capítulo

EL CONCEPTO DE SOCIOLOGÍA

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¿Qué es la sociología? ¿Qué es la teo ía sociol!gica? El "esa ollo "e la sociología P i#cipales pe specti$as La i%agi#aci!# sociol!gica Ca&as
LA SOCIOLOGÍA EN LA COMUNIDAD GLOBAL.

La %u&e e# los luga es p'(licos "e to"o el %u#"o
LA INVESTIGACIÓN EN ACCIÓN. El "epo te (a&o

t es pe specti$as te! icas "i)e e#tes

La sociología i#clu*e u# a%plio a(a#ico "e te%as+ "es"e cuestio#es elati$as a la socie"a" glo(al ,asta la cultu a popula "e u#a socie"a" co#c eta- Los te(eos .ue apa ece# e# la ilust aci!# se $e#"e# e# la estaci!#

"e t e#es "e /o%(a*- Los soci!logos pue"e# ap e#"e %uc,o so( e las costu%( es * los $alo es "e las pe so#as estu"ia#"o los %e"ios "e "i)usi!# i%p esos-

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o supuesto .ue so* %u* "i)e e#te "e las pe so#as .ue suele# ocupa los puestos "e t a(a&o %e#os at acti$os "e Esta"os 0#i"os+ * lo so* "e u#a %a#e a .ue a la $e1 %e a*u"a * %e li%ita- O($ia%e#te+ esta(a s!lo "e $isita e# u# %u#"o "o#"e ot os $i$e# a tie%po co%pleto la %a*o pa te "e sus $i"as- Co# to"as las co%o"i2 "a"es .ue ,a(ía co#segui"o a %i %e"ia#a e"a"3 u#a cue#ta (a#ca ia+ u# segu o %é"ico+ u#a casa co# $a ias ,a(itacio#es+ espe 4#"o%e i#"ulge#2 te%e#te e# u# segu#"o pla#o+ #o e a posi(le .ue )ue a a 5su) i la po( e1a6 o a co#oce .ué 5se sie#te eal%e#te6 al se u# t a(a&a"o co# u# sala io (a&o- 7i i#te#ci!# e a %uc,o %4s "i ecta * o(&eti$a3 $e si e a ca2 pa1 "e a&usta %is gastos a %is i#g esos co%o i#te#ta# ,ace ca"a "ía los po( es "e $e "a"E# Po tla#"+ 7ai#e+ %e )alt! poco pa a co#segui u# e.uili2 ( io acepta(le e#t e i#g esos * gastos+ pe o s!lo po .ue t a(a2 &a(a siete "ías a la se%a#a- E#t e %is "os t a(a&os ga#a(a u#os 899 "!la es #etos a la se%a#a * paga(a :;9 "!la es %e#suales "e al.uile + es "eci + u# co#)o ta(le :9 po 199 "e %is i#g esos- Ta%(ié# e a "e g a# a*u"a .ue el gas * la

elect ici"a" esta(a# i#clui"os e# el p ecio * .ue los )i#es "e se%a#a po"ía co%e t es $eces g atis e# u# ,ospicioPe o a,í esta(a al co%ie#1o "e la te%po a"a (a&a- Si %e ,u(ie a .ue"a"o ,asta &u#io "e <999 ,a( ía te#i"o .ue ,ace ) e#te al al.uile "e la te%po a"a "e $e2 a#o "el /lue =a$e#+ 8>9 "!la es a la se%a#a+ lo

a(itaci!# e# u# %otel * .o i%posi(le a.Pe o #o $o* a $ol$e pa a i#te#ta lo ot a $e1.o a+ o#ce .0# t a(a&o "e )i# "e se%a#a+ co%o el .ue $a# "e agosto "e 1>>> a %a*o "e <999+ .o a lo #ecesa io pa a el cual+ po supuesto+ esta(a )ue a "e %i alca#ceLuego+ pa a so( e$i$i to"o u# a?o+ e# los %eses .Si# e%(a go+ "u"o .a(e lo .ue a.o os pa a los p i%e os gastos "e u# apa ta%e#toPe o ¿ eal%e#te paga(a# 19 "!la es po .C eo .o tie%po el it%o "e t a(a&o "e siete "ías a la se%a#a o e$ita los %ales .u(ie a acepta"o el t a(a&o "e 7e#a "s * la paga eal%e#te .u(ie a# i#te 2 )e i"o e# %i p esupuesto. 2001:6.uí co# cie to suspe#se.o a e#t e .ue el coste "e alo&a %e e# u# %otel %ie#t as (usca(a apa ta%e#to .o a? ¿D po" ía agua#ta e# pie o#ce .ec.e o u#a e#)e %e"a" #o .a( ía saca"o u#os ::9 "!la es #etos a la se%a#a+ su)icie#te pa a paga u#a .a(e s so( e$i$i"o e# 7i##eapolis.o a io e# Aal27a t pa a li( a los )i#es "e se%a#aSi .a( ía si"o u#a g a# a*u"a+ pe o #o esta(a segu a "e po"e a egla el .ec.99 * 1-999 "!la es+ si u#a a$e ía "el coc.(Ehrenreich. 197-198) 2 .ue .a( ía .o as al "ía+ .ue casi co#sigo e# el supe 2 %e ca"o po u#os B+BC "!la es a la .u2 (ie a si"o "e 19 "!la es po .Si .ue a'# %e .uile * paga u# apa ta2 %e#to "e $e "a".uile %4s la )ia#1a.ue po"ía .a( ía te#i"o .u(ie a po"i"o %a#te#e "u a#te %uc.ue su) ie o# %is co%pa?e os "e t a(a&o "e la e%p esa "e li%pie1aE# 7i##eapolis@+ (ue#o+ lo "e&a%os a.u(ie a po"i"o e#co#t a u# apa ta%e#to po :99 "!la es al %es o %e#os+ %i suel"o e# el Aal27a t e a "e 1-1<9 "!la es ( utos al %es+ tal $e1 .a( ía si"o su)icie#te+ a pesa "e .ue"a a algo "e a.u#i el p i%e %es "e al.o as al "ía+ siete "ías a la se%a#a? E# caso a)i %ati$o+ co# algu#as ot a opcio#es+ p o(a(le%e#te po" ía .o a+ .o a lo su)icie#te pa a e2 p i%e %es "e al.o+ a.

qué lleva a una persona a comprometerse y luchar por el cambio social. Esa conciencia nos permite a todos 9no sólo a los sociólo. la suma total de esas relaciones..lante como trabajadora no cualificada en Estados Unidos es muy dif!cil. +unque ser!a interesante conocer la manera en que esa necesidad de llegar a fin de mes afecta a un indivi.mente.0stas son sólo algunas de las situaciones cotidianas descritas en este li. ¿ U! ES LA SOCIOLOGÍA" . grupos e incluso orga.gos: comprender las cone iones entre nuestros escenarios sociales y personales inmediatos y el mundo remoto e impersonal que nos rodea y contribuye a determinar .Utili%a *nter. 'a fotograf!a que abre este cap!tulo ilustra otro punto de interés muy com)n entre los sociólogos. evolucionan y cambian. por tanto. $eses m#s tarde. "e centra en las relaciones sociales. (iertos grupos de personas controlan los recursos escasos. la sociolog!a tiene un #mbito de actividad muy amplio. Este e tracto de su libro Nickel and Dimed: On (Not) Getting By in America relata cómo dejó un confortable hogar y adoptó la identidad de una mujer de edad mediana.imaginación sociológica/. (onoceremos a tres sociólogos pioneros. la reli. 5inal.igualdad social tiene una influencia persistente en las interacciones e instituciones humanas. y estudiaremos las perspectivas teóricas que se desarrollaron a partir de sus trabajos.Est# usted influido por lo que ve en televisión. los elementos de la cultura que definen una sociedad.log!a también presta atención a temas sociales m#s amplios. sino de lo que hacen los individuos como miembros de un grupo o en relación mutua y lo que esto significa para ellos y para la socie. veremos las maneras en que la sociolog!a nos ayuda a desarrollar una imaginación sociológica. Un destacado sociólogo. dicho de manera muy simple.6ué tiene que ver la sociolog!a conmigo o con mi vida-/ Usted. "e dispuso a conseguir el trabajo mejor pagado y la vivienda m#s barata posibles para ver si pod!a llegar a fin de mes. 'a sociología es.8otó usted en las )ltimas elecciones. el modo en que nos afectan las prin. (omo campo de estudio. describió ese pensamiento como la imaginación sociológica: una conciencia de la relación entre un individuo y la sociedad.bro y en las que la sociolog!a puede arrojar lu%. 7ero.. desde la relación con nuestros iguales hasta las técnicas de robo de carteras.rali%ada por trabajos degradantes. 7ara responderla.ciales promueven los prejuicios. como indica el pasaje que introduce el cap!tulo.rale%a de la sociolog!a como #mbito de estudio y como ejercicio de . (ontemplare. qui%# se haya preguntado esto al matricularse en su curso de introducción a la sociolog!a.Este cap!tulo estudiar# la natu.dad en su conjunto. ostentan el poder y reciben un trato especial.(ómo difiere de otras ciencias sociales. Utili%amos la sociolog!a para investigar por qué miles de puestos de trabajo se han trasladado de Estados Unidos a los pa!ses en v!as de desarrollo. desde el suicidio hasta los h#bitos del telespectador. desde la sociedad +mish hasta las caracter!sticas de la econom!a global. En *ndia.(ómo se desarrolló la sociolog!a. los sociólogos utili%an un tipo de pensamiento creativo poco usual. . la periodista Barbara Ehren. En este libro veremos la variedad de temas que investigan los sociólogos..net. 3right $ills. El estudio de Ehrenreich se centraba en una socie. un so- ciólogo considerar# la influencia de factores de ese tipo en grupos de individuos y en la propia sociedad. como el estado. (. 0mile 1ur2heim. sin t!tulo universitario y poca e periencia laboral. y el modo en que nosotros mismos influimos en otros individuos."uele ir de botellón. Ehrenreich con. un tema central de la sociolog!a.duo o los contenidos de un tebeo de aventuras. estudiante. f!sicamente agotada y desmo.dad desigual. la socio. tenga en cuenta estas cuestiones& . La i#agi$aci%$ sociol%gica 7ara intentar comprender el comportamiento social.mos esta disciplina como una ciencia y pensaremos en su relación con otras ciencias sociales. cómo esas relaciones influyen en el comportamiento de las personas y cómo las sociedades.ni%aciones. qué fuer%as so..firmó lo que sospechaba antes de empe%ar& salir ade.reich descubrió constantes en la interacción humana y empleó métodos de estudio que impulsaron la investigación sociológica.Utili%a la medicina alternativa.cipales instituciones sociales. el estudio sistem#tico del comportamiento social y de los grupos humanos. $a 3eber y 4arl $ar . divorciada. 'a des.El concepto de sociología 3 C on sus intentos de sobrevivir como trabajadora no cualificada en varias ciudades de Estados Unidos. los tebeos son medios de comunicación muy populares que reflejan los valores fundamentales de la cultura. no se preocupan de lo que un individuo hace o deja de hacer..gión y la econom!a. 'a sociolog!a se fija en la manera en que los dem#s influyen en nuestro comportamiento. cómo el acceso a la inform#tica puede reducir la desigualdad so- cial y por qué las relaciones entre hombres y mujeres son diferentes en "eattle y "ingapur.. 'os sociólogos.

ue $isita o# * to%a o# )otog a)ías "e ellas e# sus casas * co# to"as sus pe te#e#cias.ue posee#? ¿Qué e)ecto te#" ía el ta%a?o "e .ue i#)lu*e# e# su )o %a "e $i"a.ue eaccio#a ía ca"a u#a "e las )a%ilias si tu$ie a .A.ué se 4 ta# i%po ta#te la %'sica pa a la )a%ilia "e Isla#"ia? ¿Qué #os "ice# los li( * la /i(lia )a%ilia "e la )o %aci!# * los i#te eses "e laos )a%ilia esta"ou#i"e#se? ¿C!%o c ee .ue $i$i co# las pe te#e#cias "e las ot as "os? Estas )otos #os .ue tie#es? 0 tilice su i%agi#aci!# sociol!gica pa a a#ali2 1a "es el 5%u#"o %ate ial6 "e t )otos es "i)e e#tesEstas socie"a2 #i(le pa a ca"a u#o "e ellos? ¿Po .ue las pe 2 te#e#cias "e las pe so#as #os "ice# algo "e los )acto es sociales+ eco#!%icos * geog 4)icos .¿E es lo .Las )otos ta%(ié# #os pue"e# .ué c ee .uí se %uest a# )a%ilias "e Esta"os 0#i"os+ 7ali e Isla#"ia¿Qué #os "ice# las )otos so( e el tipo "e t a#spo te+ ali%e#taci!#+ esi"e#cia * estilo "e $i"a e# ca"a cultu a? ¿C!%o i#)lu*e el cli%a e# los (ie#es .ue la )a%i2 lia "e 7ali tie#e ta#tos ecipie#tes+ cestas * ute#silios? ¿Po .ace pe#sa "es"e u# pu#to "e $ista sociol!gico so( e #uest as p opias La )a%ilia SEee#+ "e Pea la#"+ TeFas+ Esta"os 0#i"os- ( o Material World:A Global Fa il! "ortraitLos )ot!g "el a)os p oce"e# li2 escogie o# u#a )a%ilia %e"ia e# ca"a u#o "e los países .ace# "a #os cue#ta "e .

La )a%ilia Nato%a Gel esposo+ las "os esposas * los e#se es "o%ésticosH+ "e IouaEou ou+ 7ali- La )a%ilia T.o o""se#+ "e =a)#a )&J "u + Isla#"ia- & .

blos del mundo. tras los ataques terroristas de Estados Unidos. 'a imaginación sociológica es un arma poderosa. este libro le ofrecer# a usted la oportunidad de ejercitar su propia imaginación sociológica en diferentes situaciones. Barbara Ehrenreich sin duda utili%ó la imaginación sociológica al estudiar a los trabajadores con salarios bajos 9$ills. 1e cuando en cuando. Un elemento clave de la imaginación sociológica es la capacidad para considerar la sociedad propia como lo har!a alguien ajeno a la misma sin dejarnos llevar por las e periencias personales y los prejuicios culturales. 3right $ills defend!a utili%ar la imaginación sociológica para ver el divorcio no como un simple pro.ue al %e#os la %ita" "e las pe so#as tie#e# so( epeso. En ambos casos. miles de estudiantes animan a los jugadores de f)tbol americano. por ejemplo. muchos ciuda.bargo. En Bali. En las universidades de Estados Unidos. "er!a tan sencillo como comprender por qué un compaBero nues.danos quisieron comprender cómo los musulmanes de todo el mundo percib!an su pa!s y por qué. 7ense. en septiembre de @AA. 7or ejemplo. Cos permite mirar m#s all# de una idea limitada del comportamiento humano y ver el mundo y su gente de una manera nueva y a través de unas lentes m#s amplias. 'a imaginación sociológica nos permite ir m#s all# de las e periencias y observaciones personales y comprender asuntos p)blicos m#s amplios.t 7ills+ ¿c!%o lo eFplica ía? La sociología ( las ci)$cias social)s .1' . *ndonesia. los espectadores sopesan los méritos de los que consideran favoritos y apuestan sobre el resultado.El término ciencia se refiere al cuerpo de conocimiento obtenido por . 'os hogares de hoy a me..=>=? @AAAa:.tar m#s cercana. "in em. docenas de espectadores se re)nen alrededor de un palenque de peleas de gallos. 7ero lo que se ve como un evento deportivo normal en una parte del mundo se considera e traBo en la otra. (ap!tulo nuestra identidad. es sin duda algo duro para la pareja que rompe.mos en algo tan sencillo como los acontecimientos depor. <.tivos. El divorcio. podemos ver que el aumento de la tasa de divorcios realmente redefine una importante institución social& la familia.tro prefiere la m)sica country al hip-hop y abrir!a una forma totalmente diferente de comprender a otros pue. sino como una preocupación social. (omen%aremos con una que le puede resul.nudo los forman padrastros y medio hermanos cuyos padres se han divorciado y vuelto a casar. Utilice su imaginación sociológica métodos basa- Est4 uste" a#"a#"o po la calle e# su ciu"a"Al %i a a su al e"e"o se "a cue#ta "e .blema personal.A ig.Es la sociolog!a una ciencia. Utili%ando esta perspectiva.¿C!%o lo eFplica ía? Si uste" )uese C. (.

les enfocar!an el acalorado debate sobre la pena de muerte.res se preocupan por los pueblos y los hechos del pasado y su significado hoy d!a. 7or eso.rales y sociales.prensión.t)an y conforman la sociedad. 'os historiadores se interesar!an por la evolución de la aplicación de la pena capital desde la etapa colonial hasta nuestros d!as. la econom!a.E qué enfoque adoptar!a un sociólogo. 'as ciencias sociales son el estudio de los fenómenos sociales de los humanos y las formas en que éstos interact)an y cambian. la biolog!a.gen de los humanos. En las ciencias sociales se incluyen la sociolog!a. la historia. el compor.cia que la sociedad ejerce sobre las ideas y los comporta. 7or supuesto que hay una gran diferencia entre la sociolog!a y la f!sica o entre la psicolog!a y la astronom!a. ya estudien los hongos o a los asesinos. . 'os politólogos estudian las rela. *gual que otras discipli. el funcionamiento de los gobier. 7ensemos de qué manera las diferentes ciencias socia. 'uego . la antropolog!a.Estudian la influen. 'a astronom!a. 'os psicólogos estudian la personalidad y el comportamiento individual. 'os psicólogos se fijar!an en los casos individuales y evaluar!an el im. la sociolog!a supone el estudio sistem#tico y organi%ado de los fenómenos 9en este caso. 1ado que los humanos somos animales sociales. 'os economistas e ploran las formas en que las personas producen e intercambian bienes y servicios junto al dinero y otros recursos.pacto de la pena de muerte en las familias de la v!ctima y del condenado. 'os economistas comparar!an los costes de encarcelar a alguien de por vida con el gasto que supone la ejecución de la pena de muerte. as! como el ori.dos en la observación sistem#tica. los sociólogos e aminan cient!ficamente nuestras relaciones sociales con los dem#s.sible. Estas disciplinas de las ciencias sociales tienen un interés com)n en el comportamiento social de las personas a pesar de que cada cual tenga su orientación particular.ciones internacionales.diante métodos de estudio que sean lo m#s objetivos po.ciones de éstas en sus campaBas para la reelección. intentan recoger información precisa me.tamiento humano: con el objeto de aumentar su com.mientos de y las formas en las que las personas interac. la geolog!a y la f!sica son ciencias naturales. las ciencias habitualmente se dividen entre natu. 'os historiado.nos y el ejercicio del poder y la autoridad. Dodos los cient!ficos.nas cient!ficas. "e basan en el registro cuidadoso de observaciones y acumulación de datos.en qué se fijan los sociólogos. la qu!mica. 'os antropólogos normalmente estudian culturas del pasado y sociedades preindustriales de hoy. 'as ciencias naturales son el estudio de los fenómenos f!sicos de la naturale%a y la manera en que éstos interact)an y cambian. la psicolog!a y la ciencia pol!tica. "eg)n un estudio publi- ."e fijar!a en el modo en que la ra%a y la etnia influyen en la resolución de los casos de pena de muerte. 'os politólogos estudiar!an las posturas que sobre el tema adopten los cargos electos y las implica.

o 'a sociolog!a se dedica al estudio del comportamiento humano. En Estados Unidos. "in embargo. Hoy re%an menos estudiantes que ayer y pocos de ellos consideran que su nivel de espiritualidad sea muy alto 9"a et al. Blancos 81% #ota: Los "atos se e)ie e# a to"os los casos "e pe#a "e %ue te "es"e 1>BL al 89 "e e#e o "e <99:F$ente: Dea" Pe#alt* I#)o %atio# Ce#te + <99:- ¿ U! ES LA TEO/ÍA SOCIOLÓGICA" .nes surge una mejor organi%ación y estructura social para afrontar los problemas de la comunidad.AA de los casos de pena de muerte en Estados Unidos la v!ctima es blanca. Un n)mero cada ve% mayor de estudiantes universitarios asegura no tener una opción religiosa.dos. de lo que leemos y de lo que vemos en televisión.derlas mejor. ya que se basa en creencias com)nmente admitidas m#s que en un an#lisis sistem#tico de los hechos.todo el mundo lo sabe/. 'a diferencia est# en que los investigadores han verificado esas conclusiones. incluso sólo a veces.ue se i%po#ga la pe#a "e %ue te cua#"o la $ícti%a es (la#ca. los desastres generalmente no provocan el p#nico.nato son blancas 9véase la 5igura .ción de alimentos. pero la cuestiona. al menos. Sociología co#-$ ( s)$+i.ue se &u1ga# co# pe#a "e %ue te+ el po ce#ta&e "e $ícti%as (la#cas es %4s "el .:. 'os sociólogos aplican sus imaginaciones sociológicas a diversas #reas. 7ero esta idea de sentido com)n se basa en siglos de trabajo cient!fico que comen%ó con los avances de 7it#goras y +ristóteles. @AAF:.sentido com)n/ en particular. no es cierta y no est# ratificada por la investigación sociológica.mente prestados por el sector privado.El concepto de sociología * cado en @AAF. + lo largo de este libro veremos cómo los sociólogos desarrollan teor!as y llevan a cabo investigaciones para estudiar las sociedades y compren. En @AAF. El sentido com)n nos dice ahora que la Dierra es redonda. a)n habitan entre nosotros hoy d!a.mostraban una disminución en el porcentaje de personas que acud!an a los oficios religiosos. las conclusiones de los sociólogos pueden parecer de sentido com)n porque conciernen a diversas facetas de la vida diaria. 7or el contrario. En tiempos. en el GA por . una visión correctamente cuestionada por +ristóteles y 7it#goras.AA del total de las v!ctimas de asesi.. de nuestras e periencias y conversacio. el sistema de justicia criminal parece m#s inclinado a los castigos severos cuando las v!ctimas son blancas que cuando pertenecen a alguna minor!a. Itra es que los astros dirigen las decisiones de la gente. (omo otros investigadores. se consideraba de sentido com)n aceptar que la Dierra era plana. la familia. + veces.E# Esta"os 0#i"os+ el C9 po 199 "e las $ícti%as "e asesi#ato so# (la#cosM pe o e# los casos . aunque a veces sea acertado. "in embargo. a pesar de que sólo el >A por . como la distribu. 1espués de desastres como las e plosio. 'os sociólogos se basan en estudios cient!ficos para describir y comprender un entorno social. Estas e plicaciones no parecer#n muy convincentes Es %4s p o(a(le . sino también a otras formas de espiritualidad. (ualquiera de nosotros bien puede tener su teor!a sobre por qué la gente pierde su hogar. cierto conocimiento del comportamiento humano. como la idea de que la Dierra es plana. 'a toma de decisiones se centrali%a m#s en situaciones catastróficas. por ejemplo. el sentido com)n dice que los jóvenes van a los cines que proyectan a pasi!n de "risto o a los conciertos de rock cristiano porque la religión se est# haciendo m#s importante para ellos. 1e forma similar.sentido com)n/. 'as ideas de sentido com)n equivocadas no son sólo parte del pasado.Una respuesta tradicional del sentido com)n es que las personas heredan el deseo de matarse. es decir.nes. un grupo de emergencias coordina los servicios p)blicos e incluso algunos servicios normal.-.9 po 199- . cada porción de información se debe verificar. los sociólogos no aceptan que algo sea un hecho porque . esta idea de . 7arece que la ra%a de la v!ctima influye en si un acusado se enfrentar# a ser condenado a la pena capital y si ser# ejecutado.peta. registrar y anali%ar en relación con otros datos. En Estados Uni.IGU/A 1 10 Ka1a "e las $ícti%as e# los casos "e pe#a "e %ue te Negros 14% Hispanos 4% Otros 1% nos son familiares.pia imaginación sociológica para e aminar la sociedad desde el punto de vista de alguien ajeno a ella. +s!. E se le animar# a usted a que utilice su pro. que la res. entre otras cosas. Dodos nosotros tenemos e periencia y. En nuestras vidas diarias nos basamos en el sentido com)n para manejarnos en muchas situaciones que no . la ecolog!a humana y la religión. 'a tendencia afecta no sólo a la religión oficial. no siempre es fiable. como los mayores. Cuestras teor!as y opiniones normalmente proceden del .7or qué se suicida la gente. este conocimiento del sentido com)n. las encuestas entre los estudiantes de primer curso de universidad de. por ejemplo.

Encon. 'a pregunta se transformó entonces en& . 7odemos concebir las teor!as como intentos por e plicar de manera e haustiva hechos.les. 'a investigación de 1ur2heim asegura que el suicidio.. ya que afirmaba que las tasas de suicidio aumentar!an o disminuir!an en relación con ciertos cambios económicos y sociales. evidencias. 1ur2heim llegó a la conclusión de que las tasas de suicidio de una sociedad reflejaban el grado de integración de las personas en la vida grupal de la sociedad.tí$ica que la de los astros o la propensión heredada. una teoría es un conjunto de afirmaciones que buscan e plicar problemas. Una teor!a efectiva tendr!a capacidad tanto para e plicar como para predecir. as! como a comprender cómo un cambio puntual en un entorno desencadena otros cambios.1 destru%eron el centro general de emergencias de Nue-a .a los investigadores de hoy. pero lo cierto es $ue al d#a siguiente a un desastre las estructuras % las organizaciones de&en es'orzarse muc(o para ser e'icaces) *uando los atentados terroristas del 11 de septiem&re de +.ción y m#s en tiempos de inestabilidad económica y rece. "eBaló la influencia de los grupos y las fuer%as sociales en lo que siempre se hab!a considerado como un acto muy personal. 'a Irgani%ación $undial de la "alud 9@AA@: estimó que en el aBo @AAA se suicidaron un total de G. desarrolló una teoría para e plicar cómo se puede entender el comportamiento individual dentro de un conte to social.sión que en tiempos de prosperidad. ¿producen pánico o respuesta organizada !l sentido com"n nos dir#a $ue lo segundo. un sociólogo trató de ob. 1ur2heim se negó a aceptar e plicaciones del suicidio no probadas.tró que mientras que *nglaterra ten!a sólo KJ suicidios registrados por cada millón de habitantes. acciones o comportamientos. "u teor!a ten!a poder de predicción. $#s de cien aBos antes.can%aban tasas mucho m#s altas que los casados y los militares eran m#s propensos a quitarse la vida que los civiles.: desarrolló una teor!a muy origi. +dem#s.F> por millón y 1inamarca @JJ. 0mile 1ur2heim 9<. una teor!a Lincluso la mejor teor!aL no es una afirmación definitiva sobre el comportamiento humano. *nglaterra y 1inamarca en . 'e interesaban sobre todo no la personalidad de los individuos que se hab!an suicidado. también tuvo en cuenta la población total de esos pa!ses para establecer la tasa de suicidios en cada nación. 'a teor!a del suicidio de 1ur2heim no es una Los desastres.G=J.gistrados en 5rancia. 7or consiguiente. a pesar de ser un acto solitario. 7ara llevar a cabo esta investigación.nal sobre la relación entre el suicidio y los factores socia.7or qué 1inamarca tiene. los solteros al.=>.G=J? . est# relacionado con la vida del grupo. parec!an darse mayores tasas de suicidio en tiempos de pa% que en tiempos de guerra o de revolu.cubrir las fuer%as sociales que sistem#ticamente hacen que algunas personas se quiten la vida. Est# claro que 1ur2heim ofrec!a una e plicación de los suicidios mucho m#s cien.>.AAA per.servar cient!ficamente los datos sobre suicidios. El resultado fue su decisivo estudio #uicidio.or/. 5rancia ten!a . pero son creencias com)nmente aceptadas hasta hace poco m#s de un siglo. como la cohesión o falta de cohesión de los grupos religiosos. En cambio. 0mile 1ur2heim. se centró en factores sociales. sino las tasas de sui. como muchos otros cient!ficos sociales. Es decir. nos puede ayudar a ver las cone iones entre fenómenos aparentemente aislados. fuer%as. ideas o comportamientos.. sociales o profesionales.cidio mucho m#s altas que los católicos.GK=. entre ellas que las fuer%as cósmicas y la herencia causaban tales muertes. 'os sociólogos no se interesan tanto en por qué un individuo concreto se suicida. los sociólogos desarrollan una teoría que ofrece una e plicación general de comportamiento suicida. En sociolog!a. en comparación.sonas.cidio y cómo éstas variaban entre los distintos pa!ses. 'os protestantes ten!an unas tasas de sui. se preocupan m#s por des. cuando estudió el n)mero de suicidios re. rápidamente se creó 0ste para dirigir las acti-idades de &"s$ueda % recuperación de -#ctimas) . una tasa de suicidios tan elevada-/ 1ur2heim fue mucho m#s all# en sus investigaciones sobre las tasas de suicidio. 7or supuesto. publicado en .

cómo nos ganamos la vida.bles observaciones sobre el comportamiento humano. con frecuencia sus afirmaciones se convirtie. 'os sociólogos contin)an investigando los factores que marcan las diferencias entre las tasas de sui. . + comien%os del siglo Q*Q. ostenta criterios de masculinidad e tremos que resultan especialmente dif!ciles para los varones jóvenes. a pesar de que la tasa general de suicidios de Cueva Melanda es sólo ligeramente superior a la de Estados Unidos. por .dad.tudio sistem#tico del comportamiento humano.==>:. 'os adolescentes homose uales que no comparten con los dem#s adolescentes su preferencia por los deportes son particularmente vulnerables al suicidio 9"henon. 8arios de los primeros filósofos sociales predijeron que alg)n d!a surgir!a un es. los teóricos europeos hicieron contribuciones pioneras en el desarrollo de una ciencia del comportamiento humano. a quién seleccionamos como l!deresO 'os filósofos y las autoridades religiosas de las sociedades antiguas y medievales plantearon innumera. la tasa de suicidios entre los jóvenes es un N. 7or ejemplo.cidio en todo el mundo y los que marcan la tasa de una sociedad espec!fica.nesP aun as!. Co probaron ni verificaron cient!ficamente dichas afirmacio. Utilice su imaginación sociológica Si uste" suce"iese a Du E.ron en base de códigos morales.AA mayor en Cueva Melanda.ue eFplica a# el au%e#to actual "e suici"ios e#t e los &!$e#es "e Esta"os 0#i"os? EL DESA//OLLO DE LA SOCIOLOGÍA 'as personas siempre han tenido curiosidad por las cuestiones sociológicas& cómo relacionarse con los dem#s. . 'os sociólogos y psicólogos de ese pa!s sugieren que su socie.ei% e# su estu"io so( e el suici"io+ ¿c!%o i#$estiga ía los )acto es .e cepción. remota y dispersa.

con. sino que adem#s en. Ifreció an#.siderado el filósofo m#s influyente de principios del si. E cre!a que el estudio sistem#tico del comportamiento social tal ve% pod!a conducir a unas interacciones humanas m#s racionales. 0l acuBó el término sociolo. +uguste (omte 9. estudió el comportamiento social en su 2nglaterra nati-a % en !stados Unidos) Harriet Martineau 'os académicos aprendieron mucho sobre los estudios de (omte a través de las traducciones que de éstos hi%o la socióloga inglesa Harriet $artineau 9. 'a monarqu!a hab!a sido derrocada por la revolución de . 7ero la misma $artineau también fue una pionera.JG= y Capoleón derrotado en su intento de conquistar Europa.En sus escritos de principios del siglo Q*Q.g!a ocupaba el lugar m#s alto& para él era . En medio de este caos. la educación y la inmigración de aquella joven nación. 1efendió los derechos de la mujer.la reina/ y los sociólogos .tem#tica del comportamiento.o2)s Auguste Comte El siglo Q*Q fue una época agitada en 5rancia.gía para referirse a la ciencia del comportamiento humano.J=G.GJK:.lisis profundos sobre las costumbres sociales de su Sran BretaBa natal y Estados Unidos. los filósofos pensaron en un modo de mejorar la sociedad.cient!ficos-sacerdotes/. la emancipa. (omte te.glo Q*Q.=K@: estudiaba la religión.GFJ? .m!a que los e cesos de la Revolución francesa hubieran daBado la estabilidad de 5rancia para siempre. la sociolo.GA@-. En la jerarqu!a de las ciencias de (omte. +l final de su vida.ción de los esclavos y la tolerancia religiosa. "eg)n la visión de $artineau 9.G>J:. Este teórico francés no sólo dio nombre a la sociolog!a. la sordera no le impidió proseguir su labor como activista.Los 12i#)2os 1)$sa. Harriet 1artineau.frentó a la incipiente disciplina a un desaf!o bastante ambicioso. cre!a que para mejorar la sociedad se necesitaban una ciencia teórica de la sociedad y una investigación sis. los intelec. la pol!tica.GJJ:. una de las primeras sociólogas. El libro de $artineau #ociety in America 9<.tuales y los académicos no deber!an limitarse a ofrecer .

$artineau investigó la naturale%a del trabajo femenino y seBaló la necesidad de ampliar las investigaciones en ese campo 91eegan.:. . sino que deber!an actuar también seg)n sus convicciones para reportar un beneficio a la sociedad. @AA. @AAFP Hill y Hoec2er-1rysdale. 7or eso.observaciones de las condiciones sociales.

por ejemplo. $#s adelante veremos sus ideas sobre el crimen y el cas.: desarrolló una tesis fundamental para e plicar todas las formas de la sociedad. *nglés victo. en este libro utili%aremos el concepto de tipo ideal para estudiar la familia.=. no es necesario ser muy cr!tico con los acuerdos sociales de la época ni trabajar activamente por el cambio social. la religión.pio comportamiento.GKN-.%ación de una organi%ación real 9Serth y $ills.nificado que la jerarqu!a social de la asociación tiene para sus miembros. Un tipo ideal es una construcción o modelo para evaluar casos espec!ficos.=>G:.ban que los pensadores sociales fomentaban el cambio.g!a fue la de Herbert "pencer 9. sobre todo. "pencer aplicó el concepto de evolución a las sociedades para e plicar cómo cambian o evolucionan a lo largo del tiempo. pero desarrolló un interés cada ve% mayor por la sociolog!a y llegó a ser pro.portamiento debe entenderse dentro de un conte to so. El estado de anomia se produce cuando los indi. .natural/ que unas personas sean ricas y otras pobres. Cacido en +lemania.das a cambiar en alg)n momento. +l estudiar estos temas. + 1ur2heim le preocupaban los peligros que pod!an suponer para las nuevas sociedades industriales la aliena. lleva a lo que él llama anomia. 1ur2heim no limitó su interés a un solo aspecto del comportamiento social.cepto darTiniano de la .empeBaba la vida en grupo a la hora de determinar qué se consideraba religioso. (oser. los pensamientos.miento grupal.cia. "upongamos. una tribu australiana.=JJ:. debemos aprender qué significados subjetivos asocian los individuos a sus actos. los individuos est#n tan confusos y les resulta tan dif!cil afrontar el nuevo entorno social que pueden llegar a limitarse a sus propias vidas.discernimiento/ y que él emplea en su obra. que un sociólogo estu.viduos han perdido su sentido de la determinación o la dirección a menudo durante un per!odo de profundo cambio social. Este punto de vista atrajo a muchas personas influyentes de *nglaterra y Estados Uni. 'a anomia es la sensación de pérdida del rumbo en una sociedad cuando el control social del comportamiento individual se hace inefica%. as! como para anali%ar la bu.tigo. + pesar de que sus carreras profesionales coincidie.=@A: estudió la historia del derecho y la econom!a.neras a la sociolog!a.supervivencia del m#s fuerte/ argumentado que es .G@A-.jeó una enorme reputación académica y fue uno de los primeros profesores de sociolog!a de 5rancia. En cambio. Ma6 7)8)2 Itro importante teórico de los primeros tiempos fue $a 3eber. 'os sindicatos ser!an un ejemplo de estos grupos. 3eber no estaba describiendo ninguna actividad en especial ni utili%aba el término ideal de forma que sugi. "pencer sostiene que. Dambién estamos en deuda con 3eber por una herra. entre ellas su importante trabajo teórico sobre el suicidio.comprensión/ o . la religión refuer%a la solidaridad en un grupo. En consecuencia. adaptó el con. 6uerr!a conocer cómo los miembros de la fraternidad se relacionan con otros miembros de estatus superior o inferior. 1ur2heim 9<. la autoridad y los sistemas de autoridad. 1ur2heim ser# recordado. defendió la creación de nuevos grupos sociales Lmediadores entre el indivi. Itro de los principales intereses de 1ur2heim era las consecuencias del trabajo en las sociedades modernas.J: fue educado en 5rancia y +lemania. las creencias y las actitudes de las personas 9'. Bas#ndose en el estudio de (harles 1arTin #o%re el origen de las especies. "pencer 9a diferencia de $artineau: no se sent!a obligado a mejorar o corregir la sociedadP simplemente esperaba comprenderla mejor. cómo perciben y e plican su pro. 3eber 9.Herbert Spencer Itra contribución importante a los inicios de la sociolo. "eg)n él.ción.tro comportamiento social con el mismo tipo de criterios objetivos que utili%amos para medir el peso o la temperatura. por su visión de que el com. + diferencia de (omte. ya que las sociedades est#n condena. !#il) D3245)i# 0mile 1ur2heim aportó numerosas contribuciones pio. El investigador estudiar!a los efectos que tienen las aptitudes deportivas. 1e forma parecida. (ompart!a con (omte la creencia de que la sociolog!a deber!a marcar la dirección del cambio social. su intención era ofrecer un criterio para cuantificar el grado de burocrati. como sucede con otras formas de comporta.cial m#s amplio y no sólo en términos individuales. (omo muchos otros sociólogos. 1ur2heim 9.=AF:. la soledad y el aislamiento. 7ara entender el comportamiento en su totalidad. 3eber esperar!a que el investigador utili%ara el &erstehen para determinar el sig.riano relativamente próspero. la religión y el lugar de trabajo. En una época de anomia.dos interesadas en mantener el statu quo y que sospecha. se centró en las funciones de la religión y descubrió el papel que des. 0mile 1ur2heim y $a 3eber nunca se conocieron y posiblemente ninguno de . a medida que los trabajadores se especiali%an.=.mienta conceptual& el tipo ideal. $#s adelante. En sus propias palabras.ran.@? @AA.viera estudiando la estratificación social de los miembros de una asociación de estudiantes. 'a visión de "pencer sobre el cambio social go%ó de gran popularidad en su momento.rocracia.G>G-. $ediante el estudio in. las habilidades sociales o la antigUedad en la asociación. (omo ejemplo de ese empeBo.fesor de varias universidades alemanas. la creciente división del trabajo en las sociedades industriales. 1ur2heim llegó a la conclusión de que. "eBaló que no podemos anali%ar nues.tensivo de los +runta. "e gran. . +l presentar su modelo de burocra. las notas.duo. 3eber calificó varias caracter!sticas de la burocracia como un tipo ideal 9esto se trata en detalle en el (ap!tulo K:. 7ocos sociólogos han tenido una influencia tan decisiva en tantos campos de la disciplina. 3eber enseBó a sus estudiantes que deb!an emplear el Verstehen. el investigador tendr!a en cuenta las emociones. término que significa . la familia y el estadoL que facilitar!an una sensación de pertenencia a los miembros de las sociedades grandes y despersonali%adas.riera una evaluación positiva. Hijo de un rabino.

as! como de algunas otras ciencias sociales 9véase la 5igura . +s!.-@:.g!a. 'as ideas de 1ur2heim sobre la división del trabajo en las sociedades industriales se re. mientras que la b)squeda Teberiana de una sociolog!a objetiva y des. . Esto no ocurrió con el trabajo de 4arl $ar .lacionaban con los escritos de $ar . no sorprende que $ar sea visto como una gran figura del desarrollo de la sociolo.prendida de valores era una respuesta a las convicciones m#s profundas de $ar .ellos fuese consciente de la e istencia del otro y sus ideas.

.G.01<1* Es1)ciali. $ar era tan cr!tico con las instituciones que no pudo reali%ar una carrera académica convencional.o+ eco#o%ía+ . + diferencia de los otros dos.3 El ani.01.G-. +mbos vivieron una época en la que la f#brica iba sustituyendo paulatinamente a la granja en la econom!a de Europa y Estados Unidos.G@A-.rote'tante ! el e'. aca.o 1. $ar y Engels asist!an en 'ondres a las re.char para acabar con las sociedades capitalistas.ital .>B3 El '$icidio: $n e't$dio 'ociol(*ico 1>1<3 For a' ele entale' de &ida reli*io'a Ma6 7)8)2: 1. .3 Niloso)ía+ "e ec.$iesto comunista.pararon una declaración de principios llamada El mani. Dienen un mundo por ganar.:.:.GNJ.1. huyó a 5rancia.9a2l Ma26 4arl $ar 9.=G=&J.G=>:.bras de $ar y Engels& 'a historia de todas las sociedades e istentes hasta el momento es la historia de las luchas de clasesO 'os proletarios no tienen nada que perder salvo sus cadenas. UCXI"Y 95euer. Niloso)ía a. 'a vida personal de $ar fue una lucha constante. En 7ar!s conoció a 5riedrich Engels 9. en el que argumentaban que las masas de individuos que no tienen otro recurso que su trabajo 9lo que ellos llamaron el proletariado: deber!an unirse y lu.ie'to co $ni'ta 1. (uando se prohibió un escrito suyo. 7asó la mayor parte de su vida e iliado fuera de su +lemania nativa.>83 %a di&i'i(n del traba)o en la 'ociedad 1.itali' o 9a2l Ma26: 1. .-rit$ del ca. En .IGU/A 102 P i%e os soci!logos !#il) D3245)i#: 1.=>01<2' De ec. con el que mantuvo una amistad durante el resto de su vida. VDR+B+W+1IRE" 1E DI1I E' $UC1I.&.LB3 El ca.uniones clandestinas de una coalición ilegal de sindicatos conocida como la 'iga (omunista.isto ia+ )iloso)ía 1>9:3 +tica .GGF: ten!a en com)n con 1ur2heim y 3eber ese interés simult#neo por los temas filosóficos abstractos y la realidad concreta de la vida cotidiana.?#i ca T)6+os cla@)s 1. N. En pala. El aBo siguiente pre.

"eg)n $ar . un hecho que qui%# haya teBido su visión de las sociedades occidentales. de edad. +l estudiar las sociedades in. la disciplina no ha permanecido estancada en los )ltimos cien aBos. y all! continuó escribiendo libros y ensayos. En un cierto e impor. la sociedad estaba dividida en dos clases con intereses encontrados.ción y por enfermedad. percibió que la f#brica era el centro del conflicto entre los e plotadores 9los propietarios de los medios de producción: y los e plotados 9los trabaja. Charles Cooley Horton (harles Horton (ooley 9. racial o una clase económica influye en las ideas y el comportamiento de un individuo. se interesó por esta . EmpeBó la mayor!a de sus bienes y varios de sus hijos murieron por desnutri. Estados Unidos e *nglaterra. viviendo en la m#s e trema pobre%a.ticas manten!an el poder y la dominación de los propieta. $ar destacó la importancia de las identificaciones y asociacio. "in duda. E$AoB3)s ac+3al)s 'a sociolog!a actual se basa en los firmes cimientos cons. el sistema de relaciones económicas.nes de grupo que influyen en el lugar que el individuo ocupa en la sociedad. (omo otros sociólogos de la primera época.rios sobre los trabajadores. $ichigan. 7ara $ar esa relación era inherente al sistema.samiento de $ar tiene una relevancia enorme. 7or consiguiente. (ooley se licenció en econom!a. como la de +lemania. podemos seguir el rastro de esta forma de entender la sociedad hasta el trabajo pionero de 4arl $ar . +parte de las revoluciones pol!ticas que generó. de donde fue e pulsado.truidos por 0mile 1ur2heim. En el curso de este libro valoraremos cómo la pertenencia a un grupo de género. Cacido en +nn +rbor. (hina.GKN-. $ientras los europeos han se. Entonces se trasladó a *nglaterra. .tante sentido.dores:. (uba.nueva/ disciplina mientras trabajaba en una campo relacionado.Dras terminar El mani$iesto comunista. 'a influencia de $ar en el pensamiento contempor#neo ha sido enorme. $a 3eber y 4arl $ar . 8ietnam y otros pa!ses.=@=: era el arquetipo de los sociólogos que alcan%aron prominencia a principios del siglo QQ. sociólogos de todo el mundo y sobre todo de Estados Unidos han avan%ado en la teor!a y en la investigación. $ar y En. es decir. Este #rea de estudio es fundamental en la sociolog!a contempor#nea. "us nuevas visiones nos han ayudado a comprender mejor la sociedad.gels afirmaron que la clase trabajadora deb!a derribar el sistema de clases e istente.dustriales de su época. $ar era un e traBo en la sociedad brit#nica. el pen. sociales y pol!. pero m#s adelante fue profesor de sociolog!a en la universidad de $ichigan.guido haciendo contribuciones en este campo. "us obras inspiraron a quienes m#s adelante liderar!an las revoluciones de Rusia. $ar volvió a +lemania. "in embargo.

7or ejemplo. estos grupos eran el campo de cul. el trabajo social y el activismo pol!tico con el objetivo de ayudar a los desfavorecidos y crear una sociedad m#s igualitaria. grupos !ntimos y rela. Wane +ddams 9. cofundó el Hull House.GKA-.dores sociales. +ddams y otras sociólogas pioneras sol!an combinar la investigación. los valores y la naturale%a social de los individuos. tanto los que ven!an de Europa como los del sur rural de Estados Unidos. Estaban realmente preocupados por la vida de los inmigrantes en las ciudades cada ve% m#s grandes del pa!s. la re'ormista social 5ane 6ddams lee para los ni7os del or'anato 1ar% *rane) 6dams 'ue una pionera en la sociolog#a % en el mo-imiento a 'a-or de las instituciones de apo%o comunitario) . las creencias.tivo de la sociedad en el sentido de que forjaban los idea.les. miembro de la +merican "ociological "ociety. trabajando con el periodista y educador de ra%a negra *da 3ellsBarnett.logas desempeBaron en muchas ocasiones un papel activo en las %onas urbanas pobres como dirigentes de las instituciones de apoyo comunitario. muchos sociólogos destacados de Estados Unidos se consideraban a s! mismos reforma. pre.. 7ara (ooley.ciones personales. las mujeres soció. En particular. Jane Addams + comien%os del siglo QQ. 7or ejemplo. como familias. pandillas y grupos de amigos. la célebre casa de acogida de (hicago. 7ara hacerlo. 3eber y $ar su deseo de conocer mejor la sociedad. !n una 'otogra'#a de la d0cada de 134.firió estudiar unidades pequeBas.=F>:. El trabajo de (ooley ayudó a conocer mejor los grupos de tamaBo relativamente pequeBo.rarla.(ooley ten!a en com)n con 1ur2heim. que se dedicaban a estudiar de manera sistem#tica una sociedad corrupta para después mejo.

=.=FAP 1eegan.mente consideran que no pueden progresar por las v!as convencionales que llevan al é ito. $erton 9.logos se limitaban a las tareas de teori%ar y recopilar infor. .mica de $erton se desarrolló en la (olumbia University. algunos individuos no cumplen el objetivo socialmente aprobado de acumular bienes materiales o no utili%an los medios socialmente aceptados para alcan%ar un objetivo.+ddams logró impedir la segregación racial en las escuelas p)blicas de (hicago.P 'engermann y Ciebrugge-Brantley.A: y los patrones demogr#ficos de Robert Merton El sociólogo Robert $erton 9. quienes probable. 'a mayor!a de los soció. pero utili%an méto.=>A se creó una nueva organi%ación.micro/ para el estudio de la sociedad. + mediados del siglo QQ. sin embargo. en la clasificación de $erton.=KG: formuló una teor!a que constituye una de las e plicaciones m#s citadas de la conducta desviada.innovadores/ son personas que aceptan la meta de buscar el bienestar material.ber!a esfor%arse por aunar los enfoques . En . . $erton obtuvo una beca para la Demple University. la conducta delictiva se e plica por la in. "eg)n él. la orientación de la disciplina hab!a cambiado. 'a carrera acadé.promiso con los métodos de investigación cient!ficos y una interpretación objetiva de los datos.A-@AAF: aportó una notable contribución a la disciplina al combinar de manera satisfactoria teor!a y pr#ctica. para abordar de manera m#s directa la desigualdad social y otros problemas sociales. donde surgió su interés por la sociolog!a. Cacido en 5iladelfia de padres inmigrantes eslavos. Esta e plicación tiene diversas aplicaciones. $erton también hi%o hincapié en que la sociolog!a de. El estudio intercultural sobre el suicidio de 0mile 1ur.==G:.==. $#s recientemente se han estudiado las tasas de criminalidad en todo el mundo 9véase el (ap!tulo G:. los . (ontinuó sus estudios en Harvard. la "ociety for the "tudy of "ocial 7roblems.mentamos la teor!a de $erton con m#s detalle. 7or ejemplo. el estereotipo de los estadounidenses de origen asi#tico como . 7ara $erton. $erton propuso diferentes maneras de tener é ito en la vida. delo/ 9véase el (ap!tulo .dad sobre el comportamiento individual. . 'os esfuer%os de +ddams por crear un sistema de tribunales de menores y un sindicato de mujeres ilustran la orientación pr#ctica de su trabajo 9+ddams.A. .=.maciónP el #nimo de transformar la sociedad se dejó a los trabajadores sociales y los activistas.fluencia de los objetivos y medios aprobados por la socie.minor!a mo- .2heim es un ejemplo de investigación a nivel macro.dos ilegales para hacerlo. Co todos los sociólogos estaban de acuerdo con esta postura.macro/ y . como el robo o la e torsión. Este distanciamiento de la reforma social fue acompaBado por un mayor com. 'a macrosociología se centra en los fenómenos de gran escala o en civili%aciones enteras. En el (ap!tulo G co. "irve para e plicar las altas tasas de criminalidad entre los pobres.

=A@-. la microsociología se centra en el estudio de gru.=JJ:. del conflicto e interaccionista y nos permitir#n tener una idea general introductoria sobre la materia. 7or el contrario. 'as contribuciones de Dalcott 7arsons 9. Esta visión es la perspectiva funcionalista.nas entre individuos que a menudo se dan por desconta.F:. 3eber y otros sociólogos europeos.pos pequeBos. $ar .ten por los recursos escasos.das. la disciplina se nutre de las contribuciones de sociólogos que estudian el comportamiento humano en otras partes del mundo. 'es impre. 'a sociolog!a actual refleja las diferentes contribuciones de los teóricos del pasado. la religión organi%ada y otras instituciones sociales.los pa!ses en v!as de desarrollo 9véase el (ap!tulo . 3eber.>:. Estas tres visiones.siona la fortale%a de la familia. +ddams y muchos otros en la investigación actual. un sociólogo de la Harvard University. 1urante cuatro décadas do- . 7arsons estaba muy influido por el trabajo de 1ur2heim. conviene estudiar varios enfoques teóricos 9también lla. 1ur2heim. 7ara algunos. las interacciones cotidia. que hace hinca.pié en la manera en que las distintas partes de una sociedad se estructuran para asegurar la estabilidad de la misma. 7ara otros. +ctualmente. son las perspectivas funcionalista. (ooley. 'a sociolog!a también ha rebasado los confines intelectuales de Europa y Corteamérica. la sociedad est# compuesta por diversos grupos en conflicto que compi. 7ara otros. fueron cruciales para el desarrollo de la teor!a funcionalista.gos.mados perspecti'as: de gran relevancia en la sociolog!a actual. C/INCICALES CE/SCECTIVAS TEÓ/ICAS 'os sociólogos estudian la sociedad de diferentes maneras. La 1)2s1)c+i@a A3$cio$alis+a 7ensemos en la sociedad como un organismo vivo cuyas diversas partes contribuyen a su correcto funcionamiento. a menudo con métodos e perimentales. (uando los sociólogos estudian temas como el divorcio. la influencia de la aceptación de normas sociales en la e presión de prejuicios 9véase el (ap!tulo G: y el efecto de las e pectativas del pro. 'a investigación sociológica al nivel micro incluye estudios sobre el abandono de importantes roles sociales por parte de los divorciados 9véase el (ap!tulo >:. lo m#s fascinante del mundo social es el d!a a d!a. El lector atento podr# entrever la influencia de (omte.fesor en el rendimiento del alumno 9véase el (ap!tulo . las m#s utili%adas por los sociólo. 7ara describir el mundo de estos sociólogos. la adicción a las drogas y las nuevas religiones pueden recurrir a los puntos de vista teóricos de los fundadores de la disciplina. el mundo es b#sicamente una entidad estable que se mantiene en el curso del tiempo.

=KG: hi%o una distinción importante entre funciones manifiestas y funciones latentes. sobre las huma. competi. que la universidad intenta . es decir. En el curso de gran parte del siglo QQ.tidós aBos alejadas del mercado laboral y reducir as! el desempleo. 'as fun. 1avis.to no tiene por qué ser violento& puede tomar la forma de negociaciones sindicales. conscientes y est#n establecidas como tales. no deliberadas y pueden reflejar ciertos objetivos ocultos de una institución.manente. (omprenden las consecuencias perseguidas y reconocidas de un as. Este conflic. +ctualmente. .G=> para mantener a las personas entre dieciocho y vein.rar las bandas como parte integrante de su trabajo.sión se ual como el cortejo y el matrimonio. 1e hecho. la perspectiva funcionalista ha dominado la sociolog!a en Estados Unidos. 'a evaluación de una disfunción depende de los valores propios de cada individuo.)l Funciones manifiestas y latentes 'a gu!a de una universidad suele enumerar las funciones de la instituciónP por ejemplo. como el asesinato. 'os funcionalistas no hacen este tipo de juicios. la enconada división acerca de la guerra de 8ietnam. el auge de los movimientos para la liberación de la mujer y los homose uales.plo.que funcionalista afirma que si un aspecto de la vida so. El peligro que supone crea una . 'a generali. el punto de vista oficial en las prisiones de Estados Unidos es que las bandas de presos deber!an erradicarse.nidades. Una de las funciones latentes de las universidades es contener el desempleo. los disturbios urbanos y los enfrentamientos sobre el aborto han dado apoyo a la perspectiva del con. se consideran no deseados. "er!a sorprendente encon./ +lgo as! ser!a impensable. @AA. las ciencias y el arte/.ciones manifiestas de las instituciones son conocidas.tamente la entrada de los jóvenes en el mercado laboral. En cambio.amena%a de seguridad/ que hace necesarios una vigilancia y un trabajo m#s intensivos por parte de los guardias y los trabajadores especiali%ados en bandas 9S.flicto& la idea de que nuestra sociedad se caracteri%a por la lucha permanente entre grupos enfrentados. si no cumple alguna función )til e identificable o no fomenta el consenso de valores entre los miembros de la sociedad. la disciplina de la sociolog!a acepta que la teor!a del conflicto es una forma v#lida para conocer mejor una sociedad. pol!ticas de partidos. $uchas pautas de comportamiento disfuncional.cial no contribuye a la estabilidad y la supervivencia de la sociedad. . "u enfo.dor/ recibe se o sin ning)n compromiso de procreación o sentimentalP al mismo tiempo. el .Esta universidad fue fundada en . (onsideremos la prostitución como ejemplo de aplicación de esta perspectiva. el esc#ndalo pol!tico del 3atergate.:. pues alteran el buen funcionamiento de la institución. la universidad retrasa impl!ci. Disfuncio nes 'os funcionalistas reconocen que no todas las partes de la sociedad contribuyen siempre a su estabilidad.7or qué una pr#ctica tan ampliamente condenada se sigue manteniendo con tanta persistencia y vitalidad.trar una gu!a que dijera& . 7ero el enfoque del conflicto se ha ido haciendo m#s convincente desde finales de los aBos sesenta. los defensores de la perspectiva funcionalista conf!an en poder e plicar cómo es posible que un aspecto tan atacado de la sociedad logre sobrevivir pese a todo 94. La visi n mar!ista (omo dijimos anteriormente. 7ero algunos funcionarios de prisiones llegan a conside. Esta forma de plantear el tema nos lleva a la conclusión de que la prostitución cumple ciertas funciones que parecen necesarias para la sociedad.tamiento social se entiende mejor en términos de conflicto o tensión entre grupos que compiten entre s!. cada una de las cua. 'as instituciones sociales cumplen diversas funciones. 'a perspectiva del conflicto afirma que el compor. los sociólogos del conflicto ven un mundo social en lucha per.seg)n cada cual/. para 4arl $ar la lucha entre las clases sociales era inevitable dada la e plotación de los trabajadores en el capitalismo. 1onde los funcionalistas ven estabilidad y consenso.%ación del malestar social resultante de las luchas por los derechos civiles.les ayuda a mantener el sistema como un todo. Robert $erton 9. .pecto de la sociedad. La 1)2s1)c+i@a co$Alic+o . como el papel de la universidad de certificar la competencia y el rendimiento académicos.'os funcionalistas afirman que la prostitución satisface necesidades que no podr!an ser atendidas f#cilmente por formas m#s aceptables de e pre. no pasar# de una generación a la siguiente. +l ampliar el trabajo de $ar . 7arsons consideraba a la sociedad como una vasta red de partes relacionadas. +unque no se deber!an interpretar como tales de manera autom#tica.minó la sociolog!a en Estados Unidos con su defensa del funcionalismo. "cott. En su lugar. 7or ejem.vendedor/ se gana la vida con el intercambio. algunas de ellas casi imperceptibles. 7ero esto no quiere decir que la prostitución sea una forma leg!tima o deseable de comportamiento social. las funciones latentes son no conscientes. El .ción entre grupos religiosos por captar nuevos creyentes o debates sobre los presupuestos generales de un pa!s.compra.ofrecer a los estudiantes una amplia formación sobre el pensamiento cl#sico y el contempor#neo. otra servir de lugar de encuentro a personas que buscan pareja para casarse. Una disfunción es un elemento o proceso en una sociedad que puede entorpecer el sistema social o restarle estabilidad.=FJ:. los sociólogos y otros cient!ficos sociales han llegado a ver el conflicto no como un .

sino como una parte de la vida cotidiana de cualquier sociedad. organi%ación o grupo social. los sociólogos quie- . +l estudiar cualquier cultura.fenómeno e clusivo de la relación de clases.

ren saber qué partes se benefician. 1u Bois cre!a que el saber era funda- mental para combatir los prejuicios y conseguir la tolerancia y la justicia.=>=:.canos. la familia. Wr. . E. 1efend!a la investigación b#sica sobre la vida de los individuos de ra%a negra para diferenciar las opiniones de los hechos. esperaban que sus investigaciones pu. padres e hijos.%as en la sociedad. las ciudades y el campo.tigaciones de gran valor. Recordando al trabajo de $ar y Engels. +s!. blancos y negros. 1u Bois ten!a poca paciencia con los teóricos como Herbert "pencer. era fundamental garanti%ar todos los derechos pol!ticos de las personas de ra%a negra para que éstos pudieran progresar social y económicamente en Estados Unidos.bajando para incluir a este grupo en investigaciones mé. entre otros. B. la desigualdad de género es fundamental en el comportamiento social y en las organi%aciones. socialistas o comunistas.==N. +lgunos de los primeros sociólogos de ra%a negra. sin embargo. du Bois 9. 1u Bois se comprometió cada ve% m#s con organi%acio.bierno.radicales/ y . y 1es2ins.GKG-. Wr. en especial sobre los afroameri. ya sean capitalistas. 'a importancia que conceden al cambio social y la redistribución de los recursos hace que los teó. . este grupo quedó e cluido de las investigaciones médicas porque éstas se utili%aban para fines como la justificación del esclavismo.activistas/ que los funcionalistas 91ahrendorf. Un ejemplo temprano de esta perspectiva 9surgió incluso antes de que los sociólogos utili%asen la palabra fe- !ste sello de correos está dedicado a 8) !) B) du Bois. @AA. en los conflictos entre hombres y mujeres. dos enfer.. 'a incorporación durante los )ltimos aBos de diferentes puntos de vista a la sociolog!a ha propiciado inves.tuciones de la sociedad Lentre ellas. "eg)n la visión feminista.medades que afectan especialmente a la población negra 9+. la religión. como el de las personas de ra%a negra de Corteamérica. suele estar aliada con la perspectiva del conflicto. $uien cuestionó el statu $uo en los c#rculos acad0micos % pol#ticos) 9ue la primera persona de raza negra $ue se doctoró en la uni-ersidad de Har-ard % participó en la 'undación de la National 6ssociation 'or t(e 6d-ancement o' *olored :eople .cos feministas radicales.dad con los ojos de las partes de la población que raras veces influyen en la toma de decisiones. 1ado que esta visión est# centrada en un aspecto de la desigualdad. muchos teóricos feministas contempo.r#neos consideran la subordinación de la mujer como algo inherente a las sociedades capitalistas. entre ellos 3.N66*:<) . La visi n feminista 7ese a que la perspectiva feminista tiene una larga tradición en otras disciplinas.. no encontró una audiencia receptiva ni en el gobierno ni en el mundo académico. 'eTis. afirmaba.ricos del conflicto sean m#s . 7ara algunos teóri.dieran ayudar en la lucha por la igualdad de todas las ra.=KF:. (omo muchas de sus ideas estaban en contra del statu quo. Eoung. 'a sociolog!a. que parec!an contempori%ar con el statu quo. 'os teóricos del conflicto se interesan por cómo las insti. qué partes sufren y qué partes dominan a e pensas de otros. tiene que utili%ar los principios cient!ficos para estudiar los problemas sociales. 1urante muchos aBos y de manera ine plicable. la opresión de la mujer es algo inevitable en todas las sociedades dominadas por los hombres. 1u Bois aportó una importante contribución a la sociolog!a con sus estudios e haustivos sobre la vida urbana tanto la de los blancos como la de los negros. los sociólogos afroamericanos y otros investigadores sociales est#n tra. documentó el estatus relativamente bajo de aquéllos en ciudades como 5iladelfia y +tlanta. (omo consecuencia. el go. hasta los aBos setenta no empe%ó a utili%arse en sociolog!a.:.nes que cuestionaban el orden social establecido y ayudó a fundar la Cational +ssociation for the +dvancement of (olored 7eople 9C++(7: 91.dicas muy )tiles sobre la diabetes y la anemia. la educación y los medios de comuni. +ctualmente. Est#n interesados. @AAA:. 'os defensores de la perspectiva feminista tienden a centrarse en el nivel macro igual que los teóricos del conflicto. "eg)n 1u Bois. en cambio. "na visi n afroamericana# $% &% '% du 'ois 'a teor!a del conflicto ha aportado la importante contribución de impulsar a los sociólogos a contemplar la socie.caciónL ayudan a que algunos grupos mantengan sus privilegios mientras otros se mantienen en una posición subordinada.

minismo: se puede encontrar en la vida y los escritos de .

(iertos juicios prominentes acabaron en veredictos que dejaron asombrada a parte de la opinión p)blica. En Estados Unidos.tos de la microsociolog!a atraen la atención de los interac.sas hab!an sufrido abusos f!sicos yZo mentales cuando eran jóvenes y la mitad de ellas hab!an sido violadas. acciones.cionistas.==F: mostró que casi todas las mujeres pre. . Dras sus innovadoras pu. el comportamiento en grupos pequeBos& todos estos aspec. El interaccionismo es un marco teórico en el cual los seres humanos viven en un mundo de objetos con significado. 'as contribuciones de académicos feministas y de minor!as han enriquecido todas las perspectivas sociológicas.nistas no sólo han cuestionado los estereotipos sobre hom.ue usa la pe specti$a "el co#)licto pa a estu"ia "i$e sos aspectos "e #uest a socie"a". empe%ó a luchar por los derechos de la mujer. .=F.guir un estudio de la sociedad equilibrado en el aspecto del género en el que las e periencias y las contribuciones de las mujeres sean tan visibles como las de los hombres 9Eng. En los aBos noventa. . 'a investigación que dirigieron $eda (hesney-'ind y Coelie Rodr!gue% 9.blicaciones de . 1ado que para los interaccionistas los s!mbolos son una parte especialmente importante de la comunicación humana. Estos signos con significado se consideran formas de comunicación no verbal en las que se pueden incluir muchos otros gestos. ser mujer y ser mujer de ra%a negra en Estados Unidos 93ellsBarnett. 'os académicos femi. .GK@-.bres y mujeres. 'a perspectiva feminista ha aportado a los sociólogos nuevas visiones del comportamiento social familiar. Itras culturas utili%ar#n signos diferentes para transmitir un sentimiento de respeto o de desaf!o. en especial por el derecho al voto. $ientras los funcionalistas y los teóricos del conflicto estudian pautas de comportamiento a gran escala y en toda la sociedad. 0ste" es u# soci!logo .=JA:. 3ells-Barnett utili%ó su an#lisis de la sociedad como medio de resisten.cia contra la opresión. otras personas.==.G=A sobre los linchamientos de personas de ra%a negra en Estados Unidos.americano. los interaccionistas tra. los teóricos que adoptan la perspec. las primeras investigaciones sobre conducta de. (omo otros teóricos feministas posteriores.taban de comprender mejor los comportamientos en el re. el saludo significa respeto.lictiva raramente consideraban a las mujeres. Estudió el significado de ser afro. Una visión como ésta ignora el papel de la mujer en diversos tipos de delitos. as! como despro. y cuando lo hac!an. por ejemplo.dicionalmente/ t!picos de la mujer.land. mientras que agitar los puBos significa desaf!o. el trabajo de .tos en los comercios. Esos .ducido escenario de la sala de deliberaciones de un jurado. relaciones e incluso s!mbolos. 7or ejemplo. 7or ejemplo. por ejemplo. la posi. e presiones faciales y posturas. $ucho antes de que se hiciera habitual entrevistar a los miembros de un jurado después de un juicio.ción social de una familia ya no se determina sólo por la posición y los ingresos del marido.mas de interacción cotidianas para entender la sociedad en su conjunto. 'a visión feminista nos ha ayudado a comprender mejor el comportamiento social al estudiar puntos de vista distintos del blanco y el masculino. sino que también han luchado por conse. los encuentros en lugares p)blicos como autobuses y parques.ue i#te p eta ía la p 4ctica "e la p ostituci!#? Co#t aste esta $isi!# co# pe specti$a )u#cio#alista- La 1)2s1)c+i@a i$+)2accio$is+a 'os trabajadores que se relacionan en el lugar de trabajo.*da 3ells-Barnett 9.==@:.tra.porcionada presencia como 'íctimas de los mismos.===P 4omarovs2y. como pequeBos hur.¿C!%o pie#sa .objetos/ pueden ser cosas materiales. Utilice su imaginación sociológica los jurados se convirtió en objeto de escrutinio p)blico.:.tiva interaccionista hacen generali%aciones sobre las for.P Duchman. a veces este marco teórico se denomina perspecti'a de la interacci!n sim%!lica. tend!an a centrarse en delitos considerados . 'os miembros de una sociedad tienen en com)n los significados de los s!mbolos.

Los interaccionistas se interesar#an por el signi'icado social de las mascotas % los s#m&olos de los e$uipos deporti-os) !ste ind#gena estadounidense protesta por$ue un e$uipo de &0is&ol se llama 2ndios) 6l mostrar otros nom&res $ue pueden resultar o'ensi-os. nos in-ita a ponernos en su lugar) .

) las 12i$ci1al)s 1)2s1)c+i@as +)%2icas . la mayor parte de sus ideas nos ha llegado por los apuntes de sus clases.. también nosotros intentamos mostrar ciertas caracter!sticas de nuestra personalidad y ocultar otras. los polic!as ped!an diseBos que incorporaran el escudo del cuerpo.=F.'os s!mbolos en forma de tatuaje cobraron importan. El )$AoB3) sociol%gico . los individuos comunican sus valores y creencias a quienes les rodean 9"charnberg.cia en Estados Unidos después del .riori2a %ac o+ %4s a%plio 3once. gestos y movimientos de cabe%a.. 'os tatuadores de $anhattan se vieron desbordados por los encargos de diseBos que ten!an un significado sim. Este enfoque compara la vida cotidiana con el escenario de un teatro. 7or ejemplo. en el cual las personas se consideran actores de teatro.'a Ta8la 10 1 Co#1a2aci%$ . 'os bomberos ped!an tatuajes con los nombres de sus compaBeros falleci.dos Unidos.El funcionalismo. +s! como los actores proyectan ciertas im#genes.risas. $ientras los enfoques funcionalista y del conflicto surgieron en Europa. conocido como el enfoque dramatúrgico. $ediante s!mbolos como estos tatuajes. $ead sólo escribió algunos art!culos.rigido su atención a los grupos pequeBos 9nivel micro:.=@@-..: fue el fundador de la perspectiva interaccio.prender la influencia que ejerc!a el conte to m#s amplio de un grupo o una sociedad en estas conductas individuales. $ead fue profesor de la University of (hicago desde .=G@: populari%ó un método interaccionista concreto.. lo que quedó de la estructura de las Dorres Semelas. en una clase sentir!amos la necesidad de dar una imagen seria y en una fiesta nos mostrar!amos simp#ticos y relajados. los sociólogos han e presado un mayor interés por la perspectiva interaccionista. para intentar com.ciones personales o en grupos reducidos. el interaccionismo se inició en Esta. $uchos han abandonado la que qui%# fuese una preocupación e cesiva por el nivel macro del comportamiento social y han redi.3$cio$alis+a I$+)2accio$is+a Co$Alic+o /i'i(n de la 'ociedad Esta(le+ (ie# i#teg a"a Ca acte i1a"a po la te#si!# * Acti$a pa a i#)lui e# la la luc. "e suele considerar que Seorge Herbert $ead 9.bólico para clientes de diferentes grupos.to' cla&e Nu#cio#es %a#i)iestas+ Desigual"a"+ capitalis%o+ Sí%(olos+ co%u#icaci!# #o )u#cio#es late#tes+ "is)u#cio#es est ati)icaci!# $e (al+ i#te acci!# pe so#alLas pe so#as sociali1a# pa a Las pe so#as est4# %o"ela"as pe so#as %a#ipula# los cu%pli )u#cio#es sociales po el po"e + la coe ci!# * la sí%(olos * c ea# sus %u#"os auto i"a" sociales %e"ia#te la i#te acci!#Las /i'i(n del indi&id$o /i'i(n del orden 'ocial Se %a#tie#e %e"ia#te la Se %a#tie#e %e"ia#te la )ue 1a Se %a#tie#e po el coope aci!# * el co#se#so * la coe ci!# e#te#"i%ie#to co%pa ti"o "el co%po ta%ie#to coti"ia#o/i'i(n del ca bio 'ocial P e$isi(le+ si $e co%o El ca%(io se p o"uce Se e)le&a e# la posici!# social ea)i %aci!# co#sta#te%e#te * pue"e te#e "e las pe so#as * e# su .a e#t e g upos i#te acci!# social "ia ia 7ac o 7ac o 7ic o+ a )i# p o(le%a #i&el del an0li'i' 1$e 'e "e co%p e#"e el .nista.G=F hasta su muerte. + medida que las enseBan%as de $ead se han ido conociendo mejor. 5ue un profesor muy conocidoP de hecho.6ué perspectiva deber!a utili%ar un sociólogo para estudiar el comportamiento humano.dos. $ead se interesó por las formas m#s reducidas de comunicación. +unque sus puntos de vista eran innovadores. pero no publicó ning)n libro. como son.GKF-. "u an#lisis sociológico. que algunos alumnos editaron tras su muerte. de septiembre de @AA. se centró sobre todo en las rela. Erving Soffman 9. @AA@:. igual que el de (harles Horton (ooley. las personas que trabajaban en la Mona (ero ped!an tatuajes con una enorme cru% de acero.

pero no como entrenadores. 'os deportes también sirven de .licto ! lo' interaccioni'ta' e'tar-an de ac$erdo en 1$e el de. 7ara los funcionalistas. [ 'as e pectativas de género animan a las deportistas femeninas a ser pasivas y amables. Hablamos de deporte. A . 138?) . los teóricos del conflicto y los interaccionistas estar!an de acuerdo en que el deporte es mucho m#s que ejercicio o entretenimiento. Ea que los deportes ocupan buena parte de nuestro tiempo y directa o indirectamente consume y genera una gran cantidad de dinero. La -isión 'uncionalista +l estudiar cualquier aspecto de la sociedad.La i$@)s+igaci%$ )$ acci%$ 101 EL DEPOKTE /AOO TKES PEKSPECTIPAS DINEKENTES reflejan e incluso e acerban muchas de las divisiones sociales& [ El deporte es un gran negocio en el que los beneficios son m#s importantes que la salud y la seguridad de los trabajadores 9deportistas:. que pueden liberar las tensiones y agresividad de una forma socialmente aceptable.orte e' $cho 0' 1$e e)ercicio o entreteni iento4 [ 'os deportes mantienen el papel subordinado de las personas de ra%a negra y latinas que destacan como jugadores.apaBos/ o . 8 emos los deportes.subidones/ temporales en ve% de centrarse en sus problemas personales o en cuestiones sociales. +. los deportes son una institución casi religiosa que utili%a el ritual y la ceremonia para refor%ar los valores comunes de una sociedad& [ 'os deportes sociali%an a los jóvenes en valores como la competición y el patriotismo. +lgunos de nosotros vivimos rodeados de él y lo respiramos. Sastamos dinero en deporte.$ncionali'ta'. + pesar de sus diferencias. [ + pesar de las diferencias de clase. cualidades que no concuerdan con la competitividad en el deporte..e'ar de '$' di. [ 'os deportes ayudan a mantener el bienestar f!sico de las personas.. . entrenadores y #rbitros.unen/ a los miembros de la comunidad 9al apoyar a los deportistas o equipos: o de una nación 9en los (ampeonatos del $undo o los Wuegos Il!mpicos: y despiertan un sentimiento general de unidad y solidaridad social.. +. .Ha sufrido o presenciado discriminaciones por ra%ón de género o ra%a en el deporte2. directivos o propietarios de los clubes.opio/ que anima a las personas a buscar . los funcionalistas hacen hincapié en la contribución de este aspecto a la estabilidad social general. valores y e igencias del mundo de los deportes& [ 'os deportes suelen aumentar la complicidad padre-hijoP pueden provocar e pectativas por parte de los padres de participación y é ito 9a veces irrealista: de los hijos. [ 'a pr#ctica de deportes ofrece redes de amistad que pueden estar presentes en la vida cotidiana.4= 9ine. 13?4= !itzen. [ 'os deportes . religión y ra%a.7or qué- La -isión del con'licto 'os teóricos del conflicto defienden que el orden social se basa en la coerción y la e plotación. *omentemos 1. los compaBeros de equipo trabajar#n juntos en armon!a e incluso podr!an abandonar prejuicios y estereotipos anteriores. as! como por el estatus alto o bajo que adquieren los individuos seg)n sus logros o prestigio. lo' te(rico' del con. no es sorprendente que el deporte tenga componentes sociológicos que pueden ser anali%ados desde varias perspectivas teóricas. mientos cotidianos. los interaccionistas se interesan especialmente por los significados comunes de los comportaFuente: 6costa % *arpenter.erencia'. [ 'as relaciones en el mundo del deporte est#n definidas por la posición social de las personas como jugadores. lo' . Estudian los deportes en el nivel micro y observan cómo el comportamiento social diario est# influido por las normas. +firman que los deportes La -isión interaccionista +l estudiar el orden social. [ 'os deportes perpet)an la falsa idea de que el é ito se puede alcan%ar sólo mediante el trabajo y que la culpa del fracaso sólo la tiene el individuo 9y no las injusticias del sistema social:. Dambién estar!an de acuerdo en que los deportes y otras manifestaciones culturales populares merecen ser estudiadas por los sociólogos.1= H) !d>ards. [ 'os deportes sirven de v#lvula de escape tanto para los participantes como para los espectadores.6ué perspectiva cree usted que es m#s )til para la sociolog!a del deporte. los funcionalistas.

'a consideración de todas las perspectivas sociológicas principales.. los sociólogos utili%an todas las perspectivas que se presentan en la Dabla .. 1< con frecuencia se tiende a dar prioridad a una de las perspec- . observando dónde se solapan y dónde divergen.-.1e hecho. ya que cada una ofrece su propia visión de un mismo tema. nos permitir# conocer mejor nuestra sociedad.'a interaccionista.perspectiva del conflicto. +unque ninguno de estos enfoques es el correcto y El concepto de sociología los sociólogos recurren a ellos con objetivos diversos.

de una sociedad dispongan del mismo nivel de bienestar. hablando sobre ra%a.G.der. condi. lo que incluye la elección del objeto de estudio.ción que hace que no todos los miembros . género y fronteras y dando especial importancia a las pol!ticas sociales en todo el mundo. estudiando el significado de la desigualdad social. p#gina .: (ualquiera que sea el objetivo del trabajo de un sociólogo.ginas que siguen. el modo de estudiarlo y las preguntas que se plantear#n 9o no se plantear#n:. La +)o2ía 12Dc+ica ll)@a. En el curso de este libro veremos que la investigación sociológica aclara todo tipo de comporta.estoy aplicando la perspectiva funcionalista/. siempre estar# guiado por sus puntos de vista teóricos.a. La i#1o2+a$cia . La i$@)s+igaci%$ acci%$ )$ 'os sociólogos estudian de manera activa el comportamiento social y una variedad de temas.vierte..Dal ve% el tema de investigación m#s importante de la sociolog!a actual sea la desigualdad social.. 'a investigación sociológica suele tener una aplicación directa en la mejora de la vida cotidiana de las personas. social . prestigio o po. 'a orientación teórica de un sociólogo influye notablemente en su manera de enfocar la investigación de un asunto. pero su investigación y sus enfoques s! tienden a basarse en uno o varios marcos teóricos. mediante investigación activa. desde la pena capital hasta el "*1+. 'a investigación reali%ada por Barbara Ehrenreich LA IMAGINACIÓN SOCIOLÓGICA En este libro ilustraremos la imaginación sociológica de varias formas diferentes& llevando la teor!a a la pr#ctica.-. contiene un ejemplo sobre el modo en que un investigador abordar!a el tema de los deportes bajo distintas perspectivas. aumentando la participación de los afroamericanos en la elaboración de pruebas de diabetes. en un foco que ilumina una parte del escenario y deja el resto en penumbra.) la . como se ver# en las p#.6uién tiene prestigio.)sig3al.a a la $ostraremos la utilidad de las principales perspectivas sociológicas para comprender los temas actuales.. Ea hemos visto que la investigación puede arrojar lu% sobre los factores sociales que influyen en las tasas de suicidios y en la toma de decisiones de los jurados.6uién tiene el poder.6uién no lo tiene. 'a investigación se con. 'os sociólogos no dicen necesariamente . 9'a (aja .tivas por encima de las dem#s.mientos grupales. como las teor!as. por ejemplo.

+dem#s. +lgunos. la sociolog!a se ha utili%ado para evaluar el . B. en el (ap!tulo N. . Esto no es siempre f#cil.chas partes del mundo el papel de la mujer en los lugares p)blicos se considera diferente al del hombre."ociali%ación/.=NA? .F. Wane +ddams e *da 3ells-Barnett también tratan la desigualdad y la justicia sociales. en el (a- La sociología @a #Ds allD . (on su trabajo.bal. En la (aja . En este libro se dar# especial prominencia al trabajo de los sociólogos sobre la desigualdad social. 'os estudios sobre la manera de aumentar los beneficios empresariales atraen m#s interés y apoyo financiero que los que e plican las ventajas de repartir jeringuillas en los barrios urbanos deprimidos. Ea sea bajo la perspectiva funcionalista o la feminista. (omo ya hemos visto.) 2aEas: g?$)2os ( A2o$+)2as Entre los sociólogos hay hombres y mujeres de or!genes étnicos. las contribuciones de 4arl $ar . en un establecimiento de ultramarinos o en el mercado glo. Las 1olí+icas social)s )$ )l #3$.gunos casos nos referiremos a casos espec!ficos a los que se enfrentan los gobiernos.=KG&N. en +ri%ona o +fganist#n. +dem#s. é ito de los programas o el impacto de los cambios impulsados por pol!ticos y activistas. . en el (ap!tulo .A. . y la religión en las escuelas.G: seBaló que el poder m#s importante en la Dierra no corresponde . Estas secciones demostrar#n que los conceptos sociales fundamentales pueden refor%ar nuestra capacidad de pensamiento cr!tico y ayudarnos a comprender mejor los debates actuales sobre pol!ticas p)blicas que tienen lugar en todo el mundo. 7or ejemplo. 7ero la sociolog!a. muchos cap!tulos contienen una caja sobre este tema. En al. nacionales y religiosos muy diversos. al intentar comprender el efecto de la desigualdad han defendido la causa de la justicia social. sino a los bienes materiales/.Religión y enseBan%a/. ahora m#s que nunca. no sólo para los ricos y poderosos. E.miento humano est# marcado por la desigualdad social. du Bois 9<. 7or ejemplo. los sociólogos buscan sacar conclusiones v#lidas para todos.1esigualdad racial y étnica/.les que tienen lugar hoy d!a en el mundo. todos los cap!tulos finali%ar#n con el estudio de un tema concreto de pol!ticas sociales actuales.al pensamiento o la ética. intenta comprender las e periencias de todos. se abordar# la financiación estatal de las guarder!as infantilesP las pol!ticas de inmigración.-@ vemos que en mu. en el (ap!tulo . + partir del (ap!tulo @.sobre trabajadores con salarios bajos reveló algunos aspectos de la desigualdad social.o Una buena forma de utili%ar la imaginación sociológica es para ampliar nuestro conocimiento de los procesos socia. 3. los sociólogos suelen considerar que el comporta.

+unque un observador no ave%ado pueda considerar que los espacios p)blico y privado en Estados Unidos son %a' $)ere' 'on $! con'ciente' de 1$e . cuando alguien est# perdido y pide que le indiquen una dirección. Itras sociedades. reali%ó estudios cl#sicos sobre luga. e insultos rudos o vulgares cuando creen que la mujer est# coqueteando/. y afirma que . 13?1= Cosman % Cu&el. pero les permiten dirigir las negociaciones propias de los mercados al aire libre. el café y el mercado son considerados dominios masculinos.res p)blicos. Es de esperar que los sociólogos tengan un papel cada ve% m#s prominente en los gobiernos mediante la investigación y el desarrollo de pol!ticas p)blicas alternativas. En algunos pa!ses del este de Eu. Sardner 9.$ede acarrear in'in$acione' o re1$eri iento' 'e6$ale' inde'eado'4 una cr!tica feminista del trabajo de Soffman& .=G=&N>:. .1ónde se ver!an esas diferencias2.res p)blicos. Estos debates ponen de relieve las numerosas aplicaciones pr#cticas de la teor!a y la investigación sociológica. lo que desvela la hostilidad latente de muchos comenta. En algunas sociedades del oeste de \frica. como los restaurantes. cumplidos que no son tan cumplidos. como. como la malgache.(onoce a alguna mujer que haya sufrido acoso se ual en un lugar p)blico. las mujeres controlan el mer.Ha cambiado su comportamiento social como consecuencia de la e periencia- Fuente: *(eng % Liao..=G=&>K:. est#n pensados para que cualquier persona pueda entrar libremente en ellos. 1383. 7ero los sociólogos y otros investigadores sociales se han dado cuenta de que las sociedades establecen normas de acceso a esos lugares diferentes para hombres y mujeres. pero el acceso a los cafés es e clusivo de los hombres. por ejemplo.rios de hombre a mujer en la calle. En muchas sociedades de Iriente $edio.. 1334) p!tulo =. un sociólogo interaccio. donde hombres y mujeres se me%clan e incluso entablan conversaciones aun siendo desconocidos.(ómo reaccionó.Estratificación en Estados Unidos y en el mundo/.6ué diferencias habr!a entre una cafeter!a en Durqu!a y otra en "eattle.ropa y en Durqu!a al parecer las mujeres pueden moverse libremente por los luga. agresión o violación en lugares p)blicos. limitan de manera estricta la presencia de mujeres en luga. la presencia en lugares p)blicos implica la probabilidad de que los hombres e presen opiniones sobre ellas. 7 or definición. $ientras Soffman sugiere que los comentarios dirigidos a mujeres en la *omentemos 1.los lugares p)blicos son foros en los que cada d!a se reafirma la desigualdad cotidiana para las mujeres y para muchos otros individuos/ 9. 'os sociólogos prevén que el pró imo cuarto de siglo sea qui%# el m#s apasionante y crucial de la historia de la disciplina. . Esto se debe al creciente reconocimiento en Estados Unidos y en el resto del mundo de que los proble- mas sociales actuales de%en ser resueltos antes de que lleguen a agobiar a las sociedades humanas. un espacio p)blico. *ncluso algunos establecimientos privados. se incluye un debate sobre la efectividad de las iniciativas de reforma de la asistencia social.. es accesible para todo el mundo. siguen e istiendo los clubes privados sólo para hombres y en los espacios p)blicos las mujeres a)n sufren ciertas desigualdades. 133. 133A= @o''man.edir a!$da en $n l$*ar . E aBade que estos comentarios a veces se acompaBan de silbidos y pelli%cos.. . 'as mujeres son muy conscientes de que pedir ayuda en un lugar p)blico puede acarrear insinuaciones o requerimientos se uales indeseados. Es natural que en este libro nos fijemos en la relación entre el trabajo de los sociólogos y los dif!ciles temas a los que se enfrentan los planificadores de pol!ticas y las personas de Estados Unidos y todo el mundo. Estados Unidos. 7ercibió que eran escenarios de interacciones rutinarias. .sobre todo para las mujeres jóvenes 9O:. las mujeres tienen prohibidos los espacios p)blicos y quedan relegadas a ciertas partes de la casa. Erving Soffman. 13B4&.res p)blicos. 7ero la socióloga (arol Broo2s Sardner ofrece calle son poco frecuentes y que por lo general no conllevan implicaciones groseras o amena%antes.7ocas veces Soffman destaca el miedo habitual y desproporcionado que las mujeres pueden llegar a sentir hacia los hombres en p)blico y mucho menos el constante temor que pueden llegar a sentir las minor!as étnicas o las personas con discapacidades/ 9.La sociología )$ la co#3$i.nista. (omparemos esto con las cafeter!as de Corteamérica. muchas mujeres tienen un temor fundado a que puedan producirse acoso se ual.a. como un parque o una acera. "eg)n Sardner. glo8al 102 LA 70OEK EN LOS L0GAKES PQ/LICOS DE EL 70NDO neutrales en cuanto al género. 1334= *) @ardner.5blico . En esas sociedades.cado.=G=&N=: replica que .

la sociolog!a se ha enriquecido notablemente gracias al trabajo de los sociólogos estadounidenses (harles Horton (ooley y Robert $erton. .llegar al fondo de los temas/.a*a t a(a&a"o o u#a o ga#i1aci!# "e la . + diferencia de otras ciencias sociales. Harriet $artineau. la ra%a y las fronteras y se debaten pol!ti. 'a perspectiva interaccionista se preocupa fundamentalmente de formas de interacción b#sicas y cotidianas.cas sociales que se aplican en todo el mundo.imaginación sociológica/2.mientos culturales. En este libro se utili%a la imaginación sociológica para llevar la teor!a a la pr#ctica. un filósofo francés. 'os sociólogos deben poner a prueba y anali%ar cada pie%a de información que utili%an.C!*UCDOD E!L *6:FGULO /)s3#)$ 'a sociología es el estudio sistem#tico del comportamiento social y los grupos humanos.(u#les son las funciones manifiestas y latentes de un gimnasio- 3. 10. 3. y 4arl $ar .ue uste" . que enfati%ó la importancia de la econom!a y el conflicto social.ue uste" .loga inglesa. 9. 4. un académico inglés. 'a perspectiva del conflicto argumenta que el comportamiento social se comprende mejor en términos de conflicto o tensión entre grupos enfrentados. En este cap!tulo anali%amos la naturale%a de la teor!a sociológica. se destaca la importancia de la desigualdad social m#s all# de barreras derivadas del género. 7. 13. En el siglo QQ.cación no verbal. 'os sociólogos emplean teorías para estudiar las relaciones entre observaciones o datos que pueden parecer no tener relación alguna. como los s!mbolos y otros tipos de comuni. mientras que la microsociología se centra en el estudio de los grupos pequeBos. Entre los pensadores del siglo QQ que aportaron ideas nuevas a la sociolog!a se encuentran +uguste (omte. 'os sociólogos utili%an las tres perspectivas.a*a si"o %ie%( o e# algu#a ocasi!#? . 11.6ué aspectos del ambiente social y laboral en un restaurante de comida r#pida ser!an especialmente interesantes para un sociólogo en el marco de su .das de nuestras e periencias limitadas y condiciona. El conocimiento basado en el . 1. que nos enseBó que el trabajo intelectual debe . 'a macrosociología se centra en el estudio de fenómenos de gran alcance o en civili%aciones enteras. 6. Itras figuras importantes en el desarrollo de la sociolog!a fueron 0mile 1ur2heim. 2. 'a imaginación sociológica consiste en tener conciencia de la relación entre el individuo y la sociedad y se basa en la capacidad de observarla como lo har!a alguien ajeno a ella.sentido com)n/ no siempre es fiable. y Herbert "pencer. C2)g3$+as 1a2a )l 1)$sa#i)$+o c2í+ico 1.dividuos y las maneras en que éstos conforman la sociedad. la sociolog!a hace hincapié en la influencia que los grupos pueden tener sobre el comportamiento y las ideas de los in. . los fundadores de la disciplina. pionero en el estudio del suicidioP $a 3eber. 12. 'a perspectiva funcionalista resalta la manera en que se estructuran las diferentes partes de una socie. las perspectivas teóricas de la sociolog!a contempor#nea y algunas formas de ejercitar la . se enseBa el modo de reali%ar investigación. 5. ya que cada una de ellas ofrece un punto de vista particular del mismo fenómeno.dad para garanti%ar su estabilidad. una soció. 8. sin incluir valoraciones deriva. ¿C!%o estu"ia ía u# i#te accio#ista u# luga e# .imaginación sociológica/.

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