de variaii matematice minore . dac nu s"ar %i ntmplat un incident ciudat la o mie cinci sute de 5ilometri deprtare la Fiena. @ratele ei %usese o%ier superior n aprarea antiaerian !i s"a sinucis motivele rmnnd necunoscute. Totu!i planurile de aprare antiaerian pentru toat #ona de sud"vest a graniei Cermaniei au %ost sc(imbate. <ar Loia Drones5a a %ost c(emat pentru ntrebri. Talenie5ov pre#ent %usese intrigat de %emeia lini!tit adus sub lmpile DC*"ului. 8l %ascinaser rspunsurile ei calme gnditoare %r panic. ,dmisese c !i"a adorat %ratele !i o a%ecta ngro#itor moartea lui !i %elul n care a murit. 7u nu !tia nimic deosebit din viaa lui- da a %ost un membru de partid devotat- nu nu i"a pstrat corespondena . nu i"a dat niciodat prin cap s %ac a!a ceva. Talenie5ov a tcut !tiind ce !tia din instinct dar !i din cele o mie de oca#ii n care se ntlnise cu ncercarea de a

ascunde adevrul. Loia minise. /e la nceput. /ar minciunile ei nu aveau legtur cu trdarea !i nici cu propria supravieuire. >ra altceva. Cnd supraveg(erea #ilnic a DC*"ului a ncetat el a #burat %recvent de la Riga la Leningrad pentru a o continua pe cont propriu. )rmrirea Loiei de ctre Fasili a dat la iveal ceea ce bnuia c va gsi. Contacte e$trem de ingenioase n parcurile Petrodvore cu un agent american din =elsin5i. >a nu cuta ntlnirile i %useser impuse. , urmrit"o pn n apartamentul ei ntr"o sear !i a con%runtat"o cu dovada lui. <nstinctul i"a spus s se abin de la o aciune o%icial. >ra mult mai puin dect trdare n aciunile ei. . Ce am %cut eu este neesenial- a strigat ea cu lacrimi de oboseal !i nervi n oc(i. >ste nimic n comparaie cu ce vor3 /ar au dovada c am %cut cevaB nu vor %ace ceea ce m amenin3 ,mericanul i artase %otogra%ii #eci de %otogra%ii ma'oritatea ale %ratelui ei dar !i ale altor o%ieri superiori sau o%iciali din Fiena. 2e vedeau acolo cele mai groa#nice obsceniti comportamente se$uale e$treme . brbai cu %emei !i brbai cu brbai . toate %cute n timp ce subiecii erau bei toate artnd o Fien n care %iguri sovietice de prim mrime erau corupte de bun voie de indi%erent cine voia s le corup. ,meninarea era simpl- aceste %otogra%ii vor %i mpr!tiate n toat lumea. @ratele ei . ca !i ceilali superiori ai lui n rang . vor %i %cui de rsul lumii. Cum va %i !i )niunea 2ovietic. . Ce sperai s obii prin ce"ai %cutA a ntrebat"o. . 2"i mbrobodesc3 a rspuns ea. M vor ine n !a( %r s !tie niciodat ce voi %ace pot %ace.... am %cut. /in cnd n cnd a%l de ni!te erori de computer. 2unt minore dar este destul. 7u"!i vor duce la ndeplinire ameninrile. . >$ist o cale mai bun a sugerat el. Cred c ar trebui s m la!i pe mine. >ste un om la Has(ington care a %cut r#boiul n ,sia de sud"est un general pe nume *lac5burn. ,nt(on6 *lac5burn. Fasili s"a ntors la Riga !i a trimis vorb prin reeaua din Londra. Has(ington"ul a primit in%ormaiile n cteva oreB indi%erent ce anume vrea serviciul secret american s

scoat din scandalul de la Fiena li se vor opune revelaii ucigtoare . !i %otogra%ii . n legtur cu unul din cei mai respectai oameni din armata american. 7imeni din =elsin5i n"a mai deran'at"o vreodat pe Loia Drone!5a. <ar ea !i Talenie5ov au devenit amani. 8n timp ce Fasili urca treptele ntunecate spre eta'ul al doilea i reveneau amintirile. 8ntre ei %usese o problem de nevoie reciproc %r ata!amente emoionale %ebrile. >rau doi oameni singuratici dedicai e$clusiv pro%esiei loramndoi aveau nevoie de rela$area minii !i a trupului. 7ici unul nu a cerut mai mult de la cellalt dect aceast rela$are iar cnd el a %ost trans%erat la 2evastopol desprirea lor s"a petrecut %r durere ca ntre doi prieteni care se plceau mult dar nu se simeau dependeni. 2e ntreba ce va spune cnd l va vedea ce va simi... ce va simi el. 2e uit la ceasB unu %r #ece minute. /ac programul nu i s"a sc(imbat a ie!it de la serviciu la ora opt dimineaa a a'uns la nou acas a citit #iarele o 'umtate de or !i a adormit. ,poi i trecu un gnd prin minte. /ac are un iubitA /ac se con%irma nu o va pune n pericol- va pleca repede nainte s"!i dea seama despre cine este vorba. /ar spera c nu este ca#ul- avea nevoie de Loia. Omul la care trebuia s a'ung nu putea %i contactat direct- putea s"l a'ute . dac voia. *tu la u!. 8n cteva secunde au#i #gomotul pa!ilor sunetul tocurilor pe lemn. 2traniu dar nu se culcase. )!a se desc(ise pe 'umtate !i Loia Drone!5a sttea n cadrul ei mbrcat complet . ciudat mbrcat . ntr"o roc(ie de bumbac n culori vii o roc(ie de var cu prul !aten c#ndu"i pe umeri cu o e$presie rigid pe %a cu oc(ii si ver#i"cprui uitndu"se %i$ la el . fi/ndu&l . ca !i cnd apariia sa dup atta timp n"ar %i %ost nea!teptat. . Ce drgu din partea ta s treci pe aici prietene spuse ea %r nici o in%le$iune n voce. 1i transmitea ceva. .ra cineva la ea. $ineva care 'l a5tepta pe el. . 8mi pare bine c te vd draga mea spuse Talenie5ov dnd din cap n semn c a neles studiind crptura dintre u! !i toc. Putea s vad o 'ac(et sto%a maro a unei perec(i de pantaloni. 7u era dect un om !i asta i

transmitea ea de asemenea. 8!i scoase pistolul ridicnd mna stng cu trei degete %cnd semn spre stnga. La a treia nclinare a capului ea trebuia s se arunce spre dreapta ei- din oc(i i"a rspuns c a neles. . ,u trecut multe luni continu el pe un ton plat. >ram prin cartier a!a c m"am gndit c a! %i... /duse semnalul %inal- Loia se arunc spre dreapta. Fasili i#bi cu umrul n u! . n partea stng a u!ii ast%el ca arcul s %ie curat impactul total . apoi lovi din nou #drobind silueta din spatele ei de #id. 7vli nuntru pivotnd spre dreapta lovind din nou cu umrul u!a. 2mulse un pistol din mna brbatului !i"i trase corpul de lng #id lovindu"l cu genunc(iul n gt aruncndu"l ntr"un %otoliu unde le!in. . ,i 'neles, strig Loia ridicndu"se de 'os. >ram a!a de ngri'orat c n"o s nelegi3 Talenie5ov nc(ise u!a. . 8nc nu este ora unu spuse atingndu"i prul. Credeam c te"ai culcat de'a. . 2peram c ai s"i dai seama de asta. . /e asemenea este %oarte %rig a%ar nu prea"i se#onul pentru o roc(ie de var. . +tiam c o s observi asta. Ma'oritatea brbailor n"ar %i observat dar tu da. O apuc de umeri vorbind repede. . Ji"am adus o grmad de neca#uri. 8mi pare ru. O s plec imediat. Rupe"i (ainele o s spui c ai ncercat s m opre!ti. O s dau bu#na ntr"un apartament de deasupra !i... . Fasili ascult"m3 Omul sta nu este unul de"ai no!tri. 7u este din DC*. Talenie5ov se ntoarse spre brbatul incon!tient. 8!i venea n %ire ncet ncercnd s se ridice !i s se oriente#e n acela!i timp. . >!ti sigurA . @oarte. >ste engle# rusa lui are accent puternic. Cnd i"a pronunat numele am pretins c sunt !ocat %urioas c ai no!tri m cred capabil s a'ut un de#ertor... ,m spus c vreau s tele%one# superiorului meu. 7u m"a lsat. , spus :avem tot ce dorim de la tine;. ,stea sunt e$act cuvintele lui.

Fasili se uit la ea. . <"ai %i tele%onat superiorului tuA . 7u sunt sigur rspunse Loia cu oc(ii int ntr"ai lui. *nuiesc c depindea de ce ar %i spus. > %oarte greu pentru mine s cred ceea ce #ic ei c e!ti. . 7u sunt. Pe de alt parte trebuie s te prote'e#i. . 2peram s nu a'ungem la asta. . Mulumesc... draga mea. Talenie5ov se ntoarse spre brbatul din %otoliu !i porni spre el. A v ut&o. .ra prea tr iuFasili se arunc nainte plon'nd spre individul din %otoliu- cu minile i desc(ise gura l lovi cu genunc(iul n stomac apsndu"l n ple$ul solar ncercnd s provoace voma. Mirosul acri!or de migdale. Cianur de potasiu. O do# masiv. Moartea n cteva minute. Oc(ii alba!tri !i reci ai engle#ului de sub el erau mari !i plini de satis%acie. 2oldatul Matarese scpase. GI . Trebuie s o lum din nou de la nceput insist Talenie5ov uitndu"se la corpul gol. /e#brcaser cadavrul- Loia sttea pe un scaun !i controla meticulos mbrcmintea pentru a doua oar. Repet tot ce"a spus. . 7"am uitat nimic. 7"a %ost c(iar a!a de vorbre. . >!ti matematician- trebuie s complete#i numerele lips. 2umele sunt clare. . 2umeleA . /a sumele repet Fasili ntorcnd cadavrul. M voia pe mine dar era gata s se sinucid dac cursa ddea gre!. ,sta duce la dou conclu#iiB prima nu putea risca s %ie prins viu din cau#a a ceea ce !tia. +i a doua nu a!tepta nici un a'utor. /ac a! %i cre#ut alt%el tu !i cu mine n"am mai %i %ost aici acum. . /ar pentru nceput de ce s cread c ar %i trebuit s vii aiciA . 7u ar %i trebuit corect Talenie5ov a! %i putut. 2unt sigur c trebuie s scrie ntr"un dosar undeva la Moscova c noi doi ne"am v#ut de %oarte multe ori. <ar cei care m

vor au acces la acele dosare !tiu asta. /ar vor supraveg(ea numai persoanele de aici din Leningrad pe care cred ei c s"ar putea s le contacte#. 7u se vor ocupa cu liderii de sectoare sau cu personalul din Ligovs5i. /ac vreunul din ei va au#i doar o !oapt despre mine vor da alarma s se aud pn n 2iberia- aceia care m vor vor veni !i ei atunci. 7u se vor ocupa numai de oameni despre care nu cred c m vor trda. Tu e!ti unul din ei. . 2unt !i aliiA ,ici la LeningradA . Trei sau patru probabil. )n evreu de la universitate un prieten bun cu care beam !i m contra#iceam toat noaptea- va %i p#it. ,ltul la Edanov un teoretician care pred Mar$ dar se simte mai la largul lui cu ,dam 2mit(. )nul sau nc ali doi bnuiesc. 7"am %ost niciodat ngri'orat cu cine voi %i v#ut. . 7u era nevoie s %ii. . +tiu. Postul meu avea avanta'ele lui erau #eci de e$plicaii pentru un singur lucru pe care l %ceam pentru orice persoan cu care m ntlneam. @cu o pau#. Ct de e$tins o %i supraveg(erea lorA . 7u neleg. . >ste un om cu care vreau s iau legtura. Trebuie s se ntoarc napoi %oarte muli ani ca s"l gseasc dar s"ar putea s o %i %cut. Fasili %cu din nou o pau# cu degetul pe spinarea brbatului mort de sub el. 2e uit la %igura puternic dar totu!i blnd a %emeii pe care o cunoscuse att de bine. Care erau cuvintele nc o datA :,vem tot ce dorim de la tine.; . /a. /up care mi"a smuls tele%onul din mn. . >ra convins c vrei s suni la sediuA . ,m %ost %oarte convingtoare. /ac mi"ar %i spus s sun poate c a! %i sc(imbat tactica nu !tiu. @ii atent !tiam c era engle#. 7u cred c m"ar %i lsat s sun. /ar nici n"a negat c"ar %i de la DC*. . +i mai tr#iu cnd i"ai pus roc(ia n"a obiectatA . /impotriv. ,sta l"a convins c veneai aici de %apt c vreau s coopere#. . Care au %ost cuvintele lui atunciA >$act cuvintele lui. &ici c a #mbit !i a spus ceva despre %emei c ar %i toate la %el- nu"i mai aduci aminte de altcevaA . Ceva trivial.

. 8ncearc s"i aduci aminte. Ceva despre :trecerea orelor; cam a!a ceva. . /a. Limba'ul era al nostru dar %ra#a era %oarte engle#easc mi aduc aminte de asta. , spus c :vor trece orele mai plcut;... dect la ceilali. C nu e$ist :asemenea priveli!ti pe C(eu;. Ji"am spus a insistat s m sc(imb n %aa lui. . C(eul. >rmita'ul. =olul de mala(it. > o %emeie acolo spuse Talenie5ov ncruntndu"se. ,u cercetat %oarte amnunit. 8nc un numr care lipsea. . <ubitul meu a %ost necredinciosA . @recvent dar nu cu ea. >ra o arist reabilitat creia i s"au dat n gri' turnurile ar(itectonice. /elicioas. ,re aproape !apte#eci de ani. O luam destul de des s bem un ceai. . Mi!ctor. . 8mi plcea compania ei. >ra un instructor e$cepional n privina unor lucruri despre care !tiam %oarte puin. /e ce ar pune"o cineva pe list ntr"un dosarA . Forbind ca o leningrdeanc spuse Loia amu#at dac am vedea concurena noastr din Riga cu o asemenea persoan am trece lista la dosar. . Probabil c motivul e la %el de stupid ca sta. Ce altceva a mai spusA . 7imic de inut minte. 8n timp ce eram n len'eria de corp a %cut o remarc prosteasc n legtur cu %aptul c matematicienii au un ascendent asupra academicienilor !i bibliotecarilor. 7oi studiem ci%re...G Talenie5ov !ni n picioare. . ,sta este spuse. 7umrul care lipsea. L"au gsit. . /espre ce vorbe!tiA . >ngle#ul nostru ori n"a putut s re#iste bancului ori sonda terenul. C(eul . Mu#eul >rmita'. ,cademicienii. Prietenii mei de butur. Re%erirea la un bibliotecar . *iblioteca 2alt5ov"2cedrin... Omul la care trebuie s a'ung este acolo. . Cine esteA Fasili e#it. . )n btrn care cu ani n urm s"a mprietenit cu un Eoc de cuvinte intraductibil. :@igures; nseamn !i siluete !i ci%re.
2

student !i i"a desc(is oc(ii asupra unor lucruri despre care nu !tia nimic. . Cine esteA /ar studentulA . >ram un tnr tare nuc spuse Talenie5ov. Cum era posibil ca trei s%erturi din glob s resping nvmintele revoluieiA 7u puteam accepta %aptul c attea milioane de oameni triesc n ntuneric. /ar a!a citeam n cri asta ne spuneau pro%esorii. Dar de ce% Trebuia s neleg de ce du!manii no!trii gndeau a!a cum gndeau. . +i omul acesta era n stare s"i spunA . Mi"a artat. M"a lsat s gsesc singur. +tiam destul de bine engle#a !i %rance#a pe atunci re#onabil spaniola. Mi"a desc(is u!ile mi"a desc(is la propriu u!ile de oel n spatele crora erau crile inter#ise . mii de cri pe care Moscova le de#aproba . !i m"a lsat cu ele. Mi"am petrecut sptmni luni aplecat peste ele ncercnd s neleg. ,colo a nvat... :marele Talenie5ov;... cele mai valoroase lucruri !i acolo a nvat lecia cea mai de preB cum s ve#i lucrurile din punctul de vedere al du!manului cum s %ii capabil s gnde!ti ca el. ,sta este c(eia de bolt a %iecrui succes pe care l"am avut. *trnul meu prieten a %cut posibil asta. . +i trebuie s a'ungi la el acumA . /a. Toat viaa !i"a trit"o aici. , v#ut totul !i a supravieuit. /ac cineva poate s m a'ute el este. . Ce cauiA Cred c am dreptul s !tiu. . *ineneles c"l ai dar este un nume pe care trebuie s"l uii. Cel puin s nu"l pomene!ti niciodat. ,m nevoie de in%ormaii despre o %amilie pe nume Foro!in. . O %amilieA /in LeningradA . /a. Loia !i scutur capul e$asperat. . Cteodat am impresia c marele Talenie5ov este un mare %raier3 Pot s bag numele n computerele noastre3 . 8n momentul n care ai %cut"o vei %i marcat . practic moart. Omul sta de pe du!umea are complici peste tot. 2e ntoarse !i se duse spre cadavru ngenunc(ind pentru a"!i continua e$aminarea. . 8n a%ar de asta nu vei gsi nimic n computer- au trecut prea muli ani de"atunci au avut loc prea multe sc(imbri. /ac a %ost introdus vreodat m ndoiesc c s"

ar mai gsi acolo. <ronia este c dac ar %i ceva n datele computerelor ar indica %aptul c %amilia Foro!in nu mai este implicat. . <mplicat n ce, FasiliA 7u rspunse imediat %iindc ntorsese corpul gol cu %aa n sus. Pe pielea de pe piept aproape n dreptul inimii se vedea o mic decolorare abia vi#ibil din cau#a prului. >ra subire nu mai mare de #ece"cincispre#ece milimetri n diametru . semnul albstrui al unui cerc. La prima vedere prea a %i un semn din na!tere un %enomen per%ect natural. /ar nu era natural- %usese tatuat acolo de un ac %oarte e$perimentat. *trnul Drups5aia spusese aceste cuvinte n timp ce era pe moarteB a fost un om, avea un cerc albstrui pe piept, un soldat al lui 7atarese. . <mplicat n asta. Talenie5ov ddu la o parte prul negru pentru ca cercul #imat s se vad mai bine. Fino ncoace. Loia se ridic se apropie de cadavru !i ngenunc(e. . CeA 2emnul din na!tereA . Per nostro circolo, spuse el. 7u era aici cnd engle#ul nostru s"a nscut. L"a dobndit. . 7u neleg. . Fei nelege. 8i voi spune tot ce !tiu. 7u eram sigur c vreau asta dar nu cred c mai am de ales acum. 2"ar putea %oarte u!or s m ucid. /ac ei reu!esc trebuie s iei legtura cu cineva i voi spune cum. 2 descrii semnul sta a patra coast la marginea toracelui aproape de inim. 7u a %ost plasat aici pentru a %i gsit. Loia nu scoase nici un cuvnt n timp ce se uita la semnul albstrui !i apoi la Talenie5ov. 8n %inal vorbiB . Cine sunt cei care te"ar putea ucideA . 2unt cunoscui sub numele de Matarese... 8i povesti apoi totul. ,bsolut tot. /up ce termin Loia nu vorbi %oarte mult timp !i nici nu i ntrerupse gndurile. @iindc ascultase de#vluiri !ocante printre care !i aliana incredibil dintre Fasili Fasilovici Talenie5ov !i omul cunoscut n lumea DC*"ului sub numele de *eo4ul% ,gate. 2e apropie n cele din urm de %ereastr !i vorbi cu %aa la geamB . 8mi nc(ipui c te"ai ntrebat de o mie de ori- te ntreb !i eu. >ra absolut necesar s iei legtura cu 2co%ildA

. /a i rspunse. . Moscova nu voia s te asculte% . Moscova a ordonat e$ecuia mea. Has(ington"ul a ordonat"o pe a lui. . /a dar spuneai c nici Moscova nici Has(ington"ul nu !tiu de Matarese. Cursa aran'at pentru tine !i *eo4ul% trebuia s v in departe. 7u neleg. . Has(ington"ul oficial !i Moscova oficial nu !tiu nimic de Matarese. ,lt%el cineva ar %i pus o vorb n %avoarea noastr- am %i %ost c(emai s spunem ce !tim . ce i"am spus eu lui 2co%ield. 8n sc(imb am %ost etic(etai ca trdtori s"a ordonat s %im mpu!cai %r somaie nu ni s"a acordat nici o !ans. Matarese a orc(estrat totul %olosindu"se de aparatele clandestine din ambele ri. . /eci acest Matarese este la Moscova la Has(ington. . ,bsolut. La dar nu din. Capabil s manipule#e dar nev#ut. . 7u nev#ut Fasili obiect Loia. Oamenii cu care ai vorbit la Moscova... . *trni speriai o ntrerupse Talenie5ov. *trni cai de lupt pu!i la iernat. <mpoteni. . ,tunci tipul cu care a vorbit 2co%ield Hint(rop. Ce"i cu elA . @r ndoial e mort acum. Loia se ndeprt de %ereastr !i se a!e# n %aa lui. . ,tunci unde te duciA >!ti ncolit. Fasili scutur din cap. . /impotriv %acem progrese. Primul nume de pe list 2co##i era corect. ,cum l avem pe engle#ul nostru de aici mort. 7ici un act nici o dovad pentru a dovedi cine este sau de unde vine dar cu un semn mai gritor dect un portmoneu plin cu documente %alse. @cea parte din armata lor ceea ce nseamn c mai e$ist un soldat aici n Leningrad care p#e!te un btrn . ngri'itorul ar(ivelor de la biblioteca 2alt5ov"2cedrin. 8l vreau aproape la %el de mult cum vreau eu s a'ung la btrnul meu prieten- vreau s"l %ac s vorbeasc s obin rspunsurile. Matarese sunt la Leningrad pentru a"i prote'a pe Foro!ini pentru a ascunde adevrul. 7e apropiem de adevr. . /ar presupunnd c l vei gsi cui i"l poi o%eriA 7u poi s te aperi pentru c nu !tii cine sunt.

. +tim cine nu sunt !i e destul. Premierul !i pre!edintele pentru nceput. . 7"ai s a'ungi la ei. . Fom a'unge dac vom avea dovada. *eo4ul% avea dreptate n privina asta- avem nevoie de o dovad de netgduit. Frei s ne a'uiA 2 m a'uiA Loia Drone!5a se uit n oc(ii lui. 2e ntinse !i"i puse amndou minile pe obra'i. . Fasili Fasilovici. Fiaa mea devenise att de linear !i acum te"ai ntors tu... . 7u !tiam ncotro s merg n alt parte. 7u puteam s a'ung la acest btrn direct. ,m depus mrturie n %avoarea lui la ni!te cercetri de securitate n 1U0M. 8mi pare teribil de ru Loia. . 2 nu"i par. Mi"ai lipsit. +i bineneles o s te a'ut. /ac n"ai %i %ost tu acum a! %i predat la cursul primar la Ta!5ent. O mngie pe %a. . 7u sta trebuie s %ie motivul pentru care m a'ui. . 7u este. Ce mi"ai spus m sperie. 8n nici un ca# Malet5in trdtorul nu trebuia s !tie de Loia. O%ierul din Fiborg rmsese n automobil la col dar dup ce trecuse mai mult de o or Talenie5ov l v#u cum se plimb nervos pe trotuar. . 7u"i sigur dac asta este cldirea sau cea de alturi. Mai e$ist legtur ntre pivnieA . Cnd am %ost eu ultima oar erau. . M duc 'os !i am s ies n strad la cteva u!i mai ncolo. O s"i spun c omul cu care sunt mai are nevoie de o 'umtate de or. O s ne a'ung. Termin de mbrcat engle#ul vreiA Loia avea dreptate. 7u se sc(imbase nimic n blocul acela vec(i. @iecare pivni era n legtur cu cea de la scara de alturi subsolul ntunecat !i murdar e$tin#ndu" se pe sub aproape toate blocurile. Talenie5ov ie!i n strad la patru cldiri de apartamentul Loiei. Merse spre Malet5in speriindu"l. . Credeam c ai intrat acolo3 spuse trdtorul din Fiborg artnd cu capul spre scara din stnga sa. . ,coloA . /a sunt sigur.

. >!ti nc prea e$citat tovar!e i s"a alterat spiritul de observaie. 7u cunosc pe nimeni n cldirea aia. ,m venit s"i spun c cel cu care m ntlnesc mai are nevoie de ceva timp. 8i sugere# s a!tepi n ma!in- nu numai c este %oarte %rig dar o s atragi !i mai puin atenia. . 7"ai s ntr#ii mai mult daA ntreb Malet5in nelini!tit. . Frei s te duci undevaA @r mineA . 7u nu bineneles c nu. Trebuie s m duc la toalet. . /isciplinea#"i ve#ica spuse Talenie5ov plecnd n grab. /ou#eci de minute mai tr#iu stabilise mpreun cu Loia detaliile contactului cu custodele ar(ivelor de la biblioteca 2alt5ov de pe Maiorov Prospe5t. >a i va spune c un student de acum %oarte muli ani un om care a a'uns sus n birourile guvernului !i care a depus mrturie pentru el n 1U0M . voia s"l ntlneasc ntre patru oc(i. ,cel student prieten acum nu putea %i v#ut n public- avea neca#uri !i avea nevoie de a'utor. 7u trebuia s e$iste nici o ndoial n ceea ce prive!te identitatea studentului sau a pericolului n care se gsea. *trnul trebuia s %ie surprins speriat ngri'orat de soarta unui prieten drag %orat s ias la lumin. Trebuia s comunice ngri'orarea oricui s"ar %i putut s"l supraveg(e#e. ,ran'amentele pentru ntlnire trebuiau s %ie !i ele destul de complicate ca s"l ncurce !i mai ru. Pentru c %rica !i con%u#ia vor provoca porniri !i opriri bru!te ntoarceri nea!teptate deci#iile luate %iind imediat respinse. 8n ast%el de circumstane indi%erent cine l va urmri pe btrn se va deconspira- %iindc orice mi!care va %ace btrnul o va %ace !i cel care l urmre!te. Loia l va instrui pe btrn s prseasc enormul comple$ al bibliotecii prin ie!irea din sud la ora !ase %r #ece n seara asta- str#ile vor %i ntunecate !i nu se a!tepta ninsoare. < se va spune s mearg un numr de intersecii ntr"un sens apoi n altul. /ac n"avea loc nici o ntlnire trebuia s se ntoarc la bibliotec !i s a!teptedac era posibil prietenul su urma s a'ung acolo. 8n orice ca# nu i putea da nici o garanie. 8ntr"o asemenea stare de stres numerele aveau rostul s"l ncurce !i mai ru pe crturar pentru c Loia trebuia s nc(eie brusc convorbirea %r s le repete. Fasili va

avea gri' de restul iar Malet5in i va servi drept complice %r s aib (abar. . Ce vei %ace dup ce o s"l ve#i pe btrnA ntreb Loia. . /epinde de ce mi va spune sau de ceea ce pot a%la de la cel care l va urmri. . )nde o s staiA O s te mai vdA Fasili se ridic. . Poate %i periculos pentru tine dac m ntorc aici. . 2unt de acord s risc asta. . >u nu sunt de acord. +i"n a%ar de asta lucre#i pn dimineaa. . Pot s m duc devreme !i s ies nainte de mie#ul nopii. Lucrurile sunt mult mai rela$ate dect ultima oar cnd ai %ost tu la Leningrad. . Cineva te va ntreba de ce. . Le voi spune adevrul. )n vec(i prieten a venit de la Moscova. . 7u cred c"i o idee att de bun. . )n secretar din pre#idiu nsurat !i cu mai muli copii. /ore!te s rmn anonim. . Cum spuneam o idee splendid #mbi Talenie5ov. Foi %i prudent !i voi veni prin subsol. . Ce"ai s %aci cu elA Loia art cu capul spre engle#ul mort. . O s"l las n cea mai ndeprtat pivni pe care o s o gsesc. ,i o sticl de vodcA . Ji"e seteA . Lui i este. 8nc un necunoscut care !i"a luat viaa n paradis. 7u publicm asemenea !tiri. ,m nevoie de o lam de ras. Piotr Malet5in sttea lng Fasili n umbra unei arcade vi#avi de intrarea de sud a bibliotecii 2alt5ov. Re%lectoarele din curtea interioar a comple$ului din naltul #idurilor luminau n cercuri enorme dnd ilu#ia unei nc(isori. /ar arcadele care ddeau n strada din %a erau plasate din sut n sut de metri- :pri#onierii; puteau s intre !i s ias cnd voiau. >ra o sear aglomerat la bibliotec- !uvoaie de pri#onieri intrau !i ie!eau. . +i #ici c btrnul acela este de"al nostruA ntreb Malet5in.

. /eosebe!te"i bine noii du!mani tovar!e. *trnul e din DC* brbatul care"l urmre!te . ca s %ac contact . este de"al nostru. Trebuie s a'ungem la el nainte de a cdea n curs. Crturarul este una din cele mai e%iciente arme pe care le"a creat Moscova n DC*- dac l cunoa!te altcineva nseamn c este in%ormator american. Pentru numele lui /umne#eu s nu cumva s"i menione#i numele. . 7"am au#it niciodat de el spuse Malet5in. /ar americanii cred c este al lor% . /a. Raportea# totul direct la Moscova pe o linie tele%onica particular. . <ncredibil murmur trdtorul. )n btrn. <ngenios. . @o!tii mei asociai nu sunt pro!ti spuse Talenie5ov controlndu"!i ceasul. +i nici cei pre#eni. )it c ai au#it vreodat de tovar!ul Mi5ovs5i. . ,!a l c(eamA . 7ici mcar eu n"a! ndr#ni s"l mai repet... <at"l. *trnul mbrcat n palton !i cu o cciul neagr pe cap ie!i n strad. ,vea o barb scurt !i slab iar ce se putea vedea din %aa lui era br#dat cu riduri. Talenie5ov studie !uvoiul de oameni ce ie!eau dup el. Preau a %i grupai cte doi"trei- Fasili cuta un brbat singur care s"l urmreasc pe custode. 7u era nici unul !i Fasili se simi ncurcat. Cre!ise oareA 2e prea c nu totu!i nu e$ista nici un brbat singur n urmrirea lui Mi5ovs5i. Cnd crturarul ncepu s mearg pe strad nelese c nu mai are nici un rost s a!tepte- gre!ise. Matarese nu"i gsiser prietenul. O %emeie. #u gre!ise. >ra o femeie. O %emeie singur se desprinse din mulime !i cobor n grab scrile cu oc(ii aintii spre btrn. Ct de normal se gndi Talenie5ov. O %emeie singur stnd ore ntregi ntr"o bibliotec va atrage mult mai puin atenia dect un barbat. Printre soldaii si de elit Matarese antrena !i %emei. 7u prea nelegea de ce l surprinde asta . civa dintre cei mai buni ageni din DC* !i din Consular Operations erau %emei dar munca lor presupunea rar violen. Asta l uimea pe el acum. @emeia care l urmrea pe btrnul Mi5ovs5i o %cea numai pentru a"l gsi pe el. Fiolena %cea parte din aceast nsrcinare.

. @emeia aceea i spuse lui Malet5in. ,ceea n palton maro !i cciul cu co#oroc. >a este in%ormatorul. Trebuie s o oprim s ia legtura. . O femeie% . >ste capabil de o mulime de lucruri de care tu nu e!ti tovar!e. =ai acum trebuie s %im prudeni. 7"o s se apropie de el imediat- va a!tepta momentul cel mai prielnic iar noi vom %ace la %el. Trebuie s o separm s o prindem cnd este su%icient de departe de el ca s nu o poat identi%ica dac va %i scandal. . 2candalA ngn perple$ Malet5in. /e ce ar %ace scandalA . @emeile acionea# ntotdeauna neprev#ut. O !tie toat lumea. 2 mergem. )rmtoarele optspre#ece minute au %ost pe ct de de#organi#ate pe att de dureros de privit e$act cum anticipase !i Talenie5ov. /ureros %iindc un btrn ngri'orat devenea din ce n ce mai uimit pe msur ce minutele treceau agitaia lui trans%ormndu"se n panic v#nd c prietenul su mai tnr nu se arat. Traversa str#ile reci cu pas ncet cu mers nesigur. 2e uita ntruna la ceas lumina %iind prea slab pentru oc(ii lui- de cte ori se oprea trectorii se loveau de el. +i se oprea des pentru c ncepeau s"l prseasc puterile. /e dou ori porni spre un adpost din staia de autobu# convins pe moment c numrase str#ile gre!it- la intersecia unde se gsea teatrul Dirov se a%lau trei adposturi !i con%u#ia lui crescu. Trecu prin toate trei din ce n ce mai uimit. 2trategia avu e%ectul a!teptat asupra %emeii care l urmrea pe Mi5ovs5i. <nterpreta aciunile btrnului ca pe cele ale unui subiect con!tient c s"ar putea s %ie supraveg(eat un subiect nenvat cu metode de evadare dar n acela!i timp btrn !i speriat !i capabil s cree#e o situaie necontrolabil. ,!a c %emeia n palton maro !i cu cciul cu co#oroc pstra distana rmnnd n umbr devenind ea ns!i agitat din cau#a imprevi#ibilitii subiectului su. *trnul crturar porni napoi spre bibliotec. Fasili !i Malet5in priveau dintr"un punct avanta'os de la o sut de metri. Talenie5ov studie ruta de vi#avi de bulevardul largerau dou alei amndou putnd %i %olosite de %emeie n

timp ce Mi5ovs5i va trece pe lng ea n drumul su de ntoarcere. . 2 mergem ordon Fasili apucndu"l pe Malet5in de bra. 7e strecurm n spatele lui n mulime. >a o s se ntoarc cnd o va dep!i iar cnd va trece pe lng a doua alee o s o ia pe acolo. . /e ce e!ti a!a de sigurA . @iindc a %olosit"o nainte- e cel mai natural lucru de %cut. +i eu a! %i %olosit"o. O vom %olosi !i noi. . CumA . 8i spun cnd vom %i pe po#iie. Talenie5ov !i simea btile inimii crescnd n intensitate pe msur ce se apropia momentul %inal. /iri'ase evenimentele ultimelor !aispre#ece minute iar urmtoarele vor dovedi dac avusese vreun rost. +tia dou lucruri indiscutabileB unu %emeia l va recunoa!te imediat- i se dduser %otogra%ii !i o descriere %i#ic detaliat. /oi dac s"ar %olosi violena asupra ei !i"ar lua viaa la %el de repede !i e%icient cum a %cut"o engle#ul din apartamentul Loiei. <ntervenia la momentul potrivit !i surpri#a erau singurele instrumente la dispo#iia lui. >l l va %olosi pe primul trdtorul din Fiborg pe al doilea. ,u traversat piaa cu un grup de pietoni !i au intrat n mulimea din %aa teatrului Dirov. Fasili se uit peste umr !i l v#u pe Mi5ovs5i croindu"!i drum cu stngcie prin rndul %ormat pentru bilete. . ,scult"m !i % e$act cum ii spun spuse Talenie5ov inndu"l pe Malet5in de bra. Repet cuvintele pe care i le spun... 2"au strecurat printre pietonii de pe trotuar rmnnd n spatele unui cvartet de soldai ale cror mantale largi serveau drept paravan. *trnul din %a se apropie de prima alee- %emeia dispru tot acolo pentru moment apoi reapru n spatele lui. Mai rmseser cteva secunde. 7umai cteva. , doua alee. Mi5ovs5i se gsea n dreptul ei %emeia c(iar pe alee. . Acum- ordon Fasili %ugind cu Malet5in spre intrare. ,u#i cuvintele strigate de Malet5in n a!a %el nct s nu poat %i nelese din cau#a #gomotului str#ii.

. Tovar! stai. 2top3 $ircolo- #ostro $ircoloLini!te. 2urpri#a era aproape total. . Cine e5ti% ntrebarea %usese pus cu o voce ncordat rece. . Opre!te totul3 ,m ve!ti de la clu#3 . $e% 2urpri#a era acum deplin. Talenie5ov o lu la %ug pe alee aruncndu"se cu minile ntinse spre %emeie. 8i apuc braele degetele alunecndu"i instantaneu spre nc(eieturile minilor imobili#ndu"i"le- una din mini o inea n bu#unar strns pe patul unui pistol. @emeia reaciona imediat rsucindu" se spre stnga !i lsndu"se moale n acela!i timp apoi se arunc spre dreapta lovindu"l cu piciorul ca laba unei pisici turbate ce #grie alt animal. Fasili par lovitura atac direct ridicnd"o de pe picioare lovind"o cu umrul de #idul aleii. 2e petrecu att de repede nct nu %u con!tient de ceea ce %ace pn nu i simi dinii n%igndu"se n gt. 8!i bgase %aa n a lui cu o mi!care att de nea!teptat nct nu putu dect s se rsuceasc deprtndu"se de ea de durere. Cura ei era larg desc(is bu#ele ro!ii deprtate grotesc. Mu!ctura era vicioas %lcile ca o meng(in l strngeau de gt. 2imea sngele curgndu"i pe gulerul cm!ii- nu i ddea drumul3 /urerea era insuportabil- cu ct o lovea mai tare de #id cu att mai adnc !i n%igea dinii n carne. #u mai putea s suporte. 8i ddu drumul la mini !i o apuc de %a mpingnd"o de lng el. >$plo#ia a %ost puternic distinct totu!i nbu!it de sto%a groas a paltonului ecoul %iind dus de vnt pe alee. @cuse e$act ce %usese programat s %acB !i calculase !ansele . doi brbai mpotriva ei !i !i"a descrcat pistolul din bu#unar. . > moart- /umne#eule s"a sinucis- ip Malet5in. 1mpu5ctura, probabil c"au au#it"o oamenii3 Trebuie s %ugim3 Miliia3 Civa trectori curio!i stteau nemi!cai la intrarea aleii uitndu"se spre ei. . Lini!te3 comand Talenie5ov. /ac vine cineva arat"i legitimaia de DC*. > o problem o%icial- n"are voie nimeni aici. ,m nevoie de trei#eci de secunde.

Fasili scoase o batist din bu#unar !i o pres pe gt reducnd !uvoiul de snge. 8ngenunc(e lng corpul %emeii. Cu mna dreapt des%cu paltonul lsnd s se vad o blu# nro!it peste tot. Rupse estura nmuiatgaura de sub snul stng era masiv esuturi !i intestine amestecndu"se n desc(i#tur. Controla pielea din 'urul rnii- lumina era prea slab. 8!i scoase bric(eta. O aprinse curnd sngele de deasupra snului innd lumina la civa centimetri deasupra- %lacra dansa n vnt. . Pentru numele lui /umne#eu grbe5te&te- Malet5in sttea la civa pa!i mai ncolo- vocea lui era o !oapt speriat. Ce faci% Talenie5ov nu rspunse. 8n sc(imb !i mi!c degetele mai repede pentru a !terge sngele. 8l gsi. /easupra snului stng nclinat spre centrul pieptului. )n cerc #imat !i albastru ncon'urat de pielea alb ptat cu ro!u. O pat ce nu era pat deloc ci bla#onul unei armate incredibile. Cercul Matarese. GM Merser repede spre captul ndeprtat al aleii amestecndu"se cu mulimea. Malet5in tremura. Mna dreapt a lui Fasili strngea umrul trdtorului controlnd panica ce l"ar li putut %ace s o ia la %ug atrgnd atenia asupra amndurora. Talenie5ov avea nevoie de omul din Fiborg- trebuia s trimit o telegram care s ocoleasc DC*"ul !i Malet5in putea s"o %ac. 8!i ddea seama ca avea %oarte puin timp s compun ci%rul pentru 2co%ield. Mi5ovs5i avea nevoie de #ece minute pn la biroul su iar Fasili trebuia s a'ung curnd dup aceea. )n btrn speriat putea spune ce nu trebuie cui nu trebuie. Talenie5ov inea batista pe rana de la gt. 2ngerarea sc#use din cau#a %rigului iar n curnd va %i destul de redus pentru un banda' lui Fasili i veni n minte c trebuie s"!i cumpere un pulover pe gt pentru a"l ascunde. . Mai ncet3 ordon strngndu"l pe Malet5in de umr. > o ca%enea acolo n %a. Fom intra pentru cteva minute.

Cere o butura. . ,m nevoie de una !opti Malet5in. /umne#eule s"a sinucis- Cine era% . Cineva care a %cut o gre!eal. 2 nu %aci !i tu alta. Ca%eneaua era plin- au mprit o mas cu doua %emei ntre dou vrste care obiectar c sunt deran'ate !i rmaser posomorte %r s vorbeasc- era un aran'ament splendid. . /u"te la !e%ul localului spuse Talenie5ov. 2pune"i c prietenul tu a but prea mult !i s"a tiat. Cere"i un banda' !i ni!te leucoplast. Malet5in tocmai voia s obiecte#e- Fasili i apuc braul. @ cum i spun. 7u este nimic neobi!nuit ntr"un loc ca sta. Trdtorul se ridic !i plec spre u!a !e%ului. Talenie5ov rempturi batista puse partea curat pe ran !i bg mna n bu#unar dup un creion. Lu !erveelul de mas din %aa lui !i ncepu s aleag un ci%ru pentru *eo4ul% ,gate. Mintea i se bloca %a de orice #gomot n timp ce se concentra la un al%abet !i o progresie de numere. C(iar !i cnd Malet5in se ntoarse cu un banda' !i o rol mic Fasili mai scria !tergnd gre!elile la %el de repede pe cum le %cea. Le sosir !i buturile- trdtorul comandase trei. Talenie5ov continua s scrie. Opt minute mai tr#iu terminase. Rupse !erveelul n dou !i copie cuvintele cu litere mari de necon%undat. 8l ntinse lui Malet5in. . Freau s trimii telegrama asta la =elsin5i la adresa scris n sus. O vreau pe linia alb tra%ic comercial %r posibilitatea de a %i interceptat. Trdtorul %cu oc(ii mari. . +i cum cre#i c pot %ace eu astaA . La %el cum transmii in%ormaii prietenilor no!tri din Has(ington. Cuno!ti bine programele %r monitor- cu toii ne prote'm de ceilali. > unul din talentele noastre cele mai ra%inate. . > prin Stoc(holm. Ocolim =elsin5i3 Malet5in ro!iB starea sa de agitaie !i alcoolul l %cuser imprudent. 7u voise s dea n vileag legtura suede#. 7u se obi!nuia nici mcar ntre de#ertori. 7ici Fasili nu putea s %oloseasc 2toc5(olm"ul.

Telegrama va %i n atenia americanilor. >$ist alt cale. . Ct de des vii aici pe Ligovs5i pentru con%erineA Trdtorul strnse din bu#e. . 7u prea des. Probabil de trei sau patru ori n ultimul an. . Te vei duce acum acolo spuse Talenie5ov. . $um% Ji"ai pierdut minile3 . O s"i pier#i tu capul dac nu te duci. 7u %i ngri'orat colonele. Rangul are nc privilegiile lui. Trebuie s trimii o telegram urgent unui agent din Fiborg care se a%l la =elsin5i. Linie alb %r circuit de urmrire. Totu!i trebuie s"mi aduci o copie de veri%icare. . +i dac controlea la FiborgA . Ce o%ier de serviciu de acolo s"ar bga la ora asta peste comandantul secundA Malet5in se ncrunt nervos. . For veni ntrebrile mai tr#iu. Fasili #mbi. 8n vocea lui se distingeau promisiunile unor avanta'e nebnuiteB . Crede"m pe cuvnt colonele. Cnd te vei ntoarce la Fiborg n"o s e$iste nimic ce nu poi avea.... sau comanda. Trdtorul rn'i. . )nde s aduc copia de veri%icareA )nde ne ntlnimA CndA Talenie5ov inea banda'ul pe ran !i des%cea leucoplastul unul din capete inndu"l ntre dini. . Rupe"l i spuse lui Malet5in. /up ce l lipi des%cu alt bucat n timp ce vorbea. . Fei sta la noapte la (otelul >vropeis5aia de pe strada *rods5i. O s iau legtura cu tine acolo. . Fa trebui s m legitime#. . *ineneles. )n colonel al DC*"ului va primi cu siguran o camer mai bun. C(iar !i o %emeie mai %rumoas dac te duci n bar. . ,mndou cost bani. . @ac cinste spuse Talenie5ov. >ra ora mesei de sear. 2lile uria!e de lectur cu tapiseriile lor !i tavanele %oarte nalte nu erau prea aglomerate. Civa studeni stteau la mese lungi cteva grupuri de turi!ti se plimbau studiind tapiseriile !i picturile n ulei vorbind n !oapt cople!ii de mreie.

8n timp ce Fasili strbtea culoarele de marmur ctre birourile din aripa de vest !i aminti de lunile petrecute n slile acestea . n sala aceea . tre#indu"se ntr"o lume despre care !tiuse %oarte puin. 7u e$agerase cu nimic cnd vorbise cu Loia- aici datorit cura'ului unui brbat luminat nvase despre inamic mai mult dect toat pregtirea de mai tr#iu la Moscova !i 7ovgorod. *iblioteca 2alt5ov"2cedrin %usese cea mai bun !coal iar omul pe care urma s"l vad acum dup atia ani cel mai desvr!it pro%esor. 2e ntreba dac !coala sau pro%esorul i vor %i de %olos acum. /ac %amilia Foro!in %cea parte din noul Matarese nu se vor gsi in%ormaii %olositoare n dosarele 2ecuritii de asta era sigur. /ar aici se gseauA )ndeva n miile de volume care descriau evenimentele revoluiei %amiliile !i inuturile mari pe care le deineau documente scrise de istorici ai timpului care !tiau c acele timpuri nu se vor mai ntoarce niciodat nceputurile e$plo#ive ale unei lumi noi... 2"a petrecut aici la Leningrad . Petersburg . iar prinul ,ndrei Foro!in %cuse parte din cataclism. ,r(ivele revoluiei din biblioteca 2alt5ov"2cedrin erau cele mai complete din ntreaga Rusie- dac e$ista ceva despre Foro!ini atunci aici se gsea. /ar a %i aici e una a gsi ce caui e alta. Fa !ti btrnul su pro%esor unde s cauteA O lu la stnga de"a lungul coridorului cu u!i de sticl toate camerele %iind ntunecate cu e$cepia uneia din capt. >ra o lumin acolo blocat intermitent de o siluet ce trecea ncolo !i ncoace prin %aa unei lmpi de birou. >ra biroul lui Mi5ovs5i aceea!i camer pe care o ocupa de mai mult de un s%ert de secol iar silueta ce se plimba ncet era a savantului. 2e apropie de u! !i btu ncet- umbra se mi!c spre u! aproape instantaneu. <anov Mi5ovs5i cu %aa nc ro!ie de ger cu oc(ii larg desc(i!i ntrebtori !i speriai i %cu semn s intre repede nuntru. . Fasili Fasilovici3 Focea btrnului era 'umtate !oapt 'umtate strigt. 8!i ntinse braele !i"l mbri!a pe prietenul su mai tnr. . 7u credeam c o s te mai vd vreodat. 2e trase napoi cu minile nc pe paltonul lui

Talenie5ov uitndu"se la el ncercnd s %ormule#e cuvinte care nu voiau s ias. >venimentele din ultima 'umtate de or erau mai mult dect putea s suporte. . 7u v nec'ii spuse Fasili pe ct de convingtor putea. Totul este n ordine. . /ar de ce% /e ce atta secretA @uga asta dintr"un loc n altulA >ra nevoieA /intre toi oamenii din 2oviete... tu. 8n timpul anilor ct ai %ost la Riga n"ai venit niciodat s m ve#i dar am au#it de la alii ct de respectat e!ti c e!ti responsabil cu multe probleme. . >ra mai bine s nu ne ntlnim n #ilele acelea. F"am spus asta la tele%on. 7"am neles niciodat. . >rau doar ni!te precauii care preau re#onabile atunci. >rau mai mult dect re#onabile se gndea Talenie5ov. ,%lase c bibliotecarul ncepuse s bea #dravn suprat din cau#a morii soiei. /ac !e%ul DC*"ului din Riga ar %i %ost v#ut cu el oamenii s"ar %i putut s caute !i alte lucruri. +i s le gseasc. . 7u mai contea# acum spuse Mi5ovs5i. , %ost o perioad grea pentru mine cred c i s"a spus. 2unt momente cnd anumii oameni trebuie lsai n pace c(iar !i de vec(ii prieteni. /ar asta este acum3 Ce i s"a 'ntmplat ieA . > o poveste lung- v voi povesti tot ce pot. Trebuie %iindc am nevoie de a'utorul dumneavoastr. Talenie5ov se uit n spatele btrnului- era acolo un ibric pus pe o plit electric. Fasili nu putea %i sigur dar se gndi c este acela!i ibric aceea!i plit pe care le !tia de muli ani. . Ceaiul %cut de dumneavoastr a %ost ntotdeauna cel mai bun din Leningrad. Frei s %acei unulA Trecuse mai bine de o 'umtate de or de cnd vorbea Talenie5ov btrnul stnd pe scaunul lui !i ascultnd n tcere. Cnd Fasili meniona prima oar numele lui ,ndrei Foro!in nu %cu nici un comentariu. Forbi cnd studentul su termin. . Mo!iile lui Foro!in au %ost con%iscate de noul guvern revoluionar. *ogiile %amiliei au %ost reduse mult de Romanovi !i de partenerii lor industriali. 7i5olai !i %ratele

su Mi(ai i urau pe Foro!ini spunnd c ei sunt cei mai mari (oi din nordul Rusiei. +i bineneles prinul a %ost nsemnat de bol!evici pentru e$ecuie. 2ingura lui speran era Derens5i prea nedecis sau corupt pentru a decapita toate %amiliile ilustre. 2perana asta s"a !ters odat cu cderea Palatului de <arn. . Ce s"a ntmplat cu Foro!inA . , %ost condamnat la moarte. 7u sunt sigur dar cred c numele lui %igura pe lista de e$ecuii. /e cei care au scpat s"a au#it n urmtorii ani- mi"a! %i adus aminte dac Foro!in se a%la printre ei. . /e ceA ,u %ost sute numai n Leningrad. /e ce Foro!inA . 7u erau u!or de uitat pentru mai multe motive. @amilia Foro!in era notorie. Tatl !i bunicul prinului au %cut a%aceri cu sclavi de la Oceanul <ndian pn n ,merica de 2ud- manipulau bncile imperiale %orndu"i pe negustori !i companiile lor s dea %aliment absorbindu"le apoi. 2e spune c atunci cnd 7i5olai l"a c(emat n secret pe prinul ,ndrei Foro!in la curte i"a spusB :/ac Rusia noastr va cdea n minile maniacilor va %i din cau#a unora ca voi. O s"i %acei s ne sar la gt.; ,sta a %ost cu civa ani naintea revoluiei. . ,i spus :l"a c(emat n secret;. /e ce n secretA . 7u era momentul s se dea pe %a nenelegerile dintre aristocrai. /u!manii lor puteau %olosi asta pentru a 'usti%ica cri#a naional. Revoluia era n %ormare cu #eci de ani naintea evenimentului. 7i5olai nelesese !tia c o s se ntmple. . Foro!in a avut %iiA . 7u !tiu dar presupun c da . ntr"un %el sau altul. , avut multe amante. . /ar %amiliaA Ce"mi putei spune de eaA . 7ici aici nu !tiu nimic e$act dar bnuiesc c au murit. ,!a cum !tii tribunalele erau de obicei indulgente cnd era vorba de %emei !i copii. Li s"a permis la mii de oameni s #boare din ar- numai cei mai %anatici voiau sngele lor. /ar nu cred c Foro!inilor li s"a permis s plece. /e %apt sunt aproape sigur dar nu !tiu e$act. . Freau s !tiu e$act. . 8neleg asta !i dup prerea mea e aproape sigur. Cel puin destul de e$act pentru a respinge orice teorie care

s"l amestece pe Foro!in cu aceast incredibil societate Matarese. . /e ce spunei astaA . @iindc dac prinul ar %i scpat n"ar %i %ost n avanta'ul su s tac din gur. ,lbii n e$il se organi#au peste tot. Cei cu titluri erau primii cu braele desc(ise de marile companii !i bncile internaionale !i remunerai e$traordinar- era o a%acere bun. 7u era %elul Foro!inilor s resping asemenea a%aceri. 7u Fasili. , %ost ucis. Talenie5ov ascult spusele pro%esorului cutnd o bre!. 2c ridic de pe scaun !i merse spre cea!ca de ceai. . /oar dac i s"a o%erit ceva de valoare mai mare pentru a tcea din gur pentru a rmne anonim. . MatareseA ntreb Mi5ovs5i. . /a. *anii erau disponibili. La Roma !i la Ceneva. >rau %ondurile lor iniiale. . /ar au %ost alocate numai pentru asta nuA Mi5ovs5i se aplec nainte ncruntndu"se. /in ce mi"ai spus trebuia s %ie %olosii pentru anga'area asasinilor rspndindu"se #vonul despre r#bunarea acestui Cuillaume de Matarese nu"i a!aA . ,sta a spus btrna aprob Talenie5ov. . ,tunci nu trebuiau c(eltuite pentru redobndirea averilor personale sau pentru %inanarea unor noi averi. Fe#i asta nu pot eu accepta acolo unde este implicat Foro!in. /ac ar %i scpat nu ar %i ntors spatele oca#iilor ce i s"ar %i o%erit. 7u s"ar %i alturat unei organi#aii a$at pe r#bunare politic- era e$trem de pragmatic. Fasili porni napoi spre scaun- se opri !i se ntoarse cu cea!ca ridicat nemi!cat. . Ce"ai spus adineauriA . C Foro!in era e$trem de pragmatic... . 7u l ntrerupse Talenie5ov. 8nainte de asta. *anii nu trebuiau %olosii pentru redobndirea averilor sau...A . @inanarea unora noi. Fe#i tu sume mari de bani au fost %cute disponibile pentru cei n e$il. Talenie5ov ridic mna. . @inanarea unora noi... repet el. 2unt multe %eluri de rspndire a unei noi religii. Cer!etorii !i lunaticii o %ac pe str#i preoii din altar politicienii din pre#idiu. /ar cum poi rspndi o religie ce nu st n picioare la o privire

atentA Cum plte!ti pentru astaA Fasili puse cea!ca 'os. Pe amndou le %aci anonim %olosindu"te de metodele !i procedeele complicate ale unei structuri e$istente. )na n care arii ntregi de activitate operea# ca entiti separate distincte una %a de alta totu!i inute mpreun de o identitate comun. Talenie5ov se ntoarse la birou !i se spri'ini cu minile aplecndu"se nainteB . @aci ac(i#iia necesar3 Cumperi scaunul deci#iei3 2tructura e a ta pentru a o %olosi3 . /ac te urmresc bine spuse crturarul banii lsai de Matarese trebuia s %ie mprii %olosii pentru a cumpra participarea n ntreprinderi gigantice. . >$act. 7u caut n locul potrivit pardon ba da n locul potrivit, dar nu n ara potrivit. Foro!in a scpat. , plecat din Rusia probabil cu mult timp nainte s trebuiasc %iindc Romanovii i puneau piedici i urmreau %iecare mi!care %inanciar. 8nelegei nu avea nici un motiv s stea n Rusia. /eci#ia %usese luat mult naintea revoluiei- de aceea n"ai au#it nimic de el n e$il. , devenit altcineva. . Cre!e!ti Fasili. 7umele lui a %ost printre ale celor condamnai la moarte. 8mi amintesc c l"am v#ut eu nsumi. . /ar nu suntei sigur c l"ai v#ut mai tr#iu pe listele celor e$ecutai de %apt. . >rau %oarte muli. . ,sta !i vreau s spun. . Mai sunt !i comunicrile lui cu guvernul provi#oriu al lui Derens5i... . @oarte u!or de nlturat !i nregistrat. Talenie5ov se ndeprt de lng birou. <nstinctul i spunea c se apropie de adevr. . Ce prile' mai bun ar %i avut un om ca Foro!in pentru a" !i pierde identitatea dect (aosul unei revoluiiA Mulimile de#lnuite- disciplina nu s"a instaurat sptmni ntregi !i a %ost un miracol c a venit !i atunci. =aos absolut. Ct de u!or se putea %ace. . 2impli%ici prea mult spuse Mi5ovs5i. Cu toate c a %ost o perioad de ie!iri violente ec(ipe de observatori au colindat ora!ele !i satele scriind tot ce vedeau !i au#eau. 7u numai %apte ci !i impresii opinii interpretri ale

lucrurilor la care au %ost martori. ,cademicienii au insistat n privina asta %iindc era un moment istoric irepetabil !i nu voiau s se piard nici un moment nici o secund. Totul a %ost scris indi%erent ct de aspr era observaia. Asta a %ost o %orm de disciplin Fasili. Talenie5ov ddu din cap aprobator. . /e ce credei c sunt aiciA *trnul se ridic n picioare. . ,r(ivele revoluieiA . Trebuie s le vd. . )!or de spus greu de %cut. ,utori#aia trebuie s vin de la Moscova. . Cum se transmiteA . Prin Ministerul Culturii. )n om de la biroul din Leningrad este trimis cu c(eia la camerele de dedesubt. ,ici nu e$ist nici o c(eie. Oc(ii lui Fasili rtcir peste muntele de (rtii de pe biroul lui Mi5ovs5i. . Omul acela este !i el un ar(ivarA )n cercettor ca !i dumneavoastrA . 7u. >ste doar un om cu o c(eie. . Ct de des se d autori#aiaA Mi5ovs5i se ncrunt. . 7u prea %recvent. Poate de dou ori pe lun. . Cnd a %ost ultima oarA . ,cum vreo trei sptmni. )n istoric care se documenta. . )nde a cititA . 8n camerele ar(ivei. 7u se permite s iei nimic de acolo. Talenie5ov ridic mna. . Ceva s"a luat. F"a %ost trimis !i pentru binele tuturor trebuie sa se ntoarc la loc. Fei tele%ona la biroul din Leningrad mimnd o oarecare agitaie. Omul a'unse n dou#eci !i unu de minute. ,vea %aa ro!ie de %rig. . O%ierul de noapte a spus c este urgent spuse tnrul pe nersu%late desc(i#ndu"!i geanta !i scond o c(eie att de complicat nct ar %i %ost nevoie de un instrument de mare preci#ie pentru a"i %ace dublura.

. /e asemenea e$trem de neregulamentar !i %r discuie o problem de domeniul 'ustiiei rspunse Mi5ovs5i ridicndu"se din scaun. /ar totul este n regul din moment ce e!ti aici. Crturarul ocoli biroul innd un plic mare n mn. Mergem 'osA . Ksta e materialulA ntreb tipul cu c(eia. . /a. *trnul cobor plicul. . $e materialA Focea lui Talenie5ov era puternic ntrebarea o acu#aie. <ndividul %usese prins. /du drumul la c(eie !i duse mna la centur. Fasili se arunc spre el i prinse mna mpingnd"o n 'os l lovi cu umrul n piept !i se rostogolir pe du!umea. . 7ici un o%ier de serviciu nu"i spune mesagerului particularitile unei urgene. Per nostro circolo- 7u vor mai %i pilule de data asta3 7ici pistoale. Te"am prins soldatule+i pe =ristosul tu corsican o s"mi spui ce vreau s !tiu3 . 4ch slerbe fur unser 0erein. Dur unser +eiligtum, !opti tnrul cu o grimas um%lndu"!i bu#ele limba... limba. /inii. 8!i mu!c limba %lcile se nc(iser re#ultatul ireversibil. Talenie5ov se uit cu uimire !i %urie cum lic(idul din capsul ptrunde n gt parali#nd mu!c(ii. 8n cteva secunde se termin- o e$piraie puternic respiraia %inal. . Tele%onai la minister3 spuse Fasili. 2punei"i o%ierului de noapte c va dura cteva ore introducerea materialului. " #u 'neleg. #imic. ,u pus sub urmrire tele%onul ministerului. Ksta de aici l"a interceptat pe omul cu c(eia. ,r %i lsat"o aici !i ar %i disprut dup ce ne ucidea pe amndoi. Fasili rupse nasturii des%cndu"i (aina apoi rupse !i cma!a de dedesubt. >ra acolo. Pata care nu era pat cercul #imat !i albstrui al lui Matarese. *trnul nvat apuc cele dou dosare din susul ra%tului de metal !i i le ntinse lui Talenie5ov. >rau cel de"al !aptespre#ecelea !i optspre#ecelea volum pe care le cercetau cutnd numele Foro!in. . ,r %i %ost mult mai u!or dac erau la Moscova spuse Mi5ovs5i cobornd scara cu atenie. Tot materialul sta a

%ost transcris !i inde$at. )n singur volum ne"ar %i artat e$act unde s cutm. . 3rebuie s gsim ceva. Talenie5ov i ntinse un volum btrnului !i l desc(ise pe cellalt. 8ncepu s urmreasc titlurile scrise cu cerneal ntorcnd paginile cu gri'. /ouspre#ece minute mai tr#iu <anov Mi5ovs5i spuseB . > aici. . CumA . Crimele prinului ,ndrei Foro!in. >$ecuiaA . 8nc nu. Fiaa lui !i viaa !i crimele tatlui !i bunicului su. . 2 vd !i eu. Totul era acolo nregistrat meticulos cu scris egal !i curat. Foro!inii erau descri!i ca du!mani ai poporului manipulatori ai bursei !i bncilor aruncnd mii de oameni n g(earele !oma'ului %cnd ca alte mii s moar de %oame. ,sta pe lng uciderea multor slugi !i rani. Prinul %usese trimis n >uropa de sud pentru o educaie superioar un turneu care a inut cinci ani completndu"i cuno!tinele n materie de dominaie !i asuprire a maselor. . )ndeA ntreb Talenie5ov. . La ce te re%eriA ntreb btrnul care citea aceea!i pagin. . )nde a %ost trimisA Mi5ovs5i ntoarse pagina. . Dre%eld. )niversitatea din Dre%eld. )ite aici. . *astardul la vorbea neme5te. 4ch sterbe fur unser 0erein- Dur unser +eiligtum- > n Cermania3 . $e esteA . 7oua identitate a lui Foro!in. Citii mai departe. ,u citit. Prinul a petrecut trei ani la Dre%eld doi la studii superioare la /usseldor% ntorcndu"se %recvent n Cermania mai tr#iu cnd a %cut legturi strnse cu industria!i germani cum ar %i Custav von *o(len"=olbac( @riedric( 2c(otte !i Hil(elm =abernic(t. . >ssen spuse Fasili. /usseldor% duce la >ssen. >ra un teritoriu pe care Foro!in l !tia o limb pe care o vorbea. Timpurile erau per%ecte- r#boi n >uropa revoluie n Rusia lumea ntreag n (aos. Companiile de armament din >ssen aici a intrat !i el. . 8rupp%

. 2au Ferac(ten. Concurentul lui Drupp. . Cre#i c a cumprat aciuni ntr"una din eleA . Pe o u! din spate sau cu o nou identitate. >$pansiunea industriei germane de atunci era la %el de (aotic precum r#boiul Dai#erului. Circumstanele erau ideale pentru Foro!in. . )ite aici e$ecuia l ntrerupse Mi5ovs5i care ntorsese paginile. /escrierea ncepe aici. Mi"e team c teoria ta pierde teren. Talenie5ov se aplec s citeasc. >ra descris moartea prinului ,ndrei Foro!in a soiei lui a doi %ii !i a soiilor lor !i a unei %iice n dup"amia#a de octombrie G1 1U1? pe mo!ia din Jars5oie 2elo pe malurile rului 2lovian5a. >rau descrise ultimele minute ale btliei Foro!inii prin!i n casa lor mpreun cu servitorii respingnd mulimea de atacani trgnd cu armele de la %erestre aruncnd glei cu petrol aprins de pe acoperi!uri . n %inal dnd drumul servitorilor ntr"un pact cu moartea . %olosind pulberea pentru a se arunca n aer cu vil cu tot. 7u mai rmsese nimic dect ruinele ar#nde ale unei mo!ii ariste resturile Foro!inilor pierind n %lcri. Lui Fasili i reveneau n minte imaginile de pe dealurile din Porto Fecc(io. Ruinele Fillei Matarese. . 7u sunt de acord i spuse ncet lui Mi5ovs5i. 7"a avut loc nici o e$ecuie. . Euriul tribunalelor o %i %ost absent rspunse savantul dar a! ndr#ni s spun c re#ultatele au %ost acelea!i. . 7"a %ost nici un re#ultat nici o dovad a morii. 7"au %ost dect ruine. 8nregistrarea asta e %als. . Fasili Fasilovici3 ,ici sunt ar(ivele %iecare document a %ost cercetat !i aprobat de academicieni3 La timpul lor. . )nul a %ost cumprat. 2unt de acord c o mo!ie ntreag a %ost complet ars dar asta e limita dove#ii e$istente. Talenie5ov ntoarse cteva pagini napoi. )ite. Raportul sta este e$trem de descriptiv. 2iluete cu arme la %erestre brbai pe acoperi!uri e$plo#iile care au nceput n buctrie totul pare a %i nregistrat. . /e acord spuse Mi5ovs5i impresionat de detaliile pe care le citea. . 7u"i n regul. Lipse!te ceva. 8n %iecare nregistrare de genul acesta pe care am au#it"o . arderea palatelor !i

mo!iilor oprirea trenurilor demonstraiile . sunt ntotdeauna %ra#e caB :plutonul din avangard a %ost condus de tovar!ul Cutare retragerea sub %ocul gr#ilor ariste a %ost comandata de cpitanul Cutric e$ecuia a %ost ndeplinit la autori#aia tovar!ului #u5tiucum. ,!a cum spuneai nregistrrile astea sunt pline de identiti totul scris pentru o con%irmare viitoare. >i bine citii asta din nou. Fasili rs%oi paginile. /etaliile sunt e$traordinare c(iar pn la temperatura #ilei !i culoarea cerului la (ainele de blan purtate de cei de pe acoperi!uri. /ar nici o identitate. 7umai Foro!inii sunt menionai cu numele nimeni altcineva. Pro%esorul puse degetele pe paginile galbene cercetnd repede. . ,i dreptate. /etaliile e$cesive ascund absena in%ormaiilor speci%ice. . 8ntotdeauna e a!a spuse Talenie5ov. :>$ecuia; %amiliei Foro!in este o cacialma. 7"a avut loc niciodat. G0 . Tnrul dumneavoastr a %ost c(iar imposibil i spuse Mi5ovs5i la tele%on cu un ton aspru !i critic o%ierului de serviciu de la Ministerul Culturii. ,m %ost %oarte clar . cum bnuiesc c !i dumneavoastr ai %ost clar . c trebuie s rmn aici pn cnd materialul va %i introdus la loc. Acum, ce gsesc% ,mul a plecat, iar cheia a fost bgat pe sub u5a mea- Pe cuvnt, este e/trem de neregulamentar. $red c ar fi bine s trimitei pe cineva 'ncoace s o ia. *trnul savant nc(ise repede nelsndu"i nici o !ans o%ierului de serviciu s spun ceva. 2e uit la Talenie5ov cu inima u!urat. . Cu repre#entaia asta ai %i meritat un certi%icat de la 2tanislavs5i #mbi Fasili !tergndu"!i minile cu un !ervet de (rtie luat din spltor. 2untem acoperii . suntei acoperit. 7u uitai un corp %r acte va %i gsit n spatele ca#anelor de calori%er. /ac suntei interogat nu !tii nimic nu l"ai v#ut niciodat singura dumneavoastr reacie va %i de surpri# !i uimire. . /ar cei de la minister cu siguran c"l vor recunoa!te3

. Cu siguran c nu. 7u era cel trimis cu c(eia. Ministerul va avea problema lui !i nc una destul de serioas. Fa primi napoi c(eia dar va %i pierdut un mesager. /ac tele%onul sta este ascultat n continuare vor presupune c omul lor a reu!it. ,m c!tigat timp. . Pentru ceA . Trebuie s a'ung la >ssen. . >ssenA /up o presupunere FasiliA /up o speculaieA . > ceva mai mult dect o speculaie. /ou din numele menionate n raportul Foro!in sunt semni%icative. 2(otte !i *o(len"=olbac( @riedric( 2(otte a %ost condamnat de tribunalul german la puin timp dup primul r#boi mondial pentru c a trans%erat bani n a%ara rii. , %ost ucis n nc(isoare n prima noapte de detenie. , %ost o crim n 'urul creia s"a %cut %oarte mult vlv. Cred c a %cut o gre!eal iar Matarese l"a condamnat. Custav *o(len" =olbac( s"a nsurat cu singura supravieuitoare a %amiliei Drupp !i a devenit patronul u#inelor Drupp. /ac !tia erau prietenii lui Foro!in acum o 'umtate de veac i"ar %i putut %i de un a'utor e$traordinar. Totul se potrive!te. Mi5ovs5i cltin din cap. . )mbli dup %antome de acum cinci#eci de ani. . 7umai cu sperana c vor conduce la ceva concret n pre#ent /umne#eu !tie dac e$ist. Mai ai nevoie !i de alte dove#iA . >$istena lor m sperie pentru tine. )n engle# te a!teapt la cineva acas o %emeie m urmre!te un tnr vine aici cu o c(eie pe care a %urat"o de la altul.... toi %cnd parte din acest Matarese. 2e pare c te"au ncolit. . /in punctul lor de vedere a!a este da. Mi"au studiat dosarele !i"au trimis soldaii pentru a"mi acoperi orice aciune imaginabil ideea %iind c dac unul d gre! cellalt nu va da. Cercettorul !i scoase oc(elarii. . )nde gsesc asemenea soldai cum le spui tuA )nde se pot gsi ace!ti oameni care sunt gata s"!i dea viaa att de u!orA . Rspunsul la ntrebarea asta s"ar putea s %ie mai n%rico!tor dect ne dm noi seama. Rdcinile lor se ntind pe cteva secole de la un prin islamic pe nume =asan ibn"al"2abba(. >l a %ormat cadre de asasini pentru a"

l menine la putere. Li se spunea DidaAis. Mi5ovs5i scp oc(elarii pe mas. . DidaAis% ,sasiniiA +tiu despre ce vorbe!ti dar conceptul este absurd. DidaAis . asasinii lui 2abba( . erau motivai de o religie stoic. 8!i sc(imbau su%letele minile trupurile pentru plcerile unui Fal(alla ct erau pe pmnt. ,st%el de lucruri nu mai sunt credibile n timpurile noastre. . 8n timpurile noastreA ntreb Fasili. ,stea sunt timpurile. Casa mai mare contul mai gras n banc sau %olosirea unei case de odi(n pentru o perioad mai mare de timp alimente mai bune dect ale tovar!ilor ti- o %lot mai mare sau un vas de r#boi mai puternic urec(ea unui superior sau o invitaie la un eveniment la care alii nu pot asista. ,stea sunt timpurile noastre. Lumea n care trim noi personal pro%esional este o societate plin de lcomie nou locuitori din #ece un @aust. Cred c asta n"a neles niciodat Darl Mar$. . O omisiune deliberat !i tran#itorie prietene. , neles %oarte bine erau alte lucruri ce trebuiau atacate mai nti. Talenie5ov #mbi. . 2un periculos de asemntor cu o apologie. . Pre%eri cuvinte de genulB guvernarea unei naiuni este prea important pentru a %i lsat poporuluiA . O a%irmaie despotic. Creu de aplicat. , %ost %cut probabil de ar. . *a nu. , %ost %cut de %ostul pre!edinte al ,mericii T(omas Ee%%erson. /in nou %cnd o omisiune tran#itorie. Fe#i tu amndou rile de"abia trecuser prin revoluiile lor- %iecare era o naiune tnr n%loritoare. Cuvintele !i deci#iile trebuiau s %ie practice. . >rudiia dumneavoastr nu"mi sc(imb prerea. ,m v#ut prea multe m"am %olosit de prea muli. . 7u vreau s sc(imb nimic n ultimul rnd spiritul tu de observaie. ,! vrea doar s ve#i lucrurile n perspectiv. Poate c suntem cu toii ntr"o stare de tran#iie. . 2pre ceA Mi5ovs5i !i puse oc(elarii. . 2pre rai sau iad Fasili. 7"am nici cea mai vag idee spre care din ele. 2ingura mea consolare este c nu voi mai %i aici ca s a%lu. Cum o s a'ungi la >ssenA . 8napoi prin =elsin5i.

. O s %ie greuA . 7u. > un individ din Fiborg care o s m a'ute. . Cnd pleciA . Mine diminea. . Poi s stai la noapte la mine. . 7u. 2"ar putea s %ie periculos pentru dumneavoastr. 2avantul !i ridic sprncenele surprins. . /ar parc ai spus c per%ormana mea de la tele%on a spulberat bnuielile. . ,!a cred. *nuiesc c nu se va spune nimic cteva #ile. *ineneles c va %i c(emat miliia- dar din momentul acela . n ceea ce v prive!te . cercetrile vor a'unge n impas din cau#a unei neplcute lipse de probe. . ,tunci care"i problemaA . C nu am dreptate. +i n ca#ul sta suntem amndoi cu un picior n groap. Mi5ovs5i #mbi. . Cam totul se termin a!a. . Trebuia s %ac ce am %cut. 7u mai era nimeni altcineva. 8mi pare ru. . 2 nu"i par. *trnul se ridic !i se ndrept cu pas nesigur spre Fasili. Trebuie deci s pleci !i n"o s te mai vd. 8mbri!ea#"m Fasili Fasilovici. Raiul sau iadul care va %iA Cred c !tii. > ultimul !i ai !i a'uns acolo. . ,m a'uns acolo cu mult timp n urm spuse Talenie5ov mbri!ndu"l pe brbatul pe care nu"l va mai vedea niciodat. . Colonelul Malet5inA ntreb Fasili !tiind c vocea e#itant de la capul cellalt al %irului i aparinea ntr"adevr trdtorului din Fiborg. . )nde e!tiA . La un tele%on public nu departe de tine. ,i ceva pentru mineA . /a. . *un. +i eu am ceva pentru tine. . La %el de bine spuse Malet5in. CndA . ,cum. <e!i pe intrarea principal a (otelului !i ia"o la dreapta. Mergi nainte. O s te a'ung din urm. . > aproape mie#ul nopii rspunde Malet5in dup un moment de lini!te.

. 8mi pare bine c ai un ceas a!a de bun. Trebuie s %ie scump. > cumva unul din cronometrele alea elveiene att de populare la americani. . 2unt cu o %emeie. . 2pune"i s a!tepte. Ordon"i colonele. >!ti un o%ier al DC*"ului. +apte minute mai tr#iu Malet5in apru pe trotuarul din %aa intrrii aruncnd priviri n toate direciile %r s par c ntoarce capul. Cu toate c era %rig !i ntuneric Fasili aproape c putea s vad transpiraia pe pielea trdtorului- peste o #i sau dou nu va mai e$ista nici o piele. Fa %i gurit ntr"o curte din Fiborg. Malet5in porni spre nord. 7u era mult lume pe strada *rods5i cteva cupluri la bra inevitabilul trio de tineri soldai cutnd cldur undeva oriunde nainte de a se ntoarce la ca#arm. Talenie5ov a!tept uitndu"se pe strad cutnd pe cineva suspect. 7u era nimeni. Trdtorul nu se gndise s"l vnd nici nu %usese observat de vreun soldat al lui Matarese. Fasili ie!i din umbra intrrii !i se grbi !i el spre nord- n !ai#eci de secunde mergea paralel cu Malet5in. 8ncepu s %luiere :9an5ee Doodle /and6;. . )ite"i telegrama3 spuse trdtorul scuipnd cuvintele. >ste singurul duplicat. ,cum spune"mi. Cine"i in%ormatorul din FiborgA . $ellalt in%ormator vrei s spuiA Talenie5ov !i aprinse bric(eta !i se uit la copia mesa'ului pentru =elsin5i. >ra corect. . O s"i ai numele n cteva ore. . 8l vreau acum- /in cte !tiu cineva a controlat de'a la Fiborg. Freau protecia pe care mi"ai garantat"o3 O s plec diminea devreme. . O s plecm, l ntrerupse Fasili. 8nainte de diminea de %apt. . 7u3 . *a da. . 7u vreau s mai am de"a %ace cu tine. @otogra%ia ta se gse!te pe toate buletinele din toate seciile DC*"ului- erau dou la cartierul general din Ligovs5i3 M"am tre#it transpirnd. . 7"a! %i cre#ut. /ar ve#i trebuie s m duci napoi !i s

m pui n legtur cu %inlande#ii. Treburile mele de aici din Leningrad s"au terminat. . /e ce eu% ,m %cut destule3 . @iindc dac nu m duci n"o s mai %iu n stare s"mi aduc aminte un nume pe care ar trebui s"l !tii la Fiborg. Talenie5ov l btu u!or pe obra#- Malet5in se ddu napoi. 8ntoarce"te la %emeie tovar!e !i %ii n %orm. /ar n"o ntinde prea mult. Freau s prse!ti (otelul la trei"trei#eci. . Trei"trei eci% /a. Mergi cu ma!ina spre podul ,nici5ov- s nu a'ungi mai tr#iu de patru acolo. Traverse#i podul de dou ori. >u o s %iu pe una din pri. . 7iliia. Opre!te ve(iculele suspecte iar o ma!in mergnd nainte !i napoi pe ,nici5ov la patru dimineaa nu este un lucru normal. . >$act. /ac este vreun miliian prin #on s"mi spui. . +i dac m oprescA . Trebuie s"i aduc ntruna aminte c e!ti colonel n DC*A Te a%li n misiune. 2trict secret. Fasili ddu s plece apoi se ntoarse. . Tocmai mi"a trecut prin gnd spuse. 2"ar putea s"i %i venit ideea s mprumui o arm !i s m mpu!ti cu prima oca#ie. Pe de o parte poi %i rspltit pentru asta !i pe de alt parte poi 'ura c ai avut de n%runtat un risc enorm pentru a mpiedica uciderea mea. ,tta timp ct e!ti gata s renuni la numele omului din Fiborg s"ar prea c ideea este bun. @oarte puine riscuri rsplat din ambele pri. /ar trebuie s !tii c %iecare pas pe care l %ac mpreun cu tine de acum nainte este urmrit de cineva. Malet5in vorbi cu intensitate crescndB . 8i @ur c nu mi"a trecut prin cap a!a ceva3 .5ti intr&adevr un mare tmpit, gndi 3alenie(ov. . /eci ora patru tovar!e. Fasili se apropie de cldirea Loiei uitndu"se la %ereastra ei. Lumina ardea- era acas. 8ncepu s urce scara unui imobil al patrulea de la cel n care locuia ea. 8ncet cum ar %ace"o un om obosit ntorcndu"se ntr"o cas neprimitoare dup ce a e%ectuat orele suplimentare nepltite n slu'ba unui nou plan economic pe care nu"l nelege nimeni. /esc(ise u!a de

sticl !i intr n vestibulul mic. <nstantaneu se ndrept- nu mai era necesar nici o e#itare acum. Repre#entaia se terminase. /esc(ise u!a interioar nainta spre scara cldirii !i cobor n pivniele murdare. Trecu pe lng u!a ncperii n care l lsase pe engle#ul mort cu venele tiate !i vodca turnata pe el. 8!i scoase bric(eta o aprinse !i mpinse u!a. >ngle#ul dispruse. +i nu numai c dispruse dar nu mai era nici un semn de sngeB totul %usese curat. Talenie5ov mpietri incapabil s mai gndeasc. $eva groa nic se 'ntmplase. !re5ise. Cre!ise enorm3 Totu!i %usese sigur. 2oldaii Matarese erau sacri%icabili dar ultimul lucru pe care l"ar %ace ar %i s se ntoarc acolo unde a avut loc o violen. Posibilitile unei curse erau prea mari- Matarese nu ar %i putut s"!i asume un asemenea risc3 /ar s"au ntors inta lor meritnd vntoarea. Ce fcuse% Loia3 Ls u!a desc(is !i grbi pa!ii prin subsol cu pistolul n mn cu mers tiptil !i cu atenia mrit. ,'unse la scara Loiei !i ncepu s urce treptele spre vestibulul din (ol. /esc(ise u!a ncet !i ascult- se au#ea o e$plo#ie de rs pe scara de deasupra. O voce subire de %emeie urmat imediat de rsul unui brbat. Fasili !i puse Cra#"*ur6a"ul n bu#unar intr n (ol !i ncepu s urce scrile dup cei doi cu pas tr!it. 2e apropiar de al doilea eta'. Talenie5ov vorbi cu un #mbet prostescB . 7u v suprai vrei s"i %acei o %avoare unui ndrgostit ntr#iatA Mi"e team c am but o vodc n plus. Cei doi se ntoarser #mbind. . Care"i problema prieteneA ntreb tnrul. . <ubita mea este problema spuse Talenie5ov artnd spre u!a Loiei. Trebuia s m ntlnesc cu ea dup repre#entaia de la Dirov. Mi"e team c am ntr#iat din cau#a unui vec(i tovar! de armat. *nuiesc c e suprat ca dracu. Te rog bate la u! pentru mine- dac" mi aude vocea probabil c n"o s"mi dea drumul n cas.

Fasili #mbi din nou dar gndurile i erau sumbre. 2acri%iciul tinerilor devenea din ce n ce mai greu de suportat pe msur ce mbtrneai. . > cel mai mic serviciu pe care"l putem %ace unui soldat spuse %ata r#nd cu cldur. /u"te brbate a'ut !i tu armata. . /e ce nuA Tnrul ridic din umeri !i se ndrept spre u!a Loiei. Talenie5ov l urm !i se spri'ini cu spatele de #id ducnd !i mna dreapt la bu#unar. *rbatul btu. . 7u se au#i nici un sunet dinuntru. ,runc o privire spre Fasili care ddu din cap indicndu"i s mai ncerce o dat. Tnrul btu din nou acum mai tare mai insistent. /in nou nu se au#i nici un #gomot dinuntru. . Poate v mai a!teapt nc la Dirov spuse %ata. . 2au poate adug tnrul #mbind s"a ntlnit cu %ostul tovar! de arme !i acum v evit amndoi. Talenie5ov ncerc s #mbeasc !i el dar nu putu. +tia prea bine ce s"ar putea s gseasc n spatele u!ii. . ,m s a!tept aici spuse. Mulumesc %oarte mult. *rbatul pru s"!i dea seama c %cuse un banc prost. . 8mi pare ru murmur lundu"!i nevasta de bra. . 2ucces spuse %ata cu stngcie. ,mndoi ncepur s urce repede treptele. Fasili a!tept pn ce au#i o u! nc(i#ndu"se cu dou eta'e mai sus. 8!i scoase automatul din bu#unar !i ntinse mna spre clan %iindu"i team c o va gsi descuiat. >ra descuiat !i %rica i spori. /esc(ise u!a intr !i o nc(ise la loc. Ceea ce v#u i %cu inima s se strng- !tia c o durere !i mai mare va urma n curnd. >ra o mi#erie de nedescris n camer scaunele masa veio#ele . rsturnate- cri !i len'erie risipite pe 'os. 2cena era creat pentru a sugera o lupt violent dar era %als suprancrcat a!a cum sunt de obicei scenele ast%el aran'ate. 7u avusese loc nici o lupt dar avusese loc altceva. )n interogatoriu ba#at pe tortur. )!a de la dormitor era desc(is- merse spre ea !tiind c durerea va veni n cteva momente. <ntr !i se uit la ea. >ra ntins pe pat cu (ainele rupte po#iia picioarelor indicnd violul %cut cu siguran dup moarte !i numai pentru bene%iciul unei eventuale autopsii. ,vea %aa lovit

bu#ele !i oc(ii um%lai dinii #drobii. +uvie de snge i curseser pe obra'i lsnd dre pe pielea alb. Talenie5ov se ntoarse ntr"o stare de pasivitate ne%ireasc. O simise de attea ori nainte- voia numai s ucid. Fa ucide. ,poi durerea ncepu s pun stpnire pe el att de puternic nct !i simi oc(ii ume#indu"i"se. Loia Drone!5a nu vorbise- nu"i spusese animalului care o torturase c el trebuie s vin dup mie#ul nopii. @cuse mai mult dect s pstre#e secretul mult mai multB 8l trimisese pe animal n alt direcie. Prin ce trecuse probabil3 7u iubise pe nimeni de o 'umtate de via- iubea acum !i era prea tr#iu. Prea tr#iuA O( /umne#eule3 ...unde&i problema% ...c am gre5it. 1n care ca suntem amndoi cu un picior 'n groap. <anov Mi5ovs5i. /ac un soldat a %ost trimis de Matarese la Loia Drone!5a cu siguran c a mai %ost trimis unul s"l caute pe savant. Fasili alerg n su%ragerie spre tele%onul ce nu %usese atins cu mare gri'. 7u avea mare importan dac linia era ascultat sau nu- va a%la n cteva secunde ce voia !i va pleca peste cteva secunde nainte ca oricine l"ar intercepta s aib timp s trimit oameni. @orm numrul lui Mi5ovs5i. Receptorul %u ridicat imediat... prea repede pentru un btrn. . /aA Focea era n%undat neclar. . /r. Mi5ovs5i v rog. . /aA repet vocea. 7u era a lui. . 2unt un coleg al tovar!ului Mi5ovs5i !i vreau s vorbesc urgent cu el. +tiu c nu se simea bine mai devreme- are nevoie de asisten medicalA 8i vom trimite imediat bineneles. . #u. *rbatul vorbea prea repede. Cine este la tele%on v rogA Talenie5ov %or un rset. . 2unt colegul lui de birou Ridu5ov. 2punei"i c am gsit cartea pe care o cuta... ba nu lsai"m pe mine s"i spun mai bine.

Lini!te. . /aA >ra Mi5ovs5i- l lsaser s vin la tele%on. . Te simi bineA *rbaii ia i sunt prieteniA " Dugi, 0asili- Dugi- Sunt... O e$plo#ie asur#itoare se au#i pe linie. Talenie5ov inu receptorul n mn uitndu"se %i$ la el. Rmase a!a cteva momente ngduind durerii s"i strbat pieptul. <ubise doi oameni n Leningrad !i i ucisese pe amndoi. 7u nu"i adevrat. Matarese i ucisese. +i acum va ucide !i el la rndul lui. Fa ucide... va ucide... !i va ucide. <ntr ntr"o cabin tele%onic de pe 7evs5i Prospe5t !i %orm numrul (otelului >uropeis5aia. 7u va mai %ace bancuri- nu mai avea timp de pierdut cu persoane lipsite de importan. Trebuie s treac lacul Faini5ala spre =elsin5i s ia legtura cu %emeia din Paris !i s"i trimit vorb lui 2co%ield. >ra n drum spre >ssen pentru c secretul Foro!inilor era acolo iar animalele erau n libertate ucignd pentru a mpiedica a%larea lui. 8i voia acum... att de tare... pe ace!ti soldai de elit ai lui Matarese. >rau cu toii mori n minile lui. . /a da ce esteA %ur cuvintele repe#ite ale trdtorului din Fiborg. . Pleac de acolo imediat comand Talenie5ov. Mergi spre staia Mas5va. O s %iu dup curb n %aa primei intrri. . ,cumA > de"abia ora dou3 ,i spus... . )it ce"am spus %aci cum spun acum. ,i %cut aran'amentele cu %inlande#iiA . )n simplu tele%on. . Le"ai %cutA . 2e poate %ace ntr"un minut. . @"le. 2 %ii la Mas5va n cincispre#ece minute. /rumul spre nord avu loc n tcere ntrerupt numai de tnguielile intermitente ale lui Malet5in re%eritoare la evenimentele din ultimele dou#eci !i patru de ore. ,u trecut prin Fiborg 2el#neva spre grani. Fasili recunoscu drumul cu troiene pe care mersese dinspre lacul ng(eat- n curnd vor a'unge la intersecia unde l observase pe trdtorul de lng el. >ra n #orii #ilei atunci- n curnd vor veni !i acum. +i se

ntmplaser attea a%lase attea. >ra e$tenuat. 7u dormise deloc !i avea nevoie de odi(n. Fa a'unge la =elsin5i !i va dormi ct va putea de mult apoi !i va pregti cltoria spre >ssen. /ar mai avea ceva de pus la punct acum nainte de a prsi iubita lui Rusie pentru Rusia lui. . 8n mai puin de un minut vom a'unge la ntlnire spuse Malet5in. Te vei ntlni cu un %inlande# pe poteca de lng malul lacului. Totul este aran'at. ,cum tovar5e, mi"am ndeplinit pn la capt misiunea e timpul s"mi spui. Cine este cellalt in%ormator din FiborgA . 7"ai nevoie de numele lui. 7"ai nevoie dect de gradul lui. > singurul din sectorul tu care"i poate da ordine singurul tu superior. Comandant !e% la Fiborg. . $um% > un tiran un %anatic3 . Ce acoperire mai bunA Treci pe la el s"l ve#i... 8ntre patru oc(i. O s !tii ce s"i spui. . /a aprob Malet5in ncetinind n timp ce se apropiau de o sprtur n malurile de #pad. /a cred c voi !ti ce s spun... )ite poteca. . +i uite"i pistolul spuse Talenie5ov ntin#ndu"i arma mai puin percutorul. . O( da mulumesc rspunse Malet5in %r s asculte cu gndurile la puteri neimaginate cteva secunde mai devreme. Fasili cobor din ma!in. . La revedere i spuse nc(i#nd portiera. 8n timp ce ocolea ma!ina spre potec au#i vocea lui Malet5in prin %ereastra desc(isB . > incredibil, spuse trdtorul cu gratitudine n voce. 7ulumesc. . Cu plcere. @ereastra se ridic la loc. &gomotul motorului se mpleti cu iptul cauciucurilor pe #pad. Ma!ina plec n vite#Malet5in nu va pierde nici o secund pentru a a'unge napoi la Fiborg. La locul e$ecuiei lui. Talenie5ov intr pe poteca unde urma s se ntlneasc cu nsoitorul lui. 8ncepu s %luiere ncet- melodia era :9an5ee /oodle /and6;.

GO *rbatul mbrcat n (aine ie%tine inea ntre genunc(i o cutie de vioar !i mulumea ste4ardess"ei %inlande#e pentru cea!ca de ceai. /ac cineva de la bord ar %i %ost nclinat s g(iceasc vrsta violonistului ar %i spus probabil ceva ntre cinci#eci !i cinci !i !ai#eci posibil mai btrn. Cei ce stteau mai departe ar %i nceput cu !ai#eci !i ceva adugnd c este probabil !i mai btrn. Totu!i cu e$cepia !uvielor de pr nu %olosise cosmetice. Talenie5ov nvase de"a lungul anilor c mu!c(ii %eei !i ai corpului e$primau vrsta !i in%irmitatea mult mai bine dect pudrele sau lic(idele plastice. Trucul consta n a potrivi mu!c(ii n po#iia dorit de e%ortul anormal apoi s"i ve#i de treab ct mai normal posibil luptnd mpotriva incomoditii a!a cum lupt btrnii cu vrsta sau in%irmii cu in%irmitile lor. >ssen. @usese la perla neagr de pe Ru(r de dou ori amndou cltoriile ne%iind nregistrate ntruct erau sarcini delicate implicnd spiona' industrial . operaii pe care Moscova nu le nota nicieri. 8n conclu#ie Matarese nu aveau in%ormaii care s"i a'ute n >ssen. 7u e$istau legturi ce se puteau ine sub observaie prieteni pe care s"i caute !i s"l prind n curs. 7ici un <anov Mi5ovs5i nici o... Loie. >ssen. /e unde ar putea ncepeA 2avantul avusese dreptateB cuta o %antom vec(e de cinci#eci de ani urma unui om ntr"un vast comple$ industrial n timpul unei perioade de (aos n toat lumea. /ocumentele legale de acum cinci#eci de ani nu"i vor %i la ndemn . dac au e$istat vreodat. +i c(iar dac e$ist !i vor %i disponibile vor %i att de obscure nct s"ar putea s %ie nevoie de sptmni ntregi pentru a da de urma banilor !i a identitilor . iar n timpul cutrii se va e$pune cu siguran. /e asemenea nregistrrile de notariat din >ssen trebuie s %ie cele mai mari !i mai complicate din lume. )nde e omul care !i"ar gsi drumul prin (i!ul staA ./ista un om un avocat ingenios care %r ndoial !i"ar ridica braele spre cer la gndul ncercrii de a gsi numele unui rus venit la >ssen acum cinci#eci de ani. /ar era

avocat- era un punct de pornire. /ac tria !i dac ar vrea s stea de vorb cu el. Fasili nu se mai gndise de muli ani la el. =einric( Dassel avea trei#eci !i cinci de ani !i lucra ntr"o %irm care se ocupa de cele mai proeminente companii din >ssen. /osarul lui din DC* descria un brbat ce nu se nelegea mai deloc cu superiorii lui care se punea n slu'ba unor cau#e e$trem de liberale . unele dintre ele att de liberale nct a %ost ameninat cu concedierea. /ar era prea bunnici un superior nu"!i putea permite s"l dea a%ar. Conspiratorii tmpii din Moscova au decretat n nelepciunea lor c =einric( Dassel era o materie prim pentru spiona' industrial. <ar n supernelepciunea lor l"au trimis pe cel mai persuasiv negociator Fasili Talenie5ov pentru a"l atrage pe avocat ntr"o lume mai bun. Lui Fasili i"a trebuit mai puin de o or n timpul unei cine pe care o luau mpreun pentru a"!i da seama ct de absurd era misiunea lui. La un moment dat Dassel s"a lsat pe spate n scaun !i a e$clamatB . ,i nnebunitA Ceea ce %ac eu este pentru a v ine pe voi bastar#ii a%ar3 7u era nimic de %cut. 7egociatorul persuasiv !i avocatul nendrumat cum trebuie s"au mbtat terminnd seara n #orii #ilei privind rsritul soarelui peste grdinile din Cruga Parc. ,u %cui un pact la beieB avocatul nu va raporta guvernului din *onn ncercarea Moscovei dac Talenie5ov va garanta c dosarul DC*"ului va %i sc(imbat substanial. ,vocatul a tcut din gur iar Fasili s"a ntorc la Moscova introducnd n dosarul neamului prerea c avocatul :radical; era probabil un provocator n plata americanilor. Dassel l"ar putea a'uta sau cel puin i"ar putea spune de unde s nceap. /ac va putea s a'ung la =einric( Dassel. ,ttea lucru s"ar %i putut ntmpla. *oal moarte mutare n alt localitate diverse accidente- trecuser doispre#ece ani de la misiunea e!uat din >ssen. Mai avea ceva de %cut la >ssen gndea el. 7u mai avea pistolva trebui s cumpere unul. 2ecuritatea aeroporturilor vest"germane era de a!a natur n #ilele astea nct nu putea risca s"!i care cu el pistolul c(iar demontat.

>rau attea de %cut !i a!a de puin timp. Totu!i ncepea s se conture#e un plan. >ra obscur insesi#abil contradictoriu... dar era acolo. @ebra corsican se rspndea cei care o propagau %olosindu"se de sume mari de bani !i de metode ingenioase de %inanare pentru a crea puncte de (aos peste tot recrutnd o armat de soldai de elit care !i"ar da viaa imediat pentru a apra cau#a. /ar din nou ce cau#A 8n ce scopA Ce voiau s n%ptuiasc violenii mo!tenitori ai lui Cuillaume de MatareseA ,sasinate terorism bombe rpiri !i crime... tot ceea ce oamenii cu scaun la cap trebuie s deteste. ,sta era contradicia uria!. De ce% 2imi cum coboar avionul n curnd va ateri#a la >ssen. >ssen. Prinul ,ndrei Foro!in. . 7u"mi vine s cred3 e$clam =einric( Dassel la tele%on vocea sa e$primnd acela!i scepticism pe care !i"l amintea Talenie5ov de acum doispre#ece ani. /e cte ori trec pe lng grdinile din Curga m opresc un moment !i rd. 2oia mea crede c mi aduc aminte de vreo prieten. . 2per c ai lmurit problema asta. . O( da. <"am spus c acolo era gata s devin un spion internaional !i este convins c e vorba de o %emeie. . ,! vrea s ne ntlnim la Cruga te rog. > urgent !i n" are nimic de"a %ace cu %osta mea pro%esie. . >!ti sigurA 7u s"ar %ace pentru unul din cei mai proemineni avocai din >ssen s aib o legtur ruseasc. 2unt timpuri grele. 2unt #vonuri cum c *aader"Mein(o% ar %i %inanat de Moscova c vecinii no!tri din nordul ndeprtat pun la cale ni!te trucuri scrboase. Talenie5ov tcu un moment crispndu"se din cau#a coincideneiB . ,i cuvntul unui conspirator btrn. 2unt concediat. . ,devratA Ce interesant. Cruga Parc atunci. > aproape amia#. 2 #icem la ora unu. )ndeva n grdin cu toate c nu vor mai %i %lori acum. C(eaa de pe lac strlucea n soare iar bosc(etele ncrcate de #pad creau o imagine pe care !i"ar %i dorit"o orice %otogra% artistic. Fasili sttea pe o banc- era unu !i cincispre#ece minute !i ncepuse s se ngri'ore#e. @r s

se gndeasc !i atinse um%ltura din bu#unarul din dreapta unde se gsea automatul mic cumprat n piaa Dopstadt apoi ndeprt mna cnd v#u silueta %r plrie ce se apropia repede pe alee. Dassel se mai mplinise !i era aproape c(el. 8mbrcat ntr"un palton mare cu guler din blan neagr era imaginea unui brbat nstrit cumva n contradicie cu amintirea lui Talenie5ov despre tnrul ndr#ne care voia s :i in pe bastar#i a%ar din ar;. Cnd se apropie Talenie5ov i v#u %igura plinu . o mulime de crenvur!ti !i bere alunecaser pe gtul lui dar oc(ii erau vii #mbitori... !i ateni. . 8mi pare e$trem de ru dragul meu prieten spuse neamul n timp ce Talenie5ov se ridica n picioare !i accepta mna ntins. O problem aprut n ultimul minut cu un contract american. . >$ist o anumit simetrie rspunse Fasili. Cnd m"am ntors la Moscova acum doispre#ece ani am scris n dosarul tu c bnuiesc c e!ti pe statul de plat al americanilor. . >$trem de e$act. /e %apt sunt pltit din 7e4 9or5 /etroit !i Los ,ngeles. . ,ri bine =einric(. @oarte prosper. Ce s"a ntmplat cu oratorul celor asupriiA . L"au %cut un asupritor. ,vocatul c(icoti. 7u s"ar %i ntmplat niciodat dac ai %i controlat voi *undestagul. 2unt un capitalist neprincipial care"!i rscumpr pcatele cu acte de caritate. Mrcile %ac mult mai mult dect au %cut cor#ile mele vocale vreodat. . O a%irmaie re#onabil. . 2unt un om re#onabil. +i ce nu mi se pare re#onabil mie acum este de ce m caui tu. 7u c nu mi"ar plcea compania ta %iindc mi place. /ar de ce acumA 2puneai c nu mai e!ti anga'at n %osta ta pro%esie- ce a! putea avea eu care s te interese#e pe tineA . 2%aturi. . ,i probleme legale la .ssen% 2 nu"mi spui c un comunist convins are investiii n Ru(r. . 7u. 8ncerc s iau urma unui om a unei %amilii din Leningrad care a venit n Cermania . la >ssen sunt convins . acum !ai#eci"!apte#eci de ani. 2unt de asemenea convins

c au intrat legal !i au %cut investiii secrete n industria Ru(r"ului. Dassel se ncrunt. . /ragul meu e!ti nebun. 8ncerc s socotesc anii . n"am %ost niciodat bun la socoteli . dar dac nu gre!esc te re%eri la perioada dintre 1U11 !i 1UG1. CorectA . /a. ,u %ost vremuri tulburi. . 7u mai spuneA >ra doar marele r#boi din sud cea mai sngeroas revoluie din istorie la nord o con%u#ie n mas n statele slave din est porturile ,tlanticului n (aos iar oceanul un cimitir. 8n conclu#ie toat >uropa era . dac"mi permii . n %lcri iar >ssen"ul tria e$periena unei e$pansiuni industriale nemaiv#ut niciodat nainte sau de atunci inclusiv n timpul lui =itler. Totul bineneles era secret averile se %ceau n %iecare #i. 8n nebunia asta vine un rus alb vn#ndu"!i bi'uteriile . cum %ceau sute . pentru a"!i cumpra !i el o %elie de plcint ntr"una din #ecile de companii !i tu te a!tepi s"l gse!tiA . *nuiam c asta o s %ie reacia ta. . Ce alt reacie a! %i putut aveaA Dassel rse din nou. Cum l c(eam pe brbatul staA . Pentru binele tu mai bine nu i"a! spune. . ,tunci cum a! putea s te a'utA . 2punndu"mi unde ai cuta mai nti dac ai %i n locul meu. . 8n Rusia. . ,m cutat. ,r(ivele revoluiei. La Leningrad. . 7"ai gsit nimic. /impotriv. ,m gsit o descriere detaliat a unei sinucideri n mas att de necon%orm cu realitatea nct trebuie s %ie %als. . Cum a %ost sinuciderea descrisA 7u cu amnunte n general. . Re!edina %amiliei a %ost atacat de mulime- s"au luptat toat #iua iar n %inal s"au aruncat n aer cu e$plo#ibilul rmas. . O %amilie innd piept unei (oarde ntregi de bol!eviciA O #i ntreagA Creu de cre#ut. . >$act. Totul era descris ca ntr"un e$erciiu de von Claus4it# c(iar vremea !i norii de pe cer. >ra descris %iecare centimetru din uria!a lor mo!ie dar n a%ar de

numele %amiliei nu se mai pomenea nici unul. 7u %igura nici un martor care s con%irme evenimentul. ,vocatul se ncrunt din nou. . /e ce ai spus c :era descris %iecare centimetru din mo!ia lor;A . C(iar era. . /ar de ceA . Ca s dea veridicitate presupun. O mulime de detalii. . Poate prea multe. 2pune"mi aciunile acestei %amilii erau descrise n stilul vostru obi!nuit virulent critic cnd este vorba de du!mani ai poporuluiA Talenie5ov ncerc s"!i aduc aminte. . 7u sigur nu. >rau c(iar descrise ca ni!te acte individuale de cura'. ,poi !i aduse aminteB . ,u eliberat servitorii nainte de a se sinucide... i"au eliberat. Ksta nu era un lucru normal. . <ar includerea unui act att de generos n ar(ivele revoluiei nu este c(iar acceptabil nu"i a!aA . Ce vrei s spuiA . Povestirea aceea s"ar putea s %i %ost scris c(iar de individul nsu!i sau de un membru al %amiliei !i apoi introdus prin corupie n ar(ive. . @oarte posibil dar tot nu neleg unde vrei s a'ungi. . /e"a lungul anilor am nvat c atunci cnd unui client i se cere s scrie o depo#iie ntotdeauna se arat n lumina cea mai %avorabil- e normal. /ar ntotdeauna include amnunte care repre#int ceva pentru el. ,sta scap incon!tientB o soie %rumoas sau un copil ncnttor o a%acere pro%itabil sau... o cas %rumoas. :@iecare centimetru din mo!ie;. ,sta era pasiunea %amiliei nuA Pmnt. Proprietate. . /a. Fasili !i aminti descrierea %cut de Mi5ovs5i re%eritor la mo!ia Foro!in cum ei erau conductorii absolui ai pmnturilor avnd c(iar propriile lor curi de 'udecat. . Pot spune c erau ptima!i n privina proprietii. . 2"ar %i putut s aduc pasiunea asta cu ei n CermaniaA . 2"ar %i putut. /e ceA Oc(ii avocatului se ntunecar. . 8nainte de a"i rspunde la asta trebuie s te ntreb

ceva %oarte serios. 7u cumva e vorba de o represiune sovieticA 2puneai c nu mai e!ti anga'at c nu mai lucre#i n %osta ta ocupaie dar ce dovad amA Talenie5ov respir adnc. . ,! putea spune c ai cuvntul unui strateg al DC*"ului care a sc(imbat un dosar acum doispre#ece ani dar o s merg mai departe... /ac ai legturi cu serviciile secrete din *onn !i poi s te interese#i discret ntreab"i de mine. Moscova m"a condamnat la moarte. Oc(ii lui Dassel se mai luminar. . 7"ai spune asta dac n"ar %i adevrat. )n avocat care lucrea# n %iecare #i n domeniul a%acerilor internaionale ar putea veri%ica %oarte u!or. /ar parc erai un comunist convinsA3 . 2unt !i acum. . ,tunci s"a %cut cu siguran o gre!eal uria!. . O gre!eal manipulat spuse Fasili. . /eci n"am de"a %ace cu o operaie a Moscovei nu este n interesul 2ovietelorA . 7u. >ste n interesul ambelor pri al tuturor !i asta"i tot ce"i pot spune. ,cum i"am rspuns %oarte sincer !i serios la ntrebarea ta. Rspunde"mi la a mea. Care e punctul tu de vedere n legtur cu preocuparea %amiliei pentru pmntA . 2pune"mi numele. 2"ar putea s te pot a'uta. . CumA . 7otariatul Proprietilor. 2unt #vonuri c multe din mo!iile din Relling(ausen !i 2tadt4ald . acelea de pe malurile de nord ale lacului *aldenc6 . au %ost cumprate de ru!i cu #eci de ani n urm. . 7"au %ost cumprate pe numele lor de asta sunt sigur. . Probabil c nu dar multe lucruri scap. Posesiunea pmntului este aproape de vi#iunea omului despre el nsu!i- n culturile unor popoare el este pmntul. . /e ce nu s"ar putea s caut eu singurA /ac nregistrrile sunt disponibile spune"mi unde le pot gsi. . 7u i"ar %i de nici un %olos. 7umai avocailor certi%icai li se permite s caute. 2pune"mi numele. . 2"ar putea s %ie periculos pentru oricine caut spuse Talenie5ov. . O( haide- Dassel rse. O cumprare de pmnt de

acum !apte#eci de ani. . Cred c este o legtur direct ntre aceast ac(i#iie !i actele de violen ale e$tremi!tilor care se petrec peste tot ast#i. . ,ctele e$tremi!tilor... ,vocatul nu termin %ra#a- avea o e$presie solemn. ,cum o or am pomenit de *aader" Mein(o% la tele%on. Tcerea ta a %ost destul de apstoare. 2ugere#i c... . Mai bine n"a! sugera nimic l ntrerupse Fasili. >!ti un om proeminent cu multe resurse. /"mi o scrisoare de acreditare !i introdu"m n 7otariatul Proprietilor. 7eamul scutur din cap. . 7u n"am s %ac asta. 7"ai !ti ce s caui. /ar m poi nsoi. . Frei s %aci astaA /e ceA . 8i dispreuiesc pe e$tremi!tii care %ac acte de terorism. 8mi aduc prea bine aminte ipetele !i sloganurile celui de"al treilea Reic(. ,m s caut eu nsumi !i dac vom avea noroc poi s"mi spui ce vrei. Dassel ndulci vocea dar tristeea rmsese acolo. 8n a%ar de asta orice condamnat la moarte de Moscova nu poate %i c(iar att de ru. 2pune" mi numele. Talenie5ov se uit %i$ la avocat v#nd alt condamnare la moarte. . Foro!in spuse. @uncionarul n uni%orma 7otariatului l trat pe =einric( Dassel cu deosebit consideraie. @irma lui Dassel era una dintre cele mai importante din ora!. 8l asigur c %emeia urt din spatele biroului din (ol va %i ncntat s %ac copii dup orice dore!te. @emeia se uit la ei cu o e$presie de de#aprobare. @i!etele mari de oel din uria!a ncpere semnau cu ni!te roboi gri a!e#ai unul peste altul de 'ur mpre'urul camerei uitndu"se n 'os la avocaii care %ceau cercetri. . Totul este nregistrat dup dat spuse Dassel. ,n lun #i. @ii ct mai e$act cu putin. Care ar putea %i cea mai ndeprtat dat la care Foro!in ar %i putut cumpra pmnt n districtul >ssenA . Pi s #icem s%r!itul lui mai sau nceputul lui iunie 1U11. /ar i"am mai spus nu cred c a cumprat cu

numele lui. . 7"o s cutm un nume. 7u pentru nceput. . /e ce nuA /e ce n"ar %i putut cumpra ce era disponibil sub alt nume dac avea %onduriA . /in cau#a timpurilor care nu s"au sc(imbat prea mult. )n om cu %amilia lui nu intr pur !i simplu ntr"o comunitate !i cumpr o mo!ie mare %r s strneasc curio#itate. ,cest Foro!in cum l"ai descris tu n"ar %i vrut asta n nici un ca#. +i"a stabilit o nou identitate %oarte ncet cu mare gri'. . ,tunci ce cutmA . O cumprare prin avocai pentru proprietari n absentia. 2au prin legaia unui trust pentru o investiie n agricultur- sau prin conducerea unei societi pe aciuni n scopuri de ac(i#iie. >$ist o mulime de %eluri de a cumpra camu%lat dar n cele din urm proprietarii vor s se mute acolo. 8ntotdeauna e a!a indi%erent c este vorba de un maga#in de bomboane un concern sau o mo!ie mare. 7ici o manevr legal nu este imposibil pentru oameni. Dassel %cu o pau# uitndu"se la %i!etele gri. =ai s ncepem cu luna mai 1U11. /ac este ceva aici nu va %i c(iar a!a de greu de gsit. 7"au %ost mai mult de trei#eci sau patru#eci de asemenea mo!ii n tot Ru(r"ul poate #ece"cincispre#ece n districtul Relling(ausen"2tadt4ald. Talenie5ov avu aceea!i presimire ca !i cu <anov Mi5ovs5i n ar(ivele din Leningrad. /ar acum era ngro#it de mruni!urile pe care =einric( Dassel le vedea !i le e$trgea dintre paginile groase. ,vocatul era ca un copil n maga#inul de bomboane la care se re%erise- un tnr e$pert ai crui oc(i se plimbau peste 'eleuri !i %ructe necoapte gsind lucrurile stricate. . @ii atent3 8nva ceva spionul meu internaional. 2upra%aa asta de pmnt din *redene6 trei#eci !i !apte de acri n valea *aldene6 . ideal pentru unul ca Foro!in. , %ost cumprat de 2taatsban5 din /uisburg pentru minorii unei %amilii din Remsc(eid. Ridicol3 . Care"i numeleA . 7erelevant. <nventat. O s vedem cine s"a mutat acolo peste un an sau mai tr#iu la e numele care ne trebuie. . Cre#i c ar putea %i Foro!in sub noua lui identitateA . 7u sri. 2unt !i alii ca sta. Dassel rse. 7u bnuiam

c predecesorii mei cuno!teau attea c(ic(ie legale- e !ocant. )ite spuse trgnd alt (rtie aici e nc o c(estie. )n vr al lui Drupp trans%er o proprietate din Relling(ausen unei %emei din /usseldor% n semn de recuno!tin pentru anii muli de serviciu. =mm3 . > posibil nuA . *ineneles c nu- %amilia n"ar %i permis. O rud a gsit calea de a scoate un pro%it %rumos vn#nd cuiva care voia ca semenii si . sau creditorii . s !tie c are banii. Cineva care avea o %emeie n /usseldor% dac a e$istat vreodat o %emeie. Drupp !i"a %elicitat vrul probabil. +i a!a mai departe. 1U11 1U1G 1U1I 1U1M... 1U10. August HI, JKJL. 7umele era acolo. Pentru =einric( Dassel nu nsemna nimic dar lui Talenie5ov i spunea ceva. 8i aducea aminte de un document de la I111 de 5ilometri deprtare din ar(ivele de la Leningrail asociaii intimi ai prinului ,ndrei. Driedrich Schotte. . 2tai puin3 Fasili puse mna peste pagini. )nde este astaA . 2tadt4ald. 7u e nimic ciudat aici. /e %apt este per%ect legal %oarte curat. . Probabil prea legal prea curat. >$act cum masacrul Foro!inilor abunda n detalii. . /espre ce naiba vorbe!tiA . Ce !tii despre acest @riedric( 2c(otteA ,vocatul se ncrunt ncercnd s"!i aduc aminte o poveste oarecare- nu asta cutau ei. . , lucrat pentru Drupp cred ntr"o po#iie %oarte nalt. >l trebuie s %ie ca s"!i %i putut permite s cumpere asta. , avut neca#uri dup primul r#boi mondial. 7u"mi aduc aminte e$act . o sentin cu nc(isoare sau a!a ceva . dar nu vd ce contea#. . >u vd spuse Talenie5ov. , %ost condamnat pentru c a scos sume mari de bani din Cermania. , %ost ucis n prima noapte de nc(isoare n 1U1U. Mo!ia a %ost vndut atunciA . Cred c da. 2e pare c era o mo!ie destul de scump pentru ca o vduv s o poat ntreine. . Cum putem a%laA . )itndu"ne la anul 1U1U. O s a'ungem acolo...

. 2 ne uitm acum. 3e rog. Dassel o%t. 2e ridic !i se ndrept spre %i!ete ntorcndu"se un minut mai tr#iu cu un dosar uria!. . Cnd o e$punere este ntrerupt se pierde continuitatea murmur el. . <ndi%erent ce pierdem se poate recupera- am putea c!tiga timp. ,u trecut aproape trei#eci de minute nainte ca avocatul s e$trag o %oaie !i s o pun pe mas. . Mi"e team c am pierdut o 'umtate de or. . /e ceA . Mo!ia a %ost cumprat de %amilia Ferac(ten la data de 1G noiembrie 1U1U. . )#inele Ferac(tenA Concurentul lui DruppA . 7u atunci. ,cum este concurentul lui Drupp. Ferac(ten a venit la >ssen de la Munc(en imediat dup nceputul secolului cndva n 'urul lui 1U1O sau 1U1?. +tie toat lumea c %amilia Ferac(ten este munc(ene# !i %oarte respectabil. ,i un 0, dar nu Foro!in. Fasili se gndi la cele ce le a%lase de'a. Cuillaume de Matarese a c(emat cpeteniile unor %amilii bogate cndva 'e%uite . aproape de tot dar nu c(iar . de averile !i in%luena lor. /up spusele lui Mi5ovs5i Romanov a dus o lung btlie cu Foro!inii etic(etndu"i drept (oii Rusiei provocatorii revoluiei... > clar3 Padrone a c(emat un om . !i prin e$tensie %amilia lui . care era de'a anga'at n procesul unei emigrri incognito lund cu el ct putea mai mult din Rusia3 . 0&ul imperial asta am gsit spuse Talenie5ov. /umne#eule ce strategie3 +i toate ncrcturile de aur !i argint scoase din Leningrad cu 0&ul imperial3 Fasili ridic paginile din %aa avocatului. ,i spus"o tu nsui =einric(. Foro!in !i"a construit o identitate %als %oarte ncet cu gri'. >$act asta a %cut- doar c a nceput cu cinci sau !ase ani mai devreme dect m gndeam. 2unt sigur c dac s" ar %i pstrat ni!te documente sau dac !i"ar aduce cineva aminte am vedea c =err Ferac(ten a venit mai nti singur la >ssen pn s"a stabilit. )n brbat bogat sondnd terenul pentru investiii aducnd cu el o poveste construit cu gri' n ndeprtatul Munc(en banii curgnd din bncile austriece. ,tt de simplu iar timpurile erau per%ecte3

/eodat Dassel se ncrunt. . 2oia lui spuse avocatul ncet. . Ce"i cu soia luiA . 7u era munc(ene#. >ra unguroaic dintr"o %amilie nstrita din /ebrein se spunea. 7"a vorbit niciodat bine neme!te. . ,lt%el tradus era din Leningrad !i netalentat la limbi strine. Care era numele ntreg al lui Ferac(tenA . ,nsei Ferac(ten spuse avocatul uitndu"se acum la Talenie5ov. Ansei. . Andrei. Fasili ls paginile s cad. >ste incredibil cum ego"ul se strduie!te s %ie sublim nuA @ cuno!tin cu prinul ,ndrei Foro!in. G? 2e plimbau prin Cilldenplat# pe lng cldirea Da%%er =ag strlucind de lumini !i emblema *osc( proeminent totu!i umbrit de enormul ceas. >ra opt seara acum deasupra un cer ntunecat iar aerul rece. 7u era o noapte bun de plimbare dar Talenie5ov !i Dassel petrecuser aproape !ase ore n 7otariatul Proprietilor- vntul care btea peste pia era rcoritor. . 7imic n"ar trebui s"l !oc(e#e pe un german din Ru(r spuse avocatul dnd din cap. La urma urmei suntem &uric("ul nordului. /ar asta este incredibil. +i !tiu doar o parte a pove!tii steia. 7u vrei s te r#gnde!ti !i s"mi spui !i restulA . Poate ntr"o #i. . Ce vrei s spuiA . /ac o s mai triesc. Fasili l privi pe Dassel. 2pune" mi tot ce !tii despre Ferac(ten. . 7u !tiu prea multe. 7evast"sa a murit pe la mi'locul anilor trei#eci cred. )n %iu !i o nor au murit ntr"un bombardament n timpul r#boiului mi"aduc aminte. &ile ntregi nu le"au gsit trupurile ngropate sub drmturi. ,nsei a trit pn la adnci btrnee reu!ind s evite pedepsele pentru crimele de r#boi care s"au pus n crca celor de la Drupp. , murit spectaculos atac de cord n timp ce clrea cam pe la mi'locul anilor cinci#eci. . Cine a rmasA

. Halter Ferac(ten soia lui !i %ata lor- nu s"a mritat niciodat dar asta n"a mpiedicat"o s se bucure de plcerile con'ugale. . Ce vrei s spuiA . > o :%igur; cum se spune iar cnd era tnr avea ceva reputaie. ,mericanii au o vorb care i se potrive!teB era . ntr"un %el e !i acum . :mnctoare de brbai;. ,vocatul %cu o pau#. > ciudat cum evoluea# lucrurile. Odile este cea care conduce companiile acum. Halter !i soia lui sunt trecui de mult de !apte#eci de ani !i sunt %oarte rar v#ui n public #ilele astea. . )nde locuiescA . 2unt tot n 2tadt4ald dar bineneles nu n acela!i loc. /up cum am v#ut era unul din terenurile acelea vndute celor ce voiau s se de#volte dup r#boi- de"aia n"am observat !mec(eria. ,cum au o cas mai departe la ar. . Ce"i cu %ata aceast OdileA . ,sta rspunse Dassel r#nd depinde de toanele doamnei. ,re o vila pe Herden 2trasse iar pe u!ile ei intr muli adversari de a%aceri care se scoal a doua #i prea obosii pentru a %i mai buni ca ea la masa con%erinei. Cnd nu este n ora! st ntr"o csu pe proprietatea prinilor. . Pare a %i o %emeie gro#av. . La patru#eci !i cinci de ani puine o ntrec. Dlassel %cu o pau#. ,re un cusur totu!i !i mi se spune c este nnebunitor. Cu toate c diri'ea# !i conduce %irma Ferac(ten cu %ermitate atunci cnd lucrurile nu merg bine !i cnd e nevoie de deci#ii rapide anun de multe ori c trebuie s se s%tuiasc cu tatl su amnnd ast%el aciunile #ile ntregi. 8n su%let e %emeie %orat de mpre'urri s poarte plrie de brbat dar puterea se gse!te nc la btrnul Halter. . 8l cuno!tiA . L"am ntlnit atta tot. . Ce cre#i despre elA . 7u prea pot spune c am vreo prere. 8ntotdeauna mi s"a prut un autocrat arogant nu prea n#estrat. . )#inele Ferac(ten prosper totu!i spuse Fasili. . +tiu !tiu. ,sta mi se spune de cte ori mi mprt!esc opinia. Replica mea destul de slab este c s"ar putea s mearg mult mai bine %r el- !i este o replic modest.

/ac Ferac(ten ar merge mai bine ar %i proprietara ntregii >urope. ,!a c presupun c este doar o antipatie personal !i deci gre!esc. 7u neaprat se gndi Talenie5ov. Matarese %ace ni!te aran'amete ciudate !i e%iciente. ,u nevoie doar de aparat. . Freau s"l ntlnesc spuse Fasili. 2ingur. ,i %ost vreodat la el acasA . O dat acum civa ani rspunse Dassel. ,vocaii lui Ferac(ten ne"au consultat ntr"o problem. Odile nu era n ar. ,veam nevoie de semntura lui Ferac(ten pe declaraia sub stare de 'urmnt a plngerii . nu puteam s %ac nimic %r ea de %apt . a!a c l"am sunat pe btrnul Ferac(ten !i m"am dus s o iau. 2candalul a i#bucnit cnd s"a ntors Odile la >ssen. , ipat la mine la tele%on :Tatl meu nu trebuia deran'at3 7u vei mai lucra niciodat pentru Ferac(ten3; O( era imposibil. <"am spus ct am putut mai curtenitor c n"am %i servit"o niciodat dac eu a! %i primit cererea iniial. Talenie5ov privea %aa avocatului n timp ce vorbea- era %urios. . /e ce i"ai spus astaA . @iindc e adevrat. 7u"mi place compania . companiile. > ceva mr!av pe acolo. Dassel rse de el nsu!i. 2entimentele mele sunt probabil un %el de reminiscene de la tnrul avocat radical pe care ai ncercat s"l recrute#i acum doispre#ece ani. Sunt instinctele unui om cumsecade, se gndi Fasili. 1i simi pe 7atarese, cu toate c nu 5tii nimic. . ,m o ultim rugminte spuse Talenie5ov. /oua de %apt. Prima este s nu spui nimic nimnui despre ntlnirea noastr de ast#i sau despre cele ce le"am descoperit. , doua s"mi descrii locul unde se a%l casa Ferac(ten !i tot ce"i poi aduce aminte despre ea. Colul unui #id de crmid apru n luminile ma!inii. Fasili aps acceleraia Mercedesului nc(iriat cu oc(ii la 5ilometra' pentru a"!i da seama de distana dintre captul #idului !i poarta de %ier. +ase sute de metri. Poarta nalt era nc(is- se manevra electronic era prote'at electronic. ,'unse la captul #idului- era mai puin lung dect n partea cealalt dinaintea porii. /incolo se prelungea

pdurea n mi'locul creia %usese cldit vila Ferac(ten. Lu piciorul de pe pedal !i se uit dup un loc unde s ascund Mercedesul. 8l gsi ntre doi copaci. +i ni!te tu%i!uri nc umede de la #pada anterioar. 8ntoarse ma!ina a%undndu"se n ascun#toarea de verdea ct mai departe de drum. Opri motorul cobor !i merse pe urmele cauciucurilor potrivind crengile n urma lui pn cnd ie!i la drum civa metri mai departe. 2e uit napoi !i e$amina camu%la'ul- ntuneric era su%icient. Porni spre #idul proprietii. /ac ar %i putut trece peste #id %r s ating vreo alarm !tia c poate s a'ung la cas. 7u e$ista nici o posibilitate de a pune alarme prin pdure. @irele !i celulele %otoelectrice erau repede acionate sau distruse de animale !i psri. Cu #idul va avea de lucru. ,'unse lng el !i l studie la lumina bric(etei. 7u se #rea nimic care s aduc a alarm. >ra un #id obi!nuit de crmid n!eltor de obi!nuit iar Fasili o !tia. La dreapta sa se nla un ste'ar mre cu crengile aplecndu"se deasupra #idului %r a"l dep!i ns. 8ncepu s se care agndu"se cu minile de scoar !i strngnd trunc(iul ntre genunc(i- a'unse la prima crac o nclec !i se re#em cu spatele de copac. 2e aplec nainte pn a'unse culcat !i studie vr%ul #idului n lumina obscur. Csi ceea ce !tia c trebuie s %ie acolo. 8ngropat n supra%aa plat a betonului se a%la o reea nclcit de tuburi de plastic mbrcate n srm subire prin care treceau aer !i curent electric. Curentul avea un volta' su%icient pentru a mpiedica animalele s road plasticul iar presiunea aerului era calibrat pentru a da alarma n momentul n care o anumit greutate cdea pe tuburi. ,larma se transmitea %r ndoial ntr"o camer de urmrire din interiorul vilei unde instrumentele indicau locul de ptrundere. Talenie5ov !tia c sistemul era in%ailibil- dac cineva tia unul din tuburi mai erau cinci sau !ase care %uncionau n continuare iar presiunea unui cuit ar %i %ost de"a'uns pentru a da alarma. /ar practic sistemul nu era c(iar per%ect in%ailibil. @oc. Plasticul se tope!te !i las aerul s ias %r presiunea unei lame. 2ingura alarma care s"ar putea da n %elul sta ar %i aceea a unei proaste %uncionri- pentru a o urmri ar %i de

pornit de acolo de unde ncepe !i sistemul de alarm care trebuie s se gseasc mult mai aproape de cas. ,precie distana dintre captul crengii !i vr%ul #idului. /ac ar putea ncon'ura creanga cu piciorul ct mai aproape de vr% spri'inindu"se cu o mn de marginea de sus a #idului mna liber ar putea ine bric(eta pe tuburile de plastic. 8!i scoase bric(eta . bric(eta sa american re%lect el cu un soi de amrciune . !i mi!c butonul de reglare a %lcrii la ma$imum. O ncerc- %lacra !ni !i rmase constant- o mic!or puin %iindc era prea puternic. Trase aer adnc n piept !i ncord mu!c(ii de la piciorul drept !i se las s cad spre stnga spri'inindu"se cu mna de marginea #idului n momentul cnd l atinse. 2e ancor bine !i ncepu s respire ncet orientndu"!i privirea spre priveli!tea rsturnat. 2ngele ncepu s"i coboare n cap!i rsuci gtul pentru a u!ura presiunea apoi aprinse bric(eta innd %lacra pe primul tub. ,vu loc o mic descrcare electric apoi o e$plo#ie de aer n timp ce tubul se nnegrea !i se topea. Mut imediat bric(eta spre al doilea- acesta e$plod ca o mic petard ud %cnd #gomot ct o arm cu aer comprimat. ,l treilea ncepu s se um%le %ormnd o b!ic. O b5ic. Presiune3 Creutate3 8mpinse bric(eta mai aproape !i e$plod- !i inu respiraia a!teptnd o alarm. 7u se au#i nimic- tubul %usese strpuns la timp nainte ca e$plo#ia !i cldura s ating tolerana ma$im de greutate. 8nvase ceva- s in %lama mai aproape la primul contact. @cu ast%el cu urmtoarele dou %iecare e$plodnd la prima atingere. Mai rmsese unul. /eodat %lacra ncepu s scad retrgndu"se napoi la surs. 2e terminase ga#ul. 8nc(ise oc(ii o clip %urios. Piciorul l durea iar capul congestionat i ddea o stare de ameeal. ,poi se gndi la un lucru evident suprat pe el nsu!i c nu l"a luat n considerare imediat. Tubul rmas putea %oarte bine s previn o alarm de ne%uncionare total- era mult mai bine s %ie lsat intact. >rau acum cel puin !ai#eci de centimetri liberi mai mult dect su%icient pentru a pune piciorul !i a sri peste #id. 2e ridic napoi pe crac !i se odi(ni puin pentru a"!i limpe#i capul. ,poi !i ls piciorul stng pe #id %oarte ncet

cu mult gri' a!e#ndu"l pe tuburile arse. Cu aceea!i pruden !i ridic piciorul stng de pe crac alunecnd ncet pn cnd craca i a'unse pe !ira spinrii. Trase adnc aer n piept !i ncorda mu!c(ii !i se arunc nainte. C#u pe pmnt rostogolindu"se pentru a amorti#a !ocul. >ra n interiorul proprietii Ferac(ten. 2e ridic n genunc(i ascultnd atent dac este vreun semn de alert. 7u se au#ea nimic a!a c se ridic n picioare !i porni prin pdurea deas spre locul unde bnuia c se gse!te vila. @aptul c se a%la pe direcia bun se con%irm n mai puin de un minut. Putea s vad lumini %iltrate printre copaci iar nceputul unei pa'i!ti ntinse aprea mai clar cu %iecare pas. Earul unei igri3 2e arunc la pmnt. /rept n %a cam la cincispre#ece metri sttea un brbat la marginea pa'i!tii. <nstinctiv Talenie5ov ascult s vad dac nu aude sunetele care s trde#e pre#ena unui animal. 7imic. 7u erau cini. Halt(er Ferac(ten avea ncredere n porile sale electronice !i n sistemul so%isticat de alarm- nu avea nevoie dect de patrule umane pentru a %ace ntunericul din 'urul lui mai sigur. Fasili se tr nainte cu oc(ii pe pa#nicul din %aa lui. *rbatul era n uni%orm cu o !apc cu co#oroc !i o (ain groas de iarn strns la mi'loc cu o curea lat de care atrna teaca cu pistol. Pa#nicul se uit la ceas !i scutur scrumul igrii pe 'os- %usese n armat. Merse civa pa!i spre stnga se ntinse csc mai merse dou#eci de pa!i apoi se ntoarse %r int spre locul unde sttuse nainte. *ucata aceea scurt era postul lui %r ndoial ali brbai erau postai din sut n sut de metri ncon'urnd vila cum o %ceau !i gr#ile pretoriene ale lui Ce#ar. /ar acum nu erau timpurile lui Ce#ar !i nici pericolele de atunci- slu'ba era plictisitoare pa#nicul !i permitea s %ume#e s ca!te !i s (oinreasc prin post. Omul nu va %i o problem. O problem s"ar putea s %ie trecerea peste pa'i!te spre umbrele de pe drumul din dreapta vilei. Fa trebui s mearg prin lumina re%lectoarelor de pe acoperi!. )n brbat %r plrie mbrcat n pulover !i pantaloni negri va %i %r ndoial oprit. /ar un pa#nic cu !apc cu co#oroc (ain groas !i pistol nu va strni nici o ngri'orare. <ar dac i s"ar spune ceva acel pa#nic ar putea

%oarte bine s se ntoarc n post- era important de inut minte asta. Talenie5ov ncepu s se trasc prin tu%i!uri oprindu"se la %iecare trosnet de creang. >ra acum la trei metri de pa#nic cu o tu% ntre ei. *rbatul plictisit bg mna n bu#unar !i scoase pac(etul de igri. >ra momentul s se mi!te. Acum. Fasili !ni !i apuc gtul pa#nicului cu mna stnga cu piciorul stng n%ipt bine n pmnt. /intr"o mi!care l ridic de pe pmnt !i"l arunc n desi! lovindu"l cu capul de rdcinile de pe 'os strngndu"!i degetele n 'urul gtului. 2urpri#a asaltului combinat cu lovitura n cap !i lipsa de aer l lsar pe pa#nic incon!tient. ,ltdat Talenie5ov ar %i terminat treaba omorndu"l %iindc era cel mai practic lucru- timpurile acelea trecuser. Ksta nu era un soldat al lui Matarese- n"avea nici un rost s"l ucid. 8i scoase (aina !i !apca le mbrac repede !i"!i puse centura. Trase pa#nicul mai n pdure i rsuci capul ntr"o parte scoase arma din teac !i"l lovi puternic cu tocul deasupra urec(ii drepte. Fa rmne incon!tient cteva ore. Fasili se tr napoi la marginea pa'i!tii se ridic respir adnc !i porni peste iarb. Privise mersul pa#nicului . puin legnat cu capul u!or pe spate iar acum l imita. Cu %iecare pas a!tepta s aud un ordin sau o ntrebare- dac s"ar %i au#it vreuna ar %i dat din umeri !i s"ar %i ntors la post. 7u au#i nimic. ,'unse la drum !i n umbr. La cinci#eci de metri n 'osul aleii se vedea o lumin ie!ind printr"o u! desc(is !i silueta unei %emei desc(i#nd o cutie cu gunoi avnd !i dou plase de (rtie la picioarele ei. Fasili se decise !i ncepu s mearg mai repede. 2e apropie de %emeie- era mbrcat n uni%orm alb de camerist. . 2cu#ai"m cpitanul mi"a ordonat s transmit un mesa' lui +err Ferac(ten. . Cine dracuL e!ti tuA ntreb %emeia solid. . 2unt nou. /ai"mi voie s v a'ut. Talenie5ov ridic pungile de 'os. . C(iar e5ti nou. Toat #iua =elga ncoace =elga ncolo. Ce le pas3 Care"i mesa'ulA <"l transmit eu. . ,! vrea cu drag inim s vi"l spun. 7u l"am ntlnit niciodat pe btrn !i nici nu a! vrea dar a!a mi s"a spus.

. Toi sunt ni!te ciudai p"aici. 8ommandos- O turm de beivi a! #ice eu. /ar tu ari mai bine dect muli din ei. . +err Ferac(ten v rogA Mi s"a spus s m grbesc. . Totul e o grab ncolo !i ncoace. > ora #ece. 7evasta btrnului nebun e n camerele ei iar el e n capel bineneles. . )ndeA... . O( n %ine. =ai s mergem i art eu... Tu pari mai de soi !i mai politicos. Fino dup mine. =elga l duse pe un coridor care se termina cu o u! de unde se intra ntr"un (ol mare. ,ici pereii erau acoperii cu numeroase picturi renascentiste ale cror culori erau nsu%leite !i teatral puse n eviden de lumina unor proiectoare. 2e ntindeau pe peretele unei scri largi n spiral cu treptele din marmur italian. 8n (ol ddeau mai multe ncperi mari iar o scurt privire i permise lui Talenie5ov s con%irme descrierea lui =einric( Dassel cum c vila era plin de antic(iti preioase. Camerista ddu colul pe sub scar !i se apropiar de o u! din ma(on ornamentat cu ncrustaii biblice. O desc(ise !i ncepu s coboare treptele moc(etate n ro!u aprins pn a'unser ntr"un soi de anticamer cu du!umeaua din marmur la %el cu cea din (ol. Pereii erau tapetai cu picturi repre#entnd scene cre!tine. La captul micii ncperi era o u! n spatele creia se a%la evident capela lui Halter Ferac(ten. . Poi s ntrerupi dac vrei spuse =elga %r entu#iasm. +e%ul 8ommando va %i mustrat pentru asta nu tu. >u ns a! a!tepta cteva minute- preotul o s termine cu sporovial pn atunci. . )n preot% Cuvntul i scp %r s vrea lui Talenie5ov- pre#ena unei asemenea persoane era ultimul lucru la care s"ar %i a!teptat. )n consiglere al Matarese cu un preotA . @ cum cre#i spuse =elga plecnd. >u nu dau lecii nimnui ce are de %cut. Talenie5ov a!tept ca u!a grea din ma(on s se desc(id !i s se nc(id. ,poi se ndrept n lini!te spre u!a capelei !i lipi urec(ea de ea ncercnd s neleag ceva din cuvintele cntate ce se au#eau dinnuntru. Ruse5te. Limba n care se vorbea era rusa3

7u !tia de ce e att de uimit. La urma urmei cel dinuntru era singurul %iu n via al prinului ,ndrei Foro!in. 2lu'ba n sine era cea care l uimea. Fasili puse mna pe clan o rsuci ncet !i desc(ise u!a civa centimetri. /ou lucruri l %rapar instantaneuB mirosul dulce de tmie !i %lcrile lumnrilor uria!e care l %cur s"!i mi'easc oc(ii a'ustndu"!i vederea la e%ectul de clarobscur %ormat de %ocul strlucitor pe %ondul umbrelor mi!ctoare de pe perei. Peste tot agate pe perei erau icoane aparinnd bisericii ortodo$e ruse cele de lng altar ridicndu"!i braele s%inte spre crucea de aur din centru. 8n %aa crucii se gsea preotul mbrcat cu od'dii albe tivite cu aur !i argint. Jinea oc(ii nc(i!i minile mpreunate la piept iar dintre bu#e ie!eau cuvintele unui cnt vec(i de mai bine de o mie de ani. ,poi Talenie5ov l v#u pe Halter Ferac(ten . un btrn cu pr alb ale crui !uvie cdeau peste gtul lung !i slab. 2e prosternase pe cele trei trepte de marmur ale altarului la picioarele naltului preot cu minile mpreunate cu %runtea pe marmur ntr"o supunere totala. Preotul ridic vocea marcnd s%r!itul cntului. 8ncepea Liturg(ia <ertriia%irmaii ale preotului urmate de rspunsurile pctosului un e$erciiu coral auto"indulgen !i auto"amgire. Fasili se gndi la durerea provocat cerut de Matarese !i se revolt. /esc(ise u!a !i intr. Preotul desc(ise oc(ii uimit indignat. Ferac(ten se rsuci pe trepte tremurnd. Creoi !i stngaci se ridic n genunc(i. . Cum ndr#ne!ti s intriA strig n german. Cine i"a dat voie s intri aiciA . )n istoric din Petrograd Foro!in spuse Talenie5ov n ruse!te. > un rspuns la %el de bun ca oricare altul nu"i a!aA Ferac(ten c#u napoi pe trepte agndu"se de marginea uneia cu amndou minile. 8ndreptndu"se apoi le ridic spre %a acoperindu"!i oc(ii ca !i cum ar %i %ost lovii sau ar!i. Preotul c#u n genunc(i apucndu"l pe btrn de umeri mbri!ndu"l. 2e ntoarse apoi spre Fasili !i"i spuse cu voce asprB . Cine e!ti tuA Cu ce drept...

. 7u"mi vorbi mie de drepturi3 8mi ntorci stomacul pe dos. Para#itule3 Preotul rmase pe loc ocrotindu"l pe Ferac(ten. . ,m %ost c(emat cu ani n urm !i am venit. Ca !i predecesorii ei din casa asta nu cer nimic !i nu primesc nimic. *trnul !i cobor minile luptndu"se s"!i revinpreotul i ddu drumul. . /eci ai venit pn la urm spuse. Mi s"a spus tot timpul c vei veni. R#bunarea i aparine lui /umne#eu dar voi nu acceptai asta nu"i a!aA L"ai luat pe /umne#eu oamenilor !i le"ai dat a!a de puin n sc(imb. 7"am de ce s m cert cu tine pe pmntul sta. Poi s m omori bol!evicule. 8ndepline!te"i ordinele dar las"l pe acest preot s plece. >l nu este Foro!in. . /ar tu e5ti. . >ste povara mea. Focea lui Ferac(ten deveni mai puternic. +i secretul nostru. M"am nscut cu amndou iar /umne#eu mi"a dat vi#iunea de a aciona ast%el. . )nul vorbe!te despre drepturi altul despre /umne#eu3 strig Talenie5ov. <pocriilor3 Per nostro circolo*trnul clipi- nici o reacie n oc(ii lui. . Po%timA . M"ai au#it3 Per nostro circolo. Te"am au#it dar nu te neleg. . Corsica3 Porto Fecc(io3 !uillaume de 7atareseFerac(ten se uit spre preot. . 2unt cumva senil printeA /espre ce vorbe!teA . >$plic spuse preotul. Cine e!tiA Ce dore!tiA Ce nseamn aceste cuvinteA . .l !tie3 . Ce !tiuA Ferac(ten se aplec nainte. 7oi Foro!inii avem minile ptate de snge accept asta. /ar nu pot accepta ce nu !tiu. . Biatul&clu , spuse Talenie5ov. Cu vocea mai aspr dect a vintului. Mai ai nevoie !i de altcevaA *iatul" clu#3 . /umne#eu este clu#a mea... . ,'unge mincinos neru!inat3 Preotul se ridic n picioare. . Destul- ,cest om bun !i onest a trit toat viaa n

isp!irea unor pcate care n"au %ost niciodat ale lui- /e mic copil a dorit s devin preot dar nu i s"a permis. Totu!i a devenit mai mult dect att... . >ste un Matarese3 . 7u !tiu ce nseamn asta dar !tiu ce este el. Milioane c(eltuite n %iecare an pentru cei n%ometai pentru cei btui de soart. Tot ceea ce cere n sc(imb este pre#ena noastr. >ste tot ceea ce a cerut vreodat. . >!ti un prost- *anii aceia sunt %ondurile Matarese3 Cu ele se cumpr moartea3 . Cumpr speran. Tu e!ti mincinosul3 )!a capelei se desc(ise brusc lovindu"se de perete. Fasili se ntoarse repede. 8n cadrul ei un brbat mbrcat ntr"un costum negru sttea cu picioarele deprtate cu un pistol n mna dreapt. . 7u mi!ca3 Forbea neme!te. Pe lng el intrar dou %emei. )na era nalt supl mbrcat cu un (alat de cati%ea lung pn la genunc(i cu un guler de blana gt. ,vea %aa alb ascuit %rumoas. Cealalt era scund urt cu oc(i ngu!ti !i speriai mbrcat ntr"un palton ie%tin. O mai v#use doar cu cteva ore nainte- un %uncionar spusese c le putea sta la dispo#iie dac =einric( Dassel dorea copii. . >l este spuse %emeia care sttuse n spatele unui birou la 7otariatul Proprietilor. . Mulumesc rspunse Odile Ferac(ten. Poi pleca acum o s te duc !o%erul napoi n ora!. . .u v mulumesc %oarte mult doamn. . Cu plcere. +o%erul este n (ol. 7oapte bun. . 7oapte bun doamn. @emeia plec. . ,dile- strig tatl ei luptndu"se s se ridice. *rbatul sta a intrat... . 8mi pare %oarte ru tat l ntrerupse %iica. /ac vorbim despre lucruri neplcute acum nu %acem dect s le complicm- ceva ce n"ai neles niciodat. 2unt convins c acest... brbat... i"a spus lucruri pe care n"ar %i trebuit s le au#i. /up aceste cuvinte Odile Ferac(ten ddu din cap spre escorta ei. ,cesta mut pistolul spre stnga !i trase.

>$plo#ia %u asur#itoare- btrnul c#u. )ciga!ul ridic pistolul !i trase din nou- preotul se rsuci cu %runtea plin de snge. Lini!te. . Ksta a %ost unul din cele mai brutale acte din cte am v#ut spuse Talenie5ov. >l va ucide... oricum. . O a%irmaie surprin#toare din partea lui Fasili Fasilovici Talenie5ov spuse %emeia %cnd un pas nainte. C(iar credeai c acest btrn neputincios . acest pseudopreot . ar %i putut %i de"al nostru% . Cre!eala mea a %ost n om nu !i n nume. Foro!in este Matarese. . Pardon Ferac(ten. 7oi n"am %ost nscui am %ost ale!i. Odile %cu un gest spre tatl ei. >l n"a %ost niciodat. Cnd %ratele lui a murit n timpul r#boiului ,nsei m"a ales pe mine3 2e uit din nou la el. 7e ntrebm ce"ai a%lat la Leningrad. . C(iar ai vrea s !tiiA . )n nume rspunse %emeia. )n nume dintr"o perioad (aotic a istoriei. Foro!in. /ar contea# prea puin ceea ce !tii. 7u poi s spui nimic nu poi aduce nici o acu#aie pe care Ferac(ten s nu o poate nega. . 7"ai de unde s !tii asta. . +tim destule nuA spuse Odile aruncndu"i o privire brbatului cu pistolul. . +tim destule repet uciga!ul. Te"am scpat la Leningrad. /ar n"am scpat"o pe %emeie Drone!5a nu"i a!aA nelegi ce vreau s spunV . 3uTalenie5ov porni spre el- brbatul trase coco!ul pistolului. Fasili se opri. Corpul !i mintea l dureau. Foia s ucidpentru asta trebuia s se stpneasc. )oia, )oia mea, a@ut&m. 2e uit %i$ la Odile Ferac(ten !i vorbi rar ncet apsnd pe %iecare cuvntB " Per... nostro... circolo&mbetul dispru de pe bu#ele ei iar pielea ei alb deveni mai palid. . <ar cuvinte din trecut. /e la un popor primitiv care nu !tie ce spune. Trebuia s ne gndim c o s a%li asta.

. C(iar cre#i astaA Cre#i c ei nu !tiu ce spunA . /a. ,cum sau niciodat gndi Talenie5ov. @cu un pas nainte spre %emeie. Pistolul uciga!ului se ridic oc(ind spre capul lui. . ,tunci de ce vorbesc despre biatul"clu#A @cu nc un pas- uciga!ul respir scurt pe nas . preludiu nainte de a apsa pe trgaci. . Stop- strig %emeia. >$plo#ia veni n momentul n care Fasili se g(emui la pmnt Odile Ferac(ten ridic mna pentru a comanda s nu trag !i n acel moment Talenie5ov !ni cu oc(ii !i mintea !i ntreaga %iin spre un singur obiect. Pistolul eava pistolului. 8l a'unse !i apuc oelul %ierbinte cu degetele rsucindu"l spre stnga !i trgnd n 'os pentru a produce cea mai mare durere. 8!i n%ipse mna dreapt n stomacul brbatului cu degetele rigide !i ndoite pipind ple$ul solar. Trase n sus cu toat %ora lui- uciga!ul ip !i c#u. Fasili se rsuci !i se arunc spre Odile. 8n momentul acela de violen ea e#itase- acum reaciona cu preci#ie scond un pistol ascuns n gulerul de blan. Talenie5ov i apuc mna !i o trase pe podea punndu"i genunc(iul n piept. . 7"o s mai %ie nici o gre!eal acum3 7ici capsule n gur. . O s %ii ucis !opti ea. . Probabil rspunse Fasili. /ar o s mori cu mine !i nu vrei asta. ,m gre!it. 7u e!ti unul din soldaii vo!tri- cei ale!i nu se sinucid. . 2unt singura care"i poate salva viaa. 2e nec din cau#a pistolului n%ipt n gt dar continuB $lu a... )ndeA CumA . Frei in%ormaiiA *un3 +i eu la %el. Talenie5ov retrase pistolul din gtul ei iar cu mna dreapt i pipi gura i bg degetele sub limb !i pe lng gingii. Odile tu!i scuipnd saliv !i mucus- nu avea pilule n gur. ,vusese dreptate- cei ale!i nu se sinucid. 8ncepu apoi s"!i plimbe mna pe corpul ei pe gle#ne printre picioare cutnd o arm. 7u gsi nimic. . Ridic"te3 i ordon.

2e ridic numai n !e#ut cu picioarele sub ea pipindu" !i gtul. . 3rebuie s"mi spui3 !opti ea. +tii c nu poi ie!i. 7u %i prost3 2alvea#"i viaa3 Ce 5tii despre clu % . Ce mi o%eri ca s"i spunA . Ce vrei% . Ce vor MatareseA @emeia %cu o pau#. . Ordine. . Prin haos% . /a3 Clu#A Pentru numele lui /umne#eu spune"mi3 . O s"i spun cnd vom ie!i a%ar. . *a nu3 Acum. . C(iar cre#i c am s %ac sc(imbul n %elul staA O ridic n picioare. . Plecm acum. Prietenul tu de aici se va tre#i %oarte tr#iu iar parte din mine !i"ar da viaa pentru a o lua pe a lui. 8ncet cu dureri mari cum a %cut el cu altcineva. /ar nu voi %ace asta- trebuie s raporte#e unor indivi#i !i ei trebuie s acione#e . iar noi trebuie s privim. @iindc Ferac(ten este dintr"o dat %r conductor- tu vei %i %oarte departe de >ssen. . 7u3 . ,tunci o s mori spuse Talenie5ov simplu3 ,m intrat o s ies. . ,m dat ordine3 7imeni n"are voie s plece3 . Cine pleacA )n pa#nic n uni%orm se ntoarce la postul lui. Cei de a%ar nu sunt Matarese. 2unt e$act ceea ce se presupune c ar %iB %o!ti (ommandos anga'ai pentru a prote'a ni!te bogta!i. Fasili i n%ipse pistolul n gt. . Ce alegiA Pentru mine n"are nici o importan. Odile se %eri- Fasili o apuc de gt trgnd"o spre el. . O s vorbim n ma!ina tatlui meu !opti ea. 2untem doi oameni civili#ai. Tu ai in%ormaii de care am nevoie iar eu am o revelaie pentru tine. 7"ai unde s te mai duci acum dect la noi. 2e a!e# lng ea pe scaunul din %a al limu#inei lui Halter Ferac(en. 8!i scosese uni%orma !i acum prea unul din amanii lui Odile. >a !edea la volan cu mna lui n 'urul umerilor cu automatul n%ipt n !old. 8n timp ce gardianul

de la intrarea principal se ntorcea s apese pe un buton Fasili se aplec spre ea- un singur gest necugetat !i era moart. O !tia !i ea- nu mi!c nici un deget. Porni prin poarta desc(is ntorcnd volanul spre stnga. Fasili l apuc puse piciorul peste al ei pe %rn !i ntoarse volanul la dreapta. Ma!ina se balansa- o ndrept pe drum !i puse piciorul pe acceleraie. . $e faci% ip ea. . M %eresc de orice ntlnire aran'at dinainte. < se citea n oc(iB o ma!in a!tepta pe drumul spre >ssen. Pentru a treia oar Odile Ferac(ten era ntr"adevr speriat. Coneau pe drumul de ar- la cteva sute de metri nainte se putea vedea n lumina %arurilor o bi%urcaie. Fasili a!tept- instinctiv Odile ntoarse volanul spre dreapta. /use mna peste a ei !i mi!ca volanul scurt trimind ma!ina pe drumul din stnga. . O s murim amndoi3 ip Odile Ferac(ten. . 7"o s murim rspunse Taleni5ov. Pdurea ncepea s se rreasc- n %a se vedeau spaii descoperite. . Cmpul la din dreapta. Trage acolo. . $e% Ridic pistolul !i i"l puse la tmpl. . Opre!te ma!ina repet. 2e ddur 'os. Fasili lu c(eile din contact !i le puse n bu#unar. O mpinse nainte prin iarb !i merser spre mi'locul cmpul. 8n deprtare se vedea o %erm iar n spatele ei un gra'd. 7u se #rea nici o lumin- %ermierii din 2tadt4ald dormeau. 8n sc(imb lumina lunii era mai puternic acum dect n Cildenplat#. . Ce ai de gndA ntreb Odile. . 2 vd dac ai cura'ul pe care l pretindei soldailor vo!tri. . Talenie5ov ascult&m- <ndi%erent ce o s"mi %aci nu poi sc(imba nimic. ,m a'uns prea departe. Lumea are o nevoie disperat de noi. . Lumea are nevoie de uciga!iA . 2 o salve e de uciga!i3 ,i vorbit despre clu#. .l !tie- te 'ndoie5ti% Fino cu noi. <ntr n rndurile noastre. . Poate o voi %ace. /ar trebuie s !tiu ncotro mergei. Care"i scopul vostru.

. @acem trgulA . Poate... . )nde ai au#it de clu#A Fasili !i scutur capul. . 8mi pare ru tu mai nti. Cine sunt MatareseA $e suntA Ce au de gndA . Primul rspuns spuse Odile dndu"!i la o parte gulerul de blan !i trgnd de reverele (alatului de#golindu"!i snii. > un lucru pe care !tim c l"ai a%lat adug ea. Talenie5ov l v#u n lumina lunii. Mai mare dect celelalte un cerc #imat o parte din el pe sn o parte pe piept. 2emnul Matarese. . Mormntul de pe dealurile Corsici spuse Fasili. Per nostro circolo. . ,r putea %i !i al tu spuse Odile ntorcndu"se spre el. Ci brbai au pus capul pe ace!ti sni !i au admirat semnul meu din na!tere. Tu e!ti cel mai bun, Talenie5ov. Altur&te celor mai buni3 . Puin mai devreme ai spus c n"am de ales. C o s"mi destinui ceva c voi %i %orat s m altur vou. Ce esteA Odile !i strnse (alatul la piept. . ,mericanul este mort. >!ti singur. . $um% . 2co%ield a %ost ucis. . 6nde% . La Has(ington... &gomotul unui motor i ntrerupse cuvintele. /ou lumini strpunser ntunericul drumului ce intra n pdure spre sud- o ma!in. ,poi deodat se opri la marginea !anului lng limu#in. 8nainte ca luminile s se sting Fasili v#u trei brbai srind a%ar !i !o%erul dup ei. Toi erau narmai- doi aveau pu!ti. . M"au gsit strig Odile Ferac(ten. Rspunde"mi Talenie5ov3 7"ai absolut nici o !ans ve#i nuA /"mi pistolul. )n ordin din partea mea i poate sc(imba viaa. @r el e!ti mort. )imit Fasili se uit n spatele lui- cmpul se ntindea n ntuneric iar iarba era destul de nalt. 7u era o problem s scape poate nici mcar nu era cea mai bun deci#ie. 2co%ield mort% La Gashington% >ra n drum spre ,nglia- ce l"a trimis nainte de vreme la Has(ingtonA /ar Odile nu

minea- putea s 'ure asta3 2pusese adevrul a!a cum l !tia ea . a!a cum !i o%erta ei era sincer. Matarese s"ar putea %olosi de Fasili Talenie5ov. Asta era calea% Singura cale% . Rspunde"mi3 Odile sttea nemi!cat cu mna ntins. . 8nainte de asta spune"mi cnd a %ost ucis 2co%ieldA CumA . , %ost mpu!cat acum dou sptmni ntr"un loc numit Roc5 Cree5 Par5. 7inciun. O minciun calculat- @usese !i ea minit3 Oare aveau un aliat n rndurile lui MatareseA /ac"i a!a trebuia s a'ung la el. Fasili roti automatul n mn ntin#ndu"l spre Odile. . 7"am unde s m mai duc. 2unt cu voi. / ordinul. 2e ntoarse !i strigB . =ei voi3 7u tragei3 )n singur %ascicul de lumin !ni nainte !i Talenie5ov v#u ceva ce ea nu v#use . !i !tiu imediat ceea ce ea nu !tia. Lumina o inea un brbat pentru a"i elibera pe ceilali!i cu toate c !i el se gsea n calea ei nu era ndreptat spre el ci spre ea. 2e arunc spre stnga n iarb. O ra%al erupse din pu!tile lor. 2e dduse alt ordin. Odile Ferac(ten ip. 2e %rnse n dou !i c#u pe spate sub impactul gloanelor. )rmar alte mpu!cturi scurmnd pmntul n dreapta lui Talenie5ov n timp ce el se strecura prin iarb ie!ind din #ona luminat. 8mpu!cturile se au#eau din ce n ce mai puternic pe msur ce oamenii atacau ndreptndu"se spre locul unde doar cu cteva secunde mai nainte sttuse un membru al consiliului Matarese . dnd un ordin pe care n" avea dreptul s"l dea. Fasili a'unse n sigurana relativ a pdurii. 2e ridic !i ncepu s alerge n ntuneric !tiind c n curnd se va opri se va ntoarce !i va ucide un om pe drumul spre limu#in. 8n alt ntuneric. /ar acum continu s alerge. *trnul mu#ician sttea n ultimul rnd al avionului cu o cutie de vioar u#at ntre genunc(i. 8i mulumi absent ste4ardess"ei pentru cea!ca de ceai %ierbinte. Fa a'unge ntr"o or la Paris se va ntlni cu %ata corsican !i va stabili comunicaia direct cu 2co%ield. >ra

imperativ s lucre#e mpreun acum- lucrurile se precipitau. Trebuia s se ntlneasc cu *eo4ul% ,gate n ,nglia. /ou din numele de pe lista invitailor lui Cuillaume de Mtase de acum !apte#eci de ani se dovediser e$acte. 2co##i. Mort. Foro!in"Ferac(ten. Mort. 2acri%icai. /escendenii direci nu contau prea mult ceea ce nsemna c nu mai erau adevraii mo!tenitori ai padrone& lui corsican. >rau doar ni!te mesageri ce aduceau daruri pentru alii mult mai puternici mult mai capabili de a rspndi %ebra corsican. )umea asta are nevoie de uciga5i% Ca s"o salve#e de uciga!i3 spusese Odile Ferac(ten. >nigm. /avid Haverl6 secretar de e$terne Marea *ritanie. Eos(ua ,ppleton <F senator Congresul 2tatelor )nite. >rau !i ei mesageri sacri%icabiliA 2au ei erau altcevaA Oare amndoi aveau semnul cercului albastru pe pieptA 2co##i l aveaA +i dac l"ar avea amndoi !i 2co##i l"ar %i avut era oare acest stigmat nenatural semnul mistic al unei distincii cum credea Odile Ferac(ten sau era !i el de asemenea altcevaA )n simbol al sacri%iciului. @iindc lui Fasili i se pru c de cte ori aprea semnul sta urma moartea. 2co%ield cuta n ,nglia acum. ,cela!i *eo4ul% ,gate pe care cineva din interiorul lui Matarese l"a raportat mort n Roc5 Cree5 Par5. Cine era !i de ce se dduse drumul raportului %alsA >ra ca !i cum acea persoan l"ar %i vrut pe 2co%ield %erit de uciga!ii Matarese. /ar de ceA Ai vorbit despre clu . .l 5tie- 3e 'ndoie5ti de asta% Clu#a. )n biat"clu#. >nigm. Talenie5ov puse ceaiul pe msua din %aa lui !i se lovi cu cotul de vecinul su de scaun. Omul de a%aceri din >ssen adormise !i"i c#use mna peste scaunul de alturi. Fasili era pe cale s o dea la o parte cnd oc(ii i c#ur pe #iarul mpturit din poala neamului. @otogra%ia l privea %i$ iar lui i se opri respiraia !i o durere ascuit i se rsuci n piept.

@igura plcut !i #mbitoare era a lui =einric( Dassel. Titlul mare de deasupra striga in%ormaiaB ,FOC,T )C<2 Talenie5ov se aplec !i ridic #iarul durerea sporind pe msur ce citea. +einrich 8assel, unul din cei mai proemineni avocai ai .ssen&ului, a fost gsit mort 'n ma5ina sa seara trecut. Autoritile au denumit crima bi ar 5i brutal. 8assel a fost gsit sugrumat, cu multiple lovituri 5i sngerri pe fa 5i pe corp. 6n aspect straniu al crimei este ruperea cm5ii victimei, de golind astfel pieptul pe care era un cerc albastru 'nchis. 0opseaua nu se uscase 'nc 'n momentul 'n care a fost descoperit cadavrul, puin dup mie ul nopii. Per nostro circolo. Fasili nc(ise oc(ii. Cu numele 0oro5in pronunase sentina la moarte a lui Dassel. @usese ndeplinit. GN " Scofield% *rbatul negricios era nmrmurit murmurase numele stupe%iat. *ra6 o lu la %ug prin mulimea din staia metroului londone# spre ie!irea C(aring Cross. 2e ntmplase- mai devreme sau mai tr#iu trebuia s se ntmple. 7ici un bor de plrie nu putea ascunde o %a dac ni!te oc(i e$ersai vedeau acea %a !i nici o mbrcminte orict de neobi!nuit nu putea n!ela un pro%esionist odat ce %aa %usese nsemnat. Tocmai %usese nsemnat. *rbatul care %cuse identi%icarea . !i care %r ndoial %ugea acum spre un tele%on . era un agent veteran al C<, staionat la ambasada american din Crosvenor 2Wuare. 2co%ield l cuno!tea vag- unul sau dou prn#uri la T(e Cuinea- dou sau trei con%erine ntre Consular Operations !i $ompanie. 7ici o apropiere simple contacte o%iciale. Omul era un lupttor pentru deci#iile C<, iar *eo4ul% ,gate le nclcase %recvent. Dir&ar al dracului- 8n cteva minute reeaua 2tatelor )nite din Londra va %i n alarm n cteva ore %iecare om

disponibil !i in%ormator se va rspndi prin ora! cutndu"l pe el. 2"ar %i putut ca !i engle#ii s %ie anunai dar era puin probabil. Cei din Has(ington care"l voiau pe *randon ,lan 2co%ield l voiau mort nu interogat iar sta nu era stilul engle#ilor. 7u britanicii vor %i evitai. *ra6 se ba#a pe asta. >$ist un brbat pe care l a'utase n urm cu civa ani n mpre'urri care aveau puin de"a %ace cu pro%esia lor comuna iar datorit acelui a'utor engle#ul a putut rmne n British 4ntelligence. 7u numai s rmn dar c(iar s avanse#e ntr"o po#iie cu responsabilitate considerabil. Roger 26monds lsase G 111 de lire din %ondurile M<"O la mesele de la ,mbassadeurs. *ra6 a nlocuit suma dintr" unul din conturile lui. *anii n"au mai %ost napoiai niciodat . nu din gre!eal doar din cau# c 2co%ield nu se mai intersectase cu 26monds. 8n munca lor nu se las viitoarea adres. 8i cere acum un %el de plat. Totu!i Roger 26monds nu trebuie s a%le c el se gse!te pe lista Has(ingtonului. Lsnd datoriile la o parte engle#ul !i lua munca %oarte n serios- nu vor e$ista nici un @uc( sau P(ilb6 pe con!tiina lui. Cu att mai puin un %ost uciga! al Consular Operations trans%ormat probabil n uciga! pltit. *ra6 dorea ca 26monds s aran'e#e o ntlnire particular ntre el !i secretarul de e$terne /avid Haverl6. 8ntlnirea oricum trebuia aran'at %r s se rosteasc numele lui 2co%ield . agentul britanic se va opune la asta !i va re%u#a categoric dac va a%la ce gnde!te Has(ington" ul despre el. 2co%ield !tia c trebuie s vin cu un motiv credibil- nc nu se gndise la el. <e!i %ugind din staia C(aring Cross !i intr n !uvoiul de pietoni ce se ndrepta spre sud. 8n Tra%algar 2Wuare travers intersecia amestecndu"se n mulimea din pia. 2e uit la ceas. >ra ora O 10- ? 10 la Paris. 8n trei#eci de minute trebuia s nceap s o sune pe Toni la apartamentul ei din rue du *ac- era un centru de tele%oane puin mai departe n =a6mar5et. 2e va duce ncet ntr" acolo oprindu"se pe drum pentru a"!i cumpra o plrie !i o 'ac(et nou. ,gentul C<, va da o descriere precis a mbrcminii lui- era absolut necesar s se sc(imbe. Purta aceea!i 'ac(et ca n Corsica aceea!i !apc cu

co#oroc. Le"a lsat ntr"o cabin de prob cumprnd un pardesiu nc(is !i o plrie cu boruri largi !i moi. Merse din nou spre sud mai repede acum !i tie prin str#ile din spate spre =a6mar5et. Plti la o operatoare i se ddu o cabin intr !i nc(ise u!a de sticl. >ra !apte %r #ece. ,ntonia trebuia s %ie lng tele%on. ,cordau ntotdeauna o 'umtate de or pentru canalele de comunicaii- dac nu o gsea pn la N 10 ora Parisului trebuia s a!tepte tele%onul lui ntre 11 M0 !i 1G 10. 2ingura condiie pentru care a insistat Toni a %ost ca ei s vorbeasc n %iecare #i. *ra6 n"a obiectatie!ise din adncurile pmntului !i gsise ceva ce"i era de mare pre ceva ce cre#use c a pierdut pentru totdeauna. Putea s iubeasc din nou- e$citaia anticiprii revenise. 2unetul unei voci l mi!ca atingerea unei mini avea un neles. O gsise pe ,ntonia Cravet n cel mai nepotrivit moment din viaa lui totu!i gsirea ei ddea vieii lui o semni%icaie pe care nu o avusese de %oarte muli ani. Foia s triasc !i s mbtrneasc lng ea- %oarte simplu. +i remarcabil. 7u se gndise niciodat nainte c mbtrne!te- era timpul s o %ac. /ac Matarese i va permite. 7atarese. O putere internaional invi#ibil cu lideri necunoscui ncercnd s obin ce% =aosA De ce% +aos. 2co%ield %u i#bit deodat de nelesul cuvntului. 2tarea de materie %r %orm a corpurilor lovindu"se n spaiu naintea creaiei. 8naintea impunerii ordinii asupra universului. Tele%onul sun- *ra6 ridic repede receptorul. . Fasili e aici spuse ,ntonia. . La Paris% Cnd a a'unsA . 8n dup"amia#a asta. > rnit. . Ct de ruA . La gt. ,re nevoie de copci. O mic pau# n timp ce receptorul trecea n alt mn. . ,re nevoie de somn spuse Talenie5ov n engle#. /ar mai nti am s"i comunic cteva lucruri cteva avertismente. . Ce"i cu Foro!inA . , pstrat F"ul pentru scopuri practice dar puerile. ,

devenit Ferac(ten din >ssen. ,nsei Ferac(ten. . )#inele 0erachten% . /a. . <suse =ristoase3 . @iul lui credea asta. . Po%timA . 7"are importan- sunt prea multe de spus. 7epoata lui era cea aleas. > moart ucis din ordinul Matarese. . Ca !i 2co##i spuse 2co%ield. . >$act aprob rusul. >rau vasali- duceau la ndeplinire planurile dar erau comandai de alii. ,r %i interesant de v#ut ce se ntmpl cu companiile Ferac(ten. 7"au conductor acum. Trebuie s observm cine va prelua controlul lor. . ,m a'uns la aceea!i conclu#ie atunci spuse *ra6. Matarese lucrea# prin intermediul unor corporaii mari. . ,!a s"ar prea dar n ce scop n"am nici cea mai vag idee. > e$trem de contradictoriu. . =aos... 2co%ield spuse cuvntul ncet. . Po%timA . 7imic. 2puneai c vrei s m previi. . /a. 7e"au studiat dosarele sub microscop. 2e pare c !tiau %iecare om de care ne"am %olosit %iecare prieten vec(i %iecare contact %iecare pro%esor !i iubit. @ii atent. . 7"au de unde !ti ceea ce n"a intrat niciodat n dosarenu pot acoperi pe toat lumea. . 7u te ba#a pe asta. ,i primit telegrama mea despre semnele de pe corpA . > o nebunie3 *ande de uciga!i identi%icndu"se ei n!i!iA 7u sunt sigur c pot crede a!a ceva. . *a a!a este spuse Talenie5ov. > altceva ce nu pot nelege. 2unt sinuciga!i- nu"i poi prinde vii. Ceea ce m %ace s cred c nu sunt c(iar att de numero!i cum ar dori liderii lor s credem. 2unt un %el de soldai de elit trimi!i n #onele nesigure de necon%undat cu asasinii pltii !i anga'ai la mna a doua sau a treia. *ra6 %cu o pau# amintindu"!iB . +tii ce descrii nuA . Mult prea bine rspunse Talenie5ov. =asan ibn"al" 2abba(. DidaAis. . Cadre de asasini... pn cnd viaa ne va despri de

plcerile noastre. Cum vine asta moderni#atA . ,m o teorie- s"ar putea s n"aib nici o valoare. O vom discuta cnd ne vom vedea. . Cnd va %i astaA . Mine noapte . probabil dimineaa urmtoare devreme. Pot s anga'e# un pilot !i un avion n districtul Cap Cris- am mai %cut"o !i nainte. > un aeroport particular ntre =6t( !i ,s(%ord. ,r trebui s a'ung la Londra n 'ur de ora unu dou sau trei cel mai tr#iu. +tiu unde stai mi"a spus %ata. . Talenie5ov. . /aA . O c(eam ,ntonia. . +tiu asta. . /"mi"o la tele%on. . *ineneles. Csi numele n cartea de tele%on a LondreiB R. S*monds, Brodbr* 4n, $helsea. Memor numrul !i tele%on prima oar de la o cabin din Piccadill6 Circus. @emeia care rspunse i spuse politicos ca Mr. 26monds era n drum spre cas de la biroul su. . Trebuie s soseasc dintr"un moment n altul. 2"i spun cine l"a cutatA . 7umele nu spune nimic. ,m s sun puin mai tr#iu mulumesc. . ,re o memorie minunat. 2untei sigur c nu dorii s"i lsai numeleA . 2unt sigur mulumesc. . Fine direct de la birou. . /a am neles. 2co%ield ag receptorul puin tulburat. Prsi cabina !i merse n 'os pe Piccadill6 pe lng @ortnum !i Mason spre 2t. Eames 2treet. La intrarea n Creen Par5 era o cabin tele%onic- trecuser #ece minute. Foia s aud din nou vocea %emeii. . , sosit soul dumneavoastrA ntreb. . Tocmai a sunat de la local3 *race and *it pe Old C(urc(. >ste e$trem de iritat a! putea spune. Trebuie s %i avut o #i 'ngro itoare. *ra6 nc(ise. +tia numrul de la M<"O . Londra- era unul

din acelea pe care aliaii l in minte. 8ncepu s"l %orme#e. . Mr. 26monds v rog. )rgent. . <mediat domnule. Roger 26monds nu era n drum spre cas nici ntr"un bar numit T(e *reace !i *it. @cea un 'oc de %amilieA . 26monds vocea engle#easc %amiliar lui *ra6 avea un timbru plcut. . 2oia ta mi"a spus c e!ti n drum spre cas dar c ntr#ii la T(e *race and *it. Ksta e cel mai bun prete$t pe care l"ai gsitA . CumA... Cine"i acoloA . )n vec(i prieten. . 7u prea cred. 7u sunt cstorit. Prietenii mei !tiu asta. *ra6 %cu o pau# apoi vorbi precipitatB Repede. /"mi un numr steril sau unul scrambler3. Repede. . Cine"i acoloA . /ou mii de lire. Mai puin de o secund i trebui lui 26monds s neleag !i s se con%orme#e- spuse un numr l repet apoi adug. . 2ubsolul. Patru#eci !i cinci de eta'e mai sus. 2e au#i un clic- linia se nc(isese. Patru#eci !i cinci de eta'e mai sus de subsol nsemna s mpart numrul la doi minus unu. Trebuia s sune la numrul acela n e$act dou#eci !i dou de minute n timpul crora dispo#itivele de bruia' vor %i activate. Prsi cabina pentru a gsi o alta ct de departe i permitea timpul !i mersul rapid. <ntercepia tele%oanelor era posibil n ambele sensuricabina din Creen Par5 putea s se gseasc sub observaie n cteva minute. Porni n sus pe Old *ond 2treet pn a'unse la O$%ord unde o lu la dreapta !i ncepu s alerge pe Hardour 2treet. 8ncetini apoi o lu din nou spre dreapta !i se amestec n mulimea din 2o(o. Timpul trecutB nouspre#ece minute !i 'umtate. La colul lui 2(a%tbur6 ,venue era o cabin- nuntru un tnr mbrcat iptor striga n aparat. 2co%ield a!tept lng u! uitndu"se la ceas. /ispo#itiv de bruiere a interceptrilor de orice %el tele%on radio imagini
3

/ou#eci !i unu de minute. 7u putea s ri!te. 2coase o bancnot de cinci lire !i btu n geam. Tnrul se ntoarse- v#u bancnota !i ridic degetul mi'lociu ntr"un gest care nu era de colaborare. *ra6 desc(ise u!a puse mna stng pe !oldul tipului l strnse puternic !i n timp ce tnrul obra#nic ncepu s ipe l trase a%ara punndu"i piedic cu piciorul stng !i ddu drumul bancnotei n cre!tetul lui- individul o lu !i %ugi. /ou#eci de minute !i trei#eci de secunde. 2co%ield inspir de cteva ori adnc ncercnd s ncetineasc btile rapide ale inimii. /ou#eci !i dou de minute. @orm numrul. . 7u te duce acas spuse *ra6 n momentul n care 26monds veni la tele%on. . 7u sta tu n Londra3 veni rspunsul. Crosvenor 2Wuare a lansat o alarm pentru tine. . Ftii% Has(ington v"a anunat !i pe voiA . 7u prea. 7"au spus un cuvnt despre tine. Personal e!ti terminat. 7e"am interesat acum cteva sptmni cnd am primit prima oar vestea. . Festea de unde% . 2ursele noastre de la sovietici. 8n DC*. +i ei sunt dup tine dar ei au %ost mereu. . Ce a spus Has(ington"ul cnd v"ai interesatA . 7"ai vrut s raporte#i locurile n care te gseai cam a!a ceva. . Cum de !tii despre alarmA ,sta de acum. . O( ce naiba. O mulime de oameni pe care Crosvenor i are pe listele sale de plat nu sunt loiali. *ra6 %cu o pau# uimit. . Roger de ce"mi spui astaA 7u cred c dou mii de lire te"ar convinge sa %aci asta. . 2uma aceea st ntr"o banc din C(elsea ncasnd dobn#i pentru tine c(iar din dimineaa care a urmat nopii aceleia. . ,tunci de ceA 26dmonds !i drese glasul un %el propriu al engle#ilor n %aa emoiei. . 7"am idee ce probleme ai tu acolo !i nici nu m interesea# dar am %ost ngro#it s a%lu c sursa noastr

din Has(ington con%irm c departamentul de 2tat subscrie la in%ormaia sovietic. Mi se pare nu numai un nonsens dar o gsesc c(iar 'ignitoare. . Ce in%ormaieA . C i"ai unit %orele cu +arpele. . :2erpent;A . ,!a l numim noi pe Fasili Talenie5ov un nume de care sunt sigur c"i aduci aminte. Repet nu !tiu ce probleme ai dar !tiu s vd o minciun s%runtat o minciun macabr ca asta cnd o aud. 26monds !i drese glasul din nou. Civa dintre noi !i mai aduc aminte de *erlinul de >st. +i eram aici cnd ai venit de la Praga. Cum pot ndr#ni... dup tot ce ai fcut% *astar#i nenorocii3 2co%ield respir lung adnc. . Roger nu te duce acas. . /a ai mai spus asta. 26monds era u!urat c se ntorceau din nou la lucruri practice- era vocea lui. &iceai c"i cineva acolo pretin#nd c"i soia meaA . Probabil nu nuntru dar aproape cu o vedere clar. Ji"au interceptat tele%onul iar ec(ipamentul este bun. 7ici un ecou nici un #um#it static. . Tele%onul meuA M urmresc pe mine% 8n )ondra% . Te acoper pe tine- sunt pe urmele mele. +tiu c am %ost prieteni !i se gndesc c s"ar putea s te caut. . Ce neobr#are3 ,mbasada aia va primi un %ulger ce"i va carboni#a penele nenorocitului la de vultur ridicol3 Merg prea departe3 . 7u sunt americanii. . 7u suntA... *ra6 pentru numele lui /umne#eu despre ce vorbe!ti tu acoloA . Tocmai despre asta e vorba. Trebuie s stm de vorb. /ar trebuie s gsim un drum %oarte complicat. /ou reele sunt pe urmele mele iar una dintre ele te are n vi#or. 2unt buni. . O s vedem noi asta i#bucni 26monds iritat ntrtat !i curios. Cred c trei patru ma!ini una sau dou dubluri !i o acoperire o%iciala pot reali#a trucul. )nde e!tiA . 2o(o. Hardour and 2(a%tsbur6. . *un. 8ndreapt"te spre Totten(am Court. 8n dou#eci de minute un Mini gri . cu numrul din spate strmb . va intra pe la sud de O$%ord !i va opri n curb. +o%erul este

negru- e legtura ta. )rc n ma!in. . Mulumesc Roger. . Pentru puin. /ar s nu te a!tepi s am la mine cele doua mii de lire. *ncile sunt nc(ise !tii nuA 2co%ield urc n ma!in pe scaunul din %a. +o%erul negru se uit atent la el inndu"!i mna dreapt ascuns. < se dduse cu siguran o %otogra%ie s"o studie#e. *ra6 !i scoase plria irlande#. . Mulumesc spuse !o%erul ridicndu"!i mna repede spre bu#unarul 'ac(etei apoi pe volan. Motorul porni imediat !i plecar spre Totten(am Court. M numesc <srael. 2untei *randon 2co%ield evident. 8mi pare bine de cuno!tin. . <sraelA ntreb *ra6. . ,sta e rspunse !o%erul #mbind. 7u cred c prinii mei s"au gndit la n%rirea minoritilor cnd mi l"au dat dar erau ni!te cititori avi#i ai *ibliei. <srael <sles. . > un nume simpatic. . 7evast"mea crede c au #brcit"o cum spunei voi americanii. 8mi spune ntruna c dac mi"ar %i spus <s(mael toate pre#entrile mele ar %i %ost memorabile. . :2pune"mi <s(mael;... *ra6 rse. > destul de aproape. . Cluma asta ascunde un pic de nervo#itate din partea mea spuse <sles. . /e ceA . ,m studiat o mulime din isprvile dumneavoastr. /uc acum cu ma!ina un om pe care toi am vrea s"l copiem. )mbra de #mbet dispru de pe %aa lui 2co%ield. . M %late#i. 2unt sigur c o s reu!e!ti dac vrei. 4ar cnd ai s a@ungi la vrsta mea, sper s gnde5ti c a meritat. ,u mers spre sud n a%ara Londrei pe drumul spre =eat(ro4 ie!ind din autostrad la Red(ill !i s"au ndreptat spre vest. <srael <sles era su%icient de perspicace pentru a nu prelungi gluma. 8nelese evident c duce un american %oarte preocupat sau %oarte obosit. *ra6 i era recunosctor pentru lini!te- trebuia s ia o deci#ie di%icil. Riscurile erau enorme indi%erent ce (otrre lua. Totu!i o parte a acestei deci#ii %usese %orat ceea ce

nsemna c trebuia s"i spun lui 26monds c Has(ington" ul nu era problema imediat. 7u"l putea lsa pe Roger s"!i verse %uria pe ambasada americana- nu ambasada a luat msura s"i intercepte#e tele%onul. Matarese a %cut"o. Totu!i s spun tot adevrul nsemna s"l implice !i pe 26monds care nu va tcea din gur. 2e va duce la alii !i aceia la superiorii lor. 7u era nc momentul s se vorbeasc despre o conspiraie att de masiv !i contradictorie nct va %i etic(etat drept produsul a doi ageni terminai . amndoi cutai pentru trdare n rile lor. Fa veni timpul dar nu acum. @iindc adevrul era c nu aveau nici o dovad. Tot ce !tiau era la %el de u!or de negat ca !i spusele unui paranoic. ,parent logica era mpotriva lor. /e ce s %inane#e (aosul liderii unor corporaii mamut care depindeau n %ond tocmai de stabilitateA +aos. Materia %r %orm ciocnirea corpurilor n spaiu... . Peste cteva minute o s a'ungem la prima noastr destinaie spuse <sles. . Prima destinaieA . /a. Cltoria noastr are dou stadii. 2c(imbm ma!inile- asta va %i condus napoi la Londra . !o%erul va %i negru pasagerul alb . iar noi mergem mai departe cu alta o ma!in di%erit. )rmtorul pas durea# mai puin de un s%ert de or. Mr. 26monds s"ar putea s ntr#ie puin totu!i. Trebuie s %ac patru sc(imburi de ma!ini prin gara'ele din ora!. . 8neleg spuse 2co%ield u!urat. 7egrul tocmai i dduse ideea. ,!a cum rende#"vous"ul cu 26monds avea loc n etape tot a!a !i e$plicaiile lui vor %i date n etape. 8i va spune o parte din adevr dar nimic care s"l implice pe secretarul de e$terne /avid Haverl6. Totu!i lui Haverl6 trebuie s i se transmit in%ormaii strict con%ideniale- deci#iile politicii e$terne puteau %i a%ectate de !tirea unor masive mi!cri de capital manipulate secret. Asta era in%ormaia peste care dduse 2co%ield !i pe care o urmreaB sc(imburi masive de capital. +i cu toate c manevrele economice clandestine %ceau obiectul securitii statului acestea erau deasupra M<"0 !i O ca !i deasupra intereselor @*<"ului !i C<,. La Has(ington se gseau cei care voiau s"l mpiedice

s de#vluie ceea ce !tie dar nu poate dovedi. Cel mai sigur mi'loc de %ace asta era s"l discredite#e s"l ucid dac se a'ungea acolo. 26monds va nelege. Oamenii omoar u!or pentru bani- nimeni nu !tia asta mai bine ca un agent. ,tt de %recvent era suportul... aciunilor lor. <sles ncetini Mini"ul !i l trase la marginea drumului. 8ntoarse ma!ina ndreptnd"o cu botul n direcia din care veniser. 8n mai puin de trei#eci de secunde un alt automobil mai mare se apropie- i :agase; pe drum !i"i urmrise la o distan discret. *ra6 !tia ce urmea#- se ddu 'os mpreun cu negrul. *entle6"ul se opri. )n !o%er alb desc(ise u!a din spate pentru un tovar! negru. 7imeni nu scoase o vorb n timpul sc(imbrii amndou ve(iculele %iind conduse de negri. . Pot s v pun o ntrebareA spuse <srael <sles e#itnd. . 2igur. . ,m trecut prin tot antrenamentul dar n"a trebuit niciodat s ucid un om. M ngri'orea# cteodat gndul sta. Cum esteA *ra6 se uit pe geam la umbrele care alergau napoi. . ca 5i cum intri printr&o u5 'ntr&un loc 'n care n&ai mai fost niciodat. Sper s nu trebuiasc s a@ungi acolo, fiindc este plin cu o mie de ochi " civa furio5i, muli speriai, cei mai muli rugtori... toi 'ntrebndu&se; De ce eu acum% . 7u este mare lucru spuse *ra6. 7u omori niciodat dect dac este absolut necesar !tiind c dac %aci asta salve#i mult mai multe viei. ,sta este 'usti%icarea singura care trebuie s e$iste vreodat. 2coate"o din minte ncuie" o undeva n spatele unei u!i n capul tu. . /a cred c neleg. Eusti%icarea se gse!te n necesitate. Trebuie acceptat asta nuA . >$act. 7ecesitatea. Pn cnd 'mbtrne5ti, iar u5a se deschide din ce 'n ce mai des. 1n final nu se va mai 'nchide 5i tu vei sta acolo, uitndu&te fi/ 'nuntru. ,u intrat ntr"un par5ing pustiu n vecintatea localitii Cuild%ord. O ma!in i a!tepta dar Roger 26monds nu era n ea- urma s apar dintr"un moment ntr"altul. /oi brbai

au sosit mai devreme pentru a se asigura c nu mai este nimeni n #on c n"a avut loc nici o interceptare la un tele%on considerat steril. . =ello *randon spuse un brbat scund !i solid mbrcat ntr"un palton negru ntin#ndu"i mna. . *un ce mai %aciA 2co%ield nu"!i amintea numele agentului dar %igura da prul ro!u- era unul din cei mai buni oameni lsai de M<"O. $ons ,p l"a cerut . cu permisiunea britanicilor . atunci cnd inelul de spiona' Moscova"Paris"Cuba opera n Camera /eputailor. *ra6 era impresionat s"l vad acum. 26monds %olosea o ec(ip de mna nti. . ,u trecut opt sau #ece ani nuA . Cel puin l aprob 2co%ield. Cum te"ai descurcatA . 2unt nc aici. O s ies la pensie n curnd. O a!tept. . 2 te bucuri de ea. >ngle#ul e#it apoi vorbi sting(eritB . 7u te"am mai v#ut de la a%acerea aia ngro#itoare din *erlinul de >st. 7u am %ost noi c(iar a!a prieteni dar !tii ce vreau s spun. Condoleane c(iar dac vin att de tr#iu. Croa#nic lucru. ,nimale scrboase3 . Mulumesc. , %ost demult. . 7u c(iar a!a demult. 2ursa mea din Moscova ne"a adus !tirea aia tmpit despre tine !i +arpele. *eo4ul% !i 2erpent3 /umne#eule cum pot idioii ia din /.C. s ng(it asemenea absurditiA . > complicat. F#u mai nti luminile apoi au#i motorul. )n ta$i londone# intra n par5ing. +o%erul ns era Roger 26monds. O%ierul M<"O se ddu 'os !i pentru cteva secunde clipi !i se ntinse de#morindu"se. *ra6 l privi observnd c Roger nu sa sc(imbat n anii care au trecut de cnd nu se v#user. >ngle#ul avea doar cteva 5ilograme n plus iar claia de pr castaniu era tot imposibil de pieptnat. ,vea un aer de#orientat care masca o minte analitica de mna nti. 7u era un om pe care s"l proste!ti u!or . cu o parte a adevrului sau deloc. . *r6 ce mai %aciA spuse 26monds cu mna ntins. Pentru numele lui /umne#eu nu"mi rspunde la asta o s a'ungem !i acolo. 2 !tii c astea nu sunt ma!ini u!or de

condus. M simt de parca a! %i ie!it de la cel mai dur meci din Liverpool. Foi %i mult mai generos cu !o%erii de acum nainte. Roger se uit mpre'ur ddu din cap spre oamenii lui apoi #rind desc(i#tura din gardul viu ce ddea spre un teren de 'oacB . =ai s %acem o plimbare. /ac e!ti biat bun s"ar putea s"i %ac vnt o dat sau de dou ori ntr"unul din leagne. >ngle#ul ascult n lini!te re#emndu"se de piciorul de %ier al leagnului n timp ce *ra6 sttea pe scaun !i !i spunea povestea cu sc(imbrile masive de %onduri. Cnd 2co%ield termin 26monds trecu n spatele lui *ra6 !i l mpinse ntre omoplai. . Ksta e elanul pe care i l"am promis cu toate c nu"l merii. 7"ai %ost biat bun. . /e ce nuA . 7u mi spui ceea ce ar trebui iar tactica ta m nedumere!te. . 8neleg. 7u nelegi de ce nu vreau s %olose!ti numele meu cu Haverl6A . O( nu asta e n regul. Trebuie s trate#e cu Has(ington"ul n %iecare #i. ,cordarea unei ntlniri neo%iciale unui %ost agent secret american nu este ceva ce ar vrea s %ie nregistrat la Ministerul de >$terne. Freau s spun c de %apt noi nu prea de#ertm de la unii la alii. O s"mi iau eu responsabilitatea asta dac trebuie luat. . ,tunci ce te nelini!te!teA . Oamenii care te urmresc. 7u Crosvenor bineneles ceilali. 7"ai %ost sincer- mi"ai spus c sunt buni dar nu mi" ai spus ct de buni. 2au mrimea resurselor... . Ce vrei s spuiA . ,m scos dosarul tu !i am ales trei nume pe care le !tii i"am sunat pe %iecare i"am spus %iecruia c cel de la tele%on este un intermediar al tu !i i"am trimis pe %iecare ntr"un anumit loc. Toate trei mesa'ele au %ost interceptatecei sunai au %ost urmrii. . /e ce e!ti surprinsA Ji"am spus asta. . Ce m surprinde este c unul din acele nume era cunoscut numai de noi. 7u M<"0 nu 2erviciul 2ecret nici

mcar ,miralitatea. 7umai de noi. . Cine eraA . Crimes. . 7"am au#it de el spuse *ra6. . Te"ai ntlnit cu el o singur dat. La Praga. 2ub numele de *ra#u5. . DC* spuse 2co%ield uimit. , de#ertat n L?G. Fi l"am dat vou. 7u voia s aib de"a %ace cu noi !i n"avea rost s" l pierdem. . /ar numai tu !tiai asta. 7"ai spus nimic alor ti !i cinstit vorbind noi aici la +ase ne"am asumat cumprarea. . ,vei o scurgere atunci. . ,proape imposibil rspunse 26monds. Cel puin n ceea ce prive!te circumstanele actuale a!a cum le"ai descris. . /e ceA . ,i spus c ai dat peste mi!crile astea %inanciare cu puin timp n urm. =ai s #icem acum cteva luni de acordA . /a. . +i de atunci cei care vor s te reduc la tcere au nceput s acione#e mpotriva ta corectA *ra6 ncuviin din cap. ,gentul M<"O se aplec nainte cu mna pe lanul de deasupra capului lui *ra6. . /in #iua n care am luat biroul sta acum doi ani !i 'umtate dosarul lui *eo4ul% ,gate s"a gsit n sei%ul meu personal. 2e poate scoate numai pe ba# de dou semnturi una din ele trebuie s %ie a mea. 7u a %ost scos !i este singurul dosar din ,nglia care conine legtura dintre tine !i de#ertarea lui Crimes"*ra#u5. . Ce vrei s spuiA . 7u mai e$ist dect un singur loc unde se poate gsi aceast in%ormaie. . )ndeA . Moscova. 26monds ddu drumul cuvntului ncet. *ra6 scutur capul. . ,sta presupune ca Moscova s cunoasc identitatea lui Crimes. . @oarte posibil. Ca !i ceilali pe care i"ai cumprat *ra#u5 era o mu(aia. 7oi nu"l voiam ntr"adevr dar nu"l

puteam da nici napoi. > un alcoolic cronic a %ost de ani de #ile. Munca sa de la DC* era ornamental o datorie pentru un soldat cndva brav. *nuiam c !i"a dat acoperirea n vileag mai demult. 7imnui nu"i psa pn ai aprut tu. Cine sunt cei care te urmrescA . 2e pare c nu v"am %cut nici o %avoare cnd vi l"am dat pe *ra#u5 spuse 2co%ield evitnd oc(ii agentului de la M<"O. . 7"ai !tiut asta !i nici noi. 7"aveam de unde. Cine sunt oamenii aceia *ra6A . <ndivi#i care au legturi la Moscova. >vident. Ca !i noi. . ,tunci trebuie s te ntreb ceva continu 26monds. Ceva ce ar %i %ost de nenc(ipuit acum cteva ore. > adevrat ce crede Has(ington"ulA Lucre#i mpreun cu :t(e 2erpent;A 2co%ield se uit la engle#. . /a. Calm 26monds ddu drumul lanului !i se ndrept. . Cred c"a! putea s te omor pentru asta spuse. Pentru numele lui /umne#eu de ce% . /ac problema se pune ori s m uci#i ori s"i spun nu prea am de ales nuA . >$ist !i ceva la mi'loc. Te iau cu mine !i te dau celor din Crosvenor 2Wuare. . 7"o %ace Roger. +i nu"mi cere s"i spun nimic acum. Mai tr#iu da. 7u acum. . /e ce a! %i de acordA . @iindc m cuno!ti nu m pot gndi la alt motiv. 26monds se ntoarse. Cteva minute nu vorbi nici unul. 8ntr"un tr#iu engle#ul se ntoarse cu %aa la *ra6. . O %ra# a!a de simpl. :M cuno!ti.; Oare te cunoscA . 7"a! %i venit la tine dac m gndeam c nu m cuno!ti. 7u le cer unor strini s"!i ri!te viaa pentru mine. 7"am glumit cnd i"am spus s nu te duci acas. >!ti nsemnat... la %el ca mine. /ac te acoperi o s %ie n regul. /ac a%l c te"ai ntlnit cu mine e!ti ca !i mort. . 8n momentul sta sunt nregistrat ntr"o ntlnire urgent la ,miralitate. 2"au dat tele%oane la birou !i acas cerndu"m pe mine. . *un. M a!teptam la a!a ceva. . Dir&ai tu s fii, 2co%ield3 , %ost dintotdeauna cadoul tu.

@aci s sune tele%onul pn nu mai suport nimeni3 /a te cunosc !i voi %ace ce"mi ceri . un timp. /ar nu %iindc ai devenit melodramatic- nu m impresionea#. /in alt cau# n sc(imb. Ji"am spus c te"a! putea ucide %iindc lucre#i cu Talenie5ov. Cred c a! putea dar bnuiesc c te uci#i singur de %iecare dat cnd te uii la el. > un motiv su%icient pentru mine. GU *ra6 cobor treptele casei cu camere de nc(iriat n lumina soarelui de diminea !i se amestec n mulimea care"!i %cea cumprturile pe Dnig(tsbridge. >ra o #on a Londrei n care puteai rmne nev#ut- de la ora nou dimineaa str#ile gemeau de tra%ic. 2e opri la un c(io!c !i mut geanta n mna stng lu un T(e Times !i intr ntr"un mic restaurant. 2e a!e# pe un scaun satis%cut c avea o vedere clar asupra intrrii !i c tele%onul public de pe perete se a%la la civa metri. >ra #ece %r un s%erttrebuia s"l sune pe Roger 26monds %i$ la 11B10 pe linia steril ce nu putea %i nregistrat sau interceptat. Comand micul de'un !i des%cu #iarul. Csi ceea ce cuta ntr"o singur coloan n partea din stng sus a primei pagini. 7,AR3.A 7,F3.#43,AR.4 0.RA$+3.# .ssen. ,dile 0erachten, fata lui Galter, nepoata lui Ansei 0erachten, fondatorul u inelor 0erachten, a fost gsit moart 'n casa sa din Gerden Strasse noaptea trecut, aparent victima unui violent atac de inim. De aproape ece ani, Draulein 0erachten 5i&a asumat conducerea diverselor companii sub 'ndrumarea tatlui su, care nu mai participa activ 'n ultimii ani. Amndoi prinii se retrseser la mo5ia lor din Stadt9ald 5i nu apreau 'n public. , 'nmormntare 'n cadru restrns va avea loc 'n incinta re5edinei. , declaraie a corporaiei este a5teptat 'n curnd, dar nimic de la Galter 0erachten, despre care se raportea c este grav bolnav. ,dile 0erachten era o femeie e/trem de atrgtoare, iar 'n tineree comportarea ei era foarte des 'n de acord cu purtarea liderilor afacerilor de la .ssen. Dar nimeni nu se 'ndoia de abilitatea ei 'n a conduce uria5ele u ine

0erachten. 2co%ield trecu repede peste (iperbolele biogra%ice %olosite de editor spre a descrie o tr% care %r ndoial se culca cu toat lumea cu %recvena c(iar dac nu !i cu delicateea unei curve din 2o(o. >ra un articol"urmare imediat dedesubt. *ra6 ncepu s citeasc !i nelese imediat instinctiv c un alt %ragment de adevr iese la supra%a. 7,AR3.A 0.RA$+3.# 4#3.R.S.A2M 3RA#S&$,77 #e9 =or(, #.=. Printr&o mi5care care a luat Gall Street&ul prin surprindere, s&a aflat ast i c o echip de directori consultani de la 3rans&$ommunications, 4ncorporated, a burat la .ssen, !ermania, pentru conferine cu e/ecutivi ai u inelor 0erachten. 7oartea nea5teptat a lui Draulein ,dile 0erachten, NO, 5i retragerea virtual tatlui ei, Galther, OP, au lsat companiile 0erachten fr o voce autori at 'n fruntea lor. $eea ce uime5te sursele locale ce se presupun informate este mrimea numrului de aciuni ale 3rans&$omm 'n 0erachten. 1n labirinturile legale ale .ssen&ului, investiiile americane sunt adesea greu de urmrit, dar foarte rar aciunile dep5esc dou eci de procente. Persist rumori c 3rans&$omm este 'n e/ces de cinci eci la sut, cu toate c de miniri etichetnd asemenea cifre ca ridicole au fost date de cartierul general din Boston al conglomeratului... Cuvintele !nir din pagin spre 2co%ield. $artierul general din Boston... Oare dou %ragmente din adevrul nedetectabil ie!eau la supra%aA Eos(ua ,ppleton <F era senatorul din Massac(usetts %amilia ,ppleton . cea mai puternic entitate politic din stat. >rau Denned6"i episcopali la %el de in%lueni pe scena politic naional. Ceea ce implic scena %inanciar internaional. Oare o retrospectiv a %amiliei ,ppleton include legturi . secrete sau alt%el . cu Trans"CommunicationsA Trebuia a%lat. Tele%onul de pe perete ncepu s sune- !i controla ceasul. >ra #ece !i opt minute- nc !apte !i"l va suna pe 26monds la M<"O. ,runc o privire spre tele%on agasat s"o vad pe c(elneri ncruntndu"se. 2per s in puin conversaia.

. Mister +agate% >ste aici un domn *. +agate% 8ntrebarea a %ost strigat cu suprare. *ra6 se ncrunt. *. +agate% ,gate *. Beo9ulf Agate. 2e 'uca 26monds de"a urmrireaA 2e (otrse engle#ul s demonstre#e superioritatea te(nicilor de urmrire ale *ritis( <ntelligenceA Dumne eule, ce tmpit2co%ield se ridic ct putu mai neobservabil inndu"!i geanta diplomat. 2e ndrept spre tele%on !i vorbi. . Ce esteA . *un dimineaa *eo4ul% ,gate spuse o voce masculin cu vocale att de pline !i consoane a!a de ascuite nct erau cu sigurana %ormate la O$%ord. 2perm c te"ai odi(nit de la cltoria din Roma. . Cine eA . 7umele meu nu"i spune nimic- nu m cuno!ti. ,m vrut doar s nelegi. Te"am gsit- vom %i ntotdeauna capabili s te gsim. Credem c ar %i mult mai bine pentru toat lumea interesat dac am !terge di%erenele dintre noi. 2" ar putea s descoperi c nu sunt att de mari la urma urmei. . 7u m simt n largul meu cu oameni care au ncercat s m ucid. . Trebuie s te corecte#. 6nii au ncercat s te ucid. ,lii au ncercat s te salve#e. . Pentru ceA O !edin de terapie c(imicA 2 a%lai ce am %cut ce am gsit. . Ce ai a%lat e %r importan !i nu poi face nimic. /ac ai ti te prind !tii ce te a!teapt. 7u va e$ista nici proces nici audiere public- e!ti mult prea periculos pentru mult prea multe persoane. ,i colaborat cu inamicul ai ucis un tnr pe care superiorii ti l credeau agentul lor !i ai plecat din ar. >!ti un trdtor- vei %i e$ecutai la primul moment oportun. Te mai ndoie!ti dup evenimentele din 7ebras5a ,venueA +i noi te putem e$ecuta n momentul n care ie!i din restaurantul la. 2au nainte de a pleca. *ra6 se uit mpre'ur studiind %eele de la mese cutnd inevitabila perec(e de oc(i o privire din spatele unui #iar sau peste marginea unei ce!ti de ca%ea. >rau mai

muli candidai- nu putea %i sigur. +i %r ndoial erau uciga!i nev#ui n mulimea de a%ar. >ra prins n cursceasul arta #ece !i unspre#ece minute. 8nc patru !i l putea suna pe 26monds pe linia steril. /ar avea de"a %ace cu pro%esioni!ti. /ac nc(idea !i %orma numrul e$ista acolo un brbat . ducnd o %urculi la gur sau sorbind dintr"o cea!c . care va scoate o arm destul de puternic s"l %ac una cu #idulA 2au cei dinuntru erau doar ni!te asasini pltii nedispu!i s %ac sacri%iciul pe care Matarese l cerea elitei saleA Trebuia s c!tige timp !i s"!i asume riscul privind mesele pregtindu"se pentru momentul n care evadarea putea veni printr"o mi!care nea!teptat !i cu sacri%iciul probabil . din ne%ericire . al oamenilor nevinovai. . Frei s ne ntlnim eu vreau o garanie c voi ie!i de aici. . O ai. . @aptul c o spui nu este destul. <denti%ic pe unul din anga'aii ti de aici. . =ai s"o lum alt%el *eo4ul%. Te putem ine acolo tele%onm la ambasada american !i nainte s apuci s clipe!ti te vor ncoli. C(iar dac treci de ei te a!teptm noi. Ceasul arta ora #ece !i douspre#ece minute. 3rei minute. . ,tunci se pare c este evident %aptul c nu suntei c(iar att de nerbdtori s v ntlnii cu mine. 2co%ield ascult concentrat la ma$imum. ,proape sigur c individul de la tele%on era un mesager cineva de sus l voia pe *eo4ul% ,gate prins nu ucis. . ,m spus c simt c ar %i mai bine pentru toi cei interesai... . /"mi o %igur3 ntrerupse *ra6. Focea era a unui mesager. ,lt%el c(eam dracului ambasada aia. 8mi asum riscul. Acum. . @oarte bine veni rspunsul repede. > un brbat cu obra'i supi mbrcat ntr"un pardesiu cenu!iu... . 8l vd. >ra la cinci mese de el. . Prse!te restaurantul- se va ridica !i te va urma. <at" i garania.

2ece 5i treispre ece minute. Dou minute. . >l ce garanie areA /e unde pot !ti c n"o s"l omori mpreun cu mineA .O( (ai 2co%ield... . 2unt %ericit s aud c ai !i alt nume pentru mine. Care e numele tu% . Ji"am spus n"are nici o importan. . 7imic nu e %r importan. *ra6 %cu o pau#. Freau s"i !tiu numele. . 2mit(. ,ccept"l. 2ece 5i paispre ece. 6n minut. .ra timpul. . Trebuie s m gndesc la asta. Freau s"mi termin !i micul de'un. ,g tele%onul repede !i mut geanta n mna dreapt !i se ndrept spre brbatul de la a cincea mas. <ndividul se crispa pe msur ce 2co%ield se apropiamna i #bur repede sub pardesiu. . ,larma a ncetat spuse 2co%ield atingnd mna ascuns. Mi s"a spus s"i transmit asta- trebuie s m scoi a%ar de aici. /ar mai trebuie s dau un tele%on. Mi"a dat numrul- sper c"l mai in minte. )ciga!ul cu obra'ii supi rmase ncremenit %r grai. 2co%ield se duse napoi la tele%onul de pe perete. 2ece 5i paispre ece minute 5i cinci eci 5i una de secunde. #ou secunde. 2e ncrunt ca !i cum ncerca s" !i aduc aminte un numr ridic receptorul !i %orm. Trei secunde dup 11 10 au#i ecoul cam urma dup ntreruperea clopoelului- dispo#itivele electronice erau activate. <ntroduse moneda. . Trebuie s vorbim repede i spuse lui Roger 26monds. M"au gsit. ,m o problem. . )nde e!tiA Te a'utm. 2co%ield i spuse. . Trimitei doar dou ma!ini de poliie cu sirene. 2punei c e un incident irlande# posibil s %ie !i nuntru. > su%icient. . ,m scris. 2unt pe drum acum. . Ce"i cu Haverl6A . Mine noapte. Casa lui din *elgravia. Fa trebui s merg cu tine bineneles. . 7u se poate mai devremeA

. Mai devremeA /umne#eule mare singurul motiv c este a!a de devreme e %iindc am reu!it s desc(id un memorandum de la amiralitate. /e la aceea!i con%erin n care am %ost prins noaptea trecut. *ra6 ncerc s vorbeasc dar 26monds continu repedeB . /in ntmplare ai avut dreptate. ,m %ost cutat ca s se vad dac sunt acolo. . ,i %ost acoperitA . l s"a spus celui care a sunat c nu pot %i deran'at din con%erin mi se va transmite mesa'ul cnd se va termina. . +i ai tele%onatA . /a. /in subsolul ,miralitii la o or !i #ece minute dup ce ne"am desprit. ,m sculat din somn un individ din Densington. O intercepie bineneles. . ,tunci dac te"ai ntors acolo te"au v#ut plecnd din cldirea ,miralitiiA . Prin intrarea luminat din %a. . *un. 7"ai %olosit numele meu cu Haverl6 nuA . ,m %olosit un nume nu al tu. )n %apt evident i trecu prin minte lui *ra6. Tactica lui Roger 26monds a avut succes. Matarese l prinseser n curs n restaurantul din Dnig(sbridge totu!i Haverl6 i acordase un interviu con%idenial peste trei#eci !i !ase de ore. /eci nu se %cuse nici o legtur ntre ntlnirea din *elgravia !i *eo4ul% ,gate. . Roger la ce or mine noapteA . Opt. Trebuie s"l sun pe el mai nti. O s vin s te iau n 'ur de !apte. ,i idee pe unde ai s %iiA 2co%ield evit ntrebarea. . O s te sun la numrul sta la patru !i 'umtate. > bineA . /a cred c da. /ac nu sunt aici las o adres la dou intersecii mai la nord de unde ai s %ii. O s te gsesc. . ,duci !i %otogra%iile celor care i"au urmrit oamenii ieriA . Trebuie s %ie pe masa mea pn la prn#. . *un. +i nc un lucru. Cnde!te"te la un motiv %oarte bun %oarte o%icial de ce nu m poi duce n *elgravia 2Wuare mine noapte. " $um%

. ,sta"i vei spune lui Haverl6 cnd i vei tele%ona c(iar naintea ntlnirii. > o deci#ie a serviciului secret- te vei duce personal s"l iei !i"l vei conduce la M<"O. . 74&P% . /ar n"o s"l duci acolo- l vei aduce la Connaug(t. O s" i spun numrul camerei la patru 'umate. /ac nu e!ti acolo o s las un mesa'. 2cade dou#eci !i doi din numrul pe care l las. . )ite ce e *randon ceri prea mult3 . 7u !tii asta. 2"ar putea ca a!a s"i salve# viaa. +i pe a ta. 8n deprtare de undeva de a%ar *ra6 au#i sunetul ascuit din dou note al unei sirene- puin mai tr#iu se au#i !i al doilea. . ,'utorul tu a sosit spuse 2co%ield. Mulumesc. ,g receptorul !i porni napoi spre uciga!ul Matarese. . Cu cine ai vorbitA ntreb brbatul cu accent american. 2irenele se apropiau- le au#ise !i el. . 7u mi"a dat numele rspunse *ra6. /ar mi"a dat instruciuni. Trebuie s ie!im de aici repede. . /e ceA . 2"a ntmplat ceva. Poliia a #rit o pu!c ntr"una din ma!inile voastre- e reinut. , %ost o activitate intens a <.R.,. prin maga#inele de aici. 2 mergem3 *rbatul se ridic de pe scaun %cnd un semn cu capul spre dreapta sa. 8n partea cealalt a restaurantului 2co%ield v#u o %emeie ntre dou vrste ridicndu"se trecnd cureaua unei geni peste umr !i pornind spre u!a restaurantului. *ra6 a'unse la cas calculndu"!i mi!crile scormonindu"se dup bani privind scena din spatele %erestrei. /ou ma!ini de poliie oprir simultan n curb. O mulime de pietoni curio!i se strnser apoi se dispersar %rica lund locul curio#itii cnd patru polii!ti cu pistoalele la bru srir din ma!ini !i se ndreptar spre restaurant. *ra6 'udec distana apoi se mi!c repede. ,'unse la u!a de sticl !i o desc(ise cu cteva secunde nainte de a o bloca poliia. *rbatul cu obra'ii supi !i %emeia ntre dou vrste erau n spatele lui. 2co%ield se ntoarse deodat !i se arunc spre dreapta punndu"!i geanta sub bra apucndu"i de umeri pe cei

doi !i mpingndu"i nainte. . K!tia sunt3 strig. Controlai"i de arme3 <"am au#it c vor s pun o bomb la Parlament3 Poliia se repe#i spre cei doi Matarese. *ra6 se ls n genunc(i le ddu drumul de umeri !i se arunc spre stnga... 2e ridic n picioare alerg prin mulime spre col !i continu s %ug printre ma!ini. Continu s alerge rapid vreo trei sute de metri oprindu"se cte puin n %aa maga#inelor s vad dac nu este urmrit. 7u era a!a c dup dou minute trecu la un mers rapid. 8ncepu s caute un tele%on. Trebuia s vorbeasc cu Talenie5ov n apartamentul din rue du *ac nainte ca rusul s plece spre Cap Cris. 3rebuia, %iindc Talenie5ov odat a'uns n ,nglia se va ndrepta spre o cas din Dnig(tsbridge. /ac agentul DC*"ului ar %ace asta ar %i prins de Matarese. . Pe lng %armacie spre sud spuse un %uncionar imperturbabil. 2unt mai multe tele%oane lng un perete. Liniile de tele%on nu erau aglomerate dimineaa- apelul porni imediat. . Plec peste cteva minute spuse Talenie5ov cu o voce stranie e#itant. . *ine c n"ai plecat. Ce"i cu tineA . 7imic. /e ceA . ,i o voce ciudat. )nde"i ,ntoniaA /e ce n"a rspuns ea la tele%onA . , ie!it dup cumprturi. 2e va ntoarce n curnd. /ac am o voce ciudat e %iindc nu"mi place s rspund la tele%onul sta. Focea rusului era normal acum e$plicaia logic. . Ce"i cu tine% Ce"i cu tele%onul sta neprogramatA . 8i spun cnd a'ungi aici dar las Dnig(tsbridge. . )nde o s %iA 2co%ield era pe punctul s menione#e (otelul Connaug(t cnd Talenie5ov l ntrerupse. . /ac stau s m gndesc mai bine cnd am s vin la Londra o s tele%one# la Turnul Central. Jii minte numrul nuA 3umul $entral% *ra6 nu mai au#ise numele de ani de #ile dar !i aducea aminte. >ra codul unei operaii a DC*" ului pe C(eiul Fictoria abandonat cnd Consular

Operations a descoperit"o cndva pe la s%r!itul anilor !ai#eci. Fapora!ele cu turi!ti care mergeau n susul !i n 'osul Tamisei asta era. . Mi"aduc aminte spuse 2co%ield uimit. Foi rspunde. . ,tunci o s plec... . 2tai puin ntrerupse *ra6. 2pune"i ,ntoniei c o s sun mai tr#iu. )rm o scurt pau# nainte ca Talenie5ov s rspund. . /e %apt a spus c s"ar putea s vi#ite#e !i Luvru- e %oarte aproape. Pot a'unge n districtul Cap Cris ntr"o or !i ceva. 7u ai de ce . repet . nu ai de ce s te ngri'ore#i. 2e au#i un clic !i legtura se ntrerupse. Rusul nc(isese. #u ai de ce " repet " nu ai de ce s te 'ngri@ore i. Cuvintele sunaser ca e$plo#ia unui tun de calibru maree$ista ceva de care s se ngri'ore#e !i era n legtur cu ,ntonia Cravet. De fapt, a spus c s&ar putea s vi ite e 5i )uvru... Pot a@unge 'n districtul $ap !riQ 'ntr&o or 5i ceva;.. #u ai de ce s te 'ngri@ore i. Trei a%irmaii %r legtur precedate de o ntrerupere care nu l"a lsat s spun locul de ntlnire din Londra. 2co%ield ncerca s anali#e#e secvena- dac avea vreun neles trebuia s %ie n progresie. Luvrul era la cteva sute de metri de Rue du *ac . dincolo de 2ena dar aproape. /istrictul $ap !ris nu era la o or !i ceva de drum dou !i 'umtate sau trei ore mai degrab . #u ai de ce " repet " nu ai de s te 'ngri@ore iB atunci de ce ntrerupseseA /e ce necesitatea de a nu pomeni C(eiul FictoriaA 2ecven. Progresie. Mai napoiA #u&mi place s rspund la telefonul sta. Cuvinte spuse %erm aproape suprat. ,sta era. /eodat *ra6 nelese iar u!urarea pe care o simi era ca un du! rece pe un corp ncins !i transpirat. Talenie5ov v#use ceva n neregul . o %a pe strad o ntlnire cu un %ost coleg o ma!in care rmsese prea mult pe Rue du *ac... Rusul decise s o mute pe Toni de pe malul stng pe partea cealalt a rului n alt apartament. .a se va aran'a acolo ntr"o or 5i ceva !i el nu va pleca pn atunci- de asta nu avea de ce s se ngri'ore#e. /eci pe ba#a presupunerii c s"ar putea ntmpla ceva dup cele observate de el agentul DC*"ului acionase cu gri' . ntotdeauna gri' acesta era

adevratul lor scut . iar tele%onul era un instrument care putea %i interceptat. 7u trebuia spus nimic clar. 2ecven progresie... ,!a era oareA +arpele i ucisese soia... Oare se autoamgeaA Rusul a %ost primul care a sugerat eliminarea %etei . iubirea care a intrat n viaa lui n momentul cel mai inoportun. OareA... 7u3 Lucrurile erau alt%el acum3 7u e$ista nici un *eo4ul% ,gate care s treac printr"o cri# %iindc aceast cri# garanta !i moartea +arpelui s%r!itul vntorii. Cei mai buni pro%esioni!ti nu ucid %r s %ie necesar. Totu!i se ntreb n timp ce punea receptorul n %urc ce nsemna necesitatea cnd un om era convins de nevoie. ,lung ntrebarea din minte- trebuia s gseasc un sanctuar. 2eriosul (otel Cormaug(t nu numai c avea una din cele mai bune buctrii din Londra dar era !i o alegere ideal pentru o ascun#toare atta timp ct stteai n camer !i testai buctria prin room service. @oarte simplu era imposibil s obii o camer la Connaug(t dac nu %ceai re#ervarea cu sptmni nainte. >legantul (otel din Carlos Place era unul din ultimele bastioane ale :imperiului; o%erit n mare msur celor care"i plngeau trecutul !i aveau bunstarea s o %ac cu graie. 2e gseau destui care s"l umple tot timpul- Connaug(t avea %oarte rar o camer liber. 2co%ield !tia asta !i cu ani n urm (otrse s %oloseasc aceast e$clusivitate a Cornnaug(t"ului. +i"a cultivat ast%el o relaie cu unul din directorii grupului %inanciar care controla (otelul. ,!a cum toate teatrele aveau locuri :de"ale casei; !i ma'oritatea restaurantelor pstrau n mod constant mese re#ervate pentru patronii care doreau din cnd n cnd s mnnce acolo a!a !i (otelurile pstrau camere libere pentru ast%el de scopuri. *ra6 era %oarte convingtor- o camer va %i la dispo#iia lui de cte ori va avea nevoie. . Camera !ase"dou#eci"!ase au %ost cuvintele directorului cnd 2co%ield i ddu cel de"al doilea tele%on pentru con%irmare. Te duci direct sus ca de obicei. Poi semna nregistrarea n camer . ca de obicei. *ra6 i mulumi !i ncepu s se gndeasc la alt

problem destul de iritant. 7u se putea ntoarce la imobilul cu camere de nc(iriat !i toate (ainele sale cu e$cepia celor de pe el erau acolo. 8ntr"un sac pe patul ne%cut. 7u avea nimic altceva important- banii ca !i cteva scrisori cu antet %oarte %olositoare cri de vi#it legitimaii pa!apoarte !i carnete de conturi toate erau n geanta diplomat. /ar n a%ar de pantalonii !i%onai pardesiul ie%tin !i plria irlande# nu avea nici un lucru cu care s se mbrace. <ar (ainele nu erau numai ni!te lucruri de acoperit corpul- erau uneltele cu mult mai e%ective dect armele sau cuvintele. Prsi tele%oanele !i porni napoi spre maga#in. ,legerea va dura o or- era bine. 8i va abate gndul de la Paris. +i de la iubirea att de inoportun din viaa lui. >ra puin trecut de mie#ul nopii cnd 2co%ield prsi camera de la Connaug(t mbrcat ntr"un pardesiu negru de ploaie !i cu o plrie de aceea!i culoare. Lu li%tul de serviciu !i ie!i n strad prin intrarea salariailor. Csi un ta$i !i i spuse !o%erului s"l duc la podul Haterloo. 2e re#em de banc(et !i %um o igar ncercnd s"!i stpneasc ngri'orarea crescnd. 2e ntreb dac Talenie5ov nelesese sc(imbarea ce a avut loc o sc(imbare att de ilogic nct nu era sigur cum ar %i reacionat dac ar %i %ost n locul rusului. C(eia longevitii sale n munc a %ost ntotdeauna abilitatea de a gndi a!a cum gnde!te du!manul- era incapabil s"o %ac acum. . #u sunt du5manul tuTalenie5ov strigase a%irmaia asta att de ilogica la tele%on n Has(ington. Poate . ilogic . avusese dreptate. Rusul nu i era prieten dar nu era du5manul. ,cel du!man era Matarese. +i nebune!te att de neraional prin Matarese o gsise pe ,ntonia Cravet. /ragostea... Ce se 'ntmplase% 2e %or s nu se mai gndeasc la ntrebarea asta. Fa a%la n curnd !i ceea ce va a%la va aduce %r ndoial aceea!i u!urare pe care o simise la tele%on diminuat de %aptul c avea prea mult timp la dispo#iie !i prea puine de %cut. Tele%onul de la M I1 ctre 26monds %usese %r complicaii. Roger nu era acolo a!a c ddu in%ormaia

operatorului de serviciu. 7umrul care trebuia transmis era !ase"patru"opt... minus dou#eci !i doi... camera OGO Connaug(t. Ta$iul coti din Tra%algar 2Wuare pe 2trand trecu de 2avo6 Court spre intrarea pe Haterloo *ridge. *ra6 se aplec nainte- nu avea rost s mearg mai departe- va tia pe str#ile secundare n 'os spre Tamisa !i spre C(eiul Fictoria. . ,ici e n regul i spuse !o%erului ntin#ndu"i banii ngri'orat s vad c i tremur mna. Cobor pe aleea pavat pe lng (otelul 2avo6 pn la c(eu. /incolo de bulevardul larg !i bine iluminat se gsea c(eul de beton !i #idul nalt de crmid ce mrgineau Tamisa. )n s%ert de mil mai la sud se gseau vapora!ele robuste cu puntea larg care mi!unau pe Tamisa aproape tot timpul anului plimbnd turi!tii pn la Turnul Londrei !i napoi spre Lambet( *ridge nainte de a se ntoarce n apele de la ,cul Cleopatrei. Cu ani n urm aceste vapora!e erau cunoscute sub numele de Turnul Central ascun#toare a curierilor sovietici !i agenilor DC*"ului care luau legtura cu in%ormatori !i personal din reeaua de spiona'. Consular Operations descoperise ascun#toarea- cu timpul ru!ii !i" au dat seama. Turnul Central a c#ut- o ascun#toare %usese eliminat !i nlocuit cu alta pentru care sunt necesare totu!i cteva luni spre a o pune la punct. 2co%ield tie prin parcul din spatele 2avo6"ului- se au#ea mu#ica din sala de bal de deasupra. Cteva cupluri erau mpr!tiate prin 'ur vorbind ncet. *ra6 cuta un brbat singur %iindc era n vecintatea Turnului Central. Rusul trebuia s %ie pe undeva prin #on. 7u era- 2co%ield intr pe aleea larg ce ducea la bulevard. J!ni pe trotuar- tra%icul era constant lumini orbitoare treceau n ambele direcii. *ra6 se gndi c Talenie5ov s"ar putea s %i nc(iriat o ma!in. 2e uit n susul !i n 'osul bulevardului s vad dac nu era parcat vreuna- nu era. Pe partea cealalt oamenii se plimbau n cupluri din cnd n cnd trecea !i un grup mai mare- nu era nici un brbat singur. 2co%ield se uit la ceas- era unu %r cinci. Rusul spusese c s"ar putea s a'ung la dou sau trei noaptea. *ra6 se n'ur n gnd pentru nerbdarea

lui pentru nelini!tea pe care o simea de cte ori se gndea la Paris. La Toni. @lacra unei bric(ete se aprinse rmase a!a dou secunde ca apoi s se sting pentru a se aprinde din nou. 8n diagonal de partea cealalt a bulevardului n dreapta porilor cu lanuri ale docurilor de unde plecau vapora!ele turi!tilor un brbat cu prul alb inea %lacra sub igara unei blonde- amndoi se re#emau de #id !i se uitau la ap. 2co%ield studie silueta !i ce mai putea s vad din %igur !i trebui s se stpneasc s nu o ia la %ug. Talenie5ov sosise. *ra6 se ntoarse spre dreapta !i merse pn a'unse paralel cu rusul !i blonda"paravan. +tia c Talenie5ov l v#use !i se ntreba de ce nu o concedia# pe %emeie pltindu"i ct se neleseser pentru a o nltura. >ra o prostie . c(iar %oarte periculos . ca un paravan s vad cele dou pri n momentul ntlnirii. 2co%ield a!tept la curb v#ndu"l acum pe Talenie5ov cu capul complet ntors uitndu"se %i$ la el innd mna pe dup mi'locul %emeii. *ra6 gesticula nti spre stnga apoi spre dreapta nelesul gesturilor %iind %oarte clar. Trimite"o la plimbare3 Mergi spre sud- ne ntlnim imediat dup"aia. Talenie5ov nu se mi!c. Ce fcea rusulA 7u aveau timp pentru tr%e3 Tr%aA 3rfa curierului% O( Dumne eule2co%ield p!i n strad un automobil cla$ona !i vir spre mi'locul bulevardului pentru a nu"l lovi. *ra6 abia dac au#i #gomotul nici nu v#u ma!ina- se uita %i$ la %emeia de lng Talenie5ov. *raul din 'urul mi'locului nu era un gest de a%eciune simulat rusul o inea n picioare. Talenie5ov vorbi la urec(ea %emeii- aceasta ncerc s se ntoarc- capul i c#u pe spate gura era desc(is un ipt gata s !neasc dar nu se au#i nimic. @aa aceea contorsionat era a dragostei lui. 2ub peruca blond era Toni. Orice stpnire de sine l prsi- o lu la %ug peste bulevardul larg ma!inile %rnnd rsucindu"!i roile cla$onnd. Cndurile sale se adunau ca rpitul unei mitraliere un gnd o observaie din ce n mai dureroase. ,ntonia era mai mult moart dect vie.

I1 . , %ost drogat, spuse Talenie5ov. . /e ce dracu ai adus"o aiciA ntreb *ra6. 2unt sute de locuri n @rana #eci n Paris unde ar %i %ost n siguran3 )nde ar %i %ost ngri'it3 Le !tii la %el de bine ca mine. /ac a! %i putut %i sigur a! %i lsat"o rspunse Fasili cu o voce calm. ,m luat n considerare alte alternative. *ra6 nelese scurta lui tcere %iind o e$presie de mulumire Talenie5ov ar %i putut %oarte u!or s"o omoare pe Toni probabil c ar %cut"o dac n"ar %i e$istat *erlinul de >st. . )n doctorA . @olositor atunci cnd ai timp dar nu neaprat necesar. . Ce c(imical a %ostA . 2copolamin. . CndA . <eri diminea devreme. Peste optspre#ece ore. " ,ptspre ece%... 7u era timp de e$plicaii. . ,i o ma!inA . 7"am putut s risc. )n brbat singur cu o %emeie care nu poate s se in singur pe picioare- am %i %ost u!or de gsit. Pilotul ne"a condus de la ,s(%ord. . ,i ncredere n elA . 7u dar s"a oprit s pun ben#in la #ece minute n a%ara Londrei !i a intrat la toalet. <"am pus un litru de ulei n re#ervor- o s"!i %ac e%ectul pe drumul de ntoarcere la ,s(%ord. . Cse!te un ta$i. Privirea lui 2co%ield e$prima complimentele nerostite. . ,vem multe de discutat adug Talenie5ov ndeprtndu"se de perete. . ,tunci grbe!te"te spuse *ra6. Respiraia ,ntoniei era constant mu!c(ii %eei rela$ai n somn. Cnd se va tre#i va %i ameit dar i va trece n timpul #ilei. 2co%ield trase cuvertura peste umerii ei se aplec !i o srut pe bu#ele palide apoi se ddu 'os din pat. Plec din dormitor lsnd u!a desc(is. /ac Toni se va

agita voia s o aud- scopolamina provoca isterie. Trebuia controlat- de aceea Talenie5ov nu putea risca s"o lase singur c(iar !i pentru cele cteva minute necesare s gseasc o ma!in. . Ce s"a ntmplatA l ntreb pe rus care sttea pe un scaun cu un pa(ar de 4(is56 n mn. . ,#i"diminea . ieri diminea se corect Talenie5ov lsndu"!i capul pe spetea# !i nc(i#nd oc(ii- era e$tenuat. >i spun c e!ti mort !tiai astaA . /a. Ce legtur areA . ,!a am luat"o napoi. Rusul desc(ise oc(ii !i se uit la *ra6. 2unt %oarte puine lucruri despre *eo4ul% ,gate pe care s nu le !tiu. . +iA . M"am dat drept tine. , trebuit s rspund la cteva ntrebri- n"au %ost prea grele. M"am o%erit pe mine n sc(imbul ei. ,u %ost de acord. . <a"o de la nceput. . ,! vrea s pot a! vrea s !tiu ce a %ost. Matarese sau cineva din interiorul Matarese te vrea viu. /e aceea anumitor persoane li s"a spus c nu mai e$i!ti. 7u"l caut pe american numai pe rus. ,! vrea s neleg. Talenie5ov bu. . Ce s"a ntmplatA . ,u gsit"o. 7u m ntreba cum nu !tiu. Poate =elsin5i poate ai %ost urmrii din Roma poate %i orice nu !tiu. . /ar au gsit"o spuse 2co%ield a!e#ndu"se. ,poiA . <eri diminea devreme cu patru sau cinci ore nainte de a suna tu a cobort s cumpere ceva de mncare- era la civa metri numai. O or mai tr#iu nu se ntorsese. +tiam atunci c am dou alternative. Puteam s m duc s"o caut . dar de unde s ncep unde s caut. 2au puteam s a!tept s vin cineva acolo. Fe#i tu ei nu aveau de ales !tiam asta. Tele%onul a sunat de mai multe ori dar nu am rspuns !tiind c de %iecare dat aduc pe cineva mai aproape. . La tele%onul meu ai rspuns l ntrerupse *ra6. . ,sta a %ost mai tr#iu. ,tunci de'a negociam. . ,poiA . 8n %inal au venit doi brbai. , %ost unul din cele mai grele momente din viaa mea- s nu i ucid pe amndoi

mai ales unul. ,vea semnul acela mic !i urt pe piept. Cnd i"am rupt (ainele !i l"am v#ut aproape c am nnebunit. . /e ceA . ,u ucis la Leningrad. La >ssen. O s nelegi mai tr#iu. @ace parte din cele ce trebuie s discutm. . Continu. 2co%ield !i turn n pa(ar. . 8i povestesc pe scurt spaiile goale le umpli tu- ai trecut !i tu prin asta. <"am inut pe soldat !i pe uciga!ul lui pltit legai !i incon!tieni aproape o or. Tele%onul a sunat !i de data asta am rspuns %olosind cel mai pronunat accent american de care eram capabil. ,i %i cre#ut c cerul a c#ut peste Paris att de isteric era cel care sunase. :)n impostor la Londra3; a #bierat. Ceva despre :s"a %cut o gre!eal grav in%ormaiile primite de ei erau complet eronate;. . Cred c ai srit peste ceva l ntrerupse *ra6 din nou. Presupun c peste momentul cnd ai spus c e!ti eu. . 2 #icem c am rspuns a%irmativ cnd a %ost pus ntrebarea isteric. >ra o tentaie la care nu puteam re#ista de cnd a%lasem de mai puin de patru#eci !i opt de ore c %usese!i ucis. Rusul %cu o pau# apoi adugB ,cum dou sptmni la Has(ington. 2co%ield se ncrunt. . *ine dar brbatul de la tele%on !tia c sunt viu a!a cum !i !tia de aici din Londra !tiau c triesc. /eci ai avut dreptate. 7umai anumitor persoane din Matarese li s" a spus c sunt mort. . ,sta i spune cevaA . ,cela!i lucru ca !i ie. @ac deosebiri. . >$act. Cnd vrem ca un subordonat s nu %ac nimic i spunem c problema e re#olvat. Pentru aceste persoane nu mai e!ti n via nu mai e!ti urmrit. . /ar de ceA Sunt urmrit. M"au prins n curs. . O ntrebare cu dou rspunsuri cred spuse rusul. Ca orice organi#aie Matarese este imper%ect. Printre ei se gsesc !i cei nedisciplinai violeni oameni care ucid numai pentru o cresttur pe rbo' sau din %anatism. ,ce!tia sunt oamenii crora li s"a spus c e!ti mort. /ac nu te urmresc nu te vor ucide.

. Ksta e primul rspuns- care"i al doileaA /e ce vrea cineva s triescA . Ca s te %ac un consigliere al lui Matarese. . $e%-. Cnde!te"te la asta. Cnde!te"te ce ai putea tu aduce unei ast%el de organi#aii. *ra6 se uit %i$ la agentul DC*"ului. . 7u mai mult dect ai putea !i tu. . O( cu mult mai mult. 7u e$ist multe surpri#e la Moscova accept asta. /ar e$ist revelaii uimitoare ce se pot gsi n Has(ington. Tu le poi o%eri- ai %i o comoar pentru ei. <pocriii sunt ntotdeauna mult mai vulnerabili. . ,ccept asta. . 8nainte ca Odile Ferac(ten s %ie ucis mi"a %cut o o%ert. 7u era o o%ert pe care avea dreptul s o %ac- nu"l voiau pe rus. Te voi pe tine. /ac nu te vor avea te vor ucide dar cineva i o%er drept s alegi. Ar fi mult mai bine pentru toat lumea interesat dac am 5terge deosebirile dintre noi. S&ar putea s descoperi c nu sunt att de mari la urma urmei. Cuvintele unui mesager. . 2 ne ntoarcem la Paris spuse *ra6. Cum ai luat"o pe ToniA . 7"a %ost a!a de greu. *rbatul de la tele%on era %oarte nerbdtor- !i imagina viitorul grad de general sau propria e$ecuie. <"am spus ce i s"ar putea ntmpla soldatului cu semnul urt de pe piept- %aptul c !tiam de el era aproape su%icient. ,m aran'at o serie de mi!cri o%erind soldatul !i pe *eo4ul% ,gate pentru %at. *eo4ul% era obosit !i dornic s asculte orice avea cineva de spus. >l . eu . !tiam c sunt ncolit dar pro%esionalismul cerea ca el . tu . s obin cteva garanii. @ata trebuia eliberat. >rau aciunile mele n ton cu binecunoscuta ta ndrtnicieA . @oarte plau#ibil rspunse 2co%ield. 2 vedem dac pot umple anumite spaii goale. ,i rspuns ntrebrilorB :Care era numele de %at al mamei meleA; sau :Cnd a sc(imbat tatl meu pro%esiaA; . 7imic a!a de simplu spuse rusul. Care a %ost cea de"a patra ta victimA )ndeA . Lisabona spuse *ra6 ncet. )n american :irecuperabil;. /a !tiai asta... ,poi mi!crile tale au

constat dintr"o succesiune de tele%oane ctre apartamentul acela . tele%onul meu din Londra a venit printre ele . !i cu %iecare tele%on ddeai instruciuni noi- orice abatere ar %i dus la anulare. Terenul pe care s"a produs sc(imbul a %ost n mi'locul tra%icului pre%erabil pe sens unic cu un singur ve(icul un singur om !i ,ntonia. Totul trebuie s %i avut loc ntre !ai#eci !i o sut de secunde. Rusul ncuviin din cap. . ,mia# pe C(amps >l6sees la sud de ,rc. Fe(icolul !i %ata luate omul !i soldatul legai spate n spate aruncai din ma!in n intersecia de la Place de la Concorde !i o goan rapid n a%ara Parisului. *ra6 puse 4(is56"ul 'os !i se duse la %ereastra (otelului ce ddea n Carlos Place. . Puin mai nainte ai spus c aveai dou alternative. 2 te duci dup ea sau s a!tepi n Rue du *ac. Mi se pare c era !i o a treia dar n"ai luat"o n considerare. Puteai s pleci din Paris imediat. Talenie5ov nc(ise oc(ii. . ,sta era singura alternativ pe care n"o aveam. 2e vedea n vocea ei n %iecare re%erire la tine. M gndeam ce am v#ut n Corsica n acea prim noapte din pe!tera de deasupra lui Porto Fecc(io cnd te"ai uitat la ea. M gndeam atunci ct de nebune!te ct de... Rusul !i scutur capul. . 7eraionalA ntreb *ra6. Talenie5ov desc(ise oc(ii. . /a. 7eraional... nenecesar inoportun. ,gentul DC*"ului ridic pa(arul !i bu restul de 4(is56 dintr"o ng(iitur. . R%uiala din *erlinul de >st s"a terminat de mult. 7u va mai e$ista a!a ceva niciodat. . 7ici n"o s %ie nevoie. . >"n regul. Presupun c ai v#ut #iarele. . Trans"CommunicationsA ,ciunile lor n Ferac(tenA . Proprieti ar %i mai bine spus. 2per c ai notat locul cartierului general al corporaiei. *oston Massac(usetts. )n ora! care"i este %oarte %amiliar cred. . Mai interesant este %aptul c este ora!ul . !i statul . lui Eos(ua ,ppleton al patrulea aristocrat !i senator al crui bunic a %ost musa%irul lui Cuillaume de Matarese. ,r %i

interesant de v#ut care sunt . dac e$ist . legturile lui cu Trans"Comm. . Te ndoie!ti c ar e$istaA . ,cum m ndoiesc de tot spuse 2co%ield. Poate o s gndesc alt%el dup ce punem la un loc toate %aptele pe care le avem. 2 ncepem cu momentul cnd am prsit Corsica. Talenie5ov ddu din cap. . Mai nti Roma. 2pune"mi despre 2co##i. *ra6 i povesti inclusiv rolul pe care l 'ucase ,ntonia n *rig#ile Ro!ii. . /"aia era n Corsica deciA ntreb Fasili. @ugea de *rig#i. . /a. ,bsolut tot ce mi"a spus despre %elul lor de %inanare i indic pe Matarese... 2co%ield !i clari%ic teoriile povestind repede evenimentele de la Filla dL>ste !i uciderea lui Cuillamo 2co##i ordonat de Paravacini. . , %ost prima oar cnd am au#it c sunt mort. Credeau c sunt tu... ,cum Leningrad. Ce s"a ntmplat acoloA Talenie5ov respir adnc nainte de a vorbi. . ,u ucis la Leningrad la >ssen spuse cu o voce pe care abia o au#eai. O( cum au ucis ace!ti DidaAis ai secolului dou#eci contemporanii lui =asan ibn"al"2abba(. Trebuie s"i spun soldatul pe care l"am aruncat din ma!in n Place de la Concorde avea mai mult dect un stigmat pe piept. =ainele lui erau ptate de o mpu!ctur care lsase alt semn. <"am spus asociatului lui c este pentru Leningrad pentru >ssen. Rusul !i spuse povestea ncet pro%un#imea sentimentelor sale %iind clar cnd vorbi despre Loia Drone!5a despre nvatul Mi5ovs5i !i =einric( Dassel. Mai ales Loia- a %ost nevoie s se opreasc pentru a"!i mai pune 4(is56 n pa(ar. 2co%ield nu spuse nimic- nu avea ce s"i vorbeasc. Rusul termin cu cmpia din noapte la 2tadt4ald !i moartea Odilei Ferac(ten. . Prinul ,ndrei Foro!in a devenit ,nsei Ferac(ten %ondatorul u#inelor Ferac(ten cea mai mare companie din Cermania de Fest dup Drupp acum una din cele mai mari din >uropa. 7epoata lui a %ost cea aleas la succesiune n Matarese.

. +i 2co##i spuse *ra6 s"a unit cu Paravacini printr"o cstorie de convenien. 2nge nobil un oarecare talent !i %armec n sc(imbul unui loc n consiliul directorial. Locul era ns de %aad- dintotdeauna a %ost a!a. Contele nu conta prea mult a %ost ucis %iindc a %cut o gre!eal. . Cum era !i Odile Ferac(ten. 7eimportant. . <ar numele 2co##i"Paravacini induce n eroare. Controlul este la Paravacini. . ,daug !i aceste aciuni ale Trans"Communications n Ferac(ten. /eci doi descendeni ai musa%irilor lui padrone %ac parte din Matarese totu!i nici unul nu este important. Ce ne"a rmasA . Ceea ce bnuiam ceea ce a spus btrnul Drups5aia la Moscova. Matarese a %ost preluat . cu siguran n parte posibil n ntregime. 2co##i !i Foro!in erau %olositori pentru ceea ce au adus sau pentru ceea ce !tiau sau pentru ceea ce posedau. >rau tolerai . c(iar li se ddea impresia c sunt importani . atta timp ct erau %olositori- dar eliminai n momentul n care nu mai erau %olositori. . /ar %olositori la ceA ,sta"i ntrebarea3 Talenie5ov lovi cu pa(arul n mas. Ce vor MatareseA @inanea# intimidarea !i asasinate prin intermediul corporaiilorrspndesc panica dar de ceA Lumea asta nnebune!te din cau#a unei terori cumprate !i pltite de cei care pierd cel mai mult din cau#a ei. <nvestiia lor este n de#ordinea total3 7"are nici un sens3 2co%ield au#i sunetul . un geamt . !i sri de pe scaun. 2e duse repede spre u!a de la dormitor- Toni !i sc(imbase po#iia ntorcndu"se spre stnga cu pturile rsucite peste umeri. /ormea nc- strigtul pornise incon!tient. 2e ntoarse la scaun !i se a!e# n spatele lui. . /e#ordine total spune ncet. =aos. Ciocnirea corpurilor n spaiu. Creaiunea. . Ce spui acoloA l ntreb Talenie5ov. . 7u sunt sigur rspunse 2co%ield. M tot gndesc la cuvntul (aos dar nu sunt sigur de ce. . 7u suntem siguri de nimic. ,vem patru nume . dar dou nu contea# prea mult . !i posesorii lor sunt mori. Fedem o alian a companiilor care sunt suprastructura . suprastructura esenial . din spatele terorismului de peste tot dar nu putem dovedi legtura !i nu !tim de ce l

%inanea#. 2co##i"Paravacini %inanea# *rig#ile Ro!ii Ferac(ten %r ndoial *aader"Mein(o% numai /umne#eu !tie pe cine plte!te Trans"Communications . !i !tia pot %i doar puini din cei implicai. <"am gsit pe Matarese dar nc nu"i vedem3 Orice acu#aii vom aduce acestor conglomerate vor %i etic(etate drept delirurile unor nebuni sau mai ru. . Mult mai ru spuse *ra6 aducndu"!i aminte de vocea de la tele%on. Trdtori. Fom %i mpu!cai. . Cuvintele tale sun a pro%eie. 7u"mi plac. . 7ici mie dar !i mai puin mi place s %iu e$ecutat. . )n non se?uitur. . 7u !i cuplat cu ceea ce tocmai ai spus. :<"am gsit pe Matarese dar nc nu"i vedem; nu"i a!aA . /a. . 2 presupunem c nu numai c gsim unul dar l !i avem. 8n minile noastre. . )n ostatecA . >$act. . > o nebunie. . /e ceA Tu ai avut"o pe Odile Ferac(ten. . 8ntr"o ma!in. Pe cmpul unui %ermier. 7oaptea. 7u"mi %cusem nici o ilu#ie c o pot lua la >ssen pentru a aran'a o ba# de operaii. 2co%ield se a!e#. . *rig#ile Ro!ii l"au inut pe ,ldo Moro la opt str#i de o secie de poliie din Roma. Totu!i nu e$act asta am n minte. Talenie5ov se aplec nainte. . Haverl6A . /a. . CumA Reeaua american e pe urmele tale Matarese aproape te"a prins- ce ai n minteA 2 te duci la Ministerul de >$terne !i s"i %aci o invitaie la ceaiA . Haverl6 o s %ie adus aici . n aceast camer . la ora opt n seara asta. Rusul %luier. . Pot s te ntreb cum ai reu!it astaA *ra6 i povesti despre 26monds. . O %ace pentru c are impresia c orice m"a convins pe mine s lucre# cu tine este un motiv su%icient de puternic

pentru a obine un interviu cu Haverl6. . ,u o porecl pentru mine. Ji"a spusA . /a +arpele. . *nuiesc c ar trebui s m simt %latat dar nu sunt. O gsesc urt. 26monds !tie c ntlnirea asta are o ba# solidA C l bnuie!ti pe Haverl6 de a %i ceva mai mult dect ministru de e$terneA . 7u e$act invers. Cnd a obiectat ultimul lucru pe care i l"am spus era c ncerc s"i salve# viaa. . @oarte bine spuse Talenie5ov. @oarte n%rico!tor. ,sasinatele ca !i actele de teroare sunt ni!te %enomene care se ntind. For %i singuri deciA . /a am insistat asupra %aptului sta. O camer la Connaug(t- nu e$ist nici un motiv ca Roger s se gndeasc la ceva ru. +i !tim c Matarese n"au %cut legtura ntre mine !i omul pe care Haverl6 l va ntlni la birourile M<"+ase. . >!ti sigur de astaA M gndesc c este cea mai slab parte a strategiei. Te"au prins la Londra !tiu c ai cele patru nume din Corsica. /eodat din senin Haverl6 un consigliere, este rugat s se ntlneasc n secret cu un brbat la biroul unui agent britanic despre care se !tie c este prieten cu *eo4ul% ,gate. >cuaia mi se pare evident- de ce nu !i"ar da seama !i MatareseA . )n motiv %oarte clar. 7u se gndesc c am luat legtura cu 26monds. . 7u pot %i siguri c n"ai luat"o. . @aptele sunt mpotriv. Roger e un agent e$perimentat- s"a acoperit. , %ost nregistrat ntr"o con%erin la ,miralitate iar mai tr#iu a tele%onat la numerele care l"au cutat. 7u am %ost urmrit pe strad !i ne"am %olosit de un tele%on steril. 7e"am ntlnit la o or n a%ara Londrei dou sc(imbri de ve(icul pentru mine cel puin patru pentru el. 7imeni nu ne"a urmrit. . <mpresionant dar neconcludent. . Mai mult de"att nu vd ce s"ar putea %ace. Cu e$cepia unei ultime re#erve. . Re#ervA . /a. 7u va avea loc nici o ntlnire n noaptea asta. 7u vor a'unge niciodat n camera asta. . 7ici o ntlnireA ,tunci care"i scopul venirii lor aiciA

. Ca s"l putem lua pe Haverl6 de 'os nainte ca 26monds s"!i dea seama ce se ntmpl. Roger o s conduc- cnd a'unge aici nu va trece prin (ol va %olosi o intrare lateral o s a%lu eu care. 8n ca#ul n care . !i sunt de acord c este posibil . Haverl6 este urmrit tu vei %i 'os n strad. O s"i dai seama- o s"i ve#i. 2"i scoi din lupt. >u voi %i nuntrul acelei intrri. . )nde se a!teapt cel mai puin spuse rusul. . >$act. Mi#e# pe asta. Pot s"l iau pe Roger prin surprindere s"i bag o pastil pe gt. 7"o s se tre#easc n cteva ore. . 7u este su%icient spuse Talenie5ov cobornd vocea. Fa trebui s"l omori. 2acri%iciile trebuie %cute n mod inevitabil. C(urc(ill a neles asta cu Coventr6 !i )ltra- nu e nici o di%eren. *ritis( <ntelligence va institui cea mai mare urmrire din istoria ,ngliei. Trebuie s"l scoatem pe Haverl6 din ar. /ac moartea unui singur om ne poate %ace s c!tigm timp . o #i poate eu #ic c merit. *ra6 se uit la rus studiindu"l. . &ici cam multe. . +tii c am dreptate. Tcere. /eodat 2co%ield arunc pa(arul de perete cu %or. . @ir"ar a dracului3 Talenie5ov se aplec nainte cu mna dreapt sub (ain. . Ce s"a ntmplatA . ,i dreptate !i !tiu asta. ,re ncredere n mine !i trebuie s"l mor. For trece #ile pn cnd engle#ii vor !ti de unde s nceap. 7ici M<"O nici Ministerul de >$terne nu !tiu nimic de Connaug(t. ,gentul DC*"ului !i trase mna !i o puse pe braul scaunului. . ,vem nevoie de timp. 7u cred c e$ist alt cale. . /ac e$ist m rog lui /umne#eu s"mi vin n minte. *ra6 !i scutur capul. 2unt stul de crime necesare. . Restul e o problem de detalii continu Talenie5ov grbind momentul. O s am o ma!in n strad lng intrare. 8n momentul n care termin dac va %i ceva de %cut pentru mine voi intra nuntru ca s te a'ut. Fa %i necesar bineneles s lum mortul mpreun cu Haverl6.

. Mortul nu are nume spuse 2co%ield ncet. Ji"a trecut prin minte c de ce ne apropiem semnm din ce n ce mai mult cu eiA . Ce"mi trece prin minte rspunse rusul este c strategia ta este e$traordinar. 7u numai c vom avea un consigliere al Matarese dar ce consigliere- 2ecretarul de e$terne al ,ngliei3 ,i idee ce nseamn astaA O s"l %acem pe omul sta s vorbeasc !i lumea va asculta. Fa %i obligat s asculte3 Talenie5ov %cu o pau# apoi adug ncetB Ce ai %cut va rmne laolalt cu pove!tile despre *eo4ul% ,gate. . Prostii spuse *ra6. )rsc numele sta. Ceamtul a %ost brusc trans%ormndu"se ntr"un scncet prelung urmat de un ipt de durere necat nesigur disperat. 2co%ield %ugi n dormitor. Toni se #vrcolea n pat cu minile pe %a lovind cu picioarele demonii imaginari care o ncon'urau. *ra6 se a!e# !i i trase minile de pe %a cu %ermitate ndoind %iecare deget ast%el ca ung(iile s nu"i #grie pielea. 8i intui minile !i o inu n brae legnnd"o a!a cum o legnase !i la Roma. Jipetele se stinser nlocuite din nou de scncete- se cutremur respiraia revenindu"i ncet la normal n timp ce corpul rigid se rela$a. Primele cri#e provocate de di#olvarea scopolaminei trecuser. 2co%ield au#i pa!i la u!- ls capul ntr"o parte pentru a"i da de neles c ascult. . O s in pn la #iu !tii spuse agentul DC*"ului. 2e elimina din corp ncet !i cu mari dureri. 7u poi %ace nimic. /oar s"o ii. . +tiu. ,!a am s %ac. )rm un moment de lini!te- *ra6 putea simi privirea rusului. . Plec acum spuse Talenie5ov. O s tele%one# aici la prn# !i o s vin dup"amia#. O s stabilim detaliile atunci semnale toate treburile astea. . 2igur. )nde te duciA Poi s stai aici dac vrei. . Cred c nu. Ca !i la Paris sunt #eci de locuri aici. Le !tiu la %el de bine ca !i tine. +i n a%ar de asta trebuie s gsesc o ma!ina s studie# str#ile. 7oapte bun. ,i gri' de ea. . O s ncerc. /in nou #gomot de pa!i- rusul ie!i din camer. 2co%ield

vorbiB . Talenie5ov. . /a. . 8mi pare ru de Leningrad. . /a. /in nou lini!te- apoi cuvintele %ur rostite ncetB . Mulumesc. )!a apartamentului se nc(ise- era singur cu iubirea lui. O a!e# pe pern !i i atinse %aa. ,tt de ilogic att de neraional. /e ce te"am gsitA De ce m&ai gsit% 3rebuia s m la5i acolo unde eram " 'n adncul pmntului. #u era momentul pentru nici unul din noi, nu 'nelegi% . att de... nepotrivit. Parc"!i rostise gndurile cu voce tare. Toni desc(ise oc(ii privind prin cea dar recunoscndu"l totu!i. *u#ele %ormar numele lui sunetul era o !oaptB . *ra6A . O s %ie bine. 7u te"au rnit. /urerea pe care o simi e de la c(imicale- o s treac crede"m. . Te"ai ntors. . /a. . 7u mai pleca te rog. 7u mai pleca %r mine. . 7"o s plec. Oc(ii i se mrir deodat privirea se nceo!a de tot dinii i se de#velir ca la un animal tnr prins ntr"o curs care i #drobe!te !ira spinrii.. Le!in n braele lui. :Mine iubita mea singura mea dragoste. Mine va veni cu lumina soarelui toat lumea !tie asta. +i atunci durerea va trece i promit. +i i mai promit ceva iubire inoportun att de tr#ie n viaa mea. Mine a#i n noaptea asta... l voi prinde pe omul care va s%r!i co!marul sta. Talenie5ov are dreptate. 8l vom %ace s vorbeasc . cum nici un om n"a %ost %cut s vorbeasc pn acum . !i lumea ne va asculta. ,tunci iubita mea singura mea iubire vom %i liberi. Fom merge departe unde noaptea aduce somn !i dragoste nu %ric !i spaim de ntuneric. Fom %i liberi %iindc *eo4ul% ,gate va disprea. Fa disprea pentru c n"a %cut cine !tie ce bine. /ar mai are nc un lucru de %cut. La noapte.;

2co%ield atinse obra#ul ,ntoniei. >a i inu mna puin mi!cnd"o spre bu#e #mbind. . Cum i simi capulA ntreb *ra6. . /urerea e ca o ma(mureal acum spuse ea. 2unt bine. 2co%ield i ddu drumul la mn !i se duse n partea cealalt a camerei unde Talenie5ov era aplecat deasupra mesei studiind o (art a drumurilor. @r s se %i neles dinainte amndoi erau mbrcai aproape la %el. Pulovere !i pantaloni din material nc(is la culoare tecile pistoalelor prinse strns cu curele de piele neagr peste piept. Panto%ii erau de asemenea de culoare nc(is !i %oarte u!ori cu tlpi din cauciuc gros ce %usese rcit cu cuitul. Talenie5ov ridic privirea !i se uit la *ra6 care se apropia de mas. . /up ce ie!im din Creat /unmo4 o s"o lum spre est ctre Cogges(all n drumul nostru spre 7a6land. 8ntmpltor la sud de =adleig( se gse!te un aeroport pe care pot ateri#a avioane mici cu reacie. 2"ar putea s ne %oloseasc peste cteva #ile. . 2"ar putea s ai dreptate. . /e asemenea adug Fasili e#itnd ruta asta trece peste *lac54ater River- pdurile sunt dese n partea aia. ,r %i un... loc bun pentru a arunca pac(etul. . Mortul nc n"are nume spuse 2co%ield. /"i ceea ce i se cuvine. >ste Roger 26monds un brbat onorabil !i ursc lumea asta cretina. . Cu riscul de a m repeta d"mi voie s spun c ceea ce %aci tu n noaptea asta va %i n bene%iciul acestei triste lumi de care noi am abu#at mult prea mult. *ra6 se uit la ceas. . O s sune n curnd. Cnd va suna Toni se va duce n (ol !i va plti nota domnului >dmonton sta sunt eu. 2e va napoia cu un nsoitor !i va lua baga'ele noastre ducndu" le la ma!ina pe care am nc(iriat"o n numele domnului >dmonton !i va conduce direct la Colc(ester. Fa a!tepta la un restaurant pe nume *onner pn la 11.I1. /ac apare vreo sc(imbare de plan sau dac avem nevoie de ea o gsim acolo. /ac nu aprem se va duce la 7a6land la (otelul /ouble Cro4n unde are o camer re#ervat sub numele de Fic5er6.

Talenie5ov se deprta de mas. . Ceanta mea nu trebuie desc(is spuse. > :aran'at;. . +i a mea la %el rspunse 2co%ield. ,lte ntrebriA Tele%onul sun- toi trei se uitar la el . un momen suspendat n timp %iindc soneria anuna c venise timpul. *ra6 se duse spre mas l las s mai sune o dat apoi l ridic. <ndi%erent ce s"ar %i a!teptat s aud indi%erent ce saluturi in%ormaii instruciuni ar %i putut veni nimic nu l" ar %i pregtit pentru cea ce au#i. Focea lui 26monds era un vaiet o durere att de mare cum nu mai au#ise niciodat. . 2unt toi mori. > un masacru- Haverl6 soia lui copiii trei servitori... mori. $e dracului ai fcut% . O( /umne#eule3 Mintea lui 2co%ield lucra repede transpunnd imediat gndurile n cuvinte alese cu gri'B Roger ascult"m. ,sta am ncercat s previnPuse mna pe receptor uitndu"se la Talenie5ov. . Haverl6 e mort toi din cas uci!i. . 7etod% strig rusul. 2emne pe corp arme. ,%l tot3 *ra6 scutur capul. . O s le a%lm mai tr#iu. Lu mna de pe micro%on- 26monds vorbea repede aproape isteric. . > oribil. O( /umne#eule cel mai n%iortor lucru3 ,u %ost mcelrii ca... animalele3 . Roger- 2tpne!te"te3 ,scult"m. @ace parte dintr"un complot. Haverl6 !tia despre el. +tia prea mult- de aceea a %ost ucis. 7"am putut a'unge la el la timp. . 7"ai pututA... Pentru numele lui /umne#eu... de ce nu ai putut... s&mi spui% >ra ministrul de e$terne ministrul de e$terne al Angliei- ,i cea mai vag idee de repercusiunile de... o( Dumne eule, o tragedie3 o catastrof- 7celrii26monds se opri. Cnd vorbi din nou era evident c pro%esionistul din el se lupta s"!i recapete controlul. . Te vreau la mine la birou ct de repede poi a'unge. Consider"te arestat de guvernul britanic. . 7u pot %ace asta. 7u mi"o cere. . 7u"i cer 2co%ield3 8i dau un ordin ce va %i con%irmat de cele mai nalte autoriti din ,nglia. 7u vei prsi acel (otel3 8n momentul n care vei a'unge la li%t curentul va %i oprit %iecare scar %iecare ie!ire . p#it de gr#i

narmate. . 8n regul. Foi veni la M<"O mini *ra6. . Fei %i escortat. Rmi n camer. . Las camera Roger spuse 2co%ield cutnd orice cuvinte pentru a se potrivi cri#ei. Trebuie s te vd dar nu la M<"O. . Cred c nu m"ai au it bine3 . Pune pa#nici la u!i nc(ide li%turi % ce vrei dar trebuie s te vd aici. O s ies din camera asta !i o s m duc 'os la bar n cel mai ntunecat separeu pe care l gsesc. 7e ntlnim acolo. . Repet... . Repet ce vrei dar dac nu vii aici s m asculi vor %i !i alte asasinate . asta sunt Roger3 ,sasinate. +i nu se vor opri la un ministru de e$terne sau secretar de stat... sau pre!edinte sau prim"ministru. . O( /umne#eule !opti 26monds. . ,sta n"am putut s"i spun noaptea trecut. > motivul pe care l cutai cnd am vorbit. /ar nu i"l pot spune pentru o nregistrare o%icial. 7u pot lucra autori#at. +i asta ar trebui s"i spun destul. Fino aici Roger. *ra6 nc(ise oc(ii !i !i inu respiraia- era acum sau niciodat. . Foi %i acolo n #ece minute spuse 26monds cu vocea su%ocata. 2co%ield nc(ise tele%onul uitndu"se mai nti la ,ntonia apoi la Talenie5ov. . Fine. . O s te areste#e3 e$clam rusul. . 7u cred. M cunoa!te destul de bine pentru a !tii c nu voi declara nimic o%icial dac am spus c nu. +i nu vrea restul pe cap. *ra6 se duse spre scaunul pe care !i pusese pardesiul de ploaie !i sacul de cltorie. . 2unt sigur de un lucru. 2e va ntlni cu mine 'os !i"mi va acorda o !ans. /ac accept m voi ntoarce ntr"o or. /ac nu... o s"l ucid. 2co%ield des%cu geanta bg mna nuntru !i scoase un cuit de vntoare cu lam lung. Mai avea nc etic(eta de la =arrods pe el. 2e uit la Toni- oc(ii ei i spuser c a neles. +i necesitatea !i scrba de a o %ace.

26monds se a!e# vi#avi de *ra6 n separeul din (olul (otelului. Lumina slab nu putea ascunde paloarea de pe %aa engle#ului- era un om nevoit s ia deci#ii att de importante nct numai la gndul sta se mbolnvea. Forbir aproape patru#eci de minute. 2co%ield a!a cum plnuise i spusese o parte a adevrului . mult mai mult dect ar %i vrut . dar era necesar. >ra pe cale de a"i cere acum un ultim lucru lui Roger. 26monds simea greutatea teribil a deci#iei- i se citea n oc(i. *ra6 simea cuitul de la centur- (otrrea lui de a"l %olosi dac ar %i %ost necesar l %cea s respire greu. . 7u !tim ct de rspndit este sau ci oameni din diverse guverne sunt implicai dar !tim c este %inanat prin corporaii mari e$plic 2co%ield. Ce s"a ntmplat n *elgravia 2Wuare n seara asta poate %i comparat cu ceea ce s"a ntmplat cu ,nt(on6 *lac5burn la 7e4 9or5 cu %i#icianul <urievici n Rusia- avem nume legturi secrete !tim c ramuri de agenturi secrete din Has(ington Moscova !i *onn au %ost manipulate. /ar nu avem dovadao s"o obinem dar n"o avem acum. /ac m areste#i n"ai s"o obii niciodat. Ca#ul meu este irecuperabil- nu trebuie s"i spun ce nseamn asta. Foi %i e$ecutat cu prima... oca#ie potrivit. Pentru un alt motiv de ali oameni dar re#ultatul va %i acela!i. /"mi timp Roger. . Tu ce"mi daiA . Ce vrei mai multA . 7umele acelea legturile secrete. . 7"au nici un neles acum. Mai ru dac vor %i nregistrate se vor ascunde !i mai bine !tergnd toate urmele sau crimele terorismul se va accelera. Fa %i o serie de vrsri de snge... !i vei %i ucis. . ,sta"i condiia mea. 7umele legturile secrete. 2au n" ai s ie!i de aici. *ra6 se uit la el. . ,i s m opre!ti RogerA Freau s #ic aici acum n acest momentA Poi% . Poate c nu. /ar brbaii aceia de acolo vor putea. 26monds %cu un semn cu capul spre stnga. 2co%ield !i mi'i oc(ii. La o mas n mi'locul (olului se gseau doi ageni britanici unul dintre ei era cel cu prul

ro!u cu care vorbise noaptea trecut la lumina lunii n Cuild%ord. 7u se mai citea nici o simpatie n oc(ii lui acum numai ostilitate. . Te"ai acoperitA spuse 2co%ield. . Credeai c n"a! %i %cut"oA 2unt narmai !i au instruciuni. 7umele te rog. 26dmonds scoase un carneel !i un pi$. . 7u scrie prostii te rog. @ii practic. /ac tu !i rusul suntei uci!i nu mai rmne nimeni3 Poate c nu am clasa lui *eo4ul% ,gate !i a +arpelui dar nu"mi lipse!te ceva talent. . Ct timp mi daiA . O sptmn nici o #i mai mult. 2co%ield ridic pi$ul desc(ise carneelul !i ncepu s scrie. ,prile M 1U11 Porto Fecc(io Corsica 2co##i Foro!in Haverl6 ,ppleton CurentB Cuillamo 2co##i . Mort Odile Ferac(ten . Moart /avid Haverl6 . Mort Eos(ua ,ppleton .A 2co##i"Paravacini. Milano )#inele Ferac(ten. PForo!inQ. >ssen Trans"Communications. *oston 2ub nume !i companii scrise apoi un cuvntB M,T,R>2> *ra6 ie!i din li%t gndindu"se la rute posibiliti !i acoperire. Orele valorau ct #ilele acum- avea attea de a%lat attea de gsit !i a!a de puin timp. Cre#use c se va ntmpla la Londra cu /avid Haverl6. ,r %i trebuit s"!i dea seama- mo!tenitorii erau sacri%icabili. Trei erau mori trei nume luate de pe lista musa%irilor lui Cuillaume de Matarese din data de M aprilie 1U11. , mai

rmas totu!i unul. Politicianul de aur din *oston brbatul de care puini se ndoiau c nu va c!tiga preliminariile din var !i %r ndoial alegerile din toamn. Fa %i pre!edintele 2tatelor )nite. Muli au strigat n timpul anilor !ai#eci !i !apte#eci c vor ntri ara- ,ppleton n"a %ost niciodat att de n%umurat pentru a %ace a%irmaia asta dar aproape toat ,merica gndea c este probabil singurul care ar putea"o %ace. /ar s o ntreasc pentru ceA Pentru cineA ,sta era cea mai n%rico!toare perspectiv. >ra oare el singurul mo!tenitor nesacri%icabilA ,les de consiliu de biatul" clu# s %ac ceea ce ceilali nu puteauA For a'unge la ,ppleton gndea *ra6 n timp ce ddea colul (olului spre camera sa dar nu acolo unde se a!tepta ,ppleton . dac a!tepta. 7u se vor lsa atra!i la Has(ington unde !ansa unor ntlniri cu personalul /epartamentului de 2tat al @*<"ului !i Companiei era de #ece ori mai mare dect n oricare alt parte a globului. 7" avea rost s lupte cu doi inamici deodat. 2e vor duce n sc(imb la *oston la corporaia numit Trans" Communications. )ndeva cumva n personalul superior al companiei vor gsi un om . un om cu un cerc albastru pe piept sau cu legturi cu 2co##i"Paravacini sau Ferac(ten iar acel brbat va !opti o alarm c(emndu"l ipe Eos(ua ,ppleton <F. 8l vor prinde l vor lua ostatic la *oston. +i cnd vor termina cu el secretul Matarese va %i de#vluit spus de un om al crui renume impecabil nu se potrivea cu n!elciunea sa incredibil. 3rebuia s %ie ,ppleton- nu mai era nimeni. /ac... 2co%ield duse mna la pistolul din teac. )!a de la camera lui se desc(ise. 7u e$ista nici o circumstan imaginabil n care ar %i putut s %ie lsat desc(is deliberat3 , %ost un intrus . sau intru!i.. 2e opri se strdui s dep!easc sen#aia de parali#ie care ncepuse s"l cuprind !i se retrase spre marginea u!ii lipindu"se cu spatele de #id. 2e arunc nuntru cu arma ridicat gata s trag. 7u era nimeni. ,bsolut nimeni. 7imic altceva dect tcere !i o camer %oarte curat. Prea curat- (arta %usese luat de pe mas pa(arele splate puse pe tava de argint

de pe birou scrumierele curate. 7u e$ista nici o urm c ar %i %ost ocupat camera. ,poi o v#u . le v#u . !i parali#ia l cuprinse din nou. Pe podea lng mas geanta diplomat !i geanta de voia' erau a!e#ate . %oarte ordonat . una lng alta cum le"ar pune un biat de li%t. +i mpturit . ordonat . peste geanta de voia' se gsea pardesiul su de culoare nc(is. )n oaspete era gata de plecare. /oi vi#itatori plecaser de'a. ,ntonia !i Talenie5ov dispruser. )!a de la dormitor era desc(is patul %cut de pe msua de lng pat dispruser cana cu ap !i scrumiera care cu o or n urm %usese plin de igri %umate pe 'umtate . dovada unei nopi !i a unei #ile nelini!tite. Lini!te. 7imic. Oc(ii i c#ur deodat pe un lucru . din nou pe du!umea . care nu se potrivea cu ordinea camerei !i simi c"i vine ru. Pe covor n partea stng a mesei era un cerc de snge . un cerc #imat nc umed nc sclipind. ,poi se uit n sus. 8n geam se vedea o urm de glon " 3oni2trigtul era al lui- rupsese tcerea dar nu se putuse abine. 7u se putea gndi nu se putea mi!ca. Ceamul se sparse- o a doua bucat de sticl sri din ram !i au#i !uieratul unui glon tocmai cnd se n%igea n #idul din spatele lui. 2e arunc la podea. Tele%onul ncepu s sune #gomotul clopoelului %iind cumva parc dovada nebuniei3 2e tr pn la msua de sub geam. . ToniA... 3oni% Jipa plngea totu!i nu ntinse mna spre msu nu atinse tele%onul. Trase instrumentul pe du!umea lng el. Lu receptorul !i l duse la urec(e. . Te putem gsi oricnd *eo4ul% spuse vocea intr"o engle#a curat. Ji"am spus asta cnd am vorbit ultima dat. . Ce ai fcut cu ea% strig *ra6. )nde este% . /a ne"am gndit c asta i"ar putea %i reacia. /estul de ciudat venind din partea ta nuA 7ici nu ntrebi de +arpe.

. A@unge- 2pune"mi3 . <ntenionam s"o %ac oricum. ,propo ai avut o grav scpare . din nou ciudat pentru e$periena ta. 7"a trebuit dect s"l urmrim pe prietenul tu 26monds de la *elgravia. O scurt privire n registrul (otelului . ct !i metoda de nregistrare . ne"a dat camera ta. . Ce"ai fcut cu eaA... Cu ei% . Rusul este rnit dar s"ar putea s supravieuiasc. Cel puin su%icient pentru scopul nostru. . Data. > n drum spre un aeroport ca !i +arpele. . )nde o duceiA . Credeam c !tii. , %ost ultimul lucru pe care l"ai scris nainte de corsican. )n ora! n statul Massac(usetts. . O( /oamne... 26mondsA . Mort *eo4ul%. Carneelul este la noi. L"am gsit n ma!in. Practic Roger 26monds M<"O a disprut. 8n lumina programului su s"ar putea s %ie legat cu terori!tii care l" au masacrat pe ministrul de e$terne al ,ngliei !i %amilia lui. . Bastar ilor. 7u. Mai degrab pro%esioni!ti. Cred c aprecie#i asta. /ac vrei %ata napoi vii dup noi. Fe#i e cineva care vrea s vorbeasc cu tine. . CineA . 7u %i prost spuse mesagerul necunoscut. . La *ostonA . Mi"e team c nu te putem a'uta s a'ungi acolo dar avem ncredere n tine. 8nregistrea#"te la Rit# Carlton =otel sub numele de... Fic5er6. /a este un nume bun un sunet att de blnd. . *oston spuse *ra6 ostenit. /in nou se au#i #gomotul geamului spart- o a treia bucat de sticl #bur din ram. . 8mpu!ctura asta spuse vocea de la tele%on este un semn al ncrederii noastre. Te"am %i putut ucide cu prima. I1 ,'unse pe coasta @ranei n acela!i %el n care o prsise cu patru #ile n urm- noaptea cu o !alup. Cltoria pn la Paris dur mai mult dect anticipase- omul de care voia

s se %oloseasc nu mai dorea s aud de el. &vonul se lansase preul pentru cadavrul lui era prea mare pedeapsa pentru a'utorul dat lui *eo4ul% ,gate prea sever. Omul i era dator lui *ra6- pre%er s se dea la o parte. 2co%ield gsi un gendarme ce tocmai ie!ise din serviciu ntr"un bar n *oulogne"sur"Mer- negocierile durar puin. ,vea nevoie de un transport rapid la Paris la aeroportul Orl6. Pentru gendarme, plata era cutremurtoare. *ra6 a'unse la Orl6 n #ori. La ora U.11 a.m. un Mr. >dmonton se gsea n prima curs a companiei ,ir Canada ctre Montreal. ,vionul decola !i !i ntoarse gndurile la ,ntonia. 2e vor %olosi de ea pentru a"l prinde pe el dar n nici un ca# nu va %i lsat s triasc dup ce se va nc(ide cursa. Cum nu"l vor crua nici pe Talenie5ov dup ce vor a%la tot ce !tie. 7ici c(iar +arpele nu putea %ace %a in'eciilor cu scopolamin sau sodium am6tal- nici un om nu"!i putea bloca memoria sau opri %lu$ul de in%ormaii odat ce porile amintirilor se desc(ideau c(imic. ,stea erau lucrurile pe care trebuia s le accepte !i acceptndu"le s"!i ba#e#e mi!crile pe realitatea lor. 7u va mbtrni mpreun cu ,ntonia Cravet- nu vor e$ista ani de pace. Odat ce nelegea asta nu mai rmnea nimic dect s ncerce s rstoarne conclu#iile !tiind c !ansele sunt ndeprtate. ,lt%el spus din moment ce nu era absolut nimic de pierdut nu e$ista nici un risc pe care s nu merite s !i"l asume nici o strategie prea nesbuit sau sngeroas pe care s nu o ia n considerare. C(eia era Eos(ua ,ppleton asta era constanta. > posibil ca senatorul s %ie un actor att de bun nct s %ie capabil s n!ele pe atia att de bine !i att de mult timpA ,parent a!a era- cineva pregtit de la na!tere s ating un singur el cu sume nelimitate de bani !i talent la dispo#iie probabil c ar putea s ascund orice. /ar sprtura ce trebuia umplut se gsea n pove!tile despre Eos( ,ppleton o%ier de marin Coreea. >rau bine cunoscute publicate de managerii de campanie accentuate de re#istena candidatului de a vorbi despre ele alt%el dect ludnd oamenii care au servit cu el. Cpitanul Eos(ua ,ppleton a %ost decorat pentru cura' n cinci oca#ii separate dar medaliile erau simboluri oamenii

i erau devotai sincer. Eos( ,ppleton %usese un o%ier dedicat principiului c nici un soldat nu trebuie s"!i asume un risc pe care s nu"l poat asuma !i el- si nici un in%anterist indi%erent ct de grav ar %i %ost rnit sau ct de %r speran situaia lui nu trebuia lsat inamicului dac e$ist cea mai mic !ans s %ie adus napoi. Cu asemenea principii nu era ntotdeauna cel mai bun dintre o%ieri dar era cel mai bun dintre oameni. 2e e$punea continuu celor mai severe greuti pentru a salva viaa cuiva sau pentru a atrage %ocul de pe plutonul vreunui caporal. , %ost de dou ori rnit n timp ce de#gropa oameni de pe dealurile Panmun'om !i era s"!i piard viaa la C(osan cnd s"a trt printre liniile inamicului pentru a diri'a un elicopter de salvare. /up r#boi ,ppleton a avut n %a o alt lupt la %el de periculoas ca oricare din cele trite n Coreea. )n accident aproape %atal pe Massac(usetts Turnpi5e. Ma!ina lui !i"a pierdut direcia ciocnindu"se de un camion n vite# rnile su%erite din cap pn n picioare att de grave nct doctorii de la 2pitalul Ceneral Massac(usetts erau pe punctul de a renuna s mai spere. Cnd n buletinele de !tiri s"a vorbit despre acest %iu decorat al unei %amilii proeminente au nceput s vin oameni din toat ara. Mecanici !o%eri de autobu#e %ermieri !i %uncionari soldai care au servit sub :cpitanul Eos(;. ,u veg(eat dou #ile !i dou nopi unii rugndu"se cu voce tare alii stnd pur !i simplu cu gndurile lor sau vorbind ncet cu %o!tii camara#i. <ar cnd cri#a a trecut !i ,ppleton a ie!it din starea critic oamenii s"au dus acas. Feniser pentru c au vrut s vin- au plecat %r sa !tie dac au a'utat la ceva dar spernd c a contat venirea lor. Cpitanul Eos(ua ,ppleton <F merita aceast speran. ,sta era %isura pe care *ra6 nu putea nici s"o umple nici s"o neleag. Cpitanul care !i"a riscat viaa att de %recvent att de desc(is pentru alii3 Cum se pot mpca aceste lucruri cu un brbat programat de la na!tere s devin pre!edintele 2tatelor )niteA Cum se puteau 'usti%ica pentru Matarese repetatele e$puneri la moarteA 2e 'usti%icau cumva pentru c nu mai e$ista nici un dubiu asupra po#iiei senatorului Eos(ua ,ppleton. Omul care va %i ales pre!edintele 2tatelor )nite nainte de

s%r!itul anului era legat de o conspiraie la %el de periculoas ca oricare alta din istoria american. La Orl6 2co%ield cumprase ediia pari#ian a lui =erald" Tribune ca s vad dac au aprut !tirile despre masacrul lui Haverl6- nu scria nimic. /ar era ceva pe pagina a doua. O urmare a articolului n legtur cu aciunile Trans" Communications din Ferac(ten inclusiv o list cu civa din directorii conglomeratului din *oston. ,l treilea nume de pe list era senatorul din Massac(usetts. Eos(ua ,ppleton nu era numai un consigliere al lui Matarese ci !i singurul descendent de pe lista oaspeilor de acum !apte#eci de ani din Porto Fecc(io care devenise un mo!tenitor adevrat. " 7es dames et messieurs, sAil vous plait. A votre gauche, )es 4lles de la 7anche... /in di%u#or se au#ea vocea pilotului. Treceau peste insulele Canalului- n !ase ore vor a'unge deasupra coastei 7ova 2coia o or mai tr#iu la Montreal. +i alte patru ore mai tr#iu *ra6 va trece grania ).2.,. pe la sud de Lacolle peste apele lacului C(amplain. 8n cteva ore nebunia %inal va ncepe. Fa tri sau va muri. +i dac nu va putea tri n pace cu Toni %r umbra lui *eo4ul% ,gate n %aa sau n urma lui nu"i mai psa dac trie!te sau nu. >ra plin de... nimic. /ac vidul ngro#itor putea %i !ters nlocuit de %ericirea simpl de a %i cu o alt %iin omeneasc atunci orici ani i"ar mai %i rmas erau binevenii. /ac nu la dracu cu ei. *oston. . cineva care vrea s te 'ntlneasc. CineA /e ceA $a s te fac un consigliere al lui 7atarese... gnde5te& te ce&ai aduce unei astfel de organi aii. 7u era greu de nc(ipuit. Talenie5ov avea dreptate. 7u e$ist multe surpri#e posibile la Moscova dar la Has(ington se gseau revelaii uluitoare. *eo4ul% ,gate !tia unde sunt cadavrele !i cum !i de ce nu mai respir. Putea %i inestimabil. Pe tine te vor. Dac n&or s te aib, te vor ucide. A5a s fieB nu le va fi u5or. *ra6 nc(ise oc(ii- avea nevoie de somn. Fa dormi %oarte

puin n #ilele care vor urma. Ploaia lovea parbri#ul n !uvoaie continue scurgndu"se spre dreapta sub %ora vntului care btea dinspre ,tlantic peste autostrad. 2co%ield nc(iriase ma!ina n Portland Maine cu un permis de conducere pe care nu"l mai %olosise niciodat. Curnd va %i la *oston dar nu n %elul n care se a!tepta Matarese. 7u va alerga 'umtate din mapamond anunndu"!i venirea prin nregistrare la Rit# Carlton cu numele de Fic5er6 numai ca s a!tepte urmtoarea mi!care a Matarese. )n om n panic un om care ar simi c este singurul mi'loc de a salva viaa cuiva pe care l iube!te %oarte mult ar %ace"o . dar el nu mai era n panic acceptase pierderea total deci putea s"!i construiasc propria strategie. Fa intra n *oston n vi#uina inamicului %r ca inamicul s"o !tie. Rit# Carlton va primi dou telegrame la interval de o #i. Prima va sosi mine cernd o camer pentru Mr. *.,. Fic5er6 din Montreal care va sosi n #iua urmtoare. , doua va %i trimis dup"amia#a urmtoare anunnd c Mr. Fic5er6 a %ost ntr#iat sosirea sa %iind prev#ut acum peste alte dou #ile. 7u va e$ista nici o adres pentru Fic5er6 numai o%icii telegra%ice pentru con%irmare presupunerea %iind c cineva de aici din *oston va asigura disponibilitatea camerei. /oar dou telegrame trimise din Montreal- Matarese n" avea de ales dect s cread c el se a%l nc n Canada. Ceea ce nu puteau !ti . puteau bnui bineneles dar nu puteau %i siguri . era c el se %olosise de cineva pentru a le trimite. Luase legtura cu un brbat pe care l cuno!tea de mult se ntlniser la aeroport !i i dduse cele dou mesa'e scrise de mn pe %ormulare de telegram mpreun cu o sum de bani !i instruciuni. /ac Matarese ar %i tele%onat la Montreal pentru o con%irmare imediat a originii se puteau gsi %ormularele cu scrisul de mn al lui *ra6. ,vea trei #ile !i o noapte la dispo#iie spre a opera pe teritoriul lui Matarese pentru a a%la tot ce se putea despre Trans"Communications !i ierar(ia sa. 2pre a gsi o gre!eal o scpare su%icient pentru a"l soma pe senatorul Eos(ua ,ppleton <F la *oston . n termenii lui. 8n panic.

>rau att de multe de a%lat !i att de puin timp... 2co%ield ncepu s se gndeasc la toi cei pe care i cunoscuse la *oston !i Cambridge . att ca student ct !i ca pro%esionist. Printre ei trebuie s %ie cineva care l poate a'uta. Trecu de un semnali#ator ce"i spunea c tocmai ie!ise din ora!ul Marble(ead- va %i la *oston n mai puin de trei#eci de minute. >ra ora 0 I0- cla$oanele !o%erilor nerbdtori rsunau din toate prile n timp ce ta$iul !i croia drum pe *o6lston 2treet n cartierul maga#inelor. 8!i parcase ma!ina nc(iriat n cel mai ndeprtat loc al gara'ului subteran Prudential pentru a nu %i lsat n voia vremii sau a (uliganilor. 2e ducea acum la Cambridge- i venise n minte un nume. )n brbat care petrecuse dou#eci !i cinci de ani prednd legile corporaiilor la %acultatea economic de la =arvard. *ra6 nu"l ntlnise niciodat- era imposibil ca Matarese s"l aib n vedere. > straniu se gndea *ra6 n timp cc ma!ina trecea peste Long%ello4 *ridge c att el ct !i Talenie5ov au %ost adu!i napoi . totu!i pentru puin timp . n locurile unde totul a nceput pentru %iecare din ei. /oi studeni unul la Leningrad altul la Cambridge cu un oarecare talent pentru limbi strine. Mai tria oare Talenie5ovA 2au era mort undeva n *ostonA Toni tria- o vor ine n via... un timp. #u te gndi la ei. #u te gndi la ea acum- #u e/ist speran. Accept&o, trie5te fr ea. Apoi f tot posibilul... Tra%icul ng(e iar n =arvard 2Wuare. Oamenii se mbul#eau n %aa maga#inelor studeni mbrcai n :panc(os; !i :blue"'eans; sreau peste bltoace trecnd strada ng(esuindu"se apoi sub copertinele uria!e ale c(io!curilor de #iare... C(io!cul de #iare. &<,R> /<7 TO,TK L)M>, era tiprit deasupra. *ra6 se uit pe geam prin ploaie !i prin mulime. )n nume un om dominau titlurile vi#ibile. Gaverl*- David Gaverl*- 7inistrul de e/terne al Angliei. Las"m aici i spuse !o%erului apucndu"!i geanta de voia' !i servieta de la picioare. 8!i %cu loc prin mulime lu dou #iare locale din stand

ls un dolar !i o lu la %ug pe partea cealalt a str#ii. La o sut de metri n 'osul lui Massac(usetts ,venue se gsea un restaurant n stil german pe care !i"l amintea vag din anii studeniei. La intrare era ng(esuial- 2co%ield !i croi drum %olosindu"se de geanta de voia' !i intr nuntru. )n rnd de oameni a!tepta mese- se duse la bar !i comand un scotc(. *utura sosi- despturi primul #iarB !lobe. 8ncepu s citeasc oc(ii alunecndu"i peste cuvinte culegnd punctele principale ale articolului. Termin !i trecu la 3ime, ediia din Los ,ngeles povestea %iind identic cu cea din !lobe, un raport transmis prin tele$"uri !i mai mult ca sigur versiunea o%icial de la H(ite(all ceea ce voia !i *ra6 s a%le. Masacrul lui /avid Haverl6 al soiei !i al copiilor lui ca !i al servitorilor era pus pe seama terori!tilor probabil un grup de palestinieni %anatici. 2e sublinia totu!i c nici o grupare nu !i"a revendicat atentatul iar O.>.P."ul a negat ve(ement participarea sa. Liderii politici din toat lumea transmiteau mesa'e de condoleane parlamente !i comitete centrale congrese !i curi regale toate !i"au ntrerupt activitile pentru a"!i e$prima revolta !i m(nirea. *ra6 reciti amndou articolele cutnd numele lui Roger 26monds. 7u era de gsit- nu va ie!i la iveal #ile ntregi . dac va ie!i. 2peculaiile erau prea mari posibilitile prea puin probabile. )n o%ier superior din *ritis( <ntelligence legat n vreun %el de masacrul ministrului de e$terne3 2e va e$plica o%icial moartea lui din orice alt motiv. 7u era momentul s... *ra6 !i ntrerupse gndurile. 8n lumina obscur din bar scpase articolul- n !lobe era un buletin la nc(iderea ediiei. Londra martie I . )n aspect brutal !i straniu al crimelor a %ost comunicat de poliie acum cteva ore. /up ce a %ost mpu!cat n cap /avid Haverl6 a primit un aparent coup de grace grotesc sub %orma unei mpu!cturi tras direct n piept care i"a distrus partea stng a abdomenului !i co!ul pieptului. Medicul legist nu a putut e$plica metoda uciderii pentru c provocarea unei asemenea rni . avnd n vedere calibrul !i apropierea armei . este considerat e$trem de periculoas pentru cel care a apsat trgaciul.

Poliia londone# presupune c arma %olosit este o pu!c primitiv cu eava scurt %olosit cndva de bandiii din Mediteran. >nciclopedia ,rmelor din 1UI0 nregistrea# arma sub numele de Lupo cuvntul italian pentru :lup;. Medicul legist din Londra nu"!i putea e$plica :metoda uciderii; ns pentru *ra6 nu era nici un mister. /ac ministrul de e$terne avea pe piept un cerc #imat albastru sub %orma unui semn din na!tere acum nu mai e$ista. +i %olosirea Lupo"ului mai coninea un mesa'. Matarese voia ca *ra6 s"!i dea seama ct s"a rspndit %ebra corsican n ce cercuri de putere a a'uns. 8!i termin butura ls banii pe te'g(ea mpreun cu cele dou #iare !i se uit dup un tele%on. 7umele care"i venise n minte omul pe care voia s"l vad era dr. T(eodore Coldman decan al %acultii economice =arvard !i un g(impe n coasta /epartamentului Eustiiei. Pentru c mereu critica trusturile a%irmnd continuu c 'ustiia pedepse!te plevu!tile lsnd rec(inii n libertate. >ra un enfant terrible ntre dou vrste cruia i plcea s se lege de gigani pentru c el nsu!i era un gigant ascun#ndu"!i geniul sub o %aad inocent care nu pclea pe nimeni. /ac cineva putea arunca vreo lumin asupra conglomeratului Trans"Communications acela era Coldman. *ra6 nu"l cuno!tea dar se ntlnise cu %iul lui n urm cu un an la =aga . n mpre'urri ce puteau %i de#astruoase pentru un tnr pilot al ,ir @orce. ,aron Coldman se mbtase cu cine nu trebuie lng Croote Der5 oameni despre care se !tie c sunt implicai ntru in%iltraie a DC*" ului n 7,TO. *iatul unui evreu american proeminent era materie prim pentru sovietici. )n agent necunoscut l scosese din scen pe pilot l tre#ise !i"i spusese s se ntoarc napoi la ba#. +i dup nenumrate ce!ti de ca%ea ,aron Coldman !i e$primase recuno!tina. . /ac ai vreun pu!ti care vrea s mearg la =arvard spune"mi c o s vorbesc cu taic"meu. Cum naiba te c(eamA . 7"are importan spusese 2co%ield. Pleac de aici !i nu cumpra (rtie de scris de la Coop. > mai ie%tin la parterul

blocului. . Ce mai... . Pleac de aici. *ra6 v#u tele%onul pe perete- !i lu baga'ul !i se duse spre el. IG Ridic de pe trotuarul plouat o bucat mic de #iar ud !i merse spre staia de metrou din =arvard 2Wuare. Cobor !i !i ncuie geanta de voia' ntr"o caset. /ac va %i %urat asta i va spune ceva !i nu coninea nimic care s nu poat %i nlocuit. <ntroduse cu gri' bucata de #iar n colul ndeprtat al genii. Mai tr#iu dac bucata %ragil va %i ndoit sau rupt asta i va spune altceva- geanta a %ost cutat iar el se gsea sub privirea lui Matarese. &ece minute mai tr#iu suna la u!a casei lui T(eodore Coldman din *rattle 2treet. 8i desc(ise o %emeie intre dou vrste #velt cu %igur plcut !i oc(i curio!i. . /oamna ColdmanA . /aA . ,m vorbit la tele%on cu soul dumneavoastr acum cteva minute... . O( da bineneles l ntrerupse. *ine dar intrai mai repede. Toarn ca la potop. <ntrai intrai. 2unt ,nne Coldman. 8i lu pardesiul !i plria- geanta diplomat rmase la el. . F rog s m iertai de deran'. . @ii serios. ,aron ne"a povestit despre noaptea aceea din =aga. 7u mi"am putut imagina niciodat unde este locul sta. /e ce s i se spun unui ora! t(eM n orice ca#A . > ncurcat. . *nuiesc c %iul nostru a %ost %oarte ncurcat n acea noapte. Ksta era %elul n care o mam spunea despre biatul ei c era cri. @cu un gest spre o u! dubl ptrat att de comun n casele din 7oua ,nglie. . T(eo e la tele%on !i ncearc s"!i mestece cocteilul n acela!i timp- l %ace s"!i ias din mini. )r!te tele%oanele
4

8n limba engle# ora!ul =aga este articulatB T(e =ague.

!i i place butura lui se sear. T(eodore Coldman nu era cu mult mai nalt dect soia lui dar avea un %el de a %i e$pansiv care l %cea s par mult mai mare dect era n realitate. 7u"!i putea ascunde sclipirea intelectual a!a c se re%ugia n umor %cnd oaspeii . !i %r ndoial asociaii . s se simt bine. 2e a!e#ar n trei %otolii cptu!ite cu piele a!e#ate n 'urul %ocului Coldman"ii cu cocteilurile lor din cognac cu lic(ior *ra6 cu un scotc(. Ploaia cdea deas !i se au#ea btnd n geamuri. ,mintirile despre escapada biatului lor la =aga se terminar repede 2co%ield vorbind despre noaptea aceea ca despre o c(estiune minor. . Cu consecine ma'ore bnuiesc spuse Coldman dac un agent necunoscut n"ar %i %ost prin apropiere. . *iatul dumneavoastr este un pilot bun. . ,r %i bine s %ie- nu prea !tie s bea. /ar acum din moment ce l"am ntlnit pe domnul necunoscut care a %ost att de drgu s ne spun numele ce putem %ace pentru elA . Pentru nceput v rog s nu spunei nimnui c am venit s v vad. . 2un ngri'ortor domnule Fic5er6. 7u sunt sigur c aprob tactica Has(ington"ului n domeniile astea. . 7u mai sunt ata!at de guvern- cererea este personal. Cinstit s %iu guvernul nu m mai recunoa!te %iindc n %osta mea activitate cred c am descoperit in%ormaii pe care Has(ington"ul n mod special /epartamentul Eustiiei nu le vrea e$puse. Cred c asta este- mai mult de att n"a! putea s v spun. Coldman nu scp oca#ia. . >ste destul. . F spun sincer m"am %olosit de scurta mea ntlnire cu biatul dumneavoastr ca o scu# pentru a v vorbi. 7u este admirabil dar este adevrul. . ,dmir adevrul. /e ce voiai s m vedeiA 2co%ield !i puse pa(arul 'os. . >ste o companie aici n *oston sau cel puin cartierul ei general este aici. > un conglomerat pe nume Trans" Communications. . *ineneles c este. Coldman c(icoti. Mireasa de ,labastru a *ostonului. Regina de pe Congress 2treet.

. 7u neleg spuse *ra6. . Turnul Trans"Comm e$plic ,nne Coldman >ste o cldire din piatr alb de trei#eci sau patru#eci de eta'e cu bruri de geamuri albstrui la %iecare eta'. . Turnul de %ilde! cu o mie de oc(i ce se uit n 'os la tine adug Coldman nc amu#at. 8n %uncie de ung(iul soarelui unii par a %i desc(i!i alii nc(i!i n timp ce alii par :a"i %ace cu oc(iul;. . , %ace cu oc(iulA 8nc(i!iA . ,chi, accentua ,nne clipind. Liniile ori#ontale de geam albstrui sunt %erestre uria!e rnduri ntregi de cercuri mari albastre. Lui 2co%ield i se opri respiraia. Per nostro circolo. . 2un straniu spuse %r em%a#. . /e %apt este %oarte impo#ant rspunse Coldman. )n pic outre pentru gustul meu dar bnuiesc c aici este problema. >$ist un %el de puritate o%ensiv la el un arbore alb a!e#at n mi'locul 'unglei negre de beton a unui district %inanciar. . <nteresant. *ra6 nu se putu abine- gsise o analogie obscur n cuvintele lui Coldman. ,rborele alb devenise o ra# de lumin- 'ungla era (aosul. . ,sta"i cu Mireasa de ,labastru spuse avocatul" pro%esor. Ce dorii s !tii despre Trans"CommA . Tot ce"mi putei spune rspunse 2co%ield. Coldman %u un pic uimit. . TotA... 7u sunt sigur c !tiu prea multe. >ste clasicul vostru conglomerat asta pot s"i spun. >$traordinar de diversi%icat condus strlucit. . ,m citit alaltieri c o mulime de %inanciari au %ost surprin!i de numrul mare al aciunilor n Ferac(ten. . /a spuse Coldman dnd din cap n %elul acela e$agerat n care o %ace un om atunci cnd aude repetndu" se o prostie. O mulime de oameni au %ost uimii dar eu nu. *ineneles c Trans"Comm posed o bun parte din Ferac(ten. F"a! putea numi patru sau cinci alte ri n care aciunile lor ar uimi aceia!i oameni. @ilo#o%ia unui conglomerat este s cumpere ct mai departe !i ct mai mult posibil !i s"!i diversi%ice pieele. 8n amndou ca#urile %olose!te !i combate legile economice

malt(usiene. Creea# concuren agresiv n cadrul propriilor lui ramuri dar %ace tot posibilul s nlture orice concurent e$terior. La asta se re#um toate conglomeratele multinaionale iar Trans"Comm este unul dintre cele mai competitive din toat lumea. *ra6 se uit la avocat n timp ce vorbea. Coldman era un pro%esor nnscut te acapara n timp ce monologa iar vocea i cre!tea odat cu entu#iasmul. . 8neleg ce vrei s spunei dar sunt nelmurit de un lucru. 2puneai c putei numi patru sau cinci alte ri unde Trans"Comm are investiii mari. Cum putei %ace astaA . 7u numai eu obiect Coldman. Oricine poate. Tot ce trebuie s %ac este doar s citeasc !i s"!i %oloseasc puin imaginaia. Legile domnule Fic5er6. Legile rii ga#d. . LegileA . 2unt singurele lucruri care nu pot %i evitate singurele protecii pe care le au vn#torii !i cumprtorii. >le iau locul armatelor n comunitatea %inanciar internaional. @iecare conglomerat trebuie s adere la legile rii n care operea#. *un acelea!i legi asigur de asemenea con%idenialitatea- repre#int cadrul n care operea# conglomeratele multinaionale corupnd !i sc(imbndu"le cnd se poate bineneles. +i din moment ce o %ac trebuie s caute intermediari pentru a"i repre#enta. Legal. )n avocat din *oston ce pledea# n baroul din Massac(usetts n"ar avea mare valoare n =ong Dong. 2au >ssen. . Ce vrei s spuneiA ntreb *ra6. . Cercete#i %irmele de avocatur. Coldman se aplec n %a. ,socie#i %irmele !i locul n care se a%l cu nivelul general al clienilor lor !i cu serviciile pentru care sunt recunoscute. Cnd gse!ti una care se !tie c negocia# aciuni te uii n 'ur ca s ve#i ce companii ar putea %i invadate. > %oarte simplu continu el amu#ndu"se !i un 'oc nemaipomenit. ,m speriat %oarte muli oameni de"ai corporaiilor n seminariile astea din var spunndu"le unde cred eu c vor investi banii. ,m un dosar mic . trei sau patru %ile . n care mi note# observaiile. 2co%ield vorbi- trebuia s !tie. . /ar Trans"CommA ,i %cut !i pentru ei o %il de dosarA . O( bineneles. ,sta am vrut s spun cnd am vorbit

despre celelalte ri. . Care adicA Coldman se ridic n picioare n %aa %ocului ncruntndu"se n timp ce ncerca s"!i aduc aminte. . 2 ncepem cu Ferac(ten. Rapoartele de peste ocean ale Trans"Comm includ pli mari ctre %irma Ce(mein(o%%" 2alenger din >ssen. Ce(mein(o%% este n legtur direct cu Ferac(ten. +i nu se interesea# de tran#acii cu %leacuriTrans"Comm trebuie s %ie interesat de o mare parte a comple$ului. /e asemenea admit- nici cu nu cred c este att de mult cum se #vone!te. . +i celelalteA . 2 vedem... Eaponia. D6oto. T"C %olose!te %irma ,i5a4a" Onuuira !i nu mai !tiu cum. *nuiesc c s"ar putea s %ie 9a5as(ubi >lectronics. . > destul de substanial nuA . Panasonic nu se poate compara. . /ar n >uropaA . >i !tim despre Ferac(ten. Coldman !i ume#i bu#ele. ,poi bineneles mai este ,msterdam- %irma de acolo este =ainaut !i @iii care m %ace s cred c Trans"Comm a intrat n 7et(erlands Te$tiles care este un paravan pentru o serie de companii mergnd din 2uedia pn la Lisabona. /e aici ne putem ndrepta spre L6on... ,vocatul se opri !i !i scutur capul. 7u este mai degrab n legtur cu Torino. . TorinoA *ra6 se ndrept n %otoliu. . /a sunt att de aproape interesele att de compatibile nu e$ist nici un dubiu c a investit la Torino. . )nde anume la TorinoA . @irma de avocatur de acolo este Palladino"e"La Tona care nu poate nsemna dect o companie . sau companii. 2co##i"Paravacini. 2co%ield se ncorda. . 2unt un cartel nuA . /umne#eule da. Cu siguran c sunt. ,gnelli !i @iat au toat publicitatea dar 2co##i"Paravacini conduce Coliseul !i toi leii. Cnd i combini cu Ferac(ten !i 7et(erlands Te$tiles bagi !i 9a5as(ubi adaugi 2ingapore !i nc cteva #eci de nume din ,nglia 2pania !i ,%rica de 2ud pe care nu le"am amintit ve#i c Mireasa de ,labastru

din *oston a %ormat o adevrat %ederaie. . Forbii de parc ai %i de acord. . 7u de %apt nu sunt. 7u cred c ar %i cineva cnd o putere economic att de mare este att de centrali#at. > o corupie a legii malt(usiene- competiia este %als. /ar respect realitatea geniului cnd reali#rile lui sunt att de evident uimitoare. Trans"Communications a %ost o idee nscut !i de#voltat n mintea unui om. 7ic(olas Cuiderone. . ,m au#it de el. )n Carnegie sau Roc5e%eller modern nuA . Mai mult. Mult mai mult. Ceneen Lucase *lued(orn minunaii biei din /etroit !i Hall 2treet nici unul nu"l poate atinge. >ste ultimul din giganii pe cale de dispariie un adevrat monar( al industriei !i %inanelor. >ste respectat de ma'oritatea guvernelor mai din Fest !i de %oarte multe din lagrul comunist inclusiv Moscova. . MoscovaA . /a sigur spuse Coldman dnd din cap n semn de mulumire pentru soia lui care i turna al doilea cocteil. 7imeni n"a %cut mai multe dect 7ic(olas Cuiderone pentru a desc(ide comerul >st"Fest. /e %apt nici nu pot s"mi dau seama dac e$ist cineva care a %cut mai multe pentru comerul mondial n general. ,re peste opt#eci de ani acum dar neleg c are tot atta vigoare ct avea n #iua cnd a ie!it din cartierul latin al *ostonului. . >ste din *ostonA . /a o poveste remarcabil. , venit n ara asta cnd era copil. )n copil emigrant de #ece sau unspre#ece ani %r mam cltorind n cala unui vapor cu un tat aproape anal%abet. Cred c poi s spui c este povestea tipic a visului american. <nvoluntar 2co%ield strnse braele %otoliului. 2imea o presiune n piept o strnsoare n gt. . /e unde venea vaporul staA . <talia spuse Coldman sorbind din butur. /in sud. 2icilia sau una din insulele de acolo. Lui *ra6 i era aproape %ric s pun ntrebarea. . +tii cumva din ntmplare dac 7ic(olas Cuiderone a cunoscut vreodat pe vreunul din membru %amiliei ,ppletonA

Coldman se uit pe deasupra pa(arului. . +tiu. +i !tie aproape toat lumea din *oston. Tatl lui Cuiderone a lucrat pentru ,ppleton. Pentru bunicul senatorului la ,ppleton =all. *trnul ,ppleton este cel care a v#ut talentul biatului l"a spri'init !i a convins !colile s"l ia. 7u era c(iar a!a de u!or n #ilele acelea la nceputul lui o mie nou sute. )n pu!ti italian era un nimeni. *ra6 abia putu rosti cuvinteleB . ,cela era Eos(ua ,ppleton al doilea nuA . /a. . , %cut toate astea pentru acel... copil. . O c(estie nuA <ar ,ppleton avea destule neca#uri atunci. Pierduser aproape totul din cau#a %luctuaiilor pieei. 2e mai agau doar de un pai. , %ost de parc btrnul Eos(ua a v#ut n pre#ena lui un mesa' mistic. . Ce vrei s spuneiA . Cuiderone a pltit napoi nmiit. 8nainte ca ,ppleton s moar !i"a v#ut companiile napoi n vr% %cnd bani din a%aceri la care nici nu visase capitalul curgnd din bnci al cror proprietar era pu!tiul italian pe care l gsise n gra'durile sale. . O( Dumne eule... . F"am spus e o poveste- >ste toat aici !i poi s"o cite!ti. . /ac !tii unde s te uii. +i de ce. . Po%timA . Cuiderone... 2co%ield se simea de parc ar %i naintat printre valuri de cea spre un %el de lumin stranie. 8!i ls capul pe spate !i se uit la umbrele %cute de %oc. . !uiderone. >ste o derivaie de la italianul :guida;. )n g(id. . 2au clu# spuse Coldman. *ra6 ridic capul cu oc(ii larg desc(i!i ndreptai spre avocat. . Ce"ai spusA Coldman era mirat. . 7"am spus"o eu el a spus"o. ,cum !apte sau opt luni la ).7. . 7aiunile )niteA . /a. Cuiderone a %ost invitat s se adrese#e

congresului- invitaia a %ost unanim. ,i au#it"oA , %ost transmis la radio n toata lumea. , %ost c(iar nregistrat n %rance# !i italian pentru Radio <nternational. . 7u l"am au#it. . Problemele perpetue al O.7.). 7imeni nu le ascult. . Ce a spusA . Cam ce ai spus !i dumneavoastr. C numele lui !i are rdcinile n cuvntul :guida; sau g(id. +i c este %elul n care a gndit ntotdeauna despre el nsu!i. Ca o simpl clu# conducndu"!i mulimile con!tient de stncile abrupte !i !uvoaiele de netrecut... c(estii de astea. Pledoaria sa era pentru relaii internaionale ba#ate pe reciprocitate !i nevoi materiale ceea ce spunea el va duce la o moralitate superioar. >ra puin cam ciudat din punct de vedere %ilo#o%ic dar e$trem de e%icient. ,tt de e%icient nct s"a dat o re#oluie care l"a %cut membru plin al Consiliului economic al O7). +i sta nu este numai un titlu. Cu e$periena !i resursele sale nu e$ist guvern n lume care s nu asculte %oarte atent atunci cnd vorbe!te. Fa un amicus curiae %oarte puternic. . L"ai au#it innd discursul staA . *ineneles rse avocatul. , avut statut obligatoriu n *ostonB i se tia abonamentul la !lobe dac i scpa. ,m v#ut totul la televi#or. . Cum suna vocea luiA Coldman se uit la soia lui. . >i este un brbat %oarte btrn. 8nc viguros dar oricum btrn. Cum l"ai descrie tu dragA . La %el ca tine spuse ,nne. )n brbat btrn. 7u mare dar %oarte impresionant cu privirea aceea a omului care este obi!nuit s %ie ascultat. Mi"aduc aminte un lucru totu!i . despre vocea lui. >ra %oarte nalt !i poate cam %r su%lare dar vorbea e$trem de clar %iecare %ra# %oarte precis. @oarte rece de %apt. 7u"i putea scpa nici un cuvnt din ce spunea. 2co%ield nc(ise oc(ii !i se gndi la o %emeie oarb din munii de deasupra Porto Fecc(io"ului nvrtind butoanele unui radio !i au#ind o voce mai aspr dect vntul. 8l gsise pe biatul"clu#. II

8l gsise3 :Toni l"am gsit3 Rmi n via3 nu"i lsa s te distrug. 7u"i vor omor trupul- n sc(imb vor cuta s"i ucid mintea. 7u"i lsa s"o %ac. 8i vor cuta gndurile !i %elul n care gnde!ti. For ncerca s te sc(imbe s altere#e procesul care te %ace s %ii tu nsi. 7"au de ales draga mea. )n ostatic trebuie programat c(iar !i dup ce se nc(ide cursa- pro%esioni!tii neleg asta. 7ici o e$trem nu este de neluat n seam. Cse!te ceva din interiorul tu numai pentru tine . de dragul meu. Fe#i tu iubirea mea am gsit ceva. L"am gsit. *iatul"clu#3 >ste o arm. ,m nevoie de timp ca s"o %olosesc. Rmi n via. Pstrea#"i mintea3; :Talenie5ov du!manul pe care nu mai pot deloc s"l urasc. /ac ai murit nu mai am nimic de %cut dect s renun !tiind c sunt singur. /ac trie!ti continu s respiri. 7u pot promite nimic- nu e$ist speran. /ar avem ceva ce n"am mai avut pn acum. 8l avem pe el. +tim cine este biatul"clu#. Cercul este de%init acum !i ncon'oar lumea. 2co##ii"Paravacini Ferac(ten Trans" Communications... !i alte sute de companii printre ele. Toate adunate la un loc de un biat"clu# toate conduse dintr"un turn de alabastru care se uit spre ora! cu o sut de oc(i... +i totu!i mai este ceva. O !tiu o simt3 Ceva ce este n mi'locul pn#ei de pian'en. 7oi care am abu#at de lumea asta a!a de mult ne"am de#voltat instinctele nuA ,l meu este puternic. Totul este acolo. ,m nevoie de timp. Continu s respiri... prietene.; :7u mai pot s m gndesc la ei. Trebuie s"i scot din minte- sunt bariere n calea mea. 7u mai e$ist- ea nu mai e$ist !i am pierdut"o. 7u vom mbtrni mpreun- nu mai este nici o speran... ,cum mi!c"te. Pentru numele lui /umne#eu mi!c"te3; <"a prsit pe Coldman"i repede mulumindu"le uimindu"i prin plecarea sa inopinat. <"a mai ntrebat doar cteva lucruri . despre %amilia ,ppleton . lucruri pe care putea s i le spun oricine din *oston. ,vea in%ormaiile- nu mai avea rost s stea. Mergea acum prin ploaie %umnd o igar cu gndurile la %ragmentul lips despre care instinctul su i spunea c este o arm mai puternic dect

biatul"clu# totu!i o parte din n!elciunea lui 7ic(olas Cuiderone. Ce era% )nde era nota %als pe care o au#ea att de clarA +tia un lucru totu!i !i era mai mult dect su%icient pentru a"l speria pe senatorul Eos(ua ,ppleton <F. 8l va suna pe senator la Has(ington !i i va vorbi despre ni!te lucruri care au nceput acum !apte#eci de ani pe data de M aprilie lU11 pe dealurile din Porto Fecc(io. ,vea senatorul ceva de spusA Putea arunca vreo lumin asupra unei organi#aii cunoscut sub numele de Matarese care !i"a nceput activitatea n a doua decad a secolului . la 2ara'evo probabil . prin asasinate politiceA O organi#aie pe care %amilia ,ppleton n"a prsit"o niciodat %iindc putea %i gsit ntr"un #grie"nori din *oston o companie onorat de pre#ena senatorului n consiliul directoral. )n brbat n mar!ul su spre Casa ,lb trebuia s se sperie iar n panic se %ac gre!eli. /ar panica putea %i controlat. Matarese va construi aprarea senatorului repede pre!edinia %iind un premiu prea mare pentru a se putea pierde att de u!or. <ar acu#aiile aduse de un trdtor nu erau nicidecum acu#aiierau doar cuvinte rostite de un om care !i trdase ara. <nstinct. )it"te la om . la om . mai aproape. Eos(ua ,ppleton nu era a!a cum era perceput de naiune. Ce se putea spune despre individul de #i cu #iA >ra posibil ca individul acesta s aib slbiciuni pe care s le gseasc mult mai greu de negat dect o conspiraie indicat de un trdtorA >ra posibil . !i cu ct se gndea mai mult cu att mai logic i se prea lui *ra6 . ca ntreaga e$perien s %ie o pclealA ,u %ost comandanii cumprai medaliile pltite sute de oameni convin!i cu bani s in o veg(e pentru care nimeni nu ddea un s%anA 7"ar %i %ost pentru prima oar cnd r#boiul era %olosit ca o trambulin pentru viaa civil. >ra ceva %oarte natural dac scenariul putea %i e$ecutat cu preci#ie . !i ce scenariu n"ar %i putut %i regi#at cu resursele controlate de MatareseA )it"te la om. ,mul. Pentru *ra6 Coldman adusese %amilia ,ppleton la #i. Re!edina o%icial a senatorului era o cas n Concord unde el cu %amilia sa sttea pe timpul verii. Tatl su murise cu civa ani n urm- 7ic(olas Cuiderone !i

artase ultimul respect pentru %iul mentorului su cumprnd uria!a ,ppleton =all de la vduv la un pre mult mai mare dect cel de pe pia promind s pstre#e numele perpetuu. *trna doamn ,ppleton locuia n mod curent pe *eacon =ill ntr"o cas pe Louisburg 2Wuare. Mama. Ce %el de %emeie eraA +apte#eci !i ceva de ani bnuia Coldman. ,r %i putut s"i spun cevaA Probabil c %oarte multe lucruri involuntar. Mamele sunt surse de in%ormaii mult mai bune dect se crede n general nu pentru ceea ce spun ct pentru ceea ce nu spun pentru subiectele nesc(imbate brusc. >ra nou !i dou#eci. *ra6 se ntreb dac putea a'unge la mama lui ,ppleton ca s vorbeasc cu ea. Casa era probabil p#it dar nu n mod special o ma!in parcat n pia cu vedere spre vil un om posibil doi. /ac e$istau iar el i neutrali#a Matarese ar %i !tiut c se a%l n *ostonnc nu era gata pentru asta. Totu!i mama ar %i putut s"l ndrepte pe o scurttur un nume un incident ceva ce ar %i putut %i urmrit repede- avea att de puin timp. Mr. *.,. Fic5er6 era a!teptat la (otelul Rit#"Carlton dar cnd va a'unge acolo trebuia s aib toi a!ii. ,r %i trebuit s"!i aib propriul su ostatic- trebuia s"l aib pe Eos(ua ,ppleton <F. 7u e$ista nici o speran. 7u mai e$ista nimic care s nu merite ncercat. >$ista instinctul. Panta urca pe C(estnut 2treet ctre Louisburg 2Wuare. >ra !i cum ai %i prsit o lume pgn pentru a intra ntr" una sacra- neoanele mpopoonate erau nlocuite de lmpi cu ga# str#ile pavate cu piatr erau splate. ,'unse n pia !i rmase n umbra unei cldiri din crmid. 2coase un binoclul din geanta diplomat !i l puse la oc(i %ocali#nd puternicele lentile &eiss"<con pe %iecare ma!in care staiona n 'urul parcului care constituia centrul lui Louisburg 2Wuare. 7u era nimeni. *ra6 puse binoclu la loc prsi umbr casei !i merse spre vila lui ,ppleton. Casele ce ncon'urau parcul erau cu%undate n lini!te. ,erul nopii era mai rece acum iar lmpile cu ga# plpiau la %iecare ra%al de vnt- %erestrele

erau nc(ise %ocurile ardeau n cmine. .ra o lume di%erit retras aproape i#olat. )rc treptele din piatr !i sun la u!. Lmpile dintr"o parte n alta a intrrii aruncau mai mult lumin dect ar %i vrut. ,u#i #gomotul unor pa!i- o sor medical i desc(ise !i !i ddu seama imediat c l recunoscuse- se v#u dup inspiraia brusc involuntar dup dilatarea scurt a pupilelor. ,!a se e$plica de ce nu se gsea nimeni n strad- pa#a se gsea n interiorul casei. . /oamna ,ppleton v rogA . 8mi pare ru dar s"a retras. 2ora vru s nc(id u!a. 2co%ield bg piciorul la ba#a u!ii !i cu umrul o %or s se desc(id. . Mi"e team c !tii cine sunt spuse intrnd nuntru !i dnd drumul genii din mn. @emeia se rsuci mna dreapt ptrunse n bu#unarul uni%ormei *ra6 o apuc de nc(eietur o rsuci !i mai mult n propria ei mi!care !i i deprta mna de corp. @emeia ip. 2co%ield o trnti la podea innd"o cu genunc(iul n !ira spinrii. Cu mna stng i apuc gtul din spate dreapta o puse cu antebraul pe omoplai !i trase n sus violent n timp ce cdea- o presiune de cinci 5ilograme n plus !i i"ar %i rupt gtul. /ar nu voia s %ac asta. Foia ca %emeia s triasc- rmase le!inat pe du!umea. 2e aplec n tcere scoase revolverul cu eava scurt din bu#unarul sorei a!teptnd s aud vreo mi!care n cas. Jiptul ar %i trebuit s"l aud oricine se a%la n cas. 7u era nimic . era ceva, dar a!a de slab nct nu"!i putu da seama ce era . v#u un tele%on lng scar !i se duse s"l ridice. 7u se au#i dect tonul- nu"l %olosea nimeni. Poate c %emeia avea dreptate- era posibil ca doamna ,ppleton s se %i retras. Fa a%la n curnd. Mai nti ns trebuia s !tie altceva. 2e duse napoi spre %emeie o trase pe podea sub lumina din (ol !i i rupse partea de sus a blu#ei. 8i des%cu !i sutienul ridic snul drept !i studie carnea. <at"l. Cercul mic #imat !i albastru a!a cum l descrisese Talenie5ov. 2emnul din na!tere care nu era de loc din na!tere ci semnul Matarese. /eodat au#i de deasupra sunetul unui motor un

#gomot surd n%undat. *ra6 se arunc n umbra scrii !i ridic revolverul. /e dup prima curb a primului eta' apru o %emeie btrn. 2ttea ntr"un scaun cu ornamente al unui li%t automat. >ra mbrcat ntr"un (alat de cas cu gulerul nalt iar %igura sa pe vremuri delicat era rv!it vocea o !oapt rgu!it. . *nuiesc c este un mod de a ine n #gard (aita de tr%e dar dac obiectivul tu este se$ul m ndoiesc de gusturile tale. /oamna Eos(ua ,ppleton <<< era beat. Eudecnd dup cum arta era beat de ani de #ile. . 2ingurul meu obiectiv doamn ,ppleton este s v vd. ,ceast %emeie a ncercat s m opreasc- arma asta este a ei nu a mea. 2unt un o%ier cu e$perien al serviciului secret al 2tatelor )nite !i gata oricnd s m legitime#. 8n lumina celor ntmplate caut arme ascunse. Cu aceste cuvinte a nceput !i cu o senintate nscut din prelungita saturaie alcoolic btrna i accept pre#ena. 2co%ield cr sora ntr"o camer mic i leg minile !i picioarele cu ciorapii ei iar elasticul de la mi'loc l %olosi pentru a"i lega gura nc(ise u!a !i se ntoarse la Mrs. ,ppleton n (ol. 8!i turnase un coniac *ra6 se uit la pa(ar !i la sticlele a!e#ate pe mesele din camer. 2ticla era att de groas nct nu putea %i spart a!a u!or iar sticlele erau n a!a %el a!e#ate nct o nou butur era accesibil din trei n trei metri n orice direcie. @oarte stranie terapie pentru cineva att de evident alcoolic. . Mi"e team spuse *ra6 oprindu"se n u! c atunci cnd sura !i va recpta cuno!tina i voi ine un discurs despre inter#icerea %olosirii armelor de %oc. ,re un %el ciudat de a v prote'a doamn ,ppleton. . @oarte straniu tinere. *trna !i ridic pa(arul !i se a!e#a ntr"un %otoliu. /ar din moment ce a ncercat !i a dat gre! att de mi#erabil de ce nu"mi spui !i mie de ce anume m prote'aA /e ce ai venit s m ve#iA . Pot s stau 'osA . Te rog. *ra6 !i ncepu povestea. . Cum v spuneam sunt agent n serviciul secret ata!at

pe lng /epartamentul de 2tat. ,cum cteva #ile am primit un raport care l asocia# pe %iul dumneavoastr . prin tatl su . cu o organi#aie din >uropa cunoscut de ani de #ile pentru crime internaionale. . $um% /oamna ,ppleton ncepu s c(icoteasc. 8ntr" adevr e!ti %oarte amu#ant. . <ertai"m dar nu este nimic amu#ant aici. . /espre ce vorbe!tiA 2co%ield descrise un grup de oameni nu mult di%erii de consiliul Matarese privind"o atent pe btrna ca s vad dac a %cut vreo legtur. 7ici mcar nu era sigur c a ptruns prin mintea ei nceo!at- trebuie s %ac apel la mam nu la %emeie. . <n%ormaiile din >uropa au %ost trimise !i primite sub cea mai nalt securitate. /up !tirea mea eu sunt singurul om din Has(ington care le"am citit. Fedei doamn ,ppleton cred c este %oarte important pentru ara asta ca nimic din toate acestea s nu"l ating pe senator. . 3inere, l ntrerupse btrna. 7imic nu"l poate atinge pe senator nu !tiai astaA @iul meu va %i pre!edintele 2tatelor )nite. Fa %i ales n toamn. Toat lumea spune a!a. Toat lumea l vrea. . ,tunci n"am %ost destul de clar doamn ,ppleton. Raportul din >uropa este devastator !i am nevoie de in%ormaii. 8nainte de a candida la pre!edinie ct de aproape a lucrat cu tatl su n a%aceriA , cltorit %recvent n >uropa cu soul dumneavoastrA Care erau cei mai buni prieteni ai lui aici n *ostonA >ste teribil de important. Oameni pe care numai dumneavoastr s"ar putea s"i cunoa!tei brbai !i %emei care veneau s"l vad la ,ppleton =all. . :,ppleton =all.. 8n sus pe ,ppleton =ill; ncepu btrna cu o voce cntat !optit o melodie pe care nu o distingeai. Cu cea mai larg priveli!te asupra *ostonului... !i a!a va %i mereu. Eos(ua ntiul a scris asta acum mai bine de o sut de ani. 7u e cine !tie ce dar se spune c se cnt la clavecin. Ca toi Eos(ua un clavecin. Ca noi toi de alt%el. . /oamn ,ppletonA /up ce %iul dumneavoastr s"a ntors din r#boiul coreean...

. 7u discutm niciodat despre r#boiul la3 Pentru un moment oc(ii %emeii devenir ostili apoi ceurile se ntoarser. *ineneles cnd %iul meu va deveni pre!edinte nu m vor arunca a!a ca pe Rose sau Lillian. 2unt pstrat pentru oca#ii %oarte speciale. @cu o pau# !i i#bucni ntr" un rs moale straniu autoironic. /up ni!te !edine %oarte speciale cu doctorul. @cu nc o pau# !i ridic arttorul stng la bu#e. Fe#i tu tinere tre#ia nu este starea mea natural. 2co%ield se uit la ea atent ntristat de ce vedea. 8n spatele %eei rv!ite se gsise o %igur %rumoas oc(ii %useser odat limpe#i !i curai nu plutind n orbitele moarte pe care le avea acum. . 8mi pare ru trebuie s %ie dureros s !tii asta. . *a din contr rspunse ea. >ra rndul ei s"l studie#e. Cre#i c e!ti isteA . 7u m"am gndit niciodat la asta n vreun %el sau altul. 4nstinct. . /e cnd suntei... bolnav doamn ,ppletonA . /e cnd mi"aduc aminte !i este destul de mult mulumesc. *ra6 se uit la sticle. . 2enatorul a %ost pe aici de curndA . /e ce ntrebiA Prea amu#at. 2au se pusese n gardA . ,!a pur !i simplu spuse 2co%ield- nu trebuia s o sperie. 7u acum. 7u era sigur de ce . sau cum . dar se ntmpla ceva. <"am spui surorii c m"a trimis senatorul c s"ar putea s vin !i el. . >i ve i- strig btrna cu trium% n voce. 7ici o mirare ca a ncercat s te opreasc. . /in cau#a storaA ntreb *ra6 ncet artnd spre sticle. 2unt umplute . evident n %iecare #i . cu pileal. Probabil c %iul dumneavoastr ar obiecta. . O( nu %i prost3 , ncercat s te opreasc %iindc ai minit. . ,m minitA . *ineneles3 2enatorul se ntlne!te cu mine numai n oca#ii speciale . dup acele !edine foarte speciale . cnd sunt tratat ast%el nct publicul care l ador s o poat vedea pe mama lui cea adorat. @iul meu n"a venit

niciodat n casa asta !i nu va veni niciodat. )ltima oar cnd am %ost singuri mpreun a %ost acum opt ani. C(iar !i la nmormntarea tatlui su cu toate c am stat mpreun abia dac am sc(imbat o vorb. . Pot s v ntreb de ceA . 7u poi. /ar pot s"i spun c n"are nici o legtur cu aiureala aia de care ai vorbit. . /e ce ai spus c nu vorbii niciodat despre r#boiul coreeanA . 7u abu#a tinere3 Mrs. ,ppleton ridic pa(arul la bu#e- mna i tremur !i pa(arul c#u coniacul vrsndu"se pe capotul ei. " )a dracu2co%ield se ridic din scaun. . Las"l a!a comand ea. . O s"l ridic spuse *ra6 ngenunc(ind n %aa ei. 7"are rost s se mpiedice cineva de el. . ,tunci ridic"l !i d"mi altul dac vrei. . 2igur. 2e duse spre cea mai apropiat mas !i"i puse un coniac ntr"un pa(ar curat. . 2puneai c nu v place s vorbii despre r#boiul coreean... . ,m spus l ntrerupse btrna c nu discutm niciodat despre el. . 2untei %oarte %ericit. Freau s spun c suntei n stare s o spunei !i s"o lsai a!a. Civa dintre noi nu sunt a!a de noroco!i. Rmase n %aa ei minciuna care o spusese %iind calculat. . >u nu pot. ,m %ost acolo. Ca !i %iul dumneavoastr. *trna bu cteva ng(iituri %r s se opreasc. . R#boaiele ucid mult mai mult dect vedem. 2e petrec lucruri teribile. Ji s"au ntmplat !i ie tinereA . Mi s"au ntmplat !i mie. . Ji"au %cut !i ie lucrurile acelea ngro#itoareA . Ce lucruri ngro#itoare doamn ,ppletonA . 2 te n%omete#e s te bat s te ngroape de viu cu nrile pline de pra% !i noroi %r s mai poi respiraA Murind ncet con!tient per%ect trea# !i murindA *trna descria torturile a%late de la oamenii care

%useser pri#onieri n lagrele din Coreea de 7ord. Care era legturaA . 7u lucrurile astea nu mi s"au ntmplat. . l s"au ntmplat lui ve#i. Mi"au spus doctorii. ,sta l"a %cut s se sc(imbe. 8nuntru. 2 se sc(imbe a!a de mult. /ar nu trebuie s vorbim niciodat despre asta. . 2 vorbii despreA... /espre ce vorbea eaA . Frei s spunei senatorulA . +!!!3 @emeia bu !i restul de coniac. . 7u trebuie niciodat niciodat s vorbim despre el. . 8neleg spuse *ra6 dar nu nelegea. 2enatorul Eos(ua ,ppleton <F nu %usese niciodat captiv n lagre nord"coreene. Cpitanul Eos(ua ,ppleton evitase captura n nenumrate oca#ii lucru care i"a adus o parte din decoraii. 2co%ield rmase n %aa scaunului ei !i vorbi din nouB . /ar n"a! putea spune c am observat vreo sc(imbare la el alta dect c a mbtrnit. *ineneles c nu l"am cunoscut a!a de bine acum dou#eci de ani dar pentru mine este nc unul din cei mai de treab oameni din ci am cunoscut. . 1nuntru- *trna !opti rgu!it. Totul este nuntru3 >ste o masc... iar oamenii l ador a!a. /eodat oc(ii i se umplur de lacrimi iar cuvintele care urmar erau un plnset din adncul memorieiB . ,r %i trebuit s"l adore3 , %ost un biat a!a de drgu un tnr a!a de %rumos. 7"a mai e$istat nimeni ca Eos( al meu nimeni att de iubitor att de plin de duio!ie... Pn i"au %cut lucrurile alea groa#nice. <ar eu am %ost imposibil. >ram mama lui !i n"am putut s neleg3 8l voiam pe Eos(ua napoi3 8l doream groa#nic3 *ra6 ngenunc(e !i i lu pa(arul. . Ce vrei s spunei c"l voiai napoiA . 7u puteam s pricep3 >ra att de rece att de distant. <"au luat bucuria rsul. 7u mai e$ista nici o bucurie n el. , ie!it din spital... !i durerea a %ost prea mare iar eu n&am putut s 'neleg. 2e uita la mine !i nu vedeam nici bucurie nici iubire. 7u nuntru3 . 2pitalulA ,ccidentul de dup r#boi . imediat dup

r#boiA . , su%erit a!a de mult... iar eu beam a!a de mult... a!a de mult. 7u mai puteam suporta3 >ra tot ce aveam- 2oul meu era... doar cu numele . gre!eala mea dar !i a lui bnuiesc. >ra de#gustat de mine. /ar l iubeam a!a de mult pe Eos( al meu3 *trna ntinse mna spre pa(ar. *ra6 a'unse primul la el !i i mai turn. 2e uit la el printre lacrimi cu oc(ii plini de tristee !i de con!tiina a ceea ce este. . 8i mulumesc %oarte mult spuse cu demnitate simpl. . 7"avei pentru ce rspunse *ra6 simindu"se nea'utorat. . 8ntr"un %el l mai am !opti ea dar nu !tie. 7imeni nu !tie. . Cum a!aA . Cnd m"am mutat din ,ppleton =all... de pe ,ppleton =ill... i"am pstrat camera lui a!a cum era cum %usese. Fe#i niciodat nu s"a ntors. /oar pentru o or ntr"o noapte pentru a"!i lua cteva lucruri. ,!a c am luat o camer de aici !i am %cut"o a lui. Fa %i ntotdeauna a lui dar el nu !tie. *ra6 ngenunc(e din nou n %aa ei. . Mrs. ,ppleton pot s vd camera aceeaA 0 rog, pot s" o vdA . O( nu n"ar %i corect spuse ea. >ste numai a lui iar eu sunt singura pe care o las s intre. Trie!te nc acolo ve#i tu. @rumosul meu Eos(ua. . Trebuie s vd camera asta Mrs. ,ppleton. )nde esteA 4nstinct. . /e ce trebuie s"o ve#iA . Pot s v a'ut. Pot s"l a'ut pe %iul dumneavoastr. 2e uit la el cu oc(ii nc(i!i pe 'umtate studiindu"l de undeva departe. . >!ti un om drgu nu"i a!aA +i nu e!ti c(iar a!a de tnr cum am cre#ut. ,i riduri !i pr crunt la tmple. ,i o gur puternic i"a spus cineva astaA . 7u nu cred c mi"a spus cineva vreodat. F rog Mrs. ,ppleton trebuie s vd camera aceea. /ai"mi voie. . > drgu c"mi ceri voie. @oarte rar oamenii mi mai cer voie pentru ceva- pur !i simplu mi spun. 8nelegi bineneles c va trebui s batem la u! mai nti. /ac el

spune c nu poi intra vei sta a%ar. 2co%ield o conduse spre scaunul"li%t. Merse pe lng ea pe scar pn la eta'ul doi unde o a'ut s se ridice. . Pe aici spuse gesticulnd spre un coridor ngust ntunecat. > ultima u! pe stnga. ,'unser la ea rmaser un moment n %aa ei apoi btrna btu u!or. . O s a%lm imediat continu aplecndu"!i capul ca !i cum ar %i ascultat s aud dinuntru. . > n regul spuse #mbind. , #is c poi s intri dar nu trebuie s te atingi de nimic totul este aran'at n %elul n care i place. /esc(ise u!a !i aps un ntreruptor de pe perete. 2e aprinser trei lmpi totu!i lumina era slab. Pe podea !i pe perei se desenau umbre. >ra camera unui tnr amintiri ale unei tinerei de bani" gata ce se poate ntlni peste tot. 2teagurile de deasupra patului erau de la ,ndover !i Princeton tro%eele de pe ra%turi de la sporturi ca not canota' sc(i tenis. Camera %usese pstrat . straniu pstrat . ca !i cum ar %i aparinut cndva unui prin al Rena!terii. )n microscop era a!e#at alturi de un set de vase pentru c(imie un volum din Britannica sttea desc(is ma'oritatea rndurilor de pe pagin subliniate cu note scrise de mn pe margine. Pe msua de lng pat erau a!e#ate romane de /os Passos !i Doestler lng ele pagina de gard a unui eseu scris de celebrul locuitor al acelei camere. 2e numeaB :Plcerile !i responsabilitile navigrii n ape adnci; Martie 1UM0. /e sub pat se vedeau ie!ind trei perec(i de panto%iB papuci teni!i !i panto%i de piele. >ra etalat cumva o ntreag via prin intermediul acestei ncperi. *ra6 se crispa n lumina obscur. 2e gsea ntr"un mormnt al unui brbat n via produsele arti%iciale ale vieii pstrate parc pentru a transporta mortul n siguran n cltoria sa prin ntuneric. >ra o e$perien macabr dac te gndeai la Eos(ua ,ppleton senatorul vivace (ipnoti#ant din Massac(usetts. 2co%ield arunc o privire spre btrn. 2e uita %i$ la un set de %otogra%ii de pe perete. *ra6 %cu un pas nainte !i privi !i el. >rau %otogra%iile unui Eos(ua ,ppleton mai tnr !i ale ctorva prieteni . aceia!i prieteni aparent ec(ipa'ul unui

caiac . oca#ia %otogra%iilor identi%icat de po#a din centru. )n steag lung inut de patru brbai pe un ponton. Regata Marble(ead 1UMU. 7umai %otogra%ia din centru !i cele trei de deasupra i artau pe toi patru membri ai ec(ipa'ului. Cele trei de dedesubt erau instantanee numai a doi dintre ei. ,ppleton !i alt tnr amndoi de#brcai pn la bru . supli musculo!i strngndu"!i minile deasupra unei crme#mbind aparatului n timp ce stteau de o parte !i de alta a caiacului cu pa(are n mini ridicate n semn de noroc. 2co%ield se uit de aproape la cei doi !i i compar apoi cu ceilali. ,ppleton !i prietenul su apropiat aveau o %or o prestan absent la ceilali doi un semn de siguran de convingere. 7u semnau dect poate ca nlime !i greutate . brbai atletici simindu"se bine unul n compania celuilalt dar totu!i nu se deosebeau prea mult. ,mndoi aveau trsturi ascuite distincte . brbii puternice %runi late oc(i mari !i cli de pr negru drept . genul de %ee pe care le ve#i cu sutele n <v6 League. >ra ceva tulburtor n %otogra%iile acelea. *ra6 nu"!i ddea seama ce. 4nstinct. . ,rat de parc ar %i veri spuse. . ,ni de #ile s"au purtat de parc ar %i %ost frai, rspunse btrna. 8n timp de pace ar %i %ost asociai, n r#boi soldai mpreun3 /ar el a %ost un la! l"a trdat pe %iul meu. @rumosul meu Eos(ua a %ost n r#boi singur !i i s"au ntmplat lucruri teribile. >l a %ugit n >uropa la adpost ntr"un castel. /ar dreptatea este stranie- a murit la Cstaad ca urmare a rnilor cptate ntr"o c#tur pe prtie. /up cte !tiu eu %iul meu nu i"a mai pomenit numele de atunci. . /e atunciA... Cnd a %ost astaA . ,cum dou#eci !i cinci de ani. . Cine eraA i spuse. 2co%ield nu mai putea s respire- nu mai e$ista aer n camer. 8l gsise. Cea mai devastatoare pies a 'ocului era la locul ei. ,vea nevoie doar de dovad %iindc adevrul era e$traordinar. 2e gsea ntr"un mormnt- mortul cltorise prin ntuneric timp de dou#eci !i cinci de ani.

IM O conduse pe btrn n dormitorul ei i turn un ultim coniac !i o ls acolo. 8n timp ce nc(idea u!a btrna cnta melodia aceea ciudat. ,ppleton =all... 8n sus pe ,ppleton =ill. 7ote la un clavecin de acum o sut de ani. 7ote pierdute a!a cum !i ea era pierdut %r mcar s !tie de ce. 2e ntoarse n camera obscur care era depo#itul memoriilor uitate !i se duse la setul de %otogra%ii de pe perete. Lu una !i scoase (rtia din rama ei %recnd #idul n 'urul urmei lsate- s"ar %i putut s ntr#ie ast%el descoperirea nu s o mpiedice cu siguran. 2tinse luminile nc(ise u!a !i cobor n (olul principal. 2ora"pa#nic era nc incon!tient- o ls acolo unde era. 7u c!tiga nimic lund"o de acolo sau ucignd"o. 2tinse toate luminile inclusiv pe cele din %aa intrrii desc(ise u!a !i se strecur a%ar n Louisburg 2Wuare. Pe trotuar o lu la dreapta !i ncepu s mearg repede spre col unde o lu din nou la dreapta cobornd *eacon =ill spre C(arles 2treet pentru a gsi un ta$i. Trebuia s"!i ia baga'ul din gara metroului din Cambridge. Mersul pn acolo i va da rga# s gndeasc va avea timp s scoat %otogra%ia !i s o pun bine ast%el ca nici una din %ee s nu se strice. ,vea nevoie de un loc n care s stea. )n loc n care s stea !i s umple pagini cu %apte !i probabiliti. /iminea avea mai multe lucruri de %cut printre care ni!te vi#ite la 2pitalul Ceneral Massac(usetts !i *iblioteca public din *oston. Camera nu di%erea de nici o alta dintr"un (otel ie%tin dintr"un ora! mare. Patul scria iar singura %ereastr ddea spre un #id de piatr ce se gsea la mai puin de #ece metri de geamul murdar. ,vanta'ul totu!i era acela!i ca n orice alt loc asemntor cu acesta- nimeni nu punea ntrebri. =otelurile ie%tine au un loc aparte n lumea asta. 2ingurtatea era un drept de ba# al omului care nu putea %i nclcat u!or. 2co%ield se a%la n siguran- putea s se concentre#e asupra treburilor lui.

La ora M.I0 dimineaa umpluse !aptespre#ece pagini. @apte cone$iuni probabiliti. 2crisese cuvintele cu gri' cite ast%el ca s poat %i reproduse cu claritate. 7u lsase loc pentru interpretri- acu#aia era clar c(iar dac motivele nu erau. 2e ntinse pe patul de#membrat !i nc(ise oc(ii. /ou"trei ore de somn vor %i destul. 8!i au#i propria !oapt plutind deasupraB . Talenie5ov... respir. Toni dragostea mea iubirea mea scump. Trie!te... pstrea#"i mintea. @uncionara de la /epartamentul nregistrrilor spitalului pru uimit dar nu putea re%u#a cererea lui *ra6. <n%ormaiile medicale de acolo nu erau c(iar a!a de secrete iar unui brbat care arta o carte de identitate guvernamental trebuia s i se acorde cooperare. . /eci stai s neleg bine spuse ea cu un puternic accent bostonian citind plcile de pe u!ile %i!etelor. 2enatorul vrea numele doctorilor !i surorilor care l"au asistat n timpul !ederii sale din R0I !i 0M. /in 'urul lui noiembrie pn n martieA . >$act. Cum v"am spus luna viitoare este un %el de aniversare pentru el. 2e mplinesc dou#eci !i cinci de ani de cnd i s"a dat :amnarea; cum i spune el. 8ntre noi %ie vorba vrea s le trimit %iecruia cte un mic medalion cu %orma emblemei medicale cu numele lor !i mulumirile lui nscrise pe el. @uncionara se opri. . 7u este tocmai genul lui totu!i3 2"!i aduc aminteA Ma'oritatea oamenilor care trec printr"o e$perien ca asta nu vor dect s uite ntreaga poveste. Pn data viitoare bineneles. /ar nu el- este att de atent... dac nelegei ce vreau s spun. . 8neleg. . Cei care votea# o !tiu !i ei. Fom avea primul pre!edinte adevrat de la E.@.D. +i n"o s mai e$iste nici o aiureal d"aia religioas cum c papa !i cardinalii ar conduce Casa ,lb. . 7u nu vor mai %i %u de acord *ra6. ,! vrea s sublinie# nc o dat con%idenialitatea %aptului c sunt aici. 2enatorul nu dore!te nici o publicitate despre natura gestului su... 2co%ield %cu o pau# !i i #mbi %emeii. <ar

de acum suntei singura persoan din *oston care !tii. . O( nu v %acei gri'i n privina asta. Cum #iceam noi cnd eram copii am bu#ele lipite. @emeia se opri !i art un dosar. )ite"l3 2unt toate numele doctorilor aneste#i!tilor consultanilor . nregistrai dup eta'- corpul de surori a%ectate !i un program al ec(ipamentului %olosit. 7u este trecut nimic din evoluia bolii sau alte in%ormaii asemntoare dar oricum nu v interesea# nimic din astea. 8i ntinse dosarul. . > o mas la captul coridorului. Cnd terminai lsai dosarul pe biroul meu. . Lsai spuse *ra6 !tiind el mai bine. O s"l pun la locn"are sens s v mai deran'e#. Mulumesc nc o dat. . .u v mulumesc. 2co%ield citi repede paginile pentru a"!i %ace o impresie general. /in punct de vedere medical aproape tot ce a citit era peste nelegerea lui dar conclu#ia nu"i putea scpa. Eos(ua ,ppleton a %ost mai mult mort dect viu atunci cnd ambulana l"a adus la spital de la locul accidentului. 2ngerri contu#ii convulsii %racturi pe lng rni grave la cap !i la gt era tabloul unei %iine umane mutilate. 2e a%lau acolo liste de droguri !i seruri %olosite pentru a prelungi viaa n declin descrieri so%isticate ale instrumentelor %olosite pentru a elimina traumele. +i n %inal sptmni mai tr#iu avu loc reversul. <ncredibila !i mult mai so%isticata ma!in uman ncepu s se vindece. *ra6 scrise numele doctorilor !i asistentelor nregistrate pe eta'. /oi c(irurgi unul dintre ei un specialist n c(irurgie plastic !i o ec(ip de opt asistente ce se roteau permanent apreau constant n primele sptmni apoi brusc numele lor nu mai %igurau- %useser nlocuii de doi c(irurgi !i trei asistente particulare n ture de opt ore. Obinuse ceea ce i era necesar un total de cincispre#ece nume cinci principale #ece secundare. 2e va concentra la cele principale ultimii doi doctori !i cele trei asistente- restul numelor nu mai contau. Puse la loc dosarul !i se napoie la biroul %uncionarei. . 2"a re#olvat spuse apoi adug ca !i cum de"abia i"a venit gndul n minteB 2punei"mi ai putea s"mi %acei .

senatorului . nc o mic %avoare dac vreiA . /ac pot bineneles. . ,m numele aici dar a! avea nevoie de o mic aducere la #i. La urma urmei datele sunt de acum dou#eci !i cinci de ani. Civa dintre ei s"ar putea s nu mai %ie pe aici. M" ar a'uta %oarte mult dac a! a%la cteva adrese actuale. . 7u pot s v a'ut spuse %uncionara ntin#nd mna dup tele%onul de pe biroul ei dar pot s v trimit sus. ,colo e teritoriul pacienilor- ei au nregistrrile personalului. @ericiii sunt computeri#ai. . +tii a! vrea %oarte mult ca totul s rmn con%idenial. . =ei nu %i ngri'orat ai cuvntul lui Peg @lannagan. Prietena mea conduce locul la. 2co%ield se a!e# lng un student negru !i brbos n %aa unui terminal de computer. Tnrul %usese indicat drept a'utor de ctre prietena lui Peg @lannagan. 8l plictisea %aptul c i s"a cerut s"!i lase deoparte crile de studiu. . 8mi pare ru c v deran'e# spuse *ra6 dorind un prieten temporar. . 7u"i nimiL omule spuse studentul apsnd clapele. /oar c am un :e$; mine !i orice %raier poate umbla cu bucata asta primitiv de metal. . ,i gsit cevaA l ntreb uitndu"se la ecranul de deasupra claviaturii. 7egrul scrisese numele primului doctor. . ,m gsit o band atot!tiutoare iar tu n"ai gsit nimic. . Ce vrei s spuiA . *unul doctor nu e$ist. 7u n ceea ce prive!te instituia asta. 7"a prescris nici mcar o aspirin n cldirea asta. . 7u se poate. >ra trecut n dosarul lui ,ppleton. . Forbe!te cu /umne#eul ordinatoarelor omule. ,m apsat pe litere !i a aprut #o Rec. . +tiu !i eu cte ceva despre ma!inile astea. 2unt %oarte u!or de programat. 7egrul ddu din cap. . Ceea ce nseamn c sunt u!or de deprogramat. /octorul tu a %ost !ters. Poate c a %urat din medicamente. . Poate. 2"l ncercm pe urmtorul. 2tudentul btu numele.

. >i bine !tim ce s"a ntmplat cu biatul sta. $eb. +em. , murit c(iar aici la eta'ul trei. =emoragie cerebral. 7ici nu !i"a luat gradul. . Ce vrei s spuiA . +coala medical omule. ,vea doar trei#eci !i doi de ani. ,l dracului mod de a te duce la trei#eci !i doi. . +i neobi!nuit. Care"i dataA . Martie G1 1U0M. . ,ppleton a %ost scos din spital pe treispre#ece spuse 2co%ield mai mult pentru el dar !i pentru student. 7umele astea trei sunt asistentele. Frei s le ncerci te rogA 8atherine $onnall*. Decedat R&HP&LN Alice Bonelli. Decedat R&HP&LN. <anet Drumond. Decedat R&HP&LN. 2tudentul se ls pe spate n scaun. 7u era prost. . 2e pare c numrul trei era o epidemie n timpurile alea nuA Martie a %ost o lun aspr iar dou#eci !i !ase a %ost o #i proast pentru trei %etie n alb. . Freo cau# a moriiA . 7imic nregistrat. Ceea ce nseamn c n"au murit n cldirea asta. . /ar toate trei n aceea5i i% >ste... . M"am prins spuse tnrul. Ciudat. Ridic mna. =ei e$ist un motan btrn care st de aproape !ase mii de ani. Conduce aprovi#ionarea la eta'ul unu. 2"ar putea s"!i aduc aminte de ceva- stai s"l sun. 7egrul !i deplas scaunul cu rotile !i ntinse mna spre un tele%on de pe birou. . Ridic derivaia i spuse lui *ra6 artnd spre un alt tele%on de pe o mas alturat. . ,provi#ionarea eta'ul unu spuse vocea cu un accent puternic irlande#. . =ei Met(usal sunt ,mos . ca n ,mos !i ,nd6. . >!ti un trsnit. . =ei Eimm6 am un prieten pe srm aici. Caut in%ormaii care in de perioada cnd erai teroarea ngerilor dormitoarelor. /e %apt este vorba de trei dintre ele. Eimm6 i"aduci aminte de o perioad pe la mi'locul anilor cinci#eci cnd trei asistente au murit n aceea!i #iA . Trei... O( da mi"aduc. , %ost o c(estie groa#nic. Micua Datie Connall6 era una din ele.

. Ce s"a ntmplatA ntreb *ra6. . 2"au necat domnule. Toate trei %etele s"au necat. >rau ntr"o iol care s"a rsturnat aruncndu"le ntr"o mare agitat. . 8ntr"o iolA 8n martieA . )na din tmpeniile alea domnule. +tii cum umbl bieii bogai prin 'urul camerelor asistentelor. 8!i imaginea# c %etele vd trupuri de#brcate tot timpul a!a c poate c nu le deran'ea# s se uite !i ei la ale lor. >i bine ntr"o noapte indivi#ii !tia au dat o petrecere la un 6a(ting"club !i le"au c(emat !i pe %ete. 2"a lsat cu butur !i cu tot %elul de tmpenii iar un idiot a avut ideea strlucit s ias cu o iol. O idioenie bineneles. Cum spuneai era n martie. . 2"a ntmplat noapteaA . /a ntr"adevr. Corpurile n"au %ost gsite aproape o sptmn cred. . , mai murit cinevaA . *ineneles c nu. 7u se ntmpl niciodat a!a nuA Freau s spun c bieii bogai sunt %oarte buni nottori ntotdeauna nu"i a!a !i acumA . )nde s"a ntmplatA ntreb 2co%ield. F putei aduce aminteA . 2igur c pot domnule. >ra n susul coastei. Marble(ead. *ra6 nc(ise oc(ii. . Mulumesc spuse ncet punnd tele%onul n %urc. . Mulumesc Met(usala. 2tudentul nc(ise cu privirea la 2co%ield. ,i neca#uri nuA . ,m neca#uri l aprob *ra6 venind napoi la terminal. Mai am de asemenea #ece nume. /oi doctori !i opt asistente. Poi s le introduci !i pe asteaA /in cele opt asistente 'umtate erau n via. )na se mutase n 2an @rancisco . adres necunoscut- alta locuia cu o %iic la /allas !i celelalte dou se gseau n a#ilul 2t. ,gnes din Horcester. )nul din doctori mai era n via. 2pecialistul n c(irurgie plastic murise acum un an !i 'umtate la vrsta de !apte#eci !i trei de ani. Primul c(irurg nregistrat ie!ise la pensie !i locuia n Yuinc6. /r. 7at(aniel Cra4%ord. . Pot s dau un tele%onA ntreb *ra6. Pltesc indi%erent

ct cost. . )ltima oar cnd m"am uitat nici unul din tele%oanele astea nu erau pe numele meu. >!ti invitatul meu. *ra6 scrisese numrul de pe ecran- se duse la tele%on !i l %orm. . Cra4%ord. Focea din Yuinc6 era brusc dar nu neprietenoas. . M numesc 2co%ield domnule. 7u ne"am ntlnit niciodat !i nu sunt medic dar sunt %oarte interesat de un ca# n care ai %ost implicai cu ani n urm la 2pitalul Municipal din Massac(usetts. ,! vrea s"l discutm pe scurt dac nu v suprai. . Care a %ost pacientulA ,m avut cteva mii. . 2enatorul Eos(ua ,ppleton domnule. 2e %cu lini!te- cnd Cra4%ord vorbi vocea sa brusc luase o not de ngri'orareB . <ncidentele astea ale dracu au un %el al lor s urmreasc omul pn n mormnt nuA >i bine n"am mai pro%esat de aproape doi ani a!a c orice ai spune sau a! spune n"o s aib nici o importan... 2 #icem c am %cut o gre!eal. . Cre!ealA . 7"am %cut multe am %ost c(irurg"!e% aproape doispre#ece ani. /iagnosticul meu se gse!te n dosarul medical al lui ,ppleton- singura conclu#ie re#onabil este c radiogra%iile au %ost ncurcate sau c ec(ipamentul de sortare !i urmrire ne"a dat in%ormaii gre!ite. #u e/ista nici un diagnostic de la dr. #athaniel $ra9ford 'n dosarul medical al lui Appleton. . F re%erii la %aptul c ai %ost nlocuit ca medic c(irurg principalA . 8nlocuit pe dracu3 Tomm6 *el%ord !i cu mine am primit ni!te picioare n %und !i am %ost dai a%ar de %amilie. . *el%ordA >ste cumva dr. *el%ord specialistul n c(irurgie esteticA . )n c(irurg. )n adevrat artist. Tomm6 i"a pus omului %aa la loc de parc ar %i %ost /umne#eu ,totputernicul nsu!i. Pu!tiul la minune pe care l"au adus a stricat munca lui Tomm6 dup prerea mea. 8mi pare ru de el oricum. Pu!tiul de"abia terminase cnd i"a e$plodat creierul. . Frei s spunei (emoragie cerebral domnuleA

. >$act. >lveianul a %ost acolo cnd s"a ntmplat. , operat dar era prea tr#iu. . Cnd ai spus :elveianul; v re%ereai la c(irurgul care v"a nlocuitA . /a. Marele +err Do(tor din &uric(. *astardul la m"a tratat de parc a! %i %ost un absolvent ntr#iat mintal al %acultii de medicin. . +tii cumva ce s"a mai ntmplat cu elA . 2"a ntors n >lveia bnuiesc. 7u m"a interesat niciodat s vd ce"a mai %cut. . /octore ai spus c ai %cut o gre!eal. Ori c au %cut"o radiogra%iile sau ec(ipamentul. Ce %el de gre!ealA . 2implu. ,m renunat. 8l aveam n gri'a total a ec(ipamentelor !i e$act a!a credeam c este. 2uport total%r el n"ar %i mai trit nici o #i. +i dac ar %i trit credeam c ar %i %ost pcat- ar %i %cut"o ca o plant. . 7u vedeai nici un semn de recuperareA Cra4%ord cobor vocea. . >ram c(irurg nu eram /umne#eu. >ram supus gre!elii. Prerea mea de atunci era c ,ppleton nu era numai irecuperabil. Murea cte un pic cu %iecare minut... ,m gre!it. . F mulumesc c ai vorbit cu mine dr. Cra4%ord. . ,!a cum v"am spus !i nainte nu m deran'ea# prea mult acum !i nici nu mi pas. ,m petrecut o mulime de ani cu cuitul n mn !i nu am %cut multe gre!eli. . 2unt sigur c nu ai %cut domnule. La revedere. 2co%ield se napoie spre terminal- studentul negru !i citea cursurile. . Ra#e ZA... spuse *ra6 ncet. . Po%timA 7egrul se uit la el. Ce"i cu ra#ele ZA *ra6 se a!e# lng student. /ac ar %i avut nevoie vreodat de un prieten temporar sta era momentulspera c a gsit unul. . Ct de bine cuno!ti personalul spitaluluiA . > o cldire uria! omule. . ,i putut s"l suni pe Met(usala. . >i lucre# aici de aproape trei ani. M descurc. . >$ist o ar(iv de radiogra%ii de civa ani n urmA . Cum ar %i s #icem dou#eci !i cinciA . /a cam a!a ceva.

. >ste. 7u"i mare lucru. . Poi s"mi obii unaA 2tudentul ridic din sprncene. . ,sta"i altceva nuA . 2unt gata s pltesc. Ceneros. 7egrul se strmb. . O( omule3 7u c m"a! uita c(ior! la lovele crede"m. /ar nu %ur !i nu %ore# !i /oamne nici nu mo!tenesc. . Ceea ce i cer este %oarte legal . c(iar moral dac vrei . un lucru pe care l"a! putea cere oricui. 7u mint. 2tudentul se uit n ocini lui *ra6. . /ac e!ti mincinos e!ti al dracului de convingtor. +i ai neca#uri am v#ut asta. Ce dore!tiA . O radiogra%ie a gurii lui Eos(ua ,ppleton. . , guriiA , gurii luiA . Rnile de la cap au %ost mari. Trebuie s %i %cut #eci de radiogra%ii. Trebuie s e$iste altele multe ale lucrrilor dentare. Poi s"o %aciA Tnrul ddu din cap. . Cred c da. . 8nc un lucru. +tiu c va prea... e$agerat pentru tine dar crede"m pe cuvnt nu"i nimic atroce. Ct c!tigi pe lun aiciA . 8n medie cam opt#eci nou#eci pe sptmn. Cam trei sute pe lun. 7u e ru pentru un student. Civa din internii !tia c!tig mai puin. *ineneles c au camer !i (aleal. /e ceA . 2 presupunem c i pltesc #ece mii de dolari ca s iei un avion pn la Has(ington !i s"mi aduci o alt radiogra%ie. /oar un plic cu o radiogra%ie sau ni!te radiogra%ii n el. 2tudentul !i mngie barba. . S presupunem% ,! #iceB :picioare %acei"v datoria;. &ece mii de dolari% . ,i avea mult mai mult timp pentru e$amenele alea. . +i nu este nimic ilegalA > corect . vreau s spun ntr" adevr corectA . Pentru a %i considerat ilegal n ceea ce te prive!te ar trebui s !tii mult mai multe dect i"ar spune oricine. > corect. . 2unt doar un mesagerA &bor la Has(ington !i m

ntorc cu un plic... cu radiogra%ii n elA . Probabil cteva %oarte mici. ,sta"i tot. . ,le cui suntA . ,le danturii lui Eos(ua ,ppleton. >ra ora 1 I1 dup"amia# cnd *ra6 a'unse la biblioteca de pe *o6lston 2treet. 7oul lui prieten ,mos La%ollet lua cursa de G 11 spre Has(ington !i se va ntoarce cu cea de N 11. 2co%ield se va ntlni cu el la aeroport. Obinerea radiogra%iilor n"a %ost grea- putea s"o %ac oricine cuno!tea birocraia Has(ingtonului. *ra6 ddu dou tele%oane primul ctre *iroul de <n%ormaii al Congresului iar al doilea dentistului n c(estiune. Primul tele%on a %ost dat de un a'utor al unui binecunoscut republican ce su%erea de un abces. Puteau :<n%ormaiile; s"i spun numele dentistului senatorului Eos(ua ,ppletonA 2enatorul i"a vorbit congresman"ului despre calitatea lucrrilor lui. :<n%ormaiile; i"au dat numele dentistului. /entistul a primit un tele%on de rutin din partea *iroului de Contabilitate Ceneral totul o c(estie birocratic %r nici o nsemntate a doua #i se uita totul. *CC aduna evidena lucrrilor dentare ale senatorilor !i un idiot de pe strada D venise cu ideea ra#elor Z. >ra att de amabil recepionerul s le scoat pe ale lui ,ppleton !i s le lase la biroul de la intrare pentru un mesager al *CCA For %i napoiate n dou#eci !i patru de ore. Has(ington"ul opera cu toat vite#a- nu prea aveau timp pentru toate mruni!urile iar cererile *CC nu se puteau ponta. >rau iritani dar totu!i ascultai. Radiogra%iile lui ,ppleton vor %i lsate la birou. 2co%ield se uit n %i! lu li%tul pn la eta'ul doi !i merse spre secia :&iare . publicaii curente !i vec(i. Micro%ilme.; 2e duse la biroul din cellalt capt al camerei !i vorbi cu %uncionara. . Martie !i aprilie 1U0M v rog. !lobe sau ./aminer, ce este disponibil. < se ddur opt role cu diapo#itive !i i se reparti#a un separeu. 8l gsi se a!e# !i introduse prima rol. /in martie R0M buletinele care descriau starea lui Eos(ua ,ppleton erau trecute pe ultima pagin- se gsea n spital de mai bine de dou#eci de sptmni. /ar nu era ignorat. *ra6 !i not cteva nume ale celor intervievai- pn

mine va !ti dac avea rost s ia legtura cu ei. Martie G1 1U0M )n doctor tnr moare de (emoragie cerebral. Povestea scurt era trecut n pagina !aispre#ece. 7ici o meniune c acel c(irurg l"a ngri'it pe Eos(ua ,ppleton. Martie GO 1U0M. Trei asistente decedate ntr"un accident. Povestea era trecut pe pagina nti dar din nou nu e$ista nici o meniune despre Eos(ua ,ppleton. 8ntr"adevr ar %i %ost ciudat s e$iste- toate trei erau ntr"un program de sc(imb permanent la opt ore. /ac toate trei erau n Marble(ead n acea noapte cine era lng patul lui ,ppletonA ,prilie 11 1U0M. )7 *O2TO7<,7 MO,R> 87TR")7 ,CC</>7T /> 2C=< L, C2T,,/ L"a gsit. >ra . natural . pe prima pagin- cu titluri mari articolul era scris att pentru a evoca simpatia ct !i pentru a relata moartea tragic a unui tnr. 2co%ield studie povestirea sigur c va a'unge la ni!te conclu#ii. ,!a a %ost. :/atorit dragostei pro%unde a victimei pentru ,lpi . !i pentru a evita viitoare c(inuri ale rudelor !i prietenilor . %amilia a anunat c nmormntarea va avea loc n >lveia n satul Col du Pillon.; *ra6 se ntreb cine era n sicriul din Col du Pillon. 2au era pur !i simplu golA 2e ntoarse la (otelul ie%tin unde locuia !i adun lucrurile !i lu un ta$i pn la parcarea unde !i lsase ma!ina. <e!i cu ea n a%ara *oston"ului de"a lungul autostr#ii Eamaica n *roo5iine. Csi ,ppleton =ill trecnd de porile ,ppleton =all !i nregistra %iecare detaliu posibil ntr"un timp att de scurt. Proprietatea uria! era a!e#at ca o %ortrea n vr%ul dealului un #id nalt din piatr ncon'urnd structura principal cu acoperi!uri nalte care %ceau impresia unor parapete n spatele #idului. /rumul din dreptul intrrii principale tia dealul prin %aa unei cldiri uria!e din crmid acoperit cu ieder avnd nu mai puin de opt"

#ece apartamente !i cinci gara'e cu o parcare enorm dinainte. Conduse ma!ina n 'urul dealului. Cardul din %ier %or'at nalt de trei metri era continuu- la %iecare o sut cinci#eci de metri se gseau buncre n miniatur construite n deal iar la cteva dintre ele a putut vedea brbai n uni%orm stnd %umnd !i vorbind la tele%on. >ra sediul Matarese casa *iatului"Clu#. La 11 I1 se duse la aeroportul Logan. 8i spusese lui ,mos La%ollet s coboare din avion !i s se ndrepte direct spre bruleul de lng standul de #iare. 2epareurile erau att de ntunecate nct era practic imposibil s ve#i %aa cuiva de la mai mult de doi metri singura lumin %iind o serie de %la!uri de la un televi#or. *ra6 se strecur ntr"un separeu ncercnd s"!i obi!nuiasc oc(ii cu ntunericul. )n moment se gndi la un alt separeu ntunecat !i alt brbat. Londra (otelul Connaug(t. Roger 26monds. ,lung amintirea- era un obstacol. 8l v#u pe student intrnd n bar. 2co%ield se ridic n picioare pentru scurt timp- ,mos l v#u !i veni spre el. Jinea un plic n mn !i *ra6 simi cum i bate inima puin mai repede. . *nuiesc c totul a mers strun spuse. . , trebuit s semne# pentru el. . $e% Lui *ra6 i se %cu ru- era un lucru att de mrunt att de evident !i nu se gndise la el. . 2tai u!or. 7u m"am nscut degeaba pe strada 1I0 !i Leno$ ,venue. . Ce nume ai %olositA l ntreb 2co%ield pulsul revenindu"i puin. . R. M. 7i$on. Recepionerul a %ost %oarte drgu. Mi"a mulumit. . ,i s a'ungi departe ,mos. . ,sta intenione#. . 2per ca asta s a'ute spuse *ra6 ntin#ndu"i plicul su peste mas. 2tudentul l inu ntre degete. . =ei omule !tii c nu"i neaprat nevoie s %aci asta.

. *ineneles c trebuie. ,vem o nelegere. . +tiu asta. /ar bnuiesc c ai transpirat o groa# pentru o mulime de oameni pe care nu"i cuno!ti. . +i pentru o mulime pe care i cunosc %oarte bine. *anii nu contea#. @olose!te"i. *ra6 desc(ise geanta diplomat !i strecur nuntru plicul cu radiogra%ii . c(iar deasupra unui dosar ce coninea radiogra%iile lui Eos(ua ,ppleton de acum dou#eci !i cinci de ani. . 7u uita nu mi"ai a%lat niciodat numele !i n"ai %ost niciodat la Has(ington. /ac vreodat vei %i ntrebat ai rulat pur !i simplu ni!te nume uitate n computer pentru un brbat care nu s"a identi%icat. Te rog. 7u uita asta. . O s %ie greu. . /e ceA 2co%ield era alarmat. . Cum o s"i pot dedica prima mea carte de cursuriA *ra6 #mbi. . O s te gnde!ti tu la o c(estie. La revedere spuse ridicndu"se. Mai am de condus o or !i alte cteva de dormit. . 2 %ii sntos omule. . Mulumesc pro%esore. 2co%ield sttea n camera de a!teptare a dentistului de pe Main 2treet din ,ndover Massac(usetts. 7umele dentistului i"a %ost dat . cu bucurie c(iar cu entu#iasm . de *iroul 2urorilor de la ,cademia ,ndover. ,bsolut orice pentru ilustrul !i generosul senator !i prin e$tensie !i pentru a'utorul su bineneles. 7atural dentistul nu era acela!i care l"a ngri'it pe senatorul ,ppleton cnd era student- cabinetul %usese preluat de un nepot cu civa ani n urm dar nu se punea n discuie ca pre#entul doctor s nu coopere#e. *iroul 2urorilor l va suna pentru a"i spune c a'utorul senatorului se ndrepta spre el. *ra6 contase pe o psi(ologie la %el de vec(e ca !i %re#a dentar. /oi biei tineri care erau prieteni apropiai !i se gseau n a%ara ora!ului poate c nu stteau mpreun cu orice oca#ie dar cu siguran mergeau la acela!i dentist. /a amndoi bieii au %recventat acela!i medic n ,ndover. /entistul ie!i prin u!a care ddea ntr"un %el de ar(iv. 8n

%iecare mn inea cte o %!ie de carton n care erau n%ipte ni!te negative mici. Radiogra%iile a doi studeni din ,ndover %cute acum mai bine de trei#eci de ani. . Po%tii Mr. Fic5er6 spuse dentistul ntin#ndu"i radiogra%iile. 2 m ia naiba dac ai vedea ct de primitiv sunt %cute3 8ntr"una din #ilele astea trebuie s %ac curat n mi#eria aia de acolo dar ve#i nu poi !ti niciodat. ,nul trecut a trebuit s identi%ic un %ost pacient de"al unc(iului meu care a murit ars n incendiul din *o$%ord. . F mulumesc %oarte mult spuse 2co%ield lund radiogra%iile. ,propo domnule doctor !tiu c suntei grbit dar m ntrebam dac nu v deran'ea# s mai mi %acei o %avoareA Mai am aici dou seturi mai noi ale amndurora !i trebuie s le potrivesc cu cele pe care mi le dai dumneavoastr. *ineneles pot s le dau altui specialist dar dac avei un minut la dispo#iie... . 2igur. 7"o s ia nici un minut. 2 le vd. *ra6 scoase cele dou seturi de radiogra%ii din plicurile lor- una %urat de la 2pitalul Municipal Massac(usetts cealalt obinut din Has(ington. Pusese ben#i ade#ive albe peste nume. < le ddu dentistului care le duse spre o lamp !i le inu pe rnd sub lumina acesteia. . Po%tim spuse inndu"le cte dou n %iecare mn. 2co%ield puse %iecare set ntr"un plic separat. . 8nc o dat mulumesc domnule doctor. . Pentru puin. /entistul se ntoarse repede n cabinetul su. >ra un om ocupat. *ra6 sttea pe scaunul din %a al ma!inii cu respiraia accelerat !tergndu"!i transpiraia de pe %runte. /esc(ise plicurile !i scoase radiogra%iile. /es%cu ben#ile care acopereau numele. ,vusese dreptate. @ragmentul #guduitor se a%la la locul lui dovada n minile sale. *rbatul care !edea n 2enat brbatul care %r ndoial avea s %ie viitorul pre!edinte al 2tatelor )nite nu era Eos(ua ,ppleton <F. >ra Eulien Cuiderone %iul *iatului"Clu#. I0

2co%ield conduse ma!ina spre sudul 2alem"ului. Toate planurile %cute pn acum trebuiau abandonate. ,vea numai de c!tigat dac se mi!ca repede atta timp ct %iecare mi!care era calculat %iecare deci#ie cea mai bun. ,vea !i tunurile !i bomba nuclear . %aptele scrise de el !i radiogra%iile. Problema era cum s"!i amplase#e armele cum s le %oloseasc nu numai s"i distrug pe Matarese dar mai nti . nainte de orice . s o gseasc pe ,ntonia !i s"i %ore#e s"i dea drumul +i Talenie5ov dac mai tria. Ceea ce nseamn c trebuia s cree#e o strategie de n!elciune. Toate n!elciunile erau ba#ate pe ilu#ie iar ilu#ia pe care trebuia s o transmit era c *eo4ul% ,gate putea %i prins tunurile !i bomba sa puteau %i de#amorsate asaltul su stopat omul nsu!i distrus. Pentru asta trebuia s ia o po#iie de mare %or la nceput... slbiciunea urmnd dup aceea. 2trategia ostatecului nu putea sta n picioare- nu va %i n stare s a'ung lng ,ppleton. *iatul"Clu# nu"i va permite preul Casei ,lbe %iind prea mare pentru a risca s"l pun n pericol. @r om nu mai e$ista nici un pre. /eci puterea lui sttea n radiogra%ii. >ra imperios necesar s stabileasc %aptul c doar un singur set de radiogra%ii e$ist c nu pot e$ista copii. ,nali#a spectral va da la iveal %aptul c au %ost copiate iar *eo4ul% ,gate nu era prost- se a!tepta la o anali#. Foia %ata l voia pe rusradiogra%iile puteau %i sc(imbate contra lor. Fa e$ista o omisiune subtil n mecanismul sc(imbului o slbiciune pe care se va ba#a inamicul- dar va %i calculat nu va %i nici o slbiciune. Matarese vor %i %orai s %ac sc(imbul. O %at corsican !i un agent sovietic pentru radiogra%iile care artau %r dubiu c brbatul care sttea n 2enat care era n drum spre pre!edinie nu era Eos(ua ,ppleton <F . legend a Coreei politician e$traordinar . ci n sc(imb un om presupus a %i %ost ngropat n 1U0M n satul elveian Col du Pillon. Conduse n 'os spre portul 2alem spre ap ne!tiind sigur ce cuta pn v#u semnul- era gravat pe o plac la intrarea unui mic (otel. Camere e%iciente. Camere cu %rigider !i posibiliti de gtit. 7u va mai mnca nici un strin la restaurant- nu era se#on turistic la 2alem.

Opri ma!ina ntr"o parcare acoperit !i mpre'muit cu un grdule alb. 8!i cr geanta diplomat !i sacul de voia' nuntru se nregistra sub un nume oarecare !i ceru o camer. . @acei plata pe carte de credit domnuleA ntreb tnra din spatele biroului. . Po%timA . 7u ai preci#at metoda de plat. /ac este prin carte de credit trebuie s o trecem prin calculator. . ,(a3 7u de %apt sunt unul din oamenii aceia ciudai care %olosesc bani adevrai. O lupt singular mpotriva plasticului. /e ce s nu v pltesc pe o sptmn m ndoiesc c o s stau mai mult. 8i ddu banii. . *nuiesc c e$ist un maga#in cu ceva de mncare pe aproape. . /a domnule. C(iar vi#avi. . /ar alte maga#ineA ,m o grmad de lucruri de cumprat. . >$ist un comple$ mare cam la vreo #ece str#i spre vest. 2unt sigur c o s gsii tot acolo ce dorii. *ra6 conta pe asta. @u condus apoi n camera sa destul de mare cu un pat ce se putea plia !i cu o despritur care ascundea un mic araga# !i un %rigider. Camera avea n sc(imb vedere spre port- era n regul. /esc(ise geanta !i scoase %otogra%ia ce o luase de pe peretele din mormntul %cut de doamna ,ppleton %iului su !i se uit la ea. /oi tineri nali musculo!i de necon%undat dar su%icient de asemntori pentru ca un c(irurg necunoscut de undeva din >lveia s"l sculpte#e pe unul ca pe cellalt. )n tnr doctor american %usese ucis pentru mai mult siguran. O mam este meninut alcoolic inut la distan dar scoas la parad de cte ori era convenabil. Cine !i putea cunoa!te mai bine %iul dect mama luiA Cine din toat ,merica s"ar putea contra#ice cu Mrs. Eos(ua ,ppleton <<<A 2co%ield se a!e# !i mai adug o pagin la cele !aptespre#ece pe care le scrisese. Doctori; #athaniel $ra9ford 5i 3homas Belford. 6n medic elveian deprogramat dintr&un computerB un chirurg tnr mort brusc din cau a unei hemoragii cerebrale. 3rei asistente

'necate 'n 7arblehead. !staadB un sicriu 'n $ol du PillonB radiografii " un set din Boston, un set din Gashington, dou din 7ain Street, Andover, 7assa&chusetts. Doi brbai diferii combinai 'ntr&unul singur, iar acesta era o minciun. 6n impostor era pe cale s devin pre5edinte al Statelor 6nite. *ra6 termin de scris !i se duse la %ereastra ce ddea spre apele nemi!cate !i reci ale portului 2alem. /ilema era mai clar dect %usese vreodatB i urmriser pe Matarese de la rdcinile lor din Corsica printr"o %ederaie de corporaii multinaionale care ncon'urau globul- !tiau c %inanea# teroarea n toat lumea ncura'ea# (aosul care re#ult din asasinate !i rpiri crime n strad !i avioane care e$plodea# n aer. ,%laser toate astea dar nu !tiau de ce. De ce% Motivele . aici mai era de a!teptat. 7u mai conta nimic dect n!elciunea care era senatorul Eos(ua ,ppleton <F. @iindc odat cu obinerea pre!ediniei Casa ,lb i aparinea lui Matarese. Ce re!edin mai bun pentru un consigliere... $ontinu s respiri, btrnul meu du5man. 3oni, dragostea mea. Rmi 'n via. Pstrea &i mintea. 2co%ield se duse napoi la mas desc(ise geanta !i scoase dintr"un bu#unar o lam de ras. ,puc apoi cele dou cartoane cu radiogra%iile a doi studeni de la ,ndover de acum trei#eci de ani !i le a!e# pe mas una peste alta. >rau patru rnduri de negative %iecare cu patru radiogra%ii un total de !aispre#ece pe %iecare carton. >tic(etele mici ro!ii identi%icnd pacienii !i datele cnd au %ost %cute radiogra%iile erau %i$ate pe colurile din stnga sus. Controla cu gri' dac marginile cartoanelor se potriveause potriveau. ,ps un plic de (rtie pe cartoane ntre primul !i al doilea rnd de radiogra%ii lu lama !i ncepu s taie n a!a %el nct ea s treac prin amndou cartoanele cu radiogra%ii. Rndul de sus se desprinse dou buci de negative cu ra#e Z. 7umele pacienilor !i datele . scrise la ma!in pe etic(etele mici acum mai bine de trei#eci de ani erau pe cele dou buciB o anali# c(imic simpl va con%irma

autenticitatea lor. *ra6 se ndoia c o ast%el de anali# va %i %cut etic(etelor noi pe care le va cumpra !i le va pune pe cele dou cartoane cu cte 1G radiogra%ii- ar %i o pierdere de timp. Radiogra%iile nsele vor %i comparate cu radiogra%ii noi ale brbatului care"!i #icea Eos(ua ,ppleton <F. Eulien Cuiderone. >ra dovada de care Matarese avea nevoie. Lu bucile tiate !i pe cele mai mari rmase ngenunc(e !i lustrui cu gri' de covor marginile tieturilor. 8n cinci minute %iecare margine era lustruit u!or su%icient de murdar pentru a se potrivi cu vec(imea marginilor iniiale. 2e ridic !i puse totul n geanta diplomat. >ra timpul s se ntoarc la ,ndover s pun planul n mi!care. . > ceva n neregul Mr. Fic5er6A ntreb dentistul ie!ind din cabinet nc grbit cu trei pacieni a!teptnd !i privindu"l u!or iritai. . Mi"e team c am uitat ceva. Pot vorbi cu dumneavoastr o secundA . Po%tii aici spuse dentistul intrnd ntr"o camer mic de lucru plin cu ra%turi pe care se gseau mula'e de dini. 8!i aprinse o igar dintr"un pac(et de pe mas. . 7u v suprai c v spun dar a %ost o #i a dracului de grea. Care"i problemaA . Legile de %apt. *ra6 #mbi desc(i#ndu"!i geanta diplomat !i scond cele dou plicuri. =R +apte"Patru"Opt" Cinci. . Ce naiba e astaA . )n nou regulament n Congres una din msurile de dup Hatergate. /e cte ori un salariat al guvernului mprumut ceva indi%erent de unde pentru indi%erent ce scop o descriere amnunit a acelui ceva trebuie s %ie nsoit de o autori#aie semnat. . O( pentru numele lui /umne#eu. . 8mi pare ru domnule doctor. 2enatorul ine %oarte mult la c(estiile astea. 2co%ield scoase radiogra%iile din plicuri. /ac vrei s ree$aminai astea s v c(emai sora !i s"i dai o descriere ar putea s bat la ma!in autori#aia pe o (rtie de"a dumneavoastr cu antet !i ai scpat de mine. . Orice pentru viitorul pre!edinte al 2tatelor )nite ale

,mericii spuse dentistul lund radiogra%iile scurtate !i ntin#nd mna spre tele%on. 2punei"i lui ,ppleton s"mi reduc ta$ele. ,ps pe butonul inter%onuluiB . ,du"i te rog (rtie de scris. . 8mi permiteiA *ra6 scoase o igara. . /a bineneles. 2ora intr cu (rtie !i creion. . Cum s o ncepA ntreb doctorul uitndu"se la 2co%ield. . :Pentru autoriti; e n regul. . O5a6. /entistul se uit la sor. Lsm guvernul n pace. ,prinse o lamp !i puse amndou cartoanele cu radiogra%ii pe geamul ei. . Pentru autoriti. Mister... /octorul se opri uitndu"se din nou la *ra6. Care este numele micA . *.,. e n regul. . Mister *. ,. Fic5er6 de la biroul senatorului ,ppleton din Has(ington /.C. a cerut !i a primit de la mine dou seturi de radiogra%ii datate noiembrie 11 1UMI ale pacienilor Eos(ua ,ppleton !i... Eulien Cuiderone. /entistul %cu o pau#. ,ltcevaA . O descriere domnule doctor. ,sta cere =R +apte" Patru"Opt"Cinci. /entistul o%t. . 2 #icem dou seturi identice... unu doi trei patru pe... douspre#ece negative. /octorul se opri uitndu"se prin oc(elari la negative. . +tii spuse el unc(iul meu nu era numai primitiv era !i neatent. . Ce vrei s spuneiA ntreb 2co%ield uitndu"se atent la el. . Premolarii din stnga !i din dreapta lipsesc din ambele. ,m %ost att de grbit c nu mi"am dat seama pn acum. . 2unt cartoanele pe care mi le"ai dat a#i"diminea. . 2unt convins- etic(etele spun tot. Cred c am potrivit incisivii de sus !i de 'os. 8i ntinse lui 2co%ield negativele !i se ntoarse spre sor. . Pune tot ce"am spus n te$t !i bate"l la ma!in te rog. 8l semne# a%ar. 8!i stinse igara !i ntinse mna.

. Mi"a prut bine de cuno!tin Mr. Fic5er6. Trebuie neaprat s m duc n cabinet. . 8nc un lucru domnule doctor. /ac nu v deran'ea# vrei s v punei para%a pe cartoanele astea !i s scriei !i dataA *ra6 separ negativele !i le puse pe mas. . /eloc rspunse doctorul. 2co%ield conduse ma!ina napoi la 2alem. O mulime de lucruri trebuiau clari%icate luate alte deci#ii n %uncie de evenimentele care se conturau dar avea un plan- avea un punct de plecare. >ra aproape momentul ca Mr. *.,. Fic5er6 s se nregistre#e la Rit# Carlton dar nu nc. 2e oprise mai devreme la comple$ul din 2alem unde gsise etic(ete ro!ii aproape identice cu cele %olosite acum mai bine de trei#eci de ani !i un maga#in care vindea ma!ini de scris la care scrisese numele !i datele !tergndu"le apoi u!or pentru a le da aparena unei vec(imi destul de mari. +i n timp ce se ntorcea la ma!in se uitase rapid mpre'ur la maga#ine v#nd din nou ceea ce spera s gseasc. COP<< >Z>C)T,T> 87 T<MP C> ,+T>PT,J<. C)MPKRKR< /> >C=<P,M>7T>. F87&KR<. >ra plasat %oarte convenabil la dou u!i de un maga#in de buturi la trei de un supermar5et. 2e va opri acolo !i va da la copiat paginile scrise de el iar apoi va lua ceva de mncare !i butur. O s stea n camer %oarte mult- avea de dat ni!te tele%oane. Trebuiau transmise pe o cale %oarte precis prin Lisabona. *ra6 l privea pe proprietarul maga#inului n timp ce scotea %oile de (rtie din ma!in. 2c(imbaser cteva cuvinte nainte !i"i spusese c"i %ace un serviciu unui nepottnrul urma unul din cursurile alea de literatur de la >merson !i intrase ntr"un %el de concurs. . Pu!tiul sta are ceva imaginaie spuse proprietarul strngnd %oile n teanc. . O( le"ai cititA . Cteva pri. 2tai deasupra ma!inii %r s ai altceva de %cut dect s %ii atent s nu se n%unde- te uii. 8ns cnd oamenii vin cu lucruri personale . cum ar %i scrisori !i testamente !tii ce vreau s spun . ncerc ntotdeauna s rmn cu oc(ii pe butoane. Cteodat este greu.

*ra6 rse. . <"am spus nepotului meu c ar %i bine s c!tige concursul c alt%el l bag la nc(isoare. . *a deloc. Pu!tii de a#i sunt %ormidabili. 2pun orice. Cunosc o mulime de oameni crora nu le place asta dar eu i aprob. . Cred c !i eu. *ra6 se uit la nota de plat din %aa lui !i scoase banii din bu#unar. . 2punei"mi nu cumva avei din ntmplare o ,l%a 1G aiciA . ,l%a Doispre ece% ,sta e o pies de opt#eci de mii de dolari. @ac a%aceri destul de bune dar nu c(iar n stilul sta. . *nuiesc c a! putea gsi una la *oston. . Compania aceea de asigurri din La%a6ete 2treet are una- pot paria c o%iciul care se ocup cu casele a pltit pentru ea. >ste singura ma!in pe care o !tiu la nord de *oston !i prin nord neleg pn la Montreal. . O companie de asigurriA . Hest =art%ord Casualit6. Le"am pregtit pe cele dou %ete care lucrea# acolo la ,l%a 1G. 7u seamn a companie de asigurri3 Cumpr o ma!in ca asta !i nu pltesc un contract de :service;. 2co%ield se aplec peste te'g(ea- avea aerul unui om ngri'orat care se con%esea#. . ,scult am cltorit cinci #ile !i trebuie s pun la po!t un raport n noaptea asta. ,m nevoie de o ,l%a 1G. ,! putea s m duc la *oston !i probabil s gsesc una. /ar este aproape ora patru. Compania mea este puin nebunare impresia c timpul meu este valoros !i mi d destui bani ca s"l economisesc cnd se poate. Ce spuneiA M putei a'utaA *ra6 scoase o (rtie de o sut de dolari din porto%el. . Lucrai pentru o companie a naibii de interesant. . >$act. . O s dau un tele%on. >ra ora 0 M0 cnd *ra6 se ntoarse la (otelul din portul 2alem. ,l%a 1G %cuse treaba de care avea nevoie !i gsise !i un maga#in de la care cumprase ni!te agra%e !ase plicuri mari dou role de band de mpac(etat !i un cntar

Par5"2(erman care msura greutatea n uncii !i grame. /e la po!ta din 2alem cumprase timbre n valoare de cinci#eci de dolari. O %riptur de ncl#it acas !i o sticl de scotc( au completat lista lui de cumprturi. 8mpr!tie toate lucrurile pe pat duse cteva pe mas altele pe te'g(eaua mic de lng araga#. 8!i turn n pa(ar !i se a!e# pe un scaun n %aa %erestrei care ddea spre port. 2e ntuneca de"abia vedea apa cu e$cepia locurilor unde re%lecta luminile de pe c(eu. *u 4(is56"ul n ng(iituri mici lsnd alcoolul s se mpr!tie suspendndu"!i orice gnduri. 7u mai avea dect #ece minute nainte de a ncepe tele%oanele. Tunurile erau pe po#iie. *omba sa atomic pe locul de lansare. >ra vital ca totul s aib loc ntr"o succesiune "ntotdeauna succesiune . iar asta nsemna s alegi cuvintele potrivite la timpul potrivit- nu e$ista nici un loc pentru erori. Pentru a preveni gre!elile mintea lui trebuia s %ie liber deta!at . capabil s asculte atent s prind nuanele. ToniA #u8nc(ise oc(ii. Pescru!ii pluteau pe deasupra apelor pentru ultima lor mas dinaintea ntunericului. ,scult ipetele lor- erau lini!titoare cumva- e$ista un %el de energie n %iecare %orm a luptei pentru supravieuire. 2pera s o aib !i el. ,ipi tre#indu"se apoi cu o tresrire. 2e uit la ceas nemulumit. >ra !ase !i !ase- cele #ece minute ale sale se trans%ormaser n cinci"spre"#ece. >ra timpul s dea primul tele%on cel pe care l considera ultimul care i"ar putea aduce re#ultate. 7u era necesar s treac prin Lisabona !ansele unei interceptri %iind att de mici nct erau practic ine$istente. /ar practic nu nsemna total ine$istente- deci conversaia nu va dura mai mult de dou#eci de secunde minimum de timp necesar c(iar !i pentru cel mai so%isticat ec(ipament de interceptare. Limita de dou#eci de secunde era aceea!i cu care o instruise pe %ranu#oaic acum dou sptmni cnd dduse toat noaptea tele%oane pentru el la un apartament din (otelul de pe 7ebras5a ,venue. 2e scul !i se duse la geanta diplomat lund de acolo

notele pe care le scrisese pentru el. 7ote cu nume !i numere de tele%on. 2e duse apoi spre tele%on trase %otoliul lng el !i se a!e#. 2e gndi un moment compunnd ni!te %ra#e scurte n %rance# pentru ceea ce voia s spun ndoindu"se oricum c ar putea %ace ceva. ,mbasadorul Robert Hint(rop dispruse acum mai bine de o lun- n" avea nici un motiv s cread c a supravieuit. Hint(rop rostise numele Matarese %a de cine nu trebuia la Has(ington. Ridic receptorul !i %orm- dup ce sun de trei ori i rspunse un operator !i i ceru numrul camerei. <"l ddu !i a!tept. . ,loA . ,scult3 7u avem timp. 8nelegiA . /a. /"i drumul. 8l cuno!tea- nelegea per%ect. Forbi repede n %rance# uitndu"se la secundarul ceasului. . ,mbasadorul Robert Hint(rop. Ceorgeto4n. <a doi ageni ai Companiei cu tine %r e$plicaii. /ac Hint(rop este acolo cere s"l ve#i singur dar nu spune nimic cu voce tare. /"i un bilet cu cuvinteleB :*eo4ul% vrea s v vad;. 2"i rspund tot n scris. Contactul trebuie s %ie steril. Te sun din nou. +aptespre#ece secunde. . Trebuie s vorbim veni rspunsul repede. 2un din nou. 8nc(ise- va %i n siguran. >ra puin probabil ca Matarese s"o %i gsit dar !i a!a nu o vor ucide. 7u aveau nimic de c!tigat mai multe puteau a%la lsnd intermediarul n via !i prea mult tevatur ca s ucid !i agenii odat cu ea. >ra timpul pentru Lisabona. 8nc din Roma !tia c se va %olosi de Lisabona cnd va veni momentul. O serie de tele%oane nu se puteau da dect o singur dat prin Lisabona. @iindc cei care primeau tele%oanele erau nregistrai n memoriile computerelor sursa codi%icat urmrit prin alte computere n Langle6 semnale ro!ii se vor trans%orma n alarme !i nici un alt tele%on nu mai era permis pe calea aceea toate transmisiile se nc(eiau. ,ccesul la Lisabona era limitat la cei care se ocupau de de#ertori la nivel nalt oameni care n ca# de urgen

trebuiau s a'ung direct la superiorii lor din Has(ington care la rndul lor erau autori#ai s ia deci#ii imediate. 7u e$istau mai mult de dou#eci de ageni n ar care aveau codurile pentru Lisabona !i nimeni din Has(ington nu putea re%u#a un tele%on prin Lisabona. 7u se !tia niciodat dac un general sau un savant n %i#ic nuclear sau un membru superior al pre#iudiumului sau DC*"ului ar putea %i n cau#. 2e nelegea de asemenea c orice abu# al accesului la Lisabona va avea ca re#ultat cele mai severe consecine. *ra6 se amu#a- abu#ul pe care urma s"l comit era peste orice !i"ar %i nc(ipuit cei care %ceau regulile. 2e uit la cele cinci nume la care urma s sune. 7umele n sine nu erau aparte- se puteau probabil gsi n orice carte de tele%on. Po#iiile lor ns n nici un ca#. 2ecretarul de stat. Pre!edintele 7ational 2ecurit6 Council. /irectorul Central <ntelligence ,genc6. +e%ul consultant n politic e$tern al pre!edintelui. Pre!edintele 2tatului Ma'or. Probabilitatea ca unul poate doi din ace!ti brbai s %ie consiglieri ai lui Matarese l"a convins pe *ra6 s nu ncerce s"!i trimit acu#aia direct pre!edintelui. Talenie5ov !i cu el %useser convin!i c o dat ce dovada era n minile lor amndoi liderii rilor lor puteau %i contactai !i convin!i. 7u era adevrat- pre!edinii !i premierii erau p#ii prea de aproape prote'ai- mesa'ele erau %iltrate cuvintele interpretate. ,cu#aiile unor trdtori vor %i respinse. ,lii aveau dreptul s a'ung la pre!edini !i premieri. Oameni a cror po#iie de ncredere !i responsabilitate erau n a%ara oricrui repro!- asemenea oameni trebuiau s le duc !tirile nu :trdtorii;. Ma'oritatea dac nu totalitatea celor pe care urma si sune erau n slu'ba bunstrii naiunii- oricare dintre ei putea s vorbeasc cu pre!edintele. >ra tot ce dorea !i nici unul nu va re%u#a un tele%on din Lisabona. Ridic receptorul !i %orm numrul operatorului de peste ocean. Operatorul l sun napoi dup dou#eci de minute. Ca de obicei Lisabona :curase; tra%icul spre Has(ington %oarte repede- secretarul de stat era pe linie. . ,ici este State ,ne, spuse secretarul. Codurile sunt

clari%icate Lisabona. Ce esteA . 7r. Secretar*, n patru#eci !i opt de ore vei primi prin po!t un plic- numele ,gate va %i scris n colul din stnga sus... . ,gateA *eo4ul% ,gateA . F rog s m ascultai domnule. 2 cerei s vi se aduc plicul nedesc(is. 8nuntru este un raport detaliat care descrie o serie de evenimente ce au avut loc . au loc !i acum . care construiesc o conspiraie pentru a"!i asuma controlul guvernului... . ConspiraieA @ii te rog mai speci%ic. ComunistA . 7u cred. . 3rebuie s %ii mai clar Mr. 2co%ield3 >!ti un om pus n a%ara legii !i abu#e#i de legtura Lisabonei3 2trigtele de alarm pentru interes personal nu sunt n %olosul tu !i nici al rii. . Fei gsi totul n raportul meu. ,colo se a%l !i dovada . repet dovada domnule secretar . c e$ist o n!eltorie n 2enat care durea# de dou#eci de ani. >ste de o asemenea amploare c nu sunt deloc sigur c ara poate recepiona !ocul. 2"ar putea c(iar s nu %ie n interesul ei s %ie de#vluit. . >$plic"te3 . >$plicaia se gse!te n plic. /ar nu !i o recomandare. 7"am nici o recomandare- asta"i problema dumneavoastr. +i a pre!edintelui. /ucei"i in%ormaiile imediat ce le primii. . 8i ordon s"mi raporte#i imediat3 . O s ies la supra%a n patru#eci !i opt de ore dac o s mai triesc. Freau dou lucruri atunci- reabilitare pentru mine !i a#il politic pentru un agent sovietic . dac mai trie!te. . 2co%ield unde e5ti% *ra6 nc(ise. ,!tept #ece minute !i ddu al doilea tele%on prin Lisabona. Trei#eci !i cinci de minute mai tr#iu pre!edintele 72C era la aparat. . /omnule pre!edinte n patru#eci !i opt de ore vei primi prin po!t un plic- numele ,gate va %i imprimat n colul din stnga sus... >ra e$act doispre#ece !i paispre#ece minute noaptea cnd termin !i cu ultimul tele%on. Printre cei cu care

vorbise erau oameni onorabili. Pre!edintele i va asculta. ,vea patru#eci !i opt de ore. O via. >ra timpul s bea ceva. 8n timp ce tele%ona se uitase de dou ori la sticla de scotc( pe punctul de a ceda nevoii de a"!i calma nelini!tile dar respingnd metoda de ambele dai. Cnd se a%la sub presiune avea un snge rece ie!it din comun- poate nu simea asta tot timpul dar sta era %elul n care %unciona. ,cum merita o butur- ar %i un salut potrivit pentru tele%onul pe care urma s"l dea senatorului Eos(ua ,ppleton <F nscut Eulian Cuiderone %iul *iatului"Clu#. Tele%onul ncepu s sune !ocul sunetului %cndu"l pe *ra6 s strng sticla n mn uitnd de 4(is56"ul pe care l turna. *utura se mpr!tie peste pa(ar pe mas. >ra imposibil- 7u se putea ca tele%oanele spre Lisabona s %ie depistate att de rapid. Cmpuri magnetice erau n %luctuaie permanent asigurnd originile necunoscutentregul sistem urma s se ntrerup pentru minimum opt ore n ca#ul unei ncercri de urmrire. Lisabona era per%ect- ddeai un tele%on prin ea !i erai n siguran locul tu ngropat pn nu mai conta deloc. Tele%onul sun din nou. , nu rspunde nsemna a nu !ti ne!tiina %iind cu mult mai periculoas dect orice depistare. <ndi%erent ce era mai avea nc ni!te cri de 'ucat- sau cel puin convingerea c acele cri se puteau 'uca. Ridic receptorul. . /aA . Camera G1GA . Ce esteA . 2unt administratorul domnule. 7u este nimic deosebit dar tele%onista noastr . per%ect natural . ne"a in%ormat de tele%oanele dumneavoastr transatlantice. ,m observat c nu ai ales %olosirea unei cri de credit ci ai pre%erat plata :in cas(; n camera dumneavoastr. 7e"am gndit c ai aprecia s !tii c plile dumneavoastr se ridic la un plus de trei sute de dolari. 2co%ield se uit la sticla de 4(is56 de pe mas. 2cepticismul 6anc(eu nu se va sc(imba pn o s e$plode#e planeta- iar atunci %uncionarii 7oii ,nglii vor da n 'udecat )niversul. . /e ce nu venii personal !i v voi da banii pentru

tele%oane. $ash. . O( nu este nevoie domnule. /e %apt nu sunt la (otel sunt acas... )rm o pau# n care se simea 'ena. . 8n *everl6. Fom ata!a... . Mulumesc pentru gri' l ntrerupse *ra6 punnd receptorul n %urc !i ndreptndu"se spre mas spre sticla de 4(is56. Cinci minute mai tr#iu era gata un calm de g(ea rspndindu"se prin trupul su n timp ce se a!e#a lng tele%on. 7u trebuia s caute cuvintele %iindc era %urios- nu trebuia s se gndeasc la ele vor veni de la sine. 2e gndise numai la succesiune. Compromis slbiciune sc(imb. Cineva din interiorul Matarese voia s vorbeasc cu el s"l recrute#e pentru cele mai logice motive- i va da acestuia . indi%erent cine era . !ansa de a le %ace pe amndou. @cea parte din sc(imb preludiul evadrii. /ar primul pas pe %rng(ia ntins nu"l va %ace *eo4ul% ,gateva %i %cut de %iul *iatului"Clu#. Ridic receptorul- trei#eci de secunde mai tr#iu au#i %aimoasa voce cu acel pronunat accent bostonian care amintea de un tnr pre!edinte ucis la /allas. . ,loA Alo% 2enatorul %usese sculat din somn- se g(icea dup %elul cum !i dregea glasul. . Cine esteA . >$ist un mormnt n satul elveian Col du Pillon. /ac se a%l un corp n sicriul de dedesubt nu este al celui al crui nume %igurea# scris pe cruce. Pe linie se deslu!i un suspin- tcerea care urm era un ipt oprit de spaim. . CineA... Omul era ntr"o stare de !oc incapabil s %ormule#e ntrebarea. . 7"are rost s spun nimic Eulian... . ,'unge3 Jiptul se au#i n s%r!it. . 8n regul %r nume. +tii cine sunt . dac nu !tii nseamn c *iatul"Clu# nu"!i in%ormea# %iul. . 7u ascult3 . *a da o s asculi senatorule. 8n momentul de %a tele%onul %ace parte din mna ta- n"o s"i dai drumul. 7u

poi. ,!a c ascult. Pe data de 11 noiembrie 1UMI tu !i un prieten %oarte bun de"al tu ai %ost la acela!i dentist pe Main 2treet n ,ndover Massac(usetts. F"ai %cut radiogra%ii n #iua aceea. 2co%ield %cu o pau# de e$act o secund. 2unt la mine senatorule. *iroul tu poate con%irma asta mine diminea. *iroul tu poate con%irma de asemenea %aptul c un mesager de la C,O a ridicat un set de radiogra%ii mult mai recente de la dentistul tu din Has(ington. +i n s%r!it biroul tu poate controla ar(iva de radiogra%ii de la 2pitalul Municipal Massac(usetts din *oston. For constata c un singur cli!eu radiogra%ia %rontal a capului %cut acum dou#eci !i cinci de ani lipse!te din dosarul ,ppleton. @iindc toate sunt n posesia mea. La tele%on se au#i un strigt nbu!it un geamt %r cuvinte. . ,scult n continuare senatorule continu *ra6. ,i o !ans. /ac %ata trie!te ai o !ans dac nu nu ai. 8n ceea ce"l prive!te pe rus dac trebuie s moar eu sunt cel care trebuie s"l ucid. Cred c !tii de ce. Fe#i se pot %ace aran'amente. Ceea ce !tiu nu vreau s !tiu. Ceea ce %aci tu nu m prive!te pe mine. Ceea ce vrei ai c!tigat de'a iar oameni ca mine s%r!esc pn la urm s lucre#e pentru oameni ca tine a!a se ntmpl ntotdeauna. La urma urmei nu e$ist mare di%eren ntre voi. Oriunde. 2co%ield se opri din nou- momeala era evident. O va apucaA O apuc- !oapta era rgu!it a%irmaia tentantB . 2unt oameni... care vor s vorbeasc cu tine. . O s"i ascult. /ar numai dup ce %ata va %i liber iar rusul mi va %i ncredinat. . Radiogra%iileA... Cuvintele erau grbite gtuite- un om se neca. . Ksta este sc(imbul. . $um% . Fom negocia. Trebuie s nelegi senatorule singurul lucru care contea# acum pentru mine este propria mea persoan. Freau s dispar mpreun cu %ata. . CeA... /in nou era incapabil s %ormule#e ntrebarea. . Ce dorescA complet 2co%ield. /ovada c este n via

c mai poate s mearg. . 7u neleg. . 7u !tii multe despre sc(imburi. )n pac(et care este imobil nu mai este pac(et- !i asta e$clude sc(imbul. Freau dovada !i am un binoclu %oarte puternic. . Binoclu% . Oamenii ti o s neleag. Freau un numr de tele%on !i o vedere. >vident sunt n vecintatea *oston"ului. O s te sun diminea. La numrul sta. . > o de#batere n 2enat... . O s"o pier#i spuse *ra6 punnd receptorul n %urc. Prima mi!care %usese %cut- tele%oanele vor suna toat noaptea ntre Has(ington !i *oston. Mi!care !i contra" mi!care atac !i ripost veri%icare !i control- ncepuser negocierile. 2e uit la plicurile de pe mas. 8ntre tele%oane le lipise pe toate le cntrise !i !tampilase- erau gata de e$pediere. 8n a%ar de una !i nu avea nici un motiv s cread c o va trimite. >ra timpul s"!i sune prietena din Paris. Ridic receptorul !i %orm numrul. . *ra6 pentru /umne#eu3 ,!teptm de ore ntregi3 . A5teptm% . ,mbasadorul Hint(rop. . >ste acolo% . > n regul. , %ost manevrat e$trem de bine. Omul lui 2tanle6 m"a asigurat c absolut nimeni n"ar %i putut s"i urmreasc !i c practic ambasadorul este n ,le$andria. . 2tanle6 este bun3 Lui 2co%ield i venea s ipe de bucurie. Hint(rop tria3 @lancurile erau acoperite Matarese distru!i. >ra liber s negocie#e cum nu mai negociase niciodat pn acum iar el era cel mai bun. . /"mi"l la tele%on. . *randon eu sunt. Mi"e team c am luat cam brutal tele%onul din mna prietenei tale. <art"m draga mea. . Ce s"a 'ntmplat% ,m ncercat s v sun... . ,m %ost rnit . nu grav . dar su%icient pentru a avea nevoie de tratament. ,m %ost la un doctor pe care l cuno!team- n @rederic5sburg. ,re un spital particular. 7u se %cea pentru cel mai n vrst dintre a!a"#i!ii oameni de stat s apar la un spital din Has(ington cu un glonte n

bra. 7u puteam s te implic nici pe tine *randon. . <suse3 Trebuia s m gndesc la asta. . ,veai destule la care s te gnde!ti. )nde e!tiA . 8n a%ara *oston"ului. ,m attea s v spun dar nu la tele%on. Toate sunt ntr"un plic mpreun cu patru rnduri de radiogra%ii. Trebuie s vi le dau imediat iar dumneavoastr trebuie s le ducei pre!edintelui. . MatareseA . Mai mult dect ne"am %i putut imagina. ,m dovada. . <a primul avion spre Has(ington. M duc c(iar acum la pre!edinte !i o s"i obin protecie absolut escort militar dac este nevoie. )rmrirea ta va %i ntrerupt. . 7u pot %ace asta domnule. . De ce nu% ,mbasadorul era nencre#tor. . >$ist... ostatici. ,m nevoie de timp. For %i uci!i dac nu negocie#. . 7egocie#iA 7"ai nevoie s negocie#i. /ac ai ceea ce spui c ai las guvernul s %ac asta. . > necesar doar o livr de presiune !i mai puin de a cincea parte dintr"o secund pentru a apsa pe trgaci spuse 2co%ield. Trebuie s negocie#... /ar vedei acum pot. Rmnem n legtur v indic terenul de sc(imb. M putei acoperi. . <ar cuvintele alea spuse Hint(rop. 7u ies niciodat din vocabularul tu nuA . 7"am %ost niciodat att de mulumit de ele3 . Ct timpA . /epinde- e %oarte delicat. /ou#eci !i patru posibil trei#eci de ore. Trebuie s %ie mai puin de patru#eci !i optasta"i linia moart. . Trimite"mi dovada *randon. >ste un avocat cu %irma la *oston dar locuie!te n Halt(am. 2untem prieteni buni. ,i o ma!inA . /a. Pot s a'ung la Halt(am n patru#eci de minute. . *un. 8i tele%one#- o s ia primul avion spre Hasington mine diminea. 8l c(eam Paul *ergeron- o s trebuiasc s"i iei adresa din cartea de tele%on. . 7ici o problem. >ra ora 1 M0 a.m. cnd *ra6 suna la u!a casei din Halt(am. )!a %u desc(is de Paul *ergeron mbrcat n (alat de baie cu %igura ngri'orat.

. +tiu c nu trebuie s v ntreb cum v c(eam dar nu dorii s intraiA 2unt sigur c v"ar prinde bine o butur. . Mulumesc dar mai am de lucru. )itai plicul !i mulumesc nc o dat. . Poate cu alt oca#ie. ,vocatul se uit la plicul gros din mna sa. +tii m simt cum cred c s"a simit Eim 2t. Clair cnd a primit ultimul tele%on de la ,l =aig. > un %el de bombA . >ste n %lcri Mr. *ergeron. . ,m tele%onat la agenie- la ora ? 00 decole# spre Has(ington. Hint(rop o s"l primeasc la #ece dimineaa. . Mulumesc. 7oapte bun. 2co%ield conduse napoi spre 2alem uitndu"se instinctiv s vad dac nu este urmrit- nu era nimeni dar nici nu se a!tepta s %ie cineva. Cuta de asemenea un maga#in universal care ine desc(is toat noaptea. Mr%urile lor se reduceau de obicei la alimente. Csi unul n mpre'urimile Med%ord"ului lng autostrad. Parc n %a intr !i v#u ceea ce cuta n al doilea rnd. 7i!te ceasuri de!tepttoare ie%tine %cute dup modelul lui *ig *en. Cumpr #ece. >ra I 1N cnd intr n camera lui. 2coase ceasurile din cutiile lor le alinie pe mas !i desc(ise geanta diplomat din care lu o cutie mic de piele cu scule miniaturale. Fa cumpra srm !i baterii de diminea e$plo#ivul mai tr#iu n timpul #ilei ncrcturile ar %i o problem dar nu insurmontabil- avea nevoie mai mult de spectacol dect de putere . !i dup toate probabilitile nu va avea nevoie de nimic. Totu!i anii l"au nvat s %ie prudent- un sc(imb era ca aparatura !i comen#ile unui avion uria!. @iecare sistem avea cte un sistem de siguran %iecare siguran o alternativ. ,vea !ase ore pentru a"!i pregti alternativele. >ra bine c avea ceva de %cut- despre somn nu putea %i vorba acum. IO Trecerea de la noapte la #i abia se %cu simit- prea c va ploua din nou. La ora opt ncepu c(iar s plou. *ra6 sttea re#emat de perva# privind oceanul gndindu"se la

ape mai calme mai calde ntrebndu"se dac el !i Toni vor naviga vreodat n asemenea ape. <eri nu e$ista nici o speran- ast#i e$ista !i era pregtit s %uncione#e cum nu mai %uncionase niciodat. 8!i petrecuse toat viaa pregtindu"se pentru cele cteva ore care o vor prelungi n singurul %el acceptabil pentru el. O va scoate de acolo sau va muri- asta nu se sc(imbase. @aptul c i va %i distrus e%ectiv pe Matarese era aproape incidental acum. @usese un obiectiv pro%esional iar el era cel mai bun... el !i rusul erau cei mai buni. 2e ntoarse la mas !i se uit la munca lui din ultimele cteva ore. 8i luase mai puin timp dect anticipase att de total i"a %ost concentrarea. @iecare ceas a %ost demontat %iecare arc de roat principal destins de pe pivot !uruburi noi introduse n mecanismele cu clinc(et. @iecare era gata pentru introducerea srmelor ce duceau la bornele bateriilor care la rndul lor vor da na!tere unor scntei ce vor aprinde e$plo#ive la interval de cincispre#ece minute. @iecare sonerie %usese potrivit de #ece ori. 2cule pro%esionale. Proiectantul era !i mecanic ar(itectul . un constructor criticul . un practician al meseriei. >ra esenial. Pulberea putea %i obinut la orice armurier odat cu cumprarea cartu!elor. Ct despre e$plo#iv o simpl vi#it la un !antier de demolri sau e$cavaii narmat cu (rtii de identi%icare guvernamental era su%icient pentru a obine cele necesare. Restul era o problem de bu#unare mari. O mai %cuse !i nainte. Mentalitatea pro%anilor era aceea!i peste totB %ii atent la individul care poart cu el o legitimaie a 2erviciului de in%ormaii secrete !i care vorbe!te ncet. >ste periculos. Cooperea#- nu"i bine ca numele tu s a'ung pe vreo list. Puse mecanismele ceasurilor ntr"o cutie pe care i"o dduse vn#torul maga#inului acum cinci ore lipi capacul cu band ade#iv !i o duse la ma!in. /esc(ise portbaga'ul puse cutia ntr"un col !i se ntoarse n (olul (otelului. . Trebuie s plec n curnd i spuse tnrului din spatele te'g(elei de la recepie. ,m pltit pentru o sptmn dar mi"am sc(imbat planurile. . ,vei !i o mulime de tele%oane de plat.

. ,devrat rspunse 2co%ield ntrebndu"se ci oameni din 2alem mai cuno!teau treaba asta. 2e mai ard oare vr'itoarele n 2alemA /ac avei nota pregtit voi cobor ntr"o 'umtate de or. ,dugai !i #iarele astea dou v rog. Lua dou #iare din ra%tul de pe te'g(ea ./aminer !i un sptmnal local. )rc apoi treptele spre camera lui. 8!i %cu o ca%ea solubil duse cea!ca pe mas !i se a!e# cu #iarele !i cartea de tele%on a 2alem"ului. >ra N G0. Paul *ergeron era de o 'umtate de or n aer dac vremea de pe aeroportul Logan permitea. Fa controla asta cu primul tele%on. /esc(ise ./aminer la o%ertele de serviciu. >rau dou cereri de muncitori constructori prima n 7e4ton a doua n *raintree. 2crise adresele spernd s gseasc un al treilea sau al patrulea !antier mai aproape. 8l gsi. 8n sptmnalul din 2alem era o %otogra%ie n%i!ndu"l pe senatorul Eos(ua ,ppleton la o ceremonie n 24ampscott. >ra un proiect %ederal coordonat cu statul Massac(usetts un comple$ de locuine pentru clasa medie ce se contruia pe terenul stncos de la nord de P(illips *eac(. Titlul eraB /<7,M<TKR<L> +< >ZC,F,J<, FOR 87C>P>... <ronia era splendid. /esc(ise cartea de tele%on !i gsi un armurier n 2alemn"avea nici un motiv s caute mai departe. 2crise adresa. >ra N I?. Trebuia sunat individul care"!i spunea Eos(ua ,ppleton. 2e ridic !i se duse spre pat (otrndu"se s sune aeroportul Logan mai nti. O %cu !i cuvintele pe care le au#i erau cele pe care voia s le aud. . +apte"cinci#eci !i cinci spre Has(ingtonA Trebuie s %ie #borul !ase"doi. 2tai s controle# domnule... , avut o ntr#iere de douspre#ece minute dar a decolat. 7ici o sc(imbare de orar. Paul *ergeron era n drum spre Has(ington !i Robert Hint(rop. 7u se vor mai produce ntr#ieri acum nu vor avea loc nici con%erine de cri# nici ntlniri ntre oameni arogani ncercnd s decid cum !i cnd s nceap. Hint(rop va suna Oval O%%ice- o audien imediat va %i acordat !i ntreaga putere a guvernului va %i opus lui Matarese. <ar mine diminea . Hint(rop %usese de acord

cu asta . senatorul va %i ridicat de 2erviciul secret !i dus direct la spitalul Halter Reed unde va %i supus unor e$aminri amnunite. O %raud de dou#eci !i cinci de ani va %i de#vluit %iul distrus mpreun cu *iatul"Clu#. *ra6 !i aprinse o igar sorbi din ca%ea !i ridic receptorul. >ra la crma situaiei- se va concentra cu totul asupra negocierilor asupra sc(imbului care va %i nensemnat pentru Matarese. Focea senatorului era ncordat epui#at. . 7ic(olas Cuiderone vrea s"i vorbeasc. . 8nsu!i *iatul"Clu# spuse 2co%ield. +tii condiiile mele. >l le !tieA > gata s le accepteA . /a !opti %iul. >ste de acord cu un numr de tele%on. 7u este sigur ce vrei s spui printr"o :vedere;. . ,tunci nu mai avem ce vorbi. O s nc(id. . A5teapt. /e ceA > un cuvnt simplu- i"am spus c am un binoclu. Ce altceva ar %i de spusA Re%u# la revedere senatorule. . #u- < se putea au#i respiraia lui ,ppleton. 8n regul n regul. Ji se va spune o or !i un loc cnd vei suna la numrul pe care i"l dau eu. . Mi se va ce% >!ti un om mort senatorule. /ac vor s te sacri%ice este treaba lor . !i a ta bnuiesc dar nu a mea. . /espre ce dracu vorbe!tiA Ce nu este n regulA . > inacceptabil. 7u mi se va spune mie o or !i un loc eu i spun ie !i tu le spui lor. ,dic i spun un loc !i un interval de timp senatorule. 8ntre trei !i cinci n dup" amia#a asta la %erestrele dinspre nord de la ,ppleton =all acelea care dau spre Eamaica Pond. ,i nelesA ,ppleton =all. . Ksta este numrul de tele%on3 . 7u mai spune3 @erestrele s %ie luminate %emeia ntr"o camer rusul n alta. Freau mobilitate conversaie- vreau s"i vd c merg vorbesc reacionea#. > clarA . /a. Merg... reacionea#. . +i senatorule spune"le oamenilor s nu ncerce s m caute. 7u am radiogra%iile la mine- sunt la altcineva care !tie unde s le trimit dac nu apar ntr"o anumit staie de autobu# la cinci 'umate.

. O staie de autobu % . /rumul dinspre nord de ,ppleton este public. Pe acolo trece un autobu# care este mereu aglomerat ntre orele acelea iar curba lung din prea'ma lui Eamaica Pond l %ace s ncetineasc. /ac ploaia continu va rula mai ncet ca de obicei nuA O s am su%icient timp s vd ce m interesea#. . Frei s"l ve#i pe 7ic(olas CuideroneA ntrebarea %usese rostit n pragul isteriei. . /ac sunt satis%cut rspunse 2co%ield rece. O s"i tele%one# dintr"o cabin public n 'ur de cinci 'umate. . Frea s vorbeasc cu tine acum3 . Mr. Fic5er6 nu vorbe!te cu nimeni pn nu se nregistrea# la (otelul Rit# Carlton. Credeam c este clar. . > ngri'orat c s"ar putea s ai copii- este %oarte ngri'orat de asta. . ,stea sunt negative vec(i de dou#eci !i cinci !i trei#eci !i opt de ani. Orice e$punere la lumin %otogra%ic va ie!i la iveal imediat la un spectogra%. 7"am s m las ucis pentru asta. . <nsist s vorbe!ti cu el acum- 2pune c este vital3 . Totul este vital. . 8mi spune s"i transmit c gre!e!ti. Doarte mult. . /ac sunt satis%cut n dup"amia#a asta o s aib oca#ia s"mi dovedeasc asta mai tr#iu. <ar tu vei avea pre!edinia. *ra6 nc(ise !i"!i stinse igara. ,!a cum se gndise ,ppleton =all era cel mai logic loc pentru ostatici. 8ncercase s nu se gndeasc la asta cnd %cuse ncon'urul locului . apropierea lui Toni era un impediment de care abia putea trece . dar !tiuse instinctiv. +i %iindc !tia oc(ii si reacionar ca un aparat de %otogra%iat nregistrnd sute de imagini. Terenurile erau pline cu copaci !i tu%i!uri dese !i gr#i lng buncre a!e#ate mpre'urul dealului. O asemenea %ortrea era o int posibil pentru un atac . posibilitatea asta nu era prea departe de gndurile lui Cuiderone . iar 2co%ield inteniona s e$ploate#e aceast %ric. Fa construi un atac imaginar inspirat de acel %el de armat pe care *iatul"Clu# o nelegea mai bine dect oricine n lume. /du un ultim tele%on nainte de a pleca din 2alem- lui

Robert Hint(rop la Has(ington. ,mbasadorul putea s rmn ore ntregi la Casa ,lb . s%atul su %iind %oarte necesar oricrei deci#ii a pre!edintelui . !i 2co%ield voia s aib o protecie. >ra de %apt singura sa protecie- atacurile imaginare nu presupuneau soluii. . *randonA 7"am dormit toat noaptea. . 7ici alii domnule. Linia asta este sterilA . ,m controlat"o electronic a#i"diminea devreme. Ce s" a ntmplatA L"ai v#ut pe *ergeronA . > pe drum. &borul !ase"doi. <"am dat plicul !i va a'unge la Has(ington n 'ur de ora #ece. . O s"l trimit pe 2tanle6 s se ntlneasc cu el la aeroport. ,m vorbit cu pre!edintele acum cincispre#ece minute. 8!i rearan'ea# agenda !i m va primi la ora dou n dup"amia#a asta. M a!tept la o ntrevedere %oarte lung. 2unt sigur c va dori s in%orme#e !i alte persoane. . /e asta v"am sunat acum. ,m locul sc(imbului. ,vei un creionA . /a d"i drumul. . >ste un loc numit ,ppleton =all n *roo5line. . ,ppletonA Senatorul ,ppletonA . O s nelegei cnd vei primi plicul de la *ergeron. . O( Dumne eule. Proprietatea este deasupra lui Eamaica Pond pe un deal numit ,ppleton =ill- este bine cunoscut. Foi aran'a ntlnirea pentru ora unspre#ece !i 'umtate la noapte- o s"mi sincroni#e# toate mi!crile e$act. 2punei"le s nceap s ncon'oare dealul la unspre#ece patru#eci !i cinci. 2 bloc(e#e drumurile la o 'umtate de mil n toate direciile cu semne de ntoarcere !i s se apropie cu gri'. 2unt pa#nici n interiorul #idului la %iecare dou sute sau trei sute de picioare. Postul de comand s %ie instalat pe drumul neas%altat de vi#avi de intrarea principal- este o cas alb !i mare acolo dac in bine minte. <ntrai n ea !i tiai %irele tele%oanelor- s"ar putea s aparin lui Matarese. . 7umai puin *randon l ntrerupse Hint(rop. 2criu tot ce"mi spui iar minile !i oc(ii mei nu mai sunt ca altdat. . 8mi pare ru vorbesc mai rar. . > n regul. :@irele tele%oanelor tiate.; Mai departe. . 2trategia mea este clasic. 2"ar putea s se a!tepte la

a!a ceva dar n"o pot opri. Le voi spune c linia moart este la douspre#ece !i cincispre#ece minute. ,tunci voi ie!i prin u!a principal mpreun cu ostatecii spre ma!ina mea !i voi scapra dou c(ibrituri unul dup altul- vor recunoa!te modelul. Le voi spune c un individ este n a%ara porilor cu un plic coninnd radiogra%iile. . Radiografiile% . >ste dovada pe care se a!teapt s le"o dau. . /ar nu poi s le"o dai3 . 7"o s mai conte#e dac le"o dau sau nu. O s avei destul n plicul pe care o s vi"l dea *ergeron. . *ineneles. ,ltcevaA . Cnd voi aprinde cel de"al doilea c(ibrit spunei"le s" mi dea un semnal similar. . 2imilarA . 2 scapere dou c(ibrituri. . *ineneles. <art"m. ,poiA . 2 m a!tepte s ies cu ma!ina pe poart. Foi ncerca s m ncadre# n cinci minute ct mai aproape de douspre#ece !i dou#eci. <mediat ce se desc(ide poarta trupele s intre. For %i acoperite de diversiune static . spunei"le c asta este. 2tatic. . CumA 7u neleg. . >i vor nelege. Trebuie s plec acum domnule ambasador. Mai am multe de %cut. . *randon3 . /a domnuleA . )n lucru nu trebuie totu!i s %aci. . Ce anumeA . 2 te ngri'ore#i din cau#a reabilitrii. 8i promit. ,i %ost ntotdeauna cel mai bun din ci au e$istat. . Mulumesc domnule. Mulumesc pentru tot. Freau doar s %iu liber. ,rmurierul din =a4t(orne *oulevard din 2alem era !i amu#at !i ncntat n acela!i timp c strinul a cumprat dou cutii mari de cartu!e de arm Oug(t"@our n a%ara se#onului de vntoare. Turi!tii erau mari %raieri oricum dar sta i ntrecuse pe toi pltind bani buni nu numai pe cartu!e dar !i pe #ece tuburi de plastic pe care %abricantul le livra gratis. Forbea cu una din vocile alea moi pline de dulcea. Probabil un avocat ne4"6or5e# care nu inuse o

arm n mn n viaa lui. Mari %raieri. Ploaia cdea n ra%ale %ormnd bltoace de noroi n timp ce ec(ipele nemulumite de muncitori constructori stteau n ma!ini a!teptnd s se opreasc puin pentru a ponta- patru ore nsemna plata pe o #i dar %r a ponta nu nsemna nimic. 2co%ield se apropie de u!a unei barci %cut din pre%abricate- clc pe o plac de beton scu%undat n noroi a%lat n %aa unei %erestre stropite de ploaie. 8nuntru !e%ul de ec(ip vorbea la tele%on. &ece 6ar#i spre stnga se a%la un buncr din beton pe a crui u! de oel era scris mare cu litere ro!iiB P>R<COL <7TR,R>, P>RM<2K 7)M,< P>R2O,7>LOR ,)TOR<&,T> 2H,MP2COTT />F. CORPOR,T<O7 *ra6 btu nti n geam apoi desc(ise u!a. . /aa ce esteA strig !e%ul de ec(ip. . ,!tept pn ce termini spuse 2co%ield nc(i#nd u!a. Pe mas era o plcu pe care era scris numele omului. ,. Patelli. . 2"ar putea s dure#e amice3 ,m un (o la tele%on. )n nenorocit de (o care mi spune c nenorociii lui de !o%eri nu pot conduce %iindc e ud pe 'os3 . 7u o lungi prea mult te rog. *ra6 scoase legitimaia 2erviciului 2ecret !i o desc(ise. . 2untei Mr. Patelli nuA +e%ul de ec(ip se uit %i$ la legitimaie. . /aa. 2e ntoarse la tele%on. O s te sun mai tr#iu (oule. 2e ridic de pe scaun. /in partea guvernuluiA . /a. . Ce dracuL mai e acumA . Ceva de care nu credem c e!ti con!tient Mr. Patelli. )nitatea mea lucrea# cu *iroul @ederal de <nvestigaii... . @*<"ulA . >$act. ,i primit cteva transporturi de e$plo#iv pe !antierul acesta. . 8ncuiate bine !i nregistrate l ntrerupse !e%ul de ec(ip. @iecare baton nenorocit. . 7u suntem de aceea!i prere. /"aia sunt aici.

" $e% . , %ost o e$plo#ie acum dou #ile la 7e4 9or5 poate ai citit de ea. O banc din Hall 2treet. 2"au gsit cteva numere pe capsa detonat a uneia din ncrcturi- credem c s"ar putea s %ie dintr"unul din transporturile de aici. . > o prostie3 . /e ce nu controlmA >$plo#ivul din interiorul buncrului nu era sub %orm de batoane erau blocuri solide de cinci inci lungime trei nlime !i groase de doi mpac(etate n cutii de cte dou#eci !i patru. . Pregte!te o declaraie de predare te rog spuse 2co%ield studiind peretele. ,m avut dreptate. ,stea sunt. . O declaraieA . Foi lua o cutie pentru anali#e. . $e% . )ite ce este Mr. Patelli s"ar putea s te a%li ntr"o po#iie e$trem de neplcut. ,i semnat pentru ele !i cred c nu le"ai numrat. Te s%tuiesc s coopere#i. Orice re#isten poate %i interpretat gre!it- la urma urmei este rspunderea dumitale. Cinstit s %iu nu cred c e!ti implicat dar sunt doar anc(etatorul de la %aa locului. Pe de alta parte cuvntul meu contea#. 2emne# orice dorii. Ce s scriuA /intr"un maga#in de obiecte metalice *ra6 cumpr #ece baterii #ece containere de plastic un colac de srm !i un spra6 de vopsea neagr. Ceru o cutie %oarte mare pentru a cra totul prin ploaie. Pe scaunul din spate al ma!inii nc(iriate a!e# !i ultimul ceas n containerul su de plastic apsnd e$plo#ibilul lng baterie. ,sculta ticitul mecanismului- era acolo. ,poi nc(ise marginea superioar !i o lipi cu band ade#iv. >ra douspre#ece !i patru#eci !i dou de minute soneriile potrivite n secvene succesive totul urmnd s nceap peste e$act unspre#ece ore !i dou#eci !i !ase de minute. ,!a cum %cuse !i cu celelalte nou vopsi containerul n negru. O mare parte din vopsea murdri tapieria scaunelor- va lsa o (rtie de o sut de dolari acolo.

<ntroduse o moned n tele%onul public- era n Hest Ro$bur6 la dou minute de *roo5line. @orm numrul a!tept s i se rspund !i mugi n micro%on. . 2alubritateaA . /a domnule. Cu ce v putem a'utaA . +oseaua ,ppleton3 *roo5line3 2"a n%undat canalul3 Mi" a umplut toat pa'i!tea din %aa casei. . )nde"i asta domnuleA . F"am spus. +oseaua ,ppleton !i *eac(nut Terrace. > teribil3 . Trimitem o ma!in imediat domnule. . F rog grbii"v3 /uba 2erviciului de 2alubritate !i croia drum ncet pe *eac(nut Tenace spre intersecia cu !oseaua ,ppleton n mod evident !o%erul controlnd canalele de pe strad. Cnd a'unse la col un brbat n pardesiu negru de ploaie i %cu semn s opreasc. >ra imposibil s treac pe lng else mi!ca nainte !i napoi n mi'locul str#ii agitndu"!i braele %renetic. +o%erul desc(ise u!a !i ip prin ploaieB . Ce s"a ntimplatA , %ost ultimul lucru pe care l"a spus timp de cteva ore. 8n interiorul lui ,ppleton =all un pa#nic dintr"unul din buncre ridic tele%onul de pe perete !i"i ceru operatorului din central un %ir e$terior. Forbi cu 2erviciul de 2alubritate din *roo5line. )na din ma!inile lor se a%la pe !oseaua ,ppleton oprindu"se la %iecare o sut de picioare. . 2"a raportat o n%undare a scurgerii n vecintatea *eac(nut !i ,ppleton domnule. ,m trimis o ma!in s controle#e. . Mulumesc spuse pa#nicul apsnd pe un buton al inter%onului dintre toate punctele de pa#. Transmise in%ormaia !i se ntoarse la scaunul su. Ce %el de idiot !i"ar c!tiga e$istena des%undnd canaleleA 2co%ield mbrc impermeabilul negru cu literele albe tiprite pe spate. Serv. Salubritate. Broo(line. >ra I 10. Fi#ionarea ncepuse ,ntonia !i Talenic5ov stnd n spatele

%erestrelor din partea cealalt a cldirii- atenia din ,ppleton =all va %i ndreptat spre drumul din %a. Conduse duba 2alubritii ncet oprindu"se la %iecare canal din strad. Cum drumul era lung e$istau vreo dou#eci" trei#eci de canale. La %iecare oprire se ddea 'os crnd cu el un %urtun de !ase picioare !i orice alte scule i se prea lui c ar %i bune pentru a re#olva o problem imaginar. ,sta la %iecare oprire- din #ece n #ece opriri ns mai aduga un lucru. )n container de plastic vopsit n negru. +apte dintre ele reu!ise s le mping printre stlpii gardului de %ier sub ra#a de vi#ibilitate a posturilor de pa#. Trei le suspend cu ceea ce mai rmsese din srma %olosit de grtarele canalelor. La ora M GG era gata !i conduse napoi pe *eac(nut Terrace unde ncepu procesul de tre#ire a salariatului 2alubritii din spatele ma!inii. 7"avea timp s %ie galant. 8!i scoase impermeabilul !i plmui omul pn se tre#i. . Ce dracu s"a 'ntmplat% Omul era speriat dndu"se napoi la vederea lui 2co%ield deasupra lui. . ,m %cut o gre!eal spuse 2co%ield simplu. Poi s accepi asta sau nu dar nu lipse!te nimic nu s"a %cut nici un ru iar cu canalele nu"i nici o problem. . >!ti nebun3 *ra6 !i scoase porto%elul. . 2unt convins c a!a s"ar prea a!a c sunt gata s pltesc pentru %olosirea ma!inii. 7imeni nu trebuie s !tie de asta. )ite cinci sute de dolari. . $inci%... . Timp de o or ai controlat canalele de"a lungul lui *eac(nut !i ,ppleton asta"i tot ce trebuie s se !tie. ,i %ost trimis !i i"ai %cut datoria. ,sta e dac vrei cele cinci sute. . >!ti nebun. 7"am timp s m contra#ic cu tine. Frei sau nu vrei baniiA Oc(ii omului se mrir. Lu banii. 7u mai conta dac l vedeau acum- conta numai ce vedea el. Ceasul lui arta M 0?- mai rmseser trei minute. Opri ma!ina c(iar n punctul de mi'loc al drumului din %aa lui ,ppleton =all cobor geamul !i ridic binoclul la oc(i %ocali#ndu"l pe cele dou geamuri luminate de

deasupra. Prima siluet pe care o v#u %u a lui Talenie5ov dar nu era Talenie5ov pe care l v#use ultima oar la Londra. Rusul sttea nemi!cat n spatele %erestrei cu capul banda'at cu o um%ltur sub gulerul desc(is al cm!ii. Lng el sttea un brbat musculos cu prul negru cu mna ascuns n spatele lui Talenie5ov. 2co%ield avu impresia c %r acel suport Talenie5ov ar %i c#ut. /ar tria oc(ii si priveau %i$ nainte clipind la %iecare cteva secunde- rusul i transmitea c trie!te. *ra6 !i mi!c binoclul spre dreapta respiraia i se opri iar btile inimii semnau cu btile unei baterii ntr"o camer cu ecou. >ra mai mult dect putea suporta- ploaia i stropi lentilele- !i ie!ea din mini. >ra acolo3 2ttea dreapt n spatele %erestrei cu capul drept cu oc(ii sus rspun#nd vocilor. Rspun#nd. ,poi 2co%ield v#u ceea ce nu ndr#nea s spere. Rsu%l adnc u!urat !i i veni s strige de %ericire. 8n oc(ii ,ntoniei se citea %rica dar mai era ceva. Durie. Oc(ii iubitei lui erau plini de %urie !i nimic n lume n"o putea nlocui3 O minte %urioas era o minte intact. Puse binoclul 'os ridic geamul !i porni motorul. Mai avea de dat cteva tele%oane !i de %cut un ultim aran'ament. Cnd vor %i gata era timpul ca Mr. *.,. Fic5er6 s soseasc la Rit# Carlton (otel. I? . >!ti satis%cutA Focea senatorului era mult mai controlat dect %usese de diminea. 8ngri'orarea era nc acolo dar nu c(iar la supra%a. . Ct de ru este rnit rusulA . , pierdut snge- este slbit. . ,m v#ut asta. >ste ambulatoriuA . 2u%icient pentru a"l pune ntr"o ma!in dac asta vrei. . ,sta vreau s %ac. ,tt el ct !i %emeia . ntr"o ma!in cu mine e$act n momentul pe care l (otrsc eu. Foi conduce ma!ina spre poart !i la semnalul meu poarta va %i desc(is. ,tunci v voi da radiogra%iile iar noi vom ie!i. . Credeam c vrei s"l omori. . Freau altceva mai nti. Posed in%ormaii care mi pot

%ace restul vieii e$trem de plcut indi%erent cine pe cine conduce. . 8neleg. . 2unt sigur c nelegi. . ,i spus c o s te ntlne!ti cu 7ic(olas Cuiderone c o s asculi ce are de spus. . O voi %ace. ,! mini dac a! spune c n"am ntrebri de pus. . O s rspund la orice. Cnd l vei vedeaA . O s a%le cnd o s m nregistre# la Rit# Carlton. 2pune"i sa"mi tele%one#e acolo. +i un lucru s %ie clar senatorule. )n tele%on %r trupe. Radiogra%iile nu vor %i n (otel. . )nde vor %iA . > treaba mea. 2co%ield nc(ise !i prsi cabina tele%onic. )rmtorul tele%on l va da de la o cabin din centrul *oston"ului pentru a vorbi cu Robert Hint(rop att pentru a %i sigur c protecia sa va avea loc ct !i pentru a au#i reacia lui la materialul pe care i l"a trimis. /ac era vreo piedic voia s" o !tie. . 2unt 2tanle6 Mr. 2co%ield. Ca ntotdeauna !o%erul lui Hint(rop vorbea rgu!it. ,mbasadorul este nc la Casa ,lb- mi"a spus s vin aici !i s a!tept tele%oanele de la dumneavoastr. Mi"a spus s v transmit c tot ce ai cerut va %i e$ecutat. Mi"a spus c trebuie s repet orele. )nspre#ece trei#eci unspre#ece patru#eci !i cinci !i douspre#ece !i cincispre#ece. . ,sta voiam s aud. Mulumesc %oarte mult. *ra6 desc(ise u!a cabinei din drugstore !i se duse la te'g(eaua unde se vindea (rtie de di%erite culori. Cumpr (rtie galben. 2e ntoarse n ma!in !i !i scrise mesa'ul cu litere mari !i citee pe (rtia galben desc(ise geanta !i scoase cele cinci plicuri !tampilate !i adresate ctre cinci din cei mai puternici oameni din ar. >ra timpul s le pun la cutia po!tal. ,poi lu un al !aselea plic !i bg n el pagina galben- l lipi !i scrise pe elB CKTR> POL<J<, /<7 *O2TO7 Conduse ncet pe 7e4bur6 2treet cutnd o adres pe care o gsise n cartea de tele%on. >ra pe partea stng la

patru case de col cu o %irm mare pictat pe geam. 2>RF<C<)L /> M>2,C>R<< P=O>7<Z />2C=<2 P>RM,7>7T O %emeie slab cu o e$presie de e%icien se ridic de la biroul ei !i veni la g(i!eu. . Cu ce v pot %i de %olosA 2co%ield i art legitimaia. . 2unt din partea *P/ ata!at la 4nterdepartamental ./aminations. . PoliiaA Cerule... . 7u v ngri'orai. >%ectum un e$erciiu prin care controlm rspunsul la apelurile urgente. Frem ca plicul s %ie livrat staiei de poliie din *o6lston n noaptea asta. 2e poateA . *ineneles c da. . Per%ect. Ct costA . O( nu cred c este necesar domnule o%ier. 2untem cu toii implicai nuA . 7u pot accepta asta mulumesc. Pe de alt parte avem nevoie de nregistrare pentru %i!ele noastre. +i numele dumneavoastr bineneles. . *ineneles. Costul pentru livrrile de noapte este de regul #ece dolari. . /ac vrei s"mi dai o c(itan v rog. 2co%ield scoase banii din bu#unar. +i dac nu v deran'ea# v rog s speci%icai c livrarea trebuie %cut ntre unspre#ece !i unspre#ece !i un s%ert- este %oarte important pentru noi. Fei avea gri' de asta nuA . Foi %ace mai mult dect att domnule. 8l voi duce personal. 2unt de serviciu pn la mie#ul nopii a!a c voi lsa pe unul din biei n locul meu !i m voi duce eu nsmi acolo. ,dmir %oarte mult munca pe care o depunei. /elincventa a a'uns pur !i simplu astronomic n #ilele noastre- cu toii ar trebui s"o combatem #ic eu. . 2untei %oarte drgu doamn. . +tii sunt o mulime de persoane ciudate n 'urul apartamentului meu. Doarte ciudate. . Care"i adresaA Foi avea gri' ca patrula de noapte s cercete#e mai atent de acum ncolo. . O( v mulumesc. . .u v mulumesc doamn.

>ra ora U G1 cnd intr n (olul (otelului Rit# Carlton. Condusese ma!ina n 'osul c(eului !i mncase o ciorb de pe!te restul timpului petrecndu"!i"l gndindu"se ce va %ace el cu Toni dup ce se va termina noaptea asta. )nde se vor duceA Cum vor triA *anii nu"l ngri'orau- Hin%(rop i promisese reabilitarea iar !e%ul lui Consular Operations individul care a