Densidade demográfica e déficit ambiental José Eustáquio Diniz Alves Doutor em demografia e professor titular do mestrado em População, Território

e Estatísticas Públicas da Escola Nacional de Ciências Estatísticas - ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em caráter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

A densidade demográfica é medida dividindo-se a população pela extensão do território de um país (ou região, etc). O mundo tinha uma densidade demográfica de 45 hab/ km2 no ano 2000. Os dados utilizados aqui são da Divisão de População das Nações Unidas, revisão 2012. O déficit ecológico apresentado neste artigo refere-se à diferença da pegada ecológica per capita e a biocapacidade per capita de um pais, com dados de 2008, segundo a FootPrint Network.

A correlação entre densidade demográfica e déficit ambiental é positiva: quanto maior a densidade, maior é o déficit. Ou dito de outra forma: quanto maior a densidade demográfica menor é o superávit ambiental. Em geral, os países com superávit ambiental são aqueles com baixa densidade demográfica e os países com alto déficit ambiental possuem alta densidade de pessoas por km2. Tomemos como exemplo os Estados Unidos da América (EUA) e o Canadá que são dois países da América do Norte com aproximadamente a mesma dimensão territorial, mas com densidades demográficas muito diferentes.

Os EUA possuiam, em 2008, uma população de 305 milhões de habitantes, 33 habitantes por km2, uma pegada ecológica per capita de 7,19 hectares globais (gha) e uma biocapacidade per capita de 3,86 gha. A biocapacidade total do país era de 1.177.000.000 gha (305 milhões vezes 3,86). Os EUA possuiam um déficit ambiental de 86%, ou seja, consumiam 86% mais do que a biocapacidade do país. No total os EUA consumiam 10% da biocapacidade da Terra. Se toda a população mundial adotasse o mesmo padrão dos EUA seriam necessários a existência de 4 Planetas. O Canadá possuia, em 2008, uma população de 33,3 milhões de habitantes, 3 hab/ km2, uma pegada ecológica per capita de 6,43 hectares globais (gha) e uma biocapacidade per capita de 14,92 gha. A biocapacidade total do país era de 496.836.000 gha (33,3 milhões vezes 14,92). O Canadá possuia um superávit ambiental de 132%, ou seja, consumia menos do que a biocapacidade do país. No total o Canada consumia quase 5% da biocapacidade da Terra. Se toda a população mundial adotasse o mesmo padrão dos canadenses seriam necessários a existência de 3,5 Planetas. Mas qual é a razão básica para que estes dois países vizinhos com aproximadamente o mesmo padrão de consumo e produção possuam resultados tão dispares quanto ao déficit ou superávit ambiental? A resposta está na densidade demográfica. Se EUA e Canadá tivessem a mesma população de 160 milhões de habitantes (e uma densidade demográfica em torno de 15 hab/ km2) a situação ambiental se inverteria, pois os EUA, mesmo com alta pegada ecológica per capita, passariam a ter superávit, enquanto o Canadá passaria a ter déficit. Vejamos os números. Se a população dos EUA decrescesse para 160 milhões de habitantes a biocapacidade per capita subiria para 7,36 gha. Portanto, mesmo mantendo a pegada ecológica de 7,19 gha haveria um pequeno superávit ambiental. Se a população do Canada aumentasse para 160 milhões de habitantes a biocapacidade per capita cairia para 3,10 gha. Portanto, mantendo a pegada ecológica de 6,43 gha haveria um grande déficit ambiental. Isto quer dizer que a densidade demográfica importa e não pode ser desconsiderado na análise ambiental. Tem termos globais é importante estabilizar a densidade demgráfica mundial. Nas discussões sobre os Objetivos do Desenvolvimento Sustentável (ODS), propostos na Conferência Rio + 20, a rede (“Top-level United Nations knowledge network) instituida sob os auspícios do secretáriogeral da ONU, Ban Ki-moon, propôs uma agenda de ação para apoiar os esforços globais para alcançar o desenvolvimento sustentável durante o período de 2015-2030. No item 2 está proposto: “Alcançar o desenvolvimento dentro dos limites das fronteiras planetárias: todos os países têm o direito ao desenvolvimento que respeite as fronteiras planetárias, garanta padrões de produção e consumo sustentáveis e ajude a estabilizar o tamanho da populacão global até meados do atual século”. A questão da estabilização da população mundial (e consequentemente a estabilização da densidade demográfica) já havia sido proposta na CIPD do Cairo, em 1994. Mas agora existe uma proposta concreta, com data, para que esta estabilização ocorra até 2050. Não é uma tarefa impossível, pois

basta a taxa de fecundidade total (TFT) da população mundial cair do atual patamar de 2,5 filhos para mulher para 2,1 filhos por mulher. A densidade demográfica mundial era de 19 hab/ km2 em 1950 e passou para 51 hab/ km2 em 2010, podendo se estabilizar em 70 hab/ km2 em 2050.

Referências: ALVES, JED. O déficit ambiental dos Estados Unidos e o superávit ambiental do Canadá. Ecodebate, RJ, 09/08/2013 http://www.ecodebate.com.br/2013/08/09/o-deficit-ambiental-dos-estados-unidos-e-o-superavitambiental-do-canada-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/ UNSDSN. “An Action Agenda for Sustainable Development”, 21/10/2013 http://unsdsn.org/files/2013/11/An-Action-Agenda-for-Sustainable-Development.pdf

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