Investigation of Adiabatic Gas Laws

Experiment by Tom Field, Rowan Fenion, Michal Nowak Report by Tom Field

Adiabatic gas laws
The adiabatic gas laws describe the processes that are undergone in a gas when it expands or contracts, without heat transfer to or from the environment. Also known as the ideal gas laws (because while they rarely occur in reality, they would do so in a theoretical ideal gas), they are described by the equation P1V1Y=P2V2Y, where P stands for Pressure, V for volume, and Y for the adiabatic exponent. The Adiabatic exponent is the ratio of specific heat capacities for constant pressure and constant volume. This means that the pressure of a gas times its volume will always remain constant if no heat transfer takes place. The reason for this is based on the molecular structure of an ideal gas. When the volume of a gas decreases, it’s pressure increases because the same number of gas molecules are in a smaller space, and thus collide more frequently with each other and with the walls of the container. This causes the force outward on the walls of the container to increase, which, in accordance with newton’s second law, causes the inward force on the gas to increase simultaneously. When the volume decreases, the molecules have more room to move, increasing the time between collisions and decreasing their force, thus causing less outward force on the container, decreasing the inward pressure. An alternative way to use the equation is T1V1Y­1=T2V2Y­1, where T stands for temperature. When the temperature is free to change, the temperature times the volume remains constant.

Our Experiment
Our experiment was designed to investigate the gas laws by rapidly decreasing the volume of a sample of gas, and measuring how the temperature, pressure and volume of the sample changed. Firstly we attempted to ascertain pressure and temperature from initial pressure and temperature by measuring the change of volume with a sample Y, and then we attempted to measure Gamma from full sets of pressure, temperature, and volume.

 shows an arm on a hinge attached to a plunger allowing us to quickly compress a sample of gas. temperature. and volume. We then found the average of these and applied them to the equations seen above. temperature. Data First experiment Volume (Cm3) 1st test 2nd test 3rd test Average 182 182 183 182. The gas we used was a sample of room­temperature air. For the first experiment we took three readings for each of pressure. and for volume immediately after. and then plotted them together as seen below to prove the equations given above and find a value for Y. we set the computer to read the pressure. Method To take a reading.33 Pressure (kPa) 100 99 100 99.7 Temperature (K) Volume (After) (Cm3) 335 335 335 335 124 124 124 124 . Electronic sensors measure the pressure. For our second experiment. and transmit the information to a computer. and then rapidly depressed the plunger. we took readings of pressure.Apparatus Our apparatus. volume and temperature of the gas. above. sharply compressing the air. volume and temperature over time. and volume before compressing the gas.

17 135.72 For the second experiment.15 124.40 337.25 339. we used 1.43 355.53 365.30 103.04 164.52 0. .4 as the value for the Adiabatic Exponent Y.46 0.72 342.55 182. the times start at 0.51 364.85 363.55 0.39 181.15 124.47 171. Blame for this was never fully apportioned.28 165.45 because there was a 0.45 0.91 180.54 0.99 124.21 158.15 Pressure (kPa) 100.32 101.51 0.84 115.26 165.76 336.47 0.03 336.52 151.07 365.45 second delay between beginning the data collection and depressing the plunger to compress the gas.50 0.45 128.32 102.58 0.70 347.64 178.57 0.77 166.36 361. because this is the value for air at room temperature.64 Volume (Cm3) 182.49 175.18 110.75 166.21 123.49 0.74 351.83 130.26 165.56 0.90 161.60 0.49 359.62 0.76 107.01 165.89 149.59 0.76 335.55 Temperature (K) 335.53 0.48 0.48 121.05 338.15 124.63 0.61 0.15 124.15 124.12 143.56 101.86 139.03 344.13 166. Second experiment Time (S) 0.67 335.For the first experiment.52 365.

. 335 x 182. because the value for the Adiabatic Exponent used presumed air temperatures at approximately 300 kelvin.330.4=P x 1241.4 Thus we can evaluate the temperature after the compression as 390. we can use the given equations (T1V1Y­1=T2V2Y­1) (P1V1Y=P2V2Y) and the Adiabatic Exponential value of 1.331.7 x 182. while the pre­compression temperatures here are higher.4=T x 1240.04 kPa. and the pressure after compression as 171. Second Experiment The data can be graphed to demonstrate how the factors change over time.Results First Experiment The data has a high reliability.4 99.4 to find the following equations. Using the averages. These values are possibly wrong.86 Kelvin. although we should have recorded to higher precision.

These graphs show that as volume decreases. pressure and temperature increase .

 and I am overall satisfied with the result. however time did not allow for this. Our experiment could have been improved by repeating it. and the value of Y. or taking our values with greater precision. The adiabatic exponent can be calculated as the gradient of ln(P) vs ln(V).29. Conclusion The value of the Adiabatic Exponent our experiment has found is similar to the value for the exponent we were given. is 1. graphed below. . I would have preferred to have repeated the experiment. as explained in the equations.concurrently. The gradient of this graph.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful