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ALBERT CAMUS LE MYTHE DE SISYPHE OU DONNER UN SENS A L XISTENCE

Assistant Prof. Dr. Alexandru LUCA Petru Maior University of Trgu-Mure Abstract
Novelist, essayist and playwright, Albert Camus creates his work around two poles: the absurd and the revolt, two concepts which correspond to the two stages of his philosophical itinerary. The revolution of the fact that the human being is free to live even if he has to suffer the consequences of his acts leads the author to the idea that the only value that gives meaning to his actions is the human nature. The Myth of Sisyphus , essay on absurd illustrates the idea of human greatness which , despite his ephemeral existence assumes his condition trying to save himself through action. Keywords: revolt, suicide, absurd, conscience, punishment

Essayiste, romancier et auteur dramatique, Albert Camus ordonne son uvre autour de deux ples : labsurde et la rvolte, ples qui correspondent aux deux tapes de son itinraire philosophique. La carrire de Camus est celle dun moraliste qui accorde la premire place aux ides, la conscience et aux valeurs humaines. Son humanisme ressortira surtout dans le roman La Peste qui vhicule le message de la solidarit devant tout flau qui peut sabattre sur lhumanit. Dans le Mythe de Sisyphe, lauteur prend en discussion deux problmes philosophiques majeurs : le suicide et labsurde. Par la parabole de ce hros tragique, Camus fait ressortir la condition de lhomme de tous les temps dont la destine est tragique par le fait que sa vie est phmre. Devant cette condition il ne reste lhomme que deux solutions : soit le suicide, soit la rvolte et dici laction mme si , apparemment , celle-ci est dpourvue de sens. Les Dieux avaient condamn Sisyphe rouler sans cesse un rocher jusquau sommet dune montagne do la pierre retombait par son propre poids. Ils avaient pens avec quelque raison quil nest pas de punition plus terrible que le travail inutile et sans espoir . Evoquant la lgende de ce personnage qui son mpris des dieux, sa haine de la mort et sa passion pour la vie avait valu ce supplice indicible o tout ltre semploie ne rien achever , Camus reconnat en lui le hros absurde. Pour Camus, Sisyphe est le hros ultime de labsurde. Il a t condamn pour avoir dfi les dieux et combattu la mort .Les dieux ont pens quils avaient trouv une forme parfaite de torture pour Sisyphe qui atteindrait limpossible, que la pierre reste au sommet de la montagne. Les dieux pensaient gnrer une frustration permanente, fonde sur lespoir sans cesse renouvel de Sisyphe. Pourtant, dfiant nouveau les dieux, Sisyphe est sans espoir. Il abandonne toute illusion de russite. Cest ce moment de dsillusion que Camus considre Sisyphe comme un hros. Sisyphe commence voir sa capacit continuer, encore et encore, supporter le chtiment comme une forme de victoire. Dans le Mythe de Sisyphe Camus essaie aussi dtablir le principe fondamental de sa pense, qui sera dordre ontologique et qui apparat son auteur comme une sorte dvidence qui rend superflue ou qui dfie toute justification, toute argumentation. Camus se propose dapprofondir les vidences sensibles au cur pour les rendre claires lesprit. 621

Lauteur soulve dans cet essai le seul problme philosophique srieux qui est le suicide . Le suicid, par son geste dfinitif, a prononc un jugement galement dfinitif sur la vie : la vie ne vaut pas dtre vcue. Or, selon Camus, dont lthique a toujours pos comme central le problme de laccord entre la pense et lacte, une question est plus pressante quune autre selon les actes auxquels elle engage. Le geste du suicide garantit limportance de la question et lauthenticit de la rponse car se suicider cest avouer le non- sens de la vie, linutilit de lexistence. Mourir volontairement suppose quon a reconnu, mme instinctivement, labsence de toute raison de vivre, le caractre insens de cette agitation quotidienne et linutilit de la souffrance. On peut croire que le suicide suit sa rvolte. Mais tort car il ne figure pas son aboutissement logique. Il est exactement son contraire par le consentement quil suppose. Le suicide comme le saut, est lacceptation sa limite . Mais Camus refuse le suicide et il affirme que la vie, mme si elle na pas de sens, mme si elle est absurde, il faut vivre. Selon Camus labsurde est tout dabord prouv comme un sentiment dont lvidence, survenue de faon imprvue, ne saurait tre dmontre. Il peut surgir au dtour dune rue ou dans le tambour dun restaurant, dans le quotidien le plus banal, quinspire le caractre machinal de lexistence sans but : Il arrive que les dcors scroulent. Lever, tramway, quatre heures de bureau ou dusine, repas, tramway, quatre heures de travail, repas, sommeil et lundi mardi mercredi jeudi vendredi et samedi sur le mme rythme, cette route se suit aisment la plus part du temps. Un jour seulement, le pourquoi slve et tout commence dans cette lassitude teinte dcurement . Cette dcouverte peut natre du sentiment de ltranget de la nature, de lhostilit primitive du monde auquel on se sent tout coup tranger. Ou encore de lide que tous les jours dune vie sans clat et intrt sont soumis au lendemain, alors que le temps qui conduit lanantissement de nos efforts et buts savre tre le vritable meneur de jeu. Ce sentiment de labsurde bouleverse toutes les habitudes de celui qui le ressent, lui provoquant un malaise difficile supporter. Lhomme acquiert travers ce sentiment une nouvelle exprience du temps qui devient son pire ennemi puisquil lachemine vers la mort. La vision du monde est soudainement bouleverse et la nature, les objets qui lentourent et qui lui taient familiers deviennent tout dun coup trangers. Dans cette perspective, la mort est perue comme certitude mathmatique et la seule issue de la vie parce quelle vient enlever tout sens la vie qui nest plus quune aventure absurde. Aprs la description phnomnologique du sentiment de labsurde, Camus entreprend une analyse rationnelle de labsurde. Cette analyse, qui sappuie sur la raison, une raison qui connat et affirme ces limites, pose comme principe fondamental lirrationalit du monde. Lhomme, selon Camus, se trouve dans limpossibilit de connatre et de comprendre lunivers en le soumettant un principe unique parce que le monde est dune autre essence que la conscience humaine. Le monde rsiste donc ce dsir perdu de clart qui raisonne au plus profond de la conscience de lhomme. Au cours de cette rflexion se prcise nettement deux termes : le monde incomprhensible (vie quotidienne, banale, drisoire qui finira dans la mort) et la conscience. Dans le choc imprvu que celle-ci subit, en ressentant labsurde, elle va dune part saffirmer dans ce quelle a de caractristique dans ce qui constitue sa nature authentique, dautre part elle va chercher se dgager. La conscience se spare donc du monde, entre en 622

mouvement la suite de la lassitude quelle ressent et qui est prouve comme le seul bien : car tout commence par la conscience et tout finit par elle . Tout luvre de Camus ne fera que dfendre cette conscience, quil affirmera comme source de toute valeur. Pour Camus labsurde est donc un rapport entre le monde et la conscience. Ce rapport est aussi une opposition car labsurde est essentiellement un divorce .Il nat ni dans lun ni dans lautre des lments compars. Il nat de leur confrontation : Le monde nest pas absurde, il est irrationnel. Absurde est la confrontation de la conscience qui est ce dsir perdu de clart avec cet irrationnel : lirrationnel, la nostalgie humaine et labsurde qui surgit de leur tte-tte, voil les trois personnages du drame . Lvidence postule de la sorte implique galement une autre : labsence de Dieu, linexistence de tout au-del, la prsence unique de ce monde dont il dit : mon royaume est de ce monde . La seule rponse honnte, qui nludera rien, la question : la vie vaut-elle ou ne vaut-elle pas dtre vcue ? est, selon Camus, la suivante Vivre une exprience, un destin, cest laccepter pleinement. Or, on ne vivra pas ce destin, le sachant absurde, si on ne fait pas tout pour maintenir devant soi cet absurde mis jour par la conscience. Vivre cest faire vivre labsurde. Le faire vivre cest avant tout le regarder. Ainsi, la seule position philosophique cohrente, cest la rvolte qui est un ternel confrontement de lhomme et de sa propre nature obscure. Cette rvolte remet le monde en question et elle nest que lassurance dun destin impitoyable, moins la rsignation qui devrait laccompagner. Camus exprime de mme, entre autres, son opinion sur le rle de lhistoire qui peut lui offrir des certitudes et le pousse agir au lieu de se prter une contemplation strile. Entre lhistoire et lternel jai choisi lhistoire parce que jaime les certitudes. Delles du moins, je suis certain et comment nier cette force qui mcrase ? Il vient toujours un temps o il faut choisir entre la contemplation et laction. Cela sappelle devenir un homme. Sur le plan de lhistoire, cette constance de deux attitudes illustre la passion essentielle de lhomme dchir entre son appel vers lunit et la vision claire quil peut avoir des murs qui lenserrent. Sur le plan de lintelligence, je puis donc dire que labsurde nest pas dans lhomme ( si une pareille mtaphore pouvait avoir un sens) ni dans le monde, mais dans leur prsence commune. La rvolte de lhomme absurde sera donc courageuse, parce quelle repousse lespoir consolateur. Cette rvolte est lucide puisquelle est la vision claire de lirrationnel. Cette rvolte est aussi orgueilleuse parce que lhomme est devenu son propre matre, son propre Dieu. Lhomme est fier dtre aux prises avec une ralit crasante laquelle il sait rsister pourtant, quil supporte dans le dfi. La rvolte confre la vie son prix et sa grandeur, exalte la fiert de lhomme aux prises avec une ralit qui le dpasse, et linvite tout puiser et spuiser, car il sait que dans cette conscience et dans cette rvolte au jour le jour, il tmoigne de sa seule vrit qui est le dfi. Le bonheur, conformment cette rflexion, nest autre que labsurde devenu supportable, mais devenu supportable parce quil est regard en face par lhomme qui en sort victorieux : Une certaine continuit dans le dsespoir finit par engendrer la joie . Je laisse Sisyphe au bas de la montagne ! On retrouve toujours son fardeau. Mais Sisyphe enseigne la fidlit suprieure qui nie les dieux et soulve les rochers. Lui aussi juge que tout est bien. Cet univers dsormais sans matre ne lui parat ni strile ni fertile. Chacun des grains de cette pierre, chaque clat minral de cette montagne pleine de nuit, lui seul, 623

forme un monde. La lutte elle-mme vers les sommets suffit remplir un cur d'homme. Il faut imaginer Sisyphe heureux. Heureux parce quil sest rendu matre de son propre destin, en assumant labsurde. Le dbat philosophique suscit par Le Mythe de Sisyphe aboutit une leon de vie imprgne de lucidit, la seule qui puisse donner un sens lexistence : Travailler et crer pour rien, sculpter dans largile, savoir que sa cration na pas davenir, voir son uvre dtruite en un jour, en tant conscient que profondment cela na plus dimportance que de btir pour des sicles, cest la sagesse difficile que la pense absurde autorise. Mener de front ces deux tches, nier dun ct, exalter de lautre cest la voie qui souvre au crateur absurde. Il doit donner au vide ses couleurs. Bibliographie: Grenier, J., Une uvre, un homme, dans Cahiers du Sud, 1943, no 53 Mounier, E.,Malraux, Camus , Sartre, Editions du Seuil, Paris, 19636 N.R.F., Hommage Camus, mars, 1960 Quilliot, R., Camus, Gallimard, Paris, 1972

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