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Orgenes, simbolismo e iconografa
del maestro mexicano
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COLECCIN mstextos. NMERO 23
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Orgenes, simbolismo e iconografa
del maestro mexicano
Jorge Tirzo Gmez
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Jorge Tirzo Gmez
Coleccin mstextos. Nmero 23
DIRECTORIO UPN
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Diseo de coleccin: Margarita Morales Snchez
Formacin: Rita Yolanda Snchez Saldaa
Formacin de portada: Mayela Crisstomo Alcntara
1a. edicin 2007
Derechos reservados por el autor Jorge Tirzo Gmez
Derechos reservados para esta edicin por la Universidad Pedaggica Nacional
Esta edicin es propiedad de la Universidad Pedaggica Nacional,
Carretera al Ajusco nm. 24, col. Hroes de Padierna, Tlalpan, c.p. 14200, Mxico, D.F. www.upn.mx
ISBN 978-970-702-228-7
GE70
S5.3 Tirzo Gmez, Jorge
Orgenes, simbolismo e iconografa del
maestro mexicano / Jorge Tirzo Gmez. --
Mxico : UPN, 2007.
221 p. -- (Coleccin mstextos ; 23)
ISBN 978-970-702-228-7
1. Antropologa educacional - Mxico 2. Maestros -
Mxico - Historia I. t. II. Ser.
Queda prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra, por cualquier medio, sin la autorizacin expresa de la
Universidad Pedaggica Nacional.
Impreso y hecho en Mxico.
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11 Introduccin

25 CAPTULO I
En el origen no todo fue caos: la cofrada
de san Casiano
29 Gremio y cofrada. Organizacin y vida cotidiana
44 San Casiano, el santo patrn
51 Hermandades y cofradas
56 San Casiano: patrono de los maestros y de la
Ciudad de Mxico
63 CAPTULO II
De la religin a la ciencia: races simblicas
del maestro mexicano
68 Religin y fe; objeto y mtodo educativo
83 Ciencia y razn; la revolucin
del pensamiento ilustrado
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87 Ciencia y religin; visin posmoderna
del Apocalipsis
105 CAPTULO III
Imgenes arcaicas de los educadores mexicanos
110 Padres lengua; en el nombre de dios
120 Escueleros; el mundo puede ser mejor
127 Amigas; mujeres en un mundo masculinizado
133 CAPTULO IV
La patria, la educacin y el magisterio
nacional: el eterno retorno
135 La edad de oro del magisterio nacional
143 El mito de origen de la nacin mexicana
157 Imgenes de la patria
169 Ceremonias y festivales; rituales y escenarios
179 CAPTULO V
El imaginario de una profesin
182 Una forma de vida
191 Contador de historias
198 Masculino-femenino; la dualidad
202 El guardin de la cultura
209 El imaginario: entre el tiempo y la historia
217 BIBLIOGRAFA
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Para:
Marta Lorena y
Jorge Enrique
origen y eterno retorno
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Agradecimientos
n trabajo de esta naturaleza no es posible realizarlo sin el apoyo de
personas e instituciones. Agradezco profundamente el apoyo de la
Universidad Pedaggica Nacional (upn) que me permiti destinar un
tiempo importante de mi trabajo para el desarrollo de la investigacin;
al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (conacyt), por el apoyo
del que fui objeto en el tiempo de mi formacin dentro del programa
del doctorado en Antropologa y en el desarrollo de la investigacin; al
Archivo General de la Nacin (agn), buscar en sus acervos fue como
adentrarme en el tiempo; gracias a todos y cada uno de los profesores de
educacin primaria que sin quererlo estn en estas pginas; fnalmente
una gratitud especial a los profesores y amigos de la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia (enah), particularmente a quienes conforman
la lnea de Investigacin de Antropologa Simblica del doctorado en
Antropologa.
A todos: su apoyo fue algo ms que simblico.
U
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Introduccin
l proceso de la educacin no puede pensarse en abstracto, atempo-
ral o sin hablar de los sujetos que lo hacen posible. En Mxico, la
educacin y los profesores caminan de la mano, uno y otro se han mol-
deado. Mientras se ha dado forma a la educacin nacional, el resultado
contiene a quienes han desarrollado la tarea de la enseanza.
Trabajo educativo y educador son expresiones de los intentos de ha-
cer un solo Mxico, una nacionalidad y de formar a los mexicanos.
El profesor mexicano es resultado de un proceso social amplio y am-
bicioso, aquel que busc y busca afanosamente la consolidacin de un
sentido de identidad nacionalista. La escuela y el trabajo educativo de
los profesores encontraron en este objetivo la razn de ser y marc el
carcter de la profesin.
Los estudios sobre el maestro en Mxico son variados, en otras po-
cas predominaron aquellos de corte histrico, a partir de la dcada de
los ochenta del siglo xx predominaron los derivados de la metodologa
cualitativa, especfcamente la etnografa de la educacin. Por otro lado,
no han dejado de producirse los estudios que plantean una posicin
pedaggica o didctica al respecto. No podemos dejar de mencionar los
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trabajos del tipo psicolgicos que intentan explicar la identidad del pro-
fesor o de los educandos. Esta variedad de estudios han arrojado diversas
formas de llamar al maestro. Nombres que van desde profesor, maestro,
educador, docente, enseante, preceptor, mentor, gua o facilitador.
La orientacin del estudio emprendido marca los sustantivos que se
usarn para designar al mismo sujeto. Parece que cada forma de nom-
brarlo se aflia a un tipo de propuesta de trabajo. Sin embargo, existe una
denominacin de rango ms general que puede ser usada por todos, o
por el contrario, no es usado por nadie. Ese nombre es el de magisterio.
Los estudios sobre el magisterio pueden ser de todos los tipos que
antes seal, o bien solamente parten de esa denominacin para pos-
teriormente apartarse y ubicar un concepto que se desarrollar. As en-
contramos trabajos que solamente usan el concepto de magisterio para
sealarlo como un punto de partida, pero lo que verdaderamente intere-
sa es conocer al maestro de determinado periodo, por otro lado tambin
hay estudios que emplean el concepto a manera de sinnimo.
Este trabajo intenta establecer una relacin directa entre magisterio
y maestro mexicano, uno moldeando al otro.
Magisterio est trabajado desde una posicin particular, es decir con
este concepto no aludimos a todo aquel que ejerza la enseanza, sino
especfcamente a los maestros de educacin primaria y que trabajan
inmersos en el entramado institucional del Sistema Educativo Nacional,
con sus presiones ofciales, situacin ideolgica, luchas internas y expre-
siones cotidianas.
Los principales supuestos que guan esta posicin son: la nacin y el
magisterio tienen un origen compartido, el proceso de la educacin en
Mxico fue por muchos aos una educacin nacionalista, los profesores
mexicanos comparten un imaginario magisterial, la imagen de la patria
articula el discurso nacional y la crisis que vive actualmente el magiste-
rio tiene como esencia la problemtica del proyecto nacional.
La investigacin se centra en los procesos que dan origen y dotan de
sentido al magisterio nacional, busca hurgar en los procesos simblicos
que permiten que se fusionen lo individual y lo colectivo.
El trabajo se inscribe precisamente en esta perspectiva, indagar en la
identidad de los profesores, tomando como punto de referencia el senti-
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Introduccin
do colectivo de la profesin, es decir al trmino que les ha dado sentido
y prospectiva social a ese constructo denominado magisterio nacional.
El planteamiento parte de la premisa que cada individuo que asume la
docencia en la educacin primaria mexicana, comparte un imaginario
que lo traslada a tiempos originarios y hace posible la recreacin de ar-
quetipos, sistemas rituales y mitos seculares, que a su vez permiten la
recreacin simblica de la patria mexicana.
Una consideracin bsica para incursionar en un universo tan com-
plejo como el que se plantea, es el de sealar que la sociedad actual, la
educacin y los profesores poseen un pensamiento profundamente sim-
blico. De esta forma es posible plantear continuidades que desbordan
la periodizacin histrica que nos da la ilusin de que ha quedado atrs
el tiempo irracional, simblico o mtico y ahora priva un pensamiento
lleno de lgica, ciencia y razn. Si esto funciona para la sociedad, no se
puede pedir otra cosa a la escuela y a los profesores.
Plantear el propsito de confgurar el imaginario de los profesores
implica defnir un marco referencial que posibilite la realizacin de in-
terpretaciones simblicas, que no den solamente rasgos aislados, por el
contrario que permitan comprenderlo como un sistema simblico.
Para la conformacin de este sistema simblico la perspectiva de la
antropologa simblica se convirti en el camino que marc la serie de
acercamientos, anlisis e interpretaciones de imgenes que provenan de
tiempos y espacios dispares.
Desde el punto de vista de la antropologa simblica la educacin
signifca mltiples cosas y es un espacio importante para las personas
que le depositan funciones y expectativas. Simboliza una forma de rea-
lizacin social y, por lo tanto, una forma de concebir el mundo, smbolo
de la civilizacin, de la cultura, del conocimiento y de conquistas hist-
ricas. Todos estos elementos se encuentran ligados unos a otros y dan
forma a este sistema simblico que comparte espacios, ideas y prcticas
que permiten la expresin cotidiana y la reinterpretacin de los signif-
cados. La educacin en Mxico simboliza el desarrollo social e indivi-
dual y nos prepara para un futuro que no puede olvidar el pasado.
Lejos de pensar al proceso educativo como simple instrumento re-
productor de un sistema social, el planteamiento parte de sealar los
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profundos nexos siempre existentes entre cultura y educacin, educa-
cin e identidad y, as, entre cultura e identidad. Este punto de inicio
toma en consideracin la diferencia entre la educacin, en tanto proceso
endocultural y su institucionalizacin en las sociedades modernas.
Si bien es cierto que la institucionalizacin implica una normati-
vidad y validez social esto no anula el carcter subjetivo del proceso.
Como todo proceso humano la educacin moderna est conformada en
torno a valores, mitos y expectativas.
La educacin actual funciona como un sistema en el cual todos esos
elementos conforman un complejo simblico, que fnalmente funciona
como un espacio en el que se ponen en prctica acciones rituales que
reavivan mitos culturales e identitarios de la sociedad mexicana.
Para responder a esta intencin, el punto de vista de la antropolo-
ga simblica represent la opcin que permite interpretar una realidad
cargada de sentido social. Este trabajo se enmarca dentro de la perspec-
tiva antropolgica que concibe a la cultura como entramado signifca-
tivo y al simbolismo como una posibilidad de acceder a la lgica de la
organizacin social.
Hablar de educacin y simbolismo requiere de ciertas delimitaciones,
en un inicio tendramos que intentar responder a las siguientes cuestio-
nes: qu simboliza la educacin?, cules smbolos contiene?, cmo se
han construido?, cul es el papel de los profesores y alumnos en esos
procesos?, cul es la funcin que la sociedad asigna a la educacin? A lo
largo del trabajo estas interrogantes son abordadas y ms que conclusio-
nes claras y contundentes, lo que se presenta es una argumentacin que
se desplaza de referentes concretos a testimonios abstractos, donde el
simbolismo constituye una posibilidad de explicacin y de aprehensin
de la realidad.
Intentar responder a las interrogantes anteriores requiere de una de-
limitacin metodolgica que oriente el sentido de la explicacin. Para
incursionar en el anlisis de la educacin mexicana la antropologa
simblica, permite interpretar el sentido social actual, incursionar en la
trama y lgica de la constitucin del sistema simblico de una realidad
cultural. Para Marie Odile Marin: La antropologa simblica tiene como
meta reconstruir la lgica interna generada por las culturas, analizando y
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Introduccin
reconstruyendo los sistemas que se desprenden de la organizacin social...
(Marin, 1995: 7). En Mxico, uno de esos sistemas que se desprenden
es el sistema simblico educativo.
La antropologa simblica es una perspectiva de trabajo antropol-
gico que pretende entender el universo simblico de una sociedad, in-
terpretar procesos rituales y explicar complejos mticos. Puede ser una
propuesta terico-metodolgica acorde a las necesidades de lo educati-
vo, campo profundamente simblico, en el que se recrean mitos de ori-
gen, se ponen en prctica sistemas rituales y se dotan de sentido social a
smbolos culturales. Cada uno de estos elementos puede expresarse por
separado o entenderse como componente del todo, pues Cada parte del
sistema lleva un sentido y reproduce parte del todo (Marin, 1995: 7).
La antropologa simblica en el campo educativo permite observar
un amplio panorama de acciones y conceptos que en estos tiempos se
presentan como una realidad lgica y coherente, adems muestra el
campo como un complejo sistema simblico. Por otro lado, nos presen-
ta una perspectiva de acercamiento a los actores del proceso educativo,
no como seres inertes, sino como sujetos que voluntariamente partici-
pan y dan vida a mitos, ritos y al sistema simblico en general.
Por otra parte, coincido con Mlich cuando dice La educacin, como
accin social, es una accin simblica, porque todas las acciones sociales
son, de un modo u otro simblicas (Mlich, 1996: 67). Es simblica por-
que es un hecho social, es decir es una accin realizada por personas en
un contexto cultural, y adems es un acto con sentido porque es un he-
cho expresado a travs de smbolos. El mismo autor, citando a Cassirer,
indica: El smbolo no slo devela sentido, lo otorga (Mlich, dem).
La educacin en tanto sistema simblico cumple diferentes funcio-
nes, pero bsicamente persigue dos objetivos fundamentales: ser medio
para el acceso del universo simblico y ser fn en s mismo (Cf. Sperber,
1978). A partir del planteamiento educativo las personas acceden al co-
nocimiento, las normas, las prohibiciones, los mitos y los rituales so-
ciales, y al participar de esas acciones, se hacen partcipes de una lgica
simblica escolar.
La educacin simboliza un grado de desarrollo cultural y acceder a
ella permite, al mismo tiempo, ser sujeto de la educacin, es decir ubica
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
a las personas en la posibilidad social de alcanzar diferentes niveles y
tal vez alcanzar la cspide de una pirmide que la misma cultura ha
construido.
Educacin y cultura son un binomio posible de interpretar de mane-
ra conjunta en el terreno antropolgico, la trascendencia cultural impli-
ca la accin de la educacin.
Los smbolos en la educacin requieren de contextos signifcativos,
cobertura que les proporcione relaciones y sentidos. El sistema mtico y
el sistema ritual funcionan como elementos contextuales donde se crean
y se cargan de signifcado los diferentes smbolos que la educacin en
tanto sistema total contiene.
En la educacin la existencia de mltiples smbolos da paso a comple-
jos sistemas mticos y rituales. Mitos y rituales se presentan superpuestos
unos con otros. Mitos que referen al origen de la nacin, a la unin in-
disoluble entre escuela y comunidad, al papel emancipador de la accin
educativa y a la supremaca e infalibilidad del conocimiento cientfco.
Sistemas rituales que se expresan en ceremonias y prcticas escolares
ritualizadas, que veneran al conocimiento expresado en libros, planes
y programas, rituales de iniciacin al mtodo cientfco. Ritos de paso
contenidos en el inicio y fn de los ciclos escolares, y ceremonias cvico-
rituales para participar de la sociedad y hacerse mexicano.
Para eso, la escuela es validada y legitimada como espacio institucio-
nal, que prevalece por encima de los hombres y mujeres, de adultos e
infantes, de profesores y alumnos. Y es precisamente esta ltima pareja
la encargada fundamental de hacer que el complejo ritual se cumpla.
En la vida escolar los alumnos y los profesores juegan un papel esen-
cial en el desarrollo de las prcticas rituales. Sin embargo, los respon-
sables institucionales de la educacin son los profesores, que no slo
son reproductores de un sistema simblico, sino que han sido partcipes
histricos de su construccin.
Profesores, hombres, mujeres y nios participan de la cultura y re-
construyen el sistema simblico de la educacin como una forma, solo
una entre muchas, de encontrar la lgica de la sociedad mexicana y estar
ante la posibilidad de explicarse a s mismos.
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Introduccin
Un punto de partida de esta perspectiva fue observar a la educacin
mexicana y a sus profesores como una unidad, no como entes diferen-
ciados, de tal suerte que educacin mexicana y magisterio nacional se
complementan y constituyen. As que presentar a la educacin como
sistema simblico equivale a pensarla como un complejo conjunto de
prcticas e ideas institucionalizadas, signifcadas y signifcantes.
De esa unin surge el magisterio, pero alcanza su clmax cuando se le
acompaa del califcativo que denota origen y sentido: la nacin. Magis-
terio nacional se convierte en el motivo de los ejercicios interpretativos,
de esta forma cada apartado, cada imagen y cada explicacin intentan
perflar el imaginario de la profesin.
Para poder realizar estos ejercicios interpretativos, y con el propsito
de no perderse en esta selva de signifcados, lo que pudiera resultar en
un inventario deshilvanado de signos, se intent guiar estos ejercicios a
travs de categoras analticas, stas fueron magisterio, educacin, na-
cin, cultura nacional, patria e imaginario magisterial.
A partir de estas categoras se hizo posible estructurar una explica-
cin para la comprensin del objeto de estudio. La relacin y articu-
lacin de las categoras permiti que se realizaran interpretaciones de
imgenes pertenecientes a tiempos y espacios divergentes y, con esto,
estar en posibilidad de plantear diferentes respuestas a las interrogantes
iniciales.
El anlisis iconogrfco es una importante va de acercamiento a los
signifcados. conos, imgenes, pinturas y fotografas fueron el insumo
principal de esta estrategia. Interpretar lo representado, constituy la
posibilidad de plantear un simbolismo complejo de alcances sociales.
La iconografa es el estudio del signifcado de las imgenes (Klein C.,
2002; 28) pero aqu no est usado a la manera clsica enfocada desde el
punto de vista de la historia del arte, sino en su aplicacin metodolgica
ms amplia, la que incluye no solo obras artsticas, sino las imgenes tota-
lizantes, aquellas que resumen la visin del mundo (Ross W., 1992; 83).
La iconografa permiti encontrar las articulaciones entre tiempos pa-
sados y signifcados presentes. Imagen, forma y sentido constituyen uni-
dades de signifcado que los hombres han creado para dejar constancia de
sus sentimientos, valores, ideas y deseos de perdurar en el tiempo.
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Las imgenes son productos sociales y no se nos presentan en forma
abstracta o aislada, por el contrario se expresan en un conjunto de signi-
fcatividad que da forma a imaginarios, pues el fundamento de lo real es
imaginario, y as todo lo real es posible de aprehender pues todo lo que
tiene nombre, es (Ross, W., 1992; 207). Para afanzar la idea anterior solo
basta recordar las palabras de Comenio quien en tono educativo deca:
Te conducir por todas las cosas, te las mostrar todas y les pondr un
nombre para ti (Comenio, 1993).
El imaginario y las imgenes que contiene representan valores, tra-
diciones, sentimientos y conocimientos expresados a travs de simbo-
lismos, metforas, alegoras y emblemas, pero fundamentalmente son
conocimientos de naturaleza social. Son representaciones sociales, pues
no podemos olvidar que todo lo que contiene nuestra cultura es com-
partido, o como dijera Geertz qu es nuestra cultura si no un consenso?
Otra va para la conformacin del imaginario magisterial fue la pro-
duccin literaria, poemas, historias y narraciones han dejado constancia
del pensamiento de los maestros del pasado. Hurgar en esta veta posi-
bilit encontrar otro estilo de contar historias, ms emotivo y cercano a
la vida cotidiana.
Finalmente, estas propuestas interpretativas se dirigieron a observar,
explicar e interpretar las ideas, la historia y las prcticas de los profeso-
res mexicanos, pues son los testigos vivos del proceso que se interpreta.
Profesores que viven de la educacin como un trabajo y cmo se hace
de ste una forma de vida. A lo largo del los captulos se argumenta
conceptual y empricamente la categora de magisterio como conjunto
de personas que hace de la educacin su modo de vida.
Hablar del magisterio es hablar de personas que piensan, sienten y
suean en futuros posibles, que buscan un mundo mejor sin importar
si se encuentra en un pasado que ya se fue, o en un futuro que est por
llegar.
El resultado de este anlisis interpretativo condujo a la formulacin
de explicaciones que requera el agrupamiento en bloques temticos,
que poseen una lgica propia, pero que adquieren su real dimensin
cuando son observados en su conjunto. Esos bloques de explicacin f-
nalmente dieron origen a los captulos de este trabajo.
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Introduccin
En el Captulo I, En el origen no todo fue caos: la cofrada de san
Casiano, presento un origen posible del magisterio, una historia nega-
da, o por lo menos silenciada, aquella que identifca el principio de la
profesin como una actividad ntimamente ligada a la religin. Origen
y caos implican el establecimiento de un orden determinado, y en este
caso ese orden permiten el origen de un gremio de trabajadores.
En esta parte del trabajo se plantean las relaciones entre los precep-
tores, la educacin como trabajo y las cofradas como instituciones im-
portantes en la poca colonial. Sin ser un planteamiento histrico, s se
expone la correspondencia entre tiempo histrico y modo de vida. Si
todos los gremios se organizaban en torno a una cofrada y tomaban
un santo patrn, el gremio de preceptores no fue la excepcin. De esta
forma en el trabajo se plantean las manifestaciones gremiales en torno a
la cofrada de San Casiano: patrono de los maestros de primeras letras.
El origen es un tiempo primordial, es el tiempo que origin a la pro-
fesin, a los profesores y origin tambin muchos de los confictos que
los han acompaado. Es el origen de la dispora que va a pensar la ense-
anza de un arte a un trabajo asalariado, del desprecio al enaltecimiento
o del apostolado a la libre empresa.
El Captulo II, De la religin a la ciencia: races simblicas del maes-
tro mexicano, argumenta la presencia de estas formas de explicacin de
la naturaleza, el hombre y la cultura en la conformacin del pensamien-
to simblico magisterial.
Por mucho tiempo se ha pensado que el maestro trabaja bajo par-
metros cientfcos, tericos y metodolgicos, que busca la aniquilacin
de ideas falaces. Si la escuela moderna se plantea esos objetivos, entonces
los profesores se ocupan y comparten esas ideas. Sin embargo y, sin negar
esos objetivos, la modernidad y su crisis ha trado consigo la bsqueda de
nuevas respuestas a viejas preguntas, y ha trado consigo una vuelta a la
espiritualidad que se expresa en una diversidad de prcticas; el regreso a
viejas prcticas religiosas, nuevas formas de plantear las creencias religio-
sas, novedosas propuestas msticas, ejercicio de experiencias exticas y
un gran nmero de etcteras. La crisis del mundo material y la realidad
vivida como fra y sin sentido hacen posible la aparicin de nuevas formas
de espiritualidad y provocan el resurgimiento de otras viejas formas.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Los profesores no viven exentos de la crisis de la modernidad, de la
ciencia y de la racionalidad como premisas de verdad. Como humanos
que son, requieren de sentidos profundos para guiar su vida y sus actos,
y es ah justamente cuando las races simblicas vuelven a hacerse pre-
sentes. Races que rebasan el horizonte histrico y nos permiten obser-
var la forma de pensar de los educadores mexicanos.
La convivencia actual aparentemente sin confictos, en donde cual-
quier persona puede pensar cientfcamente algo e instantes despus
cambiar a una posicin religiosa o espiritual, o bien la coexistencia ar-
moniosa entre clero y Estado, nos conduce a pensar que ciencia y reli-
gin han frmado una tregua en bien de los hombres.
El resultado de esta interpretacin nos conduce a plantear el Apo-
calipsis, pero ahora desde la crisis de la modernidad; como imgenes
posmodernas, en donde ms que respuestas encontramos paradojas y
nuevas preguntas que parecen situarnos en el punto de partida de un
ciclo que se repite al infnito. Ah, en estas imgenes, volvemos a encon-
trarnos a los profesores, en medio de la lucha entre el bien y el mal, entre
la ignorancia y el conocimiento, entre la ciencia y la religin.
En el Captulo III, Imgenes arcaicas de los educadores mexicanos,
se presentan y analizan tres imgenes arcaicas que al paso del tiem-
po integrarn el imaginario magisterial: el padre lengua, el escuelero y
la amiga. Imgenes que pertenecen al gremio de educadores, que los
acompaa y se expresan en cada generacin y en cada individuo que
toma para s el trabajo de profesor.
El padre lengua, el escuelero y la amiga tienen la caracterstica de con-
tener signifcados que dieron origen y sentido al trabajo del educador
mexicano y que de alguna manera u otra conforman elementos de su
identidad profesional. El padre lengua representa la primera imagen de
la funcin de una persona que educa a los mexicanos, que no es el maes-
tro de la tradicin europea, ni aquel que se identifca con los antiguos
mexicanos, es el inicio de una nueva tradicin. Adems contiene una
fuerte dosis de abnegacin, sacrifcio y desinters. El escuelero, por su
parte, viene a representar la secularizacin de la profesin, con l se da
inicio a la bsqueda del inalcanzable reconocimiento social y el estable-
cimiento de un objeto y mtodo propios del trabajo educativo. Esta ima-
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Introduccin
gen nos brinda la posibilidad de acercarnos a un universo de esperanzas
y sueos que confan en que el mundo puede ser mejor. La tercera ima-
gen, la amiga, nos conduce al lado femenino del magisterio, si bien con
una presencia continuamente marginal las mujeres han estado siempre
presentes en la funcin educativa. Muchas veces negada, las ms de
las veces silenciada, la maestra llamada amiga nos hace detenernos en
nuestro anlisis y nos conduce a plantear que el magisterio nacional no
se puede entender sin considerar la dualidad masculino/femenino.
En el Captulo IV, La patria, la educacin y el magisterio nacional:
el eterno retorno, se plantea otro punto de referencia importante para
la comprensin de la identidad magisterial, un aspecto que se separa
diametralmente de la explicacin laboral o pedaggica, e intenta el es-
tablecimiento de una interpretacin que toma como hilo conductor el
origen de la nacin mexicana. La hiptesis que lleva consigo este plan-
teamiento es que el magisterio y la nacin mexicana comparten origen y
perspectiva. Relaciones que han sido posibles a travs de la patria, fgu-
ra simblica que ha funcionado como elemento aglutinador de ideales,
proyectos e intereses.
Visto de esta manera, la educacin bsica y el magisterio tienen sen-
tido y la gran tarea de educar al pueblo, hecho que se puede entender
como la formacin de la conciencia nacional o de la manera que ser
nombrado en este trabajo: la mexicanizacin de los mexicanos.
El magisterio adquiere su real dimensin cuando se complementa
con lo nacional. Con esto se pretende culminar el proceso de seculari-
zacin de la profesin y del proceso educativo, se le asigna un objetivo
que rebasa los mezquinos intereses sectarios o personales y se les enco-
mienda la tarea de educar para servir a la patria.
La imagen de la patria sirve como eje articulador de este captulo y
pretende unir a los anteriores y los que le siguen. La patria, la madre, la
tierra, son conceptos que articulan el discurso nacionalista y son la pre-
misa del discurso educativo, pues al fn y al cabo persiguen los mismos
objetivos. De esta forma es posible plantear una continuidad entre pen-
samiento religioso y pensamiento cientfco; del planteamiento nacional
criollo que busc los smbolos de unidad en la fgura de la virgen de
Guadalupe se plantea una continuidad con las representaciones icono-
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22
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
grfcas de la patria, o a caso ambas no son las madres de los mexica-
nos?, son dos distintas, o simplemente son dos formas de representar a
una misma madre?
La educacin actual intenta olvidar sus orgenes religiosos, los profe-
sores son claros en su funcin social, pero esto no impide que de manera
cclica recreen el mito del eterno retorno: aquel que origin a la patria.
En el Captulo V El imaginario de una profesin plantea la recons-
truccin del imaginario magisterial. Proceso cargado de imgenes sim-
blicas, representaciones e ideas que provienen de tiempos dismiles,
pero que se expresan en el presente a travs de acciones concretas.
Contador de historias, masculino/femenino y el guardin de la cultu-
ra, son las imgenes que permiten la refexin sobre el imaginario ma-
gisterial. Sin duda que la labor educativa del profesor es mucho ms que
eso, este trabajo no intenta agotar ese todo complejo, lo que s aspira
es establecer una perspectiva de interpretacin que revele la dimensin
simblica de la educacin y de la identidad docente, exponiendo los
aspectos ms representativos de un trabajo que nunca podremos sim-
plemente resumir en dar clases.
Contador de historias es la imagen con la que se nos presenta el profe-
sor, sabemos lo difcil que es recrear los aspectos subjetivos de cualquier
conocimiento, as que narrar historias se puede convertir en instrumen-
to de la enseanza, o bien en una forma de conjurar el tiempo. Las his-
torias y la Historia son contadas por los profesores, porque al contarlas
dan cuenta de su propia existencia. Masculino/femenino nos presenta la
dualidad existente en el magisterio nacional, refere que la educacin y
la enseanza poseen un carcter que se une con la idea de la crianza y la
maternidad, con la madre tierra y con la patria, pero que fnalmente se
nos representa con imgenes masculinas. El guardin de la cultura no es
otra cosa que la funcin de resguardo que cumple el magisterio nacional.
La cultura que guarda es la cultura nacional, la escuela es el lugar propicio
y las generaciones de nuevos mexicanos son el empeo de sus esfuerzos.
Asistir a la escuela implica muchas cosas, pero una de ellas es aprender a
querer y respetar a Mxico: de eso se encargan los profesores.
El imaginario del magisterio, su identidad, su forma de pensar, su
historia gremial y sus mltiples historias individuales son presentadas
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23
Introduccin
aqu en una forma de imgenes, ideas y representaciones iconogrfcas.
No pienso que se cubra todo lo que representa al conjunto, la intencin
es ms sencilla; mostrar el componente simblico de un trabajo que en
la modernidad mexicana pretende ser racional.
Sin duda habra que pensar seriamente en las grandes luchas magis-
teriales, planteadas como ejemplo a la sociedad y a los nios. Lo pol-
tico y lo econmico son aspectos que no deben pasar inadvertidos en
cualquier interpretacin de un grupo de trabajadores que siempre han
estado presentes en las grandes disputas de nuestro pas. Sin embargo,
considero que incursionar en nuevas rutas de interpretacin, como la
que propone la antropologa simblica puede contribuir a conocer as-
pectos olvidados de los profesores y de nosotros mismos.
Finalmente en El imaginario: entre el tiempo y la historia se presen-
ta una serie de refexiones que pretenden ubicar el reconocimiento del
magisterio actual como una expresin de la crisis del nacionalismo. Que
paralelamente implican una refexin de la historia y el tiempo, pues ser
maestro es poner en juego una secesin ininterrumpida de imgenes
simblicas.
Como ocurre en la vida, este trabajo se encuentra constituido por
diversas historias que se entretejen, que responden a la polifona y que
tienen la intencin de ser una sola.
Y para que contine viva, esa historia tiene que ser contada.
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25
E
C a p t u l o I
En el origen no todo fue caos:
la cofradia de san Casiano
Los santos son santos porque
estn ms cerca de Dios.
A mayor lejana,
ms pecado.
Los rituales del caos
Carlos Monsivis
Tanto convento, tantas obras pas,
tantas iglesias, tantos confesores,
jubileos, hermandades, cofradas;
conciencias limpias, pechos sin rencores,
nobles costumbres, religiones santas,
de ciencia grave, y graves profesores.
La grandeza mexicana
Bernardo de Balbuena
l hombre es un ser que busca la congregacin, se organiza a s
mismo, al caos mismo lo organiza y lo dota de sentido. El hombre
busca a sus semejantes para estar juntos y al mirarse en el otro forma su
propia identidad, proceso que se nutrir de la individualidad y dar for-
ma a la colectividad; compleja, multidimensional, compuesta de ideas
sobre el tiempo presente, pero profundamente arraigadas en el pasado.
Para vivir en sociedad la convivencia se convierte en una necesidad pri-
maria. Pero una vez reunidos los hombres cundo surge el orden?, cun-
do deja de existir el caos y el desorden?, quin establece el orden? Las
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26
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
respuestas a estas preguntas nos orientan hacia el origen, el origen de todas
las cosas que a su vez es un origen en s mismo.
Cuando queremos responder a preguntas importantes tal vez las
anteriores puedan serlo la respuesta profunda nos remite al origen de
las cosas, como si toda respuesta fuera superfcial si no lo hacemos as.
Cuando la retrica nos ha confundido o la ideologa ha impregnado
todas las respuestas, buscamos en el origen la respuesta verdadera.
En el origen estn las respuestas originales, aquellas que siempre han
estado ah, y que por alguna circunstancia se han olvidado, se han desvir-
tuado, y con esto, han olvidado su propia naturaleza. En palabras de Mir-
cea Eliade: Es la idea de la perfeccin de los comienzos, expresin de una
experiencia religiosa ms ntima y ms profunda, nutrida por el recuerdo
imaginario de un Paraso perdido, de una beatitud que preceda la actual
condicin humana
1
.
En el origen est la respuesta verdadera, el sentido y la idea original.
El origen es creador de un orden puro que el tiempo profano corrompe
y para poder encontrar nuevamente el sentido es necesario volverlo a
mirar, buscarlo y encontrarlo. El mismo autor nos indica la importan-
cia de este simbolismo cuando dice: La idea implcita de esta creencia
es que es la primera manifestacin de una cosa la que es signifcativa y
vlida, y no sus sucesivas epifanas.
2
Pero, dnde est el origen?, es un lugar, un tiempo, una esencia?
Acaso es un lugar perdido, una ciudad de peregrinacin que tiene las
reliquias sagradas de adoracin, o acaso es un tiempo primordial?, en el
que vivieron los primeros especmenes, aquellos o aquel primer hombre
de su tipo que dej sabia enseanza, o tal vez es una esencia perdida en-
tre las coordenadas temporo-espaciales, que como un cliz ha de beber
un hombre comn y corriente para convertirse en un iniciado O tal vez
el origen est compuesto de todos estos elementos? Ms que todo, estas
interrogantes requieren de hombres nuevos que crean que en el origen
est la respuesta.
1
Mircea Eliade, Mito y realidad, p. 57.
2
M. Eliade, op. cit., p. 41.
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27
En el orgen no todo fue caos
Hablar de origen nos hace construir un planteamiento de naturaleza
simblica, que se nutre de los hechos histricos y toma la investidura
humana.
No hay explicacin simblica que no sea por defnicin una explica-
cin humana, la historia de la humanidad es por lo tanto una historia
formada por smbolos.
Cuando decimos todo tiene un origen, o bien hay que explicar todo des-
de su origen, lo que tratamos de decir es que nuestra explicacin contendr
las causas que motivaron esa situacin, sus antecedentes, motivaciones,
creencias, la secuencia temporera en la que ocurri, las personas que in-
tervinieron, etctera, y recurrimos a esta explicacin porque creemos que
hasta el momento no hemos tenido la respuesta que hemos demandado.
Ante esta argumentacin sobra decir que buscar el origen no nos
remite solamente a observar el inicio histrico de las cosas, el punto de
inicio, es necesario pero es insufciente.
Hurgar en los orgenes se nos ha presentado como un ejercicio de
ubicacin temporal, especfcamente ubicacin en el pasado, pero como
hemos tratado de explicar, no es as. En el origen estn guardados senti-
mientos, creencias, saberes, conocimientos, miedos y deseos, que pare-
cen individuales pero que son colectivos.
En el origen se encuentra la conciencia de la sociedad que se expresa
en recuerdos mticos que han de formar la cultura y la identidad de un
grupo, su historia. Son conocimientos comunitarios que narran cmo
se origin al primer hombre, la fundacin de la comunidad, o cuentan
un mito cosmognico, porque segn Eliade toda historia mtica que re-
lata el origen de algo presupone y prolonga la cosmogona.
3
Cuando recurrimos a las historias mticas, lo que hacemos es replan-
tear el origen de las cosas, su orden y lgica, es recrear la cosmogona y
es convertir al tiempo profano en tiempo mtico.
Si el origen remite al tiempo, ste tambin poseer connotaciones
simblicas, pues nos referimos al tiempo humano, creacin y pesadi-
lla de los hombres. Me refero al tiempo mtico, Mircea Eliade llama a
3
Ibdem, p. 28.
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28
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
ese tiempo ab origene en aquellos tiempos
4
, cuando expone la funcin
simblica de los arquetipos y de la repeticin, y aun cuando habla del
hombre arcaico, es claro que el tiempo original no es propiedad de este
tipo de hombre. En todo caso nos referimos a un tiempo mtico, tiempo
que est presente en todos los tiempos, porque son los hombres quienes
le dan sentido y presencia. Por lo mismo, el tiempo mtico no es sola-
mente un tiempo pasado, tambin puede ser un tiempo presente.
El tiempo mtico est con cada uno de nosotros, quienes lo hacemos
vivir constantemente y por lo tanto el origen tambin est con cada uno
de nosotros. El origen acompaa a cada hombre y lo hace dar enormes
rodeos para encontrarlo, y al hacerlo encontrarse a s mismo.
Buscar el origen de las cosas es buscar dentro de s las respuestas co-
lectivas, es adentrarse en la profundidad histrica para encontrar la cla-
ve del presente, es pensar que en la parte ms obscura del logos aparece
con brillantez el mythos y juntos se expresan en el dogma civilizatorio.
En suma, el origen no est en el pasado, est en cada palabra que
pronunciamos, en cada idea que concebimos y en cada respuesta que
intentamos construir.
En este trabajo hablaremos del origen del magisterio mexicano, pro-
fesin importante en el panorama de la vida nacional mexicana. El ori-
gen nos permitir comprender cmo diferentes imgenes se funden en
una, cmo los smbolos se integran en un sistema simblico y cmo el
magisterio de hoy comparte deseos, temores y aspiraciones de los edu-
cadores de todos los tiempos.
Cuando pensamos en los maestros mexicanos intentamos reconocer-
los, explicar su presencia social y argumentar su importancia dentro de los
diferentes proyectos de nacin. Pero impregnados en el espritu de las ex-
plicaciones profundas, recurrimos al origen de la profesin de la ensean-
za para intentar construir una interpretacin simblica que nos d cuenta
de cmo un individuo adquiere la identidad profesional de profesor y
cmo a partir de singularidades se construye un plural: el magisterio.
4
Mircea Eliade, El mito del eterno retorno, p. 15.
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29
En el orgen no todo fue caos
Tendra que advertir que si bien es cierto que se recurre a la historia,
sta no suministra la totalidad de la explicacin, aporta datos importan-
tes, pero la comprensin se construye a partir del simbolismo, y de su
interpretacin.
Plantear el inicio de una investigacin antropolgica sobre la iden-
tidad y el imaginario magisterial pretendiendo ubicar el origen de la
profesin y as comprender que la razn de la educacin puede ser una
empresa impregnada de simbolismos profundos, explicaciones duales e
interpretaciones dialcticas. Pero ante todo es el inicio de un trabajo in-
terpretativo que busca en los orgenes el sentido de una prctica social,
que toma como punto de partida la idea de que eso o ese origen desde
hace mucho tiempo posee una movilidad que le permite expresarse
en diversos tiempos y espacios, pues tendramos que decir, junto con
Eliade, que en efecto, a partir de cierto momento, el origen no se en-
cuentra nicamente en un pasado mtico, sino tambin en un porvenir
fabuloso.
5
Para encontrar el porvenir fabuloso de los maestros mexicanos hay
que reconstruir su origen, lo que tal vez nos conduzca al encuentro de
una serie de imgenes simblicas, lejanas, precientfcas,... arcaicas, ms
cercanas al caos que a la evolucin y al triunfo de la razn. Pues recor-
demos, tal como ya lo hizo notar Monsivis: en el caos se inicia el perfec-
cionamiento del orden.
6
Gremio y cofrada. Organizacin y vida cotidiana
Explicar la profesin de la enseanza en Mxico requiere de observar el
sistema simblico que le asigna sentido, para lo cual es necesario explo-
rar en el origen mismo de esta actividad y as poder establecer una inter-
pretacin que d cuenta de cmo se concibe una actividad de naturaleza
social y de profundo compromiso colectivo.
5
Mircea Eliade, Mito y realidad, p. 59.
6
Cf. Carlos Monsivis, Los rituales del caos.
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30
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Tal vez tendremos que dejar de pensar en la historia como Te arrow
of time que viene del pasado y se proyecta al futuro, donde quedan atrs
los antimodernos profesores e intentamos establecernos una moderni-
dad que necesita de licenciados en educacin, as planteada la cuestin
parecera que el trabajo a desarrollar tendra que presentar datos histri-
cos y propuestas innovadoras. Pero el intento de explicacin plantea una
historia al servicio del simbolismo, que proporciona las pistas necesarias y
las compara con las evidencias presentes; si no cmo explicar la dualidad
de ciencia y religin que hoy da observamos en las escuelas nacionales?,
o la lucha constante entre tradiciones y modernidad, o bien la pugna entre
el humanismo y la racionalidad tcnica que impera en la educacin ac-
tual. Los smbolos y el simbolismo no se han quedado atrs, en el pasado,
as como acompaaron a los viejos profesores, ahora acompaan a los
nuevos.
Como lo dice Eliade: Lo que l hace, ya se hizo. Su vida es la repeti-
cin ininterrumpida de gestos inaugurados por otros,
7
la profesin de la
enseanza es un arquetipo que alguien ya hizo en aquellos tiempos ab
origene y ahora es su repeticin ininterrumpida.
El sentido de la profesin de la enseanza puede estar en su origen
mismo, en el origen mtico, que es un tiempo primordial, tiempo en que
surgen los primeros profesores mexicanos que hicieron de su actividad
una forma de vida.
De esa manera, cada nueva generacin de profesores recrea el tiem-
po mtico y repite ininterrumpidamente lo que ya se hizo: educar y, con
esto, ser maestro.
El tiempo original del maestro mexicano se encuentra fundido en el
tiempo cronolgico, cuando consumada la conquista espaola se inten-
taba construir una nueva sociedad, basada en los principios de la fe reli-
giosa y ms tarde en el papel revolucionario de la ciencia. Si bien es cierto
que siempre ha existido el proceso educativo no hay duda que las an-
tiguas civilizaciones mesoamericanas educaban a sus generaciones, la
presencia del maestro adquiere expresiones inditas cuando la sociedad
7
Mircea Eliade, El mito del eterno retorno, p. 15.
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31
En el orgen no todo fue caos
novhispana requiere de agentes que socialicen las nuevas ideas acerca
del orden social y del papel de los hombres en el nuevo mundo.
Vivir en ese tiempo, como en cualquier otro, es vivir un orden estable-
cido. Los primeros profesores surgen y se adaptan a esta forma de vida,
a su organizacin social y a sus expectativas. Estos hombres hacen de la
educacin su forma de vida, son trabajadores; trabajan como profesores.
Como todos los trabajadores de la poca los profesores requeran te-
ner el reconocimiento social, ofcial y religioso, y en un mundo dominado
por la religin estas tres cuestiones se encontraban conjuntadas en dos de
las formas de organizacin por excelencia; el gremio y la cofrada.
El gremio fue una asociacin de personas que desarrollaban un mis-
mo ofcio, por lo tanto tenan intereses comunes. Esta organizacin te-
na como objetivo obtener ayuda mutua y proteccin.
Este tipo de organizaciones existi desde tiempos antiguos, como lo
seala Santiago Cruz:
En Grecia, lo mismo que en la antigua Roma, existieron desde tiempos remotos las
corporaciones de artesanos, sea para defender sus derechos, reclamar ciertos privi-
legios o bien para ponerse al amparo de cierta divinidad.
8
Si bien estas corporaciones de artesanos existieron en la antigedad, los
gremios como tales aparecieron y se consolidaron en Europa durante toda
la Edad Media y aglutinaban especialmente a comerciantes y artesanos.
Inicialmente las organizaciones de comerciantes ejercieron un mo-
nopolio que controlaba la venta, la distribucin y la produccin de
todos los bienes de la ciudad. Con el paso del tiempo, este tipo de orga-
nizaciones gremiales fue perdiendo poder hasta casi desaparecer, en su
lugar los gremios de artesanos acapararon los procesos productivos, de
circulacin y consumo de los bienes necesarios para la vida cotidiana.
En la Edad Media las corporaciones adquirieron un carcter ms defnido. Las hubo
en varios pases de Europa. Aparecen en Inglaterra, en el sur de Alemania y en el
8
Francisco Santiago Cruz, Las artes y los gremios en la Nueva Espaa, p. 7.
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32
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
norte de Francia, desde el lejano siglo ix. En el siglo xii existieron asociaciones o
guildes de mercaderes y artesanos.
9
El gremio era una forma de ordenacin indispensable para entender la
vida cotidiana de toda una sociedad que vivi en torno a esta forma de
estructura laboral.
Estas organizaciones se desarrollaron cuando surgi la necesidad de
defender los intereses de los miembros. En muchos casos las agrupacio-
nes surgieron por motivaciones religiosas. As surgieron las cofradas,
que tenan como fn la veneracin de un santo patrn.
Espaa no estuvo al margen de esta tendencia corporativa, y tiempo
ms tarde los comerciantes y artesanos hispanos inician su organizacin:
en Espaa los gremios aparecen en los siglos xiii y xiv en las ciudades
de Valencia y Barcelona. Su ascendencia hay que buscarla en Provenza,
Aquitania y el Roselln.
Ese camino contina hacia la Nueva Espaa, lugar donde con toda
una nueva forma de vida llega tambin para establecer otras maneras de
trabajar.
Con los primeros conquistadores llegaron los primeros artesanos peninsulares.
Orozco y Barra en su Relacin de conquistadores, cita a Alonso Hernando, Barto-
lom Gonzlez, Francisco Gutirrez, Juan Garca y a otro de nombre Lzaro, como
herreros de ofcio.
10
En el tiempo en que la escuela todava no alcanzaba a despuntar como
una institucin certifcadora de las capacidades laborales, la organiza-
cin gremial permita regular las relaciones del trabajo. Este tipo de
organizacin posibilitaba que existiera lo que ahora llamaramos el pro-
ceso de la profesionalizacin, es decir un largo camino de aprendizaje y
aplicacin prctica sobre un determinado ofcio. Ya lo seala Santiago
Cruz Francisco: En los gremios haba tres categoras: aprendices, ofciales
y maestros, cada quien con sus obligaciones y derechos.
11
9
Idem.
10
F. Santiago Cruz, op. cit., p. 13.
11
Ibdem, p. 27.
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33
En el orgen no todo fue caos
De acuerdo a la estructura de los gremios las categoras laborales
tenan la siguiente caracterstica:
Maestro: Haba aprobado el examen respectivo, diriga el taller, enseaba su ofcio y
educaba en la moral cristiana.
Ofcial: Aprendices que haban aprobado el examen para ser ofciales y se prepara-
ban para ser maestros.
Aprendiz: Nios y jvenes cuyos padres frmaban contrato con el maestro para
aprender el ofcio, la religin, buenos modales, etctera.
12
Si lo anterior era aplicable para cualquier trabajador, para los profeso-
res el esquema era el mismo: ser maestro signifc un largo camino que
debera recorrer el joven aprendiz para dominar las tcnicas y procedi-
mientos que su ofcio le demandaba, as mucho tiempo despus se con-
verta en ofcial y mucho tiempo despus en maestro.
Tal vez en la organizacin gremial podemos encontrar el porqu de
la generalizacin actual que denomina maestros a los profesores, pues
se designa como maestro a quien domina las habilidades propias del
trabajo.
De esta forma maestro es aquella persona que domina un ofcio, sus
instrumentos de labor, las tcnicas, sabe de materiales y las ha aplicado en
una infnidad de ocasiones, adems su experiencia y conocimientos es-
tn debidamente reconocidos.
La estructura gremial infua la forma de pensar la educacin hasta
de los individuos con planteamientos de carcter humansticos. Tal es
el caso del clebre educador Ams Comenio que en su obra Orbis Pic-
tus, publicada en 1672 con respecto a la escuela, deca: La escuela es un
taller, en que los noveles talentos son formados para la virtud, y se divide
en clases.
13
12
cnca-inah, Gremios y cofradas en la Nueva Espaa.
13
Juan Ams Comenio, Orbis Pictus, p. 184.
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34
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
La escuela es un taller, en que los noveles talentos son formados para la virtud, y se
divide en clases La Escuela. Comenio, Orbis Pictus.
Esta forma organizativa no fue privativa de la escuela elemental, la po-
demos observar incluso en la organizacin de las universidades. Anto-
nio Santoni dice:
las universidades no slo se moldearon con base en la estructura de las artes me-
cnicas, a tal punto que los tres grados universitarios de scolaris, baccalaureus y
magster repetan los tres grados de la jerarqua artesanal.
14
Lo mismo ocurra con los ofcios que demandaban de la fuerza fsica,
que de aquellos que eran considerados integrantes de las bellas artes.
Cuestin que siempre gener descontentos en el gremio de maestros,
pues solicitaban un trato diferente al considerar que su labor no poda
compararse con la de un curtidor o la de un herrero. Tal vez esas ideas
no han desaparecido de los profesores actuales, quienes piensan que no
existe el debido reconocimiento a tan importante labor y que no es justo
que un comerciante gane ms que un maestro.
En el Mxico colonial los profesores se encontraban organizados en
torno al gremio que se denominaba del Nobilsimo Arte de Ensear a Leer,
14
Antonio Santoni Rugiu, Nostalgia del maestro artesano, p. 83.
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35
En el orgen no todo fue caos
Escribir y Contar, regido por sus propias Ordenazas,
15
cuyo cometido era
reglamentar el funcionamiento de los agremiados y exponan los requisitos
que deban cubrir quienes aspiraban a trabajar en el arte de la enseanza.
Las Ordenazas de maestros se aprobaron el 5 de enero de 1601 por el
Conde de Monterrey, constaban de 11 tems, en los cuales se indicaban
los conocimientos, costumbres y caractersticas de la actividad.
Para ser maestro, adems de los aos de experiencia demostrados
como aprendiz y ofcial se tena que cumplir con un riguroso examen pro-
tocolario, que inclua tanto conocimientos como aplicaciones prcticas, al
mismo tiempo del conocimiento y vigilancia de los principios religiosos.
Adems, en materia laboral se tena que cumplir con una reglamentacin
sumamente estricta, expresada en las denominadas Ordenanzas.
Las Ordenazas como materia legislativa son, en su gnero, de lo ms minucioso y
elaborado, no hay detalle que se les escape, ni en persona, ni en la parte tcnica, ni en
la administracin; en las ordenanzas todo est reglamentado punto por punto y en
muchos casos con indudable exigencia, llegndose an a establecer el procedimiento
industrial a que estaba sometido el manejo de ciertas materias de produccin.
16
Para el caso de los profesores podemos ilustrar esta rigurosidad presen-
tando ntegra la que ocupa el primer lugar:
1. Primeramente que para que se examinen los que no fueren examinados para po-
der tener su escuela y para poder darles la carta de examen, la Ciudad, Justicia y
Regimiento, en su Cabildo, o un comisario que para ello fuere nombrado, nombre
y seale dos maestros los ms peritos y expertos que hubiere, para que hagan el
dicho ofcio de visitadores y examinadores por este primer ao, y luego de ah en
adelante, en principio de cada un ao, se junten los maestros examinadores por
ante el escribano del Cabildo y el diputado de esta Ciudad, a elegir a dos personas
de los que as hubiere examinados, los que parecieren ms convenientes, peritos y
expertos para dicho efecto, y electos, los presenten en el Cabildo para que ah juren
de usar bien e felmente y se les d su ttulo de tales examinadores, sin el cual no
15
agn. Ramo: Ordenazas, Ordenazas de maestros del noble arte de leer y escribir.
16
Francisco Santiago Cruz, Las artes y los gremios en la Nueva Espaa, p. 16.
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36
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
puedan usarlo ni tampoco pueda ser veedor el que no fuera examinado y tuviera
carta de examen de esta Ciudad, so pena de veinte pesos de oro comn aplicados
por cuartas partes, Cmara de su Majestad, Juez, Ciudad y denunciador.
17
Lo que podemos observar en esta cita es el establecimiento de un siste-
ma de sancin y fscalizacin, es importante poner atencin en las fgu-
ras de peritos y expertos que ms adelante se han de convertir en veedor,
fgura relevante en el difcil proceso de la certifcacin y, por lo tanto, del
ingreso o no al gremio.
Al igual que los dems artesanos y trabajadores, los profesores tam-
bin deberan someterse a estos procedimientos si queran poseer el t-
tulo de maestros y ser dueos de un establecimiento propio.
El ofcial que cumpla con los requisitos, entre ellos el examen riguroso que pedan
las Ordenanzas, reciba el ttulo de maestro, con todos los deberes y privilegios que
el gremio le conceda. Varias de las Ordenanzas especifcaban que nicamente el
espaol por los cuatro costados recibiese el ttulo de maestro.
18
Las ordenanzas regulaban los aspectos ms importantes de la vida del
gremio, en el educativo se consideraban: los conocimientos que deban
dominar, mercado y competencia, religin y sociedad, y prohibiciones y
penas.
En el siguiente cuadro presento las ideas ms representativas de las
diez ordenanzas restantes, de las 11 que integran el documento, expli-
citando el aspecto al que fundamentalmente hacan referencia.
17
agn, Ordenanzas.
18
F. Santiago Cruz, op. cit., p. 53.
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37
En el orgen no todo fue caos
ORDENANZA TEXTO ASPECTO
2.-
...y siendo espaol ha de dar informacin de
cristiano viejo de vida y costumbres...
Religin y sociedad
3.-
...el que hubiere de usar el dicho arte ha de
saber leer romance en libros y cartas misivas,
y procesos, y escribir las formas de letras
siguientes: redondillo grande y ms mediano, y
chico, bastardillo grande y ms mediano, y chico,...
conocimientos
4.-
...,las cinco reglas de cuenta guarisma, que son
sumar, restar, multiplicar, medio partir y partir por
entero,...
conocimientos
5.-
...,que ninguno sea admitido al examen si no
supiere lo contenido en la tercera y cuarta
ordenaza, y si alguno se pusiere a ensear el dicho
arte sin ser examinado, se le cierre la escuela,...
prohibiciones y penas
6.-
..., que ningn maestro de los que conforme a
estas ordenanzas fuere examinado, pueda poner
su escuela junto a otro que lo est, salvo si la
tuviere dos cuadras...
mercado y competencia
7.-
...hay algunas amigas de muchachas que reciben
muchachos para ensearlos a leer: ninguna los
reciba...
prohibiciones y penas
mercado y competencia
8.-
...el maestro que tuviere escuela y fuere
examinado, haya de ensear por su misma
persona, sin tener quien le ayude y no de otra
manera...
prohibiciones y penas
mercado y competencia
9.-
..., que ninguno que tuviera tienda de legumbres y
mercaduras no tenga escuela, excepto si dejare la
tienda y se examinare...
prohibiciones y penas
mercado y competencia
10.-
...los maestros antiguos, de diez y doce aos de
escuela, hay algunos que no son hbiles para
serlo ni saben escribir las dichas formas de letras
contenidas en la tercera ordenanza, a estos tales
se les prohbe...
prohibiciones y penas
mercado y competencia
11.-
...en lo que toca a el ensear la doctrina, por la
maana se rece en las escuelas, y en la tarde
se les diga la tabla de la cuenta guarisma a los
discpulos, y algunos das de la semana, el modo y
orden de ayudar a misa...
religin y sociedad
conocimientos
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Como podemos observar en el cuadro anterior los conocimientos que
deban dominar los profesores eran fundamentalmente de dos tipos: 1)
referidos a la lengua escrita leer romance y escribir formas de letras y 2)
matemticas las cinco reglas de cuenta guarisma. Por otro lado, apenas
se menciona lo que podra ser una referencia al saber ensear, como
conocimiento intrnseco a la profesin: hay algunos que no son hbiles
para serlo. En todo caso los conocimientos exigidos eran los bsicos y no
dominarlos impeda el otorgamiento del reconocimiento.
En el aspecto del mercado y competencia, las ordenanzas regulaban la
proliferacin de escuelas y sealaban la distancia que deba haber entre
una y otra, cuando indicaban que un nuevo maestro examinado pueda
poner su escuela junto a otro que lo est, salvo si la tuviere dos cuadras.
Tambin marcaban que los varones asistieran a escuelas dirigidas por
profesores y las nias a los establecimientos sin registro denominados
amigas, hay algunas amigas de muchachas que reciben muchachos para
ensearlos a leer: ninguna los reciba.
El gremio de maestros estaba ntimamente ligado al aspecto religioso
y despuntaba por su carcter eminentemente social, por lo que los as-
pectos de religin y sociedad, se expresaban claramente en las ordenanzas
cuando leemos que quien pretenda examinarse ha de dar informacin
de cristiano viejo de vida y costumbres, adems de exigir en materia de
doctrina que por la maana se rece en las escuelas.
En lo que respecta a la prohibiciones y penas, las principales estaban
encaminadas a no permitir la aplicacin de los exmenes a quienes no
reunieran los conocimientos elementales: que ninguno sea admitido al
examen si no supiere lo contenido en la tercera y cuarta ordenanza; que
quien enseara fuera el propio maestro: sin tener quien le ayude y no de
otra manera; dedicarse enteramente a atender su escuela, y que ningu-
no que tuviere tienda de legumbres y mercaduras no tenga escuela. Por
lo que respecta a las penas, stas se pueden agrupar en dos; referidas a
quien fungir como veedor; el que no fuera examinado y tuviera carta de
examen d esta Ciudad, so pena de veinte pesos de oro comn aplicados
por cuartas partes; a los aspirantes sin licencia y si alguno se pusiera a
ensear el dicho arte sin ser examinado, se le cierra la escuela, mandndole
con pena de veinte pesos de oro y a los maestros que no son hbiles o no
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En el orgen no todo fue caos
saben escribir se les prohbe, pena de los dichos veinte pesos [...] y se les
cierre la escuela.
Como podemos observar las ordenanzas intentaban regular la vida
de estos trabajadores al indicar quin era merecedor de ese ttulo y se
intentaba una distribucin de escuelas que no diera cabida a la compe-
tencia desleal.
Los gremios eran una forma de organizacin laboral, pero su ejerci-
cio se desarrollaba bajo el amparo de alguna advocacin religiosa. No es
de extraar entonces que el trabajo educativo sufriera igual condicin.
Fieles al espritu de su tiempo, al concepto que de la vida se tena, los artesanos de
un mismo ofcio se organizaban tambin en Cofradas, o sea en la versin religiosa
de su mismo gremio. No haba corporacin que no formase una hermandad, puesta
bajo advocacin de uno o ms santos de la Iglesia.
19
De esta forma haba gremios de herreros, plateros, orfebres, carpinteros,
etctera, y entre todos haba tambin gremio de enseantes. Los siguien-
tes trabajos nos pueden dar idea de esta organizacin, cuando se presen-
ta el trabajo, su santo protector y el da de festa que le corresponda.
Plateros, Batihojas San Eligio (1 de diciembre)
Tiradores de oro y plata San Jos (19 de marzo)
Cigarreros San Isidro Labrador (15 de mayo)
Arquitectos Arcngel San Gabriel (24 de marzo)
20
Al igual que la mayora de los trabajadores, los maestros estaban organi-
zados en un gremio, pertenecan a una cofrada y tenan a un santo pro-
tector: el gremio era el del Nobilsimo Arte de Ensear a Leer, Escribir y
Contar, se agruparon en la Cofrada de san Casiano, y este santo pas a
tomar el lugar de santo patrn.
19
Francisco Santiago Cruz, Las artes y los gremios en la Nueva Espaa, p. 53.
20
Idem, pp. 53, 54.
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40
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
A lo largo de toda la poca de la Colonia los educadores se organiza-
ba bajo la denominacin de Congregacin de san Casiano, esta misma
proteccin tutelar persiste en el Mxico independiente cuando en 1835
se funda el Colegio Mexicano de Educacin Primaria.
El fn general del Colegio fue expresado en los siguientes trminos que proteja la
profesin, que la ilustre, ...que promueva cuanto le sea til y benefciosa, que unifor-
me el mtodo de enseanza, y que sea un plantel donde se formen los nuevos profe-
sores. El Colegio fue puesto bajo la proteccin de Nuestra Seora de Guadalupe y el
glorioso mrtir San Casiano, santo que haba sido el patrn del gremio.
21
San Casiano fue por mucho tiempo, el santo patrn del gremio de los
maestros mexicanos, encargo que posteriormente comparti con la vir-
gen de Guadalupe.
Si bien los gremios son puntos clave para entender la organizacin
econmica de la sociedad colonial mexicana, otro elemento igualmente
importante fue la cofrada. Al respeto de estas organizaciones, Gonzlez
Ponce nos dice:
Las cofradas tuvieron su origen en los ideales cristianos y bajo la direccin de la
iglesia; surgieron con la fnalidad de elevar el culto y remediar las necesidades y
defciencias de la gente del pueblo.
22
El mismo autor abunda en la defnicin cuando comenta:
La palabra cofrada, tomada en sentido estricto, se refere solamente a aquellas aso-
ciaciones constituidas con cierta jerarqua interior a manera de cuerpo orgnico,
cuerpo colegiado y con hbito propio. En sentido ms amplio, signifca las asocia-
ciones que no constituyen cuerpo orgnico y que carecen de hbito propio; tales son
algunas hermandades, congregaciones, uniones pas, obras pas, etc.
23
21
Dorothy Tanck de Estrada, La educacin ilustrada, p. 139.
22
Enrique Gonzlez Ponce, Catlogo del ramo de cofradas y archicofradas, agn, p. I.
23
Gonzlez Ponce E., op. cit., p. II.
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En el orgen no todo fue caos
Las cofradas son instituciones religiosas que prestaban servicio de be-
nefcencia. Alicia Bazarte apunta una amplia gama de expresiones de
esta cuestin: cofradas gremiales, eclesisticas, de negros y mulatos, ter-
ceras rdenes y de indios.
24
Sin embargo, la autora indica que al respecto
de las cofradas de gremios y las eclesisticas existan caractersticas que
las hacan diferentes de otras organizaciones como las mayordomas,
devociones y hermandades, pero a pesar de las diferencias podan ser
llamadas simplemente cofradas.
25
La cofrada es una forma de organizacin que actualmente se obser-
va reducido al mbito exclusivo de las actividades parroquiales, sin em-
bargo esto no siempre fue as, la vida colonial mexicana se caracteriz
por la presencia, vigencia e infuencia de un sinnmero de cofradas.
La historia de las cofradas en Mxico se remonta al ao de 1519,
fecha en que fue fundada la Cofrada de Nuestra Seora de la Limpia
Concepcin, de la cual Hernn Corts fue miembro fundador.
26
Las cofradas en la Nueva Espaa fueron un mecanismo de estructu-
racin socio-laboral que permita la organizacin del trabajo, adems de
cumplir funciones ntimamente ligadas a la vida espiritual.
Las cofradas o congregaciones eclesisticas son asociaciones de feles, principal-
mente seglares, cannicamente instituidas y gobernadas por un superior eclesistico
competente, para promover la vida cristiana por medio de obras buenas especiales,
ya sean del culto divino, ya de caridad para el prjimo.
27
Adems del principio organizativo, las cofradas cumplan un principio de
auxilio espiritual y prcticas piadosas, Santiago Cruz nos dice lo siguiente:
24
Cf. Alicia Bazarte, Las cofradas de espaoles en la ciudad de Mxico.
25
Idem.
26
La fecha de fundacin y la referencia de que la primera cofrada en Mxico fue la de Nuestra
Seora de la Limpia Concepcin, todava est a debate, por ejemplo Alicia Bazarte al referir a las
ordenanzas de Corts de 1519 seala: Hernn Corts dice que se hiciere, lo que indica que an no
estaba fundada. Ms adelante la autora comenta: La primera cofrada de la que tenemos noticia es la
de Los Caballeros de la Cruz, tambin conocida como archicofrada de los Nobles con sede en la iglesia
de la santa Veracruz; fue fundada por Hernn Corts en 1526. Cf. A. Bazarte, op. cit., p. 35.
27
E. Gonzlez, op. cit., p. I.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Cuando un artesano enfermaba, reclamaba la ayuda del mayordomo de su cofrada,
por mediacin del celador, que era la persona encargada de visitarlo en su casa,
llevndole cierta cantidad de dinero de la caja comn, para que pudiera atender la
situacin econmica, tanto de l como tambin de su familia.
28
Las cofradas desempeaban un papel muy similar al de seguro social,
contribuan a solventar las necesidades econmicas de los cofrades y la
ayuda se haca extensiva a la familia. Incluso el apoyo llegaba al fn de
la vida laboral, se apoyaba la jubilacin del agremiado. Claro est que
deba de estar al corriente de sus aportaciones a la caja de la cofrada.
Cuando el cofrade llegaba a cierta edad, en la cual le fuese ya imposible manejar
las herramientas, peda el dinero necesario para retirarse del taller y disfrutar de su
jubilacin.
29
Al llegar la muerte, el cofrade tambin contaba con apoyo espiritual y
econmico. La cofrada contribua con la familia al desarrollo de los
servicios funerarios y al apoyo de la familia desamparada.
Cuando el menestral pasaba a mejor vida, sus hermanos le daban cristiana sepul-
tura. Huelga decir que en tales casos el menestral gozaba de toda clase de auxilios
espirituales. Para eso la cofrada de cada gremio tena asignado un capelln y una
iglesia.
30
Otro elemento importante dentro de la organizacin de las cofradas es
el documento denominado patente.
Los derechos y las obligaciones de los cofrades se hacan conocer por medio de las
patentes, curiossimos documentos que hoy en da bien podan considerarse como
reliquias bibliogrfcas.
31
28
F. Santiago Cruz, Las artes y los gremios..., p. 61.
29
Ibdem, pp. 61, 62.
30
Idem, 62.
31
F. Santiago Cruz, op. cit., p. 63.
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En el orgen no todo fue caos
Las patentes tambin eran conocidas como sumarios de indulgencias, su
posesin implicaba derechos y obligaciones de dos tipos: en el aspecto
material y en el espiritual. Las obligaciones sobre el aspecto material
fueron:
a) Los socios tenan derecho a solicitar crdito a las cajas de las co-
fradas [...]
b) Los socios que poseyeran la patente con mayor antigedad po-
dan aspirar a ocupar los puestos directivos de las cofradas [...]
c) Todas las cofradas otorgaban dotes para parientes de los socios
que no tenan sufciente dinero para casarse o para entrar en el
convento.
d) Finalmente cuando el cofrade quedaba impedido para trabajar
por vejez, accidente, o prdida de su fortuna, la cofrada le otor-
gaba alguna ayuda vitalicia, sobre todo si se trataba de cofradas
gremiales.
e) Otro ritual pblico y corporativo llevado a cabo por todas las co-
fradas fue el funeral, que se convirti en el servicio social bsico
que proporcionaban [...]
f) ...hospedaje de los viajeros que venan a pasar algunos das a la
ciudad de Mxico [...]
g) Una obra prominentemente piadosa y necesaria en las cofradas
fue la asistencia a los enfermos [...]
32
Por otro lado, en el aspecto de las obligaciones espirituales podemos
identifcar lo siguiente:
En la ciudad de Mxico, las cofradas urbanas de espaoles continuaron y fomen-
taron la doctrina anterior a la Reforma Protestante del purgatorio y la nocin de
satisfaccin de los pecados, la veneracin de los santos y la interseccin de Mara y
de corte celestial.
33
32
Cf. Alicia Bazarte M. y Clara Garca A. Patentes o sumarios de indulgencias, Documentos impor-
tantes en la vida y en la muerte, pp. 123 a 129.
33
Op. cit., 134.
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44
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Pertenecer a una cofrada permita el goce de derechos materiales y
espirituales, pero adems permita obtener algo muy preciado para la
poca: indulgencias.
La obtencin de indulgencias fue el fn que buscaban satisfacer estas
organizaciones. Bazarte y Garca dicen al respecto ...las oraciones co-
munales y la misa fueron el elemento principal que distinguieron la vida
religiosa cotidiana de las cofradas, porque a travs de ellas se obtenan las
indulgencias.
34
La posesin de una patente otorgada por la cofrada signifca mucho
para el agremiado, pues como lo sealan Bazarte y Garca eran docu-
mentos importantes en la vida y en la muerte. Las indulgencias fueron
otra forma de promover la piedad, la devocin y la unin cristiana, ya que
giraban en torno a la oracin y la nocin de obras caritativas a nivel espi-
ritual.
35
Con los gremios, las cofradas representaban la vinculacin entre ac-
tividad econmica y prctica religiosa. En una poca dominada por la
iglesia catlica, el trabajo tambin era practicado en el nombre de dios.
San Casiano, el santo patrn
Actualmente, a pesar de que muchos maestros practican alguna reli-
gin, es desconocido el hecho de que el magisterio tenga un santo pro-
tector, incluso para aquellos que se aflian al catolicismo. A los maestros
de nuestros das el pensar que la educacin tenga alguna relacin con
el aspecto religioso les provoca serias contradicciones, pues se pregun-
tan si esto estar bien, quiz alguna vez eso fue posible pero ya nadie
asocia directamente a la educacin o a los maestros con alguna prctica
religiosa, y si preguntamos quin es el santo protector del gremio? Sim-
plemente ya nadie recuerda quin es.
Es una especie de negacin cientfca pensar que la enseanza algu-
na vez estuvo ligada a la actividad religiosa, y es una respuesta autom-
34
Ibdem, 136.
35
Ibdem, Cf.
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45
En el orgen no todo fue caos
tica, que expresa el trabajo que ha realizado la ciencia para construir un
pensamiento racional, o tal vez deba decir laico.
El laicismo ha realizado su trabajo y borr de la memoria colectiva la
dimensin religiosa de la educacin escolarizada y su sistema institucio-
nal. De esta forma los maestros han aprendido a pensar que gran parte
de su trabajo tiene que ver con el destierro de dogmas y fanatismos y
esto lo referen directamente con toda manifestacin religiosa.
Sin embargo, si bien es cierto que la religin orient muchas de las
actividades econmicas de la poca colonial, tambin es real que la ve-
neracin y culto de una advocacin o santo se convirti en la tendencia
y signo del nuevo mundo. Los santos se convirtieron en intermediarios
de los hombres y la divinidad suprema, cada uno con un grupo de hom-
bres bajo su proteccin. San Casiano cobij a los maestros y stos lo
veneraron como gua y protector.
San Casiano es en la actualidad un santo olvidado por los catlicos y
tambin por sus antiguos protegidos: los maestros. Como casi todos los
santos y la religin catlica misma, san Casiano es herencia europea, es tra-
do por los colonizadores y son ellos quienes inicialmente le rinden culto.
San Casiano, sostiene en una mano, la palma que lo identifca como mrtir y en la otra,
los instrumentos de la enseanza. Altar mayor del Templo de San Hiplito.
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46
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
De acuerdo con la tradicin cristiana san Casiano representa a un mr-
tir. Esto lo sabemos porque en todas las imgenes que podemos obser-
var el santo se encuentra sosteniendo una palma, objeto que dentro de la
iconografa cristiana sirve para simbolizar a los mrtires. Adems tam-
bin se le representa como catedrtico, es decir se le adorna con papel
escrito, plumas y estiletes, instrumentos de las letras y la enseanza. En
conjunto se expresa el simbolismo de maestro y mrtir.
El culto a san Casiano es un cosa del pasado colonial y de inicios del
Mxico independiente. Por alguna cuestin que se pierde entre los mis-
terios de la fe y la ciencia, el culto a san Casiano ha dejado de practicar-
se. Si bien es cierto que an hoy en da el santo todava tiene presencia
fsica en dos iglesias mexicanas, lo real es que no hay nadie que lo visite
para pedir algn favor o simplemente para contemplarlo.
Su origen, su personalidad y el motivo de la santifcacin pertenecen
a un pasado desconocido para los maestros actuales. Incluso lo mismo
con los sacerdotes de los templos, la gran mayora lo ms que llegan a
saber es su nombre, pero no el porqu de su santifcacin y desde luego
desconocen porqu nadie lo visita.
En el calendario catlico Casiano se celebra el 13 de agosto.
Casiano es un nombre romano procedente de Cassianus, derivado
a su vez de Casio, y ste de Cassius cuyo origen es Cassis (Yelmo), que
signifca proteccin; ya que el cassis era una especie de casco.
Observemos un poco el pasado para conocer a este santo.
... Casiano, patrono de los maestros, por haber recibido el martirio a causa de ser
profesor de hijos de nobles romanos, quienes al enterarse de que ya era cristiano
converso, lo matan sus alumnos y usan para este empeo los estiletes con que dibu-
jaban en tablillas con una capa de cera.
36
En un texto de Servando Montaa Pelez se pueden leer los siguientes
datos:
36
Ms de cien aos en San Hiplito, desde 1892, p. 33.
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En el orgen no todo fue caos
Un da el poeta Aurelio Prudencio va a Roma. Es en los primeros aos del siglo V. En
su paso para la capital del Imperio se detiene en el Foro Cornelio, hoy Imola. Lleva el
corazn angustiado, porque de la solucin del negocio, motivo del viaje, depende tal
vez la seguridad de su porvenir y el de su familia. Espritu profundamente cristiano.
Se postra ante el sepulcro del mrtir Casiano, cuyas reliquias se veneran all, y se
abisma en profunda oracin. Una oracin que es un contrito recuento de pecados
y sufrimientos.
Cuando, entre lgrimas, levanta los ojos al cielo, su vista queda prendida en la
contemplacin de un cuadro pintado de vivos colores. Se ve en l la imagen de un
hombre semidesnudo, cubierto de llagas y sangre rasgada su piel por mil sitios. A
su derredor una turba de chiquillos exaltados esgrimen contra l los instrumentos
escolares y se afanan por clavarle en las ya laceradas carnes los estiletes usados para
escribir.
[...] Termina recordndole que se acoja a sus splicas si tiene alguna necesidad, pues
el mrtir concede benignsimo las que considera dignas de ser escuchadas.
37
De acuerdo a lo anterior podemos ubicar la vida de Casiano por el ao
303 D. C., en la ciudad de Imola, al norte de Italia. Por otro lado, su
relacin con los enseantes es ms que clara: fue profesor y muri mar-
tirizado por sus propios alumnos, adems, debemos agregar el hecho de
que era cristiano.
Estos tres elementos fueron motivo ms que sufciente para que aos
despus fuera considerado santo y se diera inicio a su culto. El martirio del
santo puede ayudarnos a reconstruir su propia imagen.
Uno de los primeros autores que hablan de san Casiano es el poeta
hispanoromano Marco Aurelio Prudencio Clemens (348-415) que en su
obra Peristephanon o Libro de las coronas dedica el himno IX a describir
al santo y su martirio.
37
Servando Mondaa Pelez, San Casiano de Imola, pp. 1 a 14.
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48
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Casiano era maestro de escuela. Un maestro severo y efciente. Ensea a sus nios
los rudimentos de la gramtica, al mismo tiempo que un arte especial: el de la taqui-
grafa, ese arte de condensar en breves signos las palabras. Es acusado de cristiano. Y
los perseguidores tienen la maligna ocurrencia de ponerle en manos de los mismos
nios, sus discpulos, para que muera atormentado por ellos, y que los instrumentos
del martirio sean los mismos de que antes se valan para aprender.
38
Casiano es acusado de cristiano, lo ponen en manos de sus discpulos y
stos utilizan los instrumentos de aprendizaje, que ahora se conviertan
en instrumentos del martirio. Puede haber sufrimiento mayor?, entre-
mos en detalle:
Unos le arrojaban las frgiles tablillas y las rompen en su cabeza; la madera salta, de-
jndole herida la frente. Le golpean las sangrantes mejillas con las enceradas tabletas,
y la pequea pgina se humedece en sangre con el golpe. Otros blanden sus punzo-
nes... Por unas partes es taladrado el mrtir de Jesucristo, por otras es desgarrado;
unos hincan hasta lo recndito de las entraas, otros se entretienen en desgarrar su
piel. Todos los miembros, incluso las manos, recibieron mil pinchazos, y mil gotas
de sangre fuyen al momento de cada miembro. Ms cruel era el verduguito que se
entretena en surcar a for de carne que el que hincaba el fondo de las entraas.
Por qu lloras? le pregunta uno; t mismo, maestro, nos diste estos hierros y nos
armaste las manos. Mira, no hemos hecho ms que devolver los miles de letras que
recibimos de pie y llorando en tu escuela. No tienes razn para airarte porque escri-
bamos en tu cuerpo; t mismo lo mandabas: que nunca est inactivo el estilete en
la mano. Ya no te pedimos maestro tacao, las vacaciones que siempre nos negabas.
Ahora nos gusta puntear con el estilo y trazar paralelos unos surcos a otros, y trenzar
en cadenita las rayas truncadas. Ya puedes enmendar los versos asoplados en larga
tiramira, si en algo err la mano infel. Ejerce tu autoridad; tienes derecho a castigar
la culpa si alguno de tus alumnos ha sido remiso en trazar sus rasgos.
39
38
Cf. Prudencio. Peristephanon, Himno IX.
39
Idem.
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49
En el orgen no todo fue caos
Por qu es martirizado: por cristiano?, por ser estricto?, por tacao?
o simplemente por ensear? Para sus perseguidores el mal estaba en su
fe, pero para los nios esto no parece ser lo relevante, sino el hecho edu-
cativo en s: la disciplina, el trabajo, las instrucciones, la autoridad. En la
historia, los nios vengan una a una las observaciones del preceptor, que
para ellos han sido muestras de autoritarismo, e irnicamente sealan
que ahora s se enmiende, ejerce tu autoridad castigar la culpa.
Es indudable que Casiano fue castigado por la sociedad romana de
la poca por ser cristiano, pero sus verdugos fueron los nios y stos lo
hicieron por la actividad educativa que desempeaba.
Casiano se gana a pulso el ttulo de santo de un grupo de hombres que
tiempo despus se multiplicara y llegara a reclamar el reconocimiento
social que no tuvo su gua espiritual. Los educadores encontraron en
Casiano a un santo de gran importancia, mrtir, educador y cristiano.
Que otra imagen podra representar mejor a un gremio como el magis-
terial, que tiene tanto de resignacin ante las penas y la indiferencia de
todos, incluso de sus propios alumnos.
Puede haber mayor afrenta para un mrtir educador, que el olvido?
Casiano vuelve a ser objeto de martirio cuando sus nuevos discpulos,
los profesores, lo abandonan. Primero sus alumnos lo martirizan con
tablillas y estiletes, ahora los maestros lo castigan con el olvido.
San Casiano ya no es recordado como santo de veneracin, ahora
todo queda en fugaces notas de escritores o historiadores. Como Ramn
de Mesonero Romano, autor de la obra Antologa del ensayo, que en la
parte III La Librera hace referencia a san Casiano cuando dice:
Empero, cuando vean un menguado recinto de cuarenta pies de superfcie, abierto y
ventilado por todas sus coyunturas, cubiertas las paredes de andamios bajo la forma
de estantera, y en ellos fabricada una segunda pared de volmenes de todos gustos y
dimensiones, pared tan slida e inamovible como la que forma el cuadriltero recin-
to siempre que vean ste, cortado a su trmino medio por un menguado mostrador
de pino sin disfraz, tan angosto como banco de herrador, y tan plana la superfcie
como las montaas de Suiza; siempre por encima de este laboratorio vean varias
hojas impresas a medio plegar, varias horteras de engrudo, y el todo amenizado con
las cortaduras del papel y los restos del pergamino; siempre que detrs acierten
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
a columbrar la fementida estampa de un hombre chico y panzudo, como una olla
de miel de la Alcarria, y ven sobre la abertura que forma la trastienda un pequeo
nicho en forma de altar con una estampa de San Casiano, patrn de los hombres de
letras; -siempre que encuentren, en fn, todas estas circunstancias, detengan el paso,
alcen la cabeza, y vern en los dos esquinazos de entrada unos misteriosos emble-
mas de lneas blancas y coloradas, y sobre el cancel un mal formado rtulo, que en
anticuadas letra dir forzosamente: LIBRERA.
40
S que la referencia es larga y la mencin a Casiano es mnima, pero esto
ilustra lo marginal que ahora es el santo.
La historia todava nos da algunos datos extras de Casiano, pero so-
lamente para terminar de ubicar su importancia en la religin catlica,
remarcar su papel de mrtir y sealar su importancia y devocin para la
iglesia y para personajes importantes como papas y obispos.
San Pedro Crisgolo le tiene especial devocin al grado de desear ser sepultado a su
lado; el Papa Simanco dedic en su honor un altar en Roma, en el mausoleo que se
encuentra a la izquierda de la Baslica de San Pedro. Para el siglo v de nuestra era, su
culto estaba difundido por Miln, Saboya, Sabiona y el Tirol.
Hacia el siglo x, cuando la sede papal es trasladada a Bressanone, fue dedicada una
catedral a los santos Casiano e Ingenuo. En un annimo del siglo xii es narrada su
vida, y descrito como apstol capturado por los paganos, exiliado a Imola, en donde
fue obligado a ejercer el magisterio, y al ser descubierto cristiano y Obispo, es mar-
tirizado por sus propios alumnos.
Prudencio seala su martirio y sobre su tumba fue construida la primera catedral,
cercana a la calle Emilia. Como tambin fueron construidas bardas y aposentos
para convento, a esto se le llam la Fortaleza de San Casiano. Sus reliquias fueron
trasladadas y colocadas en la Catedral ya dedicada a l, en Imola, cuando la dicha
fortaleza fue arrasada. Como la literatura auxilia a la tradicin de la Iglesia, Pru-
dencio Clemente elogia su martirio, puntualiza lo que mira en Imola, durante su
40
Ramn de Mesonero Romano. Escenas matritenses.
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En el orgen no todo fue caos
viaje realizado a Roma: una pintura en que se representaba a Casiano con miles de
llagas, que haban dejado su piel lacerada por las heridas de las puntillas con las que
escriban sus alumnos. Una columna levantada en el lugar donde sufri su martirio
se conserva en la Iglesia de los Santos Casiano y Bartolom de la Cruz Cubierta, de
Imola. En la Iglesia de Ratisbona dedicada en su honor, el artista representa con un
libro abierto; como catedrtico lo pintan Tintoreto y otros, pues as se hace hincapi
en el simbolismo de obispo, maestro y mrtir.
41
En Mxico la devocin por san Casiano es trada de Europa, llega con
los colonizadores, los frailes y los profesores espaoles. Muy pronto lo-
gra un lugar importante en calendario litrgico y ocupa el puesto de
santo protector de un gremio que se debate entre el arte y el trabajo, en-
tre la abnegacin y la soberbia, y entre la crtica y la admiracin social.
En suma es un santo mrtir que proteger a un gremio de trabajadores
que pareciera compartir sus caractersticas.
Hermandades y cofradas
Dado el origen europeo de san Casiano, su veneracin nos remonta a
esas tierras, especial a lugares como Italia, y a ciudades espaolas como
Madrid y Barcelona. Del primer pas slo tenemos indicios e informa-
cin muy dispersa, lo mismo pasa con las otras dos ciudades. Sin em-
bargo, dada la relacin histrica entre Espaa y Mxico es posible ubicar
algunos antecedentes de las instituciones que se fundaron a su amparo.
Cabe sealar que resulta escaso el material sobre el tema, tal vez sea por-
que la cuestin no ha resultado interesante a los investigadores o porque
se intenten olvidar los nexos entre los educadores y la religin.
El poco material que se dispone ha sido recopilado, fundamental-
mente por Lorenzo Luzuriaga en su obra Documentos para la Historia
Escolar de Espaa, editado en 1916, y en la obra monumental Historia de
la educacin en Espaa y Amrica, editado por la fundacin Santa Mara
41
Ms de cien aos en San Hiplito, p. 33.
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52
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
en 1993, que sin embargo nos remite nuevamente a Luzuriaga cuando
retoma el tema de san Casiano.
A partir de los referentes citados B. Delgado, en la segunda obra arri-
ba referida, ubica en Espaa los antecedentes histricos ms lejanos de
la relacin entre educadores y el santo Casiano. La organizacin que se
desprendi de esta relacin tuvo como nombre La Hermandad de San
Casiano, segn el autor los documentos que expresan el rgimen inter-
no de esta organizacin datan de una cdula de Enrique II de Castilla,
de 1370, aproximadamente, segn una copia de 1717!
42
Sin embargo, en
el siguiente prrafo, el mismo autor cita a Emilio Cotarelo Mori, quien
supone que dicha cdula es una falsifcacin:
En opinin de este historiador la falsifcacin de estos privilegios, de los que no exis-
te constancia anterior a 1717, hay que situarlos en plena guerra de sucesin, cuando
los pueblos se vieron obligados a organizarse militarmente para defenderse de las
turbas incontroladas de malhechores.
43
Ante esta situacin los maestros elaboran otra nueva cdula real, ahora
fechada en Granada el 8 de agosto de 1707.
44
Pero es en Barcelona donde es posible ubicar con certeza documen-
tos y ordenanzas de la Hermandad aprobadas por el obispo de la ciudad
Ramn de Senmenat y de Tanua, el 7 de agosto de 1657.
45
Estos docu-
mentos contienen los principios flosfcos que regiran la actividad de
los enseantes: Temor a Dios y a la Iglesia, respeto a los padres y obe-
diencia al poder temporal,
46
posteriormente se indican los principios que
regularan la vida laboral:
1. Era preciso el permiso episcopal para abrir una escuela.
42
B. Delgado. La hermandad de San Casiano, en Historia de la educacin en Espaa y Amrica, p.
491.
43
dem.
44
dem.
45
Op. cit., p. 492.
46
Op. cit., p. 493.
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53
En el orgen no todo fue caos
2. Las escuelas deban distar unas de otras cuatro calles como mni-
mo, para evitar la competencia.
3. Ningn discpulo poda cambiar de escuela sin haber satisfecho
los honorarios a su anterior maestro.
4. Cada escuela deba tener un cuadro de Nuestra Seora o del santo
preferido por el maestro, ante el que los nios recitaran la doctri-
na cristiana en cataln, y no en otra lengua, con alta e inteligible
voz, con toda la modestia y decencia debida, dos veces al da.
5. El maestro tena obligacin de ensear a ayudar a misa y deba
exhortar a los alumnos a rezar el rosario y a leer libros devotos. A
los mayores de siete aos deba prepararles para la confesin.
47
Estas ordenanzas marcan la fundacin en Barcelona de la Hermandad
de San Casiano, adems se permita a sus miembros erigir un altar en la
parroquia de San Agustn, en honor de su patrn, y celebrar su festa el 13
de agosto.
48
Como es posible apreciar, estas ordenanzas poseen un carcter labo-
ral incuestionable, se busca regular la profesin y delimitar el ejercicio
de la enseanza en tanto trabajo.
Limitaban, por ejemplo, el nmero de maestros que podan dedicarse a la profesin,
eran celosas de eliminar toda competencia, controlaban e imponan los libros de
uso escolar, que la propia hermandad editaba, y mediante sus propios inspectores,
que no eran sino los antiguos veedores gremiales, regulaban todo lo relativo a la
enseanza (calendario escolar, horarios, segn la poca del ao, mtodos, aos de
aprendizaje de los futuros maestros, tipo de exmenes, etctera).
49
La hermandad cubra las funciones de colegio, cofrada y organizacin
gremial. En este ltimo sentido, la hermandad presentaba la misma
organizacin que cualquier otro gremio: repetan la triple categora de
aprendiz, ofcial y maestro.
50
Por otro lado, es imposible separar la di-
47
dem.
48
dem.
49
Op. cit., pp. 494, 495.
50
Idem, p. 495.
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54
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
mensin religiosa de la laboral, recordemos que los gremios posean esa
doble perspectiva.
Adems de las cuestiones gremiales y de regulacin del trabajo, las
ordenazas tambin planteaban los deberes religiosos de los miembros de
la hermandad. Los puntos I y VIII del ndice de las Primeras Ordenazas,
recopiladas por Luzuriaga, nos puede dar un panorama de lo anterior:
I. Del orden que se ha de tener en celebrar la festa de nuestro Glorioso Patrn San
Casiano en el da en que nuestra Santa Madre Iglesia tiene sealado.
VIII. Del socorro que se ha de dar a cualquiera de nuestros Hermanos, estando en-
fermos en la cama, retrado, o preso, y lo que se ha de dar quando un Hermano
o Hermana muriere.
51
Desafortunadamente el autor no considera importante su desarrollo y
las omite para dar lugar a aquellos puntos que a su juicio presentan ma-
yor inters,
52
lo que sin duda nos priva de tener un acercamiento a la
dimensin religiosa, espiritual y simblica de la hermandad.
Como ya se ha sealado, es difcil encontrar documentos que nos
indiquen cmo era la organizacin de estas hermandades en otros pa-
ses de Europa, incluso en la misma Espaa. Delgado da cuenta de ello
cuando dice: Al parecer, hubo hermandades de maestros en las ciudades
de Valencia, Sevilla, Zaragoza, Granada, Jerez de la Frontera y Toledo, sin
embargo solamente se queda en un al parecer que no asegura nada.
Ubicados entonces en Madrid y Barcelona, los maestros organizados
en hermandades buscaban trabajar y hacer valer las prerrogativas reales
que consideraban merecer. Sin embargo, antes como ahora, no tuvieron
la suerte que aoraban, pues su labor era poco apreciada. La Herman-
dad de San Casiano se esforz por controlar la enseanza primaria en las
ciudades en las que estaba constituida. Sin embargo, su poder real y su
prestigio social fue escaso.
53
51
Lorenzo Luzuriaga, Documentos para la historia escolar de Espaa, p. 21.
52
En palabras textuales del autor: Como el documento no tiene ningn inters pedaggico, nos limi-
tamos a reproducir el ndice de sus captulos, para que pueda formarse una idea de su contenido...,
Luzuriaga, op. cit.
53
Op. cit., p. 496.
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55
En el orgen no todo fue caos
El reconocimiento social parece ser un elemento que mueve al maes-
tro de todas las pocas, y en estos tiempos no es la excepcin, pues aun-
que su organizacin era la del gremio, ellos pensaban que su trabajo
era diferente y pedan el disfrute de privilegios que no siempre fueron
concedidos, por ejemplo podemos citar la bsqueda de la categora de
hijosdalgos.
54
Pereyra comenta que esas aspiraciones quedaban muy le-
jos de los maestros de la poca y se consolaban en pertenecer a la no-
bleza de las Letras,
55
y ante la falta de oportunidades econmicas dentro
de la profesin no falt quin abandon el ofcio para dedicarse a otras
actividades ms prosperas
... tal es el caso del zaragozano Jos de Casanova [1613-1692], fundador de la Her-
mandad, que termin sus das siendo un prspero negociante de carbn y aceite,
empresa que cre, no con el dinero ganado tras aos de docencia, en una popular
escuela que tena abierta en la Corte, sino con el patrimonio de su mujer.
56
Una lucha que tomaban muy en serio estos maestros era la bsqueda del
reconocimiento social, considerando que su actividad era de gran im-
portancia, adems no se dedicaban a un ofcio mecnico, pensaban que
la sociedad y sus autoridades deberan de consagrarles algunas prerro-
gativas. Si tomamos en cuenta que sus salarios provenan directamente
de los padres de familia de sus alumnos, entonces consideraramos que
eran trabajadores libres y pudieran pertenecer a las profesiones libera-
les de la poca, en ese sentido tambin ellos pensaban que deberan ser
reconocidos como profesionistas a la altura de arquitectos o mdicos.
No hay que olvidar que conceban a la enseanza de primeras letras
como un arte, razn que sumaban a sus argumentos de supuesta supe-
rioridad y por lo tanto de trato diferenciado.
54
Constructo social que a fnales del siglo xvi se conceba esencialmente como una categora social,
ms que como una forma de vida unida a unos valores y atributos, como la limpieza de sangre, el
honor, no ejercer ofcios viles y mecnicos. Cfr. M. A. Pereyra, en Historia de la Educacin en Espaa
y Amrica, p. 788.
55
dem.
56
Op. cit., p. 789.
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56
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
No obstante, tal reconocimiento no lleg y el gremio se miraba insa-
tisfecho y se iniciaba la construccin de un imaginario profundamente
retrico en el que, como seala Pereyra, a ellos les restaba la consolacin de
poder pertenecer a la nobleza de las Letras y del estudio, como constructo
social esencialmente retrico, que tom naturaleza en dicho siglo...
57
Esta situacin prevaleci por muchos aos en Espaa y culmina el 22
de diciembre de 1780, fecha en la cual podemos considerar como el fn de
la Hermandad y el resurgimiento de una novedosa, y actual para la poca,
forma de organizacin docente: El Colegio Acadmico del Noble Arte de
Primeras Letras, en cuyos estatutos se puede leer:
Por quanto por parte de los Hermanos Mayores de la Congregacin, titulada de San
Casiano [...] haba juzgado preciso, y proyectado extinguir dicha Congregacin, y en
su lugar hacer un nuevo establecimiento de Cuerpo Acadmico...
58
San Casiano: patrono de los maestros
y de la Ciudad de Mxico
Pese a las difcultades enfrentadas en Europa, la Hermandad de San Ca-
siano llega a Mxico con cierta fortuna, no digamos de la cristianizacin
de la poblacin, que forzosamente result un proceso triunfador, sino
porque san Casiano era el santo patrn de un grupo de personas que
crea frmemente en que ocupaban un lugar de privilegio ante todos los
dems trabajadores, pero adems porque el da de su celebracin 13 de
agosto coincida con la rendicin de Cuauhtmoc y, por consiguiente,
la toma de Mxico-Tenochtitlan por los conquistadores espaoles.
Dadas estas consideraciones, san Casiano pronto ocupa un lugar en
el calendario litrgico mexicano y en el altar de una capilla. El templo
que alberga a este santo es la Iglesia de San Hiplito, hoy da ms cono-
cida por el culto a San Judas Tadeo, y que se ubica en avenida Reforma
57
dem.
58
Estatutos del Colegio Acadmico de Primeras Letras, 1780.
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57
En el orgen no todo fue caos
y el inicio de la avenida Puente de Alvarado (principio tambin de la
calzada Mxico-Tacuba).
Iglesia de San Hiplito. Reforma y avenida Puente de Alvarado, Mxico D. F.
La ubicacin de esta iglesia refere aspectos importantes de la historia
de Mxico, pues es ah donde comienza el clebre hecho conocido como
La noche triste, el primero de julio de 1520, cuando el derrotado Her-
nn Corts llor su vencimiento y la muerte de soldados y aliados.
Pues cuando los espaoles hubieron llegado a Tlatecayohuacan, en donde es el canal
de los toltecas, fue como si se derrumbaran, como si desde un cerro se despearan.
Todos all se arrojaron, se dejaron ir al precipicio. Los de Tlaxcala, los de Tliliuhqui-
tepec, y los espaoles, y los de a caballo y algunas mujeres.
59
Aos despus, se edifc una capilla en memoria de los muertos que tuvo
el nombre de Ermita de los Diez mil Mrtires, construccin que tras mu-
chos esfuerzos y abandono fue trasladada junto con las reliquias all res-
guardadas, a la que sera la Iglesia de San Hiplito. Se comenzaron las
59
Visin de los vencidos, p. 93.
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58
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
obras del Templo de San Hiplito en 1602, y fue dedicada el 12 de junio
de 1740.
60
En fechas recientes y para no olvidar los sangrientos hechos, se labr
el siguiente inscripcin en la parte frontal de todo el conjunto arquitec-
tnico.
Tal fue la mortandad que en este lugar hicieron los aztecas a los espao-
les la noche del da 1 de julio de 1520 llamado por esto noche triste que
despus de haber entrado triunfantes a esta ciudad los conquistadores al
ao siguiente resolvieron edifcar aqu una ermita que llamaron de los
mrtires; y la dedicaron a San Hiplito por haber ocurrido la toma de la
ciudad el da 13 de agosto en el que se celebra este santo.
Tal fue la mortandad que en este lugar hicieron los aztecas a los espaoles la noche del
da 1.- de julio de 1520 llamado por esto noche triste..., inscripcin del medalln que se
ubica a los pies de san Hiplito, ms abajo una escultura en relieve que representa una
alegora del Presagio de la conquista. Templo de San Hiplito.
60
Ms de cien aos de san Hiplito, p. 19.
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59
En el orgen no todo fue caos
San Casiano en el altar mayor del Templo de San Hiplito (abajo, derecha).
Al compartir el da de celebracin, junto con san Hiplito y la del triun-
fo espaol, san Casiano se convierte en un santo que comparte espacio
fsico y espiritual. Es situado en el mismo templo y es considerado pa-
trono de los maestros y de la ciudad de Mxico. Es considerado de tal
importancia que se le ubica en el altar mayor. El retablo est consagra-
do a El inmaculado Corazn de Mara, cuya imagen ocupa el centro y lo
alto del conjunto. A sus fancos El Sagrado corazn de Jess y san Jos.
Abajo san Hiplito, san Judas Tadeo y san Casiano.
Adems de esta imagen encontramos que en la cpula principal del
templo, con direccin oriente, se encuentra un vitral con la imagen
del santo.
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60
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
San Casiano. Templo de San Hiplito, vitral, Mxico, D. F.
Adems de encontrar su imagen en el Templo de San Hiplito, se localiza
una estatua de san Casiano en la Catedral Metropolitana (nuevamente
en compaa de san Hiplito), al lado derecho de la puerta lateral, que da
hacia la calle Repblica de Brasil. Su presencia en este recinto puede ser
por dos razones: una, la importancia de la Catedral como centro de la vida
espiritual de la Nueva Espaa, y dos, la importancia del santo en cuanto a
la coincidencia de las fechas de su onomstico con las de la conmemora-
cin de la ciudad de Mxico.
No hay que pasar por alto que fueron muchas las ocasiones en que se
disput el lugar donde deberan de realizarse las festas conmemorativas
del 13 de agosto, conocidas como Paseo del pendn,
61
por lo que en
algunas ocasiones la celebracin se realiz en la Plaza Mayor y frente al
Ayuntamiento.
61
El Paseo del Pendn es el nombre con el que se conoci a las celebraciones en agradecimiento a
san Hiplito por la toma de Tenochtitln el 13 de agosto de 1521.
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61
En el orgen no todo fue caos
En aquellos tiempos exista rivalidad abierta entre las diversas Cofradas, y los regi-
dores del ayuntamiento decidieron que en 1565 y de aqu en adelante la festa de San
Hiplito se haga en la Plaza Mayor...
62
San Casiano en la Catedral Metropolitana, Mxico, D. F.
Los cambios polticos, sociales, educativos y econmicos fueron mar-
cando el destino de los gremios y las cofradas. Las Cortes de Cdiz
incidieron tambin en lo educativo y lo econmico y decretaron el fn
de una poca y el nacimiento de otra. El 8 de junio de 1813 fue decreta-
da la abolicin del gremio de Maestros de Primeras Letras. Con esto la
Cofrada y su santo patrn dejaban solos al devenir de vientos liberales
a los viejos y nuevos profesores.
La cofrada de san Casiano pudo sobrevivir en Mxico por ms de
tres siglos, pero fue desapareciendo paulatinamente en la medida en que
se legisl en materia educativa, se crearon escuelas especializadas en la
formacin de nios y profesores, y se dio el lento paso a la seculariza-
cin de la vida social promovida por el estado y su doctrina laica.
62
Ms de Cien aos..., p. 17.
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62
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
La cofrada de san Casiano cedi su lugar a otras formas de organi-
zacin gremial de los educadores, el Estado promovi el crecimiento de
este gremio y pronto surgi el concepto de nacin que vino a dar un
rumbo diametralmente opuesto al que la religin haba marcado.
Poco a poco san Casiano qued en el olvido, ya no hay devotos que
lo visiten ni hermandades o cofradas que celebren su fecha. Tiempo
ms tarde el pas decidi celebrar el 15 de septiembre como el origen de
la nacin mexicana y tambin decidi que el 15 de mayo sera el nuevo
da de los maestros mexicanos.
San Casiano ya no es venerado por sus protegidos. Sin embargo, dej
impregnado a su gremio de sus mismos atributos; hoy como en el origen
los maestros mexicanos son apstoles y mrtires.
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63
C a p t u l o I I
De la religin a la ciencia: races
simblicas del maestro mexicano
Los principios de asociacin son excelentes por s mismos, y de
hecho esenciales en absoluto al trabajo de la mente humana.
Correctamente aplicados, producen la ciencia; incorrectamente
aplicados, producen la magia, hermana bastarda de la ciencia.
Es, por esto, una perogrullada, casi una tautologa, decir que la
magia es necesariamente falsa y estril, pues si llegase alguna vez
a ser verdadera y fructfera, ya no sera magia, sino ciencia.
B. Malinowski
Por eso, algrense los cielos
y ustedes que viven en ellos.
Ay de ustedes, tierras y mares!, porque el diablo ha bajado
a ustedes temblando de furor,
al saber que sus das
estn contados
Apocalipsis:12:12
ontrariamente a lo que pudiera parecer, la religin no es un aspecto
unidimensional que responde siempre de un mismo modo y sirve
slo a un mismo inters. En realidad es todo lo contrario, la religin
es uno de los aspectos ms complejos de la vida espiritual del hombre.
La idea ms pobre de la religin nos remite a manipulacin ideolgica,
contubernio poltico, explotacin y contenedor de ideas innovadoras,
en el mejor de los casos se piensa a la religin como un estado precien-
tfco del hombre moderno, estado que precede a la razn, por lo tanto
plenamente superado por el hombre de nuestros das.
C
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64
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Para las modernas culturas occidentales la religin comparte aque-
llos adjetivos con la magia y ambas se enfrentan a la ciencia para do-
minar el pensamiento del hombre y guiar las acciones de control de la
naturaleza. Pero al decir de antroplogos e historiadores de la religin,
magia, ciencia y religin tienen mucho en comn.
Magia, religin y ciencia han sido por mucho tiempo una triloga
que ha centrado la atencin de antroplogos de las ms diversas tenden-
cias.
63
Rodrigo Daz Cruz, en su libro Archipilago de rituales, lo expresa
de la siguiente manera: han sido tres las categoras mediante las cuales los
primeros antroplogos organizaron la enorme masa del material etnogr-
fco recopilado: magia, religin y ciencia.
64
Mientras la magia es defnida
por aspectos negativos: falsa y estril la llama Frazer,
65
ciencia aborti-
va sin racionalidad, o religin privada sin teologa la denomina Jorin
y Delbos.
66
La religin y la ciencia, por su parte, comparten orgenes y
funciones, incluso a decir de Durkheim, la primera genera a la segunda:
Hemos establecido que las categoras fundamentales del pensamiento y, en
consecuencia, la ciencia, tienen orgenes religiosos.
67
El pensamiento religioso fue por mucho tiempo el instrumento por ex-
celencia para lograr la explicacin del universo, conjurar a los fenmenos
de la naturaleza y situar el para qu del hombre en el cosmos. Gracias a
la religin, el hombre encontr el sentido de su presencia en el mundo y se
identifc con divinidades a las cuales poda dedicarles la vida.
Frazer expresa: por religin, pues, entendemos una propiciacin o
conciliacin de los poderes superiores al hombre, que se cree dirigen y go-
biernan el curso de la naturaleza y la vida humana.
68
Para que exista la
religin es necesario que el hombre crea en la existencia de un ser o seres
infnitamente superiores a l. Creencia que se traduce en fe y seres a
63
Malinowski en su libro Magia, ciencia, religin, seala las diferencias entre ciencia y magia; La
ciencia nace de la experiencia, la magia est fabricada por la tradicin. La ciencia se gua por la razn
y se corrige por la observacin; la magia impermeable a ambas, vive en una atmsfera de misticismo,
p. 16.
64
Rodrigo Daz Cruz, Archipilago de rituales, p. 114.
65
Cf. James George Frazer, La rama dorada.
66
Jorion y Delbos, citados por Daz Cruz, op. cit.
67
E. Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa, p. 430.
68
James George Frazer. La rama dorada, p. 76.
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65
De la religin a la ciencia
quienes temer o adorar. Para Frazer estos dos elementos son los compo-
nentes imprescindibles de toda religin: la religin consta de dos elemen-
tos, uno terico y otro prctico, a saber, una creencia en poderes ms altos
que el hombre y un intento de ste para propiciarlos o complacerlos.
69
Creer en un Dios o varios y vivir para complacerlo, seran las pre-
misas necesarias para que se constituya la existencia de una religin. As
la religin es una conciliacin de los poderes sobrehumanos,
70
que los hom-
bres practican para armonizar la vida, el mundo e, incluso, el universo.
Esta conciliacin, entendida como persuasin, da carcter a la religin,
pues permite establecer un dilogo que convenza y posibilite el retorno
al orden.
De esta forma, la religin se diferencia de otro tipo de prcticas de
control de la naturaleza como son la magia y la ciencia. Nuevamente
recurriremos a Frazer para explicitar esta diferencia:
se sita [la religin] en antagonismo fundamental tanto con la magia como con la
ciencia, porque ambas presuponen que el curso natural no est determinado por
las pasiones o caprichos de seres personales, sino por la operacin de leyes inmuta-
bles que actan mecnicamente.
71
De estas tres manifestaciones del espritu humano, la magia queda rele-
gada por sus otras dos compaeras: la religin la relaciona con demo-
niologa y la ciencia la descalifca, al considerarla falsa y estril. Esta
crtica produce en el pensamiento del hombre moderno la presencia y
lucha constante entre el pensamiento cientfco y el religioso. Lo cual
no quiere decir que se haya extirpado de una vez y para siempre el pen-
samiento mgico, ste continua ah ocupando el lugar que como dijera
Malinowski: la magia se oculta, se ensea por medio de misteriosas ini-
ciaciones y se contina en una tradicin sumamente exclusiva.
72
La religin no es solamente una forma de pensamiento marginal,
puede ser entendida, segn lo expone Cliford Geertz, como un sistema
69
dem.
70
Cf., op. cit.
71
Frazer, La rama dorada, p. 78.
72
Malinowski, Branislaw. Magia, ciencia, religin, p. 16.
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66
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
cultural o un sistema de smbolos,
73
que contiene el ethos y la cosmovi-
sin de un grupo social. En palabras de Geertz:
En la creencia y en la prctica religiosas, el ethos de un grupo se convierte en algo
intelectualmente razonable al mostrrselo como representante de un estilo de vida
adaptado al estado de cosas descrito por la cosmovisin.
74
La religin no solamente sobrevive al embate del pensamiento cientf-
co, sino que en ocasiones toma la delantera y se ubica como paradigma
de pensamiento, permite la creacin de cosmovisiones y moldea prc-
ticas grupales.
De la triloga magia, ciencia y religin, en este trabajo no nos ocu-
paremos de la primera, interesa mayormente establecer la relacin entre
ciencia y religin, para despus ubicar la escisin entre estas dos for-
mas de pensamiento humano y establecer la supremaca de una sobre
la otra.
Como lo ha sido en la antigedad, en la poca moderna la triloga
magia, religin y ciencia an persiste, pues el pensamiento del hombre
an busca explicaciones al acaecer natural y social. Si pareciera que se
ha dado un triunfo de la ciencia sobre sus rivales, esto no es ms que
una apariencia que la misma ciencia ha construido, lo cierto es que la
religin y la magia han sabido conservar su posicin, aprovechando su
propio potencial y sirvindose de las promesas frustradas de la ciencia.
Una de las grandes polmicas del hombre moderno se ha dado al
confrontar el pensamiento cientfco con el derivado del paradigma reli-
gioso. Bertrand Russell inicia su obra Religin y ciencia diciendo:
La religin y la ciencia son dos aspectos de la vida social, de los cuales la primera ha
sido importante hasta donde remonta nuestro conocimiento de la historia espiritual
del hombre, mientras que la ltima, despus de las vicisitudes de su existencia entre los
73
Cliford Geertz, La interpretacin de las culturas, cf. la Parte III La religin como sistema cultu-
ral, pp. 87-167.
74
Geertz, op. cit., p. 89.
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67
De la religin a la ciencia
griegos y los rabes, repentinamente cobr importancia en el siglo xvi, y desde enton-
ces ha modelado progresivamente las ideas y las instituciones en que vivimos.
75
Por algn tiempo pareci que la victoria de esta polmica correspon-
da a la ciencia, que en voz de los cientfcos y respaldados en la razn
criticaron duramente las verdades religiosas anteponindolas con cono-
cimientos productos de observaciones y experimentaciones. Desde la
Astronoma (Coprnico, Galileo, Newton) hasta la biologa (Darwin),
pasando necesariamente por la flosofa (Feuerbach y Marx) y llegando
a la Sicologa (Freud),
76
todos argumentaron en contra de la religin y
esgrimieron sus evidencias con el propsito fnal de superar fanatismos,
falsas ideas y lograr una sociedad mejor, en la que no se consumiera el
opio del pueblo.
Una vez triunfado en el terreno disciplinar, la ciencia busc dar el
golpe fnal a la religin y se apoder del proceso que de ah en adelante
servira para formar a los nuevos hombres: la educacin.
De esta manera, se confgur el nuevo escenario donde ciencia y reli-
gin desarrollaran las modernos confrontaciones y debates. El proceso
de la educacin, y ms adelante las escuelas y los sistemas escolares, se
erguiran en el escenario idneo para que la ciencia y la religin busca-
ran a sus adeptos.
75
Bertrand Russell. Religin y ciencia, p. 9.
76
Al referirse a la critica de Feuerbach, Richard Schaefer dice: Por eso la religin es la primera
conciencia indirecta que el hombre tiene de s (Ibdem); y slo el flsofo, que ve todo este contexto,
posee la clave para comprender que cada vez que el hombre religioso que cree hablar de Dios est en
realidad hablando de s mismo. Ms adelante, y sobre Freud seala: El punto de partida de la tesis
freudiana es la ambivalencia de los sentimientos de los nios hacia su padre, quien por un lado les
limita la libertad y por otro les da seguridad [...] As entendida la religin es una compensacin fcticia
por los daos psquicos inherentes a la fase de maduracin del hombre. Quedar superada cuando
el interesado, con ayuda de un terapeuta, si hubiera lugar, acabe por asumir su condicin de adulto.
Finalmente, y en relacin a Marx, escribe: La religin es, por un lado, expresin de la miseria real, y
por otro protesta contra esa miseria [...] La religin es el opio del pueblo, o sea una droga que brinda
ilusoriamente la perspectiva de un mundo mejor. Cfr. Richard Schaefer, Creatividad religiosa y
secularizacin en Europa desde la Ilustracin, en Mircea Eliade. Historia de las creencias y de las
ideas religiosas, pp. 541-548.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Religin y fe; objeto y mtodo educativo
Relacionar religin con educacin es una ecuacin que ha sobrepasado el
horizonte histrico y se ubica en la vida cotidiana. As como se heredan
cosmovisiones, as se hered tambin la forma de entender el papel del
hombre en el mundo y del universo, del mismo modo hoy da somos he-
rederos de la idea de la necesidad de una educacin cientfca, pero con
principios morales o humansticos.
En Mxico, durante mucho tiempo, la religin cristiana fue el mo-
tivo ms importante de la accin educativa, a travs de ella se ha bus-
cado preparar a las nuevas generaciones en aspectos tan diversos como
el conocimiento del mundo, las costumbres, los valores, incluso se ha
utilizado para reproducir el modo de produccin, pero tambin para
intentar transformarlo. En Mxico podemos encontrar que la religin
est presente en procesos de anquilosamiento social, lase el periodo
colonial, as como procesos revolucionarios como la Independencia.
La religin en Mxico ha ocupado una parte en el pensamiento de
los mexicanos, es una flosofa que gua el accionar del hombre, en sin-
gular, y de las masas populares, en plural. Esto es el resultado de lo que
Masferrer denomina educacin catlica.
77
El xito de este proceso se
debe, segn el autor, a que:
La educacin catlica est a cargo no slo de los sacerdotes y religiosos, que por su can-
tidad son verdaderamente poco signifcativos (15,000 sacerdotes y 34,000 religiosos y
religiosas) sino que la responsabilidad de la endoculturacin religiosa est en manos de
los 18 millones de familias y grupos domsticos y alrededor de 150,000 catequistas.
78
La religin ha sido por mucho tiempo objeto de estudio de amplios sec-
tores de la poblacin mexicana, pero tambin es mtodo de enseanza,
instrumento de la educacin y va de acceso para el conocimientos. Ob-
servable en iglesias, hogares y escuelas.
77
Cf. Elio Masferrer, La educacin catlica y la cuestin educativa en la Iglesia Catlica.
78
Idem, p. 23.
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De la religin a la ciencia
Arcngel san Gabriel, prncipe del fuego y el espritu, hbil polglota que ense a Jos
las 70 lenguas que llegaron a hablarse en Babel. Revestido de los colores patrios: verde,
blanco y rojo.
Para aprender la religin y otros conocimientos el arte se convirti en el
vehculo ms apropiado para expresar la relacin entre religin y nacio-
nalismo. Los santos y las vrgenes mostraban claros signos de apropiacin
cuando eran adornados con los colores patrios. El arcngel san Gabriel
es slo un ejemplo de este proceso de mexicanizacin. De la iconografa
clsica cristiana que nos indica que su forma de representacin ser por-
tando un lirio (la for de Mara en la Anunciacin) o una trompeta (que
sonar para anunciar la segunda venida de Cristo, pasamos a observar
un arcngel que porta los colores patrios: verde, blanco y rojo.
Educacin, arte y religin se muestran unidas cuando advertimos la
enseanza de las primeras letras. En Mxico un procedimiento usado para
la enseanza de la lectura fue el Silabario de San Miguel.
79
Sin embargo en
conjunto lo que en el fondo se simbolizaba era el bien representado por
el arcngel, triunfando sobre el mal el monstruo que yace a sus pies.
79
Mtodo de enseanza que pedaggicamente resultaba ser muy pobre pues solamente presentaba
las combinaciones silbicas de consonantes y vocales, presumindose que al unirlas fnalmente se
aprendera a leer.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Silabario de San Miguel. El arcngel san Miguel derrota al arcngel rebelde Luzbel y lo
arroja al inferno. El bien triunfando sobre el mal el saber contra la ignorancia.
La portada de este documento pedaggico se encuentra adornada por el
arcngel san Miguel, el patrn de los enfermos, los marineros, tenderos
y soldados. Ahora tambin podr proteger a los nios que aprenden las
primeras letras.
Si pensamos en algunos pasajes de la historia mexicana encontramos
invariablemente la presencia de la religin, como referente obligado de
las grandes polmicas nacionales. Para algunos autores la mexicanidad
no podra explicarse sin el componente religioso, para otros es este as-
pecto precisamente el motivo del atraso y el fanatismo del pueblo, y por
consecuencia de su explotacin. Sin embargo, la religiosidad se convier-
te en componente imprescindible para entender la realidad nacional y
el proceso educativo.
La religin ha cumplido un papel importante en el aspecto de la edu-
cacin, tanto en su conformacin como en su ejecucin. Se ha educado
en el paradigma religioso y se ha usado su podero para desarrollar educa-
cin. En Mxico la religin se instituy como objeto y mtodo educativo,
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De la religin a la ciencia
pues se aprenda el pensamiento religioso y se usaba el aparato clerical
para lograr la difusin de esas ideas.
Si en algn momento la tarea de la religin fue entendida como evange-
lizacin y sus actores principales fueron integrantes del clero regular, poste-
riormente la tarea la realizaron educadores seculares, pero que compartan
la visin del mundo, el mtodo de enseanza y los procedimientos.
Los educadores son el resultado de dos paradigmas, la ciencia y la re-
ligin, surgen en medio de esta polmica, buscan la formacin de la con-
ciencia de los hombres nuevos, y por si esto fuera poco, se dan a la tarea
de construir un proyecto social con mayores pretensiones. Proyecto social
que ms tarde dar lugar a un proyecto de nacin.
Es curioso observar que estos educadores fnalmente adoptaron el
denominativo general de magisterio, y ms an si lo observamos con su
apellido: magisterio nacional.
Nunca antes la religin y la ciencia marcharon de la mano, por un lado
las races religiosas se expresan en el signifcado de la palabra magiste-
rio, mientras que el aspecto social y cientfco los hacan en el concepto
de nacional. Magisterio signifca enseanza, o conjunto de maestros,
tambin es enseanza de la iglesia, en una defnicin completa pode-
mos leer:
Magisterio de la Iglesia. Los catlicos usan esta expresin para referirse a la activi-
dad que por delegacin divina, tiene la Iglesia para ensear las verdades de la fe.
80
El concepto magisterio posee un componente profundamente religio-
so, la iglesia lo us y lo sigue usando cuando refere a la enseanza y
difusin de sus ideas. Fue usado para referir las actividades de evan-
gelizacin y posteriormente para referir al gremio de los enseantes.
Posteriormente se seculariza e intenta adoptar otra acepcin, o tal vez
tendramos que decir otra religin, aqulla producida por la ideologa
criolla y la necesidad de construir una patria y una nueva ideologa, me
refero al nacionalismo. El magisterio da un giro cuando intenta aban-
donar la identidad religiosa y se inviste de nacionalismo.
80
Diccionario de las religiones, p. 292.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El magisterio es nacional no solamente porque est ubicado geogr-
fcamente en todo el territorio del pas, sino porque surge del proyecto
nacionalista y busca que tal proyecto se consolide.
La accin de grupos como el gremio magisterial y el desarrollo del
proceso educativo son vas por las cuales se puede arribar a la compren-
sin de la construccin simblica de lo nacional.
La religin ha infuido profundamente en la conformacin del gremio
magisterial, impregnando de su modo de comprender la vida a cada uno
de los integrantes de ese gremio. Instituyndose objeto de la labor edu-
cativa e infuyendo en forma de enseanza. Esta idea la podemos seguir
ms de cerca si analizamos el imaginario que constituye al magisterio a
partir de dos de sus races simblicas, la religin y la ciencia, para poste-
riormente revisar cmo el magisterio y la nacin comparten un mismo
paradigma.
Podemos decir que las races simblicas del magisterio son la religin
y la ciencia. Actualmente entendemos a la educacin como un proceso
cientfco que busca erradicar fanatismos y dogmas, el laicismo se ha
convertido en baluarte de estas ideas, y si bien se hace hincapi en que
su signifcado no refere a estar en contra de la religin, s podemos
observar un franco hostigamiento histrico.
Despus de muchas dcadas de marchar de la mano, es a partir del pro-
nunciamiento de las Leyes de Reforma que encontramos la idea jurdica de
separar la actividad educativa estatal de la participacin de la Iglesia:
La separacin de la Iglesia y el Estado es consecuencia de las leyes de Reforma de 1859.
Los liberales de 1867 proclamaron un laicismo entendido como neutralidad. [...] es
asta entonces cuando la enseanza religiosa se desterr de las escuelas del gobierno y
qued remplazada por una moral laica.
81
A pesar del laicismo y de la separacin entre Estado e Iglesia, en la es-
cuela persisten rasgos de las antiguas formas de entender la educacin
que provienen del pensamiento eclesistico; el silencio como disciplina
81
Torres Septin, Iglesia y Educacin, en Galvn, Luz Elena et al. Memorias del Primer Simposio
de Educacin, Mxico, ciesas, 1994, p. 344.
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De la religin a la ciencia
y requerimiento pedaggico, la solemnidad del acto educativo, la voca-
cin del magisterio y su apostolado, adems de todo un discurso sub-
sidiario del modelo espiritual pueden ser indicadores de la presencia de
la religin en la vida escolar.
Solemnidad de la educacin, vocacin del magisterio, apostolado,
discurso, etctera, son aspectos que se dan al interior del mundo esco-
lar, que hacen el sentido de la educacin escolarizada. Ocurren y dotan
de signifcado a las prcticas educativas y hacen rememorar un tiempo,
que aparenta estar en el pasado pero que se expresa todos los das, en el
cual la religin guiaba las actividades educativas.
Pero en la parte externa, es decir, lo que ocurre antes y fuera de las
instituciones escolares podemos encontrar otros aspectos igualmente
relevantes que nos permiten comprender la persistencia e importancia
de la religin en la vida de las personas, por ejemplo, la injerencia del
calendario litrgico catlico, la formacin familiar religiosa de los pro-
fesores y la expectativa de la comunidad.
En relacin con el calendario litrgico catlico, podemos observar
que las grandes conmemoraciones de la iglesia infuyen en la escuela,
as como en toda la sociedad, la asistencia de los alumnos disminuye en
fechas como semana santa, el da de la santa cruz, jueves de corpus y el
da de reyes, esto es ms evidente cuando a la comunidad o colonia le
corresponde la festa local o del santo patrn.
En cuanto a la formacin religiosa de los profesores, a muchos de ellos
les es difcil separar el trabajo en estricto y su formacin religiosa, sus
valores, normas ticas y costumbres estn permeadas por la cosmovisin
catlica. De esta forma su trabajo lo realizan conducindose bajo el peso
de su formacin como persona. Indudablemente esto mismo pasa con
todos. Los alumnos se comportan bajo la norma escolar, pero tambin
piensan en la religiosa; trabajadores, funcionarios y padres de familia vi-
ven procesos similares. Esto se liga al ltimo aspecto, la comunidad re-
presentada por los padres de familia posee expectativas en los sentidos
escolar y religioso, y espera de ellos el trabajo que permita formar a los
nios, as que interviene mediando y solucionando el posible conficto
de intereses. Por ejemplo, misas de accin de gracias por concluir es-
tudios, son posibles en virtud de la demanda de los padres de familia,
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
fuera del tiempo y espacio escolar, pero con la presencia de profesores
y autoridades.
La religin forma un eje importante en la vida cotidiana de la so-
ciedad mexicana y en ese sentido tambin se observa en la vida escolar.
Respecto a los docentes, son creyentes en la escuela y maestros en la
iglesia. Un maestro de escuela comenta:
Gracias a dios ya termino este ao (escolar), no tuvimos problemas fuertes con la do-
cumentacin, y ahora para fnalizar los padres de familia les organizaron a los alum-
nos de sexto una misa. Asistiremos pero fuera del horario ofcial.
82
Otro eje igualmente importante en la identidad magisterial es la ciencia,
otra forma de entender la vida y el papel del maestro. Durante la poca
de la Reforma la participacin del Estado en la educacin, y su conse-
cuente control, se dio bajo la premisa del positivismo como flosofa: La
poltica educativa de los reformadores liberales se impregn del positivis-
mo de Augusto Comte. Ciencia y razn deberan de instruirse por encima
de los dogmas de la fe.
83
A partir de ah el laicismo se ha presentado como flosofa social de
la escuela pblica mexicana, como respeto y neutralidad del estado con
respecto a la Iglesia; sin embargo, la historia ha manifestado una cons-
tante lucha entre ambos grupos, en los cuales el concepto laico ha sido
interpretado y aplicado de muy diversas maneras.
El laicismo en la educacin pblica mexicana permiti apartarse del
pensamiento religiosos y posibilit la entrada de la ciencia y la razn
como parmetros de verdad en las escuelas.
La escuela pblica mexicana abri sus puertas a la ciencia, ciencia
con una orientacin positivista, e intent cerrarlas a los dogmas y a la fe.
Los maestros que trabajaban, y los que recin se incorporaban a la labor
educativa, tenan que ser formados bajo estos parmetros y alejarse de
los fanatismos y la religin.
82
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83
Ibdem, p. 343.
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De la religin a la ciencia
La ciencia se convirti en el eje del trabajo de los maestros mexica-
nos, en su flosofa y en su forma de vida. El maestro tena como misin
vencer fanatismos anteponiendo criterios cientfcos a dogmas y cono-
cimientos a creencias populares.
El maestro laico tena que pensar, actuar y vivir como un ser humano
formado bajo premisas cientfcas, conocedor de la ciencia y sus mto-
dos, y rechazar toda forma religiosa.
Esa fue la idea que origin al maestro que integra el magisterio na-
cional, y es la idea que an prevalece para pensar al maestro actual, pero
lo cierto es que una persona que es formada bajo lineamientos religio-
sos difcilmente se despoja totalmente de esa carga para asumir otra. La
divisin entre su trabajo y su vida cotidiana no es totalmente posible, el
maestro lleva a su trabajo toda la carga de su experiencia de vida y acta
en consecuencia.
Los maestros son personas que creen en lo que dicen a sus alumnos
los cinco das de la semana, de la misma manera en que creen lo que
hacen los domingos en la iglesia.
S, voy a misa los fnes de semana, eso no interfere en mi trabajo, yo soy muy respe-
tuoso del aspecto laico de la educacin.
84
La ciencia y la religin son dos races profundas que infuyen en la forma
de percibir la funcin de enseante y la manera de pensarse a s mis-
mos, en tanto grupo. Estos smbolos se encuentran en el habitus de los
profesores, en los elementos materiales donde trabajan y en el discurso
social.
El magisterio nacional ha recorrido el camino entre la religin y la
ciencia, su identidad gremial se fnca en el reconocimiento del pasado
y la accin del presente. Un recorrido que ha querido ser negado, que
quiere ser borrado con el silencio, pero que se muestra evidente cuando
observamos las analogas y continuidades entre la Iglesia y la escuela.
Una de esas analogas, quiz la ms representativa, refere a la ima-
gen del maestro como misionero. El maestro actual, enaltecido social-
84
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
mente, alcanza la imagen de mrtir cuando se le compara con la fgura
de misionero. No en balde esa denominacin fue escogida cuando en
la posrevolucin se elabor el programa conocido como las Misiones
Culturales.
Misionero laico, encargado de llevar el bien, la civilizacin, conocimien-
tos, combatir la ignorancia y la miseria a travs de la educacin, el ma-
gisterio prosigue su lucha redentora; primero fue con el evangelio en la
mano, ms tarde con un programa ofcial.
El maestro mexicano hace vivir nuevamente una suerte de religin
laica cuando se convierte de misionero en promotor social
Si bien es cierto que el laicismo es un elemento que nos permite ob-
servar algunos puntos de unin entre el pensamiento cientfco y sus
races religiosas, otra imagen importante la tenemos en la nocin de
vocacin.
El discurso social tambin sintetiza viejos rdenes y los actualiza con
nuevos signifcados, tal es el caso del concepto de vocacin. ntimamen-
te ligado a la teologa es entendido como llamada al sacerdocio o a la
vida religiosa, actualmente se entiende por extensin sentir una aptitud
especial para una profesin.
85
Como en pocas profesiones la vocacin es referencia obligada para
entender la forma de pensar del magisterio, esa llamada, o aptitud
especial es requerimiento necesario para quien pertenezca al gremio de
maestros. stos han de sentir el llamado de tan noble labor y han de
vivir la profesin con el misticismo de un religioso. Podemos ejemplif-
car esto con las palabras de un viejo profesor:
Los jvenes de ahora ya no tienen vocacin, slo quieren ganar dinero rpidamente
y como en esta profesin no lo logran cambian de trabajo. Utilizan al magisterio
como un trampoln.
86
85
Cfr. Diccionario Larouse, 1981, p. 1071.
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De la religin a la ciencia
Elio Antonio de Nebrija impartiendo su magisterio. Biblioteca Nacional.
La vocacin que refere el magisterio no ha logrado despojarse de sus vn-
culos religiosos, aquellos que preparan para sufrir penurias, ataques y no
aspirar a bienes materiales, pues las recompensas espirituales son mayores.
Esta idea de vocacin tambin funciona como contenedor de demandas
econmicas y polticas.
An con parmetros cientfcos se piensa que un buen maestro ade-
ms de muchos conocimientos y del dominio de mtodos y tcnicas, ha
de tener vocacin.
La imagen del maestro como misionero y el discurso de la vocacin
son ejemplos actuales que nos permiten pensar que el pensamiento reli-
gioso no ha abandonado completamente las aulas escolares y las formas
de comportamiento de los profesores, ahora comparte crditos con la
formacin cientfca.
El maestro debe estar bien preparado, con nuevas tcnicas de enseanza y otros cono-
cimientos pedaggicos o sicolgicos, pero tambin debe tener una gran vocacin.
87
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Ciencia y religin son elementos que integran un complejo simblico
que da sentido al quehacer nacionalista del magisterio.
La necesidad propagandstica de cualquier proyecto poltico hace
imprescindible la aparicin de un gremio que adquiere presencia social
y que poco ha poco se inviste de prcer y caudillo cultural. Como ya se
apunt en el captulo anterior, el magisterio posee un origen que nos
conduce a la accin evangelizadora de los primeros educadores, y ms
tarde a la disputa entre la ciencia y la religin, con el laicismo como
resultado.
Al abordar los temas de religin y ciencia en la educacin, la men-
cin de la identidad y los smbolos nacionales son referencia obligada.
Por otro lado, estos temas adquieren otra dimensin cuando los obser-
vamos a la luz de las acciones de los educadores.
Entendindolo como gremio con identidad laboral, el magisterio es
uno de los grupos que ha hecho suyo el discurso nacionalista, participan-
do como promotor y constructor de esta forma de pensar y de compor-
tamiento social. Esto nos lleva a plantear que el magisterio se aparta de la
idea de ser elemento difusor o reproductor del sistema y lo ubica en un
papel activo y de participacin.
Hoy en da parecera que el discurso del laicismo ha tomado pleno
arraigo social, lo que nos llevara a pensar que la escuela y la religin han
mantenido la prudente distancia que asumieron a partir de las Leyes de
Reforma, sin embargo una mirada detenida nos hace ver que eso no es
completamente cierto.
La Iglesia como educadora es una imagen que nos ha acompaado a
la par que la consolidacin del sistema educativo nacional. A pesar de las
presiones ofciales se ha mantenido como una opcin de educacin en la
cual ingresan hijos de familias con deseos de alternativas ticas, morales
y, porque no decirlo, coercitivas. sta es una realidad que ltimamente se
hace presente con la llamada crisis de valores de nuestra sociedad.
El maestro moderno, que surge con el proyecto poltico de la uni-
dad nacin de los diferentes proyectos que han buscado la unidad na-
cional y que busca la modernizacin del pas y del sistema educativo,
aquel que se ha unido en torno a una denominacin comnmente lla-
mada magisterio nacional, construye su identidad en torno a su labor,
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De la religin a la ciencia
es decir, a la enseanza como proceso objetivo y observable. Pero es una
identidad en la que confuyen otros aspectos de orden histrico y subje-
tivo, como la raz religiosa de nuestra cultura.
Intentemos explicar el proceso de la constitucin de la identidad ma-
gisterial a travs de dos ideas derivadas del mismo pensamiento religio-
so. Para la religin catlica, el Gnesis y el Edn son claves para entender
al hombre y su papel en la tierra. Tal vez si planteamos un sendero sim-
blico religioso podamos adentrarnos en esos aspectos identitarios.
Iniciemos con el primero. Gnesis: Hagamos al hombre a nuestra
imagen y semejanza (Gnesis: 1)
Para explicar la identidad de los profesores necesariamente nos te-
nemos que remitir a sus orgenes gremiales y religiosos. Como hemos
podido observar en el captulo anterior, la Colonia y la Nueva Espaa
son los escenarios del surgimiento de los primeros docentes mexicanos,
ligados a las actividades piadosas de la iglesia.
Resulta obvio indicar que la gran mayora de esos profesores eran
personajes que pertenecan al clero secular o al clero regular de la Iglesia
catlica y que vean su labor como un acto piadoso y obligacin reli-
giosa. Los primeros intentos educativos se dieron en el contexto de la
accin evangelizadora: ensear a leer y escribir a los indios y mestizos
tena sentido si era para leer sermonarios y catecismos.
A riesgo de ser reduccionista podemos decir que en aquellos tiem-
pos se buscaba instruir en los conocimientos que permitieran el acerca-
miento de los principios religiosos y se atacaba toda idolatra, y de paso
con las costumbres autctonas.
Al principio la enseanza de la doctrina cristiana en las lenguas nativas era la base de
la educacin y con el transcurso de los aos, adems de ella, se aadiran otras asigna-
turas, como la castellanizacin, los ofcios y las primeras letras.
88
Organizados gremialmente, los maestros de la Nueva Espaa y la Co-
lonia enseaban lengua y religin, y combatan el mundo indgena.
88
Pilar Gonzalbo, Historia de la educacin en la poca colonial: El mundo indgena, p. 21-22.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Construan una cosmovisin y destruan otras, al fn eran conscientes
de ello.
A partir de lo anterior se puede plantear que el magisterio mexicano
posee un origen religioso, sus propsitos, mtodos y conocimientos te-
nan sentido en funcin de una visin del mundo dominada por la Iglesia
catlica. Si el libro del Gnesis seala: Dijo Dios Hagamos al hombre a
nuestra imagen y semejanza, el gremio de maestros trabaj para construir
una sociedad a imagen y semejanza de la Iglesia y la corona espaola.
La idea se puede completar si revisamos el segundo concepto. El
Edn: Luego Yav plant un jardn en un lugar del Oriente llamado Edn;
all coloc al hombre que haba formado (Gnesis: 2)
La orientacin religiosa permite plantear la existencia de un paraso,
de un lugar fabuloso donde el hombre nuevo pueda vivir para dar cuen-
ta de esa felicidad. El nuevo mundo y, especialmente Mxico, podra
ser ese paraso, pero tendra que expresarse en una entidad altamente
simblica para poder concentrar el esfuerzo de grupos e ideales. De esta
forma se fue perflando la imagen de la patria mexicana como el Edn
mtico.
La patria un Edn?, un paraso? Si no exista la idea de patria o
nacin entonces habra que inventar una tradicin, en la cual estuvira-
mos predestinados a ese paraso, como hijos legtimos, herederos de una
patria que ya nos presenta.
La Invencin de la tradicin que proyecta Eric Hobsbawm nos per-
mite plantear, para el caso mexicano, que la patria posee una gnesis, un
origen y una edad de oro, tiempo y espacio donde se crearon los gran-
des mitos fundadores, donde hombres se erigieron en hroes y donde el
hombre nuevo, el mexicano, vivira para nunca jams olvidar.
Al habla del Edn mtico para trazar el perfl de la nacionalidad, Ro-
ger Bartra comenta:
En ese sentido, el Edn subvertido puede ser defnido como una arqueotopa; es decir,
la imaginacin hoy, de un lugar previo y antiguo en el que reina la felicidad; pero es
una felicidad pretrita y marchita que reposa en un profundo estrato mtico...
89
89
Roger Bartra, La jaula de la melancola, p. 32.
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81
De la religin a la ciencia
En la invencin de la tradicin patritica mexicana era necesaria la par-
ticipacin de diferentes grupos y personas. Como grupo, el papel de los
criollos en este proceso es ms que vital, a ellos se debe la creacin de
una argumentacin de carcter indito en torno a la libertad y el nacio-
nalismo. Otro grupo que tuvo una participacin importante fue el mis-
mo clero, pues contribuy a la creacin de la base ideolgica espiritual
que posibilit la idealizacin romntica de un nuevo pas. Por ltimo, el
grupo de educadores permiti a travs de la enseanza la circulacin de
viejas ideas religiosas y nuevas ideas ilustradas.
El rompimiento del orden colonial trajo consigo el establecimiento de
nuevos compromisos. La educacin y los profesores continuaban con la
tarea educativa, todava en forma un tanto anrquica, velando por intere-
ses ms particulares que nacionales, pero contribuyendo a la formacin
de hombres nuevos que buscaban su acomodo en el edn mexicano.
Despus de la Independencia mexicana el destino de los maestros, al
igual que el del pas, toma otros senderos, las nuevas ideas del hombre,
la sociedad y la ciencia luchan con las viejas tradiciones. Por mucho es
el tiempo mtico de la creacin de la nacin, de lo mexicano, de la patria.
No lo fue la Nueva Espaa pues las condiciones no lo permitan, pero
s lo es la sociedad independiente deseosa de un destino comn y de un
pasado del cual enorgullecerse.
El Mxico independiente fue un tiempo de luchas, de hroes, de
estandartes y de creer que la patria tomaba lo mejor de la grandeza
mesoamericana y espaola. Tiempo en el que el estandarte de la virgen
de Guadalupe y la bandera nacional son lo mismo y en el que el guila
azteca toma su lugar en el escudo nacional.
En ese Mxico convulsionado por vertiginosos cambios, el magis-
terio participa como promotor de las nuevas ideas. El naciente estado
era incapaz de cubrir la demanda de educacin y las escuelas privadas
(entindase religiosas) seguan encabezando el panorama.
Sin duda la aparicin de escuelas pblicas, para nios y para la for-
macin de profesores, marc de manera defnitiva el nuevo rumbo de
este gremio.
90
Atrs quedaban el sistema gremial y las premisas reli-
90
El conficto entre el gremio de profesores y la aparicin de escuelas pblicas se encuentra argu-
mentado en extenso en la obra de Dorothy Tanck de Estrada, La educacin ilustrada, Cf.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
giosas para determinar la funcin magisterial, ahora y poco a poco la
metodologa, la tcnica y la ciencia se apoderara de la formacin de
profesores.
En 1822 se funda en Mxico la Compaa Lancasteriana, sistema esco-
lar encargado de formar maestros a partir de un modelo de monitores:
El sistema lancasteriano resolvi el problema de la formacin de profesores de dos
maneras: por un lado el alumno ms avanzado del grupo (monitor) era habilitado por
el maestro, para que a su vez instruyera a 10 o 20 alumnos, lo que permita la capaci-
tacin cotidiana de los monitores en el aula, que se convertan a la postre en maestros.
Por el otro lado, adems de la formacin de maestros a travs de la capacitacin de los
monitores, se instrua a jvenes para las tareas de la docencia, considerndose a este
adiestramiento como la Normal lancasteriana propiamente dicha.
91
La escuela lancasteriana cubre todo el panorama del siglo xix hasta que
poco a poco es sustituida por escuelas Normales. Dentro de un amplio
periodo de tiempo que va de 1824, cuando se inaugura en Oaxaca la
Escuela Normal de Enseanza Mutua, hasta 1887 cuando se establece
en la capital la Escuela Nacional de Profesores.
Con la presencia de las escuelas Normales en la educacin mexicana
encontramos dos situaciones; una, el intento por sustituir el pensamien-
to religioso de la enseanza pblica por uno derivado de la ciencia y su
mtodo, y dos, convertir a la educacin pblica elemental en la platafor-
ma de la unidad nacional.
De la misma forma se dejaba atrs el trazo histrico que una a los
maestros con un gremio de carcter artstico-artesanal y los ubicaba en
el terreno de la lucha de clases; en esta poca encontramos el germen del
sindicato de maestros. Dejaban tras de s un pasado gremial y buscaban
unifcarse en torno a una nueva imagen impregnada de compromiso
social, de ciencia y tcnica.
La patria como edn, su edad de oro quedaba atrs y ahora la tarea
sera convertirla en mito para no ser olvidada jams, no como ocurri,
91
Curiel Mndez, M. E. La educacin Normal, en Solana M. Historia de la educacin pblica en
Mxico, p. 426.
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De la religin a la ciencia
sino como hubisemos deseado que fuera, para poner en l al hombre
que se haba formado: al mexicano.
Ciencia y razn; la revolucin del pensamiento ilustrado
El triunfo de la ciencia sobre la fe religiosa fue posible a partir de que el
hombre ocupaba el papel principal en las refexiones flosfcas, socia-
les, culturales y polticas. El hombre dejaba de ser objeto del destino y
se ergua como sujeto de su propio acontecer, para lograrlo esgrima un
instrumento de gran poder: la razn.
Ciencia y razn fueron los instrumentos del hombre nuevo, con los
cuales es capaz de comprender el acontecer de la naturaleza, del cosmos
y aun de s. Lo mismo serva para interpretar el mundo natural, que para
idear sociedades nuevas, basadas en novedosos paradigmas, donde se
dejara de creer para empezar a conocer.
El maestro mexicano integra rpidamente el paradigma de la ciencia
y la razn, y comprende que la educacin puede basarse en sus postu-
lados. Pero al aceptar este giro, tambin accede a contribuir a construir
una nueva ideologa. El paso de la religin y la fe a la ciencia y la razn
lig de manera indisoluble al magisterio y los destinos del nuevo pas.
De esta forma es posible sealar que el magisterio y la identidad nacio-
nal tienen una matriz cultural compartida.
Para los maestros los conceptos de Estado, nacin y patria, y su ex-
presin fctica, sern el complemento de la razn cientfca. Pensar y
hacer pensar tienen sentido si se busca el bien comn y ste se expresara
mejor en un pas que trate por igual a todos sus hijos, sean criollos, in-
dios o mestizos.
Pero la nueva nacin requiere de un pasado del cual enorgullecerse,
de un origen que no sea corriente y profano, ni claro y racional, como la
ciencia es capaz de contarlo, sino ms bien grandilocuente, metafrico,
algo as como un cuento, un mito profundamente simblico.
La identidad nacional tiene ms de sentido mtico que de realidad
racional o cientfca.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El nuevo magisterio, con todo y su halo de ciencia, tcnica y raciona-
lidad, participan en la construccin de una historia nacional que posee
un carcter mtico profundo.
La bsqueda de los elementos que integran el sentido identitario de
Mxico ha sido explorado por disciplinas como la historia, la flosofa y
la antropologa. Autores como David Brading, Antonio Caso, Octavio
Paz, Frederick Turner, Roger Bartra, etctera, en diferentes tiempos y
bajo diversas posiciones, escribieron sobre la mexicanidad, la nacin y la
identidad. De esta forma tenemos un amplio espectro de investigaciones
y posiciones tericas que nos permiten sealar que la identidad nacional
posee componentes indgena, espaol, negro y anglosajn.
Para llegar a la imagen del Mxico mestizo ha sido necesario fusio-
nar ideolgica, poltica y culturalmente los aportes de grupos diferentes
en sentido y en historia. Fusin que es posible concretar a posteriori,
pues no todas las investigaciones y los autores han trabajado todos los
componentes, por ejemplo mientras la mayora explora las relaciones
entre lo indgena y espaol, una minora revisa las aportaciones de la
poblacin negra y la infuencia anglosajona en la cultura nacional. Tal
es el caso de Aguirre Beltrn y su investigacin sobre la poblacin negra
en Mxico, o de la compilacin que hace Roberto Blancarte en el libro
Cultura e identidad nacional.
La cultura nacional mexicana es el resultado de procesos histricos y de
la participacin de grupos con cosmovisiones diferentes, que en el trayecto
de una historia compartida han colaborado para constitucin de una for-
ma singular de entender la vida y el sentido poltico de participacin. Para
lograrlo, el grupo en ejercicio de la hegemona ha requerido de la partici-
pacin de sectores especfcos, dedicados a cumplir tareas particulares.
Si bien es cierto que a los maestros se les confere la tarea de difun-
dir el mensaje unifcador del pas, esto no signifca que primero se elabore
el proyecto de nacin y posteriormente se busque su difusin. No es as, el
magisterio no nace despus de la cultura nacional, se engendra y nace a un
mismo tiempo. Esto signifca pensar al gremio de los maestros como partci-
pes directos de la cultura y no como repetidores de un discurso otorgado.
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De la religin a la ciencia
La matriz cultural que ha dado vida al Mxico que hoy conocemos es
la misma que conforma el pensamiento del magisterio no slo por ser
partcipes de la sociedad, sino porque, fundamentalmente, comparten el
mismo origen en tanto grupo y pas.
Las discusiones de qu elementos integraran el nuevo proyecto de
nacin desde la Independencia de la corona espaola, ha estado acom-
paado por la conformacin de un grupo educativo que trabaje en pos
de la integracin.
El mundo mesoamericano y la infuencia espaola perflaron formas
culturales apropiadas por los educadores de la poca de la Colonia y del
Mxico independiente, tambin los maestros de ese tiempo participaban
en las discusiones sobre los elementos que deban componer el carcter
nacional. Para entender lo anterior no debemos olvidar que las personas
que trabajaban como maestros en los aos de la Nueva Espaa e inicios
de la poca independiente eran personas allegadas al clero y al gobierno.
Sacerdotes, hijos de espaoles y criollos fueron los primeros maestros que
Mxico tuvo y con esta misma posicin sus opiniones eran reconocidas.
Los maestros mexicanos han compartido las imgenes de la cien-
cia y la religin, las han expresado en su trabajo educativo y con esto
contribuyeron a la conformacin de la conciencia nacional. Por algn
tiempo se pens que trabajar bajo la premisa del laicismo implicaba el
abandono de la fe, tal vez fue de esta manera, pero el lado espiritual no
puede extirparse del pensamiento humano, la creencia en seres superio-
res y vivir en un mundo dominado por la razn genera nuevos miedos
que nos hacen recurrir a viejas alternativas. La bsqueda de respuestas a
una vida difcil y llena de sueos frustrados puede liberar demonios que
parecan enterrados, pero si estaban enterrados quiere decir que seguan
ah. O como dice Frazer:
Parece que nos movemos sobre una corteza delgada que en cualquier momento pueden
desgarrar fuerzas subterrneas que dormitan debajo. De cuando en cuando, un mur-
mullo sordo bajo el suelo o un sbito surgir de llamas al aire nos advierten de lo que
sucede bajo nuestros pies.
92
92
Frazer, op. cit., p. 83.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El magisterio posee sus orgenes en la accin evangelizadora de los mi-
sioneros europeos, que con esto se convertiran en los modernos educa-
dores que el nuevo mundo vera.
En los orgenes de la actividad docente encontramos que la religin
y la ciencia conforman un binomio que a travs de polmicas, comple-
mentariedades, disputas, desafos y simulaciones han aportado elemen-
tos para perflar el ser de los maestros en Mxico.
Actual sede de la sep, antes Antigua Iglesia de la Encarnacin.
La ciencia y la religin mantienen una presencia fsica e intelectual en la
educacional nacional. Tal vez esto nos permita comprender el por qu
se han utilizado espacios religiosos para la educacin laica o conventos
para escuelas y ofcinas educativas.
La Encarnacin (1594), una parte destinado a la Escuela de Derecho, la Escuela de
prvulos y a la Escuela Normal de Profesores, hoy sep.
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De la religin a la ciencia
El laicismo en la educacin pblica mexicana permiti apartarse del
pensamiento religiosos y posibilit la entrada de la ciencia y la razn
como parmetros de verdad en las escuelas.

Secretarara de Educacin Pblica. En lo alto, dioses griegos; Apolo (la inteligencia), Dio-
nisios (la pasin) y Minerva (la suprema armona).
La ciencia se convirti en el eje del trabajo de los maestros mexicanos,
en su flosofa y en su forma de vida. El maestro tena como misin
vencer fanatismos anteponiendo criterios cientfcos a dogmas y cono-
cimientos a creencias populares.
El maestro laico tena que pensar, actuar y vivir como un ser humano
formado bajo premisas cientfcas, conocedor de la ciencia y sus mto-
dos, y rechazar toda forma religiosa.
Ciencia y religin son elementos que integran un complejo simbli-
co que da sentido al quehacer nacionalista del magisterio, que por cierto
tambin tiene carta de arraigo nacional.
Ciencia y religin; visin posmoderna del Apocalipsis
Como ya se ha sealado desde el inicio de este captulo, ciencia y religin
tienen un origen cultural compartido, sin embargo para la sociedad con-
tempornea esto no es claro, y se les piensa como dos formas de entender
el mundo diametralmente opuestas e inclusive en franca oposicin.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Si para los hombres la ciencia y la religin ocupan dos aspectos o
dimensiones dismiles, para las instituciones la cuestin no se presta a
mayores controversias. El Estado y sus instituciones son las encargadas
de mantener el carcter laico de esta relacin.
Para la educacin esta situacin se convierte en eje orientador y fn
en s mismo de las acciones. El sistema educativo nacional, los planes y
programas de estudio, las autoridades educativas y los profesores son los
encargados de hacer cumplir los preceptos consagrados por la Constitu-
cin en materia religiosa.
Por mucho tiempo la controversia entre la Iglesia y el Estado pareca
resolverse entre dos instancias poderosas, pero sin concrecin persona-
lizada se daba por hecho que a la primera le corresponda la formacin
en la fe y a la segunda, la formacin cientfca. Dos aspectos que podran
mantenerse divorciados y sin confictos.
Es por las crisis del mundo moderno que la relacin ciencia-religin
parece que se reconfgura. Por un lado, la crisis de la modernidad y la
ciencia, hacen que el hombre moderno mire con desconfanza el mun-
do feliz que los cientfcos haban diseado, ahora desconfamos del
desarrollo, de la tecnologa, la medicina y muchas cosas ms que fueron
producto del conocimiento y del mtodo cientfco. Por si esto fuera
poco, volteamos la mirada a otras posibilidades como medicinas alter-
nativas, producciones artesanales y aoramos la vida en contacto con la
naturaleza, y en lo espiritual sentimos la necesidad de creer en alguien,
superior al hombre y las leyes cientfcas.
La expresin de en pleno siglo xxi sirve para tratar de explicar la
prctica de situaciones que parecan pertenecer a otros tiempos. Nuevos
magos y hechiceros mantienen vigente la idea de un mundo espiritual
dominado por pociones poderosas, seres malignos y personas capaces de
propiciar el bien y el mal. Tambin encontramos el surgimiento de nuevos
movimientos religiosos, grupos, iglesias y sectas que ganan ms y ms
adeptos en los renegados de la modernidad. Hombres y mujeres que al
no encontrar la felicidad ni la realizacin que un da la sociedad y la edu-
cacin les prometi, la buscan afanosamente en Mesas y predicadores de
nueva fe.
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De la religin a la ciencia
La crisis del modernismo su expresin posmoderna nos presenta
inditas formas de espiritualismo que integran herbolaria, yoga, medi-
tacin, retiros espirituales, ecologa y vegetarianismo, acompaados de
mercadotecnia, manipulacin de masas, sicologa y usos de multimedia.
La sociedad moderna revive la necesidad de un espiritualismo cuan-
do siente que la vida material y el proyecto de la modernidad le gene-
ran crisis y sinrazn, algunos miedos son nuevos, producto de la poca,
pero otros son tan antiguos como el hombre mismo, como por ejemplo
la incertidumbre ante la muerte y la misma espiritualidad que siempre
acompaa a todo hombre.
La espiritualidad que se expresa en sistemas religiosos contina hoy
en da y toma nuevas fuerzas para combatir a sus antiguas hermanas:
la ciencia y la magia. Espiritualidad que es necesidad y producto de toda
cultura, y se expresa en todo hombre, sea cientfco, poltico o educador.
En Mxico la religin toma nuevos bros y crece su presencia en acti-
vidades cotidianas, ya no es raro observar cmo integrantes del aparato
estatal declaran su condicin religiosa o asisten a actos pblicos de fe,
manifestando de manera natural que una cosa es su cargo pblico y
otra su religin. No hay contradiccin, se puede ser presidente o secre-
tario de Estado y tambin catlico. Hoy en da ser ateo, laico o creyente
es casi lo mismo.
Los maestros de escuela pasan por la misma encrucijada, vivir los
confictos de la ciencia y la modernidad y la necesidad de expresar y
practicar su espiritualidad.
Quiz esta moderna confrontacin de la ciencia y la religin revivan
los miedos arcaicos del fn del mundo, donde el Apocalipsis anunciaba
el fn. Slo que ahora podemos decir que estamos ante imgenes pos-
modernas del Apocalipsis.
Pero el fn posmoderno no es el mismo fn que atormentaba a los
premodernos, es ms una crisis que un augurio, es presenciar cmo los
rivales en la actualidad se dan la mano y conviven. La religin que antes
fue atacada ahora contraataca, y la ciencia que en un tiempo tom la
vanguardia se repliega y cede terreno.
El Apocalipsis posmoderno se expresa en imgenes para poder ser
aprehendido, para poder verlo y para poder participar de l.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Adentrmonos en este mundo espiritual de inicios de siglo xxi re-
creando tres imgenes apocalpticas y correlacionndolas con la crisis
de la racionalidad posmoderna.
Primera imagen: los cuatro jinetes del Apocalipsis
La apertura de cada sello da lugar a una visin distinta. Con los cuatro primeros
van apareciendo los cuatro jinetes. El primero monta un caballo blanco, llevando
un arco y una corona de vencedor; los comentaristas ven en l a Cristo. El segundo
monta un caballo alazn y lleva una espada; es la guerra. El tercero, sobre caballo
negro, sosteniendo una balanza; es el hambre. El cuarto jinete, cuyo caballo es verde
plido, empua un cuchillo y es la muerte.
93
El Apocalipsis cristiano gener un autntico temor entre los creyentes
quienes pensaron que el ltimo libro de la Biblia, escrito por el apstol
san Juan, esconda mensajes crpticos que anunciaban el fn del mun-
do. Tanto en el pasado como en el presente, este libro genera mltiples
polmicas, pues expresado en visiones fcticias e imgenes fantsticas da
lugar a interpretaciones catastrofstas que infunden pnico.
Para otra interpretacin, ms moderada y menos catastrofsta, el
Apocalipsis es una forma de escritura muy usual en la poca antigua y
mediante la cual el apstol trata de argumentar la importancia de la re-
ligin, situar a Cristo en la historia y fundamentalmente exponer los
peligros y acosos que vive la Iglesia por parte del mal y la hereja.
Si esta interpretacin es verdadera, los primeros cristianos observa-
ron los peligros que viva la Iglesia y los expusieron, para prevenir que el
mal triunfara sobre el bien. As, bien vs mal es la esencia del argumento
apocalptico, relacin que no se agota en la antigedad, se revive ince-
santemente cada vez que la religin catlica se siente acosada por el mal,
alguna de las manifestaciones modernas de esos demonios pueden ser
la ciencia o la escuela.
Pero si esta visin produjo miedos profundos entre los primeros
cristianos, en la modernidad todo parece indicar que la lucha se resol-
93
Luis Monreal y Tejeda, Iconografa del cristianismo, pp. 168-169.
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De la religin a la ciencia
vi con el aparente triunfo de la ciencia sobre la religin, la razn se alz
triunfante sobre la fe. Triunfo parcial, no fcticio, pues como ya se ha
sealado, el lado espiritual y el pensamiento religioso no se extirparon
de la vida del hombre moderno, solamente dormitaron y esperaron pa-
cientes para emerger con nuevos arrestos.
La modernidad tarda mexicana, que algunos llaman posmoderni-
dad brinda una novedosa forma de entender el Apocalipsis, pues ahora
el miedo se ha transformado en asombro y el terror en stira. La Iglesia
puede estar acosada, perseguida y en peligro, pero el problema es saber
quin la acosa, la persigue y la pone en peligro. El mal ya no es el mal de
antes, quin puede ser el mal?, la ciencia?, la educacin?
Si bien por algn tiempo la Iglesia se vio perseguida por el Estado
mexicano, ahora la cuestin no parece tan clara, cmo podemos enten-
der el hecho de que un presidente exprese abiertamente sus creencias
religiosas de la misma forma en que desarrolla su actividad poltica?, o
el hecho de que jerarcas de la Iglesia opinen sobre el destino y orienta-
cin de las polticas pblicas? O bien, que se celebren actos cvicos como
prembulo a actos religiosos? Y si de educacin hablamos cul ser el
papel del profesor de primaria, antes punta de lanza del laicismo y ahora
atrapado en la dualidad ciencia-religin?
El Apocalipsis se presenta para ser interpretado de manera posmo-
derna y a la mexicana. Donde todo cabe y todo es posible.
En un saln de escuela privada encontramos imgenes catlicas en
los lugares donde estbamos acostumbrados a mirar a los prceres na-
cionales. Hidalgo, Zapata y el precursor del laicismo Jurez se ven des-
plazados por imgenes de santos. Los alumnos entran, se sientan en sus
mesabancos y antes que nada un murmullo que no es el juramento a la
bandera, ni el himno nacional, sino en su lugar rezos y credos. Directo-
res que son sacerdotes, profesoras monjas y de nuevo el enunciado en
pleno siglo xxi o precisamente eso permite tales expresiones.
Cabe aclarar que esto no es novedad, la Iglesia y los sacerdotes nunca
abandonaron su papel de educadores, ni como administradores de la
educacin, ni como docentes. A lo largo de la historia nacional mexi-
cana su presencia se mantuvo y comparta simpatas con las modernas
escuelas posrevolucionarias. Monjas y sacerdotes continuaron adminis-
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
trando instituciones educativas y ejerciendo la docencia con cierta com-
placencia de parte de las autoridades. Y qu decir de las instituciones
de educacin superior, lasallistas, jesuitas y otros grupos, desde siem-
pre han estado presente y han formado a generaciones de personas que
entre otras cosas poseen el dinero sufciente para pagar las cuotas esco-
lares.
Las imgenes posmodernas del Apocalipsis nuevamente alertan de
peligros, slo que ahora no es claro qu demonios encarnan el mal y qu
ngeles el bien. No sabemos si la Iglesia es acosada o acosadora.
La ciencia y la religin conviven sin aparente conficto. Ya no nos qui-
ta el sueo saber si el universo fue creado en das o en millones de aos,
ni si el hombre fue creado por inspiracin divina, o en tanto especie es
producto de la seleccin natural, tal parece que ahora podemos conocer
ambas posiciones y asignarles su funcin a cada cual. Las creencias se
convierten en conocimientos y stos en aqullas. Adems, creencias y co-
nocimientos pueden convivir en el pensamiento pragmtico y eclctico
de la posmodernidad; puedo creer frmemente en algo como los mila-
groso o un fenmeno sobrenatural, pero slo hasta que se me demuestre
su naturaleza falaz, si es as puedo dejar de creer en eso.
De los primeros sellos apocalpticos salieron, primero la palabra de
Dios y de los tres subsiguientes los temidos jinetes: la guerra, el hambre
y la peste. Cada vez que nos enteramos de alguna expresin de estos
fagelos en el mundo, invariablemente pensamos cmo conjurar estos
males. Tal vez la solucin est en la educacin, slo tal vez.
Segunda imagen: Guadalupe
Cuando la Iglesia se ha sentido acosada recurre a las imgenes del Apo-
calipsis para establecer una estrategia de acercamiento a los incrdulos y
un acorazamiento para los ms feles. No importa el tiempo, la religin
catlica siempre ha tenido que esgrimir argumentos para mantener la
vigencia y desarrollo de la fe.
En el Mxico de la evangelizacin y de la conquista espiritual la Igle-
sia tiene muy presente que necesita de argumentos contundentes para
convencer a los posibles nuevos feles que la religin catlica y el Dios
cristiano es mejor que la teogona local.
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De la religin a la ciencia
El Apocalipsis se expresa como amenaza a la fe verdadera y como
esperanza de la construccin de una nueva patria. As la imagen de la
Mujer de la Apocalipsis se presenta como amenaza, pero tambin
como fe y, tal vez sin quererlo, en una forma de vida propia del nuevo
continente.
Cuando suena la ltima trompeta, aparece en el cielo esta fgura. La mujer va en-
vuelta en sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas sobre la cabeza
(12, I). Est en cinta y un dragn de siete cabezas amenaza con devorar al nio que
ha de nacer, Pero San Miguel y sus ngeles derrotan al dragn, mientras que a la
Mujer le nacen alas con las que escapa a refugiarse en el desierto,...
94
La mujer del Apocalipsis. Tapices de Angers, siglo xiv.
El catolicismo mira en esta imagen a la Iglesia y a la humanidad: Enton-
ces empieza la segunda parte de la visin de Juan. La Iglesia ha salido del
mundo judo y se ampla el horizonte. La Iglesia va a conquistar el mundo
de las naciones, luchando contra el poder del Demonio.
95
La Mujer del Apocalipsis simboliza a la Iglesia y a la humanidad, y
expresa la nueva lucha que ha de librar para lograr su expansin. Otras
naciones, incluso las desconocidas, tendrn que ser conquistadas.
94
Luis Monreal y Tejeda, Iconografa, op. cit.
95
dem.
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94
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Mara Santsima de la Aurora. Al centro y bajo los pies de Mara se puede leer:
La Divina Reyna Mara. S. Sma. de la Aurora, que destierra las tinieblas de la Hereja.
La ilustracin corresponde a Mara Santsima de la Aurora. En la ima-
gen se observan elementos similares a los descritos por el autor del
Apocalipsis: mujer rodeada de sol, con una aureola de doce estrellas,
fanqueada por los arcngeles Miguel y Gabriel. En una mano la espada
de la lucha y con la otra protege a la Iglesia. A sus pies la inscripcin: La
Divina Reyna Mara. S. Sma. de la Aurora, que destierra las tinieblas de
la Hereja. Ms abajo Europa, Amrica, Asia y frica, los continentes
en los que se tienen que desterrar las tinieblas de la hereja. Podemos
entender el mensaje: La Iglesia va a conquistar el mundo de las naciones,
luchando contra el poder del Demonio.
96
96
dem.
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95
De la religin a la ciencia
Con propsitos evangelizadores la iconografa cristiana retom la
imagen de la Mujer del Apocalipsis para representar diferentes advoca-
ciones de la virgen Mara.
Los Padres de la Iglesia vean a la Mujer apocalptica como smbolo de la Iglesia.
Desde el siglo ix se le considera fguracin de la Virgen Mara. Y ms tarde, la des-
cripcin que hace San Juan ser tomada como modelo para la iconografa de la
Inmaculada Concepcin.
97
La imagen de la Mujer del Apocalipsis no pudo ser ms til a las pre-
tensiones de la Iglesia, por un lado argumenta y justifca la cristianiza-
cin, pues no se habla de la salvacin de un grupo o un reino, sino de
toda la humanidad: Apareci una mujer. Aparece rodeada de gloria, pero
sufriendo los dolores del parto. Es la humanidad,
98
por otra parte estos
mismos elementos icnogrfcos han de servir como basamento para la
mexicanizacin de la doctrina religiosa.
La virgen Mara, Mara Santsima de la Aurora y la Inmaculada Con-
cepcin son ejemplos de cmo es usado el modelo de la Mujer del Apo-
calipsis en la iconografa cristiana, modelo y elementos que ms tarde
han de ser citados para crear el mito de la virgen de Guadalupe.
Bajo la fgura de Guadalupe las naciones indgenas entran a la lucha
del bien contra el mal; se convierten a la fe verdadera y propician uno de
los elementos ms signifcativos de la mexicanidad: el guadalupanismo.
97
L. Monreal, op. cit., p. 169.
98
Apocalipsis. 12:1.
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96
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
La mujer va envuelta en sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas sobre
la cabeza.
En la imagen de Guadalupe podemos observar la persistencia de los
elementos que caracterizan a la Mujer apocalptica; mujer rodeada de
sol; coronada; la luna bajo sus pies; y San Miguel Arcngel, en esta misma
pintura podemos observar a san Juan que escribe la visin.
Jacques Lafaye en su trabajo Quetzalcatl y Guadalupe
99
dice: La ima-
gen prodigiosa venerada en el cerro del Tepeyac es, sin duda, una mujer
99
Jacques Lafaye. Quetzalcatl y Guadalupe.
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97
De la religin a la ciencia
cubierta de sol, y a sus pies hay una luna creciente. Ya no est coronada
de estrellas, pero lo estuvo al menos hasta el siglo xix, y sus numerosas
rplicas mexicanas antiguas estn coronadas.
Virgen de Guadalupe. Representacin coronada. La corona la pint un hombre y la
borr, porque deba borrarla por mal hecha, otro hombre.
La propia Iglesia se ha encargado de dejar claro que no hay ningn mis-
terio en lo que respecta a la corona, la pint un hombre y la borr, porque
deba borrarla por mal hecha, otro hombre:
Vindose el nefasto retocador con su pincel mojado en oro, pensamos que se dio
vuelo y le pint una dizque corona muy mal hecha, sin perspectiva y todo en un
mismo plano.
100
Lafaye al analizar el origen del mito guadalupano expone la invencin
de la tradicin gudalupanista relacionando el captulo 12 del Apocalip-
100
Enciclopedia Guadalupana, p. 51. En la misma obra, adems se da constancia de otros retoques y
aadidos a la imagen, por ejemplo, querubines alrededor de los rayos del sol, la luna que est a los
pies y las manos (stas por el deterioro que en ellas causaron todas esas fricciones y piadosos besos...),
pero la corona fue sin duda la que ocasion el mayor descontento; Entre todos los retoques y aadi-
dos a la imagen el ms desagradable quiz fue la corona que le pintaron a principios del s. xvii. Cf.
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98
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
sis con la tradicin aparicionista en Mxico, adems de sealar al autor
de tal obra: La invencin de la tradicin guadalupanista fue obra de
Miguel Snchez, famoso predicador y telogo, en su libro titulado Imagen
de la Virgen Madre de Dios de Guadalupe.
101
A partir de la tradicin aparicionista, Guadalupe se convierte en eje
importante de la culminacin de la evangelizacin, para explicar la na-
cin y el nacionalismo mexicano. Su culto nace con la necesidad de un
perfl mexicano del catolicismo y abre paso a la Iglesia en un mundo
dominado por dioses paganos, creyentes indecisos y caudillos sin ban-
dera.
La virgen de Guadalupe tiene gran presencia en la sociedad mexica-
na, no slo ahora sino desde el inicio mismo del encuentro entre nativos
y espaoles. En la poca de la Colonia se inicia y consolida la veneracin
hacia esta imagen tan importante para el catolicismo mexicano. Pos-
teriormente, el guadalupanismo se convierte en factor decisivo para la
consolidacin de la nacin.
La mujer del Apocalipsis tambin busca a nuevos mrtires y apsto-
les, y los encuentra en los profesores, que se arropan a su abrigo cuando
forman el Colegio Mexicano, puesto bajo el amparo de san Casiano y la
virgen de Guadalupe.
102
Como muchos mexicanos, los profesores han sido practicantes del
guadalupanismo, esto es, son catlicos a la mexicana. Veneran a la vir-
gen y su milagro aparicionista y contribuyen a que la tradicin perdure,
pero tambin a que la Iglesia contine enfrentado su lucha contra el mal.
Si el bien vence al mal y la Iglesia sale fortalecida, entonces se podr
hacer realidad el fn ltimo: la edifcacin de la nueva patria, y los edu-
cadores estarn ah para contribuir en su construccin.
Tercera imagen: la patria celestial
La Iglesia, que se entiende a s misma como la humanidad, se siente aco-
sada por mltiples demonios que buscan enseorearse en la tierra. Des-
101
Jacques Lafaye, Quetzalcatl..., p. 345.
102
Cf. Captulo I. En el origen no todo fue caos: la Cofrada de san Casiano.
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De la religin a la ciencia
pus de la cada de Jerusaln, los judeocristianos buscan afanosamente
la restauracin de la ciudad, que representa la patria perdida.
Algunos piensan que primero fue Roma, la capital del imperio que
persigui el cristianismo y posteriormente se convirti en el corazn de
la Iglesia catlica, y siglos ms tarde, con el encuentro de todo un conti-
nente, fjaron la mirada en la Nueva Espaa; ah podra ser edifcada la
nueva Jerusaln.
En su ltima visin, San Juan contempla cmo baja del Cielo la ciudad nueva, otra
Jerusaln, morada eterna, donde estn el ro y el rbol de la vida, donde de nuevo se
adora al Cordero.
103
Existe algo mejor que un mundo recin descubierto para edifcar una
nueva patria?, parece que no, y as lo pensaron los evangelizadores
cuando miraron ante s un gran continente con miles y miles de futuros
catlicos. La idea no podra ser ms seductora, un paraso perdido que
virgen espera su futuro.
Lafaye lo seal certeramente cuando dice: Los mexicanos consti-
tuan el nuevo pueblo elegido, y Mxico no slo era la nueva Roma, sino
ms an, la Nueva Jerusaln.
104

La colonia americana no slo era objeto de saqueo, reparticin in-
discriminada de tierras y devastacin de las culturas autctonas, tam-
bin era objeto de sueos y profecas. El nuevo mundo se asemejaba
idealmente a la imagen que los europeos tenan de paraso. Al respecto,
Eliade comenta lo siguiente:
El Paraso Terrenal en el que todava crea Cristbal Coln (pues no pens haberlo
descubierto?), haba llegado a ser en el siglo xix una isla ocenica, pero su funda-
cin en la economa de la psique humana continuaba siendo la misma: all en la
isla, en el Paraso la existencia transcurra fuera del Tiempo y de la Historia; el
trabajar para vivir; las mujeres bellas, eternamente jvenes, ninguna ley pesaba so-
103
Luis Monreal y Tejeda, Iconografa del cristianismo, p. 172.
104
Lafaye, Quetzalcatl..., p. 160.
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100
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
bre sus amores. Hasta la desnudez recobraba en la isla lejana su sentido metafsico:
la condicin del hombre perfecto, de Adn antes de la cada.
105
Se soaba que el nuevo continente y sus pobladores deberan estar libres
de las corrupciones europeas, salvajes pero puros. Ideales para poner
en prctica utopas sociales y religiosas. De la misma manera, no falt
quien viera en estas tierras el cumplimiento de profecas ancestrales. En
la obra de Lafaye podemos leer.
La historia, tal como podan concebirla los religiosos mexicanos de mediados de siglo
xvii, nutridos de profetismo judeo-cristiano, apareca como una proyeccin terrestre
de los designios misteriosos de la Providencia, inscriptos bajo forma crptica en los
libros profticos del Antiguo Testamento, revelados tambin por milagros.
106
La nueva sociedad mexicana poda ser pensada como una nueva huma-
nidad, profetizada desde siempre en el libro del Apocalipsis: Entonces, en
una visin espiritual, me coloc en un cerro grande y elevado y me mostr
la ciudad santa, Jerusaln, que bajaba del cielo del lado de Dios.
107
105
Eliade, Mircea, Imgenes y smbolos, p. 12.
106
Lafaye. Op. cit., p. 154.
107
Apocalipsis, 21:5. A pie de pgina, se puede leer el siguiente comentario: La Jerusaln nueva vie-
ne de Dios. Los hombres se esforzaron por construir, ms mal que bien, la comunidad de los hombres.
Pero al terminar la historia, descubren que junto con ellos Dios construy algo mucho ms grande;
una humanidad reunida en la misma vida de Dios [...] La ciudad defnitiva es el trmino de la larga
peregrinacin de los hombres; la anhelaban sin conocerla los justos, los pobres, los misericordiosos y
los que lloran; las naciones caminaran haca su luz. (Cf.)
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101
De la religin a la ciencia
Visin religiosa de la Nueva Jerusaln.
Si para las mentes religiosas la Nueva Jerusaln podra ser esta nueva
tierra, en tanto signifcaba el fn de una historia y el inicio de otra, el reen-
cuentro del paraso terrenal y el descubrimiento de hombres perfectos
como el primer Adn. Para aqullos con sentido ms prctico, crimina-
les, aventureros y gente sin estirpe, era la oportunidad de un reinicio,
lograr lo que el viejo mundo les neg: distincin, riqueza y poder.
El Apocalipsis termina cuando inicia otra historia, la de la nueva huma-
nidad que cubre a todos los hombres y a todas las naciones. Los miedos se
transforman en alegras y todo vuelve al orden en cuanto culmina el caos.
Virgen del Apocalipsis. En la obra: el bien contra el mal (el Arcngel San Miguel); la
humanidad; la mujer con alas; San Juan el evangelista.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Pero las imgenes posmodernas del Apocalipsis inician cuando el mundo
nuevo ha sido edifcado, cuando los contrarios se unen y los hombres con-
viven con ellos; bien y mal en una visin dialctica, complementaria. Que
adems pone en el centro de atencin a los hombres y sus creencias.
La educacin ya no es escenario de lucha, los tiempos mticos re-
gresan y las profecas parecen cumplirse. Pero ya nadie las oye, ahora
todos viven en un mundo calculado por la ciencia y por la religin. La
respuesta que no satisface es desechada y reemplazada por otra mejor.
Es milagro o logro cientfco?, no importa en tanto sirva.
El Apocalipsis despierta la imaginacin cuando pregona la llegada de
una Nueva Jerusaln, de una nueva patria y de una nueva humanidad.
La visin tradicional intent ver y acomodar estas imgenes al nuevo
mundo, particularmente a Mxico.
La visin posmoderna del Apocalipsis puede ser ms equiparable no
a una ciudad, sino a un centro comercial moderno, donde todos son
bien recibidos, sin importar su origen tnico ni su nacionalidad. Una
plaza comercial que ofrece 50% de descuento Un mundo en armona.
Las imgenes posmodernas del Apocalipsis tambin las comparte la
educacin, su sistema educativo y los profesores. Ahora, la educacin
puede ser laica, religiosa o cientfca, como a usted le guste. Primero la
vigil la Iglesia, despus el Estado, ahora los padres deciden qu tipo
de educacin tendrn sus hijos.
La educacin es una mercanca y todos podemos asistir a cualquier
Mall a comprarla. El sistema educativo se amolda a esta flosofa posmo-
derna y es capaz de ofrecer educaciones acordes a cada necesidad. Y los
profesores?, los profesores actuales comparten esta visin posmoderna,
pues participan de estas mismas imgenes, ya lo dice la cita bblica: La
muralla de la ciudad (la Nueva Jerusaln) descansaba en doce piedras de
cimientos en las que estn escritos los nombres de los doce apstoles del
Cordero.
108
La imagen del profesor posmoderno descansa en la imagen
del apstol, fel defensor de la patria nueva.
El nacionalismo mexicano es un proceso que funciona como cohe-
sionador de ideales y prcticas encaminadas a compartir un presente
108
Apocalipsis. 21:14
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De la religin a la ciencia
fncado en el devenir histrico. Desde sus orgenes el nacionalismo ha
requerido la presencia de smbolos en torno a los cuales se construy
el proyecto histrico hegemnico donde se ordena y dota de sentido el
accionar social.
El nacionalismo es un proceso de carcter poltico en virtud del cual
las diferentes formas de entender la historia, los mitos fundadores y los
rituales polticos adquieren sentido, presencia y validez. Fue necesario
el paso de mucho tiempo y la accin de diversas instancias sociales para
que los smbolos sociales pudieran fusionarse en lo que ahora conoce-
mos como los smbolos nacionales.
En el posmodernismo la distincin entre el bien y el mal no es clara,
es la Iglesia la que se siente atacada? o es la atacante?, es la ciencia
quien ataca a la religin para descubrir otro tipo de verdades? o es la
religin quien ataca a la ciencia por transgredir el orden natural divino
y humano?
Los antiguos rivales ya no se atacan ms. Parece que ahora ya no
hay ofensivas, sino convivencia armnica, sin confictos. Tal parece que
ahora ciencia y religin pueden convivir sin contradiccin, el bien y el
ms ya no rien ms, por el contrario conviven. Puede haber algo ms
apocalptico que eso?
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105
S
C a p t u l o I I I
Imgenes arcaicas de los educadores
mexicanos
...yo me hice maestro de escuela sin
saber cmo ni cundo,
y tan no lo supe
ni lo s
que an dudo
si actualmente lo soy.
Los mexicanos pintados por s mismos
Jos Mara Rivera
i ser mexicano nos remite a un origen y a una identidad, ser profesor
tambin posee su propio origen e identidad. Y para comprender la
naturaleza de ese ser, la perspectiva simblica tal vez pueda aportarnos
algunas perspectivas.
Cuando un maestro plantea la pregunta quin soy?, las respuestas
posibles pueden variar entre la sicologa, la pedagoga o la flosofa, et-
ctera, y la profundidad histrica recorrer su propia vida o la de la ge-
neracin en la cual fue formado. Pero si damos un giro a esta cuestin
y preguntamos quin hace al maestro?, las respuestas podrn ser cons-
truidas por la antropologa a travs de la categora de identidad.
Si continuamos por el camino de la identidad, tal vez tendremos
que hurgar en los orgenes, en el tiempo primordial en el que se crea la
imagen del maestro. Esa bsqueda de respuestas nos lleva a un tiempo
primordial, no para hacer una cronologa de los hechos, sino para en-
contrarnos de frente con el tiempo mtico, con los orgenes simblicos
de una actividad social que posteriormente se recrear en cada uno de
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106
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
los nuevos profesores, pues ser profesor tambin es compartir imgenes
simblicas.
Para iniciar el recorrido por los senderos de las imgenes simbli-
cas, dejmonos llevar por Mercia Eliade, quien en su obra Imgenes y
smbolos
109
nos ofrece una fuente valiosa de pistas y claves que han de
funcionar como seales que nos guiarn por tan difcil terreno.
Eliade explica la naturaleza de las imgenes cuando dice:
imgenes, smbolos, mitos, no son creaciones irresponsables de la psique; respon-
den a una necesidad y llenan una funcin; dejar al desnudo las modalidades ms
secretas del ser.
110
A partir de un pensamiento autodenominado racional se cree que el
pensamiento simblico pertenece a un estado infantil: de la humanidad
y del hombre en tanto ser, un lado oscuro de la mente humana cargada
de fantasa e infantilismo, o bien delimitada a ciertos estadios histrica-
mente atrasados por los que hace mucho atraves el hombre moderno.
Pero tal como lo expone nuestro autor, las imgenes, los smbolos y los
mitos estn en el hombre moderno, en la medida que cumplen la fun-
cin de expresar sentimientos, aspiraciones, miedos y creencias que se
ocultan en el fondo de la mente humana.
Eliade sostiene que la parte ahistrica del hombre no se pierde en el pa-
sado lejano cuando ste abandonaba el reino animal y se encumbraba en
humanidad histrica, al contrario se bifurca y eleva por encima de ella.
111
En su afn de separarse del reino animal y de marcar la superacin
de su pasado a-histrico, el hombre moderno pens que la bifurcacin
lo encaminaba a diferenciar y superar el pensamiento, y la forma de
acceder a l, crey en un pensamiento racional y cientfco y en otro
irracional o precientfco, pero lo cierto es que ambos estn integrados y
expresados en una misma unidad, profundamente simblica.
109
Mircea Eliade. Imgenes y smbolos, 1999.
110
M. Eliade, op. cit., p. 12.
111
dem.
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107
Imgenes arcaicas de los educadores
Qu mejor ejemplo de lo anterior, que un tipo de hombres en parti-
cular: los maestros, dedicados a construir un tipo de pensamiento racio-
nal. En algn momento se pensaron a s mismos como sujetos formados
en la ciencia, en sus principios y en sus mtodos.
Dedicados a erradicar fanatismos los maestros modernos podran
ser pensados como seres racionales, sin embargo y siguiendo lo plan-
teado hasta ahora en tanto humanos comparten imgenes y smbolos
como cualquier otro hombre, de cualquier otro tiempo, porque cada
ser histrico lleva en s una gran parte de la humanidad anterior a la
Historia.
112
Los maestros mexicanos han construido y comparten un imaginario
simblico que es constantemente recreado para recuperar el origen de s
mismo. Nuevamente Eliade nos indica:
Infnitas veces, mediante las imgenes y los smbolos que pone a contribucin, vuelve a
recuperar la situacin paradisaca del hombre primordial (cualquiera que fuere la exis-
tencia concreta de ste, porque este hombre primordial se revela sobre todo como un
arquetipo, imposible de realizar plenamente en ninguna existencia humana).
113
Como ya sealbamos lneas antes, esta naturaleza simblica es una nece-
sidad humana y se encuentra presente en todo hombre porque cumple una
funcin; dota de sentido su vida humana y lo dirige a la bsqueda de un
futuro mejor; porvenir que en mucho se parece a pasados grandiosos.
Los sueos, los ensueos, las imgenes de sus nostalgias, de sus deseos, de sus entu-
siasmos, etc., son otras tantas fuerzas que proyectan al ser humano, condicionando
histricamente, hacia un mundo espiritual infnitamente ms rico que el mundo
cerrado en su momento histrico.
114
Las imgenes se integran al imaginario porque el hombre necesita de
stas para conocer y aprehender la realidad.
112
dem.
113
Ibdem, p. 13.
114
dem.
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108
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Los maestros mexicanos poseen imgenes que los remiten al origen,
les permiten reconocer el mundo poniendo en juego la imaginacin.
Para Eliade tener imaginacin es disfrutar de una riqueza interior de un
fujo de imgenes ininterrumpido y espontneo.
115
Lneas adelante, el autor nos aclara el papel de la imaginacin: La
imaginacin imita modelos ejemplares las imgenes, los reproduce, los
reactualiza, los repite indefnidamente y, concluye, tener imaginacin es
ver al mundo en su totalidad.
116
Octavio Paz, en su texto Nueva Espaa: Orfandad y legitimidad, ini-
cia su exposicin diciendo: La imaginacin es la facultad que descubre
las relaciones ocultas entre las cosas.
117
La imaginacin nos permite contemplar el mundo, aprehenderlo y,
como indica Paz, descubrir las relaciones de las cosas. As, al igual que
el pensamiento simblico, la imaginacin es instrumento de la humani-
dad para penetrar en la dura corteza del mundo mediato. La imagina-
cin imagina la realidad, la hace posible.
El simbolismo y las imgenes permiten la apropiacin de la realidad
y permiten arribar a un mundo regido por la imaginacin. Donde esta
ltima reproduce y actualiza las imgenes que transportan a los educa-
dores al mundo primordial, un mundo donde todo tiene sentido.
Las imgenes simblicas comunican el tiempo pasado y presente, lo
hacen uno slo y lo expresan en ideas y prcticas cotidianas. Todo hombre
comparte un imaginario que bien a bien no sabe como se origin, pero
que sin embargo lo intuye, lo construye intelectualmente, lo imagina.
El conjunto de maestros, hoy llamado magisterio nacional, posee un
imaginario compuesto de imgenes que se sobreponen unas con otras,
unas predominan, otras permanecen ocultas en lo profundo del incons-
ciente colectivo y que furtivas se dejan ver para dejar constancia de que
nunca se han ido.
El magisterio puede presentarnos una imagen plena de racionalidad
cientfca, de hombres y mujeres que al vivir de la educacin estn com-
115
Ibdem, p. 20.
116
dem.
117
Octavio Paz, El ogro flantrpico, p. 38.
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109
Imgenes arcaicas de los educadores
prometidos con el desarrollo, la ciencia y su verdad, que han decidi-
do olvidar la parte de la bifurcacin que los remite al mundo espiritual,
como si tal cosa fuera posible.
Lejos de lograr el olvido, el magisterio mexicano posee un imagi-
nario pleno de sueos, ensueos, nostalgias, mitos, smbolos e imge-
nes lejanos al paradigma de la ciencia moderna. Imgenes arcaicas que
conviven con otras modernas, para dar forma a un imaginario que las
integra a todas y que es recreado por cada uno de los profesores de hoy
en da. Las imgenes del maestro racional intentan negar el mundo es-
piritual, condenndolo al olvido. Se le intenta negar por ser parte del
pasado, por creer que el ahora es mejor que el ayer o por pensar que lo
simblico y lo racional son dos componentes de la humanidad que se
expresan por separado.
En este orden de ideas, lo arcaico y lo moderno no nos remiten
a un factor de temporalidad, mucho menos a una escisin donde lo se-
gundo supera a lo primero, sino a la complementariedad existente entre
lo histrico y lo ahistrico, de lo racional y lo espiritual, de lo cientfco
y lo simblico.
En esta parte del trabajo denominar imgenes arcaicas a aquellas
que presentan la doble caracterstica de pertenecer a este mundo espi-
ritual y de provenir de tiempos lejanos, por lo cual han quedado en el
olvido y subsumidas a un imaginario que incluso intenta negarlas.
Lo relevante de estas imgenes arcaicas es que esa doble caracterstica
no impide que en tanto imgenes convivan en el imaginario magisterial
actual, convirtindose por momentos en la clave para entender quin es
el maestro.
Los padres lengua, el escuelero y la amiga son imgenes arcaicas de
los enseantes mexicanos que como personas pudieron vivir en otros
tiempos, pero que como imgenes viven en cualquier tiempo.
Cmo imgenes los padres lengua, el escuelero y la amiga cumplen la
funcin que ya Eliade nos ha indicado: dejar al desnudo las modalida-
des ms secretas del ser, en este caso las modalidades secretas del ser
educador.
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110
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Padres lengua; en el nombre de dios
En los tiempos de la Colonia las tareas de la evangelizacin permitieron
la gnesis de personas que se encargaran de la nueva enseanza mexi-
cana. Los misioneros fueron los primeros personajes que adoptaron el
papel de maestros, inicialmente en las tareas de la fe, despus en el co-
nocimiento secular de la lectura y la escritura.
Robert Ricard seala que Slo con la llegada de los primeros misione-
ros franciscanos en 1524 comenz la evangelizacin metdica de la Nueva
Espaa.
118
La idea de la evangelizacin metdica implic una amplia
cobertura del territorio y de la poblacin india, la bsqueda e instru-
mentacin de procedimientos de enseanza y el ejercicio de la labor
educativa.
La idea ms conocida de la evangelizacin de los indios durante la
Colonia nos invita a pensar que la mayora de los evangelizadores de-
sarrollaba la castellanizacin de una manera directa e incuestionable.
Sin embargo, es claro que existan dos posiciones en torno a la cuestin
lingstica:
una que pregonaba la superioridad del espaol y la necesidad de cambiar el habla de
los indios; otra que advocaba la utilizacin de los idiomas nativos para la evangeliza-
cin y que insista en que el aprendizaje del castellano debiera ser voluntario.
119
Mientras algunos funcionarios de la Nueva Espaa proponan deste-
rrar la brbara lengua de stos sustituyndola con la nuestra buena,
elegante,
120
el sector de la Iglesia que se dedicaba a tareas doctrinarias
presentaba otra posicin al respecto:
118
Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico. En esta obra el autor menciona los siguientes
datos en relacin a la llegada de las rdenes religiosas a Mxico: Franciscanos: 13 14 de mayo de
1524; Dominicos: 2 de julio de 1526; Agustinos: 22 de mayo de 1533. Adems nos proporciona los
totales de esta conquista espiritual: Para todo Mxico haba en 1559: 380 franciscanos, en 80 casas;
210 dominicos, en 40 casas, y 212 agustinos, tambin en 40 casas. Cf. pp. 75-87.
119
Dorothy Tanck de Estrada, Pueblos indios y educacin en el Mxico colonial, 1750-1821, p. 426.
120
Ibdem, p. 154.
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111
Imgenes arcaicas de los educadores
Los frailes proponan otra opcin: el rechazo del castellano como idioma para la
evangelizacin y la preferencia por las lenguas indgenas [...] El Tercer Concilio
Mexicano en 1585 opt por la posicin de los frailes y decret que la enseanza de
la doctrina cristiana a los indios se hiciera en la lengua de cada regin.
121
Pero adems, la polmica lingstica tambin derivaba en temas educa-
tivos:
La fundacin de escuelas en pueblos de indios fue promovida a fnales del siglo xvii
y principios del xviii [...] 1753, es retomada por el sacerdote indio Andrs Ignacio
Escalona. [...] El padre Escalona recomendaba establecer escuelas siendo la educa-
cin de leer y escribir la ms extrema necesidad que en el da de hoy padecen estos
miserables naturales.
122
Si bien es cierto que predomin la poltica del aniquilamiento de las
lenguas indgenas, tambin es cierto que existieron intentos por parte
de las rdenes religiosas de aprender la lengua indgena para facilitar la
enseanza de la religin catlica y de la adaptacin del indio a la nue-
va sociedad. A quienes recurran a este procedimiento eran conocidos
como curas doctrineros o padres lenguas.
Desde el siglo xvi, de acuerdo con la legislacin real y eclesistica, el empleo del cle-
ro regular (principalmente de los franciscanos, dominicos y agustinos) como curas
doctrineros en los pueblos de indios fue considerado como una medida provisio-
nal.
123
En 1768 el arzobispo Lorenzana, al opinar sobre la unifcacin lings-
tica en la Nueva Espaa, propuso terminar la prctica de preferir a los
padres lenguas para los curatos de indios.
124
121
dem.
122
Ibdem, p. 158.
123
Dorothy Tanck de Estrada, Tensin en la torre de marfl, p. 35. (El subrayado es del autor.)
124
Ibdem, p. 47.
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112
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El cura doctrinero o padre lengua era un decidido defensor y pro-
motor de las lenguas indias, las aprenda y enseaba a travs de ellas.
Evangelizacin, castellanizacin y alfabetizacin fueron las tareas que
revestan los primeros intentos educativos en la nueva tierra.
Para los curas de indios y doctrineros regulares se insisti nuevamente en la obliga-
toriedad de conocer la lengua de sus feligreses: pero, consientes de la insufciencia
numrica de curas lenguas para tan considerable poblacin, los padres conciliares
trataron de buscar soluciones alternativas en casos de urgencia como el de la solici-
tud de confesin de algn indio en peligro de muerte.
125
Herederos de tradiciones humansticas y bajo el impulso de la fe, francis-
canos, agustinos y dominicos, principalmente, castellanizaban y entraban
en polmicas frente a la administracin de la Nueva Espaa. Polmicas en
accin indigenista, poltica lingstica y tambin en educacin.
Adems de ensear la fe, los primeros evangelizadores inventaban
la primera imagen del maestro mexicano. Constituida de rasgos indge-
nas y tradiciones europeas, la educacin mexicana iniciaba su camino.
No se pretende borrar la tradicin educativa de los pueblos mesoame-
ricanos, es bien conocida su prctica educativa, la argumentacin se en-
camina a sealar que estos sacerdotes son los pioneros de una nueva
tradicin, una que inicia en la nueva tierra, que retoma estrategias y
mtodos de enseanza pero que pone en prctica premisas locales. Tal
es el caso de la polmica sobre el uso de la lengua para la cristianizacion:
a problemas nuevos, soluciones nuevas.
125
Pilar Gonzalbo Aizpuru. Historia de la educacin en la poca de la Colonia. El mundo indgena,
p. 98.
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113
Imgenes arcaicas de los educadores
Imagen de la Evangelizacin. Mtodo de la catequesis, segn fray Diego Valads.
Este nuevo acto educativo y la imagen del padre lengua los podemos
ver representados en el grabado Mtodo de la Catequesis, de fray Diego
Valads, ah se observan las principales actividades evanglicas as como
algunas formas de enseanza.
La imagen presenta la funcin evangelizadora de los religiosos, ex-
presada a travs de un mtodo didctico que se tendra que usar para
logra el objetivo. Adems contiene diferentes escenas, en ellas un padre
instruye en los misterios de la fe a grupos de personas. El uso de la pala-
bra como recurso educativo se complementa con otros recursos: repre-
sentaciones grfcas, dibujos, cantos y escenifcaciones.
Un elemento que me interesa resaltar es la representacin grfca del
padre-maestro. Personaje de pie o sentado, con una vara o con el dedo
ndice seala, o da indicaciones, siempre al frente del grupo.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Mtodo de la catequesis (detalle). Padre/maestro con su grupo.
Como ya se seal, los doctrineros o padres lenguas fueron piezas impor-
tantes para la preservacin de las lenguas autctonas, adems buscaron
mtodos de enseanza acordes a sus fnes pero apegados a la experien-
cia de los pueblos. Kobayashi seala:
En busca de mayor rendimiento de sus esfuerzos siempre insufcientes, los misio-
neros recurrieron desde el primer momento a cuantos medios les parecieron tiles
para sus fnes apostlicos, Msica, pintura y teatro fueron los principales.
126
126
Jse Mara Kobayashi, La educacin como conquista, pp. 141, 1143.
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115
Imgenes arcaicas de los educadores
Mtodo de la catequesis (fragmento). En este grabado se puede observar a fray Pedro de
Gante en funciones de enseante. Mtodo de la catequesis, segn fray Diego Valads.
Cabe sealar que estos esfuerzos incluan a los misioneros de ambas po-
siciones, es decir, tanto los que estaban en favor de las lenguas indgenas
como los que impulsaban su aniquilamiento, coincidan en la bsqueda
de procedimientos para la mejor evangelizacin de los naturales.
Inspirados en los manuscritos indgenas, algunos religiosos tomaron la costumbre
de ayudarse de cuadros de pinturas, para la enseanza de la doctrina cristiana.
Hicieron pintar en un cuadro pongamos por caso, los artculos de la fe; en otro, los
diez mandamientos; en un tercero, los siete sacramentos, etc. El predicador pona el
cuadro a su lado y con una vara iba sealando cada fgura, con sus correspondientes
smbolos, mientras explicaba las verdades o los hechos all representados.
127
127
Ricard. La conquista espiritual de Mxico, p. 193.
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116
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Mtodo de la catequesis (fragmento). La creacin del mundo.
La catequesis y los padres lengua posean una intencin: la castellaniza-
cin, tambin tenan un mtodo, un conjunto de procedimientos para
lograr el aprendizaje. Los religiosos recurrieron a procedimientos que
hoy podramos llamar didcticos, medios propios de la profesin de
educadores.
La representacin de la tarea educativa se expres a travs de gra-
bados y nuevas pinturas, y mediante los cdices. Los elementos icono-
grfcos de la evangelizacin y la enseanza se fusionaron con los de las
sociedades mesoamericanas.
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117
Imgenes arcaicas de los educadores
Cdice Florentino. Libro VI Tonalpohualli de los augurios o abusiones.
Un ejemplo de lo anterior se observa en la lmina 52 del Cdice Flo-
rentino, la cual recrea aspectos rituales de la vida de los antiguos mexi-
canos.
La ilustracin anterior pertenece al Cdice Florentino, elaborado
por fray Bernardino de Sahagn en el siglo xvi, integrada al libro sexto
Del calendario adivinatorio o Tonalpohualli y de los augurios y abusiones
(presagios).
Esta ilustracin no remite directamente a un acto educativo en el
sentido moderno, pero dado los elementos icnogrfcos en algunos ca-
sos ha derivado en explicaciones falaces, pues se pens que representa a
un educador que ensea a un nio el sistema jeroglfco.
En esta lmina podemos ver a adultos mostrando una pintura a un
menor, en la cual se exhibe el sistema jeroglfco mesoamericano, el va-
rn que sostiene la pintura bien puede ser un anciano sacerdote mexica
o tambin la imagen de un padre lengua, confundido en el tiempo por
los informantes de Sahagn, este personaje parece expresar claras in-
tenciones pedaggicas, es preciso notar el escaso pelo en la frente, la
tilma, que puede ser un hbito franciscano y un dedo ndice con claras
intenciones didcticas.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Si observamos otra lmina del mismo cdice es posible encontrar
algunos elementos iconogrfcos persistentes.
Cdice Florentino, huehuetlatolli, plticas de los ancianos.
Esta imagen recrea las situaciones de los Huehuetlatolli:
platicas de ancianos, discursos, generalmente muy ceremoniosos, por medio de los
cuales se transmita de generacin en generacin la actitud que se debera guardar
en relacin con algunos de los aspectos cruciales de la vida social.
128
La lmina representa a personajes con caractersticas defnidas de los an-
tiguos mexicanos, fsonoma y vestimenta; se conserva el dedo ndice en
seal de indicacin. En esta ltima parte no podemos olvidar que los
tlacuilos son los mismos para ambas ilustraciones, por lo que posean un
mismo marco referencial y plasmaban sus representaciones con caracte-
rsticas comunes.
A partir de la observacin de estas imgenes podemos pensar que el
fraile doctrinero o padre lengua puede estar representado, si bien es cier-
to que tanto el Tonalpohualli como el Huehuetlatolli cumplen funciones
diferentes a las estrictamente educativas. Sin embargo, la persistencia de
elementos grfcos como el uso de imgenes (como recurso de ensean-
128
Carlos Viesca, El evangelizador empecinado. Bernardino de Sahagn, p. 31.
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Imgenes arcaicas de los educadores
za), el dedo ndice para sealar a otra persona o al motivo de observa-
cin, las caractersticas fsicas (frente y pelo), la vestimenta y el conjunto
de la escena nos permite plantear que existen similitudes con las repre-
sentaciones hechas por Mendieta en Mtodo de la Evangelizacin.
La educacin mexica posea amplia tradicin merced a todo una for-
ma de vida y a sus dos grandes instituciones educativas: el Telpochcalli y
el Calmcac, lugares donde se instrua a la niez y juventud en la admi-
nistracin pblica, la religin, las artes y la guerra.
La fgura del educador mexica estaba representada por el temachtia-
ni, el maestro, muchas veces en coincidencia directa con el tlamatini, el
sabio. Miguel Len Portilla nos dice: El signifcado etimolgico de tlama-
tini guarda relacin con el que tiene la palabra temachtiani. Tlamatini es
el que sabe algo, el que conoce las cosas. A su vez temachtiani es el que
hace que los otros sepan algo, conozcan lo que est sobre la tierra...
129
La imagen del temachtiani estaba ntimamente relacionada con la fgu-
ra y funcin del tlamatini, el sabio, para la sociedad ste era el verdadero
maestro: El sabio verdadero es cuidadoso (como un mdico) y guarda la
tradicin. Suya es la sabidura transmitida, l es quien la ensea, sigue la
verdad...
130
Cdice Mendoza. Temachtiani, el maestro de muchachos.
129
Miguel Len Portilla y Silva Galeana, Huehuehtlahtolli, p. 9.
130
dem, pp. 9, 10.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Sin duda que el pueblo mexica posea un imaginario de quin era el edu-
cador y cules sus funciones. Sin embargo, la conquista instaura un nue-
vo orden que abre una brecha entre las antiguas tradiciones y las nuevas
ideas. No hay una continuidad entre esta fgura de maestro y las que le
han de seguir. Si bien es cierto que podemos coincidir en que el nuevo
maestro es el que hace que los otros sepan algo, la nueva imagen del maes-
tro mexicano se aparta de la idea del sabio, el que sabe algo, el que conoce
las cosas. La fgura del padre lengua origina una nueva etapa de pensar el
acto educativo y la enseanza.
El padre lengua encarna nuevos ideales y nuevos retos. Su propsito
era introducir una nueva forma de entender el mundo y, con esto, perf-
la una de las primeras imgenes arcaicas del maestro mexicano.
El padre lengua es una de las primeras representaciones de un edu-
cador mexicano, pero es necesario aclarar que lo que le da carcter de
mexicano es apenas una idea en germen, pues el sentimiento de mexi-
canidad es posterior a la poca de la evangelizacin. Lo que s podemos
sealar es que este hecho se desarrolla en tierras que posteriormente se-
rn cuna del sentimiento nacionalista. Por otro lado, y como ya se ha se-
alado, la problemtica social, cultural y lingstica demand el ejercicio
de una pedagoga nueva, bajo cuyo amparo se cobijaron las prcticas
educativas de estos educadores.
El padre lengua hace suyo el problema lingstico, asume una posi-
cin crtica en torno al conocimiento y al valor de las lenguas autcto-
nas, establece un reto educativo y defne estrategias de trabajo para su
atencin. Con esto se convierte no slo en defensor de indios, sino en
precursor de adhesin a lo propio.
Escueleros; el mundo puede ser mejor
De manera lenta los cambios en la estructura social de la Nueva Espa-
a fueron desencadenando modifcaciones en la estructura educativa.
Los misioneros ahora compartan el monopolio de la educacin con el
ayuntamiento y los particulares, sin olvidar del todo la formacin de
buenos cristianos, aparecan nuevas escuelas y nuevos maestros.
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Imgenes arcaicas de los educadores
Para fnales del siglo xviii [...] Se usaban las palabras maestro y preceptor para los que
enseaban en la escuela, escuela de lengua castellana o escuela formal, y se llamaba
doctrinero y maestro indio a los que instruan en la escuela de doctrina, escuela de
rezar. La palabra escuelero se usaba indistintamente para ambos instructores.
131
Estos nuevos maestros se diferenciaban notoriamente de los misioneros,
eran laicos, hacan de la educacin su trabajo y vivan de ella. Adems
de esto, el pueblo reconoca la diferencia; tiempos de emergencia de una
nueva educacin mexicana, tiempos de emergencia del escuelero.
Si maestro, preceptor o escuelero eran palabras diferentes, el pueblo se en-
carg de convertirlas en conceptos que referan a una misma actividad y a
un grupo de personas que la desarrollaban. Trabajar las letras, la educacin y
con los nios se cre el concepto que los distinguira por muchos aos.
Al escuelero lo podemos identifcar del resto de los trabajadores por
su materia de trabajo, su discurso, sus ideales, pero tambin por su ima-
gen fsica: vestido en un frac, no negro, sino tenebroso, con faldones de
movimiento espontneo.
132
Vestido en un frac, no negro, sino tenebroso, con faldones de movimiento espontneo. El
preceptor. Biombo del siglo xviii.
131
Dorothy Tanck de Estrada, Pueblos de indios y educacin en el Mxico colonial, 1750-1821,
p. 344.
132
Dorothy Tanck de Estrada, La educacin ilustrada, p. 221.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
De todos los trminos usados, escuelero era el ms comn para designar
a aquella persona que se dedicaba a la enseanza. Quien trabajaba la
plata era llamado platero, quien el hierro herrero, quien trabajaba en una
escuela escuelero.
Esta fgura docente nace no con muy buena fortuna, por el contrario,
el trmino escuelero lleva consigo un poco de burla social, hacia un tra-
bajo no reconocido en toda su dimensin, quedndose slo la idea del
cuidador de nios. Dorothy Tanck nos dice al respecto:
los maestros tuvieron que aguantar el orse llamar: Directores, chichiguas, pilmames
y quanto la fortuna adversa ha inventado... oyendo en cada momento el trmino de
Escueleros.
133
El escuelero no era ms el padre lengua, pero conservara elementos que
le acompaaran por siempre; pensaban su trabajo como un ministerio,
vivan con problemas econmicos, promovan la importancia de la edu-
cacin de los nios y soaban con un paraso que poda estar en pasado
o bien en un futuro mejor.
La mayora, sin embargo, comparta casi con seguridad la opinin de que la pro-
fesin de preceptor de primeras letras era un largo trabajo, sin lucimientos, una
consideracin muy mediana en el mundo, si es que nos dispensa, y ningn descanso
al fn de una honrosa carrera.
134
Para intentar perflar la imagen del escuelero recurrir a la literatura. En
la obra El Periquillo Sarniento, Jos Joaqun Fernndez de Lizardi nos
presenta a uno de estos maestros mexicanos de fnes del siglo xviii y
principios del xix.
133
Tanck de Estrada, Tensin en la torre de marfl, p. 210.
134
Tanck de Estrada, La educacin Ilustrada, p. 210.
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El Escuelero. Sobre que ser maestro de escuela es la ltima droga que se [le] puede hacer
al diablo!
El maestro era hombre de bien, pero no tena los requisitos necesarios para
el caso. En primer lugar, era pobre, y emprendi este ejercicio por mera
necesidad y sin consultar su inclinacin y habilidad; no era mucho que
estuviera disgustado como estaba, y aun avergonzado en el destino.
135

Si la anterior era la idea que despertaba en sus alumnos, l mismo se
confesaba de la siguiente manera:
Slo la maldita pobreza me puede haber metido de escuelero; ya no tengo vida con
tanto muchacho condenado; qu traviesos que son y qu tontos! Por ms que hago,
yo no puedo ver un aprovechamiento. Ah fucha en el ofcio tan maldito! Sobre que
ser maestro de escuela es la ltima droga que se [le] puede hacer al diablo!
136
La mayora de los escueleros eran personas sin preparacin formal para
ese trabajo, la necesidad los empujaba a enfrentarse a los nios y a la
135
Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, El periquillo sarniento, p. 47.
136
Ibdem, p. 48.
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sociedad. Ellos lo saban y no podan ocultarlo. En la misma obra po-
demos leer:
Por otra parte, mi maestro careca de toda habilidad que se requiere para desempe-
ar ese ttulo. Saba leer y escribir, cuando ms, para entender y darse a entender;
pero no para ensear.
137
Exista un desprecio hacia la labor de los maestros, pero poco a poco
la sociedad empezaba a creer en la importancia de esa labor y existan
cualidades para desempear tal funcin, se pensaba que tanto para ser
padre de familia como para ser maestro se necesita ciencia, prudencia,
virtud y disposicin.
138
En Los mexicanos pintados por s mismos,
139
podemos encontrar otro
relato de la misma imagen. Escrito por Jos Mara Rivera, el Maestro de
escuela nos pone de frente nuevamente con la devaluada imagen social
del maestro. Adems de los denominativos ya presentados, nos agrega
el de pedagogo, trmino tambin usado para designar a los profesores
de la poca.
All en nuestras mocedades, los que tuvimos un abuelo o abuela en cuyas venas
circulaba la sangre del Cid Campeador o de don Pelayo, oamos de vez en cuando
los nombres insonoros de: el pedagogo, el maestro, el maestro de escuela, y muy
frecuentemente el escuelero, nombre que nos serva de coco al salir de los labios del
portero socarrn o de la recamarera indgena.
140
Ms adelante, en la misma obra, en una conversacin familiar entre el
maestro, su esposa y su suegra nos pinta lo ingrato de atreverse a ser
maestro por estos tiempos.
137
Ibdem, p. 49.
138
Idem. Cf.
139
Fras, Hilarin et al. Los mexicanos pintados por s mismos.
140
Jos Mara Rivera, El maestro de escuela, p. 119.
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Jess, qu horror! exclam mi mujer t de maestro de escuela...! Anda!, pri-
mero pegaremos la boca a una pared!...
Qu dice usted de eso mam?
Yo qu he de decir. Hagan lo que les parezca! Pero que no olvide tu marido que sa
es la ltima droga que le hace al diablo.
La mam torci la boca; hizo una horrenda mueca, y exclam:
Nada me importa! No queras marido?, pues ah lo tienes ya. Mira al humildito!
Pero seora suegra...!
Pero, seor yerno, antes ahorco a mi hija, que dejarla casar, si he sabido que iba a
ser la mujer de un pedagogo.
141
De la misma manera en que la profesin de maestro creca en nmero,
iba integrando a todo tipo de personajes; adems de maestros agremia-
dos los haba soldados retirados, sastres, tejedores, etctera.
142
Un claro
ejemplo lo proporciona Tanck de Estrada cuando relata:
Sebastin Negri, italiano, permaneci seis aos en Huejutla como maestro, no por
su gusto sino como castigo por haber desertado del Regimiento de Infantera de
Amrica. Al solicitar un aumento en el salario, extern su deseo de salir a otro lugar
y practicar otro empleo; se tena que quedar en un pas tan miserable [sin] libertad
para buscar otro ofcio como sastre. A pesar de su descontento, enseaba bien y
tena buena conducta, segn el prroco.
143

La labor educativa cubra no slo las metrpolis sino avanzaba en todo
el territorio, llegando aun a las llamadas Repblicas de Indios, lo que im-
plic la presencia de maestros indios para esas comunidades. Dorothy
Tanck indica:
Las opiniones sobre los preceptores indgenas los consideraban desde incapaces
hasta excelentes, recorriendo toda la gama, y se juzgaba de manera parecida a los
maestros espaoles. Para algunos sacerdotes eran personas que apenas saben leer y
141
Ibdem, p. 124. (Sntesis de la conversacin.)
142
Cf. Tanck de Estrada, Pueblos indios y educacin, pp. 388 y 389.
143
Ibdem, p. 393.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
mal escribir y para otros el maestro indio arrazonado [es] hbil y apreciado, que
desempea muy bien su obligacin.
144
En la misma obra la autora nos proporciona ejemplos de lo importante
que para los indios representaba que el escuelero fuera de su propio grupo.
1786. Como ejemplo podemos citar el relato de un prroco de San Mateo del Mar
[...] entre los indios huaves de Tehuantepec, Oaxaca, en el que se nombraba a un es-
paol de nombre Don Manuel, como maestro de escuela, que sin embargo no cont
con la simpata del pueblo. Por fn los indios nombraron a un preceptor de su raza
con el salario de cuatro pesos al mes. El cura y el alcalde mayor buscaban en vano
un escuelero espaol para el pueblo.
145
Tambin en la obra la autora seala lo que a juicio de los gobernantes de
la poca debera caracterizar al maestro: conocimiento de las asignatu-
ras, mtodo para ensearlas y comportamiento moral, hombre instruido,
efcaz y cristiano.
146
Como podemos observar, los escueleros cubren un amplio abanico;
los haba por conviccin, necesidad o castigo; eran espaoles, extranjeros,
mestizos, indios arrazonados o de color quebrado; tambin podran
ser ex soldados, nobles o artesanos; la gente los conoca como preceptor,
pedagogos, pilmames o maestros de primeras letras, y se les peda
que fueran cristianos, ejemplos de conducta, instruidos y conocedores de
la ciencia y de los mtodos de enseanza.
Dominar la ciencia, ser buenos cristianos, aplicar mtodos de apren-
dizaje, poseer prestigio social y recibir una remuneracin acorde a sus
esfuerzos, eran las aspiraciones de quienes trabajaban como escueleros, a
cambio ofrecan una vida dedicada al arte de la enseaza.
La imagen del escuelero expresa mucha de la idiosincrasia de todo
maestro; pensar que se est desempeando una de las actividades ms
importantes de la sociedad, incluso elevada a la categora de arte, y por
144
Ibdem, p. 384.
145
Ibdem, p. 376.
146
Ibdem, p. 380.
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Imgenes arcaicas de los educadores
otro lado vivir en carne propia el desdn social y el desprecio. El escuelero
vive pensando en que algn da su labor ser reconocida cabalmente y
que el mundo ser mejor.
Maestro de escuela. (Ilustracin tomada de Garca Cubas).
Amigas; mujeres en un mundo masculinizado
En un mundo dominado por el gnero masculino, es comn olvidar el
papel de la mujer en casi todos los aspectos de la cultura. En la educacin
mexicana ha pasado lo mismo, hablamos de profesor, de maestros,
del magisterio, pocas veces indicamos que esos trminos incluyen a un
alto porcentaje de mujeres que se han desempeado como profesoras
o maestras.
147
La fgura del maestro mexicano tambin se integra por una fuerte pre-
sencia de la imagen femenina. Con los padres lenguas y los escueleros, las
amigas compartieron la tarea educativa y en conjunto persiguieron el ideal
de formacin de un hombre nuevo que en estado larvario parafraseando a
Roger Bartra
148
esperaba el momento propicio para dar paso al mexicano.
147
En la actualidad el magisterio nacionalen el 80 % son mujeres . Cf. De Ibarrola, Silva, Casteln.
Quines son nuestros profesores.
148
Cf. Roger Bartra. La jaula de la melancola.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Afortunadamente algunas investigadoras, desde el punto de vista
del trabajo histrico, han recopilado extensas informaciones sobre estas
mujeres educadoras.
149
Recupero algunas de sus ideas con el fn de per-
flar la imagen docente de las amigas.
En La educacin de la mujer en la Nueva Espaa, Pilar Gonzalbo nos
proporciona elementos caractersticos de estas educadoras.
Para la mayora de las jvenes y nias no haba ms escuela que la catequesis domi-
nical en parroquias y conventos, adems del aprendizaje emprico en el hogar, junto
a su madre y las mujeres mayores de la casa, que les enseaban a hacer lo que siem-
pre se hizo y a comportarse como corresponda a su posicin. En las ciudades era
ms fcil acudir a alguna escuela [...] Las maestras solan ser ancianas ignorantes, a
las que por tradicin se llamaba amigas.
150

En una nota a pie de pgina, la autora es ms precisa cuando dice:
Las maestras que regenteaban las escuelas reciban el mismo nombre que su esta-
blecimiento: amigas, migas; solan reunir a las nias en su propia casa y se sentan
satisfechas si podan ensear a memorizar las preguntas y respuestas del catecismo,
coser, tejer y bordar, con ms o menos primor, y leer en letra impresa o manuscrita,
que se consideraban dos fases distintas.
151
Maestra de la Amiga. (Ilustracin tomada de Garca Cubas).
149
Pilar Gonzalbo Aizpuru, Josefna Zoraida Vzquez y Dorothy Tanck de Estrada, son los ejem-
plos ms representativas de esta tendencia. Sus obras se citan a lo largo de este trabajo.
150
Pilar Gonzalbo A. La educacin de la mujer en la Nueva Espaa, pp. 15, 16.
151
dem.
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129
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Las amigas o migas eran las maestras de la poca, tenan el encargo de
educar a las nias en las tareas propias de la mujer, la religin y en
ocasiones en la enseanza de las primeras letras. La reglamentacin de
ese tiempo prohiba que nios y nias recibieran clases reunidos en un
mismo grupo, as que mientras los varones asistan a escuelas bajo el
mando de escueleros, las nias eran atendidas por amigas. Sin embargo,
era comn encontrar nios pequeos en estos establecimientos, as lo
podemos observar en la cita siguiente.
Al terminar los montonos estudios del silabario, el pequeo era festejado en la
Amiga. Si era de una familia acomodada se presentaba el da indicado por el vitor,
con su famante vestido y gorra de terciopelo, acompaado por dos criadas que lle-
vaban bizcochos y dulces en una bandeja, y en la otra muy aforado y cubierto de
listones de raso el silabario usado por el victorioso. Se desflaba por el patio deco-
rado con farolillos de papel picado, al son de las aclamaciones de sus compaeros:
viva!, viva! Que acab la cartilla.
152
Como los varones dedicados a la enseanza, las amigas no posean la
mejor reputacin profesional, eran consideradas ignorantes y no aspi-
raban al ttulo de maestras. Segn da cuenta Gonzalbo: La tradicin
espaola consagraba la prctica de que estas maestras no lo fueran ni por
el nombre ni por sus conocimientos.
153
Ms adelante subraya: Nadie pre-
tenda exigirles preparacin profesional porque tampoco su labor se consi-
deraba como una profesin.
154
Incluso Sor Juana Ins de la Cruz se refere a ellas cuando al llamarlas
ancianas dice: Oh cuntos daos se excusaran en nuestra repblica si
las ancianas fueran doctas como Leta, y que supieran ensear, como man-
da San Pablo y mi padre San Jernimo!
155
152
Tanck de Estrada. La educacin, p. 218.
153
Ibdem, p. 39.
154
dem.
155
Pilar Gonzalbo, Historia de la educacin en la poca de la Colonia. La educacin de los criollos y
la vida urbana, p. 324.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Tambin Fernndez de Lizardi da cuenta de la educacin de nias,
en el texto La Quijotita narra las peripecias de la educacin de las nias
Pomposa y Prudenciana.
Cada familia de estas dos gobernaba su casa y educaba a sus hijos a su modo. La nia
Pomposita fue enviada a la amiga bien temprano, segn se dijo, y la nia Prudencia-
na permaneci en su casa hasta los cinco aos cumplidos, en cuyo tiempo la puso
el coronel al cuidado de una seora que una a sus fnos principios un talento no
vulgar, una virtud slida y un carcter propio para aya o maestra de nias.
156
A pesar de lo que podra pensarse, los establecimientos de amigas eran
numerosos en las principales ciudades, las haba privadas, pblicas y
gratuitas. Tanck de Estrada menciona que en 1779 haba un total de 30
maestros examinados y no examinados y 91 Amigas en seis de los ocho
cuarteles...
157
A partir de estos datos, la diferencia entre hombres y mujeres dedi-
cados a la enseanza era signifcativa, pues mientras haba 30 maestros
agremiados (varones), existan 90 Amigas (por lo menos una mujer por
cada establecimiento). Atendiendo un total de 3 000 alumnas en las Ami-
gas de la Ciudad de Mxico.
158
Adems de su importancia numrica, es necesario destacar el pa-
pel social que cumplan: ...contribuyeron a la conservacin de prejuicios,
amaneramientos y superticiones que desconcertaban a los religiosos e in-
dignaban a los pensadores ilustres de los ltimos aos del siglo xviii y de
casi todo el xix.
159
Ancianas superticiosas o tal vez educadoras marginadas son formas
que podemos emplear para nombrar a las Amigas mexicanas. La amiga
es una imagen que se borra con el paso del tiempo, pero que ha aporta-
do el lado femenino al imaginario simblica del magisterio nacional y
que contribuye a marcar las huellas del origen del ser maestro.
156
Ren Njera C. La isla de Saucheof. Fernandez de Lizardi, educador, p. 129.
157
Tanck de Estrada. La educacin ilustrada, p. 160.
158
dem.
159
Pilar Gonzalbo, La educacin de la mujer, p. 16.
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131
Imgenes arcaicas de los educadores
Los padres idiomas, los escueleros y las amigas son imgenes arcai-
cas que no se han borrado de nuestra memoria histrica. Trascienden
el tiempo cuando se establece que el maestro moderno debe poseer co-
nocimientos, mtodos y tcnicas, pero adems vocacin profesional y
resignacin econmica.
La voluntad infranqueable del padre lengua, la frustracin e incom-
prensin del escuelero y la bendita ignorancia de las amigas componen
un imaginario cultural, que actualmente se expresa en la frme creencia
del magisterio en que algn da su trabajo merecer todo el reconoci-
miento y remuneracin que se merecen.
Estas imgenes del maestro mexicano son arcaicas pues nos remiten
a un tiempo primordial, donde el educador haca educacin y se haca
profesor. Son imgenes actuales que como un mito se cuenta hacia el
infnito para nunca ser olvidado. Y no solamente para no ser olvidado,
sino para intentar responder a la pregunta del maestro de escuela pinta-
do por Jos Mara Rivera que desconcertado se interrogaba diciendo:
... yo me hice maestro de escuela sin saber cmo ni cundo, y tan no lo supe ni lo s
que an dudo si actualmente lo soy.
160
160
Jos Mara Rivera, El maestro de escuela.
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133
C a p t u l o i v
La patria, la educacin y el magisterio
nacional: el eterno retorno
Pues sabed que ese corazn cay encima de una piedra,
del cual naci un tunal,
y es tan grande y hermoso que un guila
hace en l su habitacin y morada
El corazn de Cpil
L
a patria, la educacin escolar y el magisterio nacional tienen algo en
comn: participan del mito del eterno retorno.
En las sociedades modernas o al menos con la intencin de ser
modernas, como la mexicana, el que la educacin y sus profesores se
planteen la puesta en prctica de un mito, para algunos puede no te-
ner sentido. No est precisamente la educacin encaminada a erradicar
este tipo de pensamiento? Slo basta recordar el punto I del artculo 3
o
constitucional: ... el criterio que orientar a dicha educacin [...] basado
en los resultados del progreso cientfco, luchar contra la ignorancia y sus
efectos...,
161
y por mucho tiempo el mito no form parte de ese progreso
cientfco, ms bien era visto como efecto de ignorancia.
El mito no tiene que ver con una lucha directa contra la racionali-
dad, es otra forma de buscar y encontrar sentido a las cosas, tampoco es
una entidad del pasado, es una forma de ordenarlo, mucho menos es una
mentira, un mito es verdadero.
Los mitos y las mitologas tienen presencia en la realidad. Un mito es
una forma de ordenacin de la realidad, y tambin de aprendizaje cultu-
ral, memoria viva y anttesis del olvido. Mircea Eliade dice:
161
Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, artculo 3
o
, p. 8.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El mito cuenta cmo, gracias a las hazaas de los Seres Sobrenaturales, una reali-
dad ha venido a la existencia, sea sta la realidad total, el Cosmos, o solamente un
fragmento: una isla, una especie vegetal, un comportamiento humano, una institu-
cin.
162
El mito puede servir para ordenar la realidad, recuperar el pasado o
para renovar el mundo, es ah donde las sociedades recurren al mito del
eterno retorno.
El eterno retorno, es un mito que busca organizar el pasado, hacerlo
asequible para cualquiera y permite la participacin del grupo. Es un
mito que permite a la sociedad regresar a su origen.
Retornar al origen es una necesidad de la sociedad, para poder afron-
tar un presente lleno de modernos espectros que pretenden hacer dao
a la unidad nacional.
Regresar al origen por una y otra vez es tambin una oportunidad de
educar, es por eso que la escuela se convierte en el mejor escenario para
la repeticin ininterrumpida del tiempo en que todo surgi, incluso la
patria.
Los maestros y la educacin hacen posible la formacin de una con-
ciencia nacional dada en el conocimiento de la historia, pues adems de
que los hechos histricos se conviertan en conocimientos consagrados
en los programas, la escuela se convierte en el gran escenario donde la
patria regresa una y otra vez.
Si observamos con detenimiento, no hay un momento preciso en el
que se origin la patria mexicana, ni el magisterio, su constitucin res-
ponde a un largo proceso histrico, muchas veces desordenado y cati-
co, que ahora somos capaces de ordenar en ciclos escolares. Tal y como
ocurre en esas visiones de epopeyas donde la patria se convierte en la
gua del pueblo.
Esa misma metfora conduce estas refexiones, iremos de la edad
de oro del magisterio nacional, a la imgenes de la patria para culmi-
nar con las formas de celebracin escolar. Al fnal, si hemos tomado el
camino correcto, arribaremos a la idea de que la escuela promueve la
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Mircea Eliade, Mito y realidad, p. 12.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
expresin de un mito que muestra el origen del pueblo mexicano, de la
patria y de sus maestros.
La edad de oro del magisterio nacional
Antes todo era mejor. As suelen empezar y terminar muchas de las dis-
cusiones donde intervienen viejos y jvenes, tal parece que pocas veces
encontramos nuestro lugar en las nuevas modernidades. Las genera-
ciones anteriores van construyendo su nostalgia y todo lo novedoso es
sometido al severo juicio del experto; poco se salva de su dictamen. La
conclusin ya elaborada de antemano es que el tiempo en el cual viv las
experiencias que me marcaron para toda la vida, es mejor que el actual.
El magisterio exhibe tambin esta posicin, para los maestros la edu-
cacin de antes era mejor que la de hoy en da, y no slo eso, se dice que:
el maestro era respetado socialmente, se le pagaba bien, los libros eran
mejores, se enseaba mejor, los nios eran ms respetuosos, etctera. Los
programas, los libros, los maestros, los nios, los padres, la sociedad,
hasta las autoridades parece que eran mejores.
Pero dnde est situado ese antes?, si al revisar la historia nacional
nos encontramos con problemas de toda ndole: sociales, polticos, gre-
miales, econmicos y educativos.
El antes individual de cada profesor puede demarcarse por crite-
rios espacio-temporales muy especfcos, se relaciona con referencias
compartidas por otros colegas. Compartir esas vivencias hace que los
profesores experimenten la profesin y la propia vida como un proceso
que los marca y orienta.
Pero existe otro antes, el colectivo. El antes gremial de los maes-
tros no est situado en un periodo sociohistrico determinado, ni acota-
do por fechas, por el contrario est ubicado en un imaginario colectivo
que ha construido una Edad de Oro del magisterio nacional. Lugar
mtico donde todo fue y es mejor.
Si bien es cierto que en este trabajo se ha planteado un proceso sim-
blico de la constitucin del magisterio, esto no debe invalidar la con-
tundencia del hecho histrico, pues como est documentado, el gremio
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
sufri en la segunda mitad del siglo xx un proceso de institucionali-
zacin que lo marc profundamente, pues implic la consolidacin del
Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin (snte) y el esta-
blecimiento de vnculos estrechos con el Estado a travs de la sep, todo
ello en pos del proyecto federal conocido como la unidad nacional. El
resultado fnal fue el desarrollo de un magisterio con perfl defnido, que
se expresaba en profesores concretos que mostraban un discurso y una
forma de comportamiento que an perdura en las escuelas mexicanas.
Sindicalismo, corporativismo, nacionalismo y patriotismo, son algunos
de los ismos que podemos ubicar como caractersticas propias de este
magisterio que todava posee vigencia.
Ese magisterio es el concreto real que ahora podemos observar, com-
puesto por una diversidad de posiciones polticas, acadmicas, genera-
cionales hacen de la profesin una expresin particularizada que intenta
afrontar las nuevas condiciones sociales.
El magisterio nacional de hoy da est conformado por una amplia
gama de personas, cuya edad presenta una variacin que llevada hasta
su extremo puede ir de los 23 a los 75 aos, aproximadamente, los hay
varones, como mujeres. Profesores que iniciaron su trabajo docente a
los 15 aos y que a la fecha tienen ms de 50 aos trabajando, obvia-
mente y en contraparte los hay con slo un par de aos en el servicio.
En cuanto a su escolaridad, podemos encontrar todava profesores que
iniciaron su servicio con tan slo estudios de primaria y que a travs del
tiempo han iniciado y concluido estudios bsicos, de nivelacin y pro-
fesionalizacin, tambin podemos encontrar profesores con estudios de
posgrado. Por otro lado, los hay practicantes de alguna religin y ateos,
aun cuando esto no est determinado por la naturaleza del trabajo edu-
cativo. Adems de toda una diversidad que puede ir desde la fliacin
poltica, estado civil y gusto por su trabajo.
Es cierto que la conformacin del magisterio nacional es heterog-
nea, al igual que las ideas sobre su propio trabajo, la importancia social
de su labor y sus expectativas futuras. Es posible encontrar ideas bsi-
cas que permiten compartir y perpetuar la Edad de Oro. Esas ideas se
referen a la importancia de la labor educativa, la investidura social del
educador y la identidad de la profesin.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
Quien trabaja de profesor ms tarde que temprano integra a sus es-
tructuras de pensamiento la idea de que la educacin es una actividad
de gran relevancia para la sociedad, que no se puede quedar en la satis-
faccin personal o en la perspectiva monetaria, sino por el contrario se
piensa que se encuentra en medio de una actividad sin la cual el destino
de nios, generaciones y de la sociedad misma estara en peligro. Por lo
tanto, ser educador debe considerarse como un papel importante, tanto
para quien ejerce, como para quien se dirige la accin. As, las imgenes
que se tienen de la profesin y las imgenes que cada uno se crea y com-
parte, hacen posible que se conforme la identidad docente.
Independientemente de su edad, sexo, fliacin poltica y prctica
espiritual, los educadores mexicanos comparten una serie de imgenes
simblicas que los agrupa, cohesiona y permite la perpetuacin de la
identidad grupal. Proceso que, a su vez, hace posible que se compartan
ideas sobre el pasado, presente y futuro de la profesin.
La Edad de Oro tiene su origen en el proceso descrito en los prra-
fos anteriores, pues a partir del imaginario docente podemos explicar
que cada educador comparte las ideas de la importancia del trabajo, la
posicin social y la identidad colectiva, las piense, las viva y constante-
mente las recree. De esta forma, el gremio piensa que hubo un pasado
mejor y es capaz de narrarlo y buscar su retorno.
Estas historias van desde las que incluyen pasado y situacin geo-
grfca, esto es, podemos encontrar historias delimitadas por un pasado
que puede ser indeterminado, y por un lugar, preferentemente, muy re-
tirado:
Yo trabaj en la sierra, dur muchos aos por all. Ah los maestros s estaban com-
prometidos, no como los de ahora. Nos acomodbamos bajo un rbol, se trabajaba
por el compromiso, no haba salones, ni material y haba que caminar mucho para
llegar, pero tenamos muchas ganas de trabajar.
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Como muchas otras cosas, la lejana es un factor relativo, pues si la sie-
rra, el cerro o las caadas nos dan sentido de alejamiento, en la ciudad
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tambin es posible aplicar este criterio, as vemos que la referencia puede
estar dada por la periferia, la ciudad perdida o la colonia de paracai-
distas. En algn tiempo, muchos de los maestros trabajaron en lugares
como estos, distantes y con graves carencias econmicas.
Otros relatos referen a aspectos valorativos como el respeto y a
factores econmicos, en especial a las percepciones laborales. El respeto
de la gente es lo que ms interesa a los maestros, es por medio de este
aspecto que se mide la trascendencia social de esta actividad; si los nios
y la gente respeta al maestro, entonces la sociedad marcha bien.
Cuando yo empec a trabajar los maestros ramos bien vistos y respetados, alcanza-
ba para comprarse ropa decente y vivir con decoro, no como ahora, que no alcanza
el sueldo y ya nadie nos respeta.
164
El magisterio piensa que existi un tiempo en el cual la sociedad valora-
ba su actividad, como un trabajo digno de un gran respeto. Por si fuera
poco y dentro de la crisis econmica, el salario permita vivir si no con
holgura s con ciertos privilegios. Dinero y respeto pueden entenderse
como elementos de una misma dualidad, pues dentro del sistema econ-
mico en el que se desarrolla el trabajo docente, uno, el segundo implica
al primero, pues se respeta a la persona que tenga ciertos elementos de
diferencia: poder, conocimientos o solvencia econmica. Los maestros
no han posedo el primer factor, piensan que s los dos segundos.
El trabajo, la abnegacin y el desarrollo del apostolado magisterial tra-
ducido en respeto y reconocimiento social tena una repercusin directa
en el gremio, una de estas expresiones es pensada en el festejo del da del
maestro. Una de las grandes recompensas y reconocimientos de los maes-
tros estaba dado en la celebracin escolar de su da.
Hace algunos aos el da del maestro era una gran festa, todo estaba mejor orga-
nizado, los padres de familia nos festejaban, los nios nos daban regalos y hasta el
sindicato organizaba grandes festas, ahora ya no.
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Para los maestros, el pasado estaba compuesto de grandes cosas: me-
jor sueldo, reconocimiento social, colegas comprometidos con su labor,
respeto y hasta un da slo para ellos.
La Edad de Oro del magisterio se crea en la medida que el conjunto
de profesores comparten similares situaciones, compromisos y proble-
mticas. Lo que hace que se conforme un discurso y una prctica im-
pregnada que es constantemente socializada por los maestros, en donde
jvenes y viejos docentes intercambian conocimientos y expectativas de
lo que es y debera ser su profesin.
Los aspectos ms importantes de este proceso de creacin de la iden-
tidad son: el trabajo, prognesis, la tradicin y el hbitus.
El trabajo, antes que nada hay que tomar como punto de partida
que la docencia es un trabajo. Tanto para los primeros educadores del
Mxico colonial, como los modernos profesores con grado de licencia-
do, el desarrollo de su actividad es realizado a partir de que se espere
una retribucin acorde al esfuerzo invertido. A pesar de quien pensara
que la docencia pudiera estar exenta de la expectativa econmica, esto
no es as. Como gremio siempre se ha desarrollado la docencia dentro
de la perspectiva laboral. Es precisamente una de las situaciones que
demuestran la crisis actual, en contraparte con la abundancia del ayer;
antes nos pagaban mejor, o por lo menos alcanzaba para cubrir todas las
necesidades.
166
Las actuales demandas del magisterio se centran en este
rengln: 100 por ciento de aumento salarial, 90 das de aguinaldo, pas
petrolero-maestros sin dinero, rezan algunas de las consignas de las mo-
vilizaciones magisteriales.
Ser parte del magisterio es compartir la problemtica laboral, inde-
pendientemente de que esta participacin se pueda expresar en una de
las variadas posiciones gremiales, actualmente la pluralidad poltica es
amplia, los profesores se reconocen y diferencian como institucionales,
sindicalistas, reformistas, democrticos, apolticos, etctera.
Ser profesor, es trabajar de profesor. La expresin anterior no es una
tautologa, es una realidad actual. Con esto no me refero al hecho de
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que el ttulo ofcial entre en caducidad cuando se deje de trabajar, por
ejemplo en las pensiones o jubilaciones, obvio es que la persona seguir
siendo profesor; cuando cito la idea del trabajo como factor que defne
la profesin, me refero al hecho de que si a una persona no le pagan su
salario, esta persona no contina desarrollando esta labor para buscar-
se otra, sta s con remuneracin econmica. En el sistema educativo
nacional no se encuentran profesores que trabajen por gusto o por
mstica, sino porque mantienen vigente un contrato de ndole laboral.
A riesgo de parecer determinista, podemos decir que para los profeso-
res, la escuela es su centro de trabajo, la enseanza su profesin y como
decan los antiguos el Estado su patrn.
La prognesis es otro elemento de constitucin de la Edad de Oro y
de la edifcacin de la identidad docente. De acuerdo con Roger Bartra,
prognesis es la posibilidad que tiene la infancia para evitar la vejez,
167
es
una representacin mitolgica que abre la puerta a la posibilidad de la
repeticin ininterrumpida. A partir de la prognesis el magisterio y su
discurso se mantienen vigentes.
La formacin de profesores en Mxico ha tenido una caracterstica
importante; los docentes que forman a los nuevos docentes, son ellos
mismos docentes.
De acuerdo a una vieja informacin de la Escuela Nacional de Maes-
tros, para solicitar inscripcin (como alumno) era necesario tener 14 aos,
y para ser docente (en la escuela Normal) la edad mnima era 25 aos. Ni-
os y jvenes aprendiendo y enseando una actividad de gran trascenden-
cia social. Dice Bartra, Dos larvas, dos nios, hacen el amor y se reproducen:
sus descendientes nacen con la misma capacidad de reproducirse antes de
llegar a la madurez.
168
Aprendices de maestro que siendo nios hacen
de la experiencia su arma de lucha.
Por muchos aos los profesores mexicanos tenan por caracterstica
ingresar a la escuela Normal entre los 14 y 15 aos de edad nios y
egresaban de la escuela, reciban su ttulo de maestros y laboraban a la
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Roger Bartra, La jaula de la melancola, p. 40.
168
dem, p. 40.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
edad de 18 o 19 aos adolescentes. A esa edad reciban las responsa-
bilidades propias de la profesin: un grupo, documentacin ofcial, un
lugar dentro de la estructura laboral, un salario y el compromiso social.
Mientras que un universitario egresa en promedio a los 22 o 23 aos
(esto suponiendo que tenga una escolaridad continua y sin reprobacio-
nes) y puede recibir una responsabilidad laboral 2 o 3 aos despus, es
decir aproximadamente a los 25 aos, los maestros reciben la gran res-
ponsabilidad de ser profesores apenas cumplida la mayora de edad.
Cuando llegan a las escuelas se dan cuenta de que los maestros son
de diversas edades: viejos, jvenes y adolescentes. Pero a la llegada de
nuevos profesores se genera un curioso proceso; todos reconstruyen el
pasado: De qu escuela vienes, todava est tal maestro?, yo sal hace 10
aos, cmo extrao mi escuela, fueron aos muy bonitos.
169
La infancia
de la profesin impide la corrupcin del tiempo, es como si dos nios,
hacen el amor y se reproducen.
La prognesis en la educacin forma nios precoses que trabajan de
educadores y que forman a otros educadores. Si observamos con calma
nos daremos cuenta que el gremio de profesores tiene en comn la in-
fancia, porque el tiempo pasado posee vigencia.
La tradicin, las escuelas son centros de actividades donde constan-
temente se ponen en prctica procesos de intercambio de ideas. Si bien
hemos sealado que el lugar donde los profesores desarrollan las ac-
tividades educativas, de ninguna manera son centros de transmisin,
lugares donde se desarrolle de manera mecnica la aplicacin de los Pla-
nes y Programas diseados por otras instancias. Las escuelas poseen su
propia dinmica, no hay dos escuelas iguales, cada una posee la vida que
le impregnan, los alumnos, los profesores y la comunidad. La antroplo-
ga Elsie Rockwell denomina a este proceso la escuela cotidiana:
Encontramos, en cambio, que la vida cotidiana abarca una gran diversidad de ac-
tividades mediante las cuales los maestros, alumnos y padres le dan existencia a la
escuela dentro del horizonte cultural que circunscribe a cada localidad.
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Elsie Rockwell, La escuela cotidiana, p. 7.
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Al interior de las escuelas se gestan diversos tipos de tradiciones: aqullas
propias de cada escuela y otras que son propias del magisterio en tanto gre-
mio. Tradiciones que pueden provenir de diferentes tiempos; Las escuelas
refejan tradiciones de muchas pocas de la evolucin educativa del pas.
171

Tradiciones que han sido inventadas por maestros de diferentes pocas y
que se expresan de variadas formas en cada una de las escuelas del sistema
educativo nacional.
Algunas de las tradiciones se expresan en las grandes celebraciones a
travs de las ceremonias y los festivales, por ejemplo: las festas patrias,
la pastorela, el da de la primavera, el da de la madre o el da del maes-
tro. Festividades que implican la puesta en escena de grandes momentos
cvicos, paganos y religiosos.
Los maestros mexicanos han inventado sus propias tradiciones para
crear una prctica compartida y dotada de sentido, en donde cada uno
se vea refejado y refeje a la vez las imgenes simblicas propias de esta
actividad laboral. Tradiciones que se ponen en juego, pero que tambin
son nombradas.
Hbitus, todos los elementos comentados antes integran lo que se ha
denominado la cultura magisterial, que llamar habitus del gremio de
maestros. Me niego a usar el trmino cultura para aplicrselo a un gru-
po de individuos, pues considero que la cultura integra todo el contexto
donde se desarrolla el acto educativo y los dems actos humanos.
Con el propsito de intentar dar cuenta de las relaciones que los
profesores ponen en prctica y les da sentido de identidad y especifci-
dad, uso el concepto de habitus en el sentido que es utilizado por Pierre
Bourdieu: un proceso por el que lo social se interioriza en los individuos y
logra que las estructuras objetivas concuerden con las subjetivas.
172
La identidad, el trabajo y la funcin social del magisterio confor-
man estructuras objetivas y subjetivas en las que se mueven cada uno de
los profesores, al desarrollar su trabajo y participar de ese campo cada
maestro hace suyo el discurso social. Recordemos con Bordieu que el
171
Ibdem, p. 18.
172
Bourdieu, P. Sociologa y cultura, p. 34.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
habitus, genera a su vez las prcticas individuales, da a la conducta esque-
mas bsicos de percepcin, pensamiento y accin.
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De esta forma podemos decir que los maestros en lo individual ponen
en prctica esquemas bsicos por los cuales es posible observar el habitus
de grupo. El gremio de maestros posee un habitus, resultado de su partici-
pacin histrica en el desarrollo y apropiacin del campo de la educacin.
Si bien es cierto que la conjuncin de las estructuras objetivas y sub-
jetivas conforman el habitus, en el anlisis es posible separarlas.
El trabajo, la prognesis, la tradicin y el hbitus son aspectos inte-
grantes del proceso que permite la subjetivacin de la profesin y, con
esto, la constitucin de la Edad de Oro.
La Edad de Oro atraviesa el espacio y el tiempo y se ubica como
un imaginario, como un conjunto de imgenes dotado de sentido, que
no poseen un orden determinado, pero que son ordenadas por cada
generacin y por cada individuo. Dichas imgenes corresponden a la
necesidad de cada sociedad y grupo de ordenacin de un aspecto de la
realidad.
La Edad de Oro es un tiempo mtico, por tanto, puede aparecer
en el pasado que nos fue arrancado, o bien en un futuro que parece ser
inalcanzable.
El mito de origen de la nacin mexicana
No cabe duda que una sociedad se reproduce al reproducirse las con-
diciones de existencia, con esto se garantiza que los valores, creencias,
conocimientos y expectativas que el grupo ha construido tengan conti-
nuidad en el transcurrir de los tiempos. Los hombres de todas las socie-
dades y de todos los tiempos han deseado que la sociedad en la que les
toc vivir tenga continuidad.
Las sociedades modernas buscan que esta premisa se haga posible,
por lo que ahora se tienen que buscar otras formas de conservacin de la
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dem.
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cultura, que no entren en contradiccin con la dinmica del cambio que
se ha hecho caracterstica en nuestros tiempos.
La recomposicin geogrfca del mundo, la tendencia de la globali-
zacin y las necesidades econmicas y laborales hacen que las personas
pasen de un territorio a otro, poniendo en crisis las delimitaciones fron-
terizas, las lealtades tnicas y el fervor nacional.
El sueo de las naciones cerradas en s mismas entra en conficto en
una poca en la que los hombres pueden cambiar de nacionalidad, ya
sea por una solicitud burocrtica, o por la conformacin violenta de un
nuevo pas.
En contraparte, podemos encontrar personas capaces de poseer dos
ciudadanas, o bien vivir en diferentes partes del mundo, eso s, sin sen-
tir remordimientos patriticos. Podemos encontrar mexiconorteameri-
canos, brasilianos, argenmex, oaxacalifornianos, etctera, que integran
dos culturas y tradiciones histricas, pero que viven como otra cultura
que ni se integra, ni se pierde.
Claro est que la cspide de esta pirmide la integran los hombres que
no tienen nacionalidad, al igual que el capital fnanciero, que pueden ir
y venir por el mundo; poseer un apartamento en Miami, hacer negocios
en Singapur, mandar a sus hijos a estudiar a Inglaterra y vacacionar en
una de las pocas islas exticas, que espero an quede alguna.
Para intentar frenar esta tendencia de vorgine y cambio, la sociedad
recurre a soluciones antiguas, alternativas de naturaleza espiritual como
los mitos y los rituales.
Como en otros pases, herederos de los ideales nacionales, en Mxico
los mitos y rituales ocupan un lugar importante en la construccin del
imaginario nacional, a partir de ellos es posible la conservacin y conti-
nuidad cultural. Investida como cultura nacional, este conjunto de ideas
y prcticas sociales dan vida a un complejo mundo creado para sentirse
mexicano, pero que necesita recrearse constantemente.
Para mantener presentes estos mitos y rituales, es necesario edifcar
diferentes artefactos que cumplan esta misin: la historia, el cine, la li-
teratura y el arte han contribuido a esta tarea. Mencin aparte merece
la educacin.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
La educacin en Mxico ha contribuido de manera fundamental a la
construccin del imaginario nacional a travs de la ejecucin de com-
plejos rituales que actualizan mitos fundadores. La educacin ha dejado
de ser educacin a secas para acompaarse del apellido que le da iden-
tidad y delimitan senderos: educacin nacional.
La educacin en Mxico es un proceso que persigue socializar el
imaginario nacional.
La educacin nacional mexicana es el espacio que busca que las nue-
vas generaciones se encuentren con las ideas de patria y nacin. Para
lograrlo se recurre a toda una propuesta organizada de acciones, inten-
ciones, conocimientos y objetivos desarrollados a travs de prcticas
educativas cuidadosamente planeadas, modelos ejemplares y rituales
que ponen en escena el mito de origen.
El sistema educativo contribuye con la sociedad a lograr la repeticin
ininterrumpida del mito de origen, aquel que cuenta el surgimiento de
una patria singular.
Mircea Eliade al analizar el problema del mito y la repeticin, inicial-
mente bajo lo que llama horizonte de la espiritualidad arcaica, considera
que las culturas edifcan el mito del eterno retorno. Entidad que contiene:
1. los elementos cuya realidad es funcin de la repeticin, de la imitacin de un
arquetipo celeste;
2. los elementos: ciudades, templos, casas, cuya realidad es tributaria del simbo-
lismo del centro supraterrestre que los asimila a s mismos y los transforma en
centros del mundo;
3. por ltimo, los rituales y los actos profanos signifcativos, que slo poseen el
sentido que se les da porque repiten deliberadamente tales hechos planteados ab
origen por dioses, hroes o antepasados.
174
Pues bien, la sociedad mexicana repite el mito del eterno retorno: su
mito de origen. Siguiendo a Eliade, podramos decir que ese mito est
integrado de los siguientes elementos: 1. El arquetipo celestial, puede
estar expresado en los arquetipos de territorios, templos o ciudades. 2.
174
Eliade, Mircea, El mito del eterno retorno, p. 16.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Los templos o ciudades son tributarios del simbolismo del centro que
los transforma y los convierte en centros del mundo, razn por la cual
no hay que olvidar que: 1. toda creacin repite el acto cosmognico por
excelencia: la creacin del mundo; 2. en consecuencia, todo lo fundado lo
es en el centro del mundo (puesto que, como sabemos, la creacin misma se
efectu a partir de un centro)
175
y, 3. rituales y actos profanos que repiten
hechos planteados por dioses, hroes o antepasados. Estos elementos los
encontramos en el mito de origen de la patria.
Pero para continuar esta historia sera conveniente aclarar cul pa-
tria?, cundo se origin la patria? o existe un mito fundacional de la
patria mexicana?
En Mxico es posible realizar dos lecturas de la consolidacin de la
patria: una, la que describe un proceso histrico que integra diversos
hechos desde el pasado ms remoto y que culmina en la poca con-
tempornea, con mayor o menor nfasis en determinado hecho, dan-
do prioridad a grandes momentos o grandes personajes, se plantea que
Mxico es el resultado de su historia, y dos, una perspectiva que cuenta
una serie de historias que se integran en una gran narracin mtica, que
organiza el pasado y dota de sentido el presente. Ambas perspectivas
pueden tocarse en ms de un momento.
Mientras que en la primera la necesidad de ubicar el tiempo y el es-
pacio son requisitos indispensables, en la segunda es posible obviar el
tiempo, aun cuando es permisible relacionar tiempo con hechos. Lo re-
levante de la segunda la perspectiva mtica es que los hechos y los per-
sonajes son puestos en el centro de la narracin, los hechos se convierten
en creaciones culturales y los hombres se transforman en hroes.
Para presentar el origen de la patria opto por el segundo camino y
muestro tres historias que han sido contadas en diferentes momentos in-
cluso en varias versiones y que cumplen el cometido de brindarnos un
panorama de los tiempos primordiales, donde de una u otra manera la
tierra se buscaba, se le soaba y se le converta en el eje de movimientos
sociales, pues se converta en expresin y equivalente de la tierra original;
de la patria de los mexicanos.
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Ibd.em, p. 26.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
Primera historia: De cmo un sacerdote le arranc el corazn a Cpil,
foreci y dio tunas
El dios de los mexicanos (Huitzilopochtli) tena una hermana, la cual se llamaba
Malinalxochitl, y vena en esta congregacin. Era muy hermosa y de gentil dispo-
sicin y de tanta habilidad y saber que vino a dar en mgica y hechicera... Cuando
Huitzilopochtli dej a su hermana Malinalxochitl dormida en el camino, fue porque
no era una persona humana, sino que se haba convertido en una grandsima mal-
vada, que se ocupaba de comer corazones y pantorrillas... siendo pues as una he-
chicera grandsima y malvada... Malinalxochitl, con la gente que se haba quedado.
Furonse a un lugar que agora llaman Malinalco... Esta Malinalxochitl... la cual vino
a parir un hijo y ensendole aquellas hechiceras, despus que tuvo edad, contle el
agravio que su hermano Huitzilopochtli le haba hecho en dejarla... El hijo enojado
le prometi de lo ir a buscar y procurar con sus artes y maas de lo destruir a l y a
toda su compaa... Cpil que as se llamaba empez a encender y mover los cora-
zones de todas las naciones contra la generacin mexicana... Las gentes y naciones,
se conjuraron todas las ciudades comarcas de Azcaputzalco y de Tacuba, Cuyuacan
y Xochimilco, Culhuacan y Chalco, para que todos de mancomn los cercasen y los
matasen... Viendo Cpil que ya su juego estaba entablado, subise sobre un cerrillo
que est al principio de la laguna, que llaman Tepetzinco, para aguardar el fn de
los mexicanos...y (Huitzilopochtli) en cuanto le vi le dijo: Quin eres?, de dn-
de vienes?, y le respondi Cpil: pues yo; y le dijo nuevamente: Dnde queda
tu morada?; le respondi: All en Tlaxcaltepeticpac; despus le dijo Huitzilopo-
chtli: Est bien; acaso eres t a quien diera a luz mi hermana Malinalxochitl? y
Cpil dijo luego: S, soy yo!; te apresar y destruir porque cuando abandonaste
furtivamente a mi madrecita la dejaste dormida; pues yo te matar, le dijo Hui-
tzilopochtli; Est bien; vente pues!; luego se persiguieron cautelosamente el uno
al otro; luego agarraron a Cpil all, en Tepetzinco; y en cuanto muri lo degoll
al punto que abri el pecho y le tom el corazn;... yendo a encontrar al teomama
llamado Cuauhtlequetzqui... he aqu el corazn del bellaco de Cpil, a quien fui a
matar; corre y llvatelo dentro del tular, del carrizal, donde veras un tepetate... all
te colocars en pie cuando arrojes el corazn de Cpil... Pues sabed que ese corazn
cay encima de una piedra, del cual naci un tunal, y es tan grande y hermoso que
un guila hace en l su habitacin y morada... Encima de ese tunal, procedido del
corazn de mi sobrino Cpil, la hallaris a la hora que fuere de da, y alrededor de l
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
veris mucha cantidad de plumas verdes, azules y coloradas, amarillas y blancas, de
los pjaros con que esa guila se sustenta, pues a ese lugar donde hllaredes el tunal
con el guila encima le pongo por nombre Tenochtitlan.
176
Segunda historia: No traiciones el secreto prometido
Un da del ao 1809 le dijo Hidalgo a Pedro Jos Sotelo:
Si yo te comunicara un negocio muy importante y al mismo tiempo de mucho
secreto, me descubriras?
No seor.
Pues bien. Guarda el secreto y oye. No conviene que siendo mexicanos, dueos de
un pas tan hermoso y rico, continuemos por ms tiempo bajo el gobierno de los
gachupines. Estos nos extorsionan, nos tienen bajo un yugo que ya no es posible so-
portar por ms tiempo; nos tratan como si furamos sus esclavos; no somos dueos
de hablar con libertad; no disfrutamos de los frutos de nuestro suelo, porque ellos
son los dueos de todos; pagamos tributo por vivir en lo que es de nosotros y porque
ustedes, los casados, vivan con sus esposas. Estamos bajo la ms tirnica opresin.
No te parece que es esto una injusticia?
S seor.
Pues bien. Se trata de quitarnos este yugo, hacindonos independientes. Depone-
mos al Virrey, le negamos obediencia al Rey de Espaa, y seremos libres. Pero para
esto es necesario que nos unamos todos y nos aprestemos con toda voluntad. Hemos
de tomar las armas para correr a los gachupines y no consentir en nuestro suelo a
176
Para esta historia integro las versiones de Fernando Alvarado Tezozmoc, Crnica mexicayotl y
de fray Diego Durn, Historia de las indias de la Nueva Espaa e islas de la tierra frme, en Brbara
Dahlgren. El corazn de Cpil. Cf., pp. 39-55. Al respecto de este mito el historiador Enrique Fo-
rescano dice: Uno de los jeroglfcos ms oscuros de ese smbolo era la piedra de la que brota el nopal.
Hoy sabemos que esa piedra es el corazn sacrifcado de Cpil, quien era hijo de Malinalxchitl, la
hermana mayor del dios tutelar mexica, Huitzilopochtli. Ms tarde cuando los mexicas se asentaron
en Chapultepec y comenzaron a ser hostigados por los pueblos vecinos, Cpil aprovech la ocasin
para sublevar a los pobladores de la cuenca contra la tribu de recin llegados comandados por Huitzi-
lopochtli. Luego de instigarlos contra los invasores mexicas, Cpil subi a una colina para contemplar
la destruccin de sus enemigos. Sin embargo, el poder clarividente de Huitzilopochtli se anticip a
esas intrigas. Con la ayuda de sus capitanes logr capturar a Cpil y l mismo decapit al traidor.
Le arranc el corazn y se lo entreg a uno de sus sacerdotes, quien lo arroj al centro de la laguna,
donde se convirti en la piedra de la que surge el nopal. De modo que el simbolismo de este episodio
sugiere que Tenochtitlan se fund sobre el corazn sacrifcado de los enemigos de Huitzilopochtli y,
por extensin, del pueblo mexica.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
ningn extranjero. Qu dices? Tomas las armas y me acompaas para verifcar
esta empresa? Das la vida si fuera necesario, por libertar a tu patria? T ests joven;
eres ya casado; luego tendrs hijos... y no te parece que ellos gocen con satisfaccin
de los frutos de la madre patria?
Si seor.
Pues guarda el secreto. No se lo comuniques a nadie; ni siquiera a tus compa-
eros.
-No hay remedio! Es preciso resolvernos a realizar nuestra empresa.
Vete. No traiciones el secreto prometido.
177
Tercera historia: To tlalticpac.nantzi mihtoa; nuestra madrecita tierra, la
que se dice patria.
Modesto [Rangel] nos refri que acababa de regresar de Plan de Amilpa, en donde
haba tenido oportunidad de conocer a un seor Zapata que haba sido uno de los
agentes ms activos del leyvismo en toda aquella comarca, y que platicando con l
le haba dicho que no era conveniente precipitarse para comenzar la lucha armada,
pues primero debera saberse por qu bamos a pelear [...] pues no sera patritico ni
razonable derramar sangre nada ms para quitar al general Daz y poner en su lugar
a Madero, sino que era necesario que este ltimo seor estuviera dispuesto a devol-
ver sus tierras a los pueblos y que, al implantarse un gobierno, se comprometiera a
resolver el programa del campo en toda la repblica, puesto que era una vergenza
que teniendo un territorio tan extenso, los mexicanos y especialmente los campesi-
nos, se estuvieran muriendo de hambre en su propia Patria [...] Nos fuimos a Villa
de Ayala a pegar el grito. All nos levantamos con otros cien ya con escopetas, con
rifes de doce, granaderos y pualitos noms, y otros con el corazn noms.
178
Estas historias, y otras ms de la misma naturaleza, se han contado inf-
nidad de ocasiones, a mexicanos de diferentes pocas y cada generacin
las ha imaginado a su manera, pero el resultado siempre ser el mismo.
El resultado es la imagen de la patria.
177
Fragmento tomado de Ernesto Higuera, Hidalgo. Resea biogrfca con una iconografa del ini-
ciador de nuestra independencia, pp. 74 y 75.
178
Fragmentos tomados de los testimonios de los soldados zapatistas Serafn Placencia Gutirrez y
Joaqun Pez Lpez, citados por Francisco Pineda Gmez, en La irrupcin zapatista, 1911, cf.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El corazn de Cpil: ...le arranc el corazn y se lo entreg a uno de sus sacerdotes, quien
lo arroj al centro de la laguna, donde se convirti en la piedra de la que surge el nopal...,
guila que devora corazones, el nopal que emerge de la piedra (fragmento). Delegacin
Tlalpan, Mxico.
Esas historias nos permiten concebir a la patria de manera concreta,
deja de ser una metfora y se convierte en algo palpable: la tierra. Pos-
teriormente la tierra se hace nuevamente alegora, tierra y patria son la
misma cosa.
Para las culturas mesoamericanas la tierra siempre ha sido la madre,
venimos de ella.
179
Para el Mxico colonial la tierra natal marc las di-
ferencias entre criollos y peninsulares, y abri paso al movimiento de
independencia. Dcadas ms tarde la revolucin de 1910 incluy la rei-
vindicacin por la tierra como una de las premisas reivindicatorias fun-
damentales, el lema zapatista de Tierra y Libertad fue sin duda uno de
los elementos que dio sentido popular a la lucha armada, compartiendo
importancia con las ideas de carcter poltico como Sufragio Efectivo,
No Reeleccin. En una sociedad en su mayora agraria, la tierra y su
propiedad jug un papel de gran importancia a la hora de convocar a
los campesinos a sumarse a un movimiento que pretenda el cambio so-
cial. Tambin entendida como territorio, adquiere un sentido profundo
si notamos que:
179
No podemos dejar de sealar la relacin entre tierra-Tonantzin-Guadalupe. Al hacer referencia
a las supuestas apariciones de la virgen de Guadlupe, dice Bartra: All hubo tambin un extrao
canje: los espaoles aportaron a la Virgen de Guadalupe, y los indgenas dieron a cambio el culto de
Cihuacatl-Tonantzin, la antigua diosa de la tierra. Roger Bartra, La jaula de la melancola, p. 173.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
...el punto de partida para entender el signifcado de la demanda zapatista, que no
fue de parcela de labor, sino siempre y enfticamente: tierras, montes y agua, en una
palabra, territorio. Le llamaron tambin To tlalticpac.nantzi mihtoa patria, nues-
tra madrecita tierra, la que se dice patria.
180
Por su parte la cosmovisin judeocristiana mantiene en un lugar impor-
tante a la tierra, pues fuimos hechos de barro y a la hora de la muerte se
cumple la sentencia que dice: polvo eres y en polvo te convertirs.
La tierra prehispnica, la tierra de la cual somos parte y nues-
tra madrecita tierra, son la misma tierra; a fn de cuentas es la misma
patria mexicana.
La tierra no slo se convierte en el lugar de nacimiento, es el espacio
simblico de la creacin, de la vida y de la muerte. En esos trminos, la
tierra ocupa un lugar en la gestacin de los hombres: es la madre.
Diversas historias son contadas e integradas en un imaginario ideali-
zado, donde todo se ajusta como si fueran piezas de rompecabezas, aun
sin que su realizacin y mucho menos la intencin de los personajes sea
esa. Mediante la narracin de historias el pasado encuentra acomodo y
lgica, todo parece dirigirse a la concepcin de la patria.
Para lograr que las ideas de patria, nacin y pas maduraran se ne-
cesit de arduo trabajo, fsico e intelectual, tendiente a la creacin de lo
que se ha llamado conciencia nacional. La formacin de la conciencia
nacional mexicana pasa por la perspectiva mtica, donde la narracin de
historias cumple un papel fundamental.
En la obra de Lafaye Quetzalcatl y Guadalupe. La formacin de la
conciencia nacional, a propsito de la segunda parte del ttulo podemos
leer: En rigor no se puede hablar de conciencia nacional mexicana sino a
partir de la formacin de la sociedad novohispana.
181
A partir de ah se
ubica la discusin de la nacin, lo nacional y el nacionalismo, es tam-
bin en ese contexto donde surge el imaginario de la patria mexicana.
Lafaye inicia explicndonos el signifcado del concepto de nacin,
expresa:
180
Francisco Pineda, La irrupcin zapatista, 1911, p. 67.
181
Jaques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe, p. 530.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El caso que salta a la vista es la palabra nacin. En el caso de la antropologa bblica
imperante en la Espaa del siglo xvi, una nacin signifcaba algo parecido a lo que
se suele mencionar en la antropologa moderna como una etnia. Es as como toda-
va a fnales de siglo xviii, en 1782 para mayor exactitud, un franciscano criollo de
Nueva Espaa hizo la recopilacin de las Memorias piadosas de la nacin indiana;
lo cual vale decir que siete aos antes de la Revolucin francesa se va a designar como
nacin a un conjunto heterogneo de etnias, cuyos miembros han tomado conciencia
de cierta solidaridad poltica. La nacin francesa ya no es el reino de Francia y de en-
tonces ac se va a califcar de nacin a todo pueblo conciente de formar un conjunto
permanente con su destino autnomo.
182
Diferente del concepto derivado de la antropologa fsica que designa di-
versidad de grupos a las cuales las califca de naciones, el uso moderno del
concepto de Nacin implica autonoma, solidaridad y conciencia de s.
Pero en el mismo terreno germinaba la semilla de esa fgura simbli-
ca que es la patria, el autor indica que mientras la nacin es la comunidad
de la sangre [...] la patria es la comunidad del solar o de la tierra.
183
El autor seala que la diferencia proviene de la tensin entre espa-
oles y criollos autores de aquella dispora de la conciencia nacional
pues la nacin mexicana empezaba a incluir a todos lo que se sentan
partcipes del nuevo proyecto nacional. Si todos participaban de la na-
cin, bien se poda marcar la diferencia en el mbito de la tierra; lo
cual delata que se pona el acento en la diferencia de patria, superando
la comunidad de nacin.
184
La patria necesitar de otro elemento para lograr su presencia plena
en el territorio mexicano, el complemento es el pueblo. Con Eguiara,
criollo egregio de Mxico, la patria mexicana no es slo una tierra sino
un pueblo; el hecho es trascendental. Los mexicanos son todos los hijos
de aquella tierra generosa.
185
En esta discusin, para Lafay, un papel importante lo desarrollar
Sor Juana Ins de la Cruz: En las poesas festivas de Sor Juana aparecen
182
Lafaye, op. cit., p. 531.
183
Ibdem, p. 532.
184
Idem.
185
Ibdem, p. 533.
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153
La patria, la educacin y el magisterio nacional
junto los indios y criollos incluso los mestizos y mulatos con sus respectivos
idiomas a cual ms pintorescos; al nivel potico se realiza ya la superacin
de las naciones y castas por un concepto que las abarca todas: la patria,
porque todos son hijos de la patria.
186
Para el autor la conciencia tnica
es superada por una conciencia patritica de ndole telrica.
Un ejemplo clebre puede ser la expresin potica de la propia Sor
Juana Ins de la Cruz, quin expresa:
Que yo, seora, nac
en la Amrica abundante,
compatriota del oro,
paisana de los metales,
adonde el comn sustento
se da tan de balde,
que en ninguna parte ms
se ostenta la tierra madre,
187
La relacin patria-tierra permiti la convergencia entre dos posturas que
parecan irreconciliables; los criollos, hijos de espaoles nacidos en es-
tas tierras, relegados a ocupar una posicin secundaria, y los indgenas,
nativos y herederos legtimos de la grandeza mexicana, sojuzgados y
despojados de sus riquezas por la corona espaola. Criollos e indgenas
se ven unidos por un factor objetivo como es el nacimiento en un terri-
torio, hecho que pasa a contener un valor subjetivo que da sentido al
pasado y vislumbra un provenir fabuloso.
Con esto, los hijos de la patria eran todos, pero todos los nacidos
de este lado del Atlntico, especfcamente todos los nacidos en lo que
hoy conocemos como Mxico. Es as porque el rechazo a los gachupi-
nes lleg a tal grado que la Nueva Espaa dej su lugar a Mxico, ligado
ntimamente al pasado indgena. Para Lafay no hay duda: Yo considero
como el clmax de este proceso el momento en que el adjetivo mexicano
186
Idem.
187
Sor Juana Ins de la Cruz. Romances.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
llega a cobrar nuevo signifcado, abarcando el presente y el pasado, y la
etnia azteca a la par que la criolla.
188
De estas refexiones podemos resumir las siguientes ideas: la nacin
est formada por diferentes tnias; la patria es la tierra; la patria se fun-
de con el pueblo; Mxico intenta olvidar la Nueva Espaa y se acerca al
pasado indgena; los mexicanos son los nuevos mexicas; todos son los
hijos de la patria.
Los hijos de la patria son los mexicanos. Pero de dnde vienen y
quines son los mexicanos?
Sobre el origen del nombre de Mxico ngel Mara Garibay expli-
ca: 45. La palabra Mxico no es la palabra propia de los indios, pues los
naturales del pas y gente pulida dicen exic o echic solamente . En el
numeral siguiente contina su argumento: 46. Esta palabra Mxico, a lo
que yo puedo alcanzar, est compuesta de tres: metl que signifca cierto
rbol, echic que quiere decir algo que por abajo arroja el viento y co
que quiere decir de, [...] Como pues el lugar de donde salieron se nombra
echy aadiendo por una parte metl y por la otra co se hizo Mxico.
Para la conformacin de la palabra Mxico, el autor nos explica sobre la
morfologa usada en ese entonces: su costumbre es cuando les preguntan
del lugar de dnde son si ellos quieren decir Soy de Paris dicen Yo soy
Paris de.
189
Metl-echic-co, lugar y tierra original de los mexicanos.
190
Lugar
que por cierto no hay que tomar en su sentido literal, sino en el sim-
blico. Este simbolismo contiene el mito de la fundacin de la ciudad
de Mxico-Tenochtitln, que ms tarde habra de ser retomado como
smbolo nacional. Pues Metl, cierto rbol es el rbol herldico repre-
188
Ibdem, pp. 534-535.
189
ngel Mara Garibay, Teogona e historia de los mexicanos, p. 96.
190
Como se ha observado, la lgica de esta argumentacin deviene de la obra de ngel Mara
Garibay, sin embargo investigaciones recientes arrojan nuevos conocimientos sobre el origen y
fundacin de Mxico-Tenochtitln. Florescano, citando a Duverger expresa: Segn Duverger, los
pobladores anteriores eran otomes y el nombre primitivo de Mxico sera Amadetzan, que en len-
gua otom quiere decir en medio de la luna o en medio del agua. As ante la imposibilidad de borrar
el nombre original del sitio que invadieron, los aztecas tradujeron al nhuatl el topnimo primitivo,
oscurecieron el pasado otom e inventaron el artifcio de llamarse mexitin. De este modo Mxico,
interpretado como Mexi-(tin)-co, equivala a el lugar de los mexitin. Cf. Enrique Florescano, Me-
moria mexicana (pp. 215-2289) y Christian Duverger. El origen de los aztecas.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
sentativo de los mexicas: el nopal. Parte fundamental del simbolismo
fundacional del Mxico antiguo. En el monumento ms antiguo que co-
nocemos sobre la fundacin de Tenochtitln, se ve un guila real parada
en un nopal, el rbol herldico, lanzando el grito de guerra mexica, atl
tlachinolli , que quiere decir agua hirviente o quemada.
191
A partir de este punto de referencia la nueva nacin construye su
proyecto poltico, busca despojarse del yugo de la corona espaola, al
mismo tiempo que busca defnir los rasgos propios de una personalidad
que sea diametralmente diferente de la imagen colonia. Si el concepto
de nacin desempe un papel importante en el proyecto poltico, el de
patria jug otro igual de relevante en el imaginario simblico.
El perfl que se esbozaba tena que ver con preceptos polticos y con
virtudes humanas y suprahumanas. As la patria tendra que representar
la unidad nacional, la diferencia con la Espaa colonial y la independen-
cia, tambin a la tierra, la bondad y el amor flial.
La fundacin de Mxico-Tenochtitln, la revolucin de Indepen-
dencia de 1810 son tiempos mticos de la creacin de la nacin, de lo
mexicano, de la patria. Proceso que se complementar con otro gran
movimiento social: la Revolucin de 1910, la primera patria criolla se
transformar en la patria mestiza. El resultado lo podemos leer en los
libros de texto gratuito actuales.
La patria es nuestra tierra, la tierra de nuestros padres. La queremos como se quiere
a la familia, al lugar donde vivimos, al paisaje que nos rodea. No la amamos por que
sea grande y poderosa, ni por dbil y pequea. La amamos simplemente, porque es
la nuestra.
192
La patria es la imagen de la tierra a la que pertenecemos, donde nacieron
los mexicanos, los de antes y los de ahora, tambin es donde nacern los
hijos de los mexicanos. Es una imagen que se ha formado en diferentes
tiempos y bajo diversas circunstancias, que sin expresarlo tcitamente,
recuerda su origen y su esencia. No podemos olvidar que cada proyecto
191
Enrique Florescano, La bandera mexicana, pp. 22-23.
192
sep, Libro de Historia, p. 102.
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156
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
social ha implicado un proyecto de nacin y con esto un proyecto de
patria. Los criollos independentistas, los mestizos revolucionarios y los in-
dgenas han construido cada uno su propio imaginario de la patria, pero a
fn de cuentas todos han contribuido a formar la imagen de la patria.
La nacin tiene ciudadanos, la patria tiene hijos. Para cualquier
mexicano decir patria es invocar a una madre, sin embargo es necesario
recordar que patria viene de pater, es decir, padre.
193
La patria es una imagen femenina, no importa que el anlisis lin-
gstico nos diga que patria es un sustantivo masculino: pater = padre,
mater = madre, a pesar de la aclaracin que dice Pierre Fougeyrollas: en
la fliacin patrilineal, ha devenido en el de patria y que, en la fliacin
matrilineal habra podido llamarse el de la matria,
194
la patria en Mxi-
co no signifca padre, sino madre.
Las diversas imgenes de la patria no hacen sino buscar a la patria
misma. La patria es la tierra, la madre, o ms precisamente es la madre
tierra. Por lo tanto, la patria es, en todo caso, una imagen femenina, que
amorosa cuida a sus hijos
Uno de los smbolos nacionales ms fuertes en nuestra sociedad es
la imagen de la patria, presentada como madre generosa. El simbolis-
mo expresa el lado femenino y sus virtudes: amor, proteccin, justicia y
frmeza. De la misma manera en que una madre cuida a su familia in-
cluido el mismo padre, brinda los principios bsicos de la educacin y
proporciona los satisfactores necesarios para vivir y convivir.
Tal vez la imagen paterna ha sido demasiado fuerte como para unir
a un pueblo, o tal vez este papel se ha dejado a la idea de Dios o a la del
Estado, o ms an, la imagen paterna se ha encarnado en hombres par-
ticulares e histricos y el lado femenino ha sido usado para convocar a
la unidad nacional.
193
Patria, etimolgicamente (lat. pater = padre), cf. Ruggiero Romano, Algunas consideraciones
alrededor de nacin, estado (y libertad) en Europa y Amrica centro meridional, en Blancarte, R.
(comp.), Cultura e identidad nacional, Mxico.
194
Pierre Fougeyrollas. La nacin. Auge y ocaso de las sociedades modernas, p. 13.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
As un padre puede ser de carne y hueso; un presidente (El Tata), un
sacerdote (padrecito) o un maestro, mientras la madre es subjetiva; puede
ser la virgen de Guadalupe o puede ser el imaginario de la mujer mestiza.
Imgenes de la patria
La iconografa ha jugado un papel fundamental en lo que hace a la re-
presentacin del concepto patria. La fuerza del concepto tena que estar
afanzada por representaciones alegricas que encarnaran nuestra tierra
y a nosotros mismos.
Las artes: escultura, pintura, poesa y literatura contribuyeron a rea-
lizar el perfl de la patria mexicana.
Alegora de la patria. Hidalgo e Iturbide y el pueblo, al fondo la Catedral Metropolitana
y la bandera nacional. Los pinceles de la historia.
195
En el mbito de la msica, el compositor Francisco Gonzlez Bocanegra
escribe lo que a la postre ser el Himno nacional mexicano, dice:
195
Las imgenes que integran esta seccin fueron tomadas de la exposicin Los pinceles de la his-
toria. De la patria criolla a la nacin mexicana, 1750-1860. Museo Nacional de Arte (fotografas
del autor).
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Cia oh patria! Tus sienes de oliva
De la paz el arcngel divino,
Que en el cielo tu eterno destino
Por el dedo de Dios se escribi.
De las metforas poticas a las imgenes plsticas, la patria se vesta de
pureza, de sienes coronadas con oliva, se le acompaaba de ngeles y ar-
cngeles, en el contexto de iglesias y plazas pblicas, de colores patrios,
de hroes y rodeada de sus hijos: los mexicanos.
Se han hecho poemas, esculpido estatuas, pintado lienzos y se escri-
bieron obras para expresar el amor a la patria y para educar a las genera-
ciones. En todo este proceso las mujeres encarnaran a la patria.
Los artistas plsticos, por ejemplo, pintaron imgenes para simbo-
lizar la nacin mexicana: mujeres que representaban a la nueva patria,
que expresaba la diferencia y la separacin de la corona espaola, im-
genes maternales rodeadas de sus nuevos hijos, que llenos de jbilo vi-
toreaban la libertad recin conquistada. Estas alegoras invariablemente
se encontraban enmarcadas de los atributos de la libertad, los hroes
nacionales y los colores patrios.
Las representaciones de la patria correspondan a diferentes proyec-
tos nacionales, mientras unos vean en la nacin solamente el divorcio
con Espaa, otros expresaban el regreso al pasado autctono, otro sector
pensaba que debera formularse una tercera opcin diferente a las dos
anteriores pero, a la vez, producto de ellas. As la patria represent el
proyecto criollo, la idealizacin del mundo indgena y al mestizaje.
No faltaron los pinceles patriticos que representaran a la patria
india; mujer indgena, morena, ataviada de vestimenta autctona, con
penacho, en una mano atributos mexicas y bajo la otra el smbolo del
guila y la serpiente.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
Patria india: mujer indgena, morena, ataviada de vestimentas autctona, con penacho,
en una mano atributos mexicas y la otra sobre el smbolo del guila y la serpiente. Los
pinceles de la historia.
Patria india: mujer indgena, morena, ataviada de vestimentas autctona, con penacho.
A los pies de la Virgen de Guadalupe. Los pinceles de la historia.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Por lo regular estas representaciones se integraban a un conjunto mayor,
muchas veces con motivos religiosos, como la virgen de Guadalupe, que
a sus pies inclua a las dos patrias: por un lado, la india y, por el otro, la
europea.
La patria criolla
Las representaciones de la patria tambin recurrieron a composiciones
que integraban a imgenes de mujeres mestizas, pero con atributos crio-
llos: por un lado, peinado de trenzas, huaraches, penacho de plumas y
falda emplumada; por otro, piel blanca, tnica y capa europeos y laure-
les de triunfo. Otros smbolos incluidos en las composiciones eran las
armas libertarias, signos de abundancia, banderas y emblemas naciona-
les, como el guila y los tres colores patrios.
Patria criolla. Mujer con atributos criollos: pelo negro, penacho y falda de plumas con
los colores verde, blanco y rojo. Piel blanca, tnica, laureles de triunfo y signos de abun-
dancia. Los pinceles de la historia.
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161
La patria, la educacin y el magisterio nacional
196
Roberto Blancarte, Cultura e identidad nacional, p. 50.
197
dem.
198
El triunfo de la Revolucin de Ayutla sobre los conservadores acaudillados por Santa Anna y la
proclamacin de la Constitucin de 1857 fueron las bases del programa liberal de unidad nacional,
Enrique Florescano, Etnia, Estado y nacin, p. 378.
La patria criolla constitua el ideal de una mexicanizacin, que impli-
caba la construccin de una nacin diametralmente diferente de cual-
quier otra, para lo cual fue necesario construir una historia fabulosa,
basada en la grandeza mesoamericana. Blancarte, al hablar sobre el In-
digenismo criollo incipiente y citando a Singenza y Gngora, seala
que ste y con motivo de una visita de un nuevo virrey se olvida adrede
de los ejemplos histricos y mitolgicos de la antigedad grecolatina y echa
mano intencionalmente de la antigedad azteca.
196
Y deja constancia de
la admiracin de Singenza y Gngora por el pasado mexicano y del na-
ciente orgullo nacional con las siguientes palabras: ...El autor no quiere
proponer para el proceso imitatorio ejemplos extraos, porque mendigar
hroes extranjeros era agraviar a la Patria.
197
El discurso nacionalista iniciaba la recuperacin del pasado indgena
y se convertira en precursor del mestizaje y de un perfl poltico que
recuerda los principios polticos de la Revolucin Francesa: Libertad,
igualdad y fraternidad.
La Constitucin de 1857 fue una oportunidad invaluable para expresar
los ideales polticos de una nueva nacin.
198
La identidad nacional podra
ir perflando un rostro propio, aun cuando por un primer momento se
retom el perfl clsico, importado de Europa. La patria se pareca mucho
a aquellas imgenes, pero mucho ms recatada. Pues si la nacin francesa
la imagen tena los pechos desnudos, aqu en Mxico se le representaba
con recatadas tnicas que slo delinean el simbolismo de la maternidad
y la lactancia.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Alegora de la Constitucin de 1857. Mujer ataviada con los colores verde, rojo y blan-
co, en la mano izquierda la Constitucin y en la otra una guirnalda. Los pinceles de la
historia.
La patria mestiza
La Independencia mexicana trajo consigo una fuerte oleada de patrio-
tismo, por fn se vea cristalizada la utopa criolla y las representaciones
de la patria cambiaban de rasgos indgenas a europeos, y poco a poco
pasaban a ser mestizos.
La mujer como smbolo de la patria se mantena constante, slo que
ahora se pensaba que se deba acercar ms a la nueva imagen de la na-
cin, que integrara lo mejor de las dos razas, la espaola por un lado y
la indgena por otro, el Mxico mestizo recin naca y con ello el discur-
so apologtico del mestizaje.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
La patria. Los conos de la mexicanidad: penacho tricolor, huaraches y fechas, mientras
que se le vesta de tnicas blancas, smbolo de pureza. Los pinceles de la historia.
La imagen de la patria tena un toque indefnido entre caractersticas espa-
olas y rasgos indgenas, por ejemplo, piel blanca y pelo negro. Los conos
de la mexicanidad permanecen, como el penacho tricolor, los huaraches
y las fechas, se le vesta de tnicas blancas, smbolo de la pureza, todava
con claras reminiscencias religiosas.
La mujer puede aparecer sola o acompaada de los hroes libertado-
res como Hidalgo o Iturbide, las cadenas rotas es un smbolo de libertad
e independencia.
El proyecto del Mxico mestizo fue ganando a fuerza y si bien es
cierto que sufri grandes convulsiones tanto en la Reforma como en la
Revolucin de 1910, los cambios se dirigieron hacia la direccin pol-
tica del proyecto nacional, a la distribucin de la riqueza y a la conso-
lidacin del Estado y sus instituciones, pero el imaginario de la patria
mantuvo cierta continuidad.
Personajes del mbito acadmico, como Manuel Gamio en 1916 en-
tra a la polmica por aclarar el signifcado de la patria y el compromiso
de la generacin de revolucionarios. Adems de enunciar los factores
que formaban una patria: 1. Unidad tnica, 2. Idioma en comn, 3. Ma-
nifestaciones culturales del mismo carcter,
199
en el ltimo punto deja ver
un profundo signifcado y sentir emotivo:
199
Manuel Gamio, Forjando patria, p. 8.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Por ltimo, el recuerdo del pasado, con todas sus glorias y todas sus
lagrimas, lo atesoran los corazones como una reliquia: la tradicin na-
cional, ese pedestal arcaico donde se yergue la Patria, vive palpitante y
vigorosa en hombres, mujeres y nios, en sabios e ignaros, en los hijos
de la gleba y en los petimetres refnados, en los altos cultores del arte y
en pobrecillos rapsodas de aldea.
200
La tradicin nacional es el pedestal arcaico de la patria, piensa
Gamio y dirige su obra a arengar a los mexicanos a forjar la patria:
Toca hoy a los revolucionarios de Mxico empuar el mazo y ceir el mandil del
forjador para hacer que surja del yunque milagroso la nueva patria hecha de hierro
y bronce confundidos.
Ah est el hierro... Ah est el bronce... Batid hermanos!
201
Aos posteriores, en 1921, Ramn Lpez Velarde, en su poema Suave
Patria, deja ver un concepto de patria que expresa la idealizacin y mu-
cha infuencia de la religin.
Patria: tu superfcie es el maz,
tus minas el palacio del Rey de Oros,
y tu cielo, las garzas en desliz
y el relmpago verde de los loros.
El nio dios te escrituro un establo
y los veneros del petrleo el diablo.
Los diferentes proyectos nacionales han buscado de una forma u otra la
llamada unidad nacional y la imagen de la patria sirvi como otro sm-
bolo de unidad. A partir del fn de la lucha armada, la patria fue nueva-
mente invocada para buscar la unidad de sus hijos. Las dcadas cuarenta
y cincuenta del siglo xx fueron testigos del surgimiento de un Estado mo-
noltico, que recurri a la institucionalizacin de sindicatos y cualquier
200
dem.
201
Ibdem, p. 6.
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165
La patria, la educacin y el magisterio nacional
otra forma de organizacin poltica y social de obreros, campesinos y
organizaciones populares. La homogenizacin de la sociedad implic la
unifcacin de la educacin y con esto la gran oportunidad de llegar a
casi cualquier rincn del territorio nacional para difundir el imaginario
nacionalista y de la patria.
La patria. La acompaan claros smbolos de la mexicanidad como el maz, piezas pre-
hispnicas, el guila y la serpiente. Mujer de rasgos mestizos, morena, pelo negro, con
una mano sostiene el libro del conocimiento y con otro sujeta frmemente la bandera
nacional. Por muchos aos portada de los Libros de Texto Gratuitos. La patria, Gonz-
lez Camarena.
La patria se defni claramente como una mujer mestiza, fuerte y fr-
me, ahora s alejada de cualquier connotacin religiosa. Mujer de rasgos
mestizos indios y espaoles, morena, pelo negro, ataviada con una
tnica clsica, con una mano sostiene el libro del conocimiento y con
otro sujeta frmemente la bandera nacional. La acompaan claros sm-
bolos de la mexicanidad como el maz, piezas prehispnicas, el guila y
la serpiente.
Hasta aqu se han sealado algunas de las caractersticas de la pa-
tria: el referente telrico, su representacin femenina, su posicin como
madre y sus diferentes representaciones. Tambin hemos sealado la
relacin que ha guardado con los diversos proyectos nacionales y, por
ltimo, su relacin y expresin con las actividades cvicas que la escuela
promueve. Es ah precisamente donde este planteamiento sugiere una
continuidad en la conceptualizacin de la patria. De ser una imagen con
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
claras connotaciones religiosas intenta pasar a una imagen secular, lo que
observo es la presencia del imaginario religioso.
Si hacemos una recapitulacin de lo hasta aqu expresado tendra-
mos: el rompimiento de la vida colonial y la necesidad de una identidad
propia, basada en el nacimiento en esta tierra, ah el papel que juega la
virgen de Guadalupe ha sido ampliamente documentado.
Para nuestro argumento, Guadalupe viene a ser la nacionalizacin de
la religin catlica y smbolo de la mexicanidad, de color morena como
todos los mexicanos. As cuando se ensayaron las imgenes de la patria
se pas del color blanco de la piel al moreno, tambin como expresin
de la mexicanidad.
Mexicanidad compuesta por el catolicismo, Blancarte al argumentar
que la patria estaba en las creencias, cita al padre Julio Vrtiz, quien
escribe: Madre de Guadalupe, T la Patria en el perfume de tu veste
traes...
202
La nueva imagen de la patria conservara sus caractersticas pero
ahora revestida de los tributos de la mexicanidad: el maz, la bandera
tricolor, y tras de s un guila, este ltimo elemento en forma de alas, nos
hace recordar a la imagen de san Juan el evangelista. Pero San Miguel y
sus ngeles derrotan al dragn, mientras que a la Mujer le nacen alas con
las que escapa a refugiarse en el desierto.
203
La imagen que la iconografa consagr como la patria mexicana era
una mujer, con alas de guila: la mujer del Apocalipsis?
Las condiciones histricas, la iconografa y la educacin nos han lle-
vado a una sustitucin de los smbolos religiosos por otros de naturaleza
secular, pero no se dio un rompimiento total con el discurso arcaico.
202
Blancarte, Cultura e identidad nacional, p. 368.
203
dem.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
(Arriba) ... la patria mexicana. Virgen de la Apocalipsis.
(Abajo) ... mientras que a la Mujer le nacen alas con las que escapa a refugiarse en el desierto...
La mujer del Apocalipsis es la virgen de Guadalupe, sus mismas cuali-
dades se expresan en las imgenes de la patria. La virgen y la patria son
mujeres, adems son la madre de los mexicanos. Pueden los mexicanos
tener dos madres, o acaso es la misma?
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Abanderada: mujer del Apocalipsis o alegora de la patria?
A partir de eso, la patria nos da abrigo y nosotros como buenos hijos le
juramos lealtad. Las imgenes se han secularizado, pero los elementos
integradores se mantienen. Ahora en la escuela esa imagen se presenta
constantemente cuando una mujer toma la bandera, estamos ante la en-
carnacin de una imagen de la patria.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
Abanderada, imagen de la patria. Mural (fragmento), Metro Universidad, Mxico.
Las imgenes de la patria se integran en una sola y hacen que el discurso
y el proyecto poltico posean un referente real, cargado de simbolismo.
La tarea del futuro y el presente es recordarla constantemente.
Ceremonias y festivales; rituales y escenarios
Despus de dcadas de prctica y de presencia social, nos parece que la
educacin escolarizada en Mxico siempre ha estado ah y ha cumplido
los mismos objetivos.
Hoy en da la moderna educacin mexicana cumple funciones muy
complejas, y una de ellas corresponde a la escenifcacin de rituales y a
la reactualizacin de mitos fundacionales. Adems de rituales y mitos
modernos, la educacin contina con la repeticin ininterrumpida de
prcticas rituales y mitos que pudieran corresponder a sociedades arcai-
cas, a tiempos pasados.
Diferenciar entre tiempos modernos y arcaicos, nos llevara a refe-
rir la discusin entre tradiciones y modernidad, cuestin que no es de
inters por el momento. Sin embargo, puedo sealar que las sociedades
modernas, como la mexicana, no se caracterizan precisamente por ha-
cer un rompimiento total y defnitivo de su pasado, el Mxico moderno
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
lleva consigo un cmulo de tradiciones que le dan sentido y vigor. Qu
sera de un pueblo sin sus tradiciones, sus costumbres y sus recuerdos?,
sin su historia?
Al igual que todos los pases contemporneos Mxico posee memoria
colectiva y para no perderla busca repetirla.
En la recuperacin de la memoria la educacin fnca una de sus prin-
cipales acciones, permite recordar el pasado y nos pone de cara ante la
historia cientfca, la historia mitifcada y los mitos fundacionales, ser
por eso que muchas veces no sabemos si estamos ante un hecho cient-
fco o ante un mito?
Tal vez uno de los mitos ms importantes que se ensean en la escue-
la sea el de la fundacin de la patria. A partir de la ntima relacin entre
magisterio y patria, no es difcil plantear que la prctica cotidiana de la
educacin se d a la tarea de recrear el mito que da origen a la nacin, para
lo cual cuenta con uno de sus artfces y producto: el magisterio nacional.
Patria, proyecto nacional y magisterio buscan, por medio de la edu-
cacin, que el proyecto de la unidad nacional sea posible. Los programas
unifcados, la consolidacin del sistema educativo nacional, la constitucin
del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin y la elaboracin de
leyes y reglamentaciones tuvieron ese propsito. Pero adems de todo eso,
en la prctica cotidiana de la educacin, en el espacio escolar, aquel que se
relaciona directamente con las comunidades y con la gente, las ceremonias
escolares y los festivales cumple funciones simblicas importantes.
Las ceremonias escolares son la expresin escolar de la vida pbli-
ca, en ellas se participa de la civilidad, del pas, de sus hroes y de sus
momentos importantes. Son actos solemnes donde se cumple la impor-
tante funcin de recordar fechas, actos y personajes. La gua educativa
ms ortodoxa en este sentido, indica... Canalizar a travs de estos actos,
el conocimiento de nuestro folklore, de nuestras costumbres, de personajes
egregios, de hechos histricos sobresalientes, as como de las instituciones
que han trabajado y an trabajan por el bien nuestro... prrafos adelante
enfatiza: Las ceremonias son actos serios, solemnes, austeros.
204
204
J. de J. Velsquez S., Vademcum del maestro de escuela primaria, p. 155.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
De este modo, podemos entender que las ceremonias cumplen el
papel de ser un espacio dedicado al recuerdo y a la reactualizacin del
mito fundacional de la patria.
Por su parte los festivales poseen un carcter ms fexible, ldico: de
festa. En ellos se baila, recita, canta, se acta. Es un tiempo festivo que
rompe la rutina acadmica y funciona como escaparate del aprendizaje
de los alumnos. En el texto citado anteriormente podemos encontrar:
Los festivales, as como las ceremonias escolares, constituyen uno de los
medios ms valiosos para lograr la formacin cvica de los alumnos.
205
En los festivales los alumnos, presentan en forma de nmeros sus
habilidades artsticas, aprendidas al mismo tiempo que las habilidades
cognoscitivas, de diferente perfl, pero de igual importancia.
Adems de expresar esas habilidades en los festivales podemos ob-
servar la presencia de elementos que forman el imaginario de la patria
y el patriotismo. Bailes regionales que hacen que Veracruz, Jalisco, Chi-
huahua o Yucatn estn presentes en una escuela, poesas que evocan
la grandeza de la patria, cantos a la raza, o a valores humanos como la
amistad, la solidaridad o la paz. Al bailar, cantar o declamar, los nios
se convierten en veracruzanos, jaliscienses, yucatecos o michoacanos, y
todos juntos son mexicanos, en todo caso la diversidad, el colorido, la
coreografa y las notas musicales nos remiten a un trasfondo idealizado.
La patria entra en escena.
Los festivales escolares son el momento en que la patria entra en es-
cena, en ellos una parte fundamental son los bailes regionales, intentos
de conjurar en un solo espacio todo el territorio mexicano: sus coreo-
grafas, sus colores y sus movimientos.
En una narracin de una profesora podemos encontrar las siguientes
ideas:
Celebraban (los estudiantes) principalmente las festas patrias. Hacan sus bande-
ras, desflaban por la orilla del ro y entre las casas; al llegar a la escuela, jugaban,
cantaban y bailaban. Unas seoritas del ejido ayudaban a la maestra a ensayar los
205
dem.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
bailables, tales como El jarabe tapato, La danza de los viejitos, La Cucaracha,
Los Palomos, La tortuga, etctera.
206
El resultado es una visin folclrica de determinadas regiones del pas.
Danzas que al ser convertidas en nmeros son descontextualizadas de
su entorno regional, ste s con signifcado, e intentan encajar en una
entelequia denominada cultura nacional, evidenciando solamente la
violencia simblica del Estado nacional y sus institucin escolar. Pocos
son los nios que se salvan de vestirse de norteo, jarocho, yucateco,
viejito o azteca.
Una de las grandes polmicas que implica la organizacin de los festi-
vales es por su contenido y esencia, pues la rutina y la repeticin de cier-
tos nmeros hace que algunos maestros inserten otros que en general
son califcados de modernos. De este modo, encontramos festivales
que intentan romper con la tradicin, e incluyen nmeros producto
de la cultura nacional actualizada, de clara infuencia internacional.
Cuando esto ocurre otros maestros buscan el regreso a la tradicin y
preparan el terreno para que en la siguiente ocasin el festival est or-
ganizado en trminos ms nacionalistas, es decir, no dejar de incluir los
bailes que marca la tradicin nacional.
Las ceremonias y los festivales tienen la cualidad de conjurar el tiem-
po, se deja atrs el tiempo lineal y se da el espacio para vivir un momen-
to atemporal, In illo tempore, tiempo en que se fusiona la diversidad y se
da origen a la patria y sus hijos: los mexicanos.
Para expresarse, el mito de la fundacin de la patria requiere de un
ciclo bajo el cual se organice un conjunto de rituales. El ciclo escolar no
puede ser ms oportuno, inicia con las festas patrias y termina despus
de que se ha rendido homenaje a los maestros.
Los cambios y ajustes al calendario escolar han buscado que el tiempo
se exprese en la calidad y cantidad de los aprendizajes, en que tiempo y
programas de estudio coincidan. Ha pasado de iniciar en enero, al igual
que el calendario civil vigente, a dar comienzo en septiembre. Los crite-
206
Adela Huzar Curiel, Cincuenta aos despus, en Los maestros y la cultura nacional, pp. 77-
105.
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
rios para estos cambios no han sido muy claros, pero se han sostenido
versiones que argumentan los factores climticos como explicacin, por
ejemplo el fro de enero o el fn de la poca de lluvias, para el caso de
septiembre. Sin embargo, esas explicaciones slo son aplicables para de-
terminada regin del pas preferentemente el centro y no para otras
de climas diametralmente diferentes, como los trpicos o las extremo-
sas regiones norteas. Un ltimo ajuste que ha sufrido el ciclo escolar es
aquel que instituy los doscientos das efectivos de clase en las escuelas,
lo que repercuti en recorrer unos das el inicio de las actividades, que-
dando las ltimas semanas de agosto como referente y punto de partida
de las acciones escolares.
No obstante, estos ltimos ajustes no alteran en mucho la realizacin
de las ceremonias y los festivales; la primera ceremonia escolar de gran
importancia es la que rinde homenaje a la Independencia. Conocidas
como las festas patrias, estas festividades marcan el inicio del ciclo es-
colar. Coincidencia?
Las festas patrias tienen efecto los das 15 y 16 de septiembre, pero
pueden extenderse a una semana o bien a todo el mes, no en balde sep-
tiembre es el mes de la patria. En este mes todo lo que nos recuerde a
la patria es vqlido: msica, colores, efgies de hroes, himnos, poemas,
banderas y gritos fundadores.
En las ceremonias cvicas que conmemoran las festas patrias, se re-
cuerda el mito de origen de la nacin mexicana, se grita viva Mxico!,
frase que contiene independencia, soberana, chovinismo, sueos frus-
trados, relajo y el conjuro del tiempo.
En las ceremonias escolares dedicadas a las festas patrias podemos
ver a nios hidalgos, morelos, allendes y todos los hroes que nos
dieron patria y libertad. Nios preparndose para la gran ceremonia de
los mexicanos, aquella que en la noche del 15 congrega a multitudes en
la plaza del Zcalo, en cada una de las cabeceras polticas y en las pan-
tallas de televisin para gritar en una sola voz Viva Mxico! y con esto
hacer que la patria resurja de entre sus cenizas todos los aos.
Si esto se efecta, la escuela habr cumplido su cometido.
Este tipo de aprendizajes es posible por medio de un mecanismo
simblico, diferente al que se ponen en juego cuando se aprende la dia-
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
lctica de la historia, pero igual de efectivo. Para llevar al cabo el apren-
dizaje de los smbolos es necesario recrear el tiempo y la percepcin.
La idea de ciclo es un referente que permite la realizacin de festivales
y ceremonias que recrean el retorno al origen. La visin cclica de la
historia la observamos en la educacin en el sistema ritual, y a travs de
los diferentes calendarios:
Calendario anual: llamado ciclo escolar, este calendario marca el
tiempo dedicado al trabajo en las escuelas. Se relaciona ntimamente
con el programa escolar. Defne inicio, trmino, periodos vacacionales,
das inhbiles, etctera.
El sistema educativo nacional ha determinado que el total del pe-
riodo escolar, incluidas las vacaciones, se denomine calendario escolar,
pero un nombre comn para nombrarlo es tambin ciclo. Por ciclo
escolar debemos entender un periodo de tiempo que contiene y seala:
inicio, trmino, vacaciones, inscripciones, das festivos y toda aquella fe-
cha digna de ser tomada en cuenta en la vida escolar. Es un ciclo porque
cada ao se consideeran los mismos elementos, todo aquel que vive la
experiencia de la escuela sabe que siempre hay un inicio y un fnal.
El ciclo escolar no est al margen del calendario civil, se sujeta a ste
y a partir de ah marca su singularidad, podemos poner, por ejemplo, la
fecha de inicio, pues mientras todos sabemos que el ao civil empieza
el primero de enero, el ao escolar comienza los ltimos das de agosto.
Las relaciones entre uno y otro van ms all de la mera coincidencia,
pues se busca constantemente que las fechas puedan conjuntarse y as
optimizar su celebracin. La navidad, el fn de ao y la semana santa co-
inciden con periodos vacacionales para no causar conficto entre indivi-
duos e institucin, pues muchas veces ocurre que ante una celebracin
importante los nios y an los profesores no asisten a clases.
En el ciclo escolar se dan cita tres formas de concebir el calendario:
el cvico, el comercial y el religioso. Formas que conviven y comparten
infuencias en la vida de los estudiantes. La escuela expresa diversas y
complejas formas de convivencia de estos calendarios, lo que se refeja
en difusas formas de entender el tiempo.
Calendario cvico. Tiene como objetivo conmemorar fechas, pasajes y
personajes de la historia de Mxico. Estas fechas comnmente son recono-
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
cidas como efemrides. Como a cualquier pueblo, a lo largo de la historia
mexicana han ocurrido actos importantes en determinadas fechas, algunas
recordadas y otros destinadas al olvido, segn el grupo que las celebre.
Las efemrides se convierten en ncleos cvicos importantes, pues
son portadores de signifcados nacionalista. Ms que por la fecha en s,
se les recuerda porque contienen lecciones de herosmo, valor y, en ge-
neral, amor a la patria, por lo cual deben ser conmemoradas por todo
nio en edad escolar. Podemos poner, por ejemplo, el caso del da 21 de
enero: Natalicio de Don Ignacio Allende, el cual se conmemora no por
el da en s, sino porque a l se debieron la mayor parte de los triunfos
obtenidos por los insurgentes.
207
Calendario comercial. El desarrollo comercial del capitalismo ha lo-
grado incluir fechas importantes en la vida escolar, que investidas de
cvicas logran infuir en la cotidianidad escolar. Estas fechas se relacio-
nan ntimamente con la comercializacin y venta de productos.
El da de las madres, el del nio, el de la amistad, el del padre, etctera,
son fechas que no alcanzan el nivel de efemrides, pero que perturban la
cotidianidad escolar, lanzando a alumnos y profesores a buscar su celebra-
cin, bien sea regalando objetos u organizando convivios o ceremonias.
En el mejor de los casos, los alumnos trabajan en la elaboracin de
objetos para ser obsequiados, considerando todo el proceso de elabora-
cin como un aprendizaje de ndole tecnolgico. Pero lo ms comn en
estos tiempos es que el obsequio se compre en los grandes centros co-
merciales que para estos das siempre preparan grandes promociones.
Calendario religioso. Como se ha insistido a lo largo de este trabajo,
la religin no se ha ido de la educacin pblica, en el aspecto temporal
incide en la conmemoracin de fechas que se ligan en un calendario reli-
gioso, que an es capaz de intervenir en la dinmica escolar. Las grandes
celebraciones sociales son religiosas: cuaresma, todos los santos y navi-
dad, son fechas que no pasan inadvertidas en la escuela. De la misma
forma, las festividades locales, los santos patronos y el da de la virgen de
Guadalupe son fetas que inciden en la vida escolar.
207
J. de J. Velsquez S., Vademcum, p. 441.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El ciclo escolar contiene tres formas de pensar y vivir el tiempo, por
un lado la visin religiosa, que parece vive su propia dinmica y marca
una marcha paralela a la vida en las escuelas, sin embargo su presencia
es notoria; otra, la civil, ntimamente ligada a la actividad comercial,
marca la pauta del consumo y se vale de los sentimientos a los seres
queridos para el logro de sus fnes; por ltimo, el calendario patrio, hace
revivir el nacimiento de la patria y permite su recuerdo y enseanza a
las generaciones. Visiones del tiempo que tienen mucho de msticas,
sagradas y que promueven una visin cclica de la historia
En el ciclo escolar se da prioridad al calendario patrio, pero esto no
signifca que los otros dos queden subordinados, por el contrario la vida
cotidiana de las escuelas se ve marcada por el engranaje que han cons-
truido los tres tipos de calendario. Es como si se hubiera constituido un
gran reloj, cuyos engranajes dan paso a los meses, das, las horas y los
minutos. Y al marcar esos periodos de tiempo, marca tambin fechas
dignas del recuerdo y la repeticin.
El calendario patrio sirve para revivir el mito de origen de la nacin
mexicana, las ceremonias y festivales son los escenarios seculares donde
tiene lugar la expresin del mito. A partir del calendario, el mito de ori-
gen de la patria es recreado ao con ao, ciclo con ciclo.
Los profesores juegan un papel importante en la realizacin, tanto
del ciclo patrio como en la escenifcacin del mito. Participan en la or-
ganizacin de los eventos, son promotores directos de las celebraciones
y adems pueden argumentar conocimientos cvicos importantes por si
alguien dudara de la relevancia de la ejecucin. Ejecutar estos actos va
ms all de la obligacin, los educadores los organizan y los promueven
por creer frmemente en ellos, en su relevancia social y en el benefcio
educativo que brindar a los alumnos.
Nios, el canto a la bandera y el himno se deben entonar con mucho respeto, pues es
un agravio rer, hablar o jugar. La bandera y el himno representan a Mxico.
208
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La patria, la educacin y el magisterio nacional
Pero los profesores no solamente tienen un papel marginal o vigilante
en todo este proceso, la sociedad y la nacin tambin los ha incluido en el
ciclo escolar.
El 27 de septiembre de 1917 los diputados teniente coronel Beni-
to Ramrez Garca y el doctor Enrique Biseca Lobatn propusieron al
entonces presidente de la Repblica don Venustiano Carranza, el es-
tablecimiento del Da del maestro, en esta propuesta se peda que se
instituyera anualmente un da en homenaje a los maestros y que fuera el
da 15 de mayo, fecha conmemorativa de la toma de Quertaro.
209
El da
del maestro se celebr por primera vez el 15 de mayo de 1918.
A partir de esta fecha el magisterio es celebrado por su trabajo y
por lo que signifca para la nacin. Las palabras que se pronuncian ao
con ao son, en general, en los trminos del siguiente ejemplo:
Mxico expresa su gratitud y su sincero reconocimiento al magisterio con que so
Altamirano: un magisterio que ilumina con sus conocimientos toda la repblica,
que despierta las ms nobles aspiraciones en los nios y jvenes y que incorpora a
una vida ms plena a las nias y a los jvenes; un magisterio que con letras lleva la
libertad y los derechos a los pueblos ms remotos y que mantiene vigoroso nuestro
amor a Mxico y nuestro orgullo de ser mexicanos. Ese ha sido el maestro mexicano,
ese es hoy el maestro mexicano, ese seguir siendo el maestro mexicano.
210
209
15 de mayo de 1867. Aniversario de la toma de Quertaro. En marzo de 1867, las fuerzas mexi-
canas al mando del general Mariano Escobedo, tendieron un cerco en Quertaro, la ofensiva se
recrudeci desde fnes de abril. El 12 de mayo las fuerzas mexicanas recibieron pertrechos del
general Porfrio Daz, quien asediaba la Ciudad de Mxico. El da 14 el coronel imperialista Miguel
Lpez se entrevist con el general Mariano Escobedo buscando una negociacin que evitar ms
derramamiento de sangre: a cambio de la palabra de honor de Maximiliano de abandonar el pas
y no retornar jams; los mexicanos, por su parte deban levantar el asedio a Quertaro, esto no
fue aceptado por el general Escobedo en acato de las instrucciones del presidente Jurez, quien no
aceptara otro arreglo que la rendicin incondicional. Al amanecer del da 15, los sitiadores toma-
ron la lnea interior para la defensa de Quertaro. Despus de la rendicin de Maximiliano, se le
enjuici junto con los generales Miguel Miramn y Toms Meja, de acuerdo con la Ley del 25 de
enero de 1862, que tipifca como delito la traicin a la patria. (Da de festa y solemne para toda la
Nacin. La Bandera Nacional deber izarse a toda asta.)
210
Palabras del presidente Ernesto Zedillo, el da 15 de mayo de 1995 durante la ceremonia del
Da del maestro.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Con el 15 de mayo patritico qued atrs el 13 de agosto religioso. Es el
da del magisterio nacional.
Con el da del maestro, el ciclo de grandes festividades se cierra, la
sociedad agradece al personaje que hace posible la recreacin de los
grandes mitos que fundaron la nacin.
Es ah donde varios ciclos se cierran en s mismos: la patria agradece y
es agradecida, las ceremonias ponen en escena a la patria y la patria agra-
dece a los profesores sus esfuerzos dedicndole un da a su celebracin.
El magisterio nacional mexicano recuerda el origen de la patria como
una forma de agradecimiento a su propia existencia.
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L
C a p t u l o V
El imaginario de una profesin
No quisiera descorazonar a nadie, pero estoy convencido de que
el mundo se divide entre los que saben contar historias
y los que no
Cmo se cuenta un cuento
Gabriel Garca Mrquez
Maestro: Acrcate, nio; aprende a ser sabio [la sabidura]!
Discpulo: Qu es ser sabio?
M. Entender y hacer y expresar
correctamente lo que es
D. Quin me ensear eso?
M. Yo junto con Dios.
D. De qu manera?
M. Te conducir por todas las cosas, te las mostrar todas y les
pondr un nombre para ti...
El mundo en imgenes
Juan Ams Comenio
a educacin est llena de alegoras, fguras retricas que esperanza-
dos repetimos para hacerlas verdaderas. Siempre hemos escuchado
que la escuela es el segundo hogar, el templo del saber, los maestros son
como segundos padres, asistimos a ella para salir adelante y nos prepara
para ser alguien en la vida. Lejos de poseer un concepto literal, este pro-
ceso est lleno de signifcados que se expresan en conocimientos, deseos
de triunfo, miedo al fracaso y elaboracin de proyectos de vida.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El simbolismo de la educacin no es crptico o apto slo para iniciados,
todo lo contrario vive en el espacio y el tiempo de la educacin y se pre-
senta en los diferentes tiempos y espacios escolares, en los nios y en los
maestros, simplemente hay que observarlo.
La escuela ha formado todo un imaginario a lo largo del tiempo, in-
tegrando representaciones diversas, que van de lo religioso a lo secular
y de lo laico a lo cvico, de lo local a lo nacional y de lo extranjero al pa-
triotismo, integra ideas sobre su importancia social, sobre el pasado, el
presente y el futuro. Asistir a la escuela no es slo un acto presente, nos
hace imaginar futuros prometedores y pasados maravillosos.
De las instituciones que la sociedad ha edifcado, tal vez no exista
una tan enaltecida como la escuela. Es obvio que cuando digo que la es-
cuela ha formado todo un imaginario, no pienso que tenga vida propia,
sino que profesores, alumnos y directivos desde dentro y padres de
familia y funcionarios desde fuera, han impregnado a esta institucin
de sus anhelos y sus prejuicios.
Si la escuela es una institucin que contiene toda esta carga de signi-
fcado, los maestros como personas viven y enriquecen este imaginario.
Ser maestro es vivir y pensar como maestro, de esta manera es repensar
el imaginario escolar y experimentarlo como una forma de vida. La vida
escolar y la experiencia docente crean un imaginario que contiene la
trayectoria histrica de la profesin, el conocimiento, la sociedad y la
patria.
La vida escolar defne una forma de comportamiento que muchas ve-
ces trasciende de manera espacial y temporal. Se piensa que un maestro
que ha aprendido a serlo, se comportar como tal independientemente
donde est. Lo mismo si est en su casa, con sus amigos o incluso en
situaciones ms festivas o relajadas, no imaginamos que pueda mostrar
una conducta inconveniente.
El imaginario de la profesin docente es la prctica constante de accio-
nes e ideas que dan forma al magisterio nacional, el comportamiento, las
actitudes, los referentes histricos y las adaptaciones espacio-temporales
son elementos que al fusionarse producen la identidad docente. El imagi-
nario magisterial se compone de imgenes presentes y pasadas que expre-
san los deseos profundos no slo de las personas, sino de toda la sociedad
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El imaginario de una profesin
en su conjunto, que deposita en el gremio su confanza de trascender y
perdurar. Las imgenes pueden ser expresadas a travs de ideas concep-
tuales, icnogrfcas o lingsticas, en todo caso son representaciones de lo
que es un profesor y lo que queremos que sea.
El imaginario de la profesin docente es una suma de imgenes
que pertenecen a tiempos y espacios heterogneos, que se han ido acu-
mulando poco a poco, y se expresan en las personas que integran este
gremio. Estas imgenes estn una junto a otra, tal vez por momentos
predomina una sobre las dems, pero ninguna logra cubrirlas totalmen-
te; coexisten y conforman el carcter de cada uno de los profesores y de
todo el conjunto. El imaginario magisterial se reproduce a travs de los
propios maestros, pues no podemos olvidar que quien ahora ensea,
antes fue enseado.
Ser profesor, entonces, es pertenecer a un gremio con un imagina-
rio propio, apropirselo y coadyuvar a su reproduccin. Es compartir un
paradigma conceptual, lingstico y emprico, es experimentar la educa-
cin, la enseanza y vivir para dejar constancia de que se form parte de
un grupo con caractersticas comunes.
El magisterio sera una entelequia sin los profesores, y stos se pulve-
rizan en la individualidad sin el cobijo de aqul. Realmente no es posible
comprender a un profesor sin voltear la mirada al conjunto, es como si
all estuviesen las claves del sentido del ser.
Del conjunto de imgenes que se han formado a travs de los aos
de ejercicio de la profesin docente, en esta parte, retomar las que a mi
juicio contienen un sentido profundo, muchas veces olvidado, vivido
pero no refexionado, pero que se manifesta cotidianamente. Ese senti-
do profundo est dado por las relaciones que guardan con el origen de
la profesin, sus races simblicas y la correlacin que guardan con la
cultura nacional. Me refero a las imgenes que presentan al magisterio
como una forma de vida, al profesor como contador de historias, la re-
lacin entre masculino-femenino en el magisterio y el papel del profesor
como el guardin de la cultura.
Como he sealado, estas imgenes docentes no son ms que repre-
sentaciones de un imaginario que integra un complejo ms amplio, las
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
aqu presentadas toman relevancia por intentar mostrar un eje articula-
dor entre el pasado y el presente, entre los orgenes y su destino, entre el
peso de la tradicin y los embates de la modernidad. Ser maestro, hoy
como ayer no es fcil, es vivir la profesin convencido de que tal vez
nunca existir un equilibrio entre la relevancia de educar y el reconoci-
miento social.
Una forma de vida
La educacin es uno de esos procesos humanos en los cuales se dan
cita grandes movimientos, contradicciones, luchas y anhelos humanos,
lejos de ser una cuestin inamovible o donde los acuerdos se dan por
la tradicin y la costumbre, encontramos que la dinmica cultural vive
y se expresa da con da en las aulas escolares. Para poder acercarnos y
comprender la vida que se desarrolla en las escuelas, la perspectiva de
la cotidianidad puede ser alentadora, pues nos permite observar a los
profesores como personas con sentimientos, necesidades y expectativas
y no slo como feles reproductores de planes, programas y objetivos.
De la misma manera, es posible reconocer a los alumnos como seres
pensantes y producto de su contexto sociocultural.
En esta parte del trabajo se observa la lgica simblica de la vida co-
tidiana de los profesores que laboran en la educacin bsica de Mxico,
para los cuales el trabajo educativo contiene mstica, compromiso so-
cial y un fervor hacia los smbolos nacionales. Para dirigir esta refexin
tomo a los maestros como gremio laboral, es decir, ms que hablar de
una persona en particular, hablo del grupo, esto es del magisterio, pues
como conjunto comparten un habitus que puede estar anclado en la his-
toria y expresado en las ideas y prcticas actuales.
Iniciar con un breve planteamiento del sentido de la vida cotidiana,
en tanto categora analtica, posteriormente plantear los vnculos con
el proceso de la educacin y con algunos elementos simblicos que inte-
gran el imaginario de los maestros mexicanos.
Para Agnes Heller la vida cotidiana est caracterizada por la conti-
nuidad, el pragmatismo, economicismo, generalizacin, mimesis, prejui-
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El imaginario de una profesin
cio, espontanesmo y entonacin.
211
Las personas viven la vida y al hacerlo
desarrollan una cotidianidad en la que no hay momento para el anlisis y
la refexin, la propia dinmica social marca el desarrollo de los aconteci-
mientos, esto no quiere decir que los hechos simplemente se den, lejos de
las decisiones de los hombres, lo que ocurre es que no es posible vivir siem-
pre en estado coyuntural, despus de momentos histricos importantes los
grupos sociales tienden a estabilizar la vida y pensarla en trminos ms
econmicos y a travs de puntos de vista vlidos como el prejuicio social y
la generalizacin.
Para que lo anterior pueda ser posible, los hombres asignan el carc-
ter de heterognea y jerrquica
212
a las relaciones que dan sentido a la
vida cotidiana. La cotidianidad implica una sntesis de mltiples hechos
individuales que se fusionan en un hecho social multideterminado, que
requiere de un orden, de una importancia de cada cosa en cada mo-
mento. Los ideales de un pueblo perviven en la vida cotidiana, pues sta
no est fuera de la historia, sino en el centro del acaecer histrico: es la
verdadera esencia de la sustancia social.
213
El hombre nace ya inserto en su cotidianidad,
214
en cualquier socie-
dad los hombres construyen su vida cotidiana, es una necesidad histri-
ca y es una forma de vivir, en ella se depositan los valores, costumbres,
formas de produccin, sucesos histricos y la cultura en general que
permite la reproduccin social. Heller es contundente cuando dice: En
toda sociedad hay, pues, una vida cotidiana: sin ella no hay sociedad.
215
Sealar que la vida cotidiana preexiste antes de cualquier hombre
no es defnir una fatalidad, una idea de determinacin estructural, ms
bien es citar y ubicar las bases de la organizacin social y su forma de
conduccin, es pensar que la sociedad busca expresar su cultura a travs
de la vida diaria. Pero adems es el punto de partida para plantear una
211
Cf. Agnes Heller, Sociologa de la vida cotidiana.
212
Estos conceptos son usados por Heller para caracterizar la vida cotidiana, junto con los referidos
en la cita anterior conforman la nocin de cotidianidad. Cf. Heller, op. cit.
213
Agnes Heller, Historia y vida cotidiana, p. 37.
214
dem.
215
Agnes Heller, La revolucin de la vida cotidiana, p. 8.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
transformacin de la sociedad, Heller comenta que es posible plantear
la revolucin de la vida cotidiana; recordando a Marx dice: Para Marx la
revolucin no se reduca al problema de la toma del poder [...] (sino a)
la reestructuracin de la vida cotidiana.
216
Sin embargo, la vida cotidiana requiere ser pensada, para ser transfor-
mada, Marx mismo sealaba que la atmsfera pesa sobre nosotros con una
fuerza de 20 000 libras, pero se siente acaso?
217
Sentirla signifca refexio-
narla, observar su signifcado y permitir la posibilidad de la modifcacin.
Para el caso de sociedades como la nuestra es menester cambiar ncleos
como el familiar y el educativo, espacios en los cuales se recrea la cultura,
es decir, el espacio de sedimentacin de la vida cotidiana.
En el texto La revolucin de la vida cotidiana, Heller expone algunas
de las condiciones de transformacin de la familia, seala cmo lograr
transformar el centro organizativo de la vida cotidiana, y plantea algunas
directrices de lo que debera ser la nueva familia, la sucesora de la
familia burguesa. El texto es amplio en propuestas y no me detendr en
citar sus ideas, en su lugar centro la refexin en el otro aspecto referido:
la escuela.
La escuela ha sido revisada desde diversos puntos de vista, desde la
perspectiva de aparato de estado,
218
de igual forma ha sido expuesta como
un campo, en el sentido que Bourdieu
219
asigna a este concepto y bajo los
aportes de Heller, la podemos entender como la escuela cotidiana.
220
Esta ltima vertiente permite entender a la escuela como un proceso
en constante construccin, donde la vida cotidiana abarca una gran di-
versidad de actividades mediante las cuales maestros, alumnos y padres de
dan existencia a la escuela dentro del horizonte cultural que circunscribe
a cada localidad.
221
La autora de la cita anterior inicia la obra diciendo:
216
Ibdem, p. 9.
217
Citado por Marshall Berman, Brindis por la modernidad, 1989.
218
Cf. Althusser,.L. Ideologa y aparatos ideolgicos de estado.
219
Cf. Bourdieu, P. Sociologa y cultura.
220
Cf. Elsie Rockwell. La escuela cotidiana.
221
Rockwell, op cit., p. 7.
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El imaginario de una profesin
Permanecer en la escuela, durante cinco horas al da, 200 das al ao,
seis o ms aos de vida infantil, necesariamente deja huella en la vida.
222

Podemos observar que al lado de estudios estadsticos y estructurales en
educacin, se han abierto paso estudios de tipo cualitativo, etnogrfcos,
dira la autora en cuestin, donde adems se dan cita refexiones flos-
fcas, sociolgicas y antropolgicas de muy diversa naturaleza.
Tal vez lo ms relevante de esta cuestin sea el hecho de que la escue-
la y sus participantes, es decir, la sociedad, son observados como sujetos
histricos, actores del hecho educativo y no solamente como elementos
inertes de polticas y decisiones hegemnicas.
Perspectivas que permiten enfocar tericamente el quehacer edu-
cativo como una actividad que se realiza da con da y dentro de un
contexto histrico social determinado. La escuela es una construccin
cotidiana y los maestros, con sus acciones, la hacen posible.
La vida cotidiana en las aulas est marcada por las experiencias y ex-
pectativas de los maestros que ah laboran. Podemos decir que no hay
dos escuelas iguales, como tampoco hay dos individuos iguales. Pero de
manera equivalente podemos sealar que esas escuelas presentan compo-
nentes comunes. La cotidianidad escolar est integrada por una multitud
de determinaciones sociales, histricas, polticas, culturales, econmicas,
etctera. Del universo de determinaciones ubico aquellos aspectos rele-
vantes para la naturaleza de este trabajo, es decir, referir los factores que
remiten directamente a los profesores.
Los elementos que integran la cotidianidad escolar y que referen di-
rectamente a los profesores, son: a) formacin, b) identidad laboral y c)
funcin social.
a) La formacin de los profesores. Actualmente para ser maestro,
una persona requiere cumplir ciertos requisitos acadmicos. Despus
de la educacin bsica se debe cursar una carrera de cuatro aos para
convertirse en licenciado en educacin primaria. Pero esto no siempre
fue as, hace algunos aos, la exigencia se ubicaba en el nivel del bachi-
llerato, y si nos remontamos en el tiempo encontramos la secundaria, e
222
Ibid. p. 13
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
incluso la primaria, como requisitos para ser docente. Lo cierto es que
en una escuela, hoy en da, es posible observar esta diversidad de for-
maciones en una misma escuela. Profesores con treinta aos de servicio,
pero solamente con la secundaria terminada, y sus compaeros con dos
o tres aos en el trabajo, pero con estudios a nivel licenciatura. La he-
terogeneidad acadmica es una constante a la hora de observar el perfl
profesional del magisterio.
b) Identidad laboral. Como todo gremio los maestros entretejen su
identidad en torno a su trabajo, ah son reconocidos y se reconocen en-
tre ellos; para el maestro la escuela es centro de aspiraciones sociales y
culturales, pero tambin es un lugar de interrelacin laboral. Podemos
decir, sin exagerar, que ser maestro signifca tambin trabajar de maes-
tro. Los maestros de hoy en da construyen su identidad en torno a su
trabajo, a las relaciones econmicas y a sus posibilidades de negociacin
o rechazo de las decisiones ofciales, recordemos slo el papel del Sindi-
cato Nacional de Trabajadores de la Educacin (snte) en la empresa de
ser interlocutores ante el gobierno y la sociedad.
c) La funcin social. De todas las profesiones, pocas como el magiste-
rio para condensar la importancia social del ejercicio. Pilar de la sociedad,
apstol de la patria y ejemplo de la niez son algunas de las apologas con
las que se nombra al maestro. Esta funcin eminentemente social, contri-
buye a construir el imaginario de lo que signifca ser maestro, cada uno de
los individuos hace suyo el discurso y lo pone en prctica.
El imaginario magisterial se expresa en la cotidianidad, no es un proce-
so que requiera analizarse constantemente, muchas veces esa cotidianidad
se convierte en una rutina que cree saberlo todo y que provoca desencan-
tos entre los propios maestros. Sin embargo, la cotidianidad es contenedo-
ra de lo que hace a la sociedad y su cultura, de la vida magisterial pues no
olvidemos que sta se encuentra en el centro del acaecer histrico.
Lo anterior, lejos de mostrarse en la vida diaria de manera fragmenta-
da o por etapas, se expresa de forma holstica, integrada, como indicara
el planteamiento marxista: formando una totalidad concreta, dando sus-
tancia a una forma de vida. En efecto, la formacin, identidad laboral
y funcin social, componen la realidad del magisterio, una unidad que
contiene las aspiraciones, los deseos, los desencantos y los conocimientos
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El imaginario de una profesin
de lo que es la educacin, la enseanza y el profesor, pero tambin con-
tiene lo que quisiramos que fuera. Ser profesor es vivir y pensar como
profesor, haciendo de la educacin y la enseanza su forma de vida.
En la modernidad mexicana es tan fuerte la infuencia de la profe-
sin docente que a muchos profesores los marca de por vida. Infuye
en su presente y en su futuro, en su denominacin social e incluso en su
estilo de vida. La profesin docente es para siempre.
Dejan de ser personas nicamente con nombre y apellido, para con-
vertirse en el profesor o la profesora, o bien en el maestro o la maestra,
como se les dice a los profesores en Mxico. El ttulo de profesor los
acompaa por el resto de sus vidas, los convierte de personas annimas
en profesionistas serios y respetados.
Al igual que a otros profesionistas, los profesores presentan ajustes
en su actitud cuando reciben el ttulo de profesores. En relacin al tiem-
po, la profesin funciona como un parteaguas: antes y despus de ser,
el presente y el futuro de los hombres se pone en juego cuando deciden
matricularse en una escuela de nivel superior, esto se sublima al culmi-
nar sus estudios y logran investirse de profesionistas. El hombre normal
se convierte en otro tipo de hombre, un hombre desprovisto del ropaje
comn, vestimenta que lo uniforma con la masa, ahora es un hombre
nuevo, con una misin especfca por delante, por lo tanto con un com-
promiso social.
Para ubicarse en el tiempo el profesor tiene que convertirse de hom-
bre comn en un Homo Titulus.
223
El hombre titulado es diferente al
hombre comn y corriente, procede de aquel, pero es cualitativamen-
te superior, posee el reconocimiento social para ejercer su actividad,
est por encima de la de muchos hombres. Claro est que tambin se
encuentra por debajo de muchos otros, pero para el caso eso no im-
porta, es sufciente con que al nombrarlo se le diga: profesor, maestro o
licenciado. Para l eso es ms que sufciente.
Tal vez en el Homo Titulus el profesor mexicano encuentra un poco
del alivio que siempre ha estado buscando, no posee bienes materiales
223
El Homo Titulus se desprende del Homo Academicus que Borudieu describe cuando caracteriza
el campo cientfco. Cf. Pierre Bourideu, Homo Acadmicus.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
pero a cambio encuentra el reconocimiento social a tan abnegada labor,
ya no se le designa solamente con su nombre propio, se le antepone el t-
tulo que lo ubica en un estrato diferenciado. Es respetado por sus alum-
nos, por los padres de familia y por otros profesionistas; lo observan con
respeto y con admiracin, tal vez no por sus amplios conocimientos,
sino por su entereza para lidiar con pequeos y con un salario tan bajo.
El hombre con ttulo de maestro pasa a ser parte de lo que Bourdieu
llama: la nobleza del Estado. Nobleza en la que la autoridad y la legiti-
midad estn garantizadas por el ttulo escolar.
224
Parafraseando a Bartra:
225
El Homo Titulus domina el tiempo, por-
que a partir de ser profesor entra en un estado de autocontrol, puede
pasar un ao o dos, o muchos aos y l sigue siendo el profesor, no cam-
bia porque no quiere cambiar.
Los aos se acumulan en una entelequia llamada experiencia profe-
sional, all cabe todo: conocimientos, recuerdos, aoranzas, nostalgias
y suspiros por un pasado que ya se fue y que no nos llev consigo. Ade-
ms, recordemos que los aos para el maestro son aos escolares, es
decir: ciclos. Periodos de tiempo que permiten la renovacin.
Para un profesor mexicano, la experiencia es un aspecto de suma
importancia, pues a partir de all puede controlar muchos aspectos de
su vida profesional: controla al grupo a su cargo, a las autoridades edu-
cativas, a sus representantes sindicales, a los padres de familia y a sus
propios compaeros. La diferencia entre un joven y un viejo en esta pro-
fesin, no es el salario, ni sus conocimientos: es la experiencia. A partir
de sta se abre la posibilidad de trabajar con ms calma, de lidiar con los
mltiples problemas y exigencias que la actividad diaria demanda.
En lo que pareciera una paradoja, el tiempo se puede controlar si
se es un profesor experimentado: Para controlar el tiempo solamente
es necesario dejarlo pasar. A los jvenes maestros les basta dejar pasar
uno o dos aos para enseguida anteponer su experiencia como factor
de peso en la sustentacin de sus opiniones. Podramos decir que para
224
Pierre Bourdieu, Capital cultural, escuela y espacio social, p. 113.
225
Cf. Bartra, La jaula de la melancola.
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El imaginario de una profesin
el maestro mexicano el tiempo puede ser controlado si se acumula en la
experiencia.
El hombre titulado domina el tiempo porque a lo largo de su vida se-
guir siendo el profesor, no el joven, no el viejo, no el experimentado,
simplemente: el profesor.
En cuanto a la denominacin personal, la profesin infuye de tal
manera que los hombres adoptan plenamente el ttulo nobiliario, que
los convierte de Juan o Pedro, en el profesor Juan o el maestro Pedro. Ese
ttulo los acompaar por el resto de sus vidas, lo mismo en la escuela
y su sistema acadmico, que en su vecindario y en sus actividades per-
sonales.
Los educadores mexicanos son profesores las veinticuatro horas del
da, no solamente en sus trabajos, el ttulo los acompaa, al igual que a
la arcaica nobleza cuando se denominaban sir, duque o infanta.
Lo anterior lo podemos observar cuando se habla de la profesin,
por ejemplo en una reunin de profesores alguien dice:
Verdad que ser profesor es para siempre? Podrs estudiar otra cosa, pero no dejas
de ser maestro. Porque es la primera profesin que tienes y est siempre contigo.
226
Es tal la presencia de la profesin docente que en ocasiones el orgullo
de obtener otros logros acadmicos se comparte, no se renuncia a la
profesin pero se le agrega la nueva, as vemos en membretes de algunos
funcionarios o tarjetas de presentacin el ttulo compuesto que antecede
al nombre personal: Profesor y Licenciado...
Muchos de los lderes magisteriales, funcionarios, directores de escue-
la y profesores que lograban culminar otra carrera (por mucho tiempo
sintieron cierta afnidad por el derecho como continuacin de estudios
universitarios) ostentaban con orgullo esta doble denominacin. Expre-
saba la conquista de un nuevo logro, que nunca opacara al primero.
Si la vida cotidiana se experimenta en el mundo real donde desarro-
llamos nuestras actividades vitales, los maestros mexicanos viven sien-
do maestros en la realidad en la que ellos participan, en una realidad
226
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
amplia, que desborda las bardas escolares y se ubica en el mbito fami-
liar y comunitario. Son maestros para ellos mismos y tambin para los
que comparten el espacio y el tiempo en el que conviven, lo mismo que
si salen de compras, o asisten a lugares de esparcimiento. El ttulo los
acompaa en el espacio y en el tiempo.
La maestra sale todos los das a hacer sus compras, pasa por las tortillas, el huevo, la
leche, en fn todo lo necesario para preparar los alimentos del da. A su paso recibe
saludos de los vecinos buenos das maestra, ella responde, intercambia algunas
palabras y sigue su camino. Ya casi para entrar a su casa, nuevamente le saludan
amablemente. Ella como siempre sonre y responde a los saludos. Hace mucho tiem-
po que dej de trabajar, despus de aos y aos dedicados al magisterio, ahora cobra
una pequea pensin, sus hijos son mayores y sus apuros econmicos no son tantos.
Esos aos le han valido para no ser solamente una persona ms, o una vecina, o una
viejita: es una maestra.
227
Muchas historias se han contado de viejos maestros que no dejan de tra-
bajar para no sentirse intiles, que no se jubilan para no dejarse al tiem-
po. En el magisterio es comn or historias sobre determinado maestro
que despus de cuarenta aos, o ms, de servicio, fnalmente se jubil y
en un corto periodo muri.
Parece ser que el magisterio es una profesin compatible con el tiem-
po, as como hay nuevas generaciones de hombres y mujeres en busca de
una oportunidad en el mundo profesional, tambin hay un estrato muy
amplio de viejos profesores, en atencin a grupo y en puestos de direc-
cin, que por mltiples razones no abandonan su trabajo: algunos dicen
que por comodidad, otros que por conveniencia econmica, tal vez las
dos razones sean vlidas, pero tambin puede ser que para la actividad de
la enseaza el tiempo no es un impedimento. No lo s.
Pero si bien es cierto que el magisterio permite una larga longevidad
laboral, esto no tiene a gusto a todos, pues para muchos, los viejos pro-
fesores son una especie de lastre, ocupan un puesto que no desempean
227
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El imaginario de una profesin
con la energa debida. En cambio, para otros los profesores viejos son
una evidencia de que la educacin del pasado era mejor, pues ellos mis-
mos son la representacin de la sabidura, de los conocimientos y de las
buenas costumbres.
Si un hombre es un viejo, alcanza un reconocimiento por este hecho
aunque esto ya no sea muy valorado en nuestros das, pero si ese viejo
trabaj de maestro, no se dice fue maestro, la expresin ms comn
ser es maestro.
Contador de historias
El magisterio es el conjunto de personas que hacen de la educacin su
profesin, y que han tenido en sus manos la tarea de formar a la sociedad
mexicana, responsabilidad que no ha sido exclusiva del gremio pero que
indudablemente tiene una gran injerencia. Esta agrupacin ha colabora-
do para que se conforme la conciencia nacional, es decir la idea de que
Mxico es una nacin y de que todos somos ciudadanos, sin la educacin
y los educadores la tarea tendra que ser ms larga y problemtica.
Tomar a la niez como sujeto de la formacin, es tomar un amplio
sector de la poblacin que aprende que ser buen mexicano, es querer y
establecer un compromiso con la patria.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Quien escuch historias, ahora las cuenta. Contar historias es un elemento que se en-
cuentra presente en el imaginario del magisterio. La relacin de Michoacn. Petamuti,
relatando la vida de sus antepasados y el principio del reino.
Adems de todos los conocimientos que un alumno debe aprender, y
que pudieran parecer cientfcamente neutros, como las matemticas,
la gramtica, el conocimiento del entorno ecolgico, etctera, los maes-
tros ensean otro tipo de conocimientos que tienen que ver con la ideo-
loga dominante y el proyecto social, tal es el caso de los conocimientos
histricos.
La historia y su enseanza se ha presentado como el motivo de dis-
puta entre cientifcistas y tradicionalistas, entre quienes plantean
una visin verdadera de los hechos histricos y quienes piensan que
el Estado presenta una versin ofcial de la historia, acomodada a sus
intereses.
Basta recordar la polmica con motivo de los libros de texto, espec-
fcamente los de Historia, cuando se despleg la siguiente sucesin de
hechos: hasta inicios de los aos setenta los libros de Historia presen-
taban una perspectiva conocida como Historia nacional, es decir una
sucesin de hechos, fechas y hroes que lucharon y consiguieron la edi-
fcacin de Mxico. Posteriormente y debido a una reforma educativa,
los libros se reorientaron a lo que pareca un paradigma ms avanzado,
organizndose en lo que se conoci como libros de ciencias sociales,
proyecto que integraba en una visin globalizadora a disciplinas cientf-
cas como la geografa, la historia universal, el civismo e historia de Mxi-
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El imaginario de una profesin
co, entre otras.
228
Ante los ojos de los ms tradicionalistas los alumnos no
solamente no aprendan bien todos esos conocimientos, sino que descui-
daban un aspecto de singular importancia: la historia nacional. Nios
que ya no saban quines eran sus hroes, alumnos que no saban la fecha
de nuestra Independencia y a los adultos ya hasta se les estaba olvidando
quin dijo la frase: La patria es primero, por ejemplo.
La cuestin era preocupante y se deba encontrar una opcin para
superarla, el resultado para la segunda mitad de los aos noventa, fue
volver a una perspectiva que plantea a la historia como una disciplina
cientfca, la cual requiere de un proceso racional para su aprendizaje y
no solamente de la memorizacin, sin embargo y para que todos estu-
vieran contentos retornaba a la enseanza de la historia de Mxico.
La discusin se present en amplios sectores de la sociedad, aca-
dmicos, especialistas tanto en pedagoga como en historia funcio-
narios y profesores de educacin bsica. Aunque todos estos sectores
participaron, el magisterio fue uno de los que ms reclamaba el derecho
a expresar su opinin, basados en la experiencia cotidiana de la educa-
cin de los nios. Trabajar todos los das con los principales sujetos de
la educacin elemental daba a los profesores la certeza de saber que la
historia patria estaba quedando en el olvido y que esto podra acarrear
una prdida de la identidad nacional.
Despus de trabajar en pos de la rememoracin de los hroes y las
grandes fechas fundacionales, los maestros sentan que su trabajo se ale-
jaba de este objetivo. La reorientacin educativa trajo consigo el retorno
de la calma, pues el resultado fue que se enseara la historia de Mxico,
desde un punto de vista refexivo.
Todava no estamos en la posibilidad de evaluar si esto es posible, lo
cierto es que las grandes conmemoraciones cvicas, el recuerdo de los
mitos de origen y la realizacin de rituales seculares investidos de festi-
vales y ceremonias nunca sufrieron cambios drsticos.
228
Gutirrez Chong enumera las siguientes colecciones; Los libros, cuyo ttulo original es Ciencias
Sociales (1970 1990), sustituyeron a la primera serie publicada, titulada Historia y civismo (1960
1970). Una nueva serie de libros de texto apareci en 1992 intitulada Mi libro de historia de Mxi-
co con el propsito de reemplazar a la coleccin de 1970-1990, cfr. Natividad Gutirrez Chong, Mitos
nacionalistas e identidades tnicas, pp. 107.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Ao con ao, el ciclo escolar recuerda y reactualiza los mitos que
dieron origen a la patria mexicana y los maestros estn ah, organizando
y enseando: mexicanizando a Mxico y a los mexicanos.
Una de las frases que expresa claramente la idea de la mexicaniza-
cin es la que se escucha en voz de los maestros cuando se referen a la
realizacin de su trabajo en condiciones sociales o geogrfcas difciles:
yo hice patria.
Para el magisterio hacer patria signifca haber trabajado en lugares
lejanos, sierras, montes, desiertos o bien colonias populares. Enfrentn-
dose a la adversidad de un medio hostil, a comunidades que no quieren
enviar a sus hijos a la escuela. Enfrentar a grupos de 60 o ms alumnos,
nios que en muchos cosos no hablaban bien el espaol, y a pesar de
todo esto sentirse orgulloso por la tarea realizada.
Hacer patria es lo que otros denominan contribuir a la conforma-
cin de la conciencia nacional. Equivale a la formacin de ciudadanos y
es sinnimo de mexicanizar a los mexicanos.
Para lograr el objetivo de contribuir a la conformacin de la concien-
cia nacional mexicana, los maestros estn llamados a ser los ejecutores
del discurso. Su posicin no puede ser ms privilegiada, pues su trabajo
cotidiano tiene que ver con el aprendizaje de conocimientos, valores,
principios e imaginarios culturales. Los maestros ensean con acciones
concretas, no solamente qu es la patria, sino que adems ensean cmo
rendirle homenaje.
En la escuela y con el trabajo de los maestros, los mexicanos se mexi-
canizan, Mxico es visto como un todo armnico, lleno de sentido, pro-
ducto de un pasado pico y fabuloso. Un pasado que ya pas, pero
que nos dej un gran legado de paz, armona, desarrollo y bienestar,
herencia por la cual debemos estar agradecidos y rendirle culto todos
los lunes.
El proceso de la mexicanizacin presenta la caracterstica de ser vis-
to como un asunto genealgico, de afnidad flial por medio de la cual
fnalmente todos quedamos unidos como hermanos. As, encontramos
que la patria es nuestra madre, el Estado es nuestro padre, Hidalgo es el
padre de la patria y los mexicanos somos hijos de la patria. Luego enton-
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El imaginario de una profesin
ces, no tenemos abuelos paternos, Hidalgo es nuestro abuelo materno y
no tenemos abuela por parte de madre.
229
Bajo el esquema de la familia nuclear mexicana, el dilema de la or-
fandad planteado por Octavio Paz queda resuelto, al menos a medias,
el mexicano posee abuelos, padres y hermanos. El Mxico que se deba-
te entre la orfandad y la legitimidad, que provoc el anlisis de Paz
cuando explica: Mxico no sera lo que es sin Nueva Espaa, pero Mxico
no es Nueva Espaa. Y an ms: Mxico es su negacin.
230
El Mxico nuevo neg a Espaa como la madre patria y con eso dio
inicio al sentimiento de orfandad. Pero a partir de la accin educativa la
orfandad del Mxico mestizo puede ser resuelta: los mexicanos pode-
mos dejar de ser hijos de la chingada
231
y ser hijos legtimos de una nue-
va patria. Una madre hecha a imagen y semejanza de sus propios hijos.
Pero para que eso fuera posible, los hijos necesitan ser educados, ya no
en los hogares, ahora en las escuelas y bajo la tutela de los profesores.
Para los maestros la educacin debe preparar para el futuro, pero eso
no exenta que todos los que alguna vez pasamos por las aulas de la es-
cuela primaria sepamos que la patria tiene un padre y que los mexicanos
somos los hijos de la patria.
El magisterio tiene el privilegio de ser un gremio que puede contar
esa historia y muchas otras. Historias en plural, muchas historias: de
la patria, pero tambin de la vida, los grandes hombres, los hroes, los
cientfcos, los escritores, los matemticos, de hombres, mujeres y nios,
y de otros maestros.
En la escuela primaria, espacio por excelencia de la educacin pbli-
ca nacional, se cuentan historias pequeas, esas que duran unos cuan-
tos minutos y que tienen la fnalidad de atrapar la atencin infantil, que
buscan las condiciones para ensear y aprender, que intentan hacer
229
En el trabajo del caricaturista Mag La nacin y sus smbolos, propone una genealoga que inclu-
ye; padre: Hidalgo, madre (o madrastra): Josefa Ortiz de Domnguez; padrastros: Morelos e Iturbi-
de y tutor: Santa Anna. El autor sita a Hidalgo como padre de los mexicanos, desde mi punto de
vista su ubicacin es de abuelo... Cf. La nacin y sus smbolos, en; Mitos mexicanos, pp. 135-144.
230
Octavio Paz, El ogro flantrpico, p. 40.
231
Cf. Octavio Paz, El laberinto de la soledad.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
ms fcil el conocimiento y que no polemizan si la historia es con H
mayscula o hay cabida para las h minsculas.
Las clases son momentos propicios para contar historias de todo:
se cuentan hechos histricos, historias ejemplares, fbulas, ancdotas,
leyendas, mitos, cuentos, todo lo contable. Ms que una profesin fra
y calculada, la docencia se desarrolla con el ritmo que marca la sucesin
de las palabras. Ideas que contadas integraran una historia que tiene
espectadores y un contador de historias.
En un relato podemos leer:
Nosotros los chicos de la escuela, quienes fuimos sus alumnos y a quienes ensearon
ellos a leer, escribir y contar y de cuando en cuando nos narraban cuentos y nos
hablaban de historia patria y geografa de Mxico y de Durango, nada tenamos que
ocultar ni perdamos nada.
232
El magisterio mismo se integra por diversidad de historias, tantas como
son sus profesores, cada uno con una historia individual que ha de inte-
grarse a la historia colectiva. No por nada los alumnos que quieren dar
constancia de un buen maestro recurren a estos elementos para emitir
su opinin, alguien dijo: ese maestro es muy bueno, porque en sus clases
cuenta todo tan bien que te lo imaginas como si estuvieras ah.
233
Se puede contar la historia de alguien que hizo un gran invento, de cuan-
do existan los dinosaurios, de cuando se descubri Amrica, de cmo
Newton al observar la cada de una manzana se encontr de pronto con
la gravedad y hasta se puede contar la historia de la patria, de lo grandioso
que es nuestro pas y de sus hroes, todo como si fuera una fbula o una
leyenda. Pueden ser contadas de esa manera porque al fn y al cabo todo
eso ya pas.
El profesor de educacin bsica puede ser pensado como un con-
tador de historias, una persona capaz de concentrar la atencin, de ha-
232
Manuel Lozoya Cigarroa, Maestros, hroes y mrtires, en; Los maestros y la cultura nacional,
pp., 173-182.
233
JTG/030302
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El imaginario de una profesin
cerse or por sus alumnos y as establecer una comunicacin que puede
rebasar el tiempo y el espacio.
234
El conocimiento puede ser aprendido de diferentes maneras, sin em-
bargo uno de los caminos es convirtindolo en una narracin, en una
historia contada. As como se narra un mito, de esa misma manera se
pueden narrar otros conocimientos.
Como todas las otras historias que cada da se cuentan en la escuela, de
la misma forma la historia nacional es contada, se reviste de narracin,
en palabras con intencin educativa, para que al ser escuchada recree mo-
mentos importantes. As, a travs de la sucesin de las palabras, la patria
puede ser tan tangible como la imaginacin nos lo permita. Recordemos
que la imaginacin es el mecanismo que permite la creacin de las imge-
nes simblicas, y stas son posibilidades de arribar a la cognicin.
Contar historias es un elemento presente en el imaginario del magis-
terio porque los profesores se sitan justo donde Uroboros
235
se reinicia,
pues cuando los profesores fueron nios escucharon historias, cuando
estudiaron para maestros continuaron escuchando las historias y ahora
ellos las cuentan.
Uroboros, segn Horapolo, Selecta Hieglyphica, 1597. Smbolo de lo infnito, del eterno
retorno.
234
No es mi intencin reavivar un debate pedaggico que critica sobremanera el uso de la palabra
por parte del maestro, clasifcando este uso excesivo como verbalista. Siguiendo el contexto ge-
neral de la argumentacin hasta ahora defnida, ubico la imagen de contador de historias en una
perspectiva ms cultural que pedaggica.
235
Uroboros. Ouroboros. Smbolo de lo infnito, del eterno retorno, del descenso del espritu al
mundo fsico y su ulterior ascensin.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El maestro de escuela tiene la imagen de ser un contador de historias. Que
narran el principio de las cosas, de una edad de oro, de una historia fabulo-
sa, en la que todo era mejor. O bien narra esas historias como motivacin
para la bsqueda de un futuro mejor. Pasado y futuro pueden estar unidos
por la narracin de un profesor. Pues quien escuch historias, ahora las
cuenta.
Masculino-femenino; la dualidad
Para el ciclo escolar 2002-2002 en los Estados Unidos Mexicanos hay
548 215 docentes, en 99 008 escuelas primarias.
236
Sin que existan da-
tos precisos sobre el magisterio nacional podemos sealar que del total
del profesorado las maestras mexicanas representan 66.5 de la plantilla
total,
237
aunque no se localiz una estadstica clara y contundente de
cuntos hombres y mujeres integran este sector, s podemos establecer
un punto de comparacin. En un estudio efectuado en el Distrito Fede-
ral, encontramos que en la educacin primaria, por ejemplo, se sabe que
el 80% del profesorado son mujeres.
238
Segn estos datos, en el Distrito
Federal hay 38 959 profesores en 3 419 escuelas,
239
un clculo matemtico
nos dira que existen en el Distrito Federal alrededor de 31 167 mujeres
desempeando la funcin de profesora de educacin primaria, contra
una minora masculina formada por solamente 7 792 varones.
Los datos del Distrito Federal pueden ser tiles en la comparacin
e interpretacin de los dems estados de la repblica, si pensamos en
la inercia que por aos priv en el mbito educativo y que permiti la
centralizacin de mltiples actividades, incluida la educacin. Lo que
236
sep. Estadstica Bsica del Sistema Educativo Nacional. Inicio de Cursos 2000/2001 y 2001/2002,
Mxico, D. F.
237
Observatorio Ciudadano de la Educacin, Comunicado 87. El mismo documenta aclara que
Desafortunadamente, la informacin sobre los maestros mexicanos en el Perfl es muy limitada y se
carecen de datos que permitan una comparacin exacta. Cf.
238
Adrin Casteln Cedillo, El magisterio de educacin bsica del Distrito Federal, en; Ma. Herlin-
da Surez Zozaya (coord.) Educacin en el Distrito Federal, p. 61.
239
sep, Estadstica, Op cit.
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El imaginario de una profesin
acarre el hecho de que la ciudad de Mxico se convirtiera en el eje y
modelo de lo que ocurra en el interior del pas.
Una primera cuestin que llama la atencin del magisterio actual
es la persistencia del discurso masculino, aquel que priv con la deno-
minada gramtica clsica del lenguaje y en la cual se designaba con el
gnero masculino a cualquier grupo de individuos en el que bastaba que
hubiera solamente un ente del sexo masculino para su denominacin.
En otro mbito y al referirse a la predominio de lo masculino Francoise
Hritier dice:
Las maneras en como se traduce en las instituciones sociales y el funcionamiento de
los diversos grupos humanos son variados, pero es un hecho de observacin general
la dominacin social del principio masculino.
240

De esa forma la persistencia de palabras como profesor, maestro o magis-
terio, dan la impresin de que se habla de hombres, o que por lo menos
se entiende que stos son mayora, pero la realidad no es tan exacta,
actualmente encontramos que esta profesin es mayoritariamente un
asunto de mujeres.
El magisterio no es totalmente masculino; en gran medida es femeni-
no, y si observamos el pasado encontramos la presencia incuestionable de
mujeres desarrollando esta funcin, entonces: por qu continuamos
designando al gremio con adjetivos masculinos?
Desde las amigas de los tiempos coloniales, las institutrices de
pasados ms cercanos y las profesoras de nuestros das, las mujeres
siempre han estado presentes en la conformacin de lo que ahora cono-
cemos como el magisterio. No podemos pensar en la educacin escolar
sin recapacitar en la educacin como una actividad ligada a la educacin
familiar, espacio por excelencia de la intervencin de la mujer.
Si bien es cierto que en las ltimas dcadas del siglo xx la crisis eco-
nmica arroj a los espacios laborales a una gran cantidad de mujeres,
esto es slo una explicacin de la cuestin pues an en resistencia a
240
Francoise Hritier, Masculino/Femenino, p. 23.
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200
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
los paradigmas dominantes, las mujeres han contribuido a la educacin
escolar de los nios en todos los tiempos. La presencia fsica y la despro-
porcin numrica son solamente un referente, pues la dualidad masculi-
no/femenino, no es meramente emprica, sino de naturaleza simblica.
El magisterio mexicano es femenino porque existe un gran nmero
de profesoras, pero tambin por las imgenes que nos representa. Hri-
tier habla de la dimensin femenina y domstica de las cosas, y hace re-
ferencia a las competencias propias de las mujeres, como Las escuelas,
las guarderas, las piscinas, el transporte infantil,
241
etctera. Tal parece
que la educacin es una actividad femenina, no porque sea exclusiva de
las mujeres, sino por su naturaleza y las competencias que se ponen
en prctica. Lo cual no implica que debe ser desarrollada por mujeres,
sino que para su ejecucin se requiere de la sensibilidad y la capacidad
femenina, distinta a la masculina, o tal vez complementara?
Convivir con nios pequeos (de seis a doce aos) demanda cierta
sensibilidad, formas de comportamiento que no hagan atemorizar a los
pequeos, as los hombres maestros aprenden a desarrollar conductas
que parecieran ser de mujeres, como la expresin de las emociones, la
demostracin de cario y la tolerancia por las travesuras infantiles.
La educacin escolarizada se piensa como una extensin de la edu-
cacin familiar, los maestros cumplen un el papel de educadores y se les
asocia con este proceso formativo, por lo que masculino y femenino pre-
sentan una dualidad en esta actividad profesional. Tal vez lo ms impor-
tante no sea el hecho de que las mujeres formen una mayora, que ya en s
es relevante, sino que el magisterio desarrolla una actividad histricamen-
te reservada para ellas.
241
Ibid.
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201
El imaginario de una profesin
Bajo el concepto de maestra, se integran a su vez las ideas de mujer, maternidad, crianza,
cuidado, proteccin, amor, patria y educacin. Imgenes femeninas que se integra a lo
masculino y conforman la dualidad del magisterio nacional. Diego Rivera, sep, Mxico.
De cualquier modo la dualidad masculino/femenino se encuentra ex-
presada en las ideas de pas, nacin y patria, a veces referen a aspectos
masculinos otras a su contrario y complemento, el lado femenino.
Femenino y masculino, representan una dualidad cotidianamente
expresada en el trabajo del magisterio y con uno de los principales sm-
bolos nacionales. El mismo magisterio la contiene, es idea masculina
pero posee una expresin femenina. Pensamos al magisterio como un
conjunto de maestros, de gnero, y englobamos a su interior a un nume-
roso contingente de mujeres que por aos han trabajo en la educacin.
Por otro lado, el smbolo de la patria aun cuando la iconografa la pre-
senta como mujer orgullosa de serlo, tambin contiene una naturaleza
masculina: semntica y emprica.
Por mucho tiempo la educacin ha sido pensada como actividad fe-
menina, puede ser por el hecho de creerla como una extensin de la
accin formativa de la vida familiar, lo cierto es que esta continuidad
entre hogar y escuela trae como consecuencia que el magisterio est
compuesto por un nmero considerable de mujeres.
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202
Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
El concepto de maestra, se integran a su vez de las ideas de mu-
jer, maternidad, crianza, cuidado, proteccin, amor, patria y educacin.
Imgenes femeninas que se integra a lo masculino y conforman la dua-
lidad del magisterio nacional.
El magisterio nacional mexicano es una dualidad que se expresa en
una imagen que integran masculino y femenino.
El guardin de la cultura
Qu signifca ser maestro? Para abordar esta pregunta, hace tiempo
bast con una explicacin tica, casi mstica: quien posee la vocacin de
servicio, posteriormente se recurri a lo laboral, quien hace de la ense-
anza su trabajo y a ltimas fechas se cita lo profesional como argumen-
tacin del sujeto: quien se prepara para ejercer la profesin. Muchas veces
se intent una repuesta colectiva, es decir, para hablar del maestro se
habl del grupo de maestros, en plural, se haca referencia a una forma
de convivencia, de intereses y afnidades lingsticas, que permitan la
identifcacin del gremio. En muchas ocasiones a esas afnidades se les
llam cultura magisterial.
Cultura magisterial fue una forma antropolgicamente poco afor-
tunada de nombrar una serie de caractersticas, hbitos lingsticos,
sistemas de ideas, prcticas gremiales y un amplio conjunto de gestos
y signos que el trabajo educativo, la perspectiva poltica gremial y la
vinculacin con el Estado nacional generaron por varias dcadas y que
funcionaban como rasgos de la identidad de los profesores. Llamar cul-
tura a este habitus siempre ser una notable exageracin.
242
242
En la introduccin al libro de Pierre Bordieu, Garca Canclini seala; el habitus sistematiza
el conjunto de prcticas de cada persona y cada grupo, garantiza su coherencia con el desarrollo
social ms que cualquier condicionamiento ejercido por campaas publicitarias o polticas. El Habi-
tus programa el consumo de los individuos y las clases, aquello que van a sentir como necesario,
y ejemplifca diciendo; el aristocratismo asctico de los profesores y los funcionarios pblicos que
optan por los ocios menos costosos y las prcticas culturales ms serias. Cr .Pierre Bordieu, Sociologa
y cultura, pp. 9-50.
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El imaginario de una profesin
El habitus magisterial se entiende como el conjunto de acciones,
ideas, aspiraciones, sentimientos, prcticas y formas de entender el
trabajo y sus implicaciones sociales, que un grupo amplio de personas
comparten y hacen suyo. Habitus, en palabras de Bordieu, son estrucru-
ras predispuestas a funcionar como estructuras estructurantes.
243
Parafraseando las ideas de Bordieu, habitus magisterial son estructuras
estructurantes que hacen alusin a la profesin de enseante. Ensear es
un ofcio, que implica el conocimiento y uso de tcnicas y que tiene su base
en las creencias del grupo y de la sociedad sobre la profesin. Ideas, todas,
que tienen que ver con la historia del magisterio y su posicin social.
244
Para entender el habitus del magisterio, llamado cultura magisterial,
tendremos que comprender su devenir histrico, sus signifcados y la
relacin entre los individuos que la realizan, lo que implica considerarla
como un todo con signifcado. El habitus magisterial es una totalidad es-
tructurada y estructurante, que a la vez se integra a la dinmica cultural
de contexto nacional. Pero adems implica la bsqueda de sentido en las
acciones y las ideas, en los aspectos fcticos de la cultura, pero tambin
en el aspecto simblico.
Pero cultura y cultura magisterial no son lo mismo. La cultura
es un concepto que denota a un todo complejo, que se conforma como
el referente amplio que nutre y signifca, de la misma forma que es enri-
quecida por el accionar de los sujetos en sociedad. En palabras de Geetz
el hombre es un animal inserto en tramas de signifcacin que l mismo
ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre. Para Renato Rosaldo:
La cultura abarca lo cotidiano y lo esotrico, lo mundano y lo exaltado,
lo ridculo y lo sublime. En cualquier nivel, la cultura penetra en todo,
245

ese penetrar en todo lo hace un acto pblico, ...
246
y siguiendo a Geertz
diramos que la cultura es pblica porque la signifcacin lo es.
247

243
Idem..
244
Bordieu plantea un ejemplo en el terreno del campo flolgico; Un habitus de fllogo es a la vez
un ofcio, un cmulo de tcnicas, de referencias, un conjunto de creencias [...] propiedades que
dependen de la historia de la disciplina, de su posicin [...] en la jerarqua de las disciplinas, y que son
a la vez condicin para que funcione el campo. Cf., Op cit., pp. 135-141.
245
Renato Rosaldo, Cultura y Verdad, p. 35.
246
Ibid. p. 20.
247
Geertz, C. Op cit., p. 26.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
La cultura es y ha sido objeto de trabajo de la antropologa, y sta
a partir de sus diferentes escuelas de pensamiento ha construido ex-
plicaciones tericas y metodolgicas diversas.
248
Para la antropologa
la cultura es el producto de los hombres reunidos en sociedad. Es un
constructo de naturaleza simblica, pblico y expresa todos los niveles de
la accin humana.
Pero adems de ser un concepto y por sobre todo, la cultura es
un sistema social.
El concepto de cultura no es exactamente el mismo para los profe-
sores, que para los antroplogos, los primeros la observan con cierta
veneracin y encaminan sus pasos para acercarse y acercar a los que
son sus alumnos. Tener conocimientos, apreciar una buena obra de arte,
disfrutar de un paseo arqueolgico, mandar a sus alumnos a visitar mu-
seos, etctera, es pensado como acervo cultural, ntimamente ligado a
la formacin de los alumnos. Para los antroplogos la cultura es antes
que nada un objeto de conocimiento, en el cual casi nunca se logra el
acuerdo, que permiti y permite el surgimiento de diversas perspectivas
terico-metodolgicas.
La importancia de la cultura en la vida de los pueblos es algo que
parecera ocioso argumentar, sin embargo, tal parece que entre ms se
adentra uno en el laberinto de los signifcados, nuevos signos se nos
presentan para ser interpretados. La cultura se nos muestra como espejo
social, en el que al mirar nos miramos y en el cual encontramos muchos
de los sentidos que creamos perdidos.
Decir que la cultura del Mxico de la segunda mitad del siglo xx es
rica, compleja y profunda, es querer abarcarla de un slo abrazo y con
esto dejar que el resto, el todo, se nos escape. Es necesario apartarse de
la generalizacin y concentrarse en la especifcidad, renunciar a la tenta-
cin de explicarlo todo y agigantar una de sus mnimas expresiones.
248
Desde que en 1871, retomando y desarrollando la conceptualizacin de la historia cultural
alemana, el primero de los profesionales britnicos formul su famosa defnicin del trmino
cultura (Tylor, 1975: 29; Palerm, 1977:31), sta qued vinculada indisolublemente con la ciencia
antropolgica entonces naciente como tal; incluso sta ha sido llamada frecuentemente, por sus
practicantes y en mbitos mucho ms amplios, ciencia de la cultura o ciencia de las culturas, Cf.
Esteban Krotz, El concepto cultura y la antropologa mexicana: Una tensin permanente?
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205
El imaginario de una profesin
Para lograr explicar el signifcado de la cultura magisterial es nece-
sario volver a ligarla con el adjetivo que en Mxico ha acompaado a la
cultura, me refero a lo nacional.
La cultura magisterial mexicana tiene uno de sus puntos ms memo-
rables en los aos cincuenta del siglo xx, pues merced al proyecto poltico
de la unidad nacional tena presencia social y referente emprico. En
aos recientes la fgura se desvanece y los puntos de unin se quiebran.
Los signifcados apuntan hacia rumbos vagos y la cultura magisterial se
pierde entre luchas urbanas, demandas salariales, reivindicaciones sindi-
cales y manipulaciones ideolgicas. El maestro y la cultura construida en
su entorno dejan de tener credibilidad, para la sociedad y para sus propios
creadores, o tal vez esos elementos sean expresiones de una forma de
entender la vida, el trabajo y el compromiso social?, es decir, no sern
elementos constitutivos de esa expresin cultural del gremio?
A lo largo de la bsqueda de la unidad nacional se han expresado
ideas sobre la cultura y la cultura nacional, por ejemplo, Nicole Giron
en su texto La idea de cultura nacional explica: Qu palabras afnes a
cultura aparecen en los textos de Altamirano y Ramrez? Saber, Ins-
truccin, Educacin, Ciencia, Civilizacin esta ltima contrapues-
ta a barbarie y a ignorancia.
249

Conceptos ntimamente ligados al discurso educativo, que se usaron
y se siguen usando para armar todo el aparato intelectual del sistema
educativo mexicano. Instruccin, educacin, ciencia y civilizacin son
nociones que se usan para delinear los objetivos de la escuela y que im-
pregnan la prctica cotidiana de los profesores.
Si los profesores de hoy y los intelectuales del pasado no piensan en
el concepto de cultura desde una posicin que podramos defnir como
antropolgica, no es por falta de conocimientos, sino que responde a
equiparar la realidad social con los fnes ltimos de la educacin.
Pensar a la cultura bajo esos trminos sienta las bases para poder
hablar de la cultura nacional. La misma Giron ms adelante seala la
relacin entre esta idea de cultura y su vnculo con la cultura nacional:
249
Nicole Giron, en; En torno a la cultura nacional, p. 56.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
Entendida as la palabra cultura se aleja de cierto concepto humanista europeo,
ms o menos conscientemente imperialista de la Cultura, y se vuelve ms plural y
prximo a las ideas de nacionalismo incluso de regionalismo. La nocin de cultura
nacional se opone a una idea fja de cultura universal y se torna premisa indispen-
sable de la conciencia nacional.
250
En otras palabras, hablar de instruccin, educacin, ciencia y civilizacin
brind la posibilidad de construir el discurso de la diferencia con Espa-
a, con Europa y con el resto del mundo, de paso convierte un concepto
cultura con pretensiones universales en una referente particular, en lo
que brinda la posibilidad de crear el discurso de la mexicanidad. La cul-
tura nacional es referente particular de lo que queremos que sea Mxico
y de lo que la educacin puede hacer posible.
Para el magisterio, cultura se identifca directamente con cultura
nacional; un conjunto de conocimientos, valores y actitudes que parten
de lo local y aspiran a la igualdad universal.
Los maestros mexicanos, como integrantes del sistema educativo na-
cional, se han dado a la tarea de expresar esta perspectiva conceptual, a
travs de acciones concretas. Proyectos alfabetizadores, erradicacin de
la ignorancia y bsqueda de la unidad nacional, son algunos de los tr-
minos empleados. La misma prctica diaria de los maestros ha buscado
esa integracin. Gutirrez Chong seala al respecto de la accin educa-
tiva y la tarea de la creacin de la conciencia cultural:
El modelo de conciencia cultural de Mxico propona lo siguiente: inculcar un sen-
tido del pasado histrico, promover la integracin, ensear la nocin de que la pa-
tria es la norma suprema, incorporar la cultura mexicana (es decir, la cultura del
mestizo) a la cultura universal, y adoptar la mexicanidad como estilo de vida.
251
Para hacer realidad el sueo de la consolidacin de la nacin, los maes-
tros han contribuido decididamente, unas veces como intelectuales en la
250
Ibid.
251
Natividad Gutirrez Chong, Mitos nacionalistas e identidades tnicas, pp. 92-93.
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El imaginario de una profesin
concepcin de las estrategias y otras como transmisores de un discurso
que se les ha otorgado. Aqu la fraseologa ha buscado los mejores con-
ceptos para lograr la decidida accin de los maestros: apstol, promotor
cultural, misionero, obrero, mrtir o artista. Denominaciones que han
servido para enaltecer al profesor y marcar los rumbos de su trabajo.
Adems de los conceptos que ya antes se empleaban para designar
a los profesores, la revolucin de 1910 brinda una nueva oportunidad
para apuntalar el imaginario magisterial, ahora con imgenes de un exa-
cerbado compromiso social, ligado a los ms necesitados y a los prin-
cipios flosfcos de la gesta revolucionaria. Vasconcelos estableca tres
misioneros triples como obreros de la educacin nacional: el maestro,
el arte y el libro, slo me detendr en el que refere directamente al
maestro. Para Vasconcelos el maestro era un misionero cultural que
cumplira tres designios: -el maestro, triple redentor: a) instructor, b) tex-
to viviente que ensea con el ejemplo, c) artista).
252
Desde la perspectiva vasconcelista, el maestro desempeara un tri-
ple papel redentor: instructor, texto viviente y artista. Lejos de que estas
imgenes posrevolucionarias borraran a las imgenes arcaicas de los
profesores mexicanos, se integraron a ellas y dieron forma a un imagi-
nario magisterial que pretenda la construccin de una nacin a partir
de la redencin de los ms necesitados y la formacin de ciudadanos
educados.
La revolucin y los gobiernos sucesivos contribuyeron decidida-
mente en la conformacin de lo que hoy conocemos como magisterio
nacional y de su imaginario. Las mismas prcticas educativas de estos
profesores sirvieron para acrecentar el discurso del apostolado, y ex-
presaban lo que el proyecto nacional peda y lo que ellos podan ofrecer.
Un relato de maestros cuyo contexto es la guerra cristera, nos sirve de
referente:
Como dos titanes inconmovibles al peligro, como dos hroes conscientes de lo que
son y de lo que quieren, se acercaron los maestros rurales Miguel Unzueta y Gua-
252
Jos Joaqun Blanco, en ; En torno a la cultura nacional, p. 93.
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
dalupe Santilln por su pie al patbulo, armados con dos carabinas 30-30 y dos mo-
rrales de parque, representando en ese momento la dignidad nacional, al gobierno
legtimamente constituido, a la doctrina y la flosofa de un pueblo, consagrados en
la Constitucin de la Repblica. As, se encerraron en el Palacio Municipal de Cana-
tln, Durango, a defender los principios de lo que estaban convencidos, la legalidad
del gobierno.
253
Si entendemos la accin de estos profesores en su sentido ms profundo,
encontraremos que ms que educar bajo premisas pedaggicas, lo que
se pone en juego en muchas ocasiones es ser ejemplo. Slo as, pode-
mos explicar cmo un profesor en algn momento puede representar y
defender la dignidad nacional y la legalidad del gobierno.
Representar a la nacin, es un discurso que rebasa la dimensin pe-
daggica y se instala en la perspectiva simblica, pues un maestro es el
magisterio y ste representa a la nacin, porque a ella se debe. Magiste-
rio nacional y nacin son una misma totalidad.
En esta investigacin ms que hablar de la cultura en general he in-
tentado mostrar la construccin educativa de la llamada cultura na-
cional y plantear sus signifcaciones. Proceso construido a travs del
tiempo y de las acciones de los participantes: el sujeto en singular es el
maestro, en plural el magisterio.
El maestro, y el conjunto de sus iguales, que trabajan en Mxico a
principios del siglo xxi poseen trayectoria histrica, presencia cotidiana
y perspectiva futura. Pero su accin social implica una adecuacin cons-
tante a las necesidades y expectativas de la sociedad, requiere de com-
partir los signos de los tiempos en los cuales vive y se compromete.
La dialctica cultural implica que el todo se exprese en lo particular,
as hablar del maestro implica interpelar a un sujeto: actor y portador del
ejercicio cultural que lo ha creado y le otorga el don de la recreacin. Con
su accin, el maestro hace posible la re-invencin de la cultura (nacional)
y con esto cumple un papel que lo ubica entre lo histrico, mtico, cient-
fco y pagano, podra decir que el maestro mexicano se convierte en una
especie de guardin de la cultura.
Es claro que una cultura no designa a una persona en particular para
su produccin y su reproduccin, el conjunto de individuos la hace posi-
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ble en el tiempo y en el espacio, sin embargo el papel del maestro posee
ciertos signifcados que implican la responsabilidad social de observar
que la cultura y su perpetuacin sean un hecho posible y la aceptacin
tcita de los profesores de la encomienda. Esto es, el maestro no slo re-
cibe esa tarea como parte de su trabajo, sino que gustoso la acepta.
A travs de los tiempos se confgura el imaginario del maestro, in-
corporando imgenes tan diversas como apstol, caudillo y lder social,
pero adems se perfla como un modelo a seguir, una persona educada,
diran algunos, culta diran otros. Una persona, que entre la multitud
analfabeta, resultaba ser conocedora, con buenos modales, bien porta-
da, pulcra y cuya aspiracin era que sus semejantes fueran como l, ade-
ms de eso habra que aadirle el mrito de conocer la historia nacional
y vivir convencido de que todos debemos recordarla.
El magisterio da origen a una identidad laboral particular, compartida
por todos y cada uno de los guardianes, interesados todos en que Mxico
y su cultura posean el lugar que les corresponde va la educacin.
El maestro cuida la cultura, pero no cualquier cultura: guarda la
cultura nacional, pues es al mismo tiempo razn de su origen y materia
de trabajo. Cuida que se venere a la patria y a los hroes, cuida que las
fechas se cumplan y es partcipe directo de los actos que promueven el
recuerdo histrico.
Con los cambios sociales, la cultura tendr un rostro diferente, que
exigir de los maestros un trabajo cualitativamente diferente.
El imaginario: entre el tiempo y la historia
Los smbolos pueden cambiar de aspecto; su funcin permane-
ce la misma. Se trata slo de descubrir sus nuevas mscaras
Mircea Eliade
La educacin, como proceso social, requiere de personas para que la de-
sarrollen, individuos de la misma cultura que interacten para compartir
los smbolos que los unifcan. Por mucho tiempo esa tarea fue encomen-
dada a los padres de los nios, quienes desde las actividades de subsisten-
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cia instruan para vivir y transformar la naturaleza. Poco a poco esa tarea
se fue especializando y se necesit que los individuos fungieran como
guas de las generaciones jvenes, a esos personajes se les ha conocido
como educadores, profesores o maestros.
Mxico ha requerido de personas que ejerzan la funcin educativa y
a lo largo de la historia hemos podido observar religiosos, preceptores,
escueleros, amigas, profesores, promotores, normalistas y licenciados en
educacin.
El magisterio nacional es un conjunto de personas que han hecho
de la educacin y la enseanza un modo de vida. El trmino magisterio
actualmente puede aplicarse con algunas reservas a toda aquella persona
que trabaje en la docencia; su ncleo ms duro se encuentra formado por
los profesores de educacin bsica, y por mucho tiempo, por los profeso-
res de educacin primaria.
Magisterio es un concepto que contiene una carga simblica impor-
tante cuando se trata de nombrar al conjunto de profesores de la edu-
cacin pblica, bsicamente se refere a aquellos que laboran en el nivel
elemental, refere y es usado para nombrar y califcar a quienes desarro-
llan actividades educativas.
La educacin primaria fue por aos el escenario donde se desarroll
la educacin que el Estado imparta, de esa manera fue tambin el es-
pacio donde se despleg la vida cotidiana de los profesores. De esta for-
ma, decir magisterio equivala a decir profesores, maestros o inclusive al
normalismo. Igualmente, el magisterio se vio unido desde su origen con
el apellido de nacional.
Magisterio nacional es el nombre que toma el conjunto de maestros
de educacin primaria, y tal parece que esa misma denominacin inte-
gra origen y destino, pues emergen renovadamente en los diversos pro-
yectos nacionalistas y viven sus crisis y reacomodos.
El magisterio nacional es un grupo dedicado a la tarea de difundir y
afanzar el proyecto nacional y las ideas que lo sustentan. Como grupo
se esfuerza en el proyecto de consolidar un pas unido y en la creacin
de una ideologa acorde a esos propsitos. Desde el proyecto criollo has-
ta el mestizo, los profesores han estado presentes en el trabajo diario de
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educar a las nuevas generaciones, pero su labor ha tenido la intencin
singular de lograr la formacin de la conciencia nacional
La tarea de la formacin de la conciencia nacional ha perdurado a
travs del tiempo y se ha situado como el objetivo de diversos proyectos
en virtud del cual el magisterio se ha mantenido presente. Se dijo que
la educacin sera el medio por el que Mxico lograra la meta de la
unidad, la democracia, la justicia y el desarrollo, y es con los maestros
que tal tarea se hara posible. Educar al pueblo ha sido una tarea ms de
carcter ideolgico que social o econmico. Esto lo podemos advertir
cuando observamos la falta de concordancia entre el nivel educativo y el
bienestar social. Esa es la promesa, pero no es el refejo que percibimos.
Los maestros forman un gremio que hace de la educacin su objeto
de trabajo y que busca ganarse un lugar importante en el desarrollo de
la nacin. Objetivo que paradjicamente pareciera no ha tenido un fnal
feliz, por el contrario el resultado es que a medida que pasa el tiempo la
sociedad cuestiona ms el trabajo de los profesores y, de paso, los culpa
de males como el atraso y el subdesarrollo.
Un aspecto importante de estos personajes ha sido el identifcarse,
compartir algo y ser diferente a otros trabajadores, ha dado como re-
sultado que se cree un imaginario cultural que podemos ubicar con el
denominativo genrico de magisterio.
El magisterio es la forma en que comnmente se nombra a todos
aquellos que forman el conjunto de maestros, de aquellas personas que
se dedican a la enseanza como una forma de vida. Ahora se dira: como
un trabajo, pero en otros tiempos se dijo, como una vocacin.
Ser maestro es pertenecer al magisterio, compartir el sentido de la
educacin y la funcin del educador, pero tambin es compartir smbo-
los de identidad laboral que se remontan a un pasado que tiene mucho
de mtico. Pasado mtico que ha permitido conformar un mito de origen
en el que la profesin de enseante era bien respetada y, tal vez, hasta
bien remunerada, en la que la sociedad valoraba al maestro y ste se
senta orgulloso de su trabajo.
En algunos momentos pareciera que con la idea de magisterio se ha
intentado extirpar las connotaciones polticas, como si las cuestiones
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econmicas, sociales y laborales fueran exorcizadas por la sagrada labor
de llevar educacin a quienes no la tienen.
El magisterio adquiere su total expresin cuando se une a su insepa-
rable complemento, lo nacional. En Mxico este grupo es cabalmente
entendido cuando se dice magisterio nacional, la unin del magisterio
y la nacin, resulta un binomio que parece ser fuera uno solo y da la
impresin que la tarea educativa estuviera fuera de toda duda. As en-
tendido el magisterio es partcipe directo del proyecto nacional, es gua
de la niez, apstol de la educacin y mrtir abnegado del desarrollo
social, en otras palabras, es un constructor de la patria.
Construir una nacin es un proceso simblico, es trabajar en torno
a una historia mtica conformada por imgenes que dan como resulta-
do una paradoja integrada por diversos planteamientos, que expresan
lo complejo de la labor educativa, donde an se logra establecer si la
enseanza es un arte o una simple tcnica. Si se nace con vocacin
para el trabajo o bien esto no es ms que un arcasmo silenciado por los
modernos procesos de profesionalizacin.
El trabajo de los maestros ha integrado a lo largo del tiempo, las
ideas, los acuerdos sociales, las crticas, los deseos y las negaciones de
un trabajo ntimamente ligado a la esencia de lo que se llam cultura
nacional. El resultado de todo esto es un imaginario compuesto de una
diversidad de imgenes simblicas que corresponden a diversos tiem-
pos y a diversos espacios, que nos remontan al origen de la profesin,
a su lucha por alcanzar el estatus que tantas veces se promete pero que
nunca se vive, y a la tensin que en el aspecto educativo experimenta
el mexicano moderno entre la vida espiritual y el compromiso con la
verdad cientfca.
La cuestin de la espiritualidad y el pensamiento cientfco se nos
presenta actualmente como dos posibilidades de aprehensin de la rea-
lidad que pueden ser compatibles hasta por los educadores. Ciencia y
religin ahora no entablan disputa, si acaso se reparten el escenario de
la sociedad y de la educacin.
Si el pas cambia, as como la forma de concebirlo, si la nacin puede
ser modifcada o reorientada, la patria mexicana contina vigente. Y
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mucha de esa vigencia se debe al trabajo de la educacin y del magiste-
rio, de ella son el resultado y la deuda todava no est saldada.
El magisterio nacional ha logrado sobrevivir al tiempo debido a que
ha construido un imaginario social que trasciende los lmites espacio-
temporales. Paso a paso, los maestros mexicanos han integrado imge-
nes simblicas de lo que es ser profesor, del valor de la profesin, de lo
abnegada y desinteresada que puede ser. Imgenes que corresponden a
tiempos primigenios, espacios reales pero impregnados de valores tras-
cendentales.
Los maestros de hoy no son los mismos que vivieron hace cien aos
o ms, pero el imaginario se ha conservado. Las ideas que lo sustentan
parecen soportar la corrosin del tiempo: lo sublime de la accin edu-
cativa, el desinters econmico, la abnegacin, el misticismo, el aposto-
lado y amor a la niez, son ejemplos de que parece que el tiempo se ha
detenido, las esgrimieron los maestros de antao y las escuchamos en
palabras de profesores actuales.
El imaginario magisterial es posible de identifcar, pues est conforma-
do por un cmulo de imgenes, metforas, ideas y representaciones que
funcionarios, administradores, lderes magisteriales y los propios profe-
sores enarbolan como armas de lucha para conseguir reivindicaciones a
la cclica lucha, que quiere decirnos lo importante que es la funcin ma-
gisterial.
El imaginario permite fjar en el tiempo los ideales de la sociedad en
torno a quien debe ejercer la tarea de profesores. Por lo mismo es posi-
ble hablar de un maestro del siglo xxi y citar la imagen del apstol, del
misionero, del escuelero o de la amiga.
Las imgenes se presentan cotidianamente cuando observamos el
discurso educativo y percibimos a los profesores absortos en una tarea
que se reinicia cclicamente, que parece no tener fn. Las imgenes son
el refejo que les indica el sentido profundo de su trabajo.
Las imgenes corresponden a tiempos y expectativas diferentes pero
tienen en comn que sirven para conjurar el tiempo, remiten a la gne-
sis del grupo y de la nacin.
La profesin docente lleva consigo la sntesis del imaginario magis-
terial. Este imaginario presenta una peculiar situacin, pues si bien es
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Orgenes, simbolismo e iconografa del maestro mexicano
cierto mantiene vigencia, tambin se encuentra en crisis. Este conficto
no ocurre por ser un viejo paradigma, el imaginario magisterial se en-
cuentra en crisis porque la nacin vive ahora uno de sus ms agudos
confictos.
El magisterio nacional padece una crisis que se expresa en diversos
aspectos, siendo los econmicos, polticos y sociales los ms agudos.
Hoy como siempre los profesores se quejan de lo raqutico que es su
percepcin salarial, su organizacin sindical se halla fracturada y su fu-
turo no se vislumbra claro, y por si fuera poco la sociedad no termina de
reivindicarlos como ellos quisieran.
La crisis que viven los maestros mexicanos de principios del siglo xxi
no es meramente gremial, es decir, no se circunscribe a la satisfaccin de
las demandas poltico-econmicas, como la democratizacin del sindi-
cato o el aumento porcentual a su salario. El eje de su crisis se halla en
un conficto ms profundo, se refere a la crisis del proyecto nacional, y
si como hemos sostenido, los profesores emergen con el proyecto nacio-
nalista, es lgico pensar que compartan la problemtica que le aqueja.
Los conceptos rectores de toda prctica poltica como estado, nacin,
patria, pas democracia y gobierno se encuentran en medio de polmicas.
Reformar el estado?, a quin o a quines representa la patria?, cmo
construir un nuevo proyecto de nacin?, verdaderamente vivimos en
un rgimen democrtico? o a quin debe servir el gobierno?, son inte-
rrogantes comunes no slo en las altas esferas polticas, tambin en las
encontramos en diferentes sectores de la sociedad. En la educacin esta
situacin tambin tiene consecuencias, pues a falta de un proyecto so-
cial claro y que genere consensos, los diferentes grupos polticos hacen
valer sus puestos de privilegio y buscan consolidar sus puntos de vista.
El panorama no puede ser ms diverso o contradictorio, mientras ob-
servamos representaciones de lo ms tradicionalista, encontramos sec-
tores que suean con un arribo al primer mundo a travs de la imitacin
de esquemas forneos.
Si la nacin se halla en crisis, el magisterio tambin, pues no encuen-
tran su lugar en un nuevo discurso que, dicho sea de paso, no presenta
alternativa que lo seduzca y los convenza. Si en el proyecto nacional, tal y
como lo conocamos, el Estado jugaba un papel fundamental, pues cons-
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truy un sistema educativo y una ideologa para promover la educacin
nacionalista, ahora el Estado no quiere o tal vez ya no puede asumir la
responsabilidad rectora y deja un tanto a la deriva la poltica y las acciones
educativas.
Ante el empuje y el anhelo de la modernidad, el proyecto nacional ha
perdido vigencia, qu caso tiene ser nacionalista en una poca de globa-
lizacin?, no parecer rmora del pasado venerar a fguras como la patria
o la nacin?, cmo hacer compatible el discurso de la calidad, la excelen-
cia y la modernidad en la educacin? Las interrogantes se acumulan y las
respuestas son pocas, lo cierto es que la nacin como fn ha pasado a un
segundo trmino.
Si la nacin y las lealtades nacionalistas han dejado de ser relevantes
en este tiempo, el siglo xx nos dej tambin un cambio en la concep-
tualizacin de la nacin. De la unicidad se dio paso a la conformacin
diversa, observable en el plano jurdico no tanto en el emprico. La na-
cin dejaba de ser esa entidad nica con la que tanto se so en otros
tiempos, para responder al empuje de fuerzas renovadoras que buscan
que Mxico tenga un nuevo rostro, conformado de mltiples rostros.
La nacin mexicana se haba estructurado a partir de un simbolismo
que se diriga hacia la unidad, esto implicaba que la tarea educativa se
centraba en hacer mexicanos borrando las diferencias locales, regiona-
les, estatales y tnicas. Pero ahora el reto parece ser a la inversa de como
se haba planteado, consolidar un proyecto de nacin que est cimentada
en la diversidad. El reto para el magisterio tendra que ser pensar a la na-
cin como sntesis de lo diverso, perseguirlo como objetivo y contribuir
a crear el simbolismo de la diversidad.
En estos tiempos hace falta perflar el sistema simblico de la diversi-
dad, sistema que integre imgenes, ideas, conceptos y prcticas sociales
que expresen la nueva concepcin de la nacin. Un sistema simblico que
se apegue felmente a la realidad pensada y que d testimonio de su deve-
nir histrico.
El sistema simblico del Mxico de la diversidad deber dar cabida
a nuevos contenidos, con diferente signifcado, atrs quedan aquellos
smbolos tnicos de la unidad nacional, ahora se requiere de un nuevo
imaginario que ponga en escena la diversidad no como expresin sino
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como esencia. Los cambios sociales y las presiones de diferentes gru-
pos plantean cambios que necesitan de ajustes educativos profundos. El
magisterio necesita una honda y difcil renovacin si verdaderamente
desea participar en este nuevo proyecto.
Para eso tal vez necesite decir adis a todo aquello que una vez le dio
sentido, decir adis a una edad de oro que ya se fue, y que solamente
dej sueos frustrados, demandas perennes e incontables innovaciones
truncas. Decir adis a todo aquello signifca despojarse de viejas ideas y
aejas prcticas, sin olvidar que la docencia puede ser un medio para
conjurar el tiempo. Educando a las nuevas generaciones han logrado
vivir situados entre el tiempo cclico y la irreversibilidad de la historia.
El magisterio y los profesores que lo integran encuentran en el traba-
jo educativo un elixir para la memoria, una forma para decir adis a todo
aquello, sin olvidar que la edad de oro puede estar situada en un pasado
que ya se fue, o en un tiempo/espacio del por-venir.
Las imgenes simblicas seguirn su tarea formativa integrndose,
re-signifcando y adquiriendo nuevas expresiones en el imaginario de
los maestros mexicanos, para que de algn modo esta historia nunca
termine de contarse.
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Esta primera edicin de Orgenes, simbolismo e iconografa
del maestro mexicano, estuvo a cargo de la Subdireccin
de Fomento Editorial de la Direccin de Difusin y Extensin Universitaria
de la Universidad Pedaggica Nacional y se termin de imprimir en septiembre de 2007
en los talleres grfcos de XXXXXXXXXX.
El tiraje fue de 1 000 ejemplares ms sobrantes para reposicin.
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