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El mosquete El arma ms corriente de la infantera durante el perodo napolenico era el mosquetn de chispa, nima (hueco del can) lisa

y carga por la boca. Meda alrededor de un metro de largo, pesaba de seis a siete ilos y se le poda adaptar una bayoneta de hasta cuarenta centmetros de longitud. !isparaba un proyectil de plomo que pesaba unos treinta gramos. "ara cargarlo haba que reali#ar una complicada maniobra de hasta $einte mo$imientos consecuti$os. El soldado tomaba un cartucho del cinturn que lle$aba a la cadera y le quitaba la tapa con los dientes. % continuacin, $erta un poco de pl$ora del mismo en la cazoleta del mosquete e introduca el resto en el fondo del can con ayuda de una baqueta. &uego escupa la bala (que mantena en la boca con la tapa del cartucho) dentro del can y $ol$a a utili#ar la baqueta para apretar el proyectil contra la carga de pl$ora. %l accionar el gatillo, una chispa encenda el e'plosi$o de la ca#oleta que, a su $e#, detonaba el del can. &a pl$ora h(meda, el pedernal desgastado y los fogones bloqueados causaban numerosos fallos de tiro y, en el entusiasmo de la batalla era muy normal perder la baqueta, con frecuencia por ol$idar sacarla del can antes de apretar el gatillo. El nima lisa y la forma irregular del proyectil con$ertan el mosquete en un arma de tiro poco certero. "odan lan#ar una bala a unos )** metros de distancia, pero en realidad tenan un alcance efica# inferior a los +** metros, e incluso entonces las posibilidades de acertar en el blanco eran mnimas. %s pues, para lograr un $erdadero impacto, era necesario agrupar el mayor n(mero de armas posibles y dispararlas al mismo tiempo para lan#ar una llu$ia de balas en la direccin del blanco, de esta forma haba ms probabilidades de que al menos uno de los disparos causara efecto.

La lnea: el orden cerrado "or tanto, las formaciones utili#adas en el campo de batalla se disponan de manera que cada hombre pudiera emplear su arma de fuego con eficacia. "ara lograr me-or este ob-eti$o, se desplegaban las tropas en lneas de orden cerrado (un soldado al lado del otro intentando mantener la lnea en todo momento). .e haba demostrado que las formaciones con un fondo de tres indi$iduos como m'imo resultaban prcticas, mientras que, en las de ms profundidad, los soldados de la cuarta fila y de las siguientes no podan $er al enemigo y tenan que disparar a ciegas. "or otro lado, adems de prestar un blanco e'celente para el ad$ersario.

!ebido a estos factores, la infantera pesada se desplegaba casi siempre en formaciones de tres en fondo, pero tal disposicin $ariaba de acuerdo con las circunstancias. En terrenos difciles, por e-emplo, en los que la caballera no poda actuar y su potencia cobraba menos importancia, las tropas de a pie se desplegaban en dos (nicas filas que aportaban gran seguridad. Este sistema permita tambi/n que el batalln cubriese un frente muy grande, pero careca de la suficiente profundidad para entrar luego en m0l/e. %dems, en los intercambios de mosquetera, el despliegue en dos en fondo comportaba una considerable reduccin del frente, ya que, al no haber elementos reser$a por detrs, a medida que se producan las ba-as los soldados tenan que despla#arse hacia el centro para mantener el orden cerrado.

El rifle o fusil El mosquete rayado o rifle era principalmente un arma alemana y su diseo se copi de los rifles de ca#a. "or lo tanto el concepto de tcticas de rifle fue desarrollado por las tropas alemanas 12ger (de ca#a). &a mayora de los e-/rcitos alemanes tenan formaciones 12ger armados con mosquetes rayados. &os britnicos empe#aron a usar esas formaciones despu/s de $er lo que mercenarios alemanes podan hacer con sus armas durante la 3e$olucin %mericana. &os britnicos crearon dos formaciones armadas con rifles4 el )5 3ifle (mayoritariamente tropas britnicas y siempre a pie) y el 56 7atalln del 8* (regimiento de a pie formado mayoritariamente por alemanes). Esas formaciones marcharan -untas, pero en guerra podran ser separados y distribuidos por todo el e-/rcito. 9n aspecto interesante del mosquete rayado era que normalmente tena un can ms corto. Eso les permiti a los fusileros cargar y disparar el arma de rodillas o tumbados, y a la $e# les permiti escaramu#as. &a tctica de escaramu#a consista en mandar unidades, normalmente compaas, en orden abierto, es decir, no en filas, los fusileros, en pare-as, iban a$an#ando libremente buscando ob-eti$os, mientras uno disparaba el otro le protega y le sealaba blancos preferentes, normalmente oficiales, apro$echando toda cubierta posible, y mo$i/ndose al alcance del enemigo para disparar con mortal precisin. Eso no slo hostigaba y desconcertaba al enemigo, sino que ayudaba a proteger la lnea principal de las tropas tras estas escaramu#as. El ms famoso de los mosquetes rayados usados durante el perodo napolenico fue el britnico 7a er, del cual se fabricaron ms de :*.***.

Las lneas frente a las columnas !e especial importancia para el despliegue de las tropas era la utili#acin de columnas. ;ales formaciones permitan una libertad de maniobra muy superior a la de las lneas. % una columna estrecha y compacta le era mucho ms fcil mantenerse alineada que a una delgada barrera de hombres de cientos de metros de longitud. %dems poda desplegarse en lnea o en cuadro sin demasiados problemas, mientras que $ariar una formacin dispuesta a lo largo y con poco fondo resultaba mucho ms difcil y peligroso. 9n sistema particularmente efica# muy utili#ado por <apolen era el orden mi'to, que consista en una combinacin de lneas y columnas. En tales formaciones, la potencia de fuego de las primeras se sumaba a la fle'ibilidad y capacidad de ataque de las segundas, por lo que el oficial al mando poda apro$echar las $enta-as de ambos sistemas. <o obstante, el orden mi'to apenas se emple en la "ennsula, los comandantes franceses preferan utili#ar slo columnas, a pesar de que, como es lgico, presentaban una acusada inferioridad frente a las formaciones en lnea del ad$ersario desde el punto de $ista de la potencia de fuego. !estinada en realidad a la accin de choque, la columna slo permita disparar a unas cuantas docenas de hombres, de los miles que a menudo la componan, mientras que todos los soldados de la lnea enemiga podan $er el blanco. !ebido a esta desigualdad de fuer#as, no es de e'traar, por tanto, que las columnas quedaran prcticamente destruidas cada $e# que se enfrentaban a formaciones en lnea. &a derrota de las columnas francesas por las lneas britnicas constituye una destacada caracterstica de la =uerra "eninsular que merece especial atencin. &a $erdadera funcin de estas formaciones imperiales era la accin de choque, no el asalto a las filas enemigas que no hubiesen sido batidas antes. >omo obser$ el propio <apolen4 ?la columnas no pueden romper las lneas a menos que est/n apoyadas por un fuego de artillera superior.? "or consiguiente, era necesario debilitar al enemigo, tanto desde el punto de $ista material como psicolgico, con un bombardeo pre$io de la artillera y un fuego constante de fusilera, slo entonces podan ser en$iadas las columnas al ataque. En ese momento, la defensa estara ya al borde del colapso, y la simple aparicin de tan apretadas formaciones marchando a la carga bastaba casi siempre para precipitar la huida. %unque se intentara mantener la lnea, habra tal desorden, que la disciplinada y efica# mosquetera, no lograra detener el a$ance de la columna. Esta forma de combatir haba permitido a las tropas francesas romper las lneas defensi$as del ad$ersario en toda Europa durante aos. En 1ena, por e-emplo, en +@*8, dispersaron totalmente un e-/rcito que era c/lebre por la eficacia de sus formaciones en lnea. .in embargo, en la "ennsula, Aellington y sus aliados desarrollaron un sistema tctico que consisti en neutrali#ar la modalidad de ataque utili#ada por las tropas de <apolen. En primer lugar como sealaba el general franc/s ;homas 7ugeaud, ?los ingleses ocupaban por lo general posiciones defensi$as muy bien escogidas, que dominaban la #ona en cuestin, y slo de-aban $er una parte de sus fuer#as?. >on esta tctica, limitaban considerablemente las posibilidades de los e-/rcitos ofensi$os franceses para dirigir el fuego de artillera y, por otro lado, les impedan determinar el n(mero de fuer#as del ad$ersario y la e'tensin de su posicin. %s, en 7ussaco,

3eynier atac el centro de los aliados creyendo que se trataba de los flancos y, en los %rapiles, Marmont cometi un error similar. En segundo lugar, para e$itar que los $oltigueurs (infantera ligera francesa) e'plorasen la posicin britnica y descargasen su de$astadora fusilera, se situaba una cobertura de infantera ligera delante de la lnea principal. % las compaas ligeras de los di$ersos batallones britnicos que formaban aparte de la fuer#a aliada se unan cientos de caBadores portugueses y los fusileros del )5 3egimiento y del 56 7atalln del 8*. !e esta forma, se creaba una barrera de proteccin tan densa que los $oltigueurs casi no podan atra$esarla. !e hecho, esta cobertura de infantera ligera de Aellington sola tener tales dimensiones que los oficiales franceses la confundan con la primera lnea del frente y, con frecuencia, sealaban en sus informes que haban conseguido abrir una brecha en ella, cuando en realidad iban a ser recha#ados por la $erdadera. 9na $e# atenuada la acometida de las fuer#as francesas, los aliados slo tenan que ocuparse de las columnas que consiguiesen a$an#ar. ?Muy de prisa, sin estudiar la posicin, y sin tiempo para a$eriguar si haba alg(n medio de atacar por los flancos?, sealaba 7ugeaud, ?marchamos hacia delante hasta toparnos de lleno con la $erdadera oposicin?. % medida que las columnas francesas a$an#aban, se metan cada $e# ms ba-o el fuego de sus ad$ersarios4 la artillera, situada por encima de ellas, las bombardeaba, mientras que los fusileros, y cuando estaban ms cerca, los mosqueteros de la cobertura de tropas ligeras aliadas, las acribillaban con fuego emboscado antes de retirarse para dar paso a la infantera pesada que les apoyaba. %l descubrir una lnea intacta frente a ellos, a los comandantes franceses no les quedaba ms remedio que $ol$er a desplegar sus tropas ba-o el fuego enemigo o tratar de atra$esarla. &a mayora elega esta (ltima opcin, aunque no fuese en absoluto aconse-able. &as columnas no podan competir con las lneas en su enfrentamiento con mosquetera y, como pudo comprobar 7ugeaud, se arriesgaban a ser acribilladas a bala#os. &os hombres estaban muy e'citados, se llamaban unos a otros y comen#aron a marchar ms deprisa, la columna era un poco confusa. &os ingleses permanecan silenciosos y en posicin de descanso, parecan un largo muro ro-o... Enseguida estu$imos ms cerca de ellos y gritamos4 ?CDi$e lEEmpereurF CEn a$antF C% la baionnetteF? .e quitaron los chacs de la boca de los mosquetes, la marcha se con$irti en una carrera, las filas perdieron totalmente el orden y la agitacin lleg a ser un tumulto, entonces comen#amos a disparar a medida que a$an#bamos. &a lnea inglesa segua en silencio, tranquila e inm$il, y en posicin de descanso, incluso cuando nos encontrbamos a menos de :** metros, parecan ignorar la tormenta que estaba a punto de estallar. El contraste era inquietante, en nuestro fuero interno, todos pensbamos que el enemigo tardaba mucho en disparar y que cuando lo hiciese, por haber esperado tanto, el fuego sera terrible. <uestro ardor se enfri. &a fuer#a desmorali#ante de su imperturbable quietud era superior a nosotros. En ese momento de angustiosa e'pectacin, el muro de ingleses apunt sus armas, una sensacin indescriptible mantena inmo$ili#ados a muchos de nuestros hombres. >omen#aron a disparar a ciegas, mientras las descargas firmes y certeras del enemigo barran nuestras filas, cuando, die#mados, retrocedimos apara tratar de recobrar el equilibrio, tres formidables hurras rompieron el silencio de nuestros ad$ersarios, al tercero, ya estaban sobre nosotros precipitando nuestra desorgani#ada desbandada.

%unque sea cierto que los franceses apenas podan hacer nada contra las medidas adoptadas por Aellington para proteger sus lneas del fuego de la artillera, resulta incomprensible que las tropas ligeras sufrieran tan desastrosas consecuencias. %parte de contar con numerosos efecti$os, la infantera ligera francesa posea una capacidad de impro$isacin e'traordinaria4 muchas de las $ictorias de las guerras que tu$ieron lugar en la /poca de la 3e$olucin se debieron en gran medida al uso de grandes contingentes de escaramu#adores y, en el perodo del Gmperio, hubo innumerables e-emplos de di$isiones enteras que se desplegaron como tirailleurs. "or consiguiente, no se puede atribuir la derrota a la falta de precedentes o a la capacidad necesaria. .in embargo, en la "ennsula, los comandantes franceses, muy raras $eces utili#aron compaas de lnea que no fuesen de $oltigeurs para reali#ar escaramu#as. !e hecho, incluso los batallones de infantera ligera se desplegaban siempre en formaciones de orden cerrado. "or tanto, una di$isin imperial de ocho batallones tpica pona en combate alrededor de @** hombres encargados de reali#ar escaramu#as, muchos menos de las que solan acompaar a las britnicas. "or otro lado, aparte de esta debilidad num/rica en las tropas de cobertura, los comandantes franceses cometieron otros errores tcticos. &a complicada interaccin y coordinacin de lneas, columnas y tiralleurs que haba caracteri#ado la $ictoriosa actuacin de la infantera napolenica desde finales de la d/cada de +H@* apenas inter$ino en las batallas de la "ennsula. .e ha querido atribuir este hecho al continuo deterioro de las tropas francesas en lo que a la e'periencia militar de sus hombres de refiere, debido a /l, los comandantes se $ean obligados a utili#ar formaciones tcticas primiti$as. "ero, para sobre$i$ir en el campo de batalla, los soldados de <apolen tenan que ser perfectamente capaces de reali#ar, en el fragor del combate y en todo tipo de terrenos, las complicadas e$oluciones que reali#a un e-/rcito actual en el saludo a la bandera, por e-emplo, y la mayora de la infantera francesa del perodo imperial poda luchar sin grandes problemas desplegada en muy di$ersas formaciones. &a lnea de tres en fondo, por e-emplo, formaba parte de la instruccin de las tropas y fue utili#ada con e'celentes resultados por la di$isin de Ierey en los %rapiles, unos cuatro aos despu/s del comien#o de la guerra. %simismo, en +@++, en %lbuera, el D >uerpo, apoyado por numerosos efecti$os de infantera ligera, atac en orden mi'to y estu$o a punto de romper la lnea aliada. .in embargo esta fle'ibilidad tctica se emple en muy pocas ocasiones. >on demasiada frecuencia la infantera francesa a$an#aba hacia lneas enemigas totalmente intactas en densas y estrechas columnas y sin el apoyo de las di$isiones ligera, la artillera y la caballera. &os sucesi$os escarmientos no impidieron a comandantes perspicaces e inteligentes como .oult mantener tan contraproducente prctica, a pesar de la oposicin de muchos -$enes oficiales. "ero la historia de la guerra est llena de fenmenos similares, en los conflictos francoprusianos o en el de .ecesin de Estados 9nidos, los generales cargaron repetidas $eces con una infantera agrupada en estrechas formaciones o una caballera que slo blanda sables contra tropas cuyas armas eran ms certeras y fciles de cargar de lo que un soldado de la /poca de <apolen hubiera imaginado nunca. Gncluso en la "rimera =uerra Mundial se lan#aron e-/rcitos contra ametralladoras atrincheradas y artillera de tiro rpido en formaciones similares a las utili#adas en las batallas que tu$ieron lugar en la "ennsula Gb/rica ms de cien aos antes.

El cuadro

%dems de la lnea y la columna, otra formacin bsica de la infantera era el cuadro. .e poda reali#ar con cualquier unidad de soldados de a pie, desde pequeos contingentes de tropas ligeras hasta di$isiones enteras, pero se compona por lo general de uno o dos batallones. &os soldados rasos formaban los lados de un rectngulo hueco y los oficiales, abanderados, etc., se situaban en el centro. &a funcin de esta formacin consista en recha#ar los ataques de la caballera (que siempre cargaba en columnas o en lneas) y, sin el apoyo de otras armas, los -inetes casi nunca lograban traspasarla. &a primera fila del cuadro se arrodillaba para presentar una hilera infranqueable de bayonetas al atacante, mientras que las de detrs le lan#aban descargas. .us posibilidades de recha#ar el asalto eran casi seguras, a no ser que el enemigo atacara tambi/n con infantera o artillera, la =uerra "eninsular est tachonada de incidentes en los que la caballera, normalmente britnica, carg contra estas formaciones con resultados fatales para los -inetes. El ) de -ulio de +@+*, por e-emplo, el da en que >iudad 3odrigo se rindi al e-/rcito de Massena, las unidades del general 3obert >raufurd se encontraron con una partida de doscientos soldados de infantera francesa que estaban saqueando una #ona situada algo al oeste de la fortale#a sitiada. El general britnico en$i enseguida sus seis escuadrones de caballera a atacar lo que pareca una presa fcil, pero no recibi ms que una penosa leccin de tctica. %nte el a$ance del enemigo, los franceses, al mando de un tal capitn =ouache, formaron un cuadro y, con admirable sangre fra, aguardaron a que sus confiados atacantes se encontraran a menos de die# pasos para lan#arles una serie de descargas mortales. >raufurd abandon el ataque perdiendo numerosos hombres y tu$o que soportar las iras de Aellington mientras que =ouache fue condecorado. !e este incidente se desprende que una unidad de infantera firme y desplegada en cuadro no tena nada que temer de la caballera sola, ya que lo ms probable es que saliese triunfante de la contienda. .lo en muy raras ocasiones (como ocurri en =arcihernnde# despu/s de la 7atalla de los %rapiles) fueron rotos los cuadros por un enemigo a caballo sin el refuer#o de otras armas, y en todos estos casos cabe afirmar que la infantera se encontraba muy desanimada y tu$o el factor suerte en contra. "ero si la caballera asaltaba a la infantera antes de que pudiera desplegarse en cuadros, tena casi asegurada la $ictoria, en particular si atacaba por detrs o por los flancos. &as lneas eran especialmente $ulnerables al asalto de las tropas a caballo, como qued demostrado en la batalla de Medelln, en %lbuera, la brigada britnica de >olborne fue casi e'terminada cuando los -inetes enemigos cargaron contra ella

mientras se encontraba desplegada en esta formacin. &as columnas de infantera, al ser ms slidas y compactas, tenan ms posibilidades de recha#ar el ataque, sobre todo si se reali#aba por los lados, pero la (nica formacin realmente segura era el cuadro, las tropas napolenicas de a pie siempre trataban de desplegarse as cuando se $ean amena#adas por la caballera. .in embargo, esta reaccin muchas $eces poda ser utili#ada en contra suya. %l $er que los -inetes enemigos se disponan a cargar, la infantera formaba un cuadro, pero entonces era atacada por caones y tropas de a pie, seguidas despu/s por la caballera, que se limitaba simplemente a completar la destruccin. El asalto de caballera consista normalmente en la carga de los sucesi$os escuadrones del regimiento, desplegado cada uno de ellos en dos lneas de soldados situados uno al lado del otro. "or tanto, un regimiento de cuatro escuadrones atacaba en una formacin de ocho lneas dispuestas una a continuacin de otra. >ada una de /stas tena un frente de entre cuarenta y cincuenta hombres. <o obstante, en terrenos adecuados y con espacio suficiente, poda desplegarse toda la unidad en una (nica lnea, en tal caso, el frente era del orden de doscientos sables.

El sable y la espada

El arma principal de la caballera en el perodo napolenico era la espada. E'ista una gran $ariedad de ellas regulada por las dos teoras bsicas de su uso. %lgunos crean que el golpe ms efecti$o era el corte o ta-o, en el cual se usaba el borde de la ho-a. Jtros crean que el golpe era ms efecti$o acuchillando la $ctima con la punta de la ho-a. El me-or diseo para la estocada era una espada con un borde fino y recto, mientras el borde cur$ado era el me-or para el corte o ta-o. &a mayora de los soldados de caballera pesada fueron equipados con una espada de borde recto con una ho-a mucho ms gruesa que la de una espada normal. Esta espada ms fuerte se poda usar para acuchillar al enemigo y tambi/n para cla$rsela. "or el otro lado, los soldados de caballera ligera generalmente fueron equipados con espadas cur$adas, a $eces llamadas sable, y haran sus ataques al estilo cortar y acuchillar, el ms con$eniente para esa arma. El uso del borde cur$ado era ms tradicional que prctico, y la mayora de los e'pertos crean que cla$ar era el me-or ataque para un soldado de caballera.

La artillera

&a artillera de la /poca napolenica era de dos tipos4 montada y de a pie. En el caso de la primera, los artilleros iban a caballo -unto a las pie#as, mientras que las bateras de a pie a$an#aban andando. &a montada tena, por tanto, mayor mo$ilidad que la otra y su funcin principal consista en apoyar de cerca la caballera. 9na batera tpica constaba de seis pie#as, por lo general, $arios caones con uno o dos obuses. &a trayectoria del proyectil de los primeros era casi hori#ontal, mientras que en el caso de los segundos llegaba a describir un arco bastante alto. &os obuses se clasificaban por el calibre, y los caones, por el peso de la bala que disparaba. &as pie#as de artillera napolenicas eran prcticamente una $ersin a gran escala de los mosquetes de nima lisa y se cargaban de forma muy similar. <o tenan ning(n mecanismo para amortiguar el retroceso y, despu/s del disparo, los soldados deban $ol$er a situarlas en la posicin inicial. &os proyectiles consistan en balas metlicas redondas y en bolsas o botes de metralla. Estos dos (ltimos se empleaban fundamentalmente para disparar contra indi$iduos y contenan diminutas bolas de metal o, cuando faltaban /stas, cla$os de herradura, cristales, piedrecillas, etc. &os obuses podan arro-ar tambi/n balas metlicas huecas, de forma esf/rica, cargadas con e'plosi$o y de las que sobresala una espoleta. Ksta era encendida por la e'plosin de la carga propulsora depositada en el can del ob(s y estaba colocada de manera que ardiese durante todo el tiempo que el proyectil tardara en situarse sobre el ob-eti$o. En ese momento detonaba el e'plosi$o, que se dispersaba en todas la direcciones. "ara obtener buenos resultados, los artilleros tenan que ser muy hbiles y calcular perfectamente todos los detalles, en numerosas ocasiones, el proyectil caa a tierra antes de hacer e'plosin. Este tipo de balas tenan tambi/n gran capacidad incendiaria, que se utili# con mucha frecuencia.

Conclusiones "or muy simples que puedan parecer las armas de la /poca napolenica, comparadas con las guiadas por lser de hoy en da, eran totalmente mortferas si se saban utili#ar bien. &as balas de unos treinta gramos de peso arro-adas por los pequeos mosquetes que se empleaban normalmente causaban espantosas heridas y,

disparadas de cerca eran capaces de atra$esar a tres hombres seguidos. 9n buen tiro de artillera no slo poda matar un caballo o a un hombre, sino que adems haca peda#os el blanco y penetraba a tra$/s de hasta $einte filas de infantera. En acciones cuerpo a cuerpo, las bayonetas de las tropas de a pie y los sables y lan#as de la caballera causaban terribles daos. 7asta una comparacin entre la batalla de 7orodino (+@+L) y las del .omme (+)+8) para ilustrar el carcter mortfero del armamento napolenico. En /stas (ltimas (consideradas a menudo como una de las mayores matan#as de la historia de la guerra) los britnicos sufrieron 8*.*** ba-as solamente el + de -ulio. Iue un e'cesi$o n(mero de $ctimas, atribuible a los comple-os ingenios militares del siglo MM. "ero en 7orodino, que tu$o lugar ms de cien aos antes, en los sangrientos combates de un solo da, resultaron muertos o heridos alrededor de H*.*** soldados franceses y rusos.