Traducción de Laura Rins Calahorra

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Sinopsis

Hace más de una década que Alexa Hamilton artió de Charleston sin traba!o" con una hi!a eque#a $ el cora%ón hecho a#icos. Ahora es una restigiosa abogada neo$orquina que se en&renta al caso más im ortante de su carrera' la acusación de un resunto asesino en serie. (urante la in)estigación" la hi!a de Alexa comien%a a recibir amena%as de alguien que la )igila. A esar de haber cortado todo contacto con su ex marido" Alexa se traga el orgullo $ le ide que se lle)e a la !o)en a )i)ir con él una tem orada a Charleston" donde estará a sal)o. Tom *eaumont no ha cambiado nada" sigue siendo el caballero a uesto $ atracti)o que Alexa una )e% adoró" ero con una di&erencia &undamental' hace mucho que se arre iente de haber abandonado a la mu!er de su )ida $ quiere recu erarla a toda costa. (anielle +teel nos trae una historia sobre erdón" amor $ traición" ambientada en el seno de una &amilia adinerada $ tradicional del sur de ,stados -nidos.

Para mis maravillosos hijos, Beatrix, Trevor, Todd, Nick, Sam, Victoria, Vanessa, Maxx y Zara, que son la luz de mi vida !eseo que la vuestra est" siem#re llena de ale$r%a y cosas &uenas, 'y de momentos (elices) *on todo mi amor, .A./0(. +.

+uces del Sur

1

,l hombre sentado en el des)enci!ado sillón del que asomaba la guata arec1a estar dormitando" con la barbilla ca$éndole oco a oco hacia el echo. ,ra alto $ de com lexión &uerte" $ en su nuca" or encima del cuello de la camisa" asomaba una ser iente tatuada. Los largos bra%os le ca1an inertes a ambos lados del sillón en la enumbra de la eque#a habitación. Llegaba un &uerte olor a comida rocedente del asillo $ el tele)isor estaba encendido. ,n un rincón de la habitación hab1a una cama estrecha sin hacer que cubr1a casi toda la al&ombra de elo largo" descolorida $ llena de manchas. Los ca!ones de la cómoda estaban abiertos $ las ocas rendas que antes conten1an estaban en el suelo. Lle)aba uesta una camiseta de manga corta" unas %a atillas resistentes $ unos )aqueros" $ el barro incrustado en las suelas se hab1a secado $ em e%aba a caer en la al&ombra. (e re ente" se des ertó de su sue#o lácido $ se es abiló de gol e. Le)antó la cabe%a con un mo)imiento brusco $ abrió los o!os a%ul hielo" $ al instante se le eri%ó el )ello de los bra%os. Ten1a un o1do mu$ &ino. Cerró los o!os de nue)o mientras restaba atención2 entonces se uso en ie" cogió la chaqueta $ cru%ó la habitación de una sola %ancada. Al erguir la cabe%a" la ser iente tatuada desa areció ba!o el cuello de la camisa. Luke 3uentin se desli%ó con mucha cautela or encima del al&éi%ar de la )entana $" tras cerrarla" ba!ó la escalera de incendios. ,l tiem o era gélido2 lo habitual en 4ue)a 5ork durante el mes de enero. Lle)aba dos semanas en la ciudad. Antes de eso hab1a estado en Alabama" .ississi i" 6enns$l)ania" 7hio" 8owa" 8llinois $ 9entuck$. Hab1a )isitado a un amigo en Texas. Hac1a meses que )ia!aba. A ro)echaba los traba!os que le sal1an2 no necesitaba demasiado ara )i)ir. +e mo)1a con el sigilo de una antera" $ em e%ó a descender or la calle del Lower ,ast +ide antes de que llegaran a su habitación los hombres a quienes hab1a o1do acercarse. 4o sab1a quiénes eran" ero su intuición le dec1a que no deb1a arriesgarse a descubrirlo. ,xist1a una alta robabilidad de que &ueran olic1as. Hab1a estado dos )eces en la cárcel" or &raude con tar!etas de crédito $ robo" $ era mu$ consciente de que los ex residiarios nunca

+e le asó or la cabe%a intentar librarse del tema hablando con ellos" ero su intuición lo em u!aba a correr. . .ntonces se dio cuenta de que los ten1a detrás" a media escalera. Algo iba . 5a hab1a recorrido un tramo de calle cuando sus erseguidores salieron or la uerta a toda )elocidad. +u uso que a esas horas las )isitas se habr1an marchado har1a rato. +us com a#eros de risión lo +e detu)o a com rar el eriódico $ un sándwich. . +e encontraba en lo alto de una ta ia" detrás de un edi&icio" $ se a&erró al te!ado de un gara!e ara saltar otra ta ia. Ten1a treinta $ cuatro a#os $" entre las dos condenas" hab1a asado die% entre re!as. 4o hab1a querido estar or all1 cuando entraran en la habitación2 $ es eraba que" al no encontrar nada" hubieran erdido el interés or él. +iem re sub1a or la escalera. . 5 ahora estaba haciendo honor a su &ama.l rece cionista lo saludó" $ Luke se dirigió a la habitación. Lo adi)inó al instante" acababan de amartillar una istola2 $" mo)iéndose a la )elocidad del sonido" ba!ó la escalera con sigilo $ solo aminoró un oco la marcha cuando se acercó al mostrador de rece ción. 5 ahora era libre como el )iento. Algo iba mal" mu$ mal. Los ascensores eran una tram a" $ él re&er1a tener libertad de mo)imientos.n otro ambiente se le hab1a considerado atracti)o. Hac1a dos a#os que hab1a regresado a las calles $" de momento" no se hab1a metido en ning:n l1o. 6ero Luke era el hombre más rá ido del mundo. Cuando estaba en chirona" racticaba atletismo ara mantenerse en &orma. Hab1a cum lido la ena com leta" no le hab1an concedido la libertad condicional. A esar de su cor ulencia" era ca a% de asar desa ercibido entre la multitud.ra la %ona más oblada del barrio" $ $a sab1a que no odr1a )ol)er al hotel. 4ada más asar Times +quare" entró en un cine" se sentó en la sala a oscuras $ se quedó dormido. Tan solo eso. 3uentin se dirigió hacia el norte" $ torció hacia el oeste cuando llegó a la calle Cuarenta $ dos. .ran tres" $ Luke no ensaba quedarse a descubrir su identidad.ran las doce $ media cuando )ol)ió al hotelucho. Los tatua!es que lle)aba en las manos eran una se#al inequ1)oca ara los duchos en la materia.+uces del Sur recib1an un trato !usto llamaban 3. Temblaba de &r1o" as1 que decidió dar un aseo. 5 &ue lo que hi%o2 correr como alma que lle)a el diablo. . Ten1a el elo de un rubio ro!i%o anodino $ los o!os a%ul álido" $ de )e% en cuando se de!aba barba. +e reguntó si alg:n em leado del hotel le habr1a so lado a la olic1a que all1 se alo!aba un delincuente. or arte de nadie. 4o hab1a sido una isada ni una uerta2 hab1a sido un clic. Ten1a los hombros anchos $ musculosos $ un rostro de &acciones mu$ marcadas.ra medianoche cuando salió" $ cogió un autob:s ara regresar hacia el sur. La gente dec1a que 3 era más )elo% que el )iento. .staba en el descansillo in&erior a su lanta cuando o$ó un ruido. .

Lo de!ar1a seco en el sitio. . Casi al instante" se mareó $ ca$ó al suelo a esar de su im onente constitución. A la ma#ana siguiente" <ack le hab1a rometido no contárselo a nadie" ero ahora era consciente de lo que le estaba ocurriendo2 temblaba de rabia.l agente lo inmo)ili%ó en cuestión de segundos2 era más !o)en que Luke" estaba en me!or &orma &1sica $ lle)aba meses es erando deleitarse con su com a#1a. . Charlie se uso de rodillas $ estam ó la cara de Luke contra el suelo. 4unca lo hab1an agarrado con tanta &uer%a" $ se alegró much1simo de haberse deshecho de la istola.stados -nidos" $ $a hab1a estado en su habitación del hotel dos )eces esa semana $ una la anterior. A <ack no le gustaba que las )engan%as ersonales se me%claran con el traba!o. Los tres iban de aisano" ero se adi)inaba a la legua que eran olic1as. 5 no rocurar1a herirlo en un bra%o o una ierna. <ack <ones sab1a que su subordinado quer1a cargarse a Luke" $ también sab1a or qué. Charlie . 6ro inó un sonoro unta ié a Luke en la es alda" $ él dio un grito con los dientes a retados. Lo hab1a seguido or todo .Hi!o de las iernas.. uta . Charlie se lo hab1a con&esado una noche estando borracho. Hac1a casi un a#o que hab1a obtenido un ermiso es ecial ara a resarlo" $ ten1a mu$ claro que iba a atra arlo aunque muriera en el intento2 as1 que" ahora que or &in le hab1a echado el guante" no ensaba de!arlo esca ar.l tercer miembro del equi o a)isó or radio a un coche atrulla.l su$o estaba a )arias man%anas" demasiada distancia ara ir con Luke. Aunque no ten1a ni idea de qué. La nari% le sangraba ro&usamente al le)antar la cabe%a" !usto cuando los otros dos agentes se acercaban a Charlie or detrás. .+uces del Sur mu$" mu$ mal. 4o ensaban correr riesgos. Ahora solo ten1a que librarse del olic1a. Lle)aba una istola corta en&undada en los )aqueros $" como no quer1a que lo illaran con un arma encima" la arro!ó en un contenedor de basura" $ luego en&iló un calle!ón que quedaba detrás de otro edi&icio. .di!o <ack <ones" el !e&e de los otros dos" $ le entregó las es osas a Charlie.renegó Luke" intentando su!etar a su agresor or . . +e limitó a seguir corriendo" ensando que los hab1a des istado" hasta que to ó con otra ta ia $" de re ente" una mano se al%ó or detrás de él $ lo agarró or el cuello como una tena%a. . .Tranquilos" chicos" )amos a !ugar lim io . Los o!os de Charlie clamaban muerte.l olic1a ca$ó $ ambos rodaron or el suelo. Cla)ó el codo en las costillas de quien lo estaba su!etando" ero solo sir)ió ara que este hiciera más &uer%a $ estru!ara el cogote de Luke.l olic1a sab1a bien dónde ten1a que a retar.cA)o$ conoc1a a Luke 3uentin me!or que a su ro io hermano. +i Luke mo)1a un dedo ara liberarse $ esca ar" Charlie le dis arar1a. 4o lo mataremos antes de llegar a la comisar1a.

Ten1a la ex resión hierática" $ unos o!os que ca taron hasta el :ltimo detalle de los tres olic1as sin re)elar nada. Charlie estaba contento de haberlo illado en la ciudad. erra. .. A <oe .. =Haber robado en una tienda> =Haber cru%ado con el semá&oro en ro!o> . . Cosas de la 6ro)idencia. <ack ensó que era el cabrón más insensible que hab1a conocido en su )ida.?1chalo . Ahora solo tenemos que demostrar lo que hi%o $ conseguir que lo condenen. .=3ué iensas hacer" t1o> =Cul arme de un &also atraco" o de haberle robado el bolso a una ancianita> .ra ura cuestión de suerte que 3uentin hubiera acabado otra )e% en 4ue)a 5ork. 7!alá &uera uno de los buenos.@eamos" =$ con qué muerto )ais a cargarme esta )e%> .+uces del Sur A Luke la sangre de la nari% le estaba em a ando la camisa" ero ninguno de los agentes le o&reció nada ara &renar la hemorragia.los amena%ó. Lo metieron dentro a la &uer%a e indicaron a los olic1as de los asientos delanteros que se encontrar1an en la comisar1a. 5 si consegu1an demostrar todo lo que Charlie es eraba sobre Luke 3uentin" ser1a el !uicio del a#o.+1 . reguntó Luke" riéndose en la cara de <ack mientras un no)ato le on1a los grilletes $ se lo lle)aba. Cuando llegaron a la comisar1a" Luke estaba hecho un gallito.ra un ti o duro de Chicago" más artidario de em a elar a los delincuentes que la ma$or1a de sus colegas. (el destino.cCarth$" el &iscal" le daba igual lo llenas que estu)ieran las cárceles" no estaba dis uesto a soltar a un sos echoso.cCarth$. Creo que me habéis roto Charlie le lan%ó una mirada &ulminante mientras los otros dos hombres lo em u!aban hacia el coche.le di!o Charlie a <ack" $ se ale!ó. . . Los tres hombres guardaron silencio en el camino de )uelta hasta su coche" $ cuando arrancaban Charlie miró a <ack $" a continuación" se de!ó caer contra el res aldo" mu$ álido. Ten1a todo el rostro $ la camisa ensangrentados" ero" incluso es osado" se mostraba chulesco.7s demandaré or esto" hi!os de la nari% . 4o tendr1an ninguna com asión con él.res ondió Charlie en )o% ba!a. . 5a es tu$o. reguntó <ack durante el tra$ecto. +e reguntaba a quién iba a asignar el caso . All1 ten1a más contactos" $ le gustaba el &iscal con el que traba!aban. . . <ack le le$ó sus derechos" $ Luke lo miró con arrogancia a esar de la tremenda contusión. +ab1a que le creer1an" lle)aba demasiado tiem o detrás de él $ or &in le hab1a echado el guante..rió Luke en la cara de Charlie.=3ué se siente> .

=3uieres contarnos algo sobre ello> . (es ués de que se lle)aran a Luke ara registrarlo $ hacerle las &otos de archi)o" <ack en ersona tele&oneó al &iscal. 5" si estaba en lo cierto" Luke 3uentin hab1a matado a unas doce mu!eres en dos a#os" tal )e% a más. Luke era mu$ ladino. .+uces del Sur .A Luke se le )e1a tan tranquilo" casi arec1a estar asándoselo bien" ero sus o!os eran de acero $ ten1an un a%ul de mati% malé)olo. <ack sab1a que se hablar1a mucho del caso" $ deb1an cuidar todos los detalles si no quer1an que acabaran declarando nulo el !uicio or alguna chorrada. 6arec1a el galán er&ecto ara engatusar a una !o)en inocente $ lle)arla a alg:n lugar a artado donde udiera )iolarla $ matarla des ués.musitó Luke cuando se lo lle)aban. <ack hab1a )isto a otros ti os como él" aunque si lo que contaban de este resultaba ser cierto" era uno de los eores. =3ué os asa> =Tenéis un montón de cr1menes que no sabéis resol)er $ habéis decidido endosármelos todos a m1> . @iolación $ homicidio en rimer grado" más bien.5a lo tenemos .. +i hubiera tenido que ser $o quien lo ersiguiera or todos esos calle!ones $ saltara todas esas ta ias" el ti o estar1a a medio camino de *rookl$n antes de que $o doblara la rimera esquina..lo ro)ocó <ack arqueando una ce!a" $ Luke )ol)ió a echarse a re1r $ sacudió la cabe%a.staban es erando resultados conclu$entes del análisis de A(4 que hab1an hecho con la tierra de la suela de las %a atillas que Charlie hab1a recogido de la al&ombra de la habitación del hotel de 3uentin.. <ack estaba en buena &orma &1sica" ero ten1a cuarenta $ nue)e .ran soció atas que se cargaban a sus )1ctimas sin esta#ear" arro!aban el cadá)er en el rimer agu!ero que encontraban $ se iban a comer tan tranquilos.Hi!os de uta. +i consegu1an cuadrarlos" tal como Charlie es eraba" 3uentin habr1a isado la calle or :ltima )e% en su )ida. Además" Charlie . Tengo una coartada ara cada noche" a enas he salido del hotel en dos semanas" he estado en&ermo. A <ack no lo enga#aban sus bra)atas. +abéis que no colará. . 4uestras sos echas eran ciertas" $ nos ha sonre1do la suerte. Luke 3uentin era atracti)o $ daba la im resión de tener mucha labia.enuda cagada .stáis dando alos de ciego.res ondió <ack con &rialdad. 7" or lo menos" el eor que hab1an illado en a#os. Todos los ti os como él lo estaban. Charlie también lo sab1a" $ or eso le hab1a edido a <ack que hiciera el a eleo. +1" s1" ensó <ack ara s12 mu$ en&ermo. +abéis que no colará. .le comunicó" orgulloso.4o exactamente" 3uentin . . Ten1a ruebas que lo acusaban de dos asesinatos $ estaban casi seguros de que hab1a cometido otros dos.cA)o$ se ha lan%ado a or él como un oseso $ lo ha atra ado. .. Cuatro cargos de cada hasta el momento. .

+uces del Sur a#os $ el &iscal $ él siem re estaban bromeando con el sobre eso. .l &iscal lo &elicitó or su buen traba!o $ se des idió hasta la ma#ana siguiente. 6arec1a estar com letamente en a% consigo mismo. Ten1an la misma edad.sa noche acom a#ó a Charlie a su casa en coche.staban seguros de que )ol)er1a" uesto que no sab1a que andaban siguiéndole. Hab1an decidido encerrarlo solo. . 3uer1a reunirse con los agentes res onsables de la detención ara decidir cómo mane!ar el asunto ante la rensa. Cuando media hora más tarde <ack salió de la comisar1a" Luke estaba entre re!as. +u semblante no mostraba nada mientras ermanec1a cabi%ba!o2 luego se tumbó en la litera $ cerró los o!os.l resto quedaba en manos de la &iscal1a" la acusación $ los agentes de in)estigación asignados al caso. Además" en el hotel hab1a demasiada gente $ <ack no quer1a que nadie resultara herido. 5 sab1a que si erd1a el !uicio" esta )e% iba a asarse encerrado el resto de sus d1as. @ieron a Luke cuando salió" $ Charlie quiso a resarlo de inmediato" ero <ack le ordenó que es erara. Como m1nimo" ondr1a or las nubes el traba!o de la olic1a de 4ue)a 5ork.n cierto sentido" se sent1a como en casa. Al &inal" hab1an tenido suerte. . (etener a un hombre que hab1a asesinado a una docena de mu!eres o más en siete estados distintos era el bomba%o del siglo. . Luke" no tanta. . Luke 3uentin estaba sentado en la celda mirando a la ared" o$endo los sonidos de la cárcel" tan &amiliares ara él. La !ornada hab1a sido larga2 se hab1an asado toda la tarde )igilando el hotel. Al d1a siguiente or la tarde le tocaba com arecer ante el !ue%" $ <ack sab1a que a esas horas $a tendr1an a toda la rensa encima. .

. 4o sent1a la necesidad ni el deseo de ca tar la atención de nadie con su &1sico.a remió Alexa Hamilton a su hi!a mientras le enca!aba en la mano un aquete de cereales $ un cartón de leche..ra a$udante del &iscal" ten1a treinta $ nue)e a#os $ a &inales de a#o cum lir1a cuarenta. . . risa que uedo. Claro que siem re od1a contarle que se hab1a a)eriado el metro .4o )a$as a atragantarte.La noche anterior hab1a recibido un mensa!e de su !e&e en el que la con)ocaba a una reunión or la ma#ana2 or eso ten1a tanta risa.ACorreB ACorreB ACorreB ..n cuanto terminó la carrera de derecho" ingresó en la &iscal1a $ lle)aba siete a#os traba!ando all1.+uces del Sur 2 . Alexa también era ambas cosas" ero no se arec1an. Lle)aba el elo recogido en un mo#o tirante $ nunca se maquillaba ara ir a traba!ar. +iento que el desa$uno sea oco elaborado" ero llego tarde al traba!o. Alexa le)antó la )ista del eriódico con una sonrisa. 6ara su madre era lo más im ortante del mundo. .+a)annah sonrió $ la . +a)annah *eaumont" su hi!a de diecisiete a#os" ten1a una melena mu$ rubia $ kilométrica que lle)aba suelta" cubriéndole la es alda" $ una &igura que desde los catorce le )al1a silbidos or la calle. =Ha$ alguien que te haga til1n en la +a)annah cursaba su :ltimo a#o en un restigioso centro ri)ado de 4ue)a 5ork" $ se estaba re arando ara ingresar en +tan&ord" *rown" 6rinceton o Har)ard. . .e do$ toda la tranquili%ó. Tu)o que es&or%arse or tomar asiento $ echar un )ista%o al eriódico en lugar de ermanecer de ie dando gol ecitos en el suelo con im aciencia.lla era alta $ delgada $ ten1a el orte de una modelo" solo que con una cara a:n más bonita $ un as ecto a:n más saludable.Te has escuela> intado los labios. . Los criminales de 4ue)a 5ork ueden es erar. +u madre detestaba la idea de que se marchara a estudiar le!os de casa" ero la chica sacaba unas notas &antásticas $ era tan inteligente como atracti)a.

la re rendió Alexa. .+uces del Sur .anunció mientras se lle)aba a la boca la :ltima cucharada de cereales" $ su madre arqueó las ce!as. Lo asaban estu endamente !untas $ ten1an una relación mu$ estrecha. Creo que desde Acción de Cracias me han tocado todas las amas de casa de 6ark A)enue que se dedican a choricear en las tiendas .ra una me%cla de .di!o +a)annah en tono !o)ial mientras el ascensor ba!aba. . A la chica no le a)ergon%aba con&esar a sus amigos que su madre era la me!or amiga que ten1a" $ a ellos también les ca1a mu$ bien la mu!er.l ti o hab1a arro!ado ácido en la cara de la )1ctima. . .+a)annah le dirigió una am lia sonrisa2 era una chica gua 1sima.ntonces a lo me!or tengo que tomarme un a#o sabático antes de em e%ar la uni)ersidad . Todos los a#os" Alexa se lle)aba a un u#ado de estudiantes a la &iscal1a ara que les sir)iera de orientación a la hora de elegir la es ecialidad que quer1an cursar. . He quedado con un amigo .ás )ale que no ierdas el tiem o2 esa gente no se andará con tonter1as si se te asa la &echa.ste :ltimo mes no he )isto más que casos cutres. 3uer1a ser eriodista o sicóloga" a:n no hab1a terminado de decidirlo" $ ten1a los dos rimeros a#os de carrera de margen ara hacerlo. . .. 6ero desde entonces todos los casos eran mu$ aburridos.)itó mirar a su madre a los o!os" detestaba la ex resión que )e1a en ellos siem re que mencionaba a su adre.+olo tienes dos semanas ara com letar todas las ruebas de acceso . .6ues si t: te tomas un a#o sabático" a lo me!or $o también. +a)annah sab1a que en octubre su madre hab1a traba!ado en el caso de un eligroso )iolador $ hab1a conseguido que lo encerraran de or )ida.. 6odemos re)isarla !untas or la tarde.se que!ó Alexa cuando sal1an !untas de casa $ entraban en el ascensor. ?ormaba arte del equi o uni)ersitario de )oleibol..la ro)ocó +a)annah. 6ero +a)annah no deseaba estudiar derecho. . .=Ha$ algo que deber1a saber> =7 alguien a quien deber1a conocer> . . =3ué tal te &ue anoche con la redacción ara 6rinceton> 6ensaba a$udarte" ero me quedé dormida. Ha$ un artido en Ri)erdale que nos a etece )er a todos. .=6or qué no hacemos un )ia!e en !unio" cuando acabe la escuela> 6or cierto" a á me lle)ará a esquiar a @ermont una semana . +alimos en gru o. Las )acaciones hacen a&lorar lo eor de cada cual.4o odrá ser.. Lle)aba casi once a#os educando sola a +a)annah" desde que la ni#a ten1a seis. 4o te reocu es or la redacción" la terminaré !unto con las demás ruebas el &in de semana.(e momento solo somos amigos.

5a sabes que no me gusta que digas eso.amá . 5a organi%aremos algo. 5 casi siem re discul aba a su adre hiciera lo que hiciese.so signi&icaba que su adre no asistir1a a la ceremonia de graduación del instituto. . +a)annah es eraba que las cosas cambiaran entre los dos durante los cuatro a#os de uni)ersidad que ten1a or delante. . (es ués" su madre $ ella se hab1an trasladado a 4ue)a 5ork. 7diaba que Tom de&raudara a su hi!a" $ lo hac1a a menudo. =Celebrando comilonas en el club> =<ugando al gol&> =@isitando a su madre entre reunión $ reunión de las Hi!as -nidas de la Con&ederación> Alexa a retó los labios en el momento en que el ascensor se deten1a $ las dos sal1an al )est1bulo. A Alexa se le art1a el cora%ón" ero ahora +a)annah ten1a más recursos $ lo lle)aba me!or. .n$eles de *harlie" ero as1 eran las cosas $ sab1a que no iban a cambiar. +a)annah no recordaba gran cosa del di)orcio" ero sab1a que su madre lo hab1a asado mal. 6ara el gusto de +a)annah" aquello se arec1a demasiado a +os .iami" o ir a esquiar. 4o uede e)itarlo" está mu$ ocu ado. . .+uces del Sur resentimiento $ en&ado" aun al cabo de tantos a#os2 once" casi.+i cambia de lanes" odemos asar un &in de semana en . =. .Lo siento .n qué>" ten1a ganas de reguntar Alexa" ero no lo hi%o. A +a)annah le encantaba asar tiem o con él" e intentaba no sentir que estaba traicionando a su madre cuando lo hac1a. +u adre iba a )erla a 4ue)a 5ork dos o tres )eces al a#o" $ siem re que od1a la lle)aba de )ia!e" aunque su agenda su&r1a muchas )ariaciones. +u adre era originario de Charleston" en Carolina del +ur" $ hasta aquel momento la &amilia hab1a )i)ido all1.se era el :nico momento en que +a)annah )e1a a su madre cargada de rencor" aunque nunca hab1a hecho ning:n comentario claramente o&ensi)o delante de ella. di!o Alexa con aire irritado.se discul ó con un sus iro" $ besó a su hi!a. (etestaba cómo era $ todo lo que hac1a. 6ero" de!ando a arte la animad)ersión que sent1an el uno or el otro" su madre era estu enda. Ahora a los diecisiete a#os no era tan duro" ero recordaba lo mucho que se indignaba cuando +a)annah era eque#a $ sus grandes o!os a%ules se llenaban de lágrimas a esar de lo mucho que se es&or%aba or hacerse la )aliente orque su adre le hab1a dado lantón. . +us adres se comunicaban or correo electrónico" $ desde que )i)1an se arados no hab1an )uelto a hablar en ersona.5a sabes que uede que lo anule en el :ltimo momento" =no> . +a)annah siem re lo erdonaba" ero Alexa no.la amonestó +a)annah" casi como si &uera la madre en lugar de la hi!a... +a)annah no hab1a )uelto a Charleston en todos aquellos a#os" $ en realidad $a no recordaba la ciudad.

+e le quitaron las ganas de )ol)er a casarse" $ sos echaba que a Alexa le ocurr1a algo arecido. Alexa era bastante más &riolera que +a)annah" $ des ués de un lento )ia!e en metro" llegó al traba!o helada hasta los huesos.le reguntó cuando llegaron al des acho del &iscal" $ le idió a Charlie que aguardara &uera. .e ha rometido que esta )e% no &allará .e han tocado todos los chori%os de 4ue)a 5ork . Alexa asintió2 se dieron un bre)e beso de des edida tras el cual la chica salió corriendo hacia la arada del autob:s $ Alexa se adentró en la gélida ma#ana rumbo a la estación de metro. Hab1a colaborado con ella en el im ortante caso de )iolación de hac1a tres meses.di!o con triste%a" $ él sonrió.Han sido tranquilas.. . . @io a <ack" el detecti)e" $ a uno de sus !ó)enes a$udantes que llegaban al des acho de <oe . reguntó <ack. Hac1a )einte a#os que ella se hab1a casado con su amante" des ués de haberlo enga#ado a él durante dos. . . (urante los :ltimos siete a#os hab1an traba!ado en bastantes ocasiones codo con codo" $ no le habr1a im ortado edirle una cita orque le gustaba mucho" aunque le arec1a demasiado !o)en ara él. .cCarth$ !usto en el momento en que ella se dirig1a hacia all1 a aso ligero.ste es el :ltimo a#o que la tengo en casa . . .stá haciendo las ruebas ara solicitar una la%a en la uni)ersidad.aseguró +a)annah.+uces del Sur .di!o Alexa con una sonrisa.+1" <oe me en)ió un mensa!e anoche. +e le )e1a distra1do" como si estu)iera ensando en otra cosa. . Alexa hablaba de su hi!a a menudo. <ack estaba di)orciado ero no ten1a hi!os" $ con gusto habr1a borrado de la cabe%a a su ex mu!er.=Ho$ toca reunión a rimera hora> .e cog1 una semana $ la he asado en casa con mi hi!a. +eguramente quiere que lo onga al d1a de los dos casos enosos que me han asignado :ltimamente. a exce ción de su hi!a.. .l criminal hab1a ingresado en risión2 Alexa siem re lo consegu1a. . Alexa conoc1a bien el terreno que isaba $ era mu$ sensata" $ <ack sab1a que el &iscal la ten1a en mu$ buen conce to.n la calle hac1a un &r1o que elaba" $ arec1a que iba a ne)ar de un momento a otro. 4o conoc1a a nadie en todo el de artamento de olic1a que hubiera salido con ella. =Han ido bien las )acaciones> . 4o era ninguna amargada" ero solo ensaba en el traba!o.. ..4o hará &alta.bromeó <ack" $ le resentó a Charlie" que se limitó a o&recerle un saludo lacónico.stu endo . Ten1a la im resión de que cinco a#os atrás hab1a estado liada con uno de los a$udantes del &iscal del distrito" ero ella era mu$ reser)ada $ no hablaba de su )ida ersonal.

cCarth$ sonrió a <ack cuando lo di!o. Tiene mucha sangre &r1a.<oe . Al rinci io arec1a una ista &alsa" ero luego a arecieron los cuer os $ las ie%as em e%aron a enca!ar. 4o se le habr1a ocurrido robarle la rimicia al &iscal" no era tan tonto.=6or cuarta )e%> . 4o serán más chori%os" es ero.. . . .ra un hombre bien arecido" de origen irlandés" con una mata de elo blanco que siem re lle)aba un oco demasiado largo. <ack $ Alexa entraron en el des acho de <oe . (e mu!eres !ó)enes.+uces del Sur Alexa se hab1a &i!ado en que el olic1a que lo acom a#aba era !o)en $ arec1a )ehemente. reguntó <oe mirando a <ack" $ él negó con la cabe%a.s nuestro traba!o . .l &iscal del distrito se alegró de )erlos. reguntó Alexa con interés.=(e qué se trata> . 4os han dado el chi)ata%o. +u ongo que el ti o le tocó los hue)os a alguien en chirona $ or eso nos a)isaron. . reguntó Alexa" intrigada.di!o tanto a <ack como a Alexa" que lo escuchaban con interés. +u ex resión dec1a que se tomaba las cosas en serio" $ eso la hi%o sonre1r.di!o él" tomando asiento.+1" su ongo que conseguiremos aguantar un d1a más sin que salga ublicado en los eriódicos" hasta que lo tengamos todo bien atado . 7dio las )acaciones .l so lón nos a)isó desde la cárcel" ero las ruebas que ten1a eran de hac1a más de un a#o.. 8ntentaremos que lo rocesen or los cuatro.cCarth$ al mismo tiem o" $ de!aron a Charlie es erando en la uerta. Le daba la im resión de que todos los olic1as !ó)enes ten1an ese as ecto. .=Tenemos alg:n caso nue)o> .di!o con aire asqueado.e arece que en este caso los contribu$entes estarán encantados de agar lo que cueste. Hasta la semana asada no dis usimos de ruebas conclu$entes" ero ahora odemos acusarle con bastante seguridad de dos asesinatos" $ robablemente también de otros dos. . 6or cuarta )e%.. Lle)aba )aqueros" botas de cowbo$" una chaqueta de tweed desgastada $ una camisa de cuadros. .=Habéis estado hablando or el camino> . A los contribu$entes les cuesta un millón de )eces más todo el roceso que de!arles que se lle)en lo que les dé la gana. . -n eque#o equi o o erati)o lo ha estado siguiendo or )arios estados durante seis meses" ero no han conseguido illarlo con las manos en la masa. +olo ten1amos a las )1ctimas" $ no hab1a &orma de )incularlo con ellas. . +eguramente esta tarde se &iltrará la noticia" $ entonces em e%arán a estallar &uegos arti&iciales. . .. 4o sé or qué no les dan lo que quieren $ sanseacabó.A Alexa se le iluminó el rostro al reguntarlo . . +iem re dec1a que $a en la uni)ersidad ten1a el elo blanco" ero le quedaba bien. +iem re )est1a al estilo del Le!ano 7este" incluso en las reuniones con el alcalde. @iolación $ homicidio en rimer grado.+e trata de un asesino en serie.

.di!o" mirando .quiso saber Alexa. .. Cuatro cargos or )iolación $ asesinato en rimer grado eran alabras ma$ores.l equi o o erati)o está traba!ando ara recoger datos en los otros estados or los que se ha mo)ido.cA)o$" el olic1a que aguardaba en la uerta" era del equi o o erati)o que hab1a seguido al criminal or todo el a1s.l t1o da bastante miedo. Luego encontramos los cadá)eres ero no ha$ &orma de )incularlos con él. +eg:n .cA)o$ entró en la habitación del hotel donde se alo!aba 3uentin $ recogió un oco de tierra que hab1a de!ado el detenido al isar la al&ombra con las %a atillas. Al arecer" le contó a alguien de Attica que le gustaban las el1culas snu(( $ que dis&rutaba )iendo morir a las mu!eres durante el acto sexual" $ se )e que al salir decidió robarlo de rimera mano. .Te lo mereces.ast Ri)er" !unto con dos hebras de al&ombra que coinciden con la del hotel.ntonces mencionó que Charlie . asignándole el caso.+ab1a que le mostraba una de&erencia .ex licó.+uces del Sur .=Cómo se llama> . . . Ha$ dos )1ctimas más que murieron exactamente de la misma &orma.cA)o$" el sos echoso hab1a cru%ado la &rontera de )arios estados" or lo que el asunto asó a manos del ?*8" ero la noche anterior <ack $ Charlie hab1an conseguido echarle el guante. 6ara em e%ar" $a es algo. Las dos han a arecido en .Luke 3uentin. La semana asada dimos con dos" $ tu)imos suerte.s nuestro hombre.Las cuatro )1ctimas eran de 4ue)a 5ork" as1 que el caso es nuestro .so suma un total de cuatro )1ctimas. 6rimero las )1ctimas desa arecen como or arte de magia. Hasta ahora no lo hab1amos tenido en nuestro tribunal" $ nunca lo han rocesado or nada similar. .ste caso nos )aldrá mu$ buena rensa" ero tenemos que andarnos con ies de lomo. . Alexa abrió los o!os $ le de)ol)ió la sonrisa. . . . =Lo conocemos de otras )eces> . Los casos di&1ciles le hac1an her)ir la sangre" $ dis&rutaba oniendo a buen recaudo a la escoria que merec1a ser desterrada de la sociedad. 7s aseguro que no os )ais a aburrir. +u modus o erandi es siem re arecido.Cracias" <oe.res mu$ buena en tu traba!o $ nunca me has hecho quedar mal. Hab1a cometido algunos robos en el norte del estado. 6ero nunca se hab1a en&rentado a nada igual. Contiene tra%as de sangre seca" $ ahora estamos es erando los resultados del análisis de A(4.. .ntonces sonrió a Alexa. . 6ienso oner a <ack al &rente de la in)estigación" $ or lo demás el caso es tu$o .4unca ol)idaba una cara ni un nombre2 no le hab1a ocurrido !amás hasta la &echa. +alió de la risión de Attica hace dos a#os. .. 4o me gustar1a que declararan el !uicio nulo or alguna cagada nuestra. +i el ti o es quien creemos que es" lle)a dos a#os matando com ulsi)amente. Las estrangularon mientras las estaban )iolando.

4o me gustar1a que or querer cargárselo malinter rete in&ormación o act:e im ulsi)amente. . . +e encontraron con Charlie" $ <ack lo en)ió a a)eriguar cómo rogresaban las ruebas del laboratorio &orense $ le idió que )ol)iera a reunirse con él des ués. ongamos manos a la obra .s un chico mu$ callado .staba segura de que esa ser1a la sentencia..o inó Alexa" reocu ada" mientras caminaban en dirección a su des acho. .+i el ti o resulta ser quien creemos" mató a su hermana en 8owa hace un a#o.. +i quiere a$udarnos" tendrá que mantener la cabe%a mu$ &r1a.re uso Alexa" 4o )e1a la hora de salir del des acho $ meterse de lleno en el caso. Tiene mucho interés en este caso..staba locamente enamorada de él. Tenemos que com arecer ante el !ue% a las cuatro. Ambas cosas las hab1a a rendido de su madre" que también era abogada" $ mu$ buena. .+uces del Sur a Alexa. 6ara eso le agaban los contribu$entes.+erá me!or que nos emocionada.comentó Alexa. Tu)o que traba!árselo mucho ara que se lo ermitieran" orque ara él es una es ecie de )engan%a ersonal.. 4o le gustaba nada lo que acababa de saber" deseaba que todo el traba!o que se hiciera en relación con ese caso &uera im ecable" ara que nadie udiera re)ocar el )eredicto de cul abilidad.lla no se hab1a es eciali%ado en derecho hasta des ués del di)orcio.. 3uer1a asegurarse de los cargos que od1an im utarle hasta la &echa" aunque siem re od1an a#adir más des ués" cuando dis usieran de más in&ormación" de más resultados de las ruebas &orenses" o si a arec1an más cadá)eres mientras se in)estigaban los cr1menes sin resol)er. Todo cuanto deseaba era oner a Luke 3uentin entre re!as. .s mu$ bueno en su traba!o . ?ue un crimen horrible" $ des ués de eso Charlie entró a &ormar arte del equi o o erati)o. . 5 le encantaba su traba!o.. 6odr1a echarnos el caso or tierra.=6or qué> . 6ero es mu$ buen olic1a" as1 que los con)enció.so no siem re es bueno . Charlie asintió $ desa areció. Tom *eaumont era un a uesto sure#o que hab1a estudiado en la -ni)ersidad de @irginia $ traba!aba" or decir algo" en la o&icina bancaria que su adre dirig1a en Charleston" donde el es 1ritu de la Con&ederación se manten1a mu$ )i)o" en arte gracias al traba!o de las Hi!as -nidas de la . . Cuando terminó la uni)ersidad" se casó con el rimer $ :nico hombre al que hab1a amado. Al cabo de unos minutos salieron del des acho des ués de que el &iscal les deseara suerte.la tranquili%ó él" $ entonces decidió com artir con ella cierta in&ormación con&idencial. . Alexa era im lacable $ meticulosa.

La madre de Tom resultó ser la ma$or aliada de su ex mu!er" as1 que Alexa no ten1a ninguna osibilidad. Todo sucedió como en una el1cula mu$ mala2 &ue una esadilla hecha realidad. 6ero Luisa era la madre de tres de sus hi!os" mientras que con Alexa solo ten1a una hi!a. Tom se debat1a entre las dos" $ mientras se decid1a em e%ó a beber más de la cuenta. Todo &ue id1lico durante siete a#os" ella era la mu!er más &eli% sobre la &a% de la Tierra $ la es osa er&ecta2 hasta que Luisa" la ex mu!er de Tom" regresó des ués de que el hombre or quien lo hab1a abandonado muriera en un accidente de coche en (allas. 5 ara que no udiera rom erse el acuerdo" Luisa se quedó embara%ada en una de las esca adas de Tom" a quien ten1a igual de encandilado que cuando se conocieron en la uni)ersidad. (urante esa é oca se solucionó todo lo relati)o al di)orcio" $ luego Tom no su o cómo ex licarle que le arec1a más adecuado de!ar las cosas tal como estaban. .ra el hombre más encantador que hab1a conocido !amás. Alexa $ +a)annah quedaron desterradas2 hab1an regresado al 4orte" era all1 donde deb1an estar como . . +e marchó con +a)annah $ su cora%ón hecho eda%os" regresó a 4ue)a 5ork $ estu)o un a#o )i)iendo con su madre. .ientras hac1a las maletas" Luisa $a se estaba instalando en la casa. Dl le lle)aba seis a#os" $ ara gran alegr1a de ambos Alexa se quedó embara%ada la misma noche de bodas" o tal )e% el d1a anterior. 4o atend1a a más ra%ones.+uces del Sur Con&ederación" que ten1an en la madre de Tom" una mu!er de armas tomar" su residenta local.n la ciudad no se hablaba de otra cosa que del desli% de Tom con su rimera mu!er. . Alexa se marchó de Charleston con la sensación de que le hab1an arrancado el cora%ón. Alexa se es&or%ó todo lo osible ara hacerlo entrar en ra%ón $ con)encerlo de que estaba cometiendo una locura" ero no consiguió que las aguas )ol)ieran a su cauce. Tom estaba mu$ decidido e insist1a en que" or el bien del bebé" no ten1a otra o ción que casarse con Luisa. Hubo entonces otra guerra ci)il" solo que esa )e% erdió el 4orte $ ganó Luisa. La madre de Tom no araba de recordárselo" $ al &inal lo con)enció de que ella nunca hab1a enca!ado en su &orma de )ida. 4o od1a ermitir que su hi!o &uera ileg1timo" =)erdad> Le rometió que lo arreglar1a en cuanto Luisa tu)iera al bebé" ero ara entonces ella $a hab1a )uelto a coger las riendas de su )ida $ daba la im resión de que todo el mundo" incluido Tom" hab1a ol)idado que exist1a otra mu!er" $ otra hi!a. Tom era un hombre di)orciado con dos ni#os adorables que en aquella é oca ten1an siete $ ocho a#os. La madre de Tom le hi%o )er con claridad cuál era su deber" no solo res ecto a la Con&ederación sino también a la mu!er que lle)aba a su hi!o en el )ientre" la madre de Esus hombrecitosF. Alexa se rendó de ellos al instante" $ también de Tom $ de todo lo relacionado con el +ur. Dl se excusó diciendo que no le quedaba más remedio que di)orciarse de ella $ casarse con Luisa.ra lo me!or ara Luisa" $ ara su madre" $ también ara la eque#a a la que Luisa hab1a dado a lu%.

obser)ó su madre. . 6ero no hab1a nada que udiera sustituir a un buen marido como el que Alexa cre1a tener $ luego descubrió que no ten1a. .m e%ó a asistir a la &acultad de derecho $ trató de a artarlos a todos de su cora%ón. . A su lado la di)ersión estaba asegurada. . 6ero al &inal la ro ia +a)annah se dio cuenta de que no enca!aba en su )ida. Tom se des la%aba a 4ue)a 5ork ara )er a su hi!a unas cuantas )eces al a#o" normalmente cuando le coincid1a con alg:n )ia!e de traba!o. Lo :nico que saltaba a la )ista era lo gua o" di)ertido" amable $ encantador que resultaba. .. . . Hab1a sabido su erar la situación $ salir adelante" ero hab1a agado un recio or .le recordó su madre con sentido ráctico.l hombre sin agallas.5 mira qué bien has salido . 4o lo cul aba or ello" ero a )eces eso la entristec1a. =4o hab1a una el1cula que se llamaba as1> ALa obre no tiene adreB +u madre lo sent1a or ella" ero le aconse!aba que no deb1a mostrarse resentida2 no le hac1a ning:n bien a nadie" $ era eor ara la ni#a" se lamentaba Alexa. @ol)1a a e!ercer un com leto control sobre su )ida.Tiene la sangre de horchata . Alexa estu)o un tiem o escribiéndose con sus hi!astros" que $a ten1an catorce $ quince a#os cuando ella se marchó" $ siguió reocu ándose or ambos.se que!aba Alexa a su madre cuando +a)annah no estaba delante.xce to a su hi!a.l adre de Alexa hab1a muerto de un ataque al cora%ón durante un artido de tenis cuando ella ten1a cinco a#os" or cul a de una anomal1a congénita de la que nadie sab1a ni sos echaba nada. Le costaba mucho no hacerla art1ci e de su indignación" ero se es&or%aba or ello2 aun as1" la eque#a de seis a#os notaba lo dolida que estaba su madre. 5 +a)annah se tragó el an%uelo" tal como le hab1a ocurrido a Alexa. . . +u madre hab1a actuado con mucha )alent1a $ hab1a ingresado en la &acultad de derecho" como hi%o más tarde Alexa. +u adre se com ortaba como un auténtico r1nci e a%ul cada )e% que iba a )isitarla" $ le en)iaba unos regalos reciosos. Le encantaba asar tiem o con él.+uces del Sur buenas $anquis. +e trataba del er&ecto caballero sure#o con aire de estrella de cine. 6ero no eran hi!os su$os" $ en sus cartas ercib1a cómo se debat1an entre las dos madres. Las )isitas que le hac1a en 4ue)a 5ork no daban tanto de s1 como ara que se usiera de mani&iesto la tremenda &alta de carácter que lo hab1a hecho acabar de nue)o en las garras de Luisa. Luisa le rohibió a Tom que recibiera a +a)annah en Charleston" ni siquiera le ermit1a que la ni#a &uera de )isita.T: tam oco lo tu)iste .n cuestión de seis meses" sus noticias em e%aron a escasear" $ ella no hi%o nada or cambiar la situación.uriel Hamilton estaba mu$ orgullosa de su hi!a.

Ten1a el des acho lleno de &otogra&1as su$as" $ asaba todos los &ines de semana $ las horas libres con ella. Todas las noches las asaba en casa. 6ero no ten1an bastante material ara encerrarlo. Alexa trataba de no ensar en lo que )endr1a des ués. Alexa le hab1a sugerido discretamente que robara a ingresar en la -ni)ersidad de 4ue)a 5ork o en la de *arnard" ero +a)annah quer1a marcharse le!os. Lo hab1a encerrado en una cámara acora%ada a la que solo ermit1a que entrara su hi!a. . Le$ó con detenimiento los in&ormes que <ack le entregó sobre Luke 3uentin" sus antecedentes enales $ las listas de )1ctimas en)iadas desde otros estados que retend1an atribuirle. Las )iolaba $ las asesinaba durante el acto sexual. (e lo demás no le im ortaba nada exce to su traba!o" que le a asionaba. 4o les cla)aba cuchillos ni les daba ali%as. 4o hab1a ninguna otra e)idencia de maltrato. Alexa lle)aba uesta una dura cora%a que nadie od1a atra)esar a exce ción de su hi!a" $ su madre.+uces del Sur ello" $ ella se daba cuenta. (esde el di)orcio hab1a tenido mu$ ocos no)ios' un com a#ero de la &iscal1a" uno de los miembros del gru o de in)estigación con el que traba!aba $ el hermano de una amiga de la uni)ersidad" $ todos le hab1an durado mu$ oco. Tan solo hac1a dos semanas que Charlie . Las :nicas heridas que resentaban las )1ctimas" a arte de las se#ales del cuello causadas or el . La descri ción de las )1ctimas enca!aba exactamente con el ti o de 3uentin" $ todas hab1an muerto de la misma manera" )ioladas $ estranguladas.cA)o$ ten1a la certe%a de que hab1a sido él cuando encontraron los cadá)eres de dos mu!eres !ó)enes $ luego sacaron otros dos del r1o. Casi siem re re&er1a quedarse en casa $ dedicarse a cuidar de +a)annah. 5 él se re1a en su cara. 4otar1a un gran )ac1o en su )ida. 4adie )ol)er1a a rom erle nunca el cora%ón" orque nadie acceder1a a él. Lo duro )endr1a cuando en oto#o +a)annah se marchara ara estudiar en la uni)ersidad. Alexa )i)1a rodeada or una muralla de un kilómetro $ medio de altura" $ la :nica que ten1a la lla)e de la uerta era +a)annah. Alexa se hi%o una romesa al marcharse de Charleston. 4o hab1a nada que lo demostrara" ero estaba en el lugar reciso en el momento reciso" $ eso hab1a ocurrido $a en )arias ocasiones. 4ing:n hombre iba a )ol)er a acercarse or all1 ara hacerle da#o.l asesinato que tu)o lugar en 7hio &ue el rimero que les hi%o ensar que Luke 3uentin era su hombre. +u hi!a era la lu% que iluminaba su )ida" lo cual no constitu1a ning:n secreto. Aquella )e% lo hab1an detenido ara interrogarlo" $ de nue)o or un caso ocurrido en 6enns$l)ania con el que hab1a resultado no tener relación. +a)annah era todo cuanto ten1a" $ todo cuanto quer1a. As1 que les quedaban nue)e meses ara )i)ir !untas $ dis&rutar de su com a#1a mutua. Lle)aban meses )igilándolo" $ un olic1a de 7hio lo hab1a relacionado con uno de los cr1menes" ero no dis on1a de ruebas lo bastante conclu$entes ara resentar cargos contra él aunque s1 ara que la situación resultara reocu ante.

. .ra el rimer gol e de suerte que les ermit1a res irar2 ero no od1an &iarse. +i no" a quien lo &uera le gustaba matar a un ti o de mu!er mu$ concreto' !o)en" rubia" gua a" normalmente alta $ más bien esbelta. Algunas de las chicas solo hab1an desa arecido $ nadie estaba seguro de si segu1an )i)as2 ero el ordenador las clasi&icaba como osibles )1ctimas" $ ten1an el mismo as ecto que las otras. Todas las )1ctimas ten1an entre dieciocho $ )einticinco a#os" la ma$or1a eran rubias $ se arec1an entre s1.so bastaba ara obtener la sangre con la que en el laboratorio &orense racticar1an los análisis de A(4. Ahora solo quedaba demostrarlo" $ todo comen%aba or la sangre seca que hab1an encontrado en las isadas de sus %a atos $ en la al&ombra del hotel. Algunos de los cadá)eres segu1an sin a arecer" ero muchos los hab1an encontrado. <ack $ Charlie" además del resto de los miembros del gru o de in)estigación $ del equi o o erati)o" estaban con)encidos de que era el asesino que buscaban. . 4o se dedicaba a matar a mu!eres que &recuentaban bares de mala muerte ni a rostitutas. .l ti o arrasaba seleccionando a !ó)enes t1 icamente americanas" $ a su aso or )arios estados hab1a de!ado una estela de adres destro%ados" er le!os $ llenos de ira. Luke 3uentin ten1a una clara re&erencia or un &1sico determinado" si era el agresor. . Todas aquellas !ó)enes ten1an adres $ amigos que las quer1an" hermanos" no)ios o rometidos cu$as )idas hab1an cambiado ara siem re con su muerte. Alexa re)isó los in&ormes que hab1an recibido de otros estados desde que tu)o lugar la detención la noche anterior. .n el mundo hab1a gente mu$ en&erma. -n aso en &also a &a)or del criminal" un eque#o desli%" $ todo el castillo de nai es od1a )enirse aba!o $ de!arlos sin su hombre. 5 todas hab1an sido )ioladas antes de morir2 las marcas del cuello indicaban que las hab1an estrangulado" hab1an muerto as&ixiadas mientras el agresor las )iolaba" lo cual cuadraba con el su uesto deseo de 3uentin de recrear las el1culas snu(( $ matar a las mu!eres durante el acto sexual. Costaba creer que un solo hombre udiera matar a tantas mu!eres" ero as1 era.l traba!o de <ack consist1a en encontrar a esa gente" $ el de Alexa" meterlos entre re!as. .+uces del Sur estrangulamiento" eran los cortes $ los rasgu#os que su agresor les hac1a al arrastrarlas ara lle)árselas cuando $a estaban muertas. 3uedaban siete más. .ntre todo el material también hab1a una &otogra&1a su$a.staban intentando com robar la relación de 3uentin con una docena de )1ctimas.uchas eran modelos o ganadoras de concursos de belle%a" el orgullo de su comunidad" chicas que ten1an or delante una )ida &eli% $ llena de éxitos" hasta que se to aban con él. . Las imágenes de las chicas asesinadas eran desgarradoras $ se corres ond1an de &orma asombrosa con la de la hermana de Charlie. (e doce hab1an locali%ado los restos. +e las )e1a de lo más normal" o sea que odr1a haberle asado a cualquiera.n total" inclu$endo las que a:n no hab1an sido encontradas" eran diecinue)e. .

+ab1a que en numerosos casos mostraban una indulgencia asombrosa $ que incluso acced1an a hablar con el asesino $ le dec1an que lo erdonaban. Alexa no acertaba a com renderlo" aunque hab1a sido testigo de ello a menudo. .ientras miraba las &otogra&1as se di!o que acabar1a con Luke 3uentin" si era el asesino. 6od1an ermitirse malgastar el tiem o $ el dinero de los contribu$entes.staba inmo)ili%ado or las es osas $ los grilletes $ ten1a a su lado a un guardia que lo custodiaba" $ areció atra)esarla con la mirada como si &ueran ra$os G.n algunos casos incluso dis&rutaban del es ectáculo que o&rec1an a los medios de comunicación. Com rend1a que las chicas se sintieran atra1das or él" o que le resultara &ácil enga#arlas con la excusa de ir a alg:n lugar tranquilo ara hablar. Asesinato en rimer grado2 remeditado2 con intención de matar.n ese caso" Alexa ser1a im lacable $ no se detendr1a ante nada con tal de que lo condenaran. +e asar1a en la cárcel los siguientes cien a#os como m1nimo si de ella de end1a2 $ es eraba que &uera as1. Alexa notó que un escalo&r1o le recorr1a la es alda2 resultaba aterrador mirar esos o!os. +iem re negaban la e)idencia" $ no ten1an nada que erder. 8ban a im utarle todos los cargos osibles" $ si lo condenaban" Alexa ensaba edirle al !ue% que las condenas &ueran consecuti)as.ra un hombre &uerte $ cor ulento" ero se mo)1a con elegancia. 4o odr1a. 4o arec1a reocu arle en absoluto el hecho de encontrarse all1" acusado de cuatro casos de )iolación con asesinato. . . Al traba!ar de &iscal" Alexa hab1a )isto otras )eces unos o!os as1. 4o arec1a eligroso2 era sex$" gua o $ atracti)o" hasta que lo mirabas a los o!os $ descubr1as su mirada gélida. <ack $ ella acudieron tem rano a la lectura de cargos" a las tres $ media. .ran los o!os de un hombre que no se deten1a ante nada. Ten1a una arrogancia que le llamó la atención desde el rimer momento. Luke 3uentin no arec1a molesto en absoluto" $ mientras es eraban a que el !ue% entrara en la sala" se dio la )uelta des acio en la silla $ cla)ó los o!os en Alexa. 8ba a ser un caso largo $ com licado de demostrar ante un !urado si no se declaraba cul able" cosa que los ti os como él no sol1an hacer. A las &amilias de las chicas no les ser)ir1a de mucho consuelo. 5 no sab1a or qué" ero en él se ercib1a un sutil erotismo.+uces del Sur . 3uentin charlaba con soltura con el abogado de o&icio que le hab1an asignado2 una mu!er. . . 6ara entonces Alexa $a se hab1a le1do todos los in&ormes ertinentes $ conoc1a el historial de Luke 3uentin.staba segura de que si a +a)annah llegara a ocurrirle algo" ella nunca erdonar1a al agresor. +olo con lanteárselo se echaba a temblar. Alexa lo obser)ó cru%ar la sala. Lle)aba un cal%ado ligero de lona que le hab1an ro orcionado en la risión" $a que sus %a atillas iban a ser)ir de rueba $ estaban en el laboratorio &orense ara que las anali%aran. 5 Alexa )io que se re1a. Al cabo de un momento des)ió la mirada $ le . Lo obser)ó cuando lo hicieron entrar en la sala con las es osas uestas $ el mono naran!a.

.lla era ma$or que él" $ doblaba la edad de sus )1ctimas" sin embargo su mirada daba a entender que od1a &or%arla si quer1a. . Charlie . <usto antes de abandonar la sala" se )ol)ió $ miró de nue)o a Alexa. +igni&icaba que el acusado no ensaba reconocer su cul abilidad ni intentar1a llegar a un acuerdo con el &iscal de momento" aunque tam oco se lo hab1an ro uesto. Lle)aba una &alda negra $ un !erse$ ro!o" $ era una mu!er atracti)a de unos sesenta a#os. .cA)o$ estaba sentado en la sala" $ lo miraba como si quisiera matarlo. . +u as ecto era el de un ti o im onente que siem re tiene la sartén or el mango $ uede hacer lo que le )enga en gana" o eso era lo que quer1a a arentar. +e sent1a como si el ti o le hubiera uesto las manos encima" $ ten1a ganas de egarle. Alexa tu)o la im resión de que no hab1a mu!er en el mundo que estu)iera a sal)o de ese hombre. . Lo amena%aba con meterlo entre re!as" $ él rometió que satis&ar1a la deuda sin dilación. 4ada en él suger1a que sintiera remordimientos" ni miedo" ni siquiera inquietud. 4o se hab1a hecho ning:n intento or establecer una &ian%a" no con cuatro cargos or )iolación con asesinato" $ Alexa di!o que intentar1an que el gran !urado encontrara causa su&iciente ara lle)arlo a !uicio.ra demasiado ronto. . A:n se estaba celebrando la )ista" $ la !ue%a re rend1a desde el estrado a un hombre or no haber agado la ensión alimenticia de sus hi!os durante los :ltimos seis meses. +onrió a Alexa de inmediato $ se acercó .ra una auténtica amena%a ara la sociedad $ se hac1a el gallito de una &orma escandalosa. .ra el <u%gado de ?amilia" donde todos los d1as sal1an a la lu% unos cuantos dramas. Alexa aguardó a que se le)antara la sesión $ siguió a la !ue%a hasta su des acho. Llamó a la uerta abierta $ )io que se estaba des o!ando de la toga. (aba la im resión de que la estaba escrutando.l !ue% asent1a mientras la escuchaba" $ luego la abogada de&ensora habló or su cliente $ di!o que se declaraba inocente de todos los cargos" lo cual era el rocedimiento estándar. Le dirigió una sonrisa" $ luego cru%ó la uerta que su!etaba otro guardia. (e re ente" no le costaba nada creer que 3uentin hab1a asesinado a diecinue)e mu!eres" tal )e% a más. Ahora solo es eraba que se hiciera !usticia" $ ning:n castigo le arecer1a lo bastante duro.+uces del Sur hi%o un comentario a <ack" quien asintió.staba intranquila. Hab1a )isto el cadá)er de su hermana $ lo que el asesino le hab1a hecho. .ntonces entró el !ue%" $ Alexa habló en nombre del estado de 4ue)a 5ork $ ex uso los cargos que im utaban al acusado. A:n la atena%aba esa sensación cuando al cabo de una hora se uso el abrigo ara salir de su des acho $ subió a otra sala de !usticia.n la sala del tribunal no hab1a eriodistas orque a:n no estaban al corriente de lo que ocurr1a" ero Alexa sab1a que" en cuanto se su iera la noticia" todos los medios estar1an endientes del caso. Al cabo de unos minutos" sacaron a 3uentin de la sala or la uerta de acceso de los detenidos $ lo de)ol)ieron a la cárcel.

e alegro de no tener casos as12 me ondr1a en&erma. .le ad)irtió su madre..4o me quedaré a solas con él" mamá. 4i un elo. . .A )eces esos ti os tienen amiguitos.Ten cuidado . +iem re ensará que la cul a de que lo condenen es tu$a. Le encantaba que udieran hablar de traba!o" entre otras cosas. .Alexa no hab1a ido or nada en articular" ero necesitaba )erla des ués de los ner)ios que hab1a asado en la sala con 3uentin. Con cuatro lo tenemos casi todo atado" $ tu)ieron lugar aqu1" en 4ue)a 5ork.Las dos sab1an que era cierto. Al arecer" ataca a mu!eres !ó)enes" entre dieciocho $ )einticinco a#os.A .6arece que le dé igual estar en la cárcel.Hola" cora%ón.n su escritorio hab1a un rótulo con el nombre de .s ero que odamos demostrar su cul abilidad en el resto" ero a:n no lo sé. Además" seguro que el . 4o le habr1a con&esado eso a nadie exce to a su madre. =3ué estás haciendo aqu1> . . .uriel no le gustaba nada. . . .uriel Hamilton. 6ero eso que dices suena &atal. .+anto (ios. A )eces los hombres son idiotas. reguntó la !ue%a con interés.Lo traen a la sala del tribunal con las es osas $ los grilletes uestos . 5a es bastante desagradable )érselas con ti os que no agan la ensión de sus hi!os ero" en cambio" se com ran un 6orsche.=(e qué )a el caso> . . 5 como eres la &iscal" si consigues que se &ormule una resolución de acusación $ lo lle)as a !uicio" descargará toda su ira contra ti. .e han asignado un caso di&1cil" $ acabo de salir de la lectura de cargos. .+uces del Sur a darle un abra%o. A uno lo obligué a )ender el coche ara )ol)er a agar la a$uda a su es osa.la tranquili%ó" ero la mu!er segu1a reocu ada. Ha habido diecinue)e asesinatos que tenemos intención de im utarle.s un )iolador $ un asesino en serie. . . 5 la rensa también se te comerá )i)a con un caso as1. La !ue%a se estremeció escuchándola.Alexa le sonrió. 4o sol1a reaccionar de esa manera con los acusados" ero las miradas arrogantes e in)asoras de 3uentin le hab1an roducido una gran im resión.reconoció Alexa. . .+olo con mirarlo" $ aun sabiendo lo que )o$ a hacer con él" me da a)or .l ti o da mucho miedo" me ha uesto los elos de unta. ..ra la madre de Alexa $ la !ue%a del <u%gado de ?amilia. . +u madre le hab1a sal)ado la )ida cuando regresó de Charleston" ues hab1a sido idea su$a que ingresara en la &acultad de derecho2 $" como casi siem re" hab1a acertado.

uriel" $ luego el taxi continuó el . . Antes de eso" no sol1a salir.Hubo un ar de casos di&1ciles durante los cuales la madre de Alexa tu)o a un a$udante del sheri&& en casa ara rotegerla. . .uriel siem re sacaba ese tema. (etesto que te ocu es de casos as1.staba em e%ando a ne)ar" $ com artieron un taxi en dirección al norte de la ciudad.uriel. La gente lle)aba garrotes $ se cubr1a con ieles" creo. La mu!er se echó a re1r ante la obser)ación de su hi!a. 6rimero se ba!ó .4o me )a a ocurrir nada malo . .uriel $ se estaba acercando a la edad de !ubilación" ero era mu$ acti)o $ estaba en buena &orma &1sica.4o sé qué )o$ a hacer con +a)annah $ contigo" no ha$ &orma de com etir con )osotras. Dl era un encanto de hombre" le lle)aba cinco a#os a . . Hac1a a#os que se )e1a con el !ue% +chwart%man" desde que ella estudiaba en la uni)ersidad. 6ero tam oco lo intentas. .4o uedo. 4o necesitaba reguntar a su madre con quién hab1a quedado al d1a siguiente or la noche.+iem re tienes a unto alguna excusa .. 4o me acaba de gustar que te dediques a roceder contra asesinos en serie.Ahora no tengo tiem o de salir or ah1.ntonces Alexa tu)o una idea.n la . La madre de Alexa se uso el abrigo $ salieron del !u%gado las dos !untas. (ebo re ararme el caso.la re rendió . .. Ten1a dos hi!as $ un hi!o ma$ores que Alexa" $ a )eces asaban alg:n d1a de )acaciones todos !untos. 6odr1as dedicarte al derecho tributario o atrimonial" o a la de&ensa de los animales" or e!em lo.+uces del Sur ti o que tu)o que )ender el 6orsche también acabó mu$ cabreado contigo. +u madre estaba reocu ada or ella. . 4inguno de los dos quer1a casarse" $ lle)aban )arios a#os &uncionando de ese modo. . Tienes que salir más2 queda ara cenar con amigos. =Cuándo &ue la :ltima )e% que saliste con un hombre> .. .dad de 6iedra.staba demasiado ocu ada con el traba!o $ con cuidar a su hi!a.4o. Tengo una cita.re uso Alexa. =6or qué no te buscas un traba!o decente> ..4o me hace ninguna gracia. Alexa miró a su madre con esar. . Alexa sab1a que él sol1a quedarse a dormir en casa de su madre los sábados. =Te a etece )enir ma#ana a cenar a casa> +u madre la miró con cierta incomodidad. or lo menos Cuando sal1a de traba!ar" Alexa se iba directa a casa ara estar con su hi!a" $ ah1 acababa la historia. 6ero ahora +tanle$ +chwart%man $ ella iban a menudo a cenar o al cine" $ de )e% en cuando asaban el &in de semana &uera. .la ro)ocó.

La noticia la resentaba como una a$udante del &iscal del distrito con gran ex eriencia $ todo un historial de condenas en casos im ortantes. . Al )er su imagen en tele)isión no se le ocurrió ensar en otra cosa que en lo des einada que iba. 6or un segundo" le entró un escalo&r1o al ensar en los hombres como Luke 3uentin que andaban sueltos or el mundo2 +a)annah" a su edad" segu1a siendo mu$ inocente. 4o era de extra#ar que lle)ara más de un a#o sin salir con ning:n hombre" ensó" $ soltó una carca!ada mientras cambiaba de canal $ )ol)1a a to arse con la misma imagen. 4o quer1a que su madre se reocu ara. Luke 3uentin segu1a entre re!as" donde deb1a estar. A Alexa eso le sir)ió ara recordar que todo iba bien. .ra un ensamiento horri ilante" ero encendió la lu% $ lo a artó de su mente. Contem ló la sala" $ entonces se dio cuenta de que eso era lo que le es eraba todos los d1as a artir del oto#o' una casa )ac1a $ a oscuras.ientras ermanec1a all1 lantada ensando en eso con desánimo" +a)annah llamó or telé&ono $ la a)isó de que ronto estar1a en casa" $ lle)ar1a a algunos amigos. . 5 a arec1a una &oto de Alexa al salir de la sala del tribunal des ués de la lectura de cargos. All1 estaba la noticia2 en el telediario hablaban de la detención de Luke 3uentin. 5 +a)annah segu1a &ormando arte de su )ida cotidiana.xhaló un bre)e sus iro de ali)io" se sentó en el so&á $ encendió el tele)isor. Ten1a muchas ganas de encontrarse con +a)annah des ués de un d1a tan largo $ se lle)ó una dece ción al )er que no estaba en casa. Lo cierto era que no se le anto!aba mu$ emocionante" or no decir algo eor.+uces del Sur camino hasta el iso de Alexa. . . 4i siquiera se hab1a &i!ado en que hubiera un &otógra&o.l es ectáculo acababa de em e%ar.

Alexa o1a con claridad todo lo que dec1an2 ermanec1a atenta $ tensa en la enumbra.n las salas de interrogatorios $a no estaba ermitido &umar" ero <ack ensó que tal )e% el tabaco resultara de a$uda ara tranquili%ar a 3uentin" as1 que asintió $ le acercó un aquete $ una ca!a de cerillas. 3uentin dio una larga calada al cigarrillo" exhaló el humo des acio ara &ormar una nube $ se )ol)ió hacia el lugar exacto donde estaba Alexa" como si intu$era su resencia" como si la ercibiera $ su iera sin lugar a dudas que se encontraba all1. reguntó con una sonrisa indolente. .staba rácticamente con)encido de que estaba all1.=Alguien tiene un cigarrillo> .ientras Alexa aguardaba sola" sentada en una eque#a sala en enumbra $ obser)ando a tra)és del cristal olari%ado" Luke 3uentin entró en la sala más es aciosa del otro lado. . 3uentin encendió una rascándola con la u#a del ulgar. Hab1an asistido todos los im licados en la in)estigación" $ también algunos de los integrantes del equi o o erati)o que más tarde se incor orar1a al roceso.l otro agente que hab1a artici ado en la detención" *ill 4eele$" también estaba resente" además de otros dos olic1as a quienes Alexa conoc1a de )ista ero no or el nombre. .n cuanto se hubo sentado" el guardia le quitó las es osas $ Luke miró a los hombres acomodados al otro lado de la mesa. . A tra)és del cristal olari%ado" aquellos o!os del color del hielo buscaron los su$os" $ esbo%ó una sonrisa er)ersa dirigida a ella en articular. 3uentin entró en la sala con las es osas $ los grilletes uestos" igual que en la lectura de cargos" $ a arentaba serenidad $ un buen dominio de s1 mismo.ra lunes or la ma#ana" $ todos arec1an re)itali%ados des ués del &in de semana. 4o estaba segura de lo que retend1a con aquella mirada" si era más bien una caricia o una bo&etada" ero a ella le sentó como las dos cosas !untas. <ack <ones $ Charlie .cA)o$ lo es eraban sentados ante una mesa larga. . (eseaba que el interrogatorio &uera bien. +e irguió en el asiento $ sin ensarlo dos )eces buscó su aquete de . .+uces del Sur 3 . La alabra que acudió a la mente de Alexa &ue EinsolenteF. (e momento" el caso estaba en manos de los tres olic1as que hab1an racticado la detención.

ientras obser)aba a 3uentin con gran atención" iba dando alguna que otra calada.contestó im ertinente.. ?recuentaba la ista de atletismo" $ todos los d1as corr1a en el atio.+uces del Sur cigarrillos. . Aguardaba a que le &ormularan las reguntas $ solo daba la in&ormación im rescindible. 4o obstante" or eso mismo sus )1ctimas ten1an las de erder" $ de hecho acababan erdiendo la )ida. . . <ack asintió ara mostrar su con&ormidad. +ab1an que 3uentin hac1a &ooting en la cárcel. Les soltó una retah1la de ciudades $ ueblos de todos los estados or donde sab1an que se hab1a mo)ido. +ab1an que hab1a hecho de eón" que hab1a reali%ado traba!os de carga $ descarga" $ también que" en uno de los estados agr1colas" lo hab1an contratado de !ornalero durante )arias semanas.l hecho de que 3uentin hubiera ido a correr a los mismos arques donde hab1an a arecido los cadá)eres no signi&icaba que &uera el autor de las muertes. +in darse cuenta $a se hab1a )entilado media docena de cigarrillos. Cuando quedó en libertad" siguió saliendo a correr. Lo hi%o. .le reguntó <ack sin ning:n ti o de in&lexión en la )o%.(inos dónde has asado los :ltimos dos a#os . All1 no la )e1a nadie. 4o hab1a ning:n testigo de los cr1menes. +ab1an con exactitud los lugares que hab1a )isitado durante los :ltimos seis meses" $ <ack quer1a a)eriguar si el sos echoso les dec1a la )erdad.=3ué hac1as all1> . @er a t1os que conoc1 en el trullo.Traba!ar. 3uentin era brillante en lo que hac1a" si se trataba de él.iraba a su interlocutor a los o!os" $ de )e% en cuando se )ol)1a hacia el cristal tras el cual Alexa lo obser)aba con ex resión seria. . +u constitución le su on1a una )enta!a $ siem re consegu1a encontrar traba!o. . Lo hab1an )isto )arias )eces entrenándose en arques" $ all1 era donde hab1an encontrado a la ma$or1a de las )1ctimas" aunque segu1an sin oder )incularlas con él.so también lo sab1an. -na )e% lo a u#alaron mientras trataba de se arar a dos bandas ri)ales2 sin embargo" que se su iera" no ertenec1a a ninguna2 a él más bien le gustaba ir or libre $ cuidar de s1 mismo. La a ariencia de 3uentin era arrogante ero su conducta no denotaba agresi)idad" $ no ten1an noticia de que hubiera em leado la )iolencia mientras estu)o en la cárcel ni antes de ingresar en ella. . (e él se dec1a que era ac1&ico" ero que si le buscaban las cosquillas acababan or encontrárselas.n qué ciudades" en qué estados. +o$ libre" uedo hacer lo que me dé la gana . +e mostraba arrogante" ero no era !actancioso. . 4inguna de las mu!eres resentaba el m1nimo resto de es erma" lo que im licaba que hab1a usado condón o que adec1a alg:n ti o de trastorno sexual" $ ese odr1a ser recisamente el mó)il que lo im ulsaba a )iolar.

+abéis que no lo hice $o . +us o!os no delataban nada" ni cul a ni miedo" ni siquiera reocu ación. .n el equi o hab1a hombres mu$ )álidos. . ..di!o <ack con toda tranquilidad. Lo sabéis tan bien como $o. . Le reguntaron dónde hab1a estado" qué hab1a hecho" a quiénes conoc1a $ a quiénes le hab1an resentado" con qué mu!eres hab1a salido $ en qué hoteles se hab1a alo!ado. Lo que asa es que necesitáis un cabe%a de turco ara quedar bien.stáis de mierda hasta el cuello $ lo sabéis. Cab1a la osibilidad de que estu)iera diciendo la )erdad" aunque era oco robable. Con un oco de suerte obtendr1an otras ruebas" solo necesitaban unos cuantos gol es de suerte más. 5 a lo me!or recib1an otro so lo" aunque 3uentin no arec1a de los que se iban de la lengua. ronto . 4o odéis retenerme eternamente. . Resultó que hab1a )isitado las ciudades donde hab1an asesinado a las )1ctimas" ero a:n no exist1a nada conclu$ente que lo )inculara con las otras chicas. . .re uso 4ecesitaban ruebas conclu$entes ara la acusación. .+uces del Sur .. 6iso tierra" cacas de erro $ excrementos humanos.. Todo esto no es más que una comedia de cara a la rensa.ra mucho" much1simo más listo que eso.3uentin a arentaba una indi&erencia absoluta. Claro que ellos iban )estidos con ro a de calle $ chalecos antibalas" mientras que Luke lle)aba un mono de tela &ina $ mu$ cómodo. <ack decidió rescindir de la cortes1a al corres onder a la mirada de 3uentin. Las que ten1an de momento les hab1an ser)ido ara detenerlo" ero no bastaban ara condenarlo. Todos los d1as salgo a correr" $ no )o$ mirando al suelo.=5 qué> . 6ero sin duda los resultados &orenses que estaban es erando lo com rometer1an.ncontramos sangre en las suelas de tus %a atillas .s osible que las tenga manchadas de sangre" ero las manos no.. Hab1an anali%ado todas sus ertenencias $ solo hab1an encontrado sangre en las %a atillas. 6end1an de un &ino hilo" aunque de momento no od1an que!arse de cómo les estaba $endo" $ contaban con que los análisis de . Todos los olic1as resentes en la sala estaban sudando a mares2 sin embargo" 3uentin segu1a tan &resco. +i eso es todo lo que tenéis" no conseguiréis robar nada.so $a lo )eremos" $o no cantar1a )ictoria tan <ack con una con&ian%a que no acababa de sentir. Al )ol)erse hacia él hab1a obsequiado a Charlie con un gesto desde#oso. Tenéis que es&or%aros un oco más. 4i siquiera hab1a em e%ado a sudar" tal como sol1a ocurrirles a los sos echosos" a esar de que los &ocos eran mu$ otentes. . .. Lo :nico que obser)ó en él &ue des recio.sta detención no os lle)ará a ninguna arte.5 la ro a tam oco. Luke se re1a de ellos" los consideraba unos tontos.di!o 3uentin al cabo de un rato" riéndose en la cara de <ack mientras lo miraba sin esta#ear.l interrogatorio duró )arias horas.

4o odr1an demostrar nada en absoluto" $ la sangre que hab1an encontrado en sus %a atillas no bastar1a. . Al arecer" el asesino ten1a re&erencia or los ara!es bucólicos ara sus citas. Las chicas estaban desnudas cuando las )iolaron $ las mataron" $ as1 era como las hab1an encontrado. 5 la abogada que le hab1an asignado no era mucho me!or. Algunas a:n no hab1an a arecido" ero casi seguro que estaban muertas. . 4o quer1an delatarse antes de tiem o. (urante el interrogatorio no mencionaron ni una )e% su a&ición or las el1culas snu((.edio 7este desa areció una chica de tan solo dieciocho a#os.sa ma#ana le hab1an o&recido la osibilidad de resentarse con su abogado de o&icio" ero 3uentin di!o que le daba igual. 4unca )ol)ieron a saber de ella" $ al cabo de los meses un bulldo%er que remo)1a tierras descubrió su cadá)er.l asesino siem re les quitaba la ro a $ no se molestaba en )ol)er a )estirlas una )e% estaban muertas.(e momento" la sangre $ los cabellos bastaban como rueba" $ todos lo sab1an2 incluido Luke 3uentin. Cre1a que no llegar1a a celebrarse el !uicio $ que tendr1an que soltarlo or &alta de ruebas.n una gran!a del . A las otras dos las hab1an arro!ado al r1o" un método más arduo2 ero el asesino logró cum lir su ob!eti)o sin ser )isto. 6or la %ona donde se hab1an roducido las hemorragias no eran la causa de la muerte. 6ara él" el hecho de que &ueran cul ables no contaba. La sangre de las cuatro )1ctimas roced1a de las heridas que se hab1an hecho al rascarse la iel contra el suelo mientras las )iolaban" o cuando se las lle)aron a rastras" $ una ten1a un corte en el bra%o.+uces del Sur A(4 del laboratorio &orense les ro orcionaran más ruebas. . -n buen d1a salieron $ no regresaron !amás" $ en casi todos los casos hab1an ido a correr al arque a rimera hora de la ma#ana o a :ltima de la tarde. Las dos rimeras hab1an a arecido en una %an!a oco ro&unda del arque" $ las hab1a descubierto un erro escarbando.Tendréis que demostrar un hue)o de cosas" or mucho que me )ieran corriendo en los mismos arques. . . . 4o ten1a miedo de la olic1a" $ cre1a que los abogados de o&icio solo ser)1an ara cubrir las a ariencias orque todos eran !ó)enes e inex ertos $ a la ma$or1a de sus clientes acababan condenándolos de todos modos. .n los otros estados se hab1an deshecho de las )1ctimas con igual &alta de esmero. La chica lle)aba un a#o traba!ando en la o&icina del turno de o&icio" ero a él le daba igual. Hab1a muerto igual que las demás" )iolada $ estrangulada. Aguardaron meses enteros2 es eraban recibir noticias su$as $ enterarse de que se hab1a &ugado con alg:n a uesto !o)en2 era una chica un oco alocada" ero encantadora. +us adres dec1an que ten1a la mala costumbre de trasladarse a la ciudad haciendo autoesto 2 claro que conoc1an a todo el mundo en )arios kilómetros a la redonda" o sea que or &uer%a ten1a que haberla recogido un extra#o.

.l ti o era consciente de lo que ten1a que hacer ara no meterse en l1os" al menos en a ariencia.res ondió <ack con calma. Todo cuanto nos queda es demostrarlo" $ luego t: odrás hacer tu traba!o.l ti o es más listo que todo eso. +eg:n su historial" no se hab1a )isto me%clado en asuntos de drogas" a exce ción de los tra icheos con marihuana mientras estaba entre re!as. . reguntó a <ack con &ranque%a cuando )ol)ieron a quedarse solos.n mi o inión" es cul able. .. . .ra &r1o $ calculador" se reser)aba sus o iniones $ cuidaba cada uno de sus mo)imientos.di!o uno de los agentes más !ó)enes con aire desalentado. .*ueno" =t: qué o inas> . A Alexa le hi%o gracia la metá&ora $ sonrió mientras los otros agentes sal1an del des acho.l instinto me dice que ha matado a todas esas mu!eres" tal )e% a más $ a:n no lo sabemos. Los dos eran conscientes de que" hasta la &echa" a 3uentin nunca lo hab1an condenado or delitos )iolentos. +in embargo" tras la :ltima tem orada en la cárcel hab1a cambiado su modus o erandi $ Alexa estaba con)encida de que era el cul able de los cr1menes" igual que el equi o o erati)o que lo hab1a seguido $ obser)ado durante meses. Le gustaban el tequila $ el )ino barato" ero eso les ocurr1a a todos los !ó)enes $ no se dedicaban a )iolar ni estrangular a mu!eres. 4o )a a cometer ning:n desli% ni nos dará la ista que estamos es erando. Consumir alcohol de mala calidad no era ning:n delito" $ quienes conoc1an a 3uentin dec1an que ten1a buen beber" no era ning:n borrachu%o que &uera liándola or los bares. 6ero creo que tendremos que traba!ar duro ara illarlo. . 4o les hab1a ser)ido de nada hablar con él" exce to ara con&irmar los lugares en los que hab1a estado" aunque $a lo sab1an de antemano" $ ara reco ilar un montón de nombres que no signi&icaban nada" tan solo designaban a las ersonas a quienes hab1a conocido" ara quienes hab1a traba!ado o con quienes hab1a salido a cenar o a tomar una co a. 4o nos lo )a a oner &ácil.4o hemos sacado gran cosa . .6ara serte sincero" creo que es él. (esde que hab1a salido de la cárcel no hab1an )uelto a detenerlo.ste caso tendremos que resol)erlo a &uer%a de arrimar el hombro $ sudar tinta" igual que tu)ieron que hacer los tres cerditos ara construirse sus casas.Tam oco lo es eraba . Tendremos que traba!árnoslo a ulso $ rom ernos los cuernos si queremos trincarlo.+uces del Sur 8nterrogaron a 3uentin durante tres horas" $ luego lo de)ol)ieron a la celda. +alió de la sala tan tranquilo" sin siquiera )ol)erse a mirar atrás. Tam oco miró en dirección a Alexa" que estaba tan agotada como los agentes $ los detecti)es cuando todos se reunieron en su des acho ara comentar la in&ormación recibida. . 5 as1 era recisamente como se hab1a mostrado durante el interrogatorio. . .

masculló mientras atacaba el . Tengo que estar de )uelta a las dos re aro ara resentarme ante el gran !urado. 6ero Alexa era tan buena en lo que hac1a como él.+uces del Sur Alexa asintió2 estaba de acuerdo con él. ara una reunión. A <ack le gustaban los latos abundantes $ sol1a tomar la es ecialidad del d1a" que era mortal. Ha$ cosas que arecen no signi&icar nada ero que luego" tirando del hilo" te lle)an a otras.ra ob)io que no ten1a miedo ni remordimientos. 5o a:n tengo que asimilar lo que nos ha dicho esta ma#ana. Cru%aron !untos la calle hasta el restaurante de comida rá ida que todos odiaban ero que &recuentaba a diario. . 4o )al1a nada" ero era el establecimiento más cercano al edi&icio donde traba!aban. Todos coincid1an en que ara acudir all1 ten1as que estar muriéndote de hambre o ser un suicida. Alexa intentaba re arar comida en casa" ero casi siem re sal1a con demasiadas risas $ no le quedaba más remedio que a$unar todo el d1a" llenar el estómago con orquer1a de las máquinas ex endedoras o sacri&icar su a arato digesti)o acudiendo al restaurante de comida rá ida. .=Te a etece que comamos !untos> Te garanti%o una digestión mu$ esada . La comida era esada $ grasienta" siem re te la ser)1an o mu$ hecha o mu$ cruda hasta el unto de ser incomestible. 3uer1a tenerlo todo a unto. A:n no exist1an datos irre&utables.o&reció <ack.. Hab1a salido airoso de todos los casos en los que hab1an traba!ado !untos.l acto se celebraba al cabo de dos d1as" $ <ack asistir1a con ella. atatas $ ella una ensalada . 6resentaba todos los rasgos de un soció ata" un hombre ca a% de cometer cr1menes atroces $ res onder con total indi&erencia. Tal )e% más adelante s1 que los tendr1a. Dl idió astel de carne con uré de César" que le sir)ieron mustia $ sin escurrir.e .Claro. A )eces reacciono tarde $ ca to las cosas cuando )uel)o a darles )ueltas. Ten1a el mismo resentimiento que <ack" ero 3uentin era más escurridi%o que una canica untada con lubricante $ les resultar1a di&1cil ca%arlo. . Alexa trataba de asar con una ensalada" que arec1a lo menos arriesgado. A:n no od1an a untarse ning:n tanto" ero deseaba illar a ese ti o más que nada en el mundo si es que era el cul able" $ estaba con)encida de que lo era.(ios" cuánto odio esta comida . . A &alta de ruebas más contundentes que delataran a 3uentin" sus argumentos ara lle)arlo a !uicio ten1an que estar me!or articulados $ ser más categóricos. 6odemos comentar el caso" o hablar de otra cosa si lo re&ieres. 6or eso era bueno en su traba!o" se &i!aba en todos los detalles" or m1nimos que &ueran" $ al &inal siem re )al1a la ena. Dl era el me!or in)estigador del de artamento de olic1a" $ ella era la me!or a$udante del &iscal.

.. +iem re lo lle)aba recogido en un mo#o in&ormal" aunque sos echaba que lo ten1a mu$ largo $ que en la cama resultaba cauti)ador. .ra inteligente" mu$ traba!adora" $ estricta cuando ten1a que serlo2 a )eces ro%aba la in&lexibilidad" ero también era !usta" $ amable" $ genuinamente bondadosa" además de gua a. ..so es ero. 4unca tengo tiem o de ir a otro sitio. Lo creo ca a% de matar a todo el que se le onga or delante $ sabe que )a a salir indemne. Con eso me basta. Hab1a quedado mu$ escarmentada del matrimonio $ de la traición de su marido. 6or eso como aqu1 dos )eces al d1a" a )eces tres. 4o ten1a nada más que hacer $ dec1a que le e)itaba roblemas. . 8ncluso tienen citas" se enamoran $ se casan2 or lo menos" es lo que tengo entendido.re uso Alexa" a artando la ensalada. . . . (esde que se di)orció a#os atrás" <ack asaba casi todas las horas del d1a en el traba!o" incluso los &ines de semana. .. reguntó él en tono tri)ial. . Alexa le gustaba" siem re le hab1a gustado.. 5a hab1a comido bastante.Ha$ ersonas que consiguen enca!ar otras cosas.se era el a el que hab1a ado tado" $ no arec1a querer otro ti o de relación con él ni con nadie. =3uién tiene tiem o ara el amor> Tengo una hi!a $ un traba!o que requiere dedicación com leta.n una ocasión le hab1a contado la historia a <ack2 era incluso eor que la su$a. Trató de a artar esa idea de la cabe%a $ recordarse que ella &ormaba arte de los EhombresF de su )ida. Lo que está clar1simo es que )o$ a intentar trincarlo.+eguro que se drogan . *ueno" =$ qué o inas del caso que tenemos entre manos> =Crees que lo hemos illado> .lla sonrió al res onder a su regunta.Los dos traba!amos demasiado .8magino que estás bromeando" =no> . Rara )e% se equi)ocaba" $ robablemente esa no era ninguna .comentó ella con una mueca ante la lechuga asada que arec1a recolectada hac1a )arias semanas" $ robablemente as1 era $ la hab1an com rado or ser la más barata. La &rialdad de ese t1o su era a la de los cadá)eres de sus )1ctimas. Le costaba encontrar algo de ella que no le gustara" a exce ción de que era demasiado delgada $ no se esmeraba mucho con el elo.+uces del Sur lato" $ él sonrió. .=3ué te hace ensar eso> Alexa estaba intrigada or su comentario $ sus ra%onamientos le merec1an toda la con&ian%a" como siem re hab1a demostrado hasta la &echa.*ueno" =$ qué más te cuentas> =3ué tal la )ida amorosa> . Alexa se a licaba la misma teor1a.+1" $o también.

e sentir1a mu$ sola. A lo me!or se le cru%aron los cables la :ltima )e% que estu)o en la cárcel.con)ino él. 3uiere estudiar en 6rinceton" $ me alegraré mucho si se queda en 4ew <erse$.s el t1 ico soció ata" $ los soció atas suelen ser mu$ listos" igual que él. 4o sé or qué lo creo" ero he )isto a otros ti os como él" $ t: también. +a)annah coincid1a a la er&ección con el estereoti o del asesino..+uces del Sur exce ción.Ahora ella estaba haciendo de abogado del diablo or los dos. (e momento. +e arecen a mi hi!a. . . .5o también . . . 6or suerte" estaba entre re!as en lugar de andar suelto or el mundo. 4o lo hab1a ensado hasta ese momento" ero era cierto.. . . Dl asintió.. A lo me!or se le han subido los humos" $ seguro que no sabe que lo )igilábamos. Tengo a)or de que la admitan en +tan&ord" no quiero que se marche tan le!os.ra lo que se hab1a e)idenciado durante el interrogatorio" $ hab1an o tado or no re)elárselo. . or cierto> . 4o hab1a nada que deseara más que onerlo a buen recaudo.s ero que lo ha$amos illado .e ongo en&erma cada )e% que )eo las caras de esas chicas..di!o Alexa con &er)or. Acaban contigo en menos de lo que tardan en estrecharte la mano. . reguntó <ack" cambiando Cre1a conocerla bien gracias a las &otos que Alexa ten1a encima del escritorio" $ un ar de )eces hab1an coincidido en el des acho.e arece un en&ermo mental $ un cabrón retorcido" $ nos )a a hacer sudar tinta.. +iendo tan !o)en no deber1a haber sacri&icado la .so solo signi&ica que es mu$ bueno en lo que hace. . 6arecen máquinas" no tienen nada de humanos. .n su historial no &iguran cr1menes" $" que se amos" nunca hab1a asesinado a nadie hasta la :ltima escabechina.=3ué tal está +a)annah" de tema. 6uede que de más !o)en no hubiera matado a nadie" ero esto$ con)encido de que ahora s1 que lo ha hecho. +e ha cubierto mu$ bien las es aldas2 a:n no sé cómo hemos tenido la suerte de encontrar sangre en las %a atillas" los soció atas no suelen cometer errores as1.ierda. Ca taba en la ex resión de Alexa que estaba )erdaderamente triste. +on &r1os como el hielo $ están muertos or dentro. +on todas gua as $ mu$ !ó)enes. .stá haciendo solicitudes ara entrar en la uni)ersidad. +e hab1an limitado a de!arlo hablar ara )er qué les contaba. . +on los t1os más eligrosos con los que te uedes to ar. Al decirlo" un escalo&r1o le recorrió la es alda. .ra una chica mu$ gua a" igual que su madre.

La rensa demostraba un interés creciente or él" $ todos estaban rocurando extremar la rudencia en sus declaraciones. 6ero so$ demasiado agó la comida de Ante eso" los dos se echaron a re1r" $ luego él los dos $ Alexa le dio las gracias. . La chica ten1a un as ecto &resco $ atracti)o. . Algunos eriodistas $a hab1an intentado entre)istar a Alexa" ero ella se hab1a negado. .Los chistes sobre ese restaurante roli&eraban" $ lo cierto era que el local hac1a buen honor a su &ama e incluso la su eraba. . Todos los olic1as aseguraban que la comida que daban en la cárcel era me!or que aquella" $ robablemente ten1an ra%ón.. +u madre $ el !ue% +chwart%man iban a ir a cenar a su casa $ +a)annah acababa de meter un ollo en el horno cuando ella llegó.+uces del Sur )ida entera or una hi!a.sa .s un error. Dl soltó una carca!ada al escuchar la res uesta. +uelen em e%ar al cabo de media hora.4o . A:n tienes tiem o de onerle remedio.dad de 6iedra" ero algo me dice que t: abandonaste )arios milenios antes. Todo eso lo de!aba ara el &iscal del distrito.aseguró <ack. . . 5o $a no llego a tiem o2 a mis a#os no con)engo ni a las mu!eres !ó)enes que quieren tener hi!os" orque $o no quiero tenerlos" ni a las de mi edad" que están resentidas $ amargadas $ odian a los hombres.=3ué> =5 eso me lo dices t:" que traba!as tantas horas como $o> 6uede que la :ltima )e% que sal1 con un hombre &uera en la .4o digas que no te lle)o a los me!ores sitios.A:n no.ntraron !untos en el edi&icio" $ <ack di!o a Alexa que la mantendr1a in&ormada de las :ltimas a)eriguaciones sobre 3uentin. . +iem re se roteg1a con muros de un kilómetro de altura.6ues a rende de mi e!em lo. Hab1a rometido que no )ol)er1a a con&iar en un hombre" $ no lo hab1a hecho2 ni siquiera en los oqu1simos con los que hab1a salido.lla misma estaba resentida con Tom" $ con los hombres en general.A lo me!or necesitas darle unas cuantas )ueltas al tema. . .=5 no ha$ un término medio> Alexa se reguntó si ten1a ra%ón. =3ué tal se te ha quedado el estómago des ués de esa ensalada> =5a tienes náuseas> . . 6asó el resto de la tarde ocu ada entre reuniones $ la re aración del material que iba a resentar al tribunal de acusación" $ salió del traba!o antes de lo habitual" a las seis. . *ueno" las agarrado ara agar or sexo. +i es cierta la teor1a de que una cena exquisita garanti%a un buen ol)o" or esta comida seguro que me mere%co una atada en cada es inilla. utas.

4o )e1a la hora de comentarlo con su adre cuando &ueran a esquiar. Alexa re araba una ensalada" $ entre las dos acababan de oner a asar las atatas en el microondas. +iem re que od1a" Alexa acud1a a )er los artidos" ero no lo lograba tan a menudo como le habr1a gustado. . Las mu!eres" que re resentaban tres generaciones distintas" siem re lo asaban mu$ bien !untas" $ a +tanle$ le encantaba com artir su tiem o con ellas.res ondió Alexa. Alexa hab1a hecho un buen traba!o" +a)annah era una chica brillante.so hac1a que la muerte de todas aquellas !ó)enes se le anto!ara mucho más atro%.l ollo estaba delicioso" $ todos hicieron )er que no notaban que las atatas hab1an asado demasiado tiem o en el horno. La causa se hab1a sobrese1do or no existir mala . reguntó +a)annah cuando las dos estaban en la cocina. .e gustar1a )erlos antes de que los en)1es . Alexa le recordaba a sus ro ias hi!as" $ +a)annah" a su nieta &a)orita" que ten1a su misma edad $ estaba en *oulder" asándoselo en grande.uriel $ +tanle$.ra la a ariencia que deber1a tener todo !ue%' serio $ rudente" ero hac1a gala de un gran sentido del humor $ luc1a cierto brillo en la mirada.=3ué tal te )a con el caso del asesino en serie> . 5 a ti" =qué tal te )a con las solicitudes> =Has re arado más traba!os> . . (entro de dos d1as tengo que resentarme ante el gran !urado. A:n me quedan +tan&ord $ Har)ard" ero no creo que entre en ninguna de las dos" exigen demasiado. A esar de su edad" el hombre era gua o $ de aire distinguido" transmit1a mucha energ1a. Alexa $ +a)annah charlaron mientras on1an la mesa $ terminaban de re arar la cena" $ entonces sonó el timbre. .staba re)isto que la madre de Alexa $ +tanle$ +chwart%man llegaran al cabo de media hora $" mientras la cena terminaba de hacerse" ellas dos a ro)echaron ara charlar" como siem re.+uces del Sur tarde hab1a estado !ugando al )oleibol" $ no cab1a en s1 de satis&acción orque hab1an ganado al equi o del instituto ri)al. Ceorge Hashington también estar1a bien. 5 (uke. +egu1a atónita or el arecido que hab1a entre su hi!a $ las )1ctimas de Luke 3uentin. Tu)ieron una con)ersación mu$ animada.He acabado con 6rinceton $ *rown.ntrar1a donde ella quisiera.ran . . . A +a)annah a:n se le hac1a raro ensar en ir a la uni)ersidad2 era como un sue#o" ero estaba entusiasmada.6oco a oco )amos a)an%ando . .le recordó" aunque +a)annah hac1a unas redacciones excelentes" $ tanto sus notas como las untuaciones de las ruebas de reingreso eran altas. .. Hablaron de las ruebas de reingreso de +a)annah" $ también de un caso mu$ gracioso que hab1a llegado a o1dos de +tanle$ :ltimamente' un hombre hab1a denunciado a un com a#ero de traba!o orque siem re le estornudaba encima $ lo hac1a en&ermar. .

+uces del Sur intención ni da#os demostrables" $ no hubo indemni%ación er!uicios.4o. . +e lle)aban mu$ bien $ les gustaban rácticamente las mismas cosas. . +a)annah le dio un beso $ ella no se mo)ió lo más m1nimo.(e )e% en cuando uno se regunta si todo el mundo se ha )uelto ma!areta . A m1 me obsesionan durante meses. reguntó +tanle$ con cierta reocu ación" ero Alexa negó con la cabe%a. Antes de acostarse" +a)annah estu)o hablando con sus amigos or telé&ono" $ Alexa se en&rascó en sus in&ormes hasta que ca$ó rendida $ se durmió )estida.sos casos siem re son mu$ di&1ciles" conlle)an mucha carga emocional. 5 a +tanle$ le encantaba acom a#arla. =3ué tienes entre manos ahora" Alexa> .. Todo )a bien.(etesto que Alexa tenga casos as1 . Alexa asintió.uriel en su lugar" $ +tanle$ areció im resionado. Le encantaba cenar en casa de Alexa" siem re resultaba mu$ rela!ado.=Tienes indicios de algo as1> . 4o tanto ara casarse a esas alturas" ero lo su&iciente ara asar mucho tiem o !untos $ hablar or telé&ono todos los d1as.se que!ó su madre mientras lle)aba los latos al &regadero $ la a$udaba a cargar el la)a)a!illas. res ondió . A ella $a estaba em e%ando a ocurrirle. . Alexa se quedaba dormida as1 mu$" mu$ a menudo" sobre todo cuando hab1a alg:n !uicio en curso. 6oco des ués usieron &in a la )elada $ Alexa $ +a)annah se retiraron cada una a su dormitorio. Conoc1a al detalle los rostros de las chicas asesinadas" $ sus )idas. A )eces quedaban ara comer en el des acho del uno o del otro. 6ero tarde o tem rano conseguir1a enterarse. . Cuando su hi!a &ue a darle las buenas noches" le quitó los a eles de las manos con cuidado" la ta ó con una manta $ a agó la lu%. . Le ocurr1a muchas noches. (e quien menos sab1a or el momento era del acusado" cómo hab1a cometido los cr1menes" cuándo $ dónde" $ qué lo mo)1a a hacerlo.l caso del asesino en serie del que habla todo el mundo . .di!o al tiem o que de!aba lim io el lato de helado. +iem re lo consegu1a.. Hab1a em e%ado a roncar sua)emente cuando la chica cerró la uerta con una sonrisa.. or da#os $ .+iem re me reocu a que los criminales sean demasiado eligrosos $ tengan amiguitos igual de eligrosos &uera de la cárcel.

.l :ltimo in&orme de las ruebas de A(4" más com leto" determinaba sin lugar a dudas que la sangre seca incrustada en las %a atillas de Luke 3uentin coincid1a con la de dos de las chicas muertas $" con igual seguridad" que los cabellos eran de otras dos. . +eguro que no &ueron a arar all1 mientras com1a tranquilamente en un . . A Alexa la noticia le areció un regalo del cielo orque as1 $a od1an )incularlo con las cuatro )1ctimas. Ahora les tocaba demostrar cómo hab1an ido a arar all1 la sangre $ los cabellos" sin embargo las ruebas que ten1an eran contundentes" $ llegaban !usto a tiem o ara resentarlas al gran !urado al d1a siguiente.res ondió Alexa en tono categórico.Tenemos a cuatro mu!eres muertas $ a un criminal que $a ha cum lido condena anteriormente" es reincidente $ tiene sangre $ cabello de las )1ctimas en las suelas de las %a atillas. Dl dice que debió de isar la sangre mientras corr1a or el arque" ero es mu$ di&1cil que !usto saliera a correr or los escenarios de los cuatro cr1menes. A:n &altaba reali%ar más ruebas que a ortar1an datos de&initi)os" ero la in&ormación de que dis on1an era &idedigna.+uces del Sur 4 Al d1a siguiente" des ués de la cena con su madre" Alexa recibió buenas noticias sobre el caso.n eso ten1a ra%ón. . .4o tenéis mucho más a lo que agarraros. A)1same si se decide a declararse cul able. Alexa la conoc1a $ le ca1a sim ática" aunque a:n estaba mu$ )erde.c(onaldIs.4o lo descontento. .. Lo conseguiremos. Luke 3uentin estaba metido en serios a rietos. . .l asesinato de cuatro !ó)enes recibir1a una gran re robación or arte de la o inión :blica" $ or lo . creo . <ack la llamó ara dec1rselo $ Alexa recibió la noticia con ex resión radiante.res ondió la abogada de&ensora en tono 4o le a etec1a nada lle)ar ese caso.+1 .=(e )erdad creéis que odréis demostrar su cul abilidad> . reguntó la letrada. 5 Alexa" como era debido" llamó a su abogada de&ensora ara in&ormarla de las no)edades" que no la de!aron nada contenta.

7cu aron sus uestos en la mesa designada ara la o&icina del &iscal mientras la abogada de&ensora tomaba asiento en la mesa del otro lado del asillo $ los &uncionarios acom a#aban a Luke 3uentin. 4o quer1a cometer ning:n error de rocedimiento con ese caso.di!o la abogada de&ensora a Alexa2 luego colgaron $ )ol)ieron cada una a su traba!o.lla solo od1a !ugar sus cartas lo me!or osible" ero las dos sab1an que ten1a muchas osibilidades de erder. 5 3uentin no mostraba el m1nimo interés en declararse cul able de los cargos. Tanto el ins ector como Alexa se hab1an )isto en esas circunstancias otras muchas )eces" $ casi siem re obten1an buenos resultados. Como siem re" Alexa se re aró de &orma im ecable ara la )ista con el gran !urado. (e condenarlo" se asar1a el resto de la )ida en la cárcel.ra tem rano. Al !urado se le atra)esar1a en cuanto usiera los ies en la sala. +i algo contaba en su &a)or era el tiem o" $ arriesgaba mucho. +e reguntó si $a lo ten1a de antes" aunque le areció oco robable.anhattan" donde ten1a su des acho.ntonces él miró a Alexa desde . 4o iba a ser)irles las cosas en bande!a.Cracias or mantenerme in&ormada . 5 toda la burocracia estaba en orden. . Alexa se sor rendió al )erlo )estido con tra!e. La abogada de&ensora se encontrar1a con él all1. <ack asó a recogerla or su casa or la ma#ana $ la acom a#ó al centro en un coche de olic1a de incógnito. <ack $ Alexa subieron a toda risa la escalinata del !u%gado $ entraron en la sala donde los es eraba el gran !urado a la )e% que" or otra uerta" entraban 3uentin $ su custodia. Alexa sab1a que dieciocho de los )eintitrés miembros del gran !urado estar1an resentes" dos más de los necesarios ara que se rocesara al acusado. La )ista era a uerta cerrada" $ todo lo relati)o a ella se mantu)o en el más estricto secreto. . . 4o ten1a ni idea de dónde lo hab1a obtenido su abogada" ero le sentaba bien. . . Cuatro &uncionarios custodiar1an a 3uentin hasta la sala del tribunal" or si trataba de esca arse. La sesión determinar1a si exist1an su&icientes ruebas ara que el caso asara a dis osición !udicial. Hab1a tenido en sus manos la osibilidad de resentar una etición ara sus ender la )ista con el gran !urado" ero no lo hab1a hecho. +e celebró en el !u%gado de . <ack $ ella no hablaron mucho durante el tra$ecto.ra rar1simo que los miembros del gran !urado desestimaran rocesar a un acusado a etición de Alexa2 rácticamente nunca le ocurr1a. 5 or lo menos doce tendr1an que )otar a &a)or2 ob)iamente" Alexa ten1a las es eran%as uestas en ello.+uces del Sur que hab1a obser)ado hasta el momento" su cliente no ten1a ning:n remordimiento $ estaba mu$ seguro de s1 mismo. +olo asistir1an Alexa" como re resentante de la o&icina del &iscal" <ack" como !e&e de la in)estigación" el acusado" su abogada $ el gran !urado. Hab1a demasiadas ruebas en contra de su cliente ara que la iniciati)a ros erara. Al re)és" iba a onerles muchos obstáculos en el roceso.

Alexa sab1a que durante los meses siguientes el estrés ir1a en aumento hasta que se hubiera celebrado el !uicio. 5a se hab1a dado el istoleta%o de salida. . .sa tarde Alexa recibió la llamada del gran !urado. Los miembros del gran !urado no tardaron en reunirse $ escuchar la alegación or arte de Alexa. +a)annah $ ella encargaron una i%%a ara cenar" $ des ués la chica salió con unos amigos $ Alexa sacó los bártulos de su malet1n $ se . .. <ack resentó ruebas su&icientes ara a o$ar el rocesamiento sin re)elar ning:n dato im ortante. Llamó a la abogada de&ensora ara reguntarle si estar1a de acuerdo en que se celebrara un !uicio rá ido $ ella accedió. Los miembros del !urado hablaron unos momentos con la abogada de&ensora $ &ormularon unas cuantas reguntas al acusado sobre los lugares en los que hab1a estado $ las ruebas que el laboratorio &orense hab1a descubierto en su contra. La abogada de&ensora reconoció que no se mor1a de ganas de que se celebrara el !uicio sobre el caso.l caso no le o&rec1a el m1nimo resquicio de duda. Cla)ó en ella la mirada $ la atra)esó" como si )arias brocas al ro!o )i)o le estu)ieran taladrando la cabe%a. +us o!os denotaban uro odio2 luego los a artó. 4o hab1a testigos que la re&utaran" uesto que en la sala solo estaban ellos. +u decisión era resentar el caso de 3uentin ante el !ue%' cuatro cargos or )iolación" $ asesinato en rimer grado. 6ero" or sus ex resiones" Alexa" igual que todos los resentes en la sala" sab1a que decidir1an im utarlo. .*ueno" una cosa menos . Luego agradecieron a todos los asistentes su com arecencia $ di!eron que durante el d1a comunicar1an su )eredicto" des ués de someter el caso a )otación.stablecieron una &echa en ma$o" lo cual les de!aba cuatro meses de margen. (i!o que en otros estados se estaban lle)ando a cabo in)estigaciones sobre quince osibles )1ctimas $ que segu1an traba!ando en el caso" ero que de momento ten1an cuatro )1ctimas seguras. A Alexa no le costó imaginárselo sosteniendo esa misma mirada mientras )iolaba $ asesinaba a alguna !o)en. Ahora" a traba!ar.cCarth$ con)ino con Alexa en que ser)ir1an me!or al interés :blico si lo !u%gaban $ lo condenaban cuanto antes" $ tema %an!ado.di!o <ack cuando sub1an a sus res ecti)os des achos. 4o ten1an otra o ción" des ués de que hubieran encontrado a cuatro mu!eres muertas $ sangre en las %a atillas de Luke 3uentin.staba en manos de los in)estigadores ro orcionarle las ruebas que necesitaba ara ganar el caso" $ <ack le merec1a toda la con&ian%a. <oe . Alexa asintió" $ se des idieron en silencio mientras los dos ensaban en todo lo que ten1an que hacer. . 5 el )iernes or la noche" tras organi%ar todos los archi)os" hacer lim ie%a del escritorio $ oner en mo)imiento el motor de la !usticia" Alexa estaba molida.+uces del Sur el otro lado del asillo $ esta )e% no le sonrió.

4o hab1a salido de casa desde el )iernes or la tarde" $ se hab1a asado todo el &in de semana traba!ando.7 de un admirador secreto.e arecen bien .l sobre era ara +a)annah $ lo hab1an de!ado all1 en Alexa &ue al dormitorio de su hi!a $ se lo entregó. (a un mirón. oco de miedo. 8gual es alg:n )ecino" orque no lo han en)iado or correo. . +i era obra de un ni#o" ten1a que tener uno2 claro que en los tiem os que corr1an eso no era nada raro. @amos a meterlos en sobres $ a en)iarlos. Al cogerlo" Alexa )io que arec1a la de un ni#o.l mensa!e re%aba' ETe amo" $ quiero tu cuer oF. +a)annah ten1a el &in de semana re leto de lanes con amigos" lo cual ermitió que Alexa traba!ara sin remordimientos" $ or &in el domingo or la tarde re)isaron !untas los traba!os ara las ruebas de reingreso de la uni)ersidad.6orque el mundo está lleno de chalados" $ orque eres una chica .s mu$ raro" mamá. . ersona. .e arece que te estás ligando a chicos mu$ !o)encitos ...ra una nota im resa" escrita a ordenador. . .*ueno" ahora s1 que está claro que es una carta de amor.di!o en )o% ba!a.la ro)ocó" $ estaba a unto de salir de la habitación cuando +a)annah abrió el sobre $ se quedó desconcertada. .=6or qué me escriben una cosa as1> . Claro que no sal1a nunca con nadie" de todos modos. .. . . +a)annah arec1a un oco incómoda cuando le entregó la nota a su madre sin hacer ning:n comentario. Como de costumbre" +a)annah hab1a terminado las tareas en la &echa re)ista. Ten cuidado cuando entres o salgas" $ no te metas en el ascensor con desconocidos. .ra un sabio conse!o.La nota no estaba &irmada" $ +a)annah negó con la cabe%a.=3ué es esto> .+uces del Sur en&rascó en el traba!o. .di!o Alexa" $ le sonrió orgullosa.. Alexa se o&reció a lle)árselos $ echarlos al bu%ón" $a que de todos modos necesitaba tomar un oco el aire. . =Tienes idea de quién uede haberla escrito> . La letra era &or%ada" oco &luida.ran los :ltimos. +a)annah estu)o de acuerdo" $ cada una llenó )arios sobres" les uso el sello $ escribió las direcciones de los centros de admisión corres ondientes.. Ahora que sab1a que el !uicio de 3uentin se celebrar1a en ma$o" ten1a claro que asar1a )arios meses sin ning:n ti o de )ida social. 6arece de alg:n .staba a unto de salir cuando )io un sobre que alguien hab1a colado or deba!o de la uerta.

Alexa reguntó al ortero si ten1a constancia de que alguien hubiera lle)ado en mano una carta ara ellas" ero él res ondió que no" lo cual hi%o que se reguntara cómo se las hab1a arreglado el remitente ara de!ar all1 la nota dirigida a +a)annah.Alexa estaba intentando tomárselo con calma. .staba mucho más reocu ada de lo que a arentaba.se d1a le tocaba cum lir turno a su técnico re&erido" un !o)en asiático que siem re obten1a resultados mu$ rá idos $ le ro orcionaba hasta el :ltimo detalle. +in decirle nada a +a)annah" al d1a siguiente se guardó en el bolso el sobre con su en)oltorio de lástico $ lo lle)ó al laboratorio &orense. .+uces del Sur mu$ gua a. . Los ni#os no escriben esa clase de cosas. Trató de a arentar menos reocu ación de la que sent1a cuando regresó a casa" ero reconoció que estaba intranquila.a esar de que la letra del sobre lo suger1a.+1" a m1 también. . +a)annah se echó a re1r" ero en realidad a Alexa no le hac1a ninguna gracia que un extra#o le hubiera escrito una nota anónima de ese ti o a su hi!a. .A lo me!or es un chiquillo mu$ retra1do. T: )igila de todos modos" ero no lo )eo eligroso. 5o no le dar1a im ortancia. 4o quer1a reconocer ante su hi!a que ella también estaba un oco ner)iosa. . /ndate con o!o $ sé rudente $ no te asará nada. (e momento" él no daba la im resión de tener muchos amigos" or lo menos en 4ue)a 5ork. (a mucho miedo" $ no tengo la im resión de que la ha$a escrito un ni#o . .=3uién lo ha escrito> . . 5o también )i)o aqu1 $ nadie se enamora de m1 ni me dice que quiere mi cuer o.+u ongo que tienes ra%ón .Le esto$ dando )ueltas otra )e% a lo de esa nota" mamá. Aunque no de!a de onerme los elos de unta. +a)annah )ol)ió a sacar el tema mientras com art1an la comida china que hab1an encargado.le reguntó sin rodeos" $ él se echó a re1r cuando le tendió la bolsa de lástico que conten1a el sobre. 5" lo más im ortante" quién la hab1a escrito $ or qué. Alexa intentó quitarle im ortancia $ ba!ó ara en)iar las solicitudes de ingreso. 6ensó en el conse!o de su madre de que se andu)iera con es ecial cuidado mientras durara el caso de 3uentin" $ en su ad)ertencia de que esos hombres ten1an amiguitos &uera de la cárcel aunque ellos estu)ieran a buen recaudo.res ondió +a)annah mientras se terminaba el rollito de rima)era. . +us com a#eros de risión hab1an dicho a los ins ectores que 3uentin era un lobo solitario. +in decir nada" metió el sobre en una bolsa de lástico. Además" es un oco insultante. . 7 alguien que te admira en secreto $ que ha camu&lado su letra ara que no adi)ines quién es...

. Tengo que terminar una cosa" si no los de narcóticos me matarán. .+1" mu$ di)ertido. . . Tal como hab1a rometido" el técnico la llamó antes de que hubiera asado una hora.5a lo tengo. Te llamaré cuando tenga no)edades. =. 5 no ha$ huellas.ran ga!es del o&icio. . . 4o era raro que los olic1as $ los abogados de la &iscal1a e incluso de la o&icina del turno de o&icio las recibieran.s una nota anónima de alguien que dice que quiere su cuer o.3uiero saber si es un hombre" una mu!er o un ni#o. reguntó con interés.s una es ecie de carta de amor" dirigida a m1 sino a mi hi!a.stadounidense. .l autor debió de onerse guantes. . . .Tem1a que no lo hubiera escrito un !o)en locamente enamorado" ni siquiera un )ie!o )erde. . .4unca está de más asegurarse .=3uieres saber cuál es su color de te basta con la marca de los )aqueros> elo $ qué n:mero cal%a> =7 . .s una amena%a de muerte> . .+uces del Sur . +u ongo que también quieres que com ruebe las huellas dactilares.<ason 5u hab1a obtenido buenos resultados" como siem re.Han &or%ado la letra con mu$ oca gracia ara que areciera que lo hab1a escrito un ni#o" ero no es as1.s osible que sean aranoias m1as $ se trate de alg:n )ecino bromista. Los condenados a risión ten1an o!eri%a a los abogados" a los !ueces $ a los olic1as que los hab1an detenido.(ame unos minutos. .la tranquili%ó él.l técnico entornó los o!os mientras sacaba con cuidado el sobre de la bolsa de lástico" con las manos cubiertas or unos guantes de goma2 lo miró $ sonrió a Alexa.Cracias. <usto esto$ haciendo las ruebas de A(4. .lla asintió. . Ten1a la sensación de que el ob!eti)o era onerla ner)iosa" $ lo hab1an conseguido.4o tiene no)io.=5 quieres saber quién es su no)io> .+e echó a re1r. .Alexa le de)ol)ió la sonrisa $ subió a su des acho. . .. ero no iba .4o" nada de eso. . (entro de una hora como máximo estaré contigo. . Como esto$ traba!ando en el caso de 3uentin" esto$ un oco obsesionada con los ti os que andan detrás de las chicas !ó)enes. +eguramente &ue a una escuela católica" o sea que igual es cura.s un hombre adulto2 con buen ulso" as1 que debe de estar en la )eintena o la treintena.

+e sentó en la silla que hab1a &rente al .=3ué ocurre> . +eguramente esto$ aranoica" ero me regunto si Luke 3uentin ha conseguido que alguien de!e la nota. Además de la arrogancia" destilaba una &uerte carga sexual que no asaba desa ercibida. 4o sab1a cómo se las hab1a arreglado" ero ten1a claro que el ti o estaba con)encido de que el gran !urado no lo im utar1a $ al &inal s1 que lo hab1a hecho.4o" no es cierto. 6ero es oco robable que se trate de 3uentin.Claro .n mi caso" solo es reocu ación. reocu a> . .Tienes una mirada asesina. . . 5 si 3uentin hab1a conseguido hacer a)eriguaciones sobre su )ida" o la hab1a buscado en internet desde alguno de los ordenadores de la cárcel $ hab1a descubierto que ten1a una hi!a" $a dis on1a de la in&ormación necesaria $ odr1a haber edido a alg:n conocido que en)iara una nota a +a)annah ara asustarla2 o odr1a haber hecho que la siguieran $ as1 descubrir que ten1a una hi!a. 5 a Alexa no le gustó2 en absoluto.Cracias" <ason .=6or qué> . Hab1a en)iado la nota ara asustar a Alexa $ nada más" ara demostrarle lo mucho que distaba de tenerlo en sus manos $ que" incluso desde la cárcel" od1a acceder a ella.+uces del Sur . Acabo de asar un ar de horas más con él" $ es un ti o listo. .<ack hab1a entrado en su des acho $ se sor rendió al )er su ex resión.ste &in de semana hemos recibido un dichoso anónimo" de un ti o que dice que quiere su cuer o. . +in embargo" alguien hab1a escrito la nota. +obre todo si iba dirigida a su hi!a. . . =3ué sentido tiene que ersiga a tu hi!a> =7 que le mande un anónimo ara &astidiarte> .l acusado s1 que tiene una mirada asesina. 4o creo que sea obra .ra ine)itable que la cul ara de ello" $ las miradas que le hab1a dirigido las ocas )eces que se hab1an )isto también ten1an como ob!eti)o hacerle erder el control ara demostrarle quién mandaba all1 $ que" a sus o!os" ella no re resentaba más que carne &resca como cualquier otra mu!er. 4o es tan est: ido. =6odr1as com robar el registro ara )er si ha recibido alguna )isita $ seguirle la ista> .+a)annah. . Tal como dec1a +a)annah" la cosa on1a los elos de unta.=3ué te escritorio.stá entre re!as" $ lo :ltimo que quiere ahora mismo es in)adir tu territorio $ cabrearte.di!o" $ colgaron.res una contrincante mu$ temible" $ !uegas con )enta!a. .. Alexa no od1a tener la certe%a de que Luke 3uentin estu)iera detrás de ello" $ tam oco hab1a moti)os ara ensar que sab1a que ten1a una hi!a.l técnico no hab1a resuelto el misterio del admirador anónimo" ero or lo menos ahora sab1an que era un hombre adulto $ no un ni#o.la tranquili%ó <ack. .

=*ingo> =A qué te re&ieres> .s más robable que se trate de una mera coincidencia" +a)annah es mu$ gua a $ la nota odr1a haberla escrito cualquiera. .+u ongo que tienes ra%ón. 6ues s1 que estás reocu ada .s que tengo los ner)ios a &lor de iel. .. 4o ten1an no)edades" ero iban a en)iar los rimeros resultados del análisis del A(4 de 3uentin a los otros estados ara )er si se roduc1a alguna coincidencia. . .<ack areció sor rendido.. .+olo quiero saber a qué nos en&rentamos. .. .di!o cuando ella asintió.<ason 5u dice que tiene )einte o treinta a#os.lla está asustada> . Alexa no sab1a si sentirse ali)iada o reocu arse a:n más. 5 a :ltima hora de la tarde udo asegurarle a Alexa que 3uentin no hab1a recibido ninguna )isita" as1 que era oco robable que la carta ara +a)annah &uera obra su$a.estaba renegando sonrisa de ore!a a ore!a. 5 si la cosa se re ite" há%melo saber.=+e lo has comentado> . +i no se trataba de 3uentin" =quién od1a ser> (os d1as des ués" <ack )ol)ió a entrar en su des acho. Los chicos hacen cosas mu$ est: idas a esa edad. Aun as1" es robable que no tenga im ortancia. La &alda hab1a quedado hecha un desastre . 5 no me gusta que molesten a mi hi!a.A*ingoB . . Resulta que es un adulto $ no un ni#o.+uces del Sur su$a.. 6ero las dos estamos desconcertadas. 6edir que anali%aran la letra en el laboratorio &orense le areció una medida extrema. .+eguramente es un chico a quien le gusta..=. =3ué ha$ de nue)o> <ack lan%ó una car eta sobre la arte seca del escritorio.staba intentando sal)ar los documentos del escritorio. . Alexa ten1a un mal d1a. .sa ma#ana hab1a estado mu$ ara s1 cuando <ack entró con una .=Tienes roblemas> .Alexa lo di!o en tono &ero%" cual leona que rotege a su cr1a" $ <ack sonrió.4o mucho. .ierda . Alexa asintió $ <ack la uso al corriente del interrogatorio que hab1a tenido lugar or la ma#ana. Todo le hab1a salido al re)és2 ara colmo" acababa de derramar el ca&é sobre los a eles del escritorio $ los hab1a em a ado" además de mancharse la &alda nue)a. . . Claro que" bien ensado" los hombres hacemos tonter1as a cualquier edad.Com robaré en el registro de entrada qué )isitas ha recibido 3uentin.4o" solo es que acabo de tirar el ca&é.

. .A3ué horrorB .staba contenta" ero a la )e% lo sent1a mucho. .. (e momento" hab1an conseguido )incularlo con los asesinatos en serie cometidos en tres estados. .ra lo :nico que od1an hacer or aquellas chicas $ sus &amilias. Hab1a artici ado en la in)estigación desde el comien%o $ hab1a !ugado un a el decisi)o a la hora de ro orcionar in&ormación al equi o o erati)o.Hemos encontrado coincidencias en 8owa $ en 8llinois.. 5a tenemos siete. +in embargo" cuando <ack habló con Charlie a :ltima hora de esa misma tarde" él insistió en seguir traba!ando en el caso $ le su licó que no lo a artara. 7 que se le crucen los cables $ le egue un tiro al ti o. 5 me arece que no hemos hecho más que em e%ar. Ha$ elo de 3uentin en las u#as de tres )1ctimas. . 4o quiero que ierda los estribos delante del tribunal $ nos er!udique.=+e lo has dicho $a> .A:n no" ero no tardaré.-na de las )1ctimas era la hermana de Charlie2 lo sos echaba $ or eso quiso im licarse en el caso. +olo lo digo orque no quiero que su&ra a:n más.A:n no hemos llegado a ese unto.s un buen olic1a" no )a a hacer ninguna locura. . . Hab1an edido que el !ue% de instrucción corres ondiente en cada caso reco ilara $ conser)ara con meticulosidad las ruebas que on1an de mani&iesto la coincidencia $ e)idenciaban la )iolación.+u gran temor era que el ?*8 los a artara del caso orque este a&ectaba a la !urisdicción de más de un estado. Alexa quer1a encargarse de él" igual que <ack $ el &iscal del distrito. +e sintió herido al ensar que <ack $ la a$udante del &iscal del distrito lo consideraban ca a% de erder los estribos durante el . .+uces del Sur ocu ada $ ten1a en la cabe%a un millón de cosas. La ex resión de <ack se ensombreció. La cosa $a es bastante com licada de or s1. A artir de ah1 la cosa se com licar1a2 habr1a que tener en cuenta la mecánica $ los tecnicismos legales es ec1&icos.. Alexa con)ino en que ten1a ra%ón" $ durante un minuto <ack $ ella se dedicaron a celebrar que od1an )engar a tres nue)as )1ctimas en el !uicio. ?ue él quien le echó el guante" con eso basta. =4os ermitirán incor orar sus casos al !uicio que se celebre aqu1" o tendremos que extraditarlo ara que lo !u%guen des ués de hacerlo nosotros> . .Creo que debes hacerlo.e he lanteado rele)arlo del caso orque tiene demasiadas im licaciones ersonales. Lo sent1a or las &amilias de las )1ctimas $ al mismo tiem o se alegraba de tener al criminal entre re!as. 6ero ahora que se ha con&irmado" le )a a resultar mu$ duro.

s eró a llegar a casa ara tumbarse en la cama $ dar rienda suelta al llanto. =. La cosa su erar1a tu ca acidad de aguante $ la m1a. .=3ué clase de olic1a crees que so$> =-n cabe%a hueca> 4o )o$ a dis ararle a ese hi!o de uta" aunque no or &alta de ganas. . .s eraba estar haciendo lo correcto. .4o me resulta demasiado estresante . .ntendido> .. Te rele)aré si te resulta demasiado estresante. 5 tu)imos suerte de oder im utarle los cr1menes cometidos en este estado en rimer lugar" o sea que queda dentro de nuestra !urisdicción.(e acuerdo" de acuerdo. Ten1a los o!os arrasados en lágrimas de ura &rustración..<ack asintió.di!o Charlie con toda tranquilidad. (es ués de eso" Charlie salió de su des acho ara oder asimilar lo que lle)aba meses sos echando ero que hasta ahora no hab1a sabido seguro. .ntendido.Te ermitiré seguir con el caso" ero no quiero que os quedéis solos en ning:n interrogatorio" $ no consentiré que te en&rentes a él" ni él a ti. Lle)o un a#o rom iéndome los cuernos ara oner al ti o en manos de la !usticia $ oder em a elarlo. ?ui uno de los rimeros en sos echar de él. 4unca he odiado a alguien tanto en toda mi )ida" que es distinto. 3uer1a hacerlo or su hermana. . . <ack" no uedes a artarme de este caso. Lo hab1an seguido de cerca $ or el momento no hab1a cometido ning:n desli%. <ack no se hab1a dado cuenta de que eran gemelos hasta que le$ó los documentos en)iados or la olic1a de 8owa" el estado del que Charlie era originario antes de trasladarse a 4ue)a 5ork )arios a#os atrás. 6ero si la cosa te su era" te lo ondré &ácil ara que lo de!es. =. Luke 3uentin hab1a )iolado $ estrangulado a su hermana gemela.stá claro> .Charlie asintió. A:n hab1a asado mu$ oco tiem o $ les quedaba un gran trecho or recorrer" ero el caso $a les estaba asando &actura a todos de una &orma u otra2 $ las cosas ir1an de mal en eor. Lo hab1an rele)ado de otros traba!os ara que udiera unirse al equi o o erati)o de buen rinci io" $ no hab1a uesto ning:n roblema ara re)elar datos sobre su hermana. Recordó cómo la noche en que detu)ieron a 3uentin" Charlie le estam ó la cara contra el suelo $ le rom ió la nari%..+uces del Sur !uicio.

+e te )e cansada . 5a era su&iciente con que le hubiera hecho da#o a ella. 6or &in" a rinci ios de &ebrero" tu)o tiem o ara salir a cenar tranquilamente con su madre des ués del traba!o.*ueno" intenta no agotar todas las &uer%as. =3ué tal está +a)annah> =+abe algo de las uni)ersidades> . .l resto del mes de enero asó )olando" $ el traba!o mantu)o a Alexa con&inada en su des acho. <ack se estaba encargando de reco ilar la in&ormación $ Alexa hab1a em e%ado a re ararse ara el !uicio. . . .Todas las noches se quedaba des ierta hasta las tres de la madrugada" instru$éndose sobre la legislación $ tomando notas. +olo &altan tres meses ara el !uicio.4o recibirá noticias hasta mar%o o abril . .6ues a:n queda lo eor antes de que las cosas em iecen a arreglarse. +i se sumaban a las )1ctimas de 8owa e 8llinois" $a ascend1an a trece mu!eres )ioladas $ asesinadas.l caso era demasiado im ortante. . La semana que )iene se )a a esquiar con su adre. 4o quer1a hacer ni decir nada equi)ocado. Los cargos se incor oraron al archi)o de 4ue)a 5ork tras el acuerdo con los otros estados.res ondió Alexa con un sus iro. La rensa de todo el a1s se hab1a hecho eco de la noticia.+uces del Sur 5 . Hab1an encontrado coincidencias en cinco )1ctimas de 6enns$l)ania" $ también en una de 9entuck$ de la que ni siquiera hab1an tenido noticia hasta la &echa. +i no la de!a lantada" como suele asar. +eguro que )uel)e a hacerlo . .di!o Alexa con ex resión &uribunda. Alexa hab1a reali%ado una bre)e declaración ante los medios" ero or el resto se negó a comentar nada más. 5 hab1a como m1nimo una docena más de )1ctimas otenciales" en )arios de los estados or los que 3uentin se hab1a mo)ido. (etestaba que el adre de +a)annah la dece cionara" ero la chica siem re lo erdonaba.di!o la mu!er con aire reocu ado.l caso trascendió a escala nacional $ Alexa no araba de reunirse con in)estigadores de otros estados..

. . reguntó Alexa con aire exas erado.A lo me!or esta )e% no le &alla . 4o lo he )isto desde hace die% a#os" $ es ero no )ol)er a )erlo nunca más. . 5 nunca conseguirás establecer una relación en condiciones con otro hombre si no asas ágina $ de!as de odiar a Tom. .Creo que $a lo sabe" ero lo quiere de todos modos.comentó . .6orque a ella le con)iene )er a su adre" aunque solo sea de )e% en cuando. Alexa detestaba a los gusanos como él.=6or qué es eras que no le &alle> .. Lo quiere.uriel en )o% ba!a. 6ara .=6or qué> . 4o tenemos secretos sobre ese tema.uriel" Alexa segu1a siendo una ni#a" igual que +a)annah lo era ara ella $ siem re lo ser1a. 7diaba a su ex marido" or lo que re resentaba $ lo que les hab1a hecho. (ice que me da cuatro a#os de margen" ero que cuando se grad:e en la uni)ersidad quiere que él asista. La ex resión rotunda de Alexa arec1a escul ida en iedra. 6ero $o me crié sin adre $ no me he muerto.+uces del Sur . (ale tiem o.. .con&esó Alexa con remordimientos. .Tienes que su erarlo . 7!alá. Lo necesita.6uede que tengas ra%ón . .=6or qué> =3ué di&erencia habr1a> . . Las hab1a barrido de su )ida or &alta de carácter. +u ongo que no tengo elección.6orque te en)enena.Alexa sonrió a su madre con arre entimiento..so $a lo descubrirá or s1 misma.reconoció2 hab1a reculado. .insistió Alexa" que de re ente estaba en&adada con su madre. .di!o su madre con )o% tranquila" $ Alexa la miró sor rendida. . . 6or ahora.=Asistirá a la ceremonia de graduación en !unio> .. . .6ues de!a que lo quiera.+iem re se en&ada conmigo orque no quiero saber nada de él. 6ero sigue siendo su adre" Allie. . Le hab1a resultado más &ácil ceder a la resión de su madre $ de su anterior es osa que quedarse a su lado.s me!or un adre de carne $ hueso" con todos sus de&ectos $ debilidades" que cualquier &antas1a que uedas &or!arte.lla siem re se lo toma mu$ bien" $ $o intento no hincharle la cabe%a" ero $a sabe lo que ienso de él. 5 Tom es un auténtico ca ullo. Alexa sonrió ante las alabras de su madre.Le he edido a +a)annah que no lo in)ite . Hac1a a#os que no la llamaba EAllieF. 6uede que t: lo odies" $ lo com rendo2 a m1 tam oco me cae bien or lo que te hi%o.

A lo me!or ara entonces tengo Al%heimer. reguntó con cara somnolienta. . . . La nota dec1a' E+é dónde estás en cada instante del d1a. 4o ronunció alabra sobre el tema" ero entró en su dormitorio $ cerró la uerta. . Con lo que no contaba era con que el ob!eti)o &uera +a)annah en )e% de ella. Cracias" <ack2 s1 que quiero que le ongas escolta . con&irmó.4i siquiera sé si es algo serio. Alexa se dis uso a colgar el abrigo en el armario del recibidor $ )io el sobre que asomaba or deba!o de la uerta.=6or qué no le olic1a. (esde el momento en que ace tó el caso de 3uentin era consciente de que od1a recibir amena%as.6reg:ntamelo dentro de treinta o cuarenta a#os. 4o me )es.+uces del Sur . 4o le di!o nada a +a)annah $ lo abrió tras onerse unos guantes de goma que guardaba en un ca!ón. 4o eran amena%as ex l1citas" ero en ellas hab1a un com onente intimidatorio. . 6uede que se trate de alguien que quiere hacerse el sim ático" o asustarla. Ten1a miedo or +a)annah" no or ella. .staba escrito con la misma caligra&1a in&antil que el anterior. .ira a tu alrededor.+u madre no hi%o más comentarios" $ Alexa regresó a casa" !unto a +a)annah" que estaba tumbada en su cama )iendo la tele)isión.res una chica mu$ gua aF.4o le he dicho nada de la carta toda)1a" ero su ongo que tendré que hacerlo. Alexa ten1a miedo2 de hecho" estaba aterrada. 6ero si es cierto que la andan siguiendo" la cosa no me gusta un elo. . 5 si era Luke 3uentin quien mo)1a los hilos $ hab1a edido a alg:n ex residiario que siguiera a +a)annah" la cosa a:n resultaba más eligrosa. . or &in <ack ones escolta> 6odr1a acom a#arla al instituto un Alexa detestaba tener que asustar a +a)annah" ero sab1a que no ten1a elección.=3ué tal está la abuela> . 4o conten1a ninguna amena%a ex l1cita" ero quien la hab1a escrito quer1a que +a)annah su iera que la estaba obser)ando" $ que era un hombre que la deseaba. +e hi%o un largo silencio al otro extremo de la l1nea" $ reconoció que a él tam oco le hac1a ninguna gracia.*ien.etió la carta en una bolsa de lástico" igual que hab1a hecho la otra )e%. Hab1a terminado todos los deberes $ hab1a asado una tranquila )elada en solitario.e ha dado besos ara ti. 4o se hab1a &i!ado en que estu)iera all1 al entrar. . Lo cogió con cuidado or una esquina. Alexa la mantu)o bien guardada en la bolsa de lástico. 4o od1a demostrarlo" ero incluso la osibilidad remota de que &uera as1 la on1a en&erma. . Llamó a <ack al mó)il" quien res ondió de inmediato" $ le contó lo de la carta. .

s eraremos a )er si )uel)e a escribirte. =Cuánto tiem o tendré que lle)ar escolta> .s me!or actuar de &orma inteligente..+uces del Sur .ientras no su iera si las notas eran de 3uentin o no" quer1a que +a)annah estu)iera rotegida $ &uera de eligro.+1" s1 que lo es. .(a mucho miedo" mamá. . La chica uso mala cara. Alexa decidió no reocu ar a +a)annah esa noche $ le contó lo de la carta durante el desa$uno. . @a a designar a un olic1a de aisano ara que te acom a#e al instituto" solo ara re)enir" or si de )erdad ha$ alguien que te obser)a. . 8ntenta no reocu arte.=Todo a unto ara el instituto> .l caso en el que estaba traba!ando le ser)1a )ista que hab1a hombres mu$ de ra)ados. reguntó Alexa con dul%ura ara no erder de . .4o ha$ roblema.Todas las ersonas a quienes conoc1a o con quienes ten1a relación hab1an estado en la cárcel. A7 cuatroB . . 6uede que tengas que es erar hasta que acabe el !uicio. . 6re&iero quedarme en casa a tener que ir todos los d1as al instituto con un oli detrás" como una tonta.se ti o es un en&ermo.4o uedes &altar a clase" as1 que tendrás que aguantarte . .. .di!o Alexa" ali)iada de que +a)annah estu)iera más reocu ada or la escolta que or el eligro otencial. 4o costaba adi)inar que le gustaba" $ a quién no. .chilló +a)annah..A6ara eso &altan tres mesesB . (i!o que era el agente Lewicki" ero que od1an llamarlo Thad. Le sonrió a +a)annah $ ella se lo quedó mirando embobada mientras Alexa trataba de aguantarse la risa. 6uede que no ase de ser una broma esada" ero no quiero correr riesgos.enudo rollo" mamá. Anoche llamé a <ack <ones $ se lo conté. Conoc1a lo bastante el traba!o de su madre ara saber que el !uicio od1a durar un mes entero" $ ese en concreto romet1a ser sonado" $a que hab1a trece )1ctimas $ tal )e% se descubrieran más. A:n estaba que!ándose $ des otricando cuando al cabo de cinco minutos llamaron al timbre $ al abrir les sonrió un a uesto !o)en de elo oscuro $ grandes o!os casta#os ata)iado con una gorra de béisbol $ una ca%adora. .. 3uién sabe con qué chusma se relaciona. A arentaba unos dieciséis a#os" $ seguramente no ten1a muchos más2 deb1a de ser de la misma edad de +a)annah. .s robable que 3uentin no tenga nada que )er en ello" ero siem re es me!or re)enir que curar. +a)annah areció disgustada al instante. Al ensar en un olic1a ella se hab1a imaginado a un )e!ete uni&ormado" ero Thad Lewicki era !usto lo contrario.

. +on una buena &amilia de origen olaco que )i)e en 4ew <erse$.Creo que odr1amos ex licar que so$ tu rimo de Cali&ornia $ que he )enido a asar unos meses" $a que me )erán todos los d1as .res ondió +a)annah" $ oco a oco esbo%ó una sonrisa.res ondió ella" $ Thad le cogió la mochila.Lo has resuelto de gol e.so creo .le deseó !usto antes de que se cerrara la uerta. .<ack hablaba con aire burlón" ero siem re que charlaba con ella de alg:n tema que no era estrictamente de traba!o su )o% trasluc1a cierto &lirteo.Alexa soltó una carca!ada en el otro extremo de la l1nea.5a me arec1a a m1 que iba a gustarte. . . @ale. . 7$e" a lo me!or acaban casándose2 $ no es un mal artido ara +a)annah. Ahora es su rimo de Cali&ornia. +e me dan &atal la historia $ las matemáticas.s el ma$or de nue)e hermanos" $ su adre" su abuelo $ su hermano también son olic1as. . .. Claro que era consciente de que no deb1a tirarle los te!os. ..iró a su madre con aire cauteloso" $ Alexa asintió. . . Cuando salió hacia el traba!o" Alexa se sintió mu$ ali)iada de que su hi!a contara con una buena rotección. . A &inales de esa semana" Thad $a ten1a or costumbre desa$unar con ellas antes de acom a#ar a .3ue tengas un buen d1a . . .lla habr1a huido de él como de la este $ habr1a erdido a una amiga.4o ha tenido tiem o de darme su o inión" ero cuando se ha ido casi me hab1a erdonado. ro uso él con una sonrisa ani#ada...7$e" =cómo es que a m1 no me mandas a ti os as1> La :ltima )e% que te ed1 escolta me en)iaste a un )eterano de ciento sesenta kilos. 5a ten1a su&icientes reocu aciones. . . .. ..+e alegraba de quitarle de encima un dolor de cabe%a.Cracias . *ueno" asunto concluido. =3ué dice +a)annah> .l chico se ha o&recido a a$udarla con el es a#ol $ a lle)arle la mochila. .+1. <ack se echó a re1r. La escolta $ el $erno" todo en uno.+uces del Sur mientras +a)annah se on1a el abrigo.A su dis osición ara todo lo que necesite" se#ora.s me!or que estés ad)ertida. Creo que debo de tener alg:n bloqueo mental. Con Thad hab1a acertado de lleno. Tele&oneó al instituto ara onerlos al corriente de la situación" $ luego a <ack. 6ero saqué buena nota de es a#ol" si uede ser)irte de a$uda.accedió +a)annah al abrir la uerta del iso. .se chico es mon1simo.Tiene )eintiuno" $ es un chico mu$ agradable. 6arece que tenga catorce a#os. . =También lim ias los cristales $ ules el suelo> .

+uces del Sur +a)annah a las clases. Alexa ten1a la sensación de que la estaba desnudando con cada gesto. 4o hi%o reguntas $ se limitó a obser)arlo" ero él no le quitó los o!os de encima.stás bien> . +e asará el resto de su )ida en la cárcel" no uede hacerte nada. 5 de momento no hab1an recibido más cartas. . 4o ermitas que te intimide" es lo que quiere.4o serenarse. . Alexa albergaba la es eran%a de que el asunto de las cartas acabara ah1" &uera quien &uese la ersona que las hab1a escrito.re uso Alexa en tono lacónico" $ regresó a su des acho.di!o" tratando de Hab1an conseguido )incularlo con dos cr1menes más. .4o te sientas mal or eso" él también te odia. +u castillo de nai es se estaba desmoronando. 7dio a ese hi!o de uta . +eg:n la chica" Thad era un !o)en de lo más agradable. Alexa ten1a la sensación de que +a)annah $ él se estaban haciendo amigos" aunque el chico manten1a las distancias o ortunas.ra una ersona seria" de &iar" $ <ack lo consideraba un buen olic1a. . . Todo estaba ba!o control. Las miradas que te lan%a son solo ara desmontarte. . asa nada. Dl mismo asar1a a recogerla al instituto mientras Alexa traba!aba.La hab1a mirado directamente a los o!os $ se hab1a asado la lengua or los labios con un gesto casi im erce tible.6ues ara sus )1ctimas &ue una desgracia . +e la )e1a álida. 5a ten1a su&icientes quebraderos de cabe%a a arte de eso. Alexa se on1a mala con solo mirarlo..sa noche Alexa $ +a)annah cenaron mu$ a gusto !untas" $ a la .=. 5 al d1a siguiente +a)annah se marchar1a una semana a esquiar con su adre en @ermont. .l n:mero de )1ctimas ascend1a a quince.Act:a como si udiera tener en sus manos a cualquier mu!er que se ro onga. <ason 5u hab1a buscado huellas dactilares en la segunda carta cuando Alexa la lle)ó al laboratorio" $ de nue)o resultó que el remitente $ autor de la nota hecha en ordenador hab1a utili%ado guantes. reguntó <ack en el asillo. .lla no ermitió que su ex resión delatara nada2 se mostró mu$ &r1a $ ro&esional" ero cuando abandonó la sala estaba temblando $ com letamente turbada. . As1 no tendr1a que )erlo" cosa que le estaba la mar de bien.s un ti o con mu$ buena lanta" su ongo que eso !uega en su &a)or. . Ten1a traba!o. A &inales de la semana siguiente" Alexa resenció otro interrogatorio con Luke 3uentin" esta )e% dentro de la sala. 4o hab1a ninguna huella. (ec1a que ten1a no)ia desde que iba al instituto2 lle)aban siete a#os !untos. .

. (urante la cena le di!o a +a)annah que hab1a decidido quedarse en su habitación mientras su adre estu)iera all1. 4o iba a rom er el im resionante récord que hab1an conseguido $ )erlo or rimera )e% desde hac1a un montón de a#os.xhaló un sus iro $ sonrió a su madre mientras esta se reguntaba si de )erdad Tom acabar1a resentándose. Le hab1an dado la semana libre a Thad" $ él la dedicar1a a restar el ser)icio habitual. +a)annah no lo di!o" ero se lanteaba que tal )e%" si se )e1an $ la cosa no iba tan mal" Alexa ermitir1a que su adre asistiera a su graduación en !unio. Dl esquiaba de mara)illa" de !o)en hab1a ganado )arias com eticiones.ra ob)io que Tom hab1a )uelto a de!arla lantada. 5 él $a le hab1a dicho que ir1a a )erla solo si a su madre le arec1a bien. Hab1a ense#ado a esquiar a +a)annah cuando ten1a tres a#os" $ desde entonces el esqu1 era el de orte &a)orito de la chica" seguramente gracias a los recuerdos de todo lo que hab1a com artido con su adre. +e hab1a re arado ara encontrar el iso )ac1o $ se quedó de iedra al )er a +a)annah all1 sentada con cara de )inagre. Alexa no lo necesitaba. Alexa se entristeció al )erla artir" la echar1a de menos" ero sab1a que lo asar1a bien con su adre. +e mostraba mu$ res etuoso con los sentimientos que ins iraba a su ex mu!er" $ era mu$ consciente de los . 5 Tom también. Los lanes de reconciliación od1an irse al cuerno. 4o quer1a que su madre la considerara una traidora des ués de todo lo que hab1a hecho or ella" ero en secreto deseaba que su adre estu)iera resente.=3ué le ha asado a tu adre> .@endrá más tarde. 5 no lo estar1a aunque asara un siglo or mucho que su madre o inara lo contrario. . Alexa se quedó a traba!ar hasta tarde" $ cuando llegó a casa eran más de las siete. Ha$ retraso en el )uelo desde Charleston $ no llegará hasta las nue)e.le deseó Alexa con amabilidad. . <usto em e%aba a ensar en lo que od1an cenar cuando re aró en que él la encontrar1a en casa cuando llegara. . 4inguna de las cartas iba dirigida a ella" solo a +a)annah. La bolsa con el equi a!e que +a)annah necesitaba ara la estancia en @ermont estaba dis uesta $ a unto en el recibidor. .Te llamaré desde @ermont . Alexa la hab1a a$udado a re ararla or la noche.@amos" mamá. . 4o estaba re arada ara eso. Alexa se uso tensa al instante. 6órtate bien.. rometió +a)annah" $ abra%ó a su madre antes de salir de la casa !unto con Thad.+uces del Sur ma#ana siguiente se des idieron mientras Thad aguardaba a un lado" cargado con los libros.6ásalo bien con tu adre . . reguntó Alexa en tono amable uesto que no quer1a que el ánimo de +a)annah deca$era a:n más.

. La chica ten1a un )ago recuerdo de su abuela aterna" $ del ligero temor que le ins iraba. od1a hacer )er que estaba equi)ocada2 . Alexa no hi%o comentarios" ero la ex resión que le )en1a a la cabe%a era más bien Eque te !odanF. A las dos ramas de su &amilia las se araban kilómetros de distancia emocional" $ el :nico contacto que manten1a con su adre eran los momentos en que él se de!aba )er. Tam oco conoc1a a la otra mu!er" $ a sus hermanastros no los )e1a desde hac1a die% a#os" aunque a:n los recordaba un oco.4o" ero al menos odr1as ser amable. 4i siquiera hablas con él or telé&ono. Los die% a#os transcurridos se es&umaron con la misma ra ide% con que la nie)e se derrite en la boca.soltó Alexa" $ salió de la habitación. 4o habr1a sido una canallada. Dl dice que estar1a dis uesto a hacerlo aunque entiende que t: no quieras.s todo un gesto or su arte.+olo tienes que decirle EholaF $ EadiósF. 4i dentro de oco. 6or mucho que odiara a Tom" era el adre de +a)annah. Al o1rlo" Alexa se le)antó de un salto" $ !usto cuando se encaminaba al dormitorio des ués de edirle a +a)annah que &uera a decirle adiós antes de marcharse" la chica abrió la uerta $ lo )io" $ se sintió como un cier)o iluminado or los &aros de un coche mientras ermanec1an el uno &rente al otro mirándose sin ronunciar alabra. Alexa $ +a)annah se sentaron a )er la tele)isión !untas" $ a las nue)e $ cuarto alguien llamó al timbre. 4o conoc1a los detalles del di)orcio ni lo que lo hab1a ocasionado" $ su madre se negaba a hablarle de ello. . . A enas la llamaba or telé&ono" $ a#os atrás le hab1a dado instrucciones ex l1citas de que si ella lo hac1a" solo lo llamara al des acho2 a casa" !amás. +a)annah hab1a inter retado correctamente que su adre no ten1a roblema en ir a )isitarla" ero que ella no od1a inmiscuirse en la )ida que lle)aba en Charleston. Los dos te queremos mucho" ero no tenemos or qué ser amigos.n todos esos a#os tam oco hab1a sabido nada de ella2 ni siquiera la &elicitaba or su cum lea#os. +a)annah sab1a que su adre hab1a )uelto con su rimera es osa tras abandonar a su madre" $ que hab1an tenido otra hi!a a quien ella no conoc1a. 6ero no tengo or qué )er a tu adre" al menos esta noche. Tal )e% no ueda )ol)er a )erlo nunca más.di!o Alexa en tono cortante mientras colocaba los latos en el la)a)a!illas. Alexa no sab1a qué .e arece que no" cora%ón.. .+uces del Sur moti)os que ten1a ara ello.. 3uiero que lo aséis bien !untos.5a me orto bien .ra un acuerdo tácito entre los dos" de ese ti o de cosas que los ni#os intu$en aunque nunca se ha$an )erbali%ado. A Alexa no le arec1a a ro iado ex licárselo. . 6or lo menos eso nos garanti%a que conser)a intacta la memoria . . .

+uces del Sur

decir" $ Tom tam oco. Dl no es eraba )erla all12 nunca hab1an coincidido en casa. ,lla lo encontró como siem re" con los )aqueros" el anorak de esqu1 negro $ las botas de monta#a2 igual de gua o. Lle)aba el elo un oco más largo de la cuenta" con algunas canas que el color rubio disimulaba" ten1a los o!os del mismo a%ul intenso" la misma &igura atlética $ el mismo ho$uelo en el mentón. Tom *eaumont no hab1a cambiado ni un á ice. ;Hola" Alexa ;saludó Tom en )o% ba!a" como si tu)iera miedo de acercarse a ella. (aba la im resión de que Alexa estaba a unto de su&rir un ataque de ánico $ salir corriendo de la sala ara huir de él. 6ero cuando él habló lo hi%o con la misma )o% de siem re" ro&unda $ gra)e" $ el mismo acento sure#o. La :nica di&erencia radicaba en que ella $a no era su mu!er2 desde hac1a bastantes a#os. ;Hola" Tom ;le corres ondió Alexa en tono tirante. A:n lle)aba la ro a de traba!o" un discreto tra!e a%ul marino con una blusa blanca mu$ ro ia de una abogada" $ el elo recogido en un mo#o" ero se hab1a quitado los %a atos $ ten1a los ies cubiertos or las medias también a%ul marino. A di&erencia de él" ella s1 que se )e1a distinta a la mu!er des reocu ada $ &eli% de hac1a die% a#os. Ahora ten1a un as ecto serio $ ro&esional" $ arec1a estar mu$ incómoda ante él. +a)annah" sin embargo" agradec1a que" como m1nimo" le hubiera dirigido la alabra. ,ra algo ara em e%ar. +e alegraba mucho de que el a)ión hubiera llegado con retraso. Alexa no se alegraba nada. ;*ueno" os de!o. +a)annah te comido. re arará algo si a:n no has

;5a araré or el camino ;di!o él con amabilidad. Lo que más lo desconcertaba era la ex resión de esar de los o!os de Alexa. ,l su&rimiento que le hab1a causado segu1a resente. +e le uso un nudo en el estómago $ le entraron ganas de echarse a llorar. 6ero ara eso $a era tarde2 mu$ tarde. ;4os )amos ;anunció" como si quisiera tranquili%ar a Alexa garanti%ándole que ronto desa arecer1a de su )ista $ de su )ida. ,lla asintió con gesto sombr1o $ abandonó la sala. ,ntró en su dormitorio $ cerró la uerta. Tom miró a +a)annah sin decir nada. La chica arec1a &eli%" como si acabara de suceder algo mara)illoso. Dl se reguntó si estar1a acostumbrada a la ex resión desolada de los o!os de su madre" lo cual era a:n eor. ,n general" Alexa ten1a buen as ecto" ero su mirada trasluc1a el recio de la traición. Al cabo de unos minutos estu)ieron listos ara marcharse. +a)annah lle)aba uestos unos antalones de esqu1 negros $ un anorak blanco" $ estaba gua 1sima cuando entró en el dormitorio de su madre

+uces del Sur

ara des edirse. Alexa iba a echarla mucho de menos" ero ten1a un montón de traba!o. La soledad le ser)ir1a ara a ro)echar el tiem o sin tener que sentirse cul able or no oder dedicárselo a +a)annah. Además" sab1a que la chica se mor1a de ganas de asar esos d1as con Tom. ;Te quiero ;di!o" abra%ándola;. 6ásatelo bien. ;5o también te quiero" mamá. 4o traba!es demasiado. ;+e detu)o un momento en la uerta" )acilante;. =4o sales a des edirte> ; Lo dec1a or su adre" $ Alexa sacudió la cabe%a sin ronunciar alabra. La chica la tranquili%ó;. 4o te reocu es. Cracias or haber sido amable con él. ;Alexa sonrió" $ +a)annah cerró la uerta. 6oco des ués los o$ó marcharse" $ decidió quedarse tumbada en la cama. 4o es eraba )erlo" ni sentirse tan a&ectada. Lo que más la sor rendió &ue que no hab1a cambiado ni i%ca. Tom ten1a el mismo as ecto que cuando era su marido" $ or un instante se )io obligada a recordarse a s1 misma que $a no lo era. (aba la im resión de que su cora%ón $ sus instintos se a&erraban a las )i)encias que tanto se hab1a es&or%ado or aniquilar. Las )ie!as sensaciones le llenaban el alma" la iel $ el cora%ón" $ ahora toda ella estaba im regnada or el recuerdo de lo mucho que lo hab1a amado $ cuánto hab1a su&rido. .ientras ermanec1a all1 tumbada" se reguntó si era osible que existieran ersonas or las que siem re se sent1a lo mismo" ersonas que siem re des ertaban las mismas emociones $ los mismos recuerdos. (aba igual que del amor se hubiera asado al odio" o lo mucho que las cosas hubieran cambiado2 siem re hab1a una eque#a arte que se a&erraba a lo dulce que hab1a sido todo. Lo eor ara Alexa era el hecho de darse cuenta de que si esa noche hubiera )isto a Tom or rimera )e%" se habr1a sentido igual de atra1da2 él $ su im resionante a ariencia la habr1an deslumbrado como el rimer d1a. Costaba mucho resistirse. 5 oco a oco" mientras ermanec1a en la cama" &ue recordando lo horrible que hab1a sido todo" el da#o que le hab1a hecho $ lo débil $ ruin que era. 6ero" or una &racción de segundo" hab1a recordado los )ie!os tiem os $ hab1a sentido el mismo amor de anta#o. Lamentaba haberlo )isto. +in embargo" un momento des ués se di!o que no deb1a lamentarlo. A &in de cuentas aquello le hab1a ser)ido ara rea&irmarse en lo mucho que lo odiaba" $ or qué.

+uces del Sur

6

A mitad de semana Alexa se alegró de que +a)annah estu)iera con su adre. Lle)aba unos d1as de locos. Hab1an encontrado otra )1ctima que od1an relacionar con Luke 3uentin. ,sta )e% se trataba de una !o)en de diecinue)e a#os. ,l n:mero de )1ctimas conocidas $a ascend1a a dieciséis" $ el laboratorio &orense estaba cubriendo las ruebas de A(4 a &uer%a de horas extras. ,l equi o o erati)o crec1a ba!o la su er)isión del ?*8" uesto que ahora hab1a )arios estados im licados. <ack ten1a a una docena de hombres traba!ando en el caso a tiem o com leto. ?altaban tres meses ara el !uicio. ,l !ue)es Alexa se dio cita con <ud$ (unning" la abogada de&ensora" ara comentar con ella los nue)os descubrimientos. Alexa ten1a que resentarle las ruebas de que dis on1a" $ todas eran condenatorias sin lugar a dudas. Trató de con)encer a <ud$ ara que el acusado se declarara cul able" $ ella le ex licó que em e%aba a ensar que alguien le hab1a tendido una tram a" seguramente alg:n com a#ero de risión con quien ten1a cuentas endientes $ que hab1a rometido )engarse. (i!o que estaba con)encida de que era inocente. Hab1a demasiadas )1ctimas" $ de re ente él a arec1a como el :nico res onsable de la muerte de todas aquellas chicas en media docena de estados di&erentes. Le aseguró que 3uentin era un hombre mu$ sentido" $ que de ning:n modo se a)endr1a a declararse cul able si no hab1a cometido los cr1menes. Alexa tu)o la im resión de que la abogada hab1a erdido la ra%ón. ,n su o inión" lo ocurrido estaba mu$ claro. Luke 3uentin hab1a cla)ado en ella su ardiente mirada sexual" hab1a exhibido sus dotes de soció ata" $ ahora <ud$ se estaba enamorando de él con una ingenuidad que daba miedo. ,ra su &orma de actuar" seguramente la misma que hab1a uesto en ráctica ara seducir a todas las )1ctimas haciendo que cada una se sintiera es ecial" como la :nica mu!er sobre la &a% de la Tierra... durante los bre)es instantes anteriores a su muerte. A <ud$ (unning no la matar1a" ero le hab1a uesto una )enda en los o!os $ $a no era ca a% de reconocer la )erdad. A lo me!or era lo que le hac1a &alta ara oder de&enderlo" ero cuando terminó la reunión Alexa salió de la sala sacudiendo la cabe%a.

+uces del Sur

;=(ónde estabas> ; reguntó <ack cuando se to aron en el asillo. ;,n un o)ni" comiendo Twinkies ;res ondió ella sonriendo. ;=5a está otra )e% con las drogas" letrada> ;5o no" ero la abogada de&ensora s1. +e ha asado media hora tratando de con)encerme de que Luke 3uentin es inocente. 5 lo eor de todo es que ella se lo cree. +eguro que la ha cauti)ado con sus encantos. ;6er&ecto" ues que )a$a a )erlo a la cárcel. +on cosas que asan" $a lo sabes. Las mu!eres se enamoran de ellos or mu$ atroces que sean sus cr1menes" $ se asan a#os enteros $endo a )isitarlos al trullo. ,n &in2 acabamos de encontrar a la decimosé tima )1ctima. La ci&ra aumenta rácticamente a diario. ;Tengo la sensación de estar cubriendo las elecciones residenciales ;di!o ella cuando se detu)ieron !unto a la máquina ex endedora de ca&é. 5a hab1a tomado demasiados or ese d1a;. =Cuántos estados ha$ im licados a estas alturas del caso> ;4ue)e ;anunció <ack con ex resión adusta;. ,se t1o es monstruoso" $ tengo la im resión de que la cosa a:n no ha terminado. ;4o lo estaremos sobrestimando" =)erdad> Alexa no quer1a ecar de negligente $ acabar &astidiando todo el rocedimiento or achacarle cr1menes que no hab1a cometido él. 4o od1a de!ar de concederle el bene&icio de la duda ni ignorar al !urado. ;Creo que es osible que lo estemos subestimando. (e momento todo cuadra. Tenemos su A(4 en todas las )1ctimas. Alexa asintió $ regresó a su des acho. ,sa noche se quedó a traba!ar hasta las nue)e" igual que lle)aba haciendo toda la semana. ,l )iernes estu)o cla)ada en la silla hasta las die% $ media" re)isando los in&ormes &orenses de todos los estados. ,n general" las e)idencias eran mu$ sólidas. A esas alturas $a no la sor rend1a nada" exce to que el acusado no estu)iera dis uesto a declararse cul able. Aseguraba que era inocente" $ lo más asombroso era que la abogada de&ensora se lo cre1a. +eguro que no conseguir1a enga#ar a nadie más en todo el laneta" $ menos al !urado. Alexa ten1a un buen caso entre manos. ,sa noche llegó a casa agotada" arrastrando el esado malet1n. ,ran casi las once. Hab1a hablado con +a)annah a las seis" $ sab1a que se lo estaba asando mu$ bien con Tom en @ermont. Ten1an re)isto regresar al d1a siguiente. Alexa echó un )ista%o al correo $ estaba a unto de arro!ar las cartas sin abrir sobre la mesita del recibidor cuando un sobre ca tó su atención. Lo rom ió $ sostu)o la ho!a de a el con las manos

+uces del Sur

temblorosas. 8m resas con la misma letra en negrita a arec1an las alabras' AH7RA @,4(RD A 67R T8 5 +,R/+ .JA. (,+6J(,T, (, T.A(R,. Alexa se quedó lantada en el recibidor con el abrigo uesto" temblando de ies a cabe%a mientras le1a el texto una $ otra )e%. =3ué sab1a ese ti o de ellas> =6or qué se dirig1a a +a)annah> =+e trataba de una broma" o acaso Luke 3uentin las estaba torturando> 4o ten1a &orma de saberlo" ni de a)eriguar la rocedencia de las cartas. A)isó al ortero ero este le di!o que nadie hab1a de!ado nada ara ella. ?uera quien &uese" entraba en el edi&icio $ desli%aba los sobres or deba!o de la uerta. La cosa daba much1simo miedo. =5 si no bastaba con que Thad Lewicki acom a#ara a +a)annah al instituto ara rotegerla> =5 si consegu1an lle)ársela> +acó el mó)il del bolso" se sentó en el so&á $ llamó a su madre. (etestaba darle quebraderos de cabe%a" ero .uriel ten1a la mente &r1a. Alexa le le$ó la :ltima nota $ le reguntó qué o inaba. =Hasta qué unto era lógico que tu)iera miedo> Ahora mismo estaba demasiado asustada ara ensar con claridad. ;Creo que debes tomártelo mu$ en serio ;di!o su madre en tono sombr1o;. +i quien está detrás de todo esto es 3uentin" no tiene nada que erder. 5 querrá )engarse de ti. 4o uedes correr riesgos. ;=5 qué )o$ a hacer> ; reguntó Alexa" con las lágrimas rodándole or las me!illas;. =Abandonar el caso> Lo más im ortante es que +a)annah esté a sal)o. ,se caso no era sim lemente uno más2 si hi!a" era más bien una esadilla. on1a en eligro a su

;5a es demasiado tarde ara eso. (elegar la res onsabilidad en otra ersona no ser)irá ara cambiar las cosas. Has sido t: quien ha echado a ique sus lanes. +i lo declaran cul able" le caerán cien a#os. Te tiene en el unto de mira $ querrá )engarse. ,s osible que" aunque él mue)a los hilos" quien sea que te de!a esas cartas en casa no llegue a hacer nada más que asustaros" ero no uedes correr riesgos. ;=5 qué hago> ;Alexa se sent1a abrumada" aterrada $ con&undida. La situación su eraba con creces su ca acidad de aguante. ,lla solo intentaba que se hiciera !usticia or las &amilias de todas aquellas chicas" $ ahora era la su$a la que corr1a eligro. ;+ácala de 4ue)a 5ork. ;=Hablas en serio> ;Alexa arec1a horrori%ada. ;4unca he hablado más en serio en toda mi )ida. 5 t: b:scate un sustituto. 6or lo menos hasta que termine el !uicio. ,s osible que des ués la cosa se tranquilice" es lo que suele asar. ,se ti o se amoldará a la situación. 6ero de momento corréis eligro las dos. También uedes o tar or quedarte en 4ue)a 5ork $ seguir con el caso"

5a lo estaba asando mu$ mal.res ondió enronquecida mientras se en!ugaba las lágrimas de las me!illas.6ues 1dele que no lo haga" que se la lle)e a su casa. Con todo" +a)annah no tiene or qué )erse me%clada en una cosa as1.di!o Alexa en tono ragmático. Lo :nico que sé seguro es que no uede )ol)er aqu1.stá en !uego la )ida de )uestra hi!a..4o uedo hacer eso .insistió su madre en tono &érreo. 6ersonalmente" re&erir1a que abandonaras el caso2 ero" ara serte sincera" creo que es demasiado tarde. 5 ara ti también" reocu ándote or ella de esa &orma. 4o tienes otra o ción. 4adie la estaba amena%ando..." $ no quiero comentárselo si tiene a +a)annah al lado. .. . 6ero no odéis correr riesgos.ierda. .ra lo :ltimo que deseaba. 6uede que solo sea una broma esada ara hacértelo asar mal" o ara que te asustes $ abandones el caso. Tienes que sacarla de aqu1.n)1ala a Charleston con Tom . Ten1a las alabras de la carta grabadas en la memoria' E(es 1dete de tu madreF.4o te queda más remedio . . 4os barrió de su )ida hace die% a#os2 no querrá a +a)annah de )uelta.. Llama a Tom" Alexa.+1. . 4o quer1a en)iar a +a)annah le!os de all1" $ menos con Tom. .s demasiado tarde ara llamarlo ahora .. Además" a Tom le &altan agallas ara eso.. 5 no era cuestión de meter a +a)annah en un rograma de rotección de testigos sin saber adónde ir1a ni con quién estar1a. Con suerte" des ués las aguas )ol)erán a su cauce. Luisa no lo ermitirá . . reguntó Alexa.. . 6ara ella esto no es )ida2 resulta demasiado estresante. La traerá de )uelta ma#ana or la noche.=Adónde> . 6ero si su madre estaba en lo cierto $ le ocurr1a algo" nunca se lo erdonar1a.a#adió en )o% ba!a. 7 tal )e% tenga alg:n ariente en el +ur con quien ueda alo!arse.+u madre asustada que ella. 4o tem1a tanto or s1 misma. arec1a igual de +olo se ten1an la una a la otra. .ra cierto. . La cosa se estaba oniendo mu$ &ea $ ten1a que es&or%arse or tener la mente des e!ada. Además" a ser osible re&er1a encargarse ella misma del !uicio $ e)itar que su hi!a corriera más riesgos. 5 t: su&rirás mucho si la tienes cerca.+uces del Sur ero ha% que +a)annah se marche. . . =Toda)1a está con Tom en @ermont> . Aunque" or mucho que me cueste admitirlo" creo que estará me!or con él.di!o su madre en tono tranquilo" $ todo cuanto o$ó al otro lado del hilo tele&ónico &ue la ins iración entrecortada de Alexa. 5 a él tam oco. Al menos de momento" hasta que termine el !uicio.

ra un recio mu$ alto el que le tocaba agar or en)iar a la cárcel a un asesino en serie. 5 te asignaré un ar de agentes. 6ero quer1a que +a)annah estu)iera a sal)o. +eguramente <ack también ten1a ra%ón en eso.. +é que todo esto te resulta mu$ duro. 8ba a echar de menos a su hi!a. 6ero su madre ten1a ra%ón" no od1a oner a +a)annah en eligro. Claro que toda)1a no sab1a si Tom querr1a lle)arla con él2 hab1a muchas robabilidades de que di!era que no od1a" $a que ten1a que rendir cuentas a Luisa. . .s un ex residiario $ un soció ata" $ seguro que considera que todo esto es asunto su$o $ de nadie más. . Dl la escuchó $ estu)o de acuerdo con su madre.n el otro extremo de la l1nea" Alexa dio un hondo sus iro.s eraba que <ack tu)iera ra%ón $ que si 3uentin era el res onsable de todo aquello" su :nica intención &uera asustarla2 ero no od1a correr riesgos.ntonces llámalo casa. 5 si la cosa no era obra de 3uentin" intaba mal de todas &ormas. 6ero cuando colgó s1 que llamó a <ack $ le ex licó lo que le hab1a ocurrido. <ack le di!o que en media hora tendr1a a un olic1a de aisano en la uerta. .+uces del Sur . . .a#ana lo llamaré . or la ma#ana" ero dile que no la traiga a . También en eso hab1a coincidido con su madre" aunque Alexa no estaba ni la mitad de reocu ada or s1 misma que or su hi!a. 5 ahora llama a <ack <ones $ 1dele que te en)1e a un agente inmediatamente ara que haga guardia en la uerta de tu casa. 6robablemente se ha$a uesto en contacto con alguien a quien conoce de &orma indirecta $ esté haciendo todo esto ara onerte ner)iosa" sin más intención que esa.u$ bien. +a)annah era su )ida entera $ no quer1a que le ocurriera nada malo.. ..n cambio" s1 que era ro io de él echarle el guante a +a)annah" si hubiera odido hacerlo en ersona. . Lo más seguro es que no sea más que un !ueguecito morboso" ero ara tu hi!a es demasiado. .se ti o no tiene contactos en el mundillo. 3uer1a mandar a Luke 3uentin a la cárcel. . Lo siento" Alexa. 4o ha recibido )isitas" ero uede haber contactado con alguien de &uera de la cárcel a tra)és de otra ersona. He echado el estillo $ no )o$ a salir. . Creo que deber1as sacarla de aqu1 si tienes a alguien con quien en)iarla.di!o con triste%a $ resignación.lla hab1a a ostado &uerte al elegir esa ro&esión" $ asum1a todas las consecuencias. 6osiblemente quien colaba las cartas or . Hab1a que tener estómago ara cargarse a la &iscal2 $ no era la &orma de actuar de 3uentin.lla asintió $ las lágrimas )ol)ieron a rodarle or las me!illas.4o me asará nada" mamá.+i es él quien está detrás de las cartas" $ em ie%o a ensar que as1 es" no creo que a estas alturas tenga hue)os de intentar nada" $ tam oco esto$ seguro de que tenga tanto oder como ara conseguir que otra ersona haga da#o a +a)annah.

4o" claro que no . A duras enas consiguió conciliar el sue#o unas horas" $ a las siete se le)antó $ llamó a Tom. 6ronto habrá acabado. Al cabo de media hora iban a ba!ar a desa$unar !untos" $ es eraban oder esquiar un oco más antes de que al mediod1a la acom a#ara de regreso.di!o +a)annah con )o% exhausta..Lo arreglaré . Dl res ondió con la )o% ronca que siem re ten1a de buena ma#ana" $ cuando Alexa le reguntó or +a)annah ex licó que estaba en otra habitación. Tiene que estar entre re!as los róximos cien a#os" se lo debo a todas esas &amilias.. =3ué hago con +a)annah> =+e lo digo $o o re&ieres hacerlo t:> 8gual resulta más &ácil dec1rselo en ersona que or telé&ono. 5 estar reocu adas d1a $ noche ser1a demasiado duro ara las dos. no quer1a .6or eso te llamo . . .+uces del Sur deba!o de la uerta no tu)iera agallas ara hacerle da#o a +a)annah.Lo :nico que quiero es que condenen a ese cabrón.di!o en un tono anodino" des ro)isto de alegr1a. 4o uedes traerla de )uelta. . =.l !uicio está re)isto en ma$o.l )uelo a Charleston era a las nue)e.Todo irá bien.4o se hab1a uesto en contacto con ella ni una sola )e% desde que se marchó" ni siquiera or correo electrónico.stás segura de que no quieres que te rele)en del caso> . +a)annah tendrá que quedarse contigo hasta entonces . (i!o que llegar1an sobre las siete.di!o él en tono solemne. Le contó lo sucedido $ Tom se mostró igual de reocu ado que ella. . .starás segura> . .Lo com rendo. 4o querr1a ale!arse de su madre $ de sus amigos" ni tener que de!ar las clases2 $ menos cuando le quedaban tan ocos meses ara acabar el :ltimo curso.ra la :nica con)ersación que hab1an mantenido en die% a#os" ero Tom se estaba mostrando más humano de lo que Alexa es eraba" $ arec1a reocu ado $ disgustado. 4o era !usto.ra me!or que se marchara a )i)ir a otra arte" aunque Alexa sab1a que a la chica no iba a hacerle mucha gracia la idea. . .Alexa detestaba tener que admitirlo" ero . 6ero no tanto como ara oner en riesgo a mi ro ia hi!a. 5 es me!or ara ella que se quede más tiem o" no ha$ roblema.=(e )erdad uede quedarse contigo> .=5 t: qué" Lexie> =. Alexa intentó tranquili%arlo" ero la situación no intaba bien $ era im osible re)er qué od1a ocurrir..aseguró él. . . 6ero nunca se sab1a. Alexa ermaneció des ierta hasta el amanecer. .Alexa mencionar a Luisa" ero los dos sab1an a qué se re&er1a.

.la tranquili%ó Alexa" intentando com ortarse como una ersona adulta. 4o quer1a que su hi!a )i)iera all1" ero tam oco que )ol)iera al iso de 4ue)a 5ork.Tienes que ir" cora%ón... 3uiero terminar el :ltimo curso en 4ue)a 5ork.8ré a )isitarte" te lo rometo . 6resentarse en casa con su hi!a a la una de la madrugada com licar1a a:n más las cosas con Luisa. 5 no quiero de!arte..=Crees que reguntó Alexa. Te llamaré a qué hora es el )uelo. Lloraba de ali)io al saber que Tom estaba dis uesto a a$udarla $ mantener a sal)o a su hi!a" lloraba or +a)annah" or la situación que tendr1a que so ortar" $ or s1 misma" or lo sola que se sentir1a sin ella. 6re&er1a llegar tem rano $ tener tiem o de acomodar a +a)annah. . .di!o en )o% ba!a ara no herir los sentimientos de su adre" que se hab1a ortado mu$ bien con ella $ hab1a rocurado que se sintiera me!or.4o uedo irme" mamá.4o quiero ir a Charleston . 4o uedo.re uso +a)annah entre sollo%os. +é que a las dos nos costará mucho" ero re&iero que estés a sal)o.+ollo%aba" lo que hi%o que Alexa se sintiera &atal.+uces del Sur ensó que ten1a ra%ón. . 4o es bueno que )i)as aqu1 de esta &orma" reocu ada orque un lunático te en)1a cartas amena%adoras. Le lle)aré sus cosas $ me des ediré de ella all1.e ocu aré de eso la semana que )iene.so era lo me!or que od1an hacer.lla era quien lo asar1a eor al tener que abandonar su hogar de esa &orma" sin re)io a)iso" ara marcharse a una ciudad nue)a con un adre al que a enas conoc1a.. +erá me!or que nos )a$amos de aqu1 or la ma#ana $ busque un )uelo más tem rano. . 5 me arece que luego lo me!or que odemos hacer es irnos a casa. 8ba a resultarles mu$ duro a las dos" $ Alexa no udo re rimir el llanto al colgar el telé&ono.4o )endrás .edia hora más tarde" +a)annah la tele&oneó" $ también estaba llorando. A Alexa se le re)ol)ieron las tri as al ensarlo. . . 7dias el +ur. Hab1a muchas habitaciones de in)itados donde +a)annah odr1a alo!arse.7s )eré en el aero uerto. La situación era dura ara todos. . ara decirte . . . . odrás conseguirle la%a en alg:n instituto> . Lo cierto es que se sent1a como una chiquilla triste $ asustada" $ lo lamentaba mucho or +a)annah. Ten1a re)isto marcharme en el )uelo de las nue)e" ero la llegada es casi a medianoche. @i)1an en una casa enorme" la misma que hab1a com artido con Alexa $ también con Luisa cuando se casó con ella or rimera )e%. . .

@ale" )ale. . .di!o +a)annah" aterrada. reguntó Alexa" $ +a)annah em e%ó a darle instrucciones. . (e todas &ormas" no tendrás que quedarte mucho tiem o" $ lo asarás bien. +egu1a llorando" ero no con tanto desconsuelo como antes. Las cosas hab1an sucedido mu$ de risa.+a)annah estaba a unto de sonre1r.7s estaré es erando all1 a artir de las cuatro con el equi a!e.enuda negociadora estás hecha. 6uedes quedártelos.. . .=5 los %a atos negros de tacón> . La semana que )iene trataré de ir a )isitarte. Luego su madre le ex licó que or la tarde ir1a a des edirla al aero uerto.exclamó Alexa con se)eridad" aunque sab1a que +a)annah no har1a una cosa as1. . Te )eré luego" cora%ón.ás que nada se sent1a desorientada. .Alexa accedió a regalarle los %a atos" si eso le ser)1a de a$uda. Como todos. +i t: estás" s1 que iré. . .4o quiero 5ork. +a)annah se marchar1a hasta que terminara el !uicio" $ no hab1a más que hablar.. La chica se limitó a llorar durante cinco minutos mientras Alexa trataba de con&ortarla. . . Hasta ese erderme lo que queda del :ltimo curso en 4ue)a .=5 si su mu!er me odia> 4o la cono%co.s eraba estar en <?9 sobre las cuatro o las cinco. Llámame al mó)il cuando lleguéis al aero uerto.le di!o con una sonrisa a esar de estar llorando también. Te regalo mis dos !erséis rosas . 8rás al instituto. 4o )as a quedarte all1 ara siem re" serán solo tres meses. . Al cabo de die% minutos" Tom llamó ara decirle que hab1a conseguido la%a ara los dos en un )uelo que sal1a a las seis $ que llegar1a a Charleston a las ocho $ media" $ que sal1an de @ermont de inmediato.+uces del Sur +iem re dices que no )ol)erás all1 nunca. .=3ué quieres que te onga en las maletas> . Luisa era una bru!a con todas las letras" $ +a)annah lle)aba a#os o$éndoselo decir. 6or rimera )e% en die% a#os sus adres se hab1an uesto de acuerdo $ hab1an tomado una decisión sin contar con ella. .s robable que no le haga ninguna gracia tenerme all1 . . +iem re hab1a sido mu$ ra%onable" $ ahora también lo ser1a" or mu$ dura que le resultara la situación..ás te )ale" si no me esca aré $ )ol)eré a casa.Tu adre se ocu ará de eso. +a)annah se dio cuenta enseguida de que no )al1a la ena discutir.A4i se te ocurraB .. Le dictó el n:mero" uesto que nunca se lo hab1a dado. +erá me!or que )a$a a re arar el equi a!e. A su madre le areció que se quedaba corta.Claro que iré" tonta.

. . .=Cómo que E ara ellaF> =5 (ais$ $ $o qué> =+e te ha ocurrido ensarlo> =7 es que te has liado con su madre> =.re uso Tom con &rialdad" re&iriéndose al hecho de que (ais$ no sab1a que ten1a una hermana $ que su adre hab1a estado casado con otra mu!er.ientras estu)o casado con Alexa" Luisa no se hab1a reocu ado en absoluto de los dos hi!os que ten1an en com:n2 de hecho" los abandonó durante ocho a#os.stás loco o qué> =Cómo se te ocurre traerla aqu1> 4o hacer eso. . . . Llegaremos esta noche" $ no quiero que +a)annah tenga que hacerse asar or otra ersona.Llegaré lo antes osible ara que +a)annah se la )e bastante a&ectada. Hab1a o tado or recu erar su antiguo estilo de )ida $ a su marido orque era lo que más le con)en1a. . Luisa era consciente de que Tom no la amaba" ero le daba igual. A &in de cuentas" también era hi!a su$a.+uces del Sur momento Tom solo dis on1a de su dirección de correo electrónico" ahora ten1an que estar unidos. +i se digna a dirigirme la alabra es orque necesita en)iar a +a)annah a alguna arte. . 5a sab1a $o que un d1a u otro )ol)er1as con Alexa. uedes (ais$ era la hi!a de die% a#os que hab1a tenido con él $ que hab1a utili%ado como excusa ara que Tom rom iera su matrimonio $ )ol)iera con ella.4os encontraremos en la terminal de -nited Airlines. +iem re hab1a ensado solo en ella misma. Hab1a roto con Tom ara esca arse a Texas con un magnate del etróleo $ hab1a de!ado a los ni#os con su adre. Todo esto $a es bastante duro ara ella. A 4otaba que Alexa también lo estaba" ero ninguna de las dos hi%o tantos as a)ientos como Luisa cuando Tom la llamó $ le comunicó la noticia. +1 que la !od1 bien" s1" ero hace die% a#os $ no en el sentido al que t: te re&ieres. ero odáis estar un rato !untas. (ais$ ni siquiera sabe que existe. .6ues más te )ale dec1rselo . Hab1a utili%ado el embara%o ara ca%arlo" $ él ca$ó en la tram a como un est: ido.s eso lo que asa> . 6ero en cuanto murió su segundo marido" )ol)ió corriendo.s la rimera )e% en die% a#os que )eo a Alexa..=.stu)o )arios a#os lamentándolo amargamente" ero era demasiado tarde ara onerle remedio.res un cabrón.. La )ida de nuestra hi!a corre eligro en 4ue)a 5ork" $ )o$ a lle)arla conmigo" Luisa2 te guste o no. Ha$ .. .di!o él" re&iriéndose a Alexa.4o se me acercar1a ni a die% metros" $ tiene sus buenos moti)os . Todo cuanto od1a hacer era intentar com ensar a Alexa ocu ándose de +a)annah..ra lo m1nimo que le deb1a.

. (etestaba tener que se ararse de +a)annah" ero no le quedaba otro remedio.Lo :nico que es ero es que te com ortes con ella de &orma ci)ili%ada $ hagas que se sienta lo más cómoda osible. 6or mu$ obre que &uera la o inión que ten1a de él" hab1a de reconocer que en esa ocasión se hab1a com ortado. 4unca se habr1a com ortado como hi%o Alexa con los chicos. 6ero no ten1a &uer%as" o agallas" ara )ol)er a di)orciarse. Toda)1a no he hablado con ella de eso. Resultaba irónico que ahora debiera ocu arse de la hi!a de Alexa cuando esta lo hab1a hecho or ella durante siete a#os.. . Llamó a su madre $ le ex licó lo ocurrido" $ lo bien que hab1a reaccionado Tom. . . . 5a echaba de menos 4ue)a 5ork" a su madre $ a sus amigos.sos die% a#os hab1an sido mu$ duros $ se le hab1an hecho mu$ largos. A Luisa no le corr1a ni una gota de humanidad or las )enas" ni de com asión. 6or eso se hab1a con&ormado con la situación" aunque le su usiera agar un recio mu$" mu$ alto. Dl intentó con)encerla de lo mucho que le gustar1a Charleston $ de lo &eli% que estaba de que &uera a )i)ir all1 con él" ero era ob)io que +a)annah no ten1a ganas de hablar" $ al cabo de un rato la de!ó tranquila" sumida en sus ensamientos.=+u madre )endrá a )erla> ..etió en las maletas todas las rendas re&eridas de +a)annah" todo lo que necesitaba ara el instituto $ ara el tiem o libre.6ues no es eres nada de m1 . Los libros de texto" su m:sica &a)orita $ dos osos de eluche a los que a enas hac1a caso desde que era ni#a ero que cre1a que ahora le ser)ir1an ara sentirse más acom a#ada.l tono de Luisa era sus ica%.l castigo or lo que le hab1a hecho a Alexa era tener que )i)ir con ella. +i hubiera odido" Alexa se habr1a metido ella misma dentro de una de las maletas.Tom detestaba la &orma de ser de Luisa $ todo lo que re resentaba. +olo hace media hora que lo hemos decidido" orque anoche recibió otro anónimo dirigido a +a)annah. Lo on1a en&ermo el sim le hecho de tener que discutirlo. 5 hablo en serio. .antenla ale!ada de m1" Tom.s robable. . Al cabo de unos minutos +a)annah $ él de!aron el hotel de @ermont" $ la chica se limitó a guardar silencio $ mirar or la )entanilla con triste%a durante la ma$or arte del tra$ecto hasta la ciudad. 6uede que esté en riesgo su )ida. También inclu$ó todo lo que a la chica más le gustaba de su ro io ro ero.+uces del Sur alguien que está amena%ando a nuestra hi!a" $ es robable que guarde relación con el caso del que se ocu a su madre. Alexa tardó casi todo el d1a en re arar el equi a!e. Tengo que lle)arla a casa" no ha$ otra solución. . La quiero le!os de mi )ista. . .soltó Luisa hecha una &uria..

Ha sido horrible. . +e hab1a ale!ado un oco ara que udieran estar tranquilas. . 4o od1a acom a#arlos hasta la uerta de embarque orque no ten1a billete.n cuanto llegaron" +a)annah saltó del coche $ se arro!ó en bra%os de su madre.+uces del Sur A enas tu)o tiem o de arreglarse antes de salir hacia el aero uerto. 5o me encargaré de cuidarla a ella" te lo rometo. 5 llegó el momento de la des edida.6or la noche la llamaré . Llegó a las cuatro en unto" con tres maletas grandes..Te quiero . . 4i siquiera od1a imaginar cómo ser1a su )ida sin +a)annah durante los meses siguientes. Alexa asintió $ le dio las gracias2 $ luego los obser)ó cru%ar el control de asa ortes $ dirigirse a la uerta de embarque" hasta que los erdió de )ista.re et1a una $ otra )e%" $ +a)annah se a&erraba a ella como una ni#a eque#a. 8ntentaré ir a Charleston la semana que )iene . Al &inal Tom rodeó a su hi!a or los hombros $ la a artó de su madre con sua)idad mientras las dos lloraban. Le hab1a resultado demasiado duro de!ar a +a)annah llorando en el aero uerto. 6ero Tom se ha ortado mu$ bien.Cu1date .uriel en tono sombr1o. 6arec1a toda la tarde dándole )ueltas al asunto.l agente )estido de aisano que <ack le hab1a rometido estaba a ostado en la uerta. 5 en oto#o se marchar1a ara estudiar en la uni)ersidad.di!o Alexa con triste%a. . reguntó .staba llorando" $ Alexa tu)o que asarse casi todo el tiem o que les quedaba ara estar !untas consolándola. . . . reocu ada2 lle)aba . reguntó amablemente" ero Alexa no estaba de humor. +a)annah $ Alexa rom ieron a llorar cuando esta tu)o que de!arlos.di!o .uriel. .se )ol)ió a decirle él. (etestaba lo que les estaba ocurriendo" $ lo que ese !uicio hab1a su uesto ara sus )idas.=3uieres )enir a cenar a casa> . Tom hab1a com rado un billete de a)ión ara +a)annah" $ Alexa insistió en hacerse cargo de los gastos or el exceso de equi a!e.edia hora más tarde Tom la llamó al mó)il2 estaban a die% minutos. La )ida a la que estaba acostumbrada ronto tocar1a a su &in" si no lo hab1a hecho $a. Le acarició con delicade%a el elo que tanto se arec1a al su$o" la abra%ó $ la recon&ortó" $ le rometió que ir1a a )erla a Charleston en bre)e" $ que antes de que se diera cuenta estar1a de )uelta en 4ue)a 5ork.=3ué tal ha ido> . T: reoc: ate de que no te ase nada a ti. . +egu1a llorando cuando aró un taxi ara que la lle)ara de )uelta a la ciudad" $ se sent1a exhausta al entrar en el iso $ descolgar el telé&ono ara llamar a su madre. A enas tu)o tiem o de hablar con Tom" que las obser)aba con ex resión disgustada. .

@en a cenar a casa siem re que te a ete%ca.res ondió Alexa con abatimiento.e siento &atal. . . A lo me!or hice mal aconse!ándote que la en)iaras a Charleston" ero creo que es me!or que esté segura.+uces del Sur . . .4o. +e metió en la cama" se ta ó con las sábanas $ lloró.+ab1a que Alexa se sentir1a mu$ sola sin su hi!a.. 5 cuando colgaron hi%o !usto lo que hab1a anunciado. Lo :nico que me a etece es meterme en la cama $ llorar.Cracias" mamá .

-n mo%o los acom a#ó al exterior con las maletas en un carrito $ su adre aró un taxi. HA+TA 6R74T7. .5a hemos llegado" cari#o.l im acto de tener que abandonar su casa de &orma tan re entina la hab1a de!ado agotada" $ se sent1a mu$ abrumada or haberse se arado de su madre. +a)annah guardó silencio en su asiento mientras miraba or la )entanilla con las me!illas humedecidas" $ en los :ltimos minutos echó una cabe%ada. Los su$os se los hab1a lle)ado su madre. +a)annah . 5 de re ente el acento de Tom se le anto!ó más sure#o que nunca.ra mu$ consciente de que el )1nculo entre madre e hi!a era más estrecho de lo normal" sobre todo orque él a enas hab1a )isto a la chica en los :ltimos die% a#os.e alegro de que ha$as odido dormir un oco" lo necesitabas. . 3-8.. Alexa era todo cuanto ella ten1a" $ de re ente se hab1a )isto cata ultada a un mundo nue)o del que ella no &ormaba arte. 4inguna de las dos es eraba que la artici ación de Alexa en un !uicio tu)iera seme!antes consecuencias.+uces del Sur 7 . 6or un momento hab1a ol)idado con quién estaba $ adónde iba" ero al )er su cara lo recordó de inmediato. 4o ten1a recisamente &ama de ser amable" cálida $ com asi)a" $ Tom sab1a que a arecer en casa con +a)annah desatar1a una lucha encarni%ada.R7. Claro que" conociéndola" lo eor toda)1a estaba or llegar.l )uelo a Charleston duró oco más de dos horas. . .lla asintió" encendió el mó)il $ )io un mensa!e de texto de su madre que sim lemente dec1a' T.staba en su tierra. Cuando el a)ión aterri%ó en Charleston" dio un buen bote en la ista" lo cual des ertó a +a)annah" que miró a su adre con sor resa. Tom la obser)ó mientras dorm1a $ le echó una manta or encima con delicade%a. (e hecho" la guerra $a hab1a em e%ado2 Luisa se la hab1a declarado esa misma ma#ana" $ hablaba en serio. *a!ó del a)ión detrás de su adre $ &ueron a recoger el equi a!e' las tres grandes maletas de +a)annah $ la más eque#a $ los esqu1s de Tom. Le reocu aba Luisa" $ con ra%ón. 5 +a)annah estaba le!os" mu$ le!os de la su$a" $ se sintió como un ánima errante. . A:n eor" a un mundo $ una )ida en los que no era bien)enida or considerarla una amena%a. .

4o hab1a tenido contacto con ellos desde hac1a die% a#os. +a)annah solo ten1a cuatro a#os menos de los que ten1a Alexa cuando se enamoró de ella" des ués de que Luisa los abandonara a él $ a sus hi!os ara irse con otro. . Cada )e% que lo ensaba desde la ers ecti)a actual" cosa que ocurr1a a menudo" sab1a que todo lo que hab1a sucedido des ués se lo ten1a bien merecido. ?uera el ambiente no era mu$ &r1o. 6ero cuando )ol)ió a )er a Alexa" se dio cuenta de que ella también lo estaba agando toda)1a. +e arec1a más a la rima)era que al in)ierno de 4ue)a 5ork" $ durante el corto tra$ecto el !erse$ grueso la abrigó lo su&iciente.=Recuerdas algo de la tem orada que )i)iste en Charleston> . (esde all1 Tom se#aló el ?uerte +umter" el unto donde o&icialmente hab1a em e%ado la guerra de +ecesión. . . También era hi!a su$a. 6ero siete a#os más tarde se com ortó como un com leto idiota cuando Luisa regresó $ le tendió su tram a. .l elo le ca1a or la es alda como un &leco de oro uro $ ten1a los o!os del color de las &lores del aciano" de un a%ul )i)o" intenso. +e sent1a tremendamente cul able or ello2 es eraba que a esas alturas lo hubiera su erado con creces. Hab1a árboles altos con musgo . reguntó Tom con amabilidad" $ +a)annah abrió los o!os como latos $ negó con la cabe%a.s eraba oder a$udarla en cierta &orma encargándose de su hi!a $ haciendo or ella todo cuanto estaba en sus manos. . .di!o +a)annah en )o% ba!a. 6ensaba hacer todo lo que udiera or +a)annah..ra una ciudad bonita" $ la en)ol)1a un halo de historia $ elegancia." $ de la casa" me arece2 o el !ard1n.+uces del Sur se acomodó !unto a él $ miró a uno $ otro lado de camino a casa.l estilo arquitectónico era antiguo e intrincado" $ hab1a bonitos uentes construidos en é ocas le!anas que conectaban con islas diminutas.ran sus hermanastros.sta )e% no ensaba ermitir que Luisa se lo im idiera" tal como hab1a ocurrido en muchas otras ocasiones. Antes de em e%ar a odiarla" Alexa siem re dec1a que era la ciudad más im onente de todo el +ur" tal )e% incluso del mundo entero. Tom se hab1a quedado hecho ol)o" $ !unto a Alexa descubrió una &elicidad con la que ni siquiera so#aba. Re aró en un muelle es ectacular lleno de barcos" la ma$or1a )eleros.staba mu$ gua a all1 sentada" con los antalones de esqu1 $ un !erse$ grueso" $ la arka en la mano. . 5 de Henr$ $ Tra)is. . Hab1a o1do que su adre indicaba la dirección de .Creo que me acuerdo del colegio . +in embargo no era as12 notó el dolor en su mirada. . 7bser)ó con curiosidad e interés las bellas casas antiguas &rente a las que asaban" intadas de colores astel" con las )er!as $ los balcones de hierro &or!ado. ..ount 6leasant" el barrio de Charleston en el que resid1a..n quince minutos llegaron a Charleston $ )io los cha iteles de las iglesias que se ele)aban en el aire. +u as ecto era igual al de su madre cuando él la conoció" $ sab1a que Luisa también notar1a el arecido.

Hab1a )arias uni)ersidades" ca&és &recuentados or estudiantes $ bonitas tiendas donde asar un d1a de com ras. Luisa no lo habr1a ermitido2 de hecho" hab1an asado die% a#os . ?ueron dando tumbos or )arias calles adoquinadas mientras le ex licaba que también quer1a ense#arle el barrio &rancés. . Hab1a muchas cosas de ella que su adre no sab1a2 ero estaba a unto de saberlas. .+uces del Sur colgando de sus ramas que segu1an exhibiendo su )erdor a esar de la estación in)ernal. .. (e camino a . A +a)annah le encantaba escucharlo. +iem re que conoc1a a alg:n sure#o se acordaba de su adre $ le contaba que este era de Carolina del +ur.l anciano de ra%a negra que conduc1a el taxi ten1a un acento cálido $ marcado. Hab1a dos r1os" el Coo er $ el Ashle$. +e encontraba como si estu)iera &lotando en el es acio" aunque era todo mu$ bonito. (aba la sensación de haber entrado en otro mundo. Las casas que su adre hab1a se#alado en el ueblo ertenec1an a una é oca anterior a la guerra de +ecesión. Le di!o que odr1an ir cuando hiciera me!or tiem o. . La ciudad era eque#a" ero le o&rec1a miles de o ortunidades.lla también lo lle)aba con orgullo" aunque su estilo" sus hábitos $ su cultura eran del todo neo$orquinos como los de su madre.l adre de +a)annah era sure#o hasta la médula" tanto de nacimiento como or sus or1genes" $ resum1a de ello. Como buen sure#o" era un caballero de los ies a la cabe%a" aunque cuando )arios a#os atrás +a)annah le &ue con el cuento a su madre" esta le dio la es alda sin ronunciar alabra. La ciudad entera arec1a al ser)icio de la historia $ el arte.a#ana te lle)aré a hacer una )isita a los alrededores ..ount 6leasant" su adre le ex licó que eran robles. (e otro modo habr1a sido im ensable que se trasladara a Charleston a )i)ir con él. 5 su adre le aseguró que las la$as eran magn1&icas en 8sle o& 6alms $ en +ulli)an 8sland.ra una $anqui. Todo era tan di&erente $ no)edoso que ten1a la im resión de estar en otro laneta. Tom se reguntó si a &in de cuentas la huida de 4ue)a 5ork acabar1a resultando una bendición ara ambos. .so no cambiaba lo que hab1a hecho" ero ser)1a ara que su com a#1a resultara agradable..ntonces se dio la )uelta $ le reguntó si sab1a conducir. . +e notaba que all1 todo era distinto' la cultura" la &orma de )ida" el res eto or el asado. +ab1a que los sure#os estaban mu$ orgullosos de su asado" $ cuando a#os atrás estudió la guerra ci)il en la escuela $ le reguntó or ello a su adre" él la corrigió diciéndole que el nombre correcto era Eguerra de +ecesiónF $ que de ci)il no ten1a nada. +a)annah se a)ergon%aba de tener que decir que no" ero era la )erdad. . rometió" $ la cogió de la mano mientras +a)annah asent1a $ sonre1a con )alor. .staba claro que con ella no se hab1a com ortado como tal" ero ten1a unos modales de lo más corteses.

Dl le sonrió $ areció com lacido.ra la arte más lu!osa de la ciudad" sin lugar a dudas" $ +a)annah no se sor rendió. La ro iedad hab1a quedado reducida a cuatro hectáreas que su on1an una bonita extensión de terreno alrededor de la casa" sobre todo en la . .. +a)annah )ol)ió a asustarse al ensarlo" al imaginar un instituto lleno de caras nue)as $ sentirse tan distinta a los demás. . La arquitectura que contem laba era de estilo colonial" con altas columnas de color blanco" entradas ma!estuosas" algunas uertas ornamentadas $ largos caminos que daban acceso a las casas.amá no tiene coche2 siem re alquila uno ara salir los &ines de semana.n la ciudad es demasiado com licado.. .e acuerdo de este camino. Tom )ol)ió a recordarle a +a)annah que tan solo estaban a die% minutos de la la$a.ntonces" +a)annah se )ol)ió a mirar a su adre con los o!os como latos. +u adre le ex licó que" seg:n se dec1a" mucho antes de la guerra" un millar de robles bordeaban la ro iedad2 de ah1 el nombre. .Tengo el carnet .+uces del Sur sin que +a)annah acudiera all1 ara nada. . . Hab1a kilómetros $ kilómetros de mansiones im resionantes" todas con )arias hectáreas de terreno alrededor" $ todas con altos robles que delimitaban la arcela $ bordeaban el camino de entrada. 4unca se hab1a entretenido en contarlos" $ dudaba que en la actualidad &ueran tantos. Además" ara conducir un coche de alquiler tienes que haber cum lido los )einticinco" o sea que no tengo mucha ráctica .. @ol)ió a guardar silencio mientras lo ensaba.ount 6leasant" el elegante barrio donde )i)1a Tom" al este del r1o Coo er. Hasta ese momento no le sonaba nada" ero ahora s1. Al ensarlo se sent1a mu$ a)ergon%ado" $ sab1a que deber1a haber ex erimentado ese sentimiento con anterioridad. .ra un o&recimiento mu$ amable.ientras miraba or la )entanilla no descubrió nada que le resultara &amiliar" hasta que de re ente el taxi aminoró la marcha $ en&iló el camino de entrada de una casa. 6uedes lle)ártelo cuando )a$as a clase.n Charleston es mu$ &ácil conducir en cuanto te orientas un oco.a)enturó +a)annah con cautela. . . Hab1a una )asta extensión de terreno $ el camino arec1a interminable. Hace un a#o que me lo saqué" $ or mi cum lea#os me regalaron una ELF" ero no la utili%o. Ha$ )arios que tienen bastantes a#os. . 6uedes hacer rácticas" te de!aré un coche de los nuestros. La hab1a borrado de su )ida.7b)ió a#adir' E+on ara los criadosF" ero +a)annah lo dedu!o.di!o con un tono casi lastimero.. .n la entrada &lanqueada or ostes de ladrillos hab1a una eque#a laca metálica que re%aba' TH7-+A4( 7A9+. . 6asaron or un bonito uente $ entraron en . La situación siem re lo hab1a incomodado" ero no lo bastante ara lantar cara a su mu!er $ cambiar las cosas.

Tal )e% le gustara )i)ir all1 $ eso com ensara la se aración tem oral de su madre.lla no lo recordaba" ero la conmo)ió descubrir que él se acordaba de su nombre" $ Tom lo miró agradecido. .l chó&er sacó el equi a!e del coche" $ como or arte de magia a arecieron dos hombres a&roamericanos que saludaron a Tom de &orma calurosa.ra igual que su madre" $ al )erla en su rostro se dibu!ó una am lia sonrisa. Hab1a a rendido a nadar como un e%" $ toda)1a conser)aba el estilo. +u madre gustaba de ex licar que los *eaumont eran mu$ amables con sus escla)os" ero Tom no se enorgullec1a. +u adre sonrió ante la mirada de asombro que obser)ó en su rostro2 estaba encantado. 6arec1a sacada de una el1cula. 8ba a echar de menos todo eso. Costaba creer que la gente hubiera )i)ido en esas cámaras diminutas" hacinados en gru os de doce o quince.+uces del Sur arte trasera. Las ruinosas de endencias que hab1an habitado los escla)os se encontraban en la arte trasera de la ro iedad" $ ahora ser)1an de coberti%o ara almacenar herramientas $ roductos de !ardiner1a. . Tom la hab1a construido ara ellos" cosa que en su d1a suscitó gran entusiasmo2 $ a +a)annah le encantaba. . .e alegro de )ol)er a )erla . La hab1an construido en el siglo G@888 $ &ormaba arte de la lantación original. A medida que a)an%aban or el camino" distingu1a me!or la casa.*uenas noches" se#orita +a)annah. La casa era de color blanco $ ten1a columnas altas" $ la uerta rinci al estaba lacada en negro con un enorme ica orte antiguo !usto en el centro. 5 los !ardines de alrededor eran reciosos" $ deb1an de serlo a:n más en rima)era. <ed lle)aba a#os traba!ando ara la &amilia.di!o <ed" como si hubiera es erado su )isita durante mucho tiem o $ con gran ex ectación. También estaba all1 en tiem os de Alexa" $ no le costó adi)inar quién era la bella !o)encita rubia a esar de que no le hab1an anunciado su llegada. 5 cuando quedaron libres" . . La &amilia de <ed hab1a traba!ado ara los *eaumont durante )arias generaciones" $a desde los tiem os de la escla)itud. . +a)annah le hab1a reguntado sobre ello hac1a a#os" durante sus )isitas al lugar" $ él siem re cambiaba de tema. ?ormaba arte del equi o de natación del instituto" además del de )oleibol. -no era un amigo de la uni)ersidad que traba!aba ara la &amilia a tiem o arcial $ el otro era un anciano circuns ecto de com ortamiento amable $ lengua!e cuidado.s eraba que &uera as1.ra enorme" $ absolutamente es ectacular. +a)annah recordaba ahora que hab1a una ista de tenis" $ una iscina donde sol1a ba#arse con su madre $ sus hermanos. Ahora no quedaba nada más que la casa $ las cuatro hectáreas de terreno en las que se asentaba. 4o consideraba que la escla)itud &uera un buen tema de con)ersación. Ahora +a)annah s1 que la recordaba" ero era mucho más grande de lo que es eraba. .

Tom .l techo del recibidor era alt1simo $ de él colgaba una ara#a gigante de cristal que los rimeros ro ietarios hab1an adquirido en ?rancia.ra agradable" de color rosa" mu$ luminosa $ ten1a muchos animales de eluche" !uguetes $ co!ines &loreados. +u adre la acom a#ó al salón" igualmente suntuoso $ decorado con antigKedades. Hab1a esculturas $ retratos de &amilia" $ !arrones con &lores. Todo estaba im ecable $ en er&ecto orden" ero no se )e1a un alma. Tom los resentó ara que +a)annah conociera el nombre de <ed" $ también le resentó a ?orrest" el !o)en estudiante. Alexa )i)ió de mara)illa durante los siete a#os que la casa re resentó su hogar. 6ara Tom era como un adre. Toda)1a estaba igual2 era su habitación" la que acababa de de!ar. Le recordaba a la decoración &rancesa. Contrastaba al máximo con la decoración que su madre hab1a elegido ara el dormitorio de 4ue)a 5ork' sim le" moderna $ de un blanco anodino. Ahora hac1a de tutor $ cuidador" $ de )e% en cuando también de camarero $ chó&er. 5 en ese momento +a)annah también era &eli%. . . 4o hab1a rastro de Luisa" ni de la hi!a que ten1a con Tom. 5 Thousand 7aks estaba inundada de un aire tradicional" antigKedades es ectaculares" reliquias de &amilia $ grande%a. .ntre los dos trasladaron las maletas mientras Tom agaba al taxista" $ +a)annah aguardó al lado de su adre con desasosiego. . Tom dio instrucciones de que de!aran el equi a!e de +a)annah en la habitación a%ul de las reser)adas a los in)itados. Cru%aron el enorme comedor" en cu$as cuatro aredes colgaban sendos retratos de generales con&ederados" sus ante asados.n cierta &orma re&le!aba el estado de ánimo &r1o $ a agado de su madre cuando se trasladaron al iso de 4ue)a 5ork. +a)annah entró en la casa detrás de Tom. +u )ida era un desierto" $ +a)annah ensaba que" hasta cierto unto" el iso a:n conser)aba ese as ecto.ra la más grande $ elegante de las cuatro de que dis on1an" $ en ella se sentir1a bien acogida en los meses siguientes" mientras durara su )isita. . Ahora +a)annah también la recordaba2 se acordaba de ba!arla corriendo con su madre cuando iban con risas.l ambiente des rend1a un delicado aroma" $ +a)annah re aró en que las antallas de las lám aras $ los cortina!es estaban rematados con borlas de seda. +u antigua habitación estaba cerca de la de sus adres2 la de sus hermanos estaba en el mismo asillo" un oco más le!os. .+uces del Sur ermanecieron all1.n la casa reinaba un silencio se ulcral. +u madre hab1a ganado calide%" ero el iso no. <ed sent1a que un &uerte )1nculo lo un1a a la &amilia $ a su casa" $ desde mu$ eque#o estu)o destinado a traba!ar ara la madre de Tom. (el techo colgaba otra bella lám ara de ara#a $ los asientos estaban ta i%ados con elegantes brocados. . All1 tendr1a es acio de sobras ara asarlo bien con sus amigos cuando conociera a gente en el instituto. También hab1a una escalinata im resionante" de las que solo se )en en las el1culas.

. . Luisa no ten1a ninguna intención de saludar a +a)annah. +ab1a que no dorm1a.Tengo migra#a .=Luisa> . . Luisa era una &anática de todo lo sure#o2 una nue)a rica de los ies a la cabe%a. . Ten1a la mand1bula tensa $ estaba )estida" con un tra!e rosa de Chanel $ una blusa con )olantes del mismo color" $ los %a atos rosa $ negro" también de Chanel" estaban tirados !unto a la cama. Tom tu)o la im resión de que se hab1a acostado a toda risa $ se hab1a uesto el a#o h:medo en la cabe%a al o1rlos llegar. (e )e% en cuando dorm1a en su des acho" siem re que Luisa ten1a uno de sus Ed1as malosF" lo cual equi)al1a a decir que no se hablaban. . . La comida la re araba un cocinero $ dos a$udantes" ero tam oco hab1a rastro de ellos. A ninguno de los dos se le habr1a asado or la cabe%a establecerse en ninguna otra arte.res ondió con un chorro de )o% que contradec1a sus alabras" $ con un &uerte acento surcarolino" igualito al de él. La casa estaba desierta. La &amilia de Tom hab1a )i)ido en Charleston durante cientos de a#os $ la de Luisa se hab1a a&incado originalmente en 4ue)a 7rleans ero se trasladó a Charleston antes de la guerra de +ecesión. 4o ten1a ni una chis a del abolengo $ la . 6ero Luisa segu1a sin de!arse )er.sa era la excusa que le daban a (ais$ ara ex licar que dorm1an se arados2 le dec1an que su madre ten1a una migra#a $ que Tom se iba ara no molestarla.la llamó en )o% más alta al )er que no contestaba. Los dos trataban de ocultarle el hecho de que su matrimonio estaba haciendo aguas.ra demasiado !o)en ara entenderlo2 or lo menos" eso cre1an ellos.ra una habitación digna de una rincesa o de una reina. +us maletas re osaban sobre una base" listas ara que las deshiciera. Lo hab1a o1do entrar en la habitación" ero no di!o nada. All1 encontró a Luisa" tumbada ba!o el dosel sostenido or las cuatro columnas de la gran cama de matrimonio" con un a#o h:medo en la cabe%a $ los o!os cerrados.+uces del Sur acom a#ó a +a)annah hasta la cocina" que era grande" luminosa $ moderna" $ le di!o que cuando quisiera od1a ir all1 $ ser)irse lo que le a eteciera.5a estamos aqu1 . Los texanos le arec1an oco ci)ili%ados $ chabacanos" ero le gustaba que la ma$or1a de ellos &ueran ricos2 or lo menos los que hab1a conocido gracias a su marido lo eran. Tom de!ó sola a +a)annah $ se dirigió a su dormitorio" que estaba en el mismo asillo" un oco más le!os.se limitó a anunciar él.ntonces Tom la guió a la lanta su erior" a su dormitorio" $ +a)annah se quedó sin res iración.n su o inión" la chica no intaba nada all1" $ or lo que a ella res ectaba" no era bien)enida. +u historia $ sus ra1ces estaban mu$ )inculadas al +ur. . . +in embargo" tal como a ella le gustaba a ostillar" no ten1an otra cosa que dinero2 de modales" nada. La tem orada que Luisa asó en (allas des ués de de!ar a Tom hab1a re resentado una agon1a.

6onla en alguna de las de arriba" que es donde tiene que estar.. Cuando quer1a" se com ortaba de una &orma )ergon%osa..staba cansada .sa habitación es ara las )isitas im ortantes" no ara una ni#a.Luisa se lo quedó mirando con indi&erencia en res uesta a la regunta de qué le hab1a contado a (ais$. . . reguntó él" con la mand1bula también tensa. 8ba excesi)amente acicalada" lle)aba )estidos mu$ recargados $ demasiado maquilla!e ara el gusto de Tom" .=A estas horas> =3ué le has hecho> =La has drogado> 4unca se acuesta antes de las die%. +intió lástima de +a)annah. .e gustar1a que te acercaras a saludar a +a)annah . Las habitaciones de las que hablaba estaban en el ático $ eran ara las doncellas" $ Tom notó que le her)1a la sangre aunque no le sor rend1a.ra igual de rubia que +a)annah $ Alexa" ero en su caso el color no era natural sino te#ido.+uces del Sur categor1a de Charleston.=+obre qué> .+e quedará en la habitación a%ul .. Har1a todo cuanto estu)iera en sus manos ara rotegerla2 la cuidar1a lo me!or que su iera. . . =(ónde está (ais$> . (e todos modos" la hab1a lle)ado all1 orque quer1a mantenerla a sal)o de los eligros que la acechaban en 4ue)a 5ork. Lle)aba una melena suelta hasta los hombros desde que ten1a dieciséis a#os" $ ara conser)ar el einado iba tres )eces a la semana a la eluquer1a $ utili%aba una cantidad ingente de &i!ador. =3ué le has contado a (ais$ sobre +a)annah> . 6ero Luisa era un elemento eligroso2 era consciente de ello.+ácala de ah1 inmediatamente . ..stá en la habitación a%ul. ara mirarlo" .es etó Luisa con los o!os cerrados.=3ué le has contado> .Tom miró el relo!" eran las nue)e $ media.re licó él con decisión. .di!o Luisa" $ or &in abrió los o!os ero no hi%o el m1nimo gesto de ir a le)antarse.5a sabes de qué te esto$ hablando.scrutó a su mu!er.(urmiendo. +ab1a que eso era solo el rinci io" ten1a mu$ claro de lo que Luisa era ca a%. . .. Luisa $a les hab1a declarado la guerra or telé&ono a +a)annah $ a él or la ma#ana. Lo di!o todo sin abrir los o!os $ no mo)ió nada a arte de la boca. .di!o Tom con &irme%a sin mostrar la m1nima com asión or su dolor de cabe%a" $a que desde el rimer momento sab1a que ment1a. . Dl estaba acostumbrado a las )engan%as articulares $ los ardides )i erinos de Luisa" ero +a)annah seguro que no" $ no ten1a ni idea de lo que le es eraba.

4o es eres más or mi arte. 6ero ahora está aqu1" or moti)os de extrema im ortancia.. A Luisa no le gustó en absoluto.staba consternado" ero no sor rendido. +e quedar1a traumati%ada de or )ida. . 4o la quiero en esta casa. . .re itió con una dure%a inusitada en él.Le he dicho que no era necesario hablar de ello" que de hecho re&er1a no hacerlo" $ que +a)annah se quedará solo el tiem o im rescindible orque su madre tiene roblemas. +e incor oró en la cama con las iernas colgando $ lo miró entornando los o!os.. Luisa reun1a todos los de&ectos que se dec1a que ten1an las mu!eres del +ur' era hi ócrita $ deshonesta $ lo dis&ra%aba todo con una dul%ura $ una amabilidad &ingidas. . . Las mentiras que su madre le contaba también la de!ar1an traumati%ada" Tom lo sab1a mu$ bien.e com ortaré con corrección cuando me cruce con ella. 6ero resultaba mu$ di&1cil ararle los ies" o desmontar las historias a las que daba la )uelta en su ro io bene&icio.l actual era amargarle todo lo osible la )ida a +a)annah" $ de aso a Tom. +e dio or )encido $ regresó solo al dormitorio de la chica. .6or el amor de (ios" Luisa" tal como lo dices arece que esté en un centro de desintoxicación o en la cárcel.Le he dicho que en tu !u)entud tu)iste un desli% $ +a)annah es el resultado" $ que hasta ahora hab1amos re&erido no contárselo. También quer1a asar a )er a (ais$" ero .. Dl asintió $ salió de la habitación. . Todo cuanto te ido es que seas amable.3uiero que me acom a#es $ saludes a +a)annah . Tom areció horrori%arse ante la idea de que +a)annah era una hi!a ileg1tima que hab1a a arecido de re ente" si eso era lo que le hab1a contado a (ais$.4o intentes obligarme.(ais$ es demasiado !o)en ara contarle que ha$ criminales que atentan contra la )ida de +a)annah. . .so me ha quedado claro.ra ob)io que Luisa no iba a acercarse a saludar a +a)annah esa noche.+uces del Sur $ también muchas !o$as" de las cuales algunas las hab1a heredado de su madre $ el resto eran regalos de Tom $ de su otro marido. . . Claro que hab1a muchos sure#os" tanto hombres como mu!eres" que no se ser)1an de las buenas maneras ara enmascarar las mentiras" sino que eran sinceros" ero Luisa no estaba entre ellos2 siem re ten1a un moti)o oculto" un ob!eti)o o un lan.=Le has ex licado que estu)e casado con su madre> .

4o" esto$ bien" a á.se limitó a decir" $ +a)annah adi)inó lo que ocurr1a ero no hi%o ning:n comentario. 4o ten1a la sensación de que udiera andar or la casa en )aqueros $ descal%a" ni con un )ie!o camisón de &ranela agu!ereado.ra el ti o de casa que ed1a que &ueras bien )estido $ te sentaras con la es alda recta en las sillas ta i%adas de seda" sin ocasión de rela!arse ni soltarse el elo.+uces del Sur antes )ol)ió !unto a +a)annah. (el mismo modo que su madre" la hermanastra de die% a#os no hab1a a arecido or ninguna arte desde su llegada" $ en la casa segu1a res irándose un silencio se ulcral mientras +a)annah miraba las maletas $ trataba de reunir &uer%as ara deshacerlas. Costaba imaginar que alguien udiera )i)ir all1 $ sentirse cómodo al mismo tiem o. (e hecho" se alegraba de no tener que )erla. La hab1a acometido un sue#o ro&undo des ués de asarse horas llorando" ero eso no se lo di!o a +a)annah. =Te a etece comer algo> . ..se a resuró a exhaló un sus iro. La casa es incre1ble $ reguntarle" $ +a)annah a á está siendo mu$ . . 5a tendr1an ocasión de hacerlo al d1a siguiente" $ durante los tres meses que &altaban ara el !uicio. 4o ten1a ningunas ganas de asarse la noche batallando con su mu!er. +in duda la habitación era reciosa" aunque no se sent1a acogida. . Cracias" dedicaré a deshacer las maletas. Todo estaba decorado con seda $ raso de color a%ul álido. 4o estaba de buen humor $ decidió quedarse a dormir en el des acho. ero no tengo hambre.ran las die%" $ no hab1a di&erencia horaria con res ecto a 4ue)a 5ork. +ab1a que su adre lle)aba una )ida desahogada" ero no se hab1a dado cuenta de que dis&rutara de tanto es lendor. . 6ermaneció sentada en el am lio $ cómodo sillón $ miró alrededor.staba tan en&adado con Luisa que re&irió no asar a )er a (ais$..=Cómo te )a" cora%ón> . .Luisa no se encuentra bien" está acostada .ra mucho más om osa del estilo al que estaba acostumbrada" $ ten1a una gran cama con dosel del que también colgaban unas cortinas de seda tu ida. La habitación dis on1a de una iluminación cálida $ una decoración elegante. Cuando entró en la casa se sintió desconcertada" $ a:n estaba un oco &uera de lugar. . . . Cerró la uerta sin hacer ruido $ +a)annah hi%o lo ro io con la de su dormitorio.n )e% de eso" cogió el telé&ono mó)il $ llamó a su madre. Las cortinas tu idas estaban recogidas con sendas borlas a%ules" hab1a un bello tocador antiguo con un es e!o $ una eque#a %ona de lectura con una estanter1a $ dos so&ás de dimensiones reducidas.e Tom asintió $ &ue a su des acho ara consultar el correo. +ab1a que a esas horas Alexa toda)1a estaba des ierta" $ le sor rendió mucho descubrir que ese d1a estaba durmiendo. .e siento rara. 5 a:n más a un ni#o2 de momento" no hab1a )isto a ninguno.

s una antigua lantación que tu abuelo com ró cuando se casaron.A:n no la he )isto.. . Claro que" desde su unto de )ista" Charleston $ todo lo que hab1a )i)ido all1 no distaba mucho de serlo.5o también" cora%ón.le recomendó su madre.e han uesto en una habitación de in)itados enorme $ mu$ elegante" toda decorado en a%ul. .di!o con triste%a" $ deseó estar a . +ab1a de lo que aquella mu!er era ca a%" $ detestaba tener que ex oner a +a)annah en rimera l1nea. ráctica La ciudad era eque#a $ no hab1a mucho trá&ico. . 4o le gustaba nada tener que ir all1" ero or )er a su hi!a habr1a ba!ado al mism1simo in&ierno. . . . 4o tienes toda)1a.ucho. 4o tardarás mucho en )ol)er" te lo rometo. Ahora era +a)annah quien la ocu aba.ran demasiadas cosas ara que +a)annah las asimilara. Hac1a es&uer%os ara no echarse a llorar" igual que Alexa.Al contrario que en 4ue)a 5ork" donde hab1a mo)imiento durante toda la noche.@e con cuidado . . 6a á me ha dicho que ten1a dolor de cabe%a $ se hab1a acostado.Te echo de menos" mamá . . .Lo que en un museo. Alexa od1a &ormarse una imagen detallada. asa es que todo es demasiado om oso $ &ormal" como 4o se sent1a )i)ido all1.e muero de ganas de )erte . Alexa la conoc1a bien2 en sus tiem os $a la llamaban Ela habitación a%ulF" $ antes de casarse con Tom ella misma se alo!aba all1 siem re que iba a )isitarlo.so era todo cuanto le reocu aba de momento2 la elegancia $ la historia del +ur le daban igual. A (ais$ tam oco la he )isto. .sa casa tiene historia2 tu adre está mu$ orgulloso de ella. Tom era mu$ amable oniendo un coche a su dis osición..+uces del Sur amable. .=Cómo está Luisa> .Alexa contu)o la res iración al &ormular la regunta.so le dar1a cierta libertad" sobre todo cuando em e%ara las clases. 6a á dice que me de!ará un coche ara que lo condu%ca $o. Tu abuela )i)e cerca en una casa a:n más grande2 or lo menos que $o se a. . 5 $o iré a )erte en cuanto ueda.. . ara nada como en casa" aunque de ni#a hubiera . ..Alexa se mordió la lengua $ no contestó. . .chaba de menos a su madre $ su habitación" $ también la )ida en la ciudad.le con&esó con triste%a. .. 6arece que aqu1 todo termina tem rano. También se ha ido a la cama..

. 4o se &1an de nadie que no sea del +ur.5o también.so es otro mundo" $a lo )erás.l aisa!e $ los detalles históricos de Charleston no le interesaban en absoluto2 ni siquiera ten1a ganas de ir al instituto. 6ero también tienen muchas cosas buenas" $ Charleston es una ciudad mu$ bonita. A m1 me encantaba )i)ir all1" $ me habr1a quedado toda la )ida si. ..e usiste m:sica> . 4o era !usto..stu)o a unto de retroceder de un salto cuando )io a la ni#a en camisón lantada !unto a la cama" mirándola. . 5 no le har1a &alta molestar a nadie" lo cual le areció una suerte. bueno" $a conoces el resto. 6usieron &in a la llamada $ +a)annah" con calma" abrió las maletas $ em e%ó a colgar la ro a. Creo que te gustará. . .a#ana iremos a hacer una )isita tur1stica. +iguen odiándonos $ se a&erran a cualquier reducto de su memoria histórica. .Alexa se alegró de haber ensado en ello. 4o se encuentran muchos sitios as1.res ondió +a)annah con triste%a. . +e le anto!aron )ie!os amigos" los :nicos que ten1a all1 or el momento.staba todo" su ro a re&erida $ también la de su madre.Creo que será me!or que em iece a deshacer el equi a!e. +olo quer1a regresar !unto a sus amigos de 4ue)a 5ork $ terminar el :ltimo curso de secundaria" ero no od1a or cul a de un u#ado de cartas est: idas que le hab1a escrito alg:n chalado.. Ten1a de todo.n la habitación no hab1a ning:n a arato ara escuchar m:sica" ero su madre le di!o que dentro de una maleta encontrar1a el discman $ el i6od.5o solo quiero )ol)er a casa contigo . +e le llenaron los o!os de lágrimas al )er los dos !erse$s de color rosa" los %a atos negros de tacón alto sin estrenar que tanto le gustaban a su madre $ un suéter de leo ardo también nue)o que no hab1a edido ero que le encantaba. . La Con&ederación se mantiene bien )i)a.+uces del Sur su lado. También ten1a el elo largo $ rubio" $ unos o!os )erdes enormes. 6ara ellos la guerra de +ecesión a:n no ha terminado. .Claro. Creo que será me!or que deshaga las maletas. . Tiene de todo' belle%a" historia" una arquitectura es léndida" unas la$as reciosas" un clima agradable $ gente amable. . =. 4o costaba deducir que en otro tiem o Alexa se hab1a sentido mu$ a egada al lugar" or mucho que ahora sus sentimientos &ueran otros. @io los dos osos de eluche $ los colocó encima de la cama con una sonrisa2 se alegraba de )erlos or rimera )e% en )arios a#os. Luego dis uso la ila de C( sobre el tocador !unto con el discman $ el i6od" $ al darse la )uelta ara sacar más cosas de la maleta notó que en la habitación hab1a alguien más.

(ice que a mi adre le daba )ergKen%a" $ or eso no me hab1an contado nada. A:n estaba sobresaltada ero no quer1a asustar a la ni#a.. .=E?iscalF es una alabrota> (ais$ arec1a reocu ada" $ +a)annah se echó a re1r otra )e%. .con&esó con aire solemne. 6or eso esto$ aqu1.. . .ra mu$ duro o1r a una ni#a de die% a#os decir una cosa as1 de su madre" ero era la )erdad.Hola ..contestó +a)annah en de&ensa de su asado $ su territorio" $ al hacerlo se sintió como si también ella tu)iera die% a#os en lugar de diecisiete..i madre cuenta mentiras . .&ue lo :nico que di!o.+a)annah segu1a riéndose cuando se sentó en la cama e hi%o se#as a (ais$ ara que se acercara $ se sentara a su lado. . 4unca me hab1a hablado de ti.i madre me lo ha contado. .. La ni#a le hi%o caso.Hola . Hará de abogada de la acusación en un !uicio $ lle)ará a risión a un hombre mu$ malo que ha hecho muchas cosas horribles. Resultaba indignante" $ le sir)ió ara hacerse una idea de qué clase de ersona era su madrastra.+uces del Sur .soltó (ais$ sin rodeos. 3uiere decir abogada.stá en la cárcel> . .i madre es &iscal $ está intentando meter en la cárcel a un hombre mu$" mu$ malo. +omos hermanas. Traba!a en la &iscal1a del distrito $ mete en la cárcel a los criminales. Ten1a la ex resión seria" $ su camisón estaba todo sal icado de la%os $ osos de eluche estam ados.l hombre sabe que estás aqu1> . . 5a sé quién eres .=.+e le hac1a extra#o decirlo en )o% alta. +ab1a lo que la ni#a se estaba imaginando" $ no le habr1a sor rendido descubrir que Luisa también hab1a dicho eso de ella. . . .4o.(ais$ arec1a reocu ada" $ . . Lo hace muchas )eces. +ab1a que no deb1a asustar a (ais$ contándole que ese hombre hab1a matado a diecisiete mu!eres" o tal )e% más. . (ice que hace tiem o mi adre estu)o casado con tu madre durante unos meses $ entonces naciste t:. 5 también dice que ahora estás aqu1 orque tu madre tiene roblemas con la !usticia.4o.ás bien &ueron siete a#os ..saludó +a)annah en )o% ba!a.=.Recib1 unas cartas mu$ &eas que creemos que escribió un amigo su$o" $ mi madre ha re&erido que me marche hasta que acabe el !uicio ara que no ueda mandarme ninguna más.sas eran las alabras exactas que hab1a em leado Luisa" $ +a)annah soltó una carca!ada. .5o no he sabido que exist1as hasta ho$. 6arec1a una mu#equita.

Ten1a claro que su madre no era de &iar" or mu$ triste que &uera.di!o" )ol)iéndose a mirarlos.la in)itó +a)annah" $ (ais$ res ondió con una sonrisa de ore!a a ore!a.Creo que tienes ra%ón. (ais$ no hab1a )uelto a tener noticias de la ni#era. . La ni#a conser)ó la sonrisa $ em e%ó a cantar" $ luego ba!ó la )o% ara que no la o$era nadie. +a)annah &ue a or el i6od" lo lle)ó hasta (ais$ $ lo uso en marcha. Hab1a un )estidor gigante con re isas ara los %a atos.e gustan tus ositos de eluche . . +e elean.+onrió a +a)annah con timide%. +ab1a más o menos lo que se iba a encontrar. A:n estaba escuchando m:sica con el i6od cuando +a)annah terminó de ordenar sus cosas..=5 tu madre> =+abe que estás aqu1> (ais$ mostraba mucho interés or todo lo que contaba +a)annah $ no se erd1a detalle. Luego le contó a la ni#a que la mu!er se hab1a ido $ que no la quer1a.71 cómo le gritaba a mi adre.=3uieres escuchar la m:sica que he tra1do mientras deshago las maletas> .. Le gustaba estar all1" su hermana le ca1a bien. La cre1a.la ad)irtió (ais$ con los o!os mu$ abiertos" $ +a)annah asintió. 5 de momento todo iba seg:n lo re)isto2 nada de bien)enidas or arte de Luisa. Con todo" a +a)annah no hubo nada que le sor rendiera. . -na )e% hab1a echado de casa a una ni#era a quien (ais$ adoraba orque cre1a que se estaba encari#ando demasiado con ella.e arece que mi madre no está mu$ contenta . . La habitación era enorme" ten1a mucho más es acio del que necesitaba. . Lo hace muchas )eces. .. Lo ex licó como si &uera un de orte" como quien se dedica a !ugar al gol&. .4o" $ no lo descubrirá. adre han decidido que lo me!or es que )i)a adre me ha tra1do aqu1" ara . . 4o quer1a que su madre se enterara de que estaba en la habitación de +a)annah.i madre $ nuestro aqu1.+uces del Sur +a)annah negó con la cabe%a. . 6ero la cocinera le ex licó la )erdad. +olo hac1a cinco minutos que se conoc1an" ero (ais$ le hab1a hecho a su hermana un buen resumen de la situación. . 5o también tengo uno" siem re duermo con él. 6or eso mi que nadie se a dónde esto$. Le hab1a mentido otras )eces" le hab1a contado cosas que no eran ciertas sobre ersonas que no le ca1an bien o ara salir airosa.Cuando se en&ada es tremenda" as1 que ten cuidado.

..ntre unas cosas $ otras" se hab1an hecho las once de la noche.Ante eso" +a)annah se echó a re1r. .. . . . (ais$ so esó el o&recimiento $ asintió. orque nuestro adre es el mismo .+1 que lo es" $ mu$ buena.. Tiene un traba!o mu$ interesante" solo que de )e% en cuando ocurre alguna tonter1a" como lo de las cartas. . . a#adió. 4o se daba cuenta de que también estaba hablando de la abuela de +a)annah.(ais$ la miró er le!a..3ué raro.reconoció +a)annah.Aaah2 eso s1 que es raro .s la rimera )e%.=+ab1as que $o exist1a> .(ais$ estaba im resionada. La quiero mucho.3ué )a ..ntonces se le ocurrió una idea.. . =Te gusta que tu madre sea abogada> La m1a no hace nada. ...i abuela también era abogada . . .(ebe de ser mu$ inteligente.i madre me lo contó hace mucho tiem o.di!o la ni#a sonriendo. . . Ahora es !ue%a.ex licó . .5o cre1a que todos los !ueces eran hombres.+1" s1 que lo sab1a . .+on los mismos" +a)annah. También ueden ser mu!eres. .5o también. .. .La ni#a hablaba arrastrando las alabras" igual que el adre de ambas" solo que en ella ese acento sonaba más delicado. .res ondió +a)annah. =3uieres dormir conmigo esta noche> La cama era tan grande que cab1an hasta die%" $ +a)annah cre$ó que od1a ser)ir ara &ortalecer un )1nculo que hab1a em e%ado con buen ie. reguntó (ais$" recostándose en los almohadones $ mirando a su hermana.e gusta la m:sica que has tra1do. 5 mi madre también lo hace" ero traba!a mucho. +olo !uega al bridge $ queda ara comer con amigas2 $ también )a mucho de com ras. . . . .+uces del Sur (ais$ segu1a sentada en la cama $ a agó el i6od ara oder seguir hablando con +a)annah.5o también.. . 5 tengo dos hermanos' Henr$ $ Tra)is.(ais$ arec1a sor rendida.l nombrecito se las tra1a ara una ni#a de die% a#os" ero lo ronunció con mucha soltura. Traba!a en el <u%gado de ?amilia" trata di)orcios" custodias $ muchos temas relacionados con los ni#os. . +iem re he querido tener una hermana.i abuela es la residenta generala de las Hi!as -nidas de la Con&ederación.. .A m1 me encanta ir de com ras .s genial.di!o +a)annah con delicade%a. .

. . Además" ahora nos tenemos la una a la otra . @io a sus hi!as dormidas" cogidas de la mano.ntonces +a)annah se uso el camisón $ al cabo de unos minutos estu)o de )uelta. (ais$ la es eraba bien des ierta" $ +a)annah a agó la lu% $ también se metió en la cama. 6oco a oco &ue rela!ándola $ las dos se quedaron dormidas.res ondió" también con un susurro.susurró (ais$ al cabo de unos minutos.Todo irá bien ... reguntó +a)annah" $a que (ais$ hab1a dicho que sol1a dormir con él.+uces del Sur .la tranquili%ó. 5 de re ente" a la lu% de la luna" re aró en las dos siluetas tumbadas boca arriba" una !unto a la otra. . +a)annah retiró la ro a de cama $ (ais$ se coló entre las sábanas con una sonrisa. (ormiré con uno de los tu$os.6re&iero no hacerlo. Las contem ló durante un minuto con gesto enternecido mientras las lágrimas le ca1an or las me!illas. (ais$ sonrió $ cerró los o!os sin a artar la mano de la de +a)annah. 6a á no de!ará que te ase nada" $ el hombre malo no te escribirá ninguna carta más" $ luego tu madre lo meterá en la cárcel. Luego salió del dormitorio con el mismo sigilo con que hab1a entrado $ cerró la uerta.di!o en )o% ba!a" $ se inclinó ara besar a (ais$ en la me!illa.ra más de medianoche cuando su adre llamó a la uerta con sua)idad. . La regunta hi%o que +a)annah se acordara de su madre $ de lo mucho que la echaba de menos" $ de lo extra#o que le resultaba encontrarse all1..=Tienes miedo de estar aqu1> .ra una res uesta inteligente" $ ten1a ra%ón. . . Ten1a la iel sua)e $ a +a)annah le recordó a la de un bebé.Cracias .n res uesta" (ais$ desli%ó su manita ara coger con &uer%a la de +a)annah.. .. A lo me!or mi madre me o$e $ no me de!a )ol)er. Al no obtener res uesta" la abrió un oco ara echar un )ista%o.=3uieres ir a or tu osito> . .di!o con la dul%ura $ la inocencia ro ias de la ni#e%. 6or eso te he edido que te quedes a dormir conmigo esta noche. . Las dos estaban tumbadas en la oscuridad" con los o!os uestos en el dosel de seda a%ul que cubr1a la cama.-n oco . +e dio cuenta de que +a)annah estaba acostada" $ entró de untillas en la habitación a oscuras. . +us alabras $ el tacto de su manita hicieron que a +a)annah se le arrasaran los o!os en lágrimas.

All1 todo era elegante.em his $ también hablaba con un acento eculiar ero distinto.. +e sor rendió de )er que eran las die% $ que hab1a dormido como un tronco. 4o quer1amos des ertarte .l se#or *eaumont ha dicho que )ol)erá a las once ara recogerte. Ahora se daba cuenta del shock que deb1a de haberle su uesto a su madre abandonar todo eso cuando la desterraron. Tallulah era la mu!er de <ed" $ <ane roced1a de .so signi&icaba que su adre regresar1a al cabo de media hora ara la )isita tur1stica que le hab1a rometido.di!o la ma$or. 4o hab1a o1do a (ais$ salir del dormitorio or la ma#ana" $ no hab1a rastro de que hubiera estado all1. reguntándose dónde estar1a . . Las dos mu!eres se resentaron2 eran Tallulah $ <ane. A +a)annah le &ascinaban sus ronunciaciones.. Hab1a abandonado la habitación al amanecer ara que no la encontraran en la cama de +a)annah2 si no" su madre le har1a asar un in&ierno. . 5 la se#ora *eaumont está en la eluquer1a $ luego ha quedado en el centro ara comer. .*uenos d1as . +a)annah se duchó" se ce illó el elo $ los dientes $ se )istió" $ luego ba!ó a la cocina" donde )io a dos mu!eres sentadas a la mesa. 4o hab1a nada sencillo" ni sim le" ni ráctico" a di&erencia de aquello a lo que estaba acostumbrada. +e sent1a com letamente &uera de lugar.saludó con cautela" su madrastra. +u madre $ ella )i)1an cómodamente" ero su estilo de )ida no se arec1a en absoluto al de all1.ra otro mundo. (ebió de sentirse como Cenicienta des ués del baile" . . Cuando entró" le sonrieron.+uces del Sur 8 Cuando +a)annah se des ertó or la ma#ana el sol entraba a raudales en la habitación $ (ais$ no estaba. Ten1a que solucionar unos asuntos en el des acho.stábamos es erando a que te le)antaras. Le reguntaron qué le a etec1a desa$unar" $ ella di!o que le bastaba con unos cereales $ que od1a re arárselos ella misma" ero ellas insistieron en ser)1rselos en un bol de orcelana &loreada sobre un mantel de lino con delicados bordados.

lla asintió" dio las gracias a las dos mu!eres )estidas con uni&orme blanco $ delantales de untilla almidonada $ lo siguió hasta el recibidor. A las cuatro $ media estaban de )uelta tras haber asado un mara)illoso d1a !untos. ?ue a or una chaqueta $ el bolso" $a que no hac1a &r1o ero so laba una &resca brisa rocedente del océano" como ocurr1a a menudo en Charleston" $ eso ro)ocaba que en )erano tu)ieran una humedad so&ocante. Hab1an en)iado su ex ediente académico or &ax" $ en el instituto de Charleston quedaron . All1 se rodu!o el rimer dis aro de la guerra de +ecesión.ás tarde le mostró )arias tiendas a las que tal )e% +a)annah quisiera echar un )ista%o en alg:n momento" $ de regreso a casa asaron or las es ectaculares la$as de +ulli)an 8sland.saludó en tono !o)ial.staba terminándose los cereales cuando su adre regresó $ entró a %ancadas en la cocina. A +a)annah la )isita le areció &ascinante" sobre todo la )isión tendenciosa que ten1an sobre todas las cosas. Al cabo de cinco minutos estaban montados en el coche de Tom" un <aguar" $ se dirig1an al centro de la ciudad.staba todo riqu1simo $ los dos lo asaron mu$ bien durante la comida2 luego él alquiló un coche de caballos ara asear or las calles adoquinadas..Como un bebé. . Charlaron con desen&ado sobre la ciudad" $ el rimer sitio al que la lle)ó &ue al ?uerte +umter" ara instruirla un oco en la historia del lugar. .. +a)annah se a enó mucho or ella. . Todo giraba en torno a la Con&ederación $ el 4orte no im ortaba ara nada2 de hecho" arec1a que ara ellos solo existiera como el enemigo al que hab1an odiado ciento cincuenta a#os atrás" $ al que algunos a:n segu1an odiando. (urante la comida su adre le ex licó que al d1a siguiente em e%ar1a el instituto. =3ué tal has dormido> . . (es ués la lle)ó al barrio &rancés ara echar un )ista%o" $ luego a comer a un intoresco restaurante con !ard1n interior. 8ngresar1a en el :ltimo curso" or su uesto" $ si quer1a od1a asistir a la ceremonia de graduación !unto con los demás estudiantes" aunque su di loma o&icial lo ex edir1a el centro de 4ue)a 5ork. +e le )e1a tan gua o como siem re" con una americana de tweed de corte inmaculado $ unos antalones anchos de color gris. @ieron más lugares históricos $ él le indicó algunas ca&eter1as &recuentadas or gente !o)en. . Lo ten1a todo dis uesto. La carta o&rec1a latos condimentados seg:n el estilo local" e inclu1a so a de cangre!o" delicias de cangre!o $ langostinos con arro%" todo acom a#ado de exquisitas salsas con es ecias aromáticas..=..stás lista ara la gran ruta tur1stica> . 5 encima el r1nci e a%ul le salió rana.+uces del Sur cuando la carro%a se con)ierte en calaba%a" los caballos blancos en ratones.Hola" +a)annah .

+a)annah estaba tratando de tranquili%arlo cuando (ais$ ba!ó la . .di!o Tom con amabilidad ara rom er el hielo" como si Luisa no lo su iera. Lle)aba un tra!e de color a%ul marino con las sola as de raso $ endientes de %a&iro. ?ue la rimera en hablar" uesto que Luisa la miraba de hito en hito sin ronunciar alabra. 5 no te ol)ides de quién es tu )erdadera hi!a en esta casa. La manicura era im ecable" $ sus o!os se cla)aban en los de +a)annah como si &ueran u#ales. . La cosa no le hac1a ninguna gracia. . 4o arec1a robable" $ aunque se lo ermitieran" la ers ecti)a no le resultaba mu$ grati&icante. ..lla es +a)annah .se d1a hab1a hecho el cambio de nombre.di!o sin mucha con)icción2 era inca a% de ex licar la )ergon%osa conducta de su es osa $ se sent1a incómodo. Cuando entraron en casa los dos sonre1an $ charlaban amigablemente" $ ambos se sor rendieron al darse de bruces con Luisa" que también acababa de llegar de la comida en el centro de la ciudad.l temido encuentro entre +a)annah $ su madrastra $a no ten1a dilación osible..n realidad quer1a asegurarse de que +a)annah tu)iera claro hasta qué unto estaba de más. Tom la miró con aire de discul a $ se encogió de hombros. 5" +a)annah" ella es Luisa" tu madrastra. Tom se encargar1a de acom a#arla or la ma#ana $ también la recoger1a or la tarde or ser el rimer d1a. ..+uces del Sur im resionados or sus notas. . 6uede que sea hi!a tu$a" ero m1a no lo es2 de ning:n modo. (ais$ ten1a ra%ón2 Luisa estaba &uriosa or tenerla all1 $ no hac1a el m1nimo es&uer%o or ocultarlo.re uso con dure%a. . +a)annah se reguntó si le ermitir1an cenar con ellos.Lamento que lo )eas de ese modo . . .Hola . .4o so$ su madrastra . Al instante su o que hab1a cometido un error" ues su mu!er se )ol)ió hacia él con una mirada &ero% e ignoró a la chica. +u einado recordaba a un casco" sin un solo elo &uera de su sitio. 4o hab1a de!ado ning:n cabo suelto" se hab1a ocu ado de todo2 +a)annah se sintió conmo)ida.saludó +a)annah con timide%.5a se le asará.Las dos son mis hi!as )erdaderas .contestó Tom con decisión" $ a +a)annah le entraron ganas de que se la tragara la tierra $ desa arecer. A artir de entonces dis ondr1a de un coche ara oder des la%arse or su cuenta. Cuando los )io" $a era demasiado tarde ara e)itarlos o esconderse.di!o Luisa" dándoles la es alda $ dirigiéndose a la cocina ara hablar de la cena con la cocinera.s duro ara ella .

..=Te irás> .. +o$ tu madre" (ais$" $ la mu!er de tu adre2 ero los errores que él ha$a odido cometer en el asado no son asunto ni roblema m1o" ni tu$o tam oco . 5 no ertenece a mi &amilia ni a la tu$a. . Luisa tiene un genio terrible. 4o quiero causar roblemas aqu1.n 4ue)a 5ork estaré bien. @ol)1a a dirigirse a (ais$2 $" dicho esto" lan%ó una mirada &uribunda a su marido" ignoró a +a)annah $ subió la escalera a toda risa con aso decidido. Luisa los hab1a arrollado con la &uer%a de un huracán. reguntó a +a)annah. Tom las acom a#ó arriba" con un bra%o sobre los hombros de cada .di!o en tono su licante" $ )ol)ió a rodear a +a)annah or la cintura. . Al cabo de un instante la o$eron estam ar con ganas la uerta de la habitación" $ se quedaron quietos mirándose" incómodos $ desconcertados. Costaba mucho resistirse.=7s habéis )uelto todos locos> . Creo que ser1a lo me!or. .e gusta que estés aqu1. 3uiero tener una hermana.res ondió su adre con decisión" $ le dio un abra%o.. Haremos lo que tengamos que hacer orque no nos queda más remedio" ero no ha$ ninguna necesidad de que act:es como si &uera un miembro de la &amilia al que hab1as erdido la ista $ a quien iensas acoger en casa. +e le asará. . La tendremos aqu1 unos d1as orque la has tra1do t:" ero no &orma arte de esta &amilia2 or lo menos" seguro que de la m1a no.4o lo sé . .. .soltó (ais$" en&adada.amá está mu$ ner)iosa" eso es todo. 4o quiero molestar a tu madre.ntonces miró a (ais$" que arec1a tener el ánimo or los suelos. . A esta chica no la conocemos de nada.ste es nuestro hogar" no el su$o.+e está ortando mal .4i tam oco estaba dis uesta a ermitir que la trataran como a una aria" ni a aguantar los insultos de una mu!er que a todas luces la odiaba. A:n estaba as1 cuando Luisa a areció de nue)o en el recibidor" $ al )er a (ais$ abra%ada a su hermana dio la im resión de que estaba a unto de su&rir un ataque de ner)ios...susurró. . . Lo siento. 3uiero que los dos tengáis eso resente" $ no os ol)idéis de quién so$ $o.+uces del Sur escalera dando saltos $ se abra%ó a la cintura de +a)annah. . 4o te )a$as .di!o mirando &i!amente a la ni#a" quien retiró los bra%os de la cintura de su hermana ara no en&adar más a su madre.4o te irás a ninguna arte .res ondió ella con sinceridad.6a á" qui%á es me!or que me )a$a . . Tom se )ol)ió con aire de discul a hacia su hi!a ma$or" que estaba consternada $ al borde de las lágrimas..exclamó dirigiéndose a su marido $ a su hi!a.

4o obstante" si ara entonces las cosas no iban me!or" )ol)er1a a 4ue)a 5ork con ella" o se esca ar1a de casa. +u adre no od1a con Luisa. Luisa se los arrancó hace die% a#os.Como siem re" $ su madre hace lo mismo. Dl también estaba contento de tener all1 a +a)annah.lla misma era la rueba e)idente. . 6ero ella no le ha hecho caso $ le ha echado un ra a ol)o. 3uédate encerrada en tu habitación" o sal a dar una )uelta" o ench:&ate el i6od. +a)annah se sintió como si acabaran de condenarla a traba!os &or%ados" o como si la hubieran encerrado en una cárcel" or mu$ bonitos que &ueran los muebles $ mu$ grande que &uera la casa. (etestaba estar all1. . . 8ba a asar tres meses horribles..antente todo lo ale!ada que uedas de ella. 5 Luisa la detestaba a ella. 8ndicó a (ais$ que se usiera a hacer los deberes" $ luego de!ó a +a)annah en su dormitorio $ le idió que se rela!ara. +iem re hab1a querido que &uera a )isitarlos" ero Luisa nunca se lo hab1a ermitido. .n cambio" el ti o que te escribe las cartas s1 que es ca a%.ra el adre de +a)annah2 ero" or otra arte" sab1a que lo que acababa de a&irmar era cierto.enuda %orra . Hace un minuto arec1a que quisiera matarme. . Además" su madre ten1a ra%ón. . 4o quiero que )uel)as. .Lo siento" no deber1a haber dicho eso .&ue todo cuanto +a)annah udo rometer" $ se hi%o el &irme ro ósito de aguantar hasta que su madre &uera a )isitarla. (etesto hacerte esto" ero tienes que intentar aguantar mecha.Lo intentaré . .4o sé qué hacer" mamá. =Tu adre le ha dicho algo ara onerla en su sitio> .soltó Alexa en tono exas erado. (a más miedo ella que el ti o que me escribe las cartas. . Las dos !untas son de armas tomar" no ha$ quien ueda con ninguna de las dos.se discul ó enseguida. 4o ensaba so ortar eso durante tres meses" ni or su madre ni or nadie.Lo ha intentado. . Acababa de ser testigo de ello.s robable que quiera matarte" ero no lo hará. A +a)annah no le hi%o gracia o1r eso" $ Alexa lamentó al instante haberlo dicho.lla )ol)ió a darle las gracias or el d1a tan agradable que hab1an asado !untos" ero en sus o!os hab1a reocu ación2 $ en cuanto Tom se hubo marchado" tele&oneó a su madre $ le ex licó lo ocurrido. 4o es que no le agrade%ca lo que está haciendo or ti" acogiéndote en su casa" ero no tiene hue)os. ..staba de acuerdo con (ais$2 no quer1a que +a)annah se &uera. Creo que deber1a irme.+uces del Sur una. Ahora el destino le hab1a arrebatado el oder de decisión" $ Tom se alegraba de ello. . 4o quiero que )uel)as a 4ue)a 5ork hasta que acabe el !uicio.. .

. @ino a este mundo or cul a de un desli% tu$o" $ no la quiero delante de mis narices" ni tam oco que la metas en mi casa.di!o sin rodeos" $ (ais$ asintió.=3ué demonios tienes en la cabe%a> .=Te has )uelto loca> 4o uedes in)entarte cosas sobre mi )ida $ retender que me lo crea" Luisa.+onrió a +a)annah $ le dio un abra%o.ientras las dos chicas charlaban en el dormitorio de +a)annah" Tom $ Luisa manten1an una discusión en la su$a.ste &in de semana no odré ir a )erte.(ebe de resultarte duro . 4o esto$ acostumbrada a esto. .@ale" de acuerdo . .ira que decir esas cosas delante de (ais$ $ de +a)annah. .res ondió +a)annah" $ colgó el telé&ono.=. Lo de Cenicienta era coser $ cantar com arado con lo que le tocaba aguantar a ella.Lo siento" eque#a.ás o menos . . . 6ero el siguiente s1" te lo rometo. . 5o me casé con Alexa mientras t: estabas casada con él $ te gastabas alegremente su dinero en (allas2 en ese momento $o no te im ortaba un imiento" $ tus hi!os tam oco. 5 entonces le sonrió..i adre se orta siem re mu$ bien conmigo" $ con mis hermanos. uede ser mu$ cruel.stás bien> . reguntó la ni#a. Con mi adre lo es .gritó Luisa a su )e%. . 5o lo he )i)ido.Le hablaba con tono de su erioridad" $ él se la quedó mirando sin dar crédito. .. .res ondió +a)annah" desanimada.. =Cómo es osible que te moleste tanto tener en casa a una adolescente de diecisiete a#os> . . Ahora también estaba en&adada con su madre or haberla en)iado a )i)ir con seme!ante bru!a.ra eor que la madrastra más mal)ada de los cuentos de hadas o las el1culas.+uces del Sur .e abandonaste con los ni#os" me de!aste tirado" te di)orciaste de m1 $ no quisiste saber nada de ellos" $ luego te casaste con otro hombre orque ten1a más dinero que $o.5a lo sé. .... .comentó +a)annah com adeciéndola" $ (ais$ se encogió de hombros.i madre mucho. 6re&erir1a estar en casa .ientras lo ensaba" (ais$ entró en su habitación con aire reocu ado..5a )eremos . @e a lo tu$o $ no hagas caso de Luisa. .. 4o )ol)iste a reocu arte or m1 hasta que él murió" $ entonces decidiste que quer1as recu erar tu . 7!alá te quedes aqu1. .soltó él hecho una &uria. . .A4o la quiero aqu1B .contestó +a)annah sin com rometerse" ero no se imaginaba lo que ser1a asar tres meses all1 hasta que se celebrara el !uicio" o tal )e% cuatro si la cosa se alargaba" lo cual era robable. Ten1a la im resión de que ser1a un roceso com licado.

. He a artado de m1 a mi ro ia hi!a.4o se trata de eso. 5 ahora que su )ida corre eligro $ la traigo aqu1 tres meses" la tratas &atal $ a m1 me de!as or los suelos" $ retendes hacerme )er que es cul a de un desli% que comet1 con una uta con la que te enga#é.enuda gili olle%B 5 nuestro matrimonio también es una gili olle%. +in ronunciar ni media alabra más" $ antes de que Luisa udiera contestar" Tom salió como una &lecha del dormitorio $ cerró la uerta de gol e.soltó Luisa con &rialdad. 5a me orté bastante mal con su madre. .sa ma#ana en el banco le hab1a contado que +a)annah iba a asar una tem orada all1. Luisa le hab1a de!ado mu$ claro que considerar1a cualquier intento de onerse en contacto con Alexa una . Lo intentó or un tiem o ero acabó de!ándolo correr" $ sab1a que a su hermano le hab1a ocurrido lo mismo. 6uede que contigo me ortara bien" ero con ella hice recisamente todo lo contrario. Tra)is ten1a quince a#os cuando Alexa se marchó" o sea que a:n era mu$ !o)en" aunque la quer1a $ era consciente de que ella se hab1a ortado mu$ bien con él" lo cual contribu1a a que se sintiera eor. Los dos lo sabemos" $ t: también" as1 que dé!alo correr $ sé amable con +a)annah si no quieres tener serios roblemas conmigo. Las dos chicas lo o$eron desde la habitación de +a)annah ero no di!eron nada.ra la rimera )e% en mucho tiem o que Tom le lantaba cara a Luisa de esa manera" si es que hab1a habido alguna ocasión anterior2 $ ella estaba &uriosa ero no insistió más en el tema sino que se limitó a quedarse encerrada en su habitación. . .+uces del Sur )ida" (ios sabrá or qué. . +a)annah es el resultado de un matrimonio res etable con una mu!er incre1ble que se ortó de mara)illa con tus hi!os" $ a la que abandoné orque &ui tonto $ quise ortarme bien contigo. A.e mara)illa que toda)1a me diri!a la alabra. Dl regresó a su des acho $ llamó a su hi!o ma$or" Tra)is" ara in)itarlo a cenar esa noche !unto con su no)ia" +carlette. Tra)is se hab1a sor rendido ante la ex licación. 4o ienso )ol)er a abandonar a mi hi!a ara tenerte contenta. 4o le costaba ning:n es&uer%o imaginar lo descontenta que estar1a su madre.+i tanto lo sientes" )uel)e con ella . +e imaginaban lo que hab1a asado" $ or qué. . A lo me!or te sent1as sola" orque seguro que or dinero no &ue.e liaste ara que me acostara contigo" $ $o &ui un est: ido $ ca1 en la tram a2 $ $a rocuraste t: quedarte embara%ada ara oder irle a mi madre con el cuento de que no od1a ermitir que tu)ieras un hi!o ileg1timo. (urante die% a#os hab1a tenido rohibido mencionar a Alexa o a +a)annah" $ siem re se hab1a sentido cul able or no mantener el contacto con ellas. Te he consentido que me obligaras a mantener a +a)annah le!os de aqu1 durante die% a#os" $ todo or hacerte &eli%. 5 como me diste lástima" de!é a la mu!er a la que amaba or ti.

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traición a su )erdadera madre" $ él hab1a sucumbido a la resión a causa de su corta edad. Ahora ten1a )einticinco a#os" traba!aba en el banco que su adre dirig1a en la ciudad. ,n !unio ensaba casarse con una chica que ertenec1a a una &amilia de Charleston mu$ bien situada cu$os ante asados estaban a:n más )inculados con la Con&ederación que los su$os. +carlette ten1a a más generales en la &amilia que robles hab1a en Thousand 7aks. ,ra una chica estu enda" $ Tra)is estaba ro&undamente enamorado de ella. ,ra en&ermera $ ten1a un carácter mu$ agradable. A él le gustaba el hecho de que traba!ara $ se com ortara con sencille%" or mu$ ilustre $ rica que &uera su &amilia. +u intención era seguir e!erciendo su ro&esión hasta que tu)ieran hi!os" lo cual a Luisa le arec1a rid1culo. 4o )e1a a ro iado que la mu!er de un *eaumont &uera en&ermera. Tra)is" sin embargo" estaba encantado $ a o$aba la decisión de su no)ia. A su adre se le o1a tenso $ exas erado cuando lo llamó in)itarlo a cenar !unto con +carlette. ara

;,n casa las cosas se tambalean ;di!o con sinceridad;. Tu madre está molesta or lo de +a)annah. .u$ molesta. 5a sabes cómo es. Tra)is conoc1a a la er&ección sus arranques de genio. Los su&r1a or cualquier moti)o" aunque od1a hacerse a la idea de que en esa ocasión deb1a de ser tremendo. (esde el unto de )ista de Luisa" solo odr1a haber sucedido una cosa eor' que quien hubiera regresado &uera la ro ia Alexa $ no su hi!a. 6ero lo de +a)annah $a era bastante gra)e. Tra)is $a imaginaba el mal ambiente que deb1a de res irarse en su casa esos d1as" $ lo sent1a mucho or su adre. ;He ensado que si +carlette $ t: )en1s a cenar se distraerá un oco $ el clima será más rela!ado. ;Claro" a á. Le reguntaré a +carlette qué lanes tiene. Acaba de marcharse a traba!ar hace una hora. Te llamaré luego. Lo hi%o" $ di!o que llegar1an a las siete $ media" !usto a la hora de sentarse a la mesa. Tom a)isó a la cocinera des ués de dar mil gracias a su hi!o. También se lo di!o a +a)annah $ a (ais$ cuando al cabo de un rato asó or el dormitorio de su hi!a ma$or $ )io que estaban las dos !untas" contándose cosas. (ais$ estaba im aciente or )er a Tra)is $ a su &utura cu#ada. ;Te caerá bien ;aseguró a +a)annah;. ,s mu$" mu$ sim ática. 5 Tra)is es un encanto. +a)annah a enas lo recordaba des ués de casi once a#os. ,lla ten1a seis la :ltima )e% que lo )io. Las dos chicas ba!aron !untas a cenar a las siete $ media en unto" !usto en el momento en que llegaban Tra)is $ +carlette. ,lla era mu$

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gua a" ten1a unos rasgos que recordaban a la &igura de los cama&eos $ el elo largo" liso $ negro. Dl era la )i)a estam a de su adre solo que más !o)en $ más atracti)o incluso. La are!a iba )estida con )aqueros $ una bonita camiseta" lo cual al arecer no iba contra las normas. +a)annah se hab1a uesto una &alda" un !erse$ $ %a atos de tacón alto" $ ten1a un as ecto mu$ correcto. +u larga melena rubia reluc1a tras habérsela ce illado. 5 (ais$ lle)aba uesto el uni&orme de la escuela $ unas %a atillas. Tom se hab1a quitado la chaqueta $ se hab1a remangado la camisa" as1 que las cenas en casa de los *eaumont no eran tan &ormales como +a)annah se tem1a. Tom resentó a los dos hermanos" $ ambos se quedaron lantados sonriéndose con aire t1mido. Tra)is comentó que +a)annah no era más que un bichito la :ltima )e% que la )io" $ aunque eso no lo di!o" al reencontrarse con ella se dio cuenta de que era cla)ada a su madre2 $ lo mismo o inaban todos los demás. ,ra la )i)a imagen de Alexa. +carlette $ +a)annah charlaron amigablemente mientras es eraban el a)iso de que la cena estaba ser)ida. +carlette le contó lo ocu ada que andaba su madre con la boda. (i!o que ser1a todo un acontecimiento" $ que ensaban in)itar a ochocientas ersonas" o sea" rácticamente a Charleston en leno. .ientras hablaban" Luisa ba!ó la escalera $ entró en el salón" $ se quedó etri&icada al )er a su hi!o ma$or $ la no)ia de este. ;=A qué )iene esto> ; reguntó con &rialdad" temiéndose que Tom hubiera organi%ado una es ecie de cena &amiliar ara celebrar la llegada de +a)annah $ no la hubiera hecho art1ci e. ;Tra)is ha tele&oneado $ me ha dicho que le a etec1a )enir a cenar ;se a resuró a ex licar Tom" $ Luisa no se quedó mu$ con)encida ;. He ensado que no te im ortar1a. Ha llamado hace solo media hora" $ t: estabas durmiendo. Los dos sab1an que no dorm1a" ero segu1an sin hablarse a menos que estu)ieran en :blico. ,n ri)ado" toda)1a estaban &uriosos el uno con el otro. ;Claro que me alegro de )er a Tra)is" $ a +carlette ;exclamó Luisa con gran e&usión" $ &ue corriendo hacia ellos. +u mirada segu1a trasluciendo un humor de erros" ero les dirigió una am lia sonrisa a la )e% que los abra%aba $ luego se dedicó a charlar con ellos $ a ignorar or com leto a +a)annah" lo cual su uso un ali)io ara la chica. 4o ten1a ninguna gana de hablar con Luisa. ,ntraron en el comedor $ Luisa se sentó entre su marido $ su hi!o. +ituó a +carlette al lado de Tra)is $ a (ais$ !unto a su adre" or si necesitaba que le recordaran quién era su )erdadera hi!a" $ a +a)annah la situó entre +carlette $ (ais$ limitándose a se#alar el asiento sin decir nada.

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+a)annah ten1a mu$ claro que si Luisa hubiera odido colocarla en el gara!e o en casa de otra &amilia" lo habr1a hecho. 6ero asó una )elada mu$ agradable con)ersando con +carlette $ con (ais$. +carlette le ca$ó mu$ bien" tal como (ais$ hab1a a)enturado. ,ra cari#osa" amable" bien educada" com rensi)a $ sencilla. Traba!aba de en&ermera en oncolog1a $ di!o que le encantaba su ro&esión. Tra)is estaba mu$ orgulloso de ella $ arec1a mu$ &eli%. ,stu)ieron hablando mucho rato de la boda. ,ra e)idente que Luisa estaba mu$ emocionada al res ecto. Como celebración re)ia" iban a o&recer una cena ara trescientas ersonas en el club" $ (ais$ ser1a la chica de las &lores. +carlette $a hab1a encargado un )estido de *adgele$ .ischka" $ @era Hang ser1a la encargada de con&eccionar los tra!es de las damas de honor. La madre de la no)ia lucir1a un con!unto de )estido $ chaqueta de raso marrón de Lscar de la Renta. Luisa a:n no hab1a re)elado a nadie lo que ensaba onerse" ero (ais$ lo sab1a orque lo hab1a descubierto guardado en el armario $ hab1a o1do con)ersaciones sobre el tema. 8r1a )estida de ro!o. Todo el mundo arec1a rela!ado durante la cena" $ la iniciati)a de Tom de in)itar a Tra)is a cenar resultó mu$ acertada. Al &inal de la )elada daba la im resión de que Luisa estaba un oco más tranquila $ menos en&adada. 4o dirigió la alabra a Tom des ués de que Tra)is $ +carlette se marcharan" ero or lo menos no hi%o ning:n comentario desacertado. Regresó a su dormitorio" $ esta )e% cerró la uerta sin hacer ruido. Tom deseó buenas noches a las chicas $ se dirigió al des acho" adonde hab1a trasladado sus cosas. (ais$ &ue a su habitación ara terminar los deberes ero rometió a +a)annah en )o% ba!a que esa noche también dormir1a con ella ara que no tu)iera miedo. 5 +a)annah se retiró al cuarto que ten1a asignado $ se de!ó caer en la cama re&un&u#ando. Le su on1a un gran es&uer%o alo!arse all1. 5 encima al d1a siguiente em e%aba las clases. Llamó su madre $ le ex licó que hab1a conocido a Tra)is $ a +carlette" $ que los dos hab1an sido mu$ sim áticos con ella. +a)annah $ Alexa estu)ieron un rato hablando or telé&ono. Alexa estaba mu$" mu$ ocu ada. 5 a las die%" tal como le hab1a rometido" (ais$ &ue a la habitación de +a)annah $ se metió en la cama con ella. +u madre $a le hab1a dado las buenas noches" as1 que no hab1a eligro. Las dos chicas se cogieron de la mano des ués de charlar unos minutos. 5 se quedaron dormidas al instante" antes incluso que la noche anterior. 6ara +a)annah el rimer d1a en la casa hab1a sido un in&ierno.

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+a)annah estaba ner)iosa cuando al d1a siguiente su adre la acom a#ó en coche al instituto *isho ,ngland. (ais$ $a hab1a tomado el autob:s escolar cuando Tom $ +a)annah salieron de casa. Luisa segu1a enclaustrada en su dormitorio" $" como siem re" +a)annah hab1a engullido un bol de cereales $ a las ocho en unto estaba lista. 4o habló mucho durante el tra$ecto en dirección al norte or la auto ista .ark Clark. +altaba a la )ista que el rimer d1a de clase la inquietaba" aunque su adre trataba de tranquili%arla. Cuando llegaron a (aniel 8sland $ al cam us en lena ex ansión de +e)en ?arms (ri)e que abarcaba )einte hectáreas de terreno" a arcó el <aguar en una la%a libre $ acom a#ó a +a)annah a ie hasta el des acho del director" donde la &elicitaron or las buenas notas obtenidas en 4ue)a 5ork $ le dieron la bien)enida al centro. ,l !e&e de estudios le entregó un horario que a +a)annah le areció ra%onable $ se o&reció a acom a#arla al aula donde tendr1a lugar la rimera clase2 a continuación" la chica se a resuró a des edirse de su adre con un beso. ,l instituto era mucho más grande que el de 4ue)a 5ork $ se arec1a al que hab1a )isto en las el1culas" con taquillas que se extend1an kilómetros $ kilómetros en todos los asillos. Hab1a alumnos a i#ados en eque#os gru os con libros ba!o el bra%o" intercambiando risas antes de correr hacia las aulas. -nos cuantos chicos echaron un )ista%o a su &igura estili%ada $ su larga melena rubia. Lle)aba )aqueros orque le hab1an dicho que estaba ermitido" unas Con)erse $ una blusa de cuadros escoceses or &uera de los antalones" $ encima una sudadera del equi o de )oleibol en el que !ugaba en 4ue)a 5ork. +ab1a que no estaba a tiem o de entrar a &ormar arte del de all1" ero es eraba tener la o ortunidad de reali%ar alg:n ti o de acti)idad de orti)a dentro del ro io centro. La rimera clase era de &rancés. ,n 4ue)a 5ork hab1a asistido a clases de &rancés del rograma ara alumnos a)enta!ados $ los tribunales le hab1an asignado untuaciones altas. La ro&esora estaba le$endo un árra&o de un libro en el momento en que +a)annah ocu aba su asiento. La mu!er le)antó la mirada con cierto &astidio or la

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interru ción" saludó con una inclinación de cabe%a $ rosiguió. ,n el aula hab1a treinta alumnos de los cuales la ma$or1a arec1an estarse aburriendo. La clase duró cincuenta $ dos minutos" $ cuando sonó el timbre" des ués de que la ro&esora les hubiera uesto los deberes corres ondientes" todo el mundo echó a correr hacia la uerta. La ro&esora sonrió a +a)annah cuando sal1a del aula" $ la chica en&iló el asillo. Le hab1an dado un lano del centro" ero todo le arec1a con&uso $ no ten1a ni idea de adónde se dirig1a. ,staba dando )ueltas $ más )ueltas al lano a la )e% que trataba de sostener los libros cuando se le acercó una chica sonriente con el llamati)o elo ro!i%o recogido en una cola de caballo. ;6arece que te has erdido. =6uedo a$udarte> Ten1a un marcado acento surcarolino" igual que todo el mundo a exce ción de +a)annah. ;Creo que ahora me toca historia. Cracias ;di!o" $ le tendió el lano a la gua a elirro!a. ;4o es en esta lanta ;aclaró la chica;. ,l aula está aqu1 arriba" !usto encima de nosotras" $ el se#or Armstrong es un co#a%o. 6one muchos deberes $ tiene mal aliento. =(e dónde eres> La chica segu1a sonriendo" $ +a)annah agradeció que le a$udara. ,ra la :nica que se hab1a o&recido" a esar de que )arios chicos la miraban desde el otro lado del asillo. ,staban ara comérselos. La :ltima )e% que tu)o no)io &ue a &inales del curso anterior" ahora se dedicaba a salir con amigos. 5 era consciente de que trasladarse all1 le habr1a resultado más duro si ara ello hubiera tenido que se ararse de su chico. ;(e Charleston. 4ac1 aqu1. 6ero los :ltimos die% a#os he )i)ido en 4ue)a 5ork. ;6ues bien)enida a casa. ;+u sonrisa se hi%o más am lia;. 5o también tengo que ir al iso de arriba" as1 que te acom a#o. .e toca qu1mica. +iem re la sus endo. .e muero de ganas de acabar el instituto" luego ienso tomarme un a#o sabático. +a)annah asintió mientras sub1an corriendo la escalera. La chica lle)aba una sudadera $ unos )aqueros" igual que la ma$or1a de los alumnos. ,so no su on1a ninguna di&erencia con res ecto a 4ue)a 5ork" aunque or alg:n moti)o +a)annah se sent1a un oco &uera de lugar" como si lle)ara uesto un cartel que di!era +75 4-,@A. ;=6or qué has )uelto> ; reguntó la alumna. ;.e quedaré con mi adre hasta que termine el instituto. ,n 4ue)a 5ork )i)o con mi madre. 4o quer1a contarle que estaba all1 orque su )ida corr1a eligro. ,ra

8ncluso a ella le sonaba a excusa barata" ero no se le ocurr1a qué otra cosa decir. 8ncluso )estida con los )aqueros $ la sudadera estaba elegante" $ ten1a la mirada mu$ )i)a. La m1a $ $o nos asamos el d1a como el erro $ el gato" aunque la quiero mucho2 (ios la bendiga. .<ulianne 6ettigrew.. +olo que nos areció buena idea que asara un tiem o con mi adre.n la clase de historia hab1a el doble de alumnos que en la de &rancés. La )erdad es que a m1 me arece un auténtico rollo.Ten1as ra%ón . .4o" la m1a es bastante otable.i bisabuelo era general" o algo as1. 4os )emos luego .+uces del Sur un tema demasiado escabroso ara hablar de él con sus com a#eros" sobre todo con los que no conoc1a. 5 él hi%o exactamente lo que hab1a anunciado <ulianne' cargarlos de deberes. . .Cracias or tu a$uda. =La tu$a también> . .sto$ hasta las narices de tanta batallita.i abuela es miembro de las Hi!as -nidas de la Con&ederación $ se asa la )ida de merienda en merienda. +a)annah com robó su horario de clases $ )io que también estaba libre a esa hora" as1 que accedió a ir a buscar a <ulianne. . A mi adre uedo enga#arlo" ero a ella no2 es una bru!a . <ulianne acom a#ó a +a)annah hasta el aula $ le rometió que más tarde )ol)er1an a )erse.di!o +a)annah" que se alegraba de )erla. A continuación )en1a la hora de comer" $ su o llegar a la ca&eter1a aunque no )io a su nue)a amiga.di!o la chica con una mueca. . 7cu ó un asiento de la :ltima &ila" tras un gru o de alumnos que no hac1an más que asarse notitas ignorando or com leto al ro&esor. .+i el roblema es que te lle)as mal con tu madre" tengo much1111sima ex eriencia .staba harta" ero aun as1 lo ex licaba.. (os chicos le idieron que se sentara con ellos" ero a ella se le hac1a raro orque no los conoc1a de nada. (e hecho" es encantadora. (es ués de esa tu)o dos clases más' redacción de textos $ ciencias sociales" $ luego un descanso. .di!o" $ entró en el aula. =5 t:> . . .staba sir)iéndose un $ogur" una macedonia $ un %umo de naran!a indi)idual cuando a areció <ulianne.di!o la chica" $ +a)annah no udo e)itar echarse a re1r. A +a)annah le recordó a su abuela aterna. (i!o que durante la segunda hora" a artir de las doce $ media" estar1a en la ca&eter1a" $ le ro uso que se reuniera all1 con ella.+a)annah *eaumont.=Cómo te llamas" or cierto> La neo$orquina le ins iraba curiosidad. . .

<ulianne $ dos chicas más le hab1an dado sus n:meros de telé&ono" o sea que hab1a em e%ado con buen ie" ero le daba )ergKen%a llamarlas. reguntó él con interés.stá em e#ada en que saque buenas notas" ero ella es la rimera que no &ue a la uni)ersidad. 6ediatra. +u ongo que no uedo que!arme ara ser el rimer d1a .Armstrong siem re nos carga de deberes. . . +e sent1a un oco mareada cuando su adre la recogió a las tres. +a)annah asintió. +a)annah )ol)ió a asentir. . . . .ra nada más $ nada menos que el ca itán del equi o de &:tbol.ra un gru o mu$ animado" $ +a)annah se sent1a un oco &uera de lugar" as1 que se limitó a escuchar.e han )uelto a oner un insu&iciente en qu1mica. . Todo el mundo sentado a la mesa estaba haciendo lanes ara el &in de semana" charlando sobre el artido de baloncesto del )iernes or la noche" reguntando or los amigos" intercambiando n:meros de telé&ono $ contándose chismes.. +olo es que ha$ much1simos alumnos" $ me cuesta acostumbrarme a las clases $ a los ro&esores nue)os.i madre me matará. Hab1a cientos de alumnos dando )ueltas $ ocu ando mesas grandes $ eque#as" $ el ruido era tremendo. .ncontrar a alguien en la ca&eter1a era como buscar un calcet1n erdido en el aero uerto.5a te lo dec1a.=3ué tal te ha ido> . Casi toda la materia que dan me suena" no es mu$ di&erente de lo que he estado haciendo en 4ue)a 5ork2 lo :nico que no hab1a dado nunca es educación c1)ica" orque solo hablan de la cultura $ la historia del +ur. . reguntó su adre cuando +a)annah entró en el coche.ncontraron una mesa libre $ se sentaron" $ entonces se les unió un gru o de chicas $ chicos. . .n Charleston la Con&ederación sigue estando bien )i)a" no cabe duda. . . A media comida le con&esó a +a)annah que ten1a no)io.=Te han uesto muchos deberes> .+uces del Sur . . He conocido a gente mu$ sim ática.i adre es médico. Al arecer" <ulianne era mu$ o ular $ conoc1a a toda la escuela.di!o con sinceridad" $ su adre asintió mientras em rend1an el camino de regreso a casa.Todo !unto es un oco agobiante" ero no está mal. 4o hace más que salir a comer con sus amigas $ a !ugar al bridge" $ ara eso no hacen &alta estudios. . 6or su as ecto" )io que estaba cansada e intranquila. +i <ulianne no le reguntaba" no dir1a que su madre era abogada" sonar1a demasiado edante.n 4ue)a 5ork era mu$ abierta" ero todo eso la abrumaba2 tantas caras $ nombres nue)os" un instituto tan grande.

=3ué tal te ha ido en el instituto> . =3ué signi&ica eso de E(ios lo bendigaF> Lo dice todo el mundo.reconoció. 5 mi abuela también.ntonces se acordó de una cosa que quer1a reguntar a (ais$" que se hab1a con)ertido en su conse!era. Ha$ mucha gente" $ todos son desconocidos. +a)annah de!ó los libros $ em e%ó a mordisquear la man%ana. +ab1a que su madre no estaba en casa" as1 que ten1a total libertad ara abra%ar a +a)annah. . Aqu1 lo llamamos irónicamente Edes elle!ar a alguien con la me!or de tus sonrisasF. .5a lo saben. 6rimero dices algo mu$ malo sobre alguien" $ luego a#ades E(ios lo bendigaF.. A estas alturas" en general todo es coser $ cantar.stamos todos en la recta &inal" es erando noticias de las uni)ersidades" $ ha$ que hacer algo mu$ gordo ara &astidiarla en el :ltimo trimestre. . reguntó" $ entró en la habitación de +a)annah con ella. . . (i!o que la )er1a más tarde. . Las dos mu!eres que sol1an estar sentadas a la mesa hab1an de!ado una nota diciendo que iban a com rar. . También +a)annah se echó a re1r. *asta con que a ruebes los arciales.i madre lo dice continuamente.ás o menos los mismos de siem re. .n el :ltimo a#o ni siquiera ha$ exámenes &inales..ra más &ácil con&esárselo a (ais$ que a su adre.Le sonaba un oco raro" $ (ais$ soltó una carca!ada al o1r la regunta de +a)annah. .4o" di&erentes.=Los ro&esores son mu$ duros> . . +a)annah se dirigió a la cocina ara tomar un tentem ié2 no hab1a nadie.. .+eguro que los ro&esores se alegrar1an mucho si te o$eran. 5 no se )e1a rastro de (ais$ ni de Luisa..+igni&ica que odias a esa ersona.He asado un oco de miedo . . reguntó (ais$ en tono com rensi)o mientras se tumbaba en la cama de +a)annah sin quitarle los o!os de encima. <ulianne hab1a utili%ado la .+uces del Sur 6restaba mucha atención a +a)annah" mucha más de la que ella es eraba" $ eso le llegaba al alma. Llegaron a casa en cuestión de cinco minutos" $ su adre la de!ó all1 $ regresó al banco. . +a)annah no tendr1a noticias de su ingreso en la uni)ersidad hasta &inales de mar%o" o incluso abril" as1 que toda)1a no estaba endiente de eso. +onre1a de ore!a a ore!a. +a)annah se dis on1a a subir a su habitación con una man%ana $ una lata de CocaM Cola cuando (ais$ salió de la su$a dando saltos. . Dl se echó a re1r.

. Ten cuidado de que no te rom an el cora%ón..4o digas eso" mamá .la re rendió +a)annah.exclamó al &in.. . +in embargo" des ués de marcharme no )ol)1 a tener noticias su$as. 4o quer1an que las illaran !untas. 6oco des ués de eso" Alexa llamó a +a)annah $ le reguntó qué tal le iba el instituto" $ la chica se lo contó todo. +a)annah lo notó en el tono de )o%. . .ntre el millar de alumnos que debe de haber en ese instituto has ido a to arte con la hi!a de la que &ue mi me!or amiga durante todos los a#os que )i)1 en Charleston.ra como una hermana.Cuando tu adre di!o que quer1a di)orciarse de m1" ella me rometió que nosotras ser1amos amigas ara siem re..i madre lo hace a )eces.ntonces ensó en Luisa" que era de todo menos amable $ ara nada la hab1a tratado de acuerdo con la hos italidad sure#a.n su des acho de 4ue)a 5ork" una extra#a ex resión se dibu!ó en su rostro. Con lo que hab1a )isto" a +a)annah no le extra#aba lo más m1nimo. .n 4ue)a 5ork también ha$ gente as1.lla hi%o lo mismo conmigo2 recién trasladada" me a$udó con lo necesario ara situarme" se )olcó en m1 $ me uso al tanto de todo. .s algo mu$ t1 ico de los sure#os. (educ1a que la historia no acababa ah1. . . Cuando +a)annah ronunció el nombre" al otro lado del hilo tele&ónico se hi%o el silencio mientras Alexa asimilaba lo que su hi!a le acababa de decir.+i le dices a alguien a la cara E(ios te bendigaF" quiere decir que lo odias con toda tu alma. +on solo ura &achada. . .+uces del Sur ex resión hablando de su madre.3ué curioso . Al momento" +a)annah o$ó cerrarse la uerta del dormitorio de Luisa $ se alegró de que (ais$ se hubiera marchado. . La )o% de Alexa se &ue a agando mientras +a)annah se limitaba a escuchar. 5 su madre" or ura rutina" le reguntó cómo se llamaba.n ese momento o$eron que la uerta rinci al se cerraba de un orta%o" $ (ais$ )ol)ió corriendo a su habitación or si era su madre.=3ué es curioso> . Aqu1 son mu$ amables" or lo menos la ma$or1a. Conoc1a bien a su madre. . Lo :ltimo que su e de ella es que se hab1a con)ertido en la me!or amiga de Luisa. (e!ó de escribirme $ no me de)ol)1a las llamadas. .=5> =3ué más> . Le di!o que ten1a una nue)a amiga" aunque a:n era todo mu$ inci iente ara considerarla como tal. Ha$ gente sincera $ gente &alsa en todas artes" no tiene nada que )er con que . . A la mu!er le dar1a un ataque si se enteraba de que eran tan amigas $ que incluso dorm1an !untas en la habitación de +a)annah.

di!o <ulianne" $ +a)annah tu)o que hacer es&uer%os ara no echarse a re1r.ás tarde su adre subió a )erla a su habitación. Tom habló con todos" (ais$ solo con sus adres $ +a)annah no se atre)ió a abrir la boca2 cre1a que era más rudente no hacerlo. Luego +a)annah se uso a hacer los deberes" $ !usto le dio tiem o de terminar los de historia ara la hora de cenar. 5" en &in" que te echo much1simo de menos.Ten1a ra%ón" quer1a o1r..Alexa sonrió con triste%a. .l róximo &in de semana no odré.. +in la com a#1a de Tra)is $ +carlette ara animar la )elada" esa noche con)ersaron mu$ oco.5a lo sé.ste caso acabará conmigo. +a)annah estaba im aciente or que &uera a )erla. +u madre arec1a mu$ estresada. =3ué tal te han ido las clases> . Lle)as dos d1as &uera de casa $ $a casi no uedo so ortarlo.. . . Las dos chicas charlaron unos minutos $ rometieron encontrarse en el instituto al d1a siguiente. +a)annah ten1a los libros abiertos $ estaba tecleando &rente al ordenador" escribiendo mensa!es de correo electrónico a sus amigos de 4ue)a 5ork ara ex licarles cosas de Charleston. 4o me queda nada de todo aquel tiem o" exce to t:.trató de tranquili%arla. 5" or otra arte" sab1a que ten1a miedo de en&rentarse a lo que hab1a de!ado en Charleston" aunque or su hi!a era ca a% de ba!ar al mism1simo in&ierno si era necesario. A m1 también me )endrás a )erme> asa.+on mu$ aburridas" ero saldré adelante . Antes de cenar" <ulianne la llamó al mó)il. 4o le hab1a contado a nadie el moti)o .4i una sola de esas ersonas se mantu)o a mi lado cuando regresé a 4ue)a 5ork. .e será im osible antes del siguiente.staba agotada" $ +a)annah lo notaba. =Cuándo .. ero no era eso lo que Alexa . .i madre me ha dicho que le des recuerdos a la tu$a" (ios la bendiga . . Hab1a a)eriguado lo mismo que +a)annah" que sus madres hab1an sido mu$ buenas amigas cuando ellas eran eque#as. Claro que Alexa habr1a dicho lo mismo si en el 4orte tu)ieran una ex resión arecida. 6ero en 4ue)a 5ork eran más directos" la habr1a llamado traidora a la cara.sto se hace eterno. . 4o he )uelto a saber nada de ellos des ués de considerarlos mis me!ores amigos durante siete a#os. . . Luisa lo hi%o con su hi!a" ero ignoró tanto a +a)annah como a su marido..+uces del Sur sean del 4orte o del +ur. Ten1a ganas de decirle que sab1a que eso signi&icaba que le ca1a &atal.

+a)annah . 4o les ex licó que estaba $endo a otro instituto. . +u madre $ Luisa eran u#a $ carne" $ a Tom le reocu aba que el hecho de que +a)annah &uera a )isitarla desatara otra ex losión de &uria o tal )e% una a:n eor. Tiene ochenta $ nue)e a#os.stá en&erma> . reguntó +a)annah con lástima.+uces del Sur de su marcha2 su madre le hab1a recomendado que no lo hiciera" as1 que se limitó a decirles que hab1a ido a )isitar a su adre" $ que los echaba de menos $ ronto estar1a de )uelta. . (e ni#o lo llamaba Emi milagritoF" cosa que Tom detestaba.=3ué tal te )a con los deberes> . . 5 como Alexa no roced1a del +ur $ la consideraban una &orastera" cuando +a)annah $ ella se marcharon la mu!er les cerró su uerta $ nunca más hab1a )uelto a abrirla. .l embara%o hab1a re resentado una gran sor resa. La chica era mu$ bondadosa" $ Tom se sintió conmo)ido.sa tarde se le hab1a ocurrido una idea" $ quer1a reguntarle a su adre sobre ello" ero hab1a re&erido no sacar el tema durante la cena.+i le a etece )erme" a m1 me gustar1a . .e reguntaba si odr1a )isitar a la abuela.4o" ero es mu$ ma$or.Creo que estar1a bien. . +a)annah hab1a llegado a Charleston de &orma tan re entina que no hab1a tenido tiem o de ensar en eso" ero le areció todo un detalle or su arte. La ali)iaba saber que celebrar1a con ellos la graduación" or lo menos as1 odr1a des edirse de todo el mundo antes de que cada cual em rendiera su camino en la uni)ersidad. A enas la recordaba. +e sent1a mu$ unida a su abuela de 4ue)a 5ork" ero la de Charleston se hab1a a artado or com leto de la )ida de +a)annah or lealtad hacia Luisa.+e lo comentaré.Casi he terminado. 4unca )ol)er1a a asistir a las clases del instituto de 4ue)a 5ork" ero sus amigos no lo sab1an. (urante )eintidós a#os de matrimonio los adres de Tom no hab1an logrado tener hi!os" $ de re ente lo concibieron a él. reguntó Tom mientras entraba sigilosamente en la habitación..Tom arec1a sor rendido. +u madre a:n ex licaba el milagro que hab1a su uesto. .stá bastante delicada. . . Dl asintió. 4o ten1a ganas de comentarlo delante de Luisa" (ios la bendi!era.=. . 5 segu1a haciéndolo.. .di!o +a)annah. . Ten1a cuarenta $ cuatro cuando Tom nació. +onrió ante lo que acababa de decir ara sus adentros.=Tienes ganas> .

ugenie se alegró sobremanera cuando Luisa regresó" e hi%o todo cuanto estu)o en sus manos ara con)encer a su hi!o de que )ol)iera a casarse con ella. . La mu!er ten1a el o1do en er&ectas condiciones" $ también )e1a bastante bien. (is on1a de un oco de tiem o libre $ regresó a . Alexa se hab1a mostrado extremadamente amable con ella tras el enlace" ero segu1a siendo una oriunda del 4orte quien ocu aba el segundo lugar en la )ida de Tom des ués de su madre.ugenie le gustaba comentar que su &amilia era el orgullo del +ur" $ quedó consternada cuando Tom decidió casarse con una $anqui. 5 otros )arios ante asados también lo hab1an sido.=.la llamó él en tono amable a la )e% que entraba en el orche trasero. Cuando llegó" encontró a .amá> . A . Ten1a al lado una ta%a de oleo menta $ sosten1a un libro entre las manos de&ormadas. (os sir)ientas de toda la )ida habitaban con ella en la casa" $ or las tardes acud1a un a$udante ara encargarse de las tareas más arduas. . . 3uer1a dis&rutar todas las osibilidades que le o&rec1a la )ida en Charleston.+uces del Sur sab1a que su madre estaba resentida también or eso" $ no estaba segura de cómo le sentar1a que &uera a )isitar a la abuela *eaumont" ero era algo que deseaba hacer mientras estu)iera all1.ugenie de *eauregard *eaumont )i)1a a unos die% minutos de su casa" en una mansión colonial rodeada de robles situada en un terreno algo descuidado de más de doce hectáreas cu$a arte trasera a:n conser)aba en ie las de endencias de los escla)os" ahora desiertas.staba débil $ caminaba con la a$uda de un bastón" ero en general go%aba de buena salud. Lle)aba el elo blanco recogido en un mo#o" igual que siem re. Al d1a siguiente Tom &ue a )er a su madre. All1 era donde Tom se hab1a criado" $ su adre antes que él. . Aquella también era su &amilia" no solo la de su adre. La mitad de ella ertenec1a all1" aunque decirle eso a su madre la habr1a hecho arecer una traidora $ se sent1a un oco cul able or ello. . +olo las rodillas le molestaban de )e% en .ugenie le$endo en el orche trasero" abrigada con un grueso chal de lana.ra la residenta generala de las Hi!as -nidas de la Con&ederación. Los tres ten1an más o menos su misma edad $ ninguno dis on1a de la energ1a ni de los recursos ara mantener lim ia una casa seme!ante. 7stentaba el t1tulo com lementario de EgeneralaF orque su abuelo hab1a sido un general del e!ército2 $ mu$ glorioso" or cierto.ount 6leasant ara hacerle una )isita. La balan%a terminó de decantarse cuando Luisa" con mucha )ista" se quedó embara%ada" $a que ahora Tom sab1a que no hab1a sido roducto de ning:n accidente sino un lan mu$ bien urdido que su madre hab1a tramado desde el rinci io" $ hab1a &uncionado. Tom hab1a insistido )arias )eces a su madre ara que la )endiera" ero ella no estaba dis uesta a deshacerse de la ro iedad que era su ma$or orgullo desde hac1a casi setenta a#os.

.. (esde entonces su madre se sent1a mu$ sola. Tem1a que udiera caerse $ rom erse la cadera2 a su edad habr1a sido un desastre.-n oco. reguntó" $ tomó asiento. ?ue or cul a del tiem o2 el domingo hi%o mucha humedad $ arec1a que llo)er1a..stu)e esquiando en @ermont. . 5 el re)erendo ?orbush )ino a )erme el domingo. . . La cocinera le o&reció una ta%a de té" ero declinó el o&recimiento. . +u madre . Cre1a que a lo me!or ten1as asuntos que des achar en 4ue)a 5ork. .n ese sentido era mu$ res onsable" $ Tom le estaba mu$ agradecido. .ntonces decidió a&rontar la situación" a )er qué asaba. Alexa también se hab1a ortado mu$ bien con él.l adre de Tom era un hombre mu$ animoso con un gran sentido del humor a quien nunca le hab1a ca1do bien Luisa" ero a di&erencia de su es osa" o taba or no entrometerse en la )ida de su hi!o.adre m1a" qué grata sor resa.stás me!or> .A$er &ui a la eluquer1a .res ondió él..so no me lo di!o. Tom rocuraba ir a )er a su madre dos o tres )eces or semana" $ Luisa lo acom a#aba or lo menos una. 5 cada dos semanas más o menos lle)aba consigo a (ais$" ero la ni#a siem re se aburr1a orque all1 no hab1a nada con lo que udiera entretenerse. reguntó Tom algo inquieto. Ten1a la mente igual de l:cida que siem re" $ la lengua igual de a&ilada.=.ugenie siem re ten1a miles de cosas que decir sobre todo lo que hac1a" $ e!erc1a una gran in&luencia en Tom2 $ él la )eneraba" más incluso que a su adre" con quien la relación era más distante" más contenida.=3ué tal estás> =Has recibido )isitas> .ugenie sonrió a su :nico hi!o. 4o &ui a misa orque la rodilla me estaba dando guerra $ se quedó reocu ado.+uces del Sur cuando. .+1 . . .sta )e% no . .con&irmó él. . +e tambaleaba bastante al subir la escalera ero insist1a en )alerse or sus ro ios medios. . 4o hab1a )uelto desde la semana asada.. .ra buena ersona $ estaba mu$ orgullosa de él" igual que lo estu)o su adre" que hab1a muerto hac1a tres a#os a los no)enta $ cuatro.ex licó ella mientras se mec1a.Ten1a un oco de tiem o libre $ se me ha ocurrido hacerte una )isita.Luisa me di!o que hab1as ido al 4orte. . . Tom no hab1a querido sobresaltarla" ero ella le)antó la cabe%a $ le sonrió mientras de!aba el libro sobre su rega%o.. =3ué estás haciendo aqu1 a estas horas> =6or qué no estás traba!ando> .

soltó con los o!os entrecerrados. +i su madre no quer1a )er a +a)annah" no ensaba insistir.. . +u madre estu)o unos instantes callada" $ entonces lo miró directamente a los o!os" ero él le de)ol)ió la mirada.es etó su madre en tono cortante" $ cerró la boca con &uer%a" &runciendo los labios. +iem re que hac1a eso arec1a una asa. Tardó un oco más antes de )ol)er a hablar" mientras Tom aguardaba $ se reguntaba si ser1a me!or marcharse. Ahora estaba demasiado &laca" $ su cara recordaba a la de un buitre" con los ár ados ca1dos $ la nari% a&ilada.=3ué signi&ica Eaqu1F> =.*ien.. +us labios dibu!aban una l1nea &ina" lo que indicaba que no estaba contenta. . .+uces del Sur sab1a que Alexa $ él se )e1an )arias )eces al a#o.ntonces" en un arrebato de cora!e inusual" tomó la decisión de de!arse de rodeos e ir al grano.amá" +a)annah está aqu1. La mu!er abrió los o!os como latos ante la res uesta. . .=6or qué ace ta casos as1> 4o es un traba!o ro io de una mu!er. . 4o se dedicaba a roceder contra asesinos $ a ex oner a su &amilia. . .=Cuánto tiem o se quedará> . ..Hasta ma$o o !unio.ugenie se tornó desa robatoria. .ra su &orma de indicarle que no siguiera or ese camino. Lo asa en grande en el instituto. Hubo un largo silencio mientras . +u madre teme que su )ida corra eligro $ ha querido sacarla de 4ue)a 5ork. . . +u madre es la &iscal de un !uicio or asesinato $ el acusado ha amena%ado a +a)annah. . La mu!er solo hac1a lo que quer1a2 siem re lo hab1a hecho.6ara una mu!er no .=3ué tal está (ais$> . 4o ten1a ning:n otro sitio adonde en)iarla. 4unca le reguntaba or ella" $ Tom no le ex licaba nada.4o ten1a elección. A3ué horrible ara LuisaB =Cómo has odido hacerle una cosa as1> .+e licenció en derecho $ ahora traba!a en la o&icina del &iscal del distrito. .Lle)é a +a)annah a esquiar.ugenie re&lexionaba. .ugenie consideraba %an!ado ese e isodio de la historia &amiliar" aunque en realidad no lo estaba tanto como cre1a. . (e !o)en era gua a" ero hac1a tiem o que hab1a de!ado de serlo.n Charleston> .Dl asintió" $ al instante la mirada de .ugenie no hi%o comentarios..s un traba!o mu$ res etable.ugenie sab1a que la madre de Alexa también era abogada" ero se ocu aba de casos de di)orcio" que era mu$ distinto" $ además e!erc1a de !ue%a..

. 5 Luisa )ol)er1a a onerse hecha un basilisco. Alexa" en cambio" era una extra#a que ertenec1a a un mundo com letamente distinto.lla también es arte de mi )ida" o deber1a serlo" $ hace más de die% a#os que la tengo ol)idada. ero . Claro que +a)annah también era hi!a de Tom" ero la mu!er no quer1a admitirlo.6ues tendrá que aguantarse hasta que termine el !uicio . 4o tienes or qué )erla si no quieres" mamá. .Los labios de . 5o no ensaba ed1rtelo orque $a sé cuál es tu ostura al res ecto. +in ronunciar ni media alabra más" Tom abandonó el orche con discreción $ se ale!ó en su coche. . . 6ero eso no era . +ab1a lo mucho que la hab1a amado" $ no deseaba que )ol)iera con ella. =Cuántos a#os tiene> . ... . 4o uedo hacer )er que ni me )a ni me )iene2 no es !usto. . . 4o se morirá or tener a +a)annah aqu1 tres meses. +e lo debe a Alexa.&ue todo cuanto di!o antes de coger el libro $ retomar la lectura. 3uer1a que las cosas siguieran siendo de esa manera.4o lo mencionó" hac1a )arios d1as que no hablaban.s mi hi!a . ara ella s1 que era una .a#adió.ra mu$ cari#oso con ella" siem re la hab1a tratado con de)oción $ res eto" $ obedec1a sus órdenes.Tráela el domingo a tomar el té . Le diré que $a no te sientes con ánimo de recibir )isitas $ asunto %an!ado. .. 4o enca!aba all1" $ su hi!a tam oco.s gua a" amable" educada" buena" dulce e inteligente. 5 des ués del eque#o desli%" tal como ella lo llamaba" hab1a )uelto con él.(iecisiete. .+uces del Sur . 6ero +a)annah es una chica mu$ agradable. .ntonces se inclinó ara darle un beso en la me!illa $ ella lo miró con dure%a..l caso es que daba la im resión de que cuestión de )ida o muerte.ugenie )ol)ieron a &runcirse en una &ina l1nea" $ Tom decidió de!arlo correr.=Cómo es> .Te quedas bastante corta" orque la )erdad es que tiene ganas de matarme. . . . 6ero +a)annah me lo sugirió anoche $ ensé que era me!or comentártelo. +a)annah conseguir1a hacer realidad su deseo.lla se hi%o cargo de los chicos durante siete a#os" mientras Luisa estaba en Texas. . Luisa era una buena sure#a de Charleston.+u madre no di!o nada. +e arece a su madre. Luisa era su es osa. reguntó su madre.ugenie" igual que Luisa" no quer1a que Tom conser)ara ning:n la%o con Alexa.re uso Tom con &irme%a.Luisa debe de estar mu$ disgustada. La mu!er no di!o nada" $ al le)antarse Tom le acarició el elo.A Luisa le resulta demasiado duro tenerla cerca. 4unca deb1 haber ermitido que Luisa me con)enciera de que la mantu)iera le!os de Charleston $ me limitara a )erla en 4ue)a 5ork..Le daba la im resión de que hac1a un siglo que se &ueron.

. @alor. La )isita de +a)annah le estaba de)ol)iendo algo que hab1a erdido hac1a mucho tiem o.+uces del Sur nada nue)o ara él" $ $a no le daba miedo.

Los dos arec1an reocu ados" $ no le dio buena es ina.cCarth$ le ex licó lo mismo que acababa de ex licarle a <ack.4o uede ser. <oe estaba sentado ante el escritorio" acom a#ado or <ack. reguntó" tomando asiento. . Cuando se cru%aba la &rontera estatal" el ?*8 siem re acababa im licándose.<oe .+e le )e1a descontento al res ecto. .=Ha$ alg:n roblema> . . . La cosa ten1a inta de tomar ese derrotero desde que em e%aron a a arecer )1ctimas en otros estados.l ?*8 quiere quedarse con el caso. Todos eran conscientes de ello. (aba la im resión de que hab1a ocurrido algo..stá bien que nos a$uden con la in)estigación si quieren" tal como $a han em e%ado a hacer.+uces del Sur 10 Cuando Alexa llegó a la o&icina a la ma#ana siguiente" ten1a un mensa!e de <oe . Alexa no ersegu1a la gloria" ni a arecer en los medios2 sin embargo" hab1an traba!ado mucho" sobre todo <ack" ero ella también" $ no quer1a de!arlo correr.3uieren las com etencias ara lle)ar a cabo la in)estigación e im oner la condena corres ondiente.l de Luke 3uentin> Alexa abrió los o!os como latos" aunque no estaba demasiado sor rendida. . 6ero ha$ otros de artamentos locales que también tienen com etencias. +e resentó all1 sin demora" $ su secretaria le indicó que entrara. . . .=3ué caso> =. . 5 un equi o o erati)o que" debo admitir" :ltimamente ha lle)ado las riendas.l caso es nuestro. Además" estaba em e#ada en meter a 3uentin entre re!as.cCarth$" el &iscal del distrito" idiéndole que asara or su des acho de inmediato. La cuestión es que los rimeros cadá)eres a arecieron en 4ue)a 5ork" $ aqu1 es donde ha tenido lugar la instrucción. .+i se lo agencian ellos" será un desastre" unos estados se echarán encima de los otros $ se lo ri&arán ara !u%garlo.s necesario . . <oe le indicó que se acercara $ &ue directo al grano. 6arec1a im ortante.

=4o re&erir1as de!arlo correr> . .=5 sigue sin declararse cul able> . Todo está mu$ bien atado. . . . .e encantan las mu!eres que saben lo que quieren .+uces del Sur )incular a todas las )1ctimas" las su$as $ las nuestras" $ es lo que hemos hecho. ara . .4o" no lo haré .3ue es inocente" que alguien le tendió una tram a incriminarlo . 4o les estamos escondiendo nada" $ toda la a$uda que obtengamos en la in)estigación será bien)enida" ero a los contribu$entes les costará una &ortuna si em e%amos a asearlo or los otros ocho estados" $ seguro que no es eso lo que quiere el ?*8. . .. 4os estamos de!ando la iel. .Hac1a d1as que no se lo reguntaba2 hab1a estado demasiado ocu ado dis utándose el caso con el director del ?*8. . 3ue nos a$uden con la in)estigación $ nosotros nos encargaremos del !uicio.=3ué dice su abogada> . .l acusado es nuestro.n la lectura de cargos los incluimos todos.lla es mu$ !o)en" $ él sabe mu$ bien lo que se hace.. . 4o )eo or qué el ?*8 no uede tomar arte $ colaborar con nosotros.strictamente hablando estaba en lo cierto" ero el ?*8 ten1a mucho eso $ la balan%a od1a acabar decantándose hacia el otro lado.s un soció ata e&iciente.. =4o te da miedo el !uicio de este caso" Alexa> 5a tienes a un olic1a de guardia en la uerta de tu casa" $ he o1do que has en)iado a tu hi!a a )i)ir a otra ciudad. =3ué tal )a la in)estigación> . @amos a acabar con esto" se#ores.=A esar de que el A(4 coincide $ ha$ diecisiete )1ctimas> =3ué &uma esa t1a> .ex licó Alexa con una sonrisa desde#osa.di!o" menos reocu ado.s un gran seductor $ creo que se la ha metido en el bolsillo. +olo ersiguen la gloria" ero nosotros no. . Ha$ dos que no" $ estamos es erando los resultados de 8llinois .. Legalmente estamos en nuestro derecho uesto que encontramos los rimeros cuatro cadá)eres.=Le han hecho alg:n examen sicológico> .@eré lo que uedo hacer.Lo que &uma no lo sé" ero desde luego la cosa huele a chamusquina.res ondió ella con toda tranquilidad.<oe arec1a sor rendido.res ondió Alexa.. La echo de menos" ero de todos modos no odr1a estar or ella orque tengo demasiado traba!o..l A(4 de casi todas las )1ctimas coincide. Además" mi hi!a está mu$ bien donde está.e gusta terminar lo que em ie%o.Lo di!o sin )acilar" $ <oe le sonrió.in&ormó <ack. 4o odemos ermitir que el ?*8 nos quite lo que es nuestro. . Luke 3uentin es un soció ata $ un asesino con mucha sangre &r1a" as1 que quiero que se le !u%gue. 4o le tengo miedo. .xacto .

. +abe todo lo que tenemos. . . .=Alguna )e% te has hartado> .s nuestro traba!o .+uces del Sur .ra demasiado lista ara caer en la tram a" $ eso al &iscal también le gustaba.di!o <ack acom a#ando a Alexa a su des acho. . A continuación abandonaron el des acho.=5 la abogada lo sabe> .sto$ de acuerdo . +eguro que el !urado lo machaca" $ el !ue% lo condenará a una burrada de a#os. .3uentin quiere )érselas ante el !ue%. 4o quer1a que la a artaran del caso si od1a e)itarlo" $ ensaba hacer todo lo osible.. .+1" dos.o inó Alexa con acierto. 4ing:n &iscal &ederal lo har1a me!or. .ierda.Hemos uesto las cartas boca arriba.lla se alimentaba de ca&é $ barritas energéticas" $ con eso aguantaba todos los d1as hasta medianoche.di!o Alexa con un sus iro. . 5a casi no se )e1an" él estaba demasiado en&rascado en el traba!o. .s ero que no nos lo quiten . 5 Alexa también" a esar de haber sido mu$ discreta orque no quer1a que ninguna declaración en la rensa &astidiara el caso.s un caso de manual...Con suerte el &iscal utili%ará sus in&luencias ara que eso no ase . +iem re lo hac1a mu$ bien.s algo que detesto . . 4o ha$ lugar ara sor resas. <ack $ Alexa segu1an estando reocu ados.renegó Alexa cuando se detu)ieron ante la máquina del asillo $ sacaron dos ca&és solos.l d1a anterior hab1a )uelto de 6ittsburgh" adonde hab1a )ia!ado ara colaborar en la in)estigación local e intercambiar in&ormación.di!o Alexa" $ sonrió a <ack a la )e% que ocu aba su silla tras el escritorio. .4o odemos decir que el mu$ hi!o de entretenidos. .exclamó el &iscal indignado" &orma de &renarlo.La cosa inta mal. +u meticulosidad era incre1ble" $ al &iscal le encantó todo lo que estaba o$endo..l hombre tranquili%ó a Alexa $ a <ack diciéndoles que se es&or%ar1a or conser)ar la com etencia en el caso" $ que ara ello mo)er1a todos los hilos que tu)iera a su alcance. . Creo que está buscando la di&usión mediática . Alexa lo hab1a con)encido2 era la abogada ideal ara lle)ar el caso. uta no nos tenga . reguntó él con aire de estar . +e sent1a cansada" ero estaba haciendo un buen traba!o" $ los dos hombres lo sab1an. ero no hab1a Luke 3uentin era noticia. Ten1a la sensación de que :ltimamente )i)1a all1 las )einticuatro horas. .

Al menos con esto me siento :til.stá con su adre" en Charleston. (e momento" es el amo del cotarro. +e sent1a mu$ sola sin ella" $ <ack lo sab1a.se ti o es un man1aco" $ odr1a torturarla solo or lo que he hecho hasta ahora2 lo creo mu$ ca a%.a)enturó <ack. 3uentin se crec1a siendo el centro de atención.ac$Is $" en de&initi)a" =qué más da> Alexa sab1a que hab1a casos menores que re)est1an im ortancia" ero la ma$or1a consist1an sim lemente en eso. +e am aran los unos a los otros" $ re&ieren tener en su clan a un mal sudista que a un buen $anqui. . Aquello es otro mundo" otra )ida.n cuanto lo condenen $ )uel)a a la cárcel" lo de!ará correr.5 a:n estaba resentida or ello. 5 la ingenua o&uscación $ admiración de su abogada de&ensora a:n contribu1an más a ello. +olo era una ilusión su$a" orque su&r1a una megaloman1a extrema. La excitación lo embriagaba. A las obres amas de casa las someto a una auténtica tortura or robar un ar de medias en . 6ara serte sincera" me reocu a que se enamore de aquella tierra igual que me asó a m1 hace a#os. Todas las ersonas con quien hab1a trabado amistad me lo hicieron asar &atal. <ack no o inaba de &orma distinta. .ntonces todo habrá terminado" $ él lo sabe.-nas cuantas. .. Todo es mu$ bonito. .di!o" ero Alexa negó con la cabe%a. . . A m1 me encantaba )i)ir all1..i traba!o sir)e ara roteger a mu!eres !ó)enes $ a la sociedad en general. .4o es osible que todos sean iguales . . Hasta que lo condenaran. . . La echo de menos. Tal )e% lo estu)iera toda la )ida. Lo que me harta son los chori%os $ los casos insigni&icantes.+i el ?*8 se hace cargo del caso" odrás traértela de )uelta . 6ensaba que ten1a enga#ado a todo el mundo" ero no era cierto. . .ra in)ulnerable a todo" o eso cre1a. 6ero luego las cosas se )ol)ieron en mi contra" $ toda la amabilidad $ la cordialidad resultaron ser ura &arsa. 6ero esta no. La gente es mu$ amable $ sim ática.e arece que es mu$ inteligente ale!ada .4o quiero que )uel)a hasta que el caso termine" da igual quién se ocu e del !uicio. .+uces del Sur rendido" $ dio un sorbo de ca&é.s ero que tengas ra%ón.. La gente tiene ra%ón cuando dice que el +ur es mu$ re&inado.Alexa sus iró de nue)o. 4o le entusiasma" ero lo lle)a con de orti)idad. .=Cómo está +a)annah" or cierto> Alexa sus iró ante la regunta. . or tu arte mantenerla más .ás o menos bien. Lo hab1a )isto )arias )eces :ltimamente" $ cada )e% se mostraba más atre)ido.l +ur es mu$ atracti)o" sobre todo una ciudad tan agradable como Charleston. ..o inó <ack honestamente. .

.6ues creo que se lo ha ganado a ulso. Con suerte" la madrastra mal)ada se encargará de onérmelo &ácil.3ui%á" ero ese &ue el resultado ara m1.+uces del Sur . +a)annah no le ex licó a su madre que ese &in de semana ir1a a )er a su abuela aterna. Los dos estaban en conni)encia $ se sent1an cul ables. 6ertenece a otro siglo. . Tom acom a#ó all1 a +a)annah el domingo or la tarde" $ le sor rendió encontrar a su madre en la sala de estar en )e% de en el orche.. .stu)ieron cla)ados en la silla hasta las tres" $ se comieron unos sándwiches en el mismo escritorio.stá descubriendo toda la belle%a que esconde. 8gual que su due#a" hab1a )i)ido tiem os me!ores2 $ ahora estaba en decadencia. . Cuando )i)1a all1" me arec1a un lugar estu endo. 5 eso también contrariaba a la mu!er. . 4o tengo la im resión de que aqu1 las cosas sean mu$ distintas. .<ack la miró riendo entre dientes. . 4o quiero que +a)annah se quede a )i)ir all1" ni que se lo lantee. La mu!er hab1a tratado de borrar a Alexa $ a +a)annah de la )ida de la &amilia" $ ten1a la sensación de que los sentimientos que su hi!o ro&esaba a la chica su on1an una traición hacia Luisa. . 5 Tom tam oco le di!o nada a Luisa.l recuerdo que ten1a de la casa era mu$ )ago. . Con todo" tam oco ella le hab1a ex licado lo de la )isita. +obre la mesita hab1a una bande!a con té re arado. +a)annah a:n está en la luna de miel.nseguida se dio cuenta de que su hi!o se mostraba rotector con +a)annah" $ que le ten1a cari#o" lo cual no le hi%o gracia. Lle)aba el elo er&ectamente recogido en el mo#o que sol1a lucir" $ los obser)ó a ambos con sus o!os de lince. 4o era asunto su$o. .s ero recu erarla antes de que la esquen. La madre de Tom estaba sentada en una gran butaca" es erando. Alexa asintió en se#al de con&ormidad" $ acto seguido cogió los )oluminosos archi)adores que conten1an el caso de 3uentin $ <ack $ ella )ol)ieron al traba!o. +u adre está casado con una auténtica bru!a. . 4o quer1a disgustarla" $ era consciente de que ten1a la cabe%a saturada con el caso.l +ur es es ecial.6arece que estás hablando del matrimonio. 6or lo que a ella res ectaba" +a)annah no lo merec1a. La mierda sale des ués. Luego <ack regresó a su des acho $ Alexa se quedó en el su$o hasta medianoche una )e% más. .n su d1a hab1a sido mu$ bella ero ahora se res iraba un aire de decre itud. +a)annah entró detrás de Tom $ le chocó )er lo descuidada que estaba la sala.

Cracias . .5a lo sé.Hola" abuela .contestó" lo cual era cierto ero no la im osibilitaba hasta ese unto.8ngresó en la &acultad de derecho des ués.s osible . Con ella estaba dis uesta a hacer concesiones" era una cuestión de lealtad hacia Luisa.n aquella sala todo arec1a &rágil $ ol)oriento" $ re%ó or que no le entraran ganas de estornudar.res ondió +a)annah en )o% ba!a a la )e% que se sentaba con cuidado en la estrecha silla situada !unto a su abuela..+uces del Sur . .i otra abuela también es abogada.ugenie. Ten1a muchos a#os" ero era más resistente que el acero. .ra ob)io que le &altaba el re&inamiento del +ur" ero era correcta $ bien educada" $ eso com lació a .. 5 habr1a re&erido que +a)annah la llamara Ese#ora *eaumontF" aunque no di!o nada.La mu!er la miró ce#uda. .8ba a decir Edel di)orcioF" ero se interrum ió de &orma instinti)a. . Le tendió la mano" ero la anciana no le corres ondió. (es ués de que regresáramos a 4ue)a 5ork.=T: también quieres ser abogada> . .. +u abuela le reguntó en qué uni)ersidades hab1a solicitado la%a" . Costaba no sentirse intimidado or aquella anciana de rasgos angulosos. 6ero es un caso mu$ im ortante" as1 que es osible que el !uicio dure bastante.Tengo artritis .di!o la abuela en tono desa robatorio" $ +a)annah asintió. ..res ondió +a)annah con amabilidad" sosteniendo la ta%a de té entre las manos.di!o directamente a +a)annah" $ en ese momento la )ie!a criada entró ara ser)irles el té. Al astor siem re le estrechaba la mano cuando iba a )isitarla. . . . 6uede que solo hasta ma$o" si el caso que lle)a mi madre se agili%a.. La obser)aba ara encontrarle alg:n de&ecto" Tom era consciente de ello" ero de momento no hab1a dado con ninguno.saludó +a)annah con amabilidad..s una mu!er mu$ agradable. Acabo de solicitar el ingreso en la uni)ersidad" $ no tengo que escoger la es ecialidad hasta dentro de dos a#os.. Tengo entendido que te quedarás aqu1 hasta !unio .Cuando $o conoc1 a tu madre a:n no era abogada .ugenie *eaumont asintió.. . . Tom estaba orgulloso de ella or la iniciati)a de ir a )isitar a su abuela" $ or tener el )alor de lle)arla a cabo. Tu)e ocasión de conocerla. . Lle)aba una &alda gris $ un !erse$ blanco" $ ten1a un as ecto lim io" ulcro $ recatado.4o. Creo que querré ser eriodista" ero a:n no esto$ segura. +u madre no era una mu!er de trato &ácil. ero con Alexa no2 .

4o quer1a que nada le recordara a Alexa" o más bien lo mucho que le agradaba al rinci io. . 6or la &orma en que lo di!o" costaba adi)inar si se trataba de un cum lido o de un insulto. Todas eran de las más restigiosas" incluida la de (uke. +a)annah era consciente de que lo que mo)1a a Alexa eran sus ro ios re!uicios" ero decidió no solicitar la%a all1 de todos modos. -no de mis nietos estudió en la -ni)ersidad de @irginia" igual que su adre. +o$ la residenta generala.ugenie miró a su hi!o $ asintió.ugenie cogió una galleta $ la mordisqueó sin de!ar de mirar a su nieta.n mis tiem os las chicas no iban a la uni)ersidad" se casaban $ ten1an hi!os. +i no" no odr1as as irar a centros como esos.. La criada hab1a regresado a la cocina. . +e uso en ie $ le di!o a +a)annah que deb1an irse. +e acordaba de haber o1do hablar de ello" aunque le arec1a algo un oco tonto. Tal )e% &uera una que!a. Hasta que Luisa )ol)ió a casa de&initi)amente $ su lealtad se )olcó de nue)o en su rimera nuera en lugar de en la segunda.admitió. . . 4o era más que una mu!er mu$ anciana a quien la )ida le hab1a asado de largo. reguntó la mu!er" $ +a)annah asintió.Cracias or ermitirme que )iniera a )erte" abuela . +u madre se lo hab1a quitado de la cabe%a diciéndole que en el +ur la har1an sentirse como un bicho raro.Te areces much1simo a tu madre. Hablaba de ellos como si +a)annah no los conociera. Ahora las cosas son di&erentes. .l otro &ue a (uke. . .. . .+uces del Sur $ la lista la im resionó. +u madre estaba cansada" era hora de que se marcharan.La -ni)ersidad de @irginia es mu$ buena . Lo di!o con tanto orgullo que +a)annah le sonrió.di!o en tono .di!o +a)annah sin rodeos.(ebes de ser buena estudiante . @i)1a sola en una casa cubierta de ol)o" $ su ma$or orgullo era un e!ército que hab1a erdido una guerra hac1a casi un siglo $ medio2 le recordaba a los soldados !a oneses que asaron a#os enteros escondidos en cue)as" ignorantes de que la guerra hab1a terminado.e concedieron ese t1tulo orque mi abuelo era un general del e!ército con&ederado. +a)annah consideró más a ro iado no contestar. .=+abes lo que son las Hi!as -nidas de la Con&ederación> . A esar de su a ariencia de dura" hab1a en ella una &ragilidad $ una )ulnerabilidad que la conmo)ieron. Dl com rendió la se#al.ntonces . +onrió amablemente a su abuela" le recogió la ta%a )ac1a de las manos $ la de!ó en la bande!a" $ luego le o&reció el lato de galletas. 4o hab1a solicitado la%a en esa uni)ersidad.

He em e%ado esta semana.(e momento" s1. =6or qué no me lo has dicho> Luisa ten1a es 1as mo)imientos de Tom. .sta es mi casa" donde )i)en nuestros hi!os. . +iem re e)itaba mencionar a +a)annah $ se re&er1a a ella solo con ronombres. 5a tengo bastante con que la ha$as tra1do" no hace &alta que me humilles ..lla aqu1 no tiene ning:n derecho . 4o hab1a sido tan di&1cil tratarla2 de hecho" le hab1a resultado mu$ &ácil.=Te gusta> .. . =Te ha llamado ella ara dec1rtelo> A Tom le sor rendió" ero tal )e% su madre hubiera sentido la necesidad de con&esarse a Luisa. .+uces del Sur cortés" $ también se uso en ie.res ondió él con sinceridad" mientras +a)annah se retiraba a su habitación en silencio.lo acusó. .ra una mu!er anciana $ consumida" no un ogro" tal como es eraba.le deseó . 6a á me ense#ó un oco la ciudad el lunes" antes de que em e%ara las clases.4o quer1a disgustarte .Creo que has ido a )er a tu madre $ la has lle)ado contigo. (es ués de todo" lle)aba genes sure#os en la sangre. (urante el tra$ecto de )uelta a casa +a)annah estu)o mu$ callada mientras ensaba en su abuela.+1. Luisa los estaba es erando cuando llegaron a casa. . Como de costumbre" ignoró a +a)annah $ se dirigió solo a su marido. Todo el mundo es mu$ amable.. . Aquella )isita era de bien)enida $ de des edida a la )e%. .s un gol e ba!o que la ha$as lle)ado all1" $ lo sabes . . or todas artes $ se enteraba de todos los .so he hecho.ugenie la chica le des ertaba curiosidad. . . .Cracias. .+a)annah estaba en su derecho de )erla.. .lla no es de la &amilia $ nunca lo será.+a)annah le sonrió con aire caluroso" $ luego su adre $ ella se marcharon.Te han )isto entrar en su &inca. 5 Charleston es mu$ bonito. .ugenie con amabilidad" dándole a entender que no )ol)er1an a )erse..=@as a alg:n instituto de or aqu1> A .s ero que dis&rutes de tu estancia . +a)annah ten1a que )erla. . .le recordó. A &in de cuentas" es su abuela.s cierto.ra brillante $" obser)ándola de cerca" )io que también se arec1a a su adre" no solo a Alexa. .

. 5 me alegro de que te caiga bien +a)annah.s inteligente $ amable" $ se arece mucho a ti. .so :ltimo no le sor rendió. . 5 &ue mu$ amable )iniendo a )erme.Hiciste lo que ten1as que hacer" actuaste bien . .4adie ha odido hacer eso nunca" mamá.Las dos han su&rido mi estu ide% $ mi debilidad .Tom sonrió ante el comentario. . . . 6ero lo he estado ensando $ he decidido que a m1 s1 que me gustar1a )ol)er a )erla.n aquel momento arec1a lo correcto.. (ecidió no )ol)er a mencionar a +a)annah a menos que lo hiciera ella" $ al &inal de la )isita su madre sacó el tema.re uso él con un hilo de )o%. Le ca1a bien.ra la rimera )e% en a#os que se on1a de arte de alguien que no &uera Luisa. rosiguió la anciana" le$éndole el ensamiento" lo cual ocurr1a a menudo. Tengo lena con&ian%a en que eres ca a% de lantar cara a cualquiera que lo intente.+iento que te lo tomes as1. Alexa era mucho más )aliente..lla no le res ondió2 se limitó a lan%arle una mirada a lastante $ salió de la sala.e arece una !o)encita mu$ agradable. . . . Lo de!ó de iedra cuando le ex licó que Luisa la hab1a llamado $ que estaba mu$ molesta or la )isita de +a)annah.. . Le he dicho a tu mu!er que no se entrometa en mis asuntos. .so no tiene nada de bueno.lla re&iere que no )uel)a a )erla .+uces del Sur más luciéndola or ah1 o lle)ándola a tomar el té con tu madre. Tom no la contradi!o" ero lo cierto era que +a)annah se arec1a mucho más a su madre que a él" $ los dos lo sab1an. 4o ha$ ra%ón ara que no )uel)a a )erla si ella quiere. . . +ab1a hacerlo me!or que nadie" $ a )eces lo utili%aba en su contra2 sin embargo" ahora no era esa su intención. Tom tu)o la im resión de que también su madre lo lamentaba" ero no se lo reguntó. . . ..i ni#a..di!o la mu!er con calma..di!o con sinceridad... +a)annah no es el enemigo" Luisa2 es solo una ni#a. 4adie )a a decirme lo que tengo que hacer. 4adie di!o nada más al res ecto" hasta que dos d1as des ués Tom &ue a )er de nue)o a su madre. . 4o era moti)o ara sentirse orgulloso" $ no lo estaba.4o" no actué bien .Tom se quedó de una ie%a ante la decisión de su madre $ la o inión que ten1a de +a)annah. Dl hab1a )endido su alma al diablo a#os atrás al ermitir que su madre $ Luisa lo con)encieran ara que traicionara a alguien a quien amaba" e incluso ara que abandonara a su ro ia hi!a.l hecho de que esté aqu1 no )a a causarte ning:n roblema ni )a a hacer que ierdas tu osición.

+u )ida es mucho más que esas dos abogadillas de 4ue)a 5ork. . . =3ué tal se lle)a con (ais$> +ent1a curiosidad or la chica. (ais$ la adora. . .sa noche lle)ó a (ais$ $ a +a)annah al cine" $ también in)itó a Luisa.' +i Luisa no te hace la )ida im osible.lla segu1a en&adada" ero reconoc1a que la habitación también era de él" igual que la casa. La mu!er asintió.ra toda una se#al de ace tación que quisiera com artir eso con +a)annah" $ Tom segu1a er le!o cuando" de regreso a casa" le dio )ueltas al asunto. .A lo me!or te irá bien que +a)annah ase una tem orada contigo. . Luisa $a no lo hac1a ir de cabe%a ni lo ten1a dominado. . También tiene que conocer cosas de nuestra &amilia.. . . .so es recisamente lo que quiere hacer .La trata mu$ bien. Tom no ten1a la menor intención de dormir en el so&á del estudio de &orma ermanente or el mero hecho de que su hi!a estu)iera de )isita. . .di!o él. @erla hab1a des ertado las ganas de conocer más cosas de ella. Tiene que saber más cosas de su historia. Todos los demás im licados hab1an salido erdiendo" incluido él" que era quien lo hab1a ermitido. Tom se echó a re1r ante el comentario.sa noche le anunció a +a)annah que su abuela quer1a )ol)er a )erla" $ la chica se mostró encantada. Cuando regresaron $ se metió en la cama" Luisa le dio la es alda ero no se trasladó a ninguna de las habitaciones de in)itados" tal como se tem1a. @ol)1a a sentirse todo un hombre or rimera )e% en die% a#os. .@uel)e a traerla. 4o está recisamente contenta de tenerla or aqu1.sa noche Tom se trasladó de nue)o al dormitorio que com art1a con Luisa.lla no quiso acom a#arlos" ero or lo menos él le hab1a o&recido la osibilidad. +u mu!er no le hablaba" ero él hab1a reclamado su territorio $ una )ida ro ia. . . Lo asó mu$ bien con sus dos hi!as. 5 a +a)annah también le hace la )ida . A lo me!or me cuenta más cosas de las Hi!as -nidas de la Con&ederación" $ de los generales de la &amilia.+uces del Sur Luisa hab1a resultado ganadora sin merecerlo.4o" no im osible.Tengo la im resión de que sabrá so ortarlo. recisamente.5 con una mueca er)ersa a#adió.A m1 también me ha ca1do bien. Luego le dio un abra%o $ salió de la habitación. Le entraron ganas de soltar un grito de )ictoria" ero en )e% de eso se dio media )uelta $ se uso a dormir.

+uces del Sur .

. Alexa se negó a hacer más declaraciones" lo cual también agradó al ?*82 $ siem re que ten1a ocasión les agradec1a su a$uda" reconoc1a sus méritos cuando era reciso $ se mostraba satis&echa de la gran maquinaria in)estigadora que ten1an en marcha $ de la cual se bene&iciaba ara a)an%ar en las esquisas. Además" acababan de comunicarles que 3uentin guardaba relación con otro asesinato" esta )e% en un estado or el que cre1an que no hab1a asado. +e sent1a $ se la )e1a agotada. <ack cogió un a)ión ara hacerles una . 4ecesitaba estar del todo con)encida de que segu1a la ista correcta en cada circunstancia" $ de momento as1 era. Hasta entonces no hab1a habido roblemas" ero a Alexa le daba la sensación de que ten1a que andarse siem re con ies de lomo. 5 todo eso a:n im on1a más resión a Alexa ara no cometer un error o un desli% or min:sculo que &uera.n 6enns$l)ania hab1an encontrado a otra )1ctima $ hab1an exhumado el cadá)er a esar de la renuencia de la &amilia" or lo que hab1an tenido que con)encerla.cCarth$" ero segu1an al acecho ara a ro iárselo si algo sal1a mal. (e momento el ?*8 hab1a desestimado encargarse del caso gracias a la gran resión e!ercida or <oe . 4o quer1a erder el caso" ni que en el !uicio condenaran al acusado or delitos que no hab1a cometido. 4o a#adir1a más cargos a etición de las autoridades oliciales de otros estados a menos que dis usieran de ruebas conclu$entes e irre&utables. Ten1a que estar absolutamente segura de que era el autor de los asesinatos que le im utaban $ de que todas las ruebas enca!aban ara e)itar cualquier duda &undada. Al &inal se con&irmó que" e&ecti)amente" no hab1a asado or all1" $ los resultados de los análisis &orenses tam oco cuadraban. +u rudencia $ su meticulosidad eran lo que hab1a con)encido al director del ?*8 ara que les ermitiera seguir encabe%ando la in)estigación del caso.n su o inión" nadie odr1a estar haciéndolo me!or" $ <oe le aseguró que as1 era. .+uces del Sur 11 La semana des ués de que +a)annah )isitara a su abuela también &ue de locos ara Alexa. Alexa quer1a oner es ecial cuidado en no entrar en la dinámica de ir achacándole cr1menes ara )er cuántos od1an demostrar. ?altaban die% semanas ara el !uicio" $ 3uentin segu1a bailándoles el agua a los á)idos eriodistas.

A Alexa la letrada le ins iraba lástima2 ese ti o la ten1a com letamente encandilada $ odr1a mu$ bien con)ertirla en otra de sus )1ctimas si se )iera en libertad. . 3uentin le hab1a arrebatado los :ltimos meses en com a#1a de su hi!a" ero or lo menos ella estaba a sal)o mientras que otras hab1an corrido eor suerte $ hab1an erdido la )ida.sa )e% decidió no esconderse detrás del cristal olari%ado" sino que entró en la eque#a sala de ambiente )iciado $ se sentó a la mesa !unto a los olic1as en el lado o uesto a 3uentin.+uces del Sur )isita $ les su licó que colaboraran2 al &inal" entre lágrimas hab1an accedido. Alexa deseaba a toda costa ganar ese caso" más de lo que hab1a deseado ganar ning:n otro.so ele)aba el n:mero de )1ctimas a dieciocho" $ algo le dec1a a Alexa que $a hab1an dado con todas. . Luke miró a los demás con una sonrisa ladeada" como ara demostrarles lo que era ca a% de conseguir. Hab1a estado racticando e!ercicio a &alta de algo me!or que hacer" $ su musculatura de&inida se marcaba en el mono de su uni&orme de reso mientras obser)aba a todos los resentes en la sala con aquellos o!os glaciales que a Alexa $a le resultaban &amiliares. . . .ra un hombre con una serenidad que on1a los elos de unta. .l &uerte olor de sudor masculino saturaba el aire.n la sala también hab1a dos agentes . . <ud$ (unning también estaba resente $ dirigió a 3uentin una mirada com asi)a. La estudiante de medicina de )eintidós a#os encontrada en 6enns$l)ania era la :ltima )1ctima.l resultado de los análisis com arati)os con 3uentin &ue ositi)o. Con todo" la abogada de&ensora insist1a en que comet1an un error" a esar de las ruebas de que dis on1an" de las )1ctimas encontradas" de los resultados de A(4 $ de los tres in&ormes sicológicos que con&irmaban que 3uentin era un soció ata. 4o resultaba agradable" ero a Alexa le daba igual. .sa tarde iban a someterlo a otro interrogatorio" sobre la :ltima )1ctima de 6enns$l)ania $" como siem re" entró en la sala exhibiéndose. Alexa no de!aba de dar gracias or haberse decidido a en)iar a +a)annah le!os de all1. . 5a no quedaba ning:n cabo suelto. A Alexa le art1a el alma hablar con los adres de las )1ctimas. 4o sab1a bien or qué" ero hab1an einado todos los estados or los que hab1a asado desde que salió de la cárcel $ hab1an com robado su im licación en cada asesinato" cada )iolación $ cada caso de desa arición. (ieciocho bellas !ó)enes" todas muertas en sus manos.n )erano" cuando tu)iera )acaciones" hab1a ensado marcharse con ella a . Resultaba di&1cil de creer" sobre todo ara los adres de las chicas2 ero eran cosas que suced1an a diario. (esde su artida" no hab1an recibido más anónimos.uro a2 $ luego +a)annah ingresar1a en la uni)ersidad $ a:n ser1a más im robable que dieran con ella. Le hab1a la)ado el cerebro $ le hab1a cambiado la ers ecti)a.ra un soció ata de manual" $ cada )e% que )e1a a Alexa" lo cual no suced1a a menudo" aunque a ella le arec1a demasiado" la desnudaba con la mirada solo ara hacerle sentir que odr1a ser su$a si quisiera" $ que" a di&erencia de él" ella no ten1a ning:n oder.

l agente que estaba al mando de la in)estigación no hi%o comentarios" $ Alexa se ercató de que Charlie . . 4o ten1an e)idencias de que ese &uera su caso" $ 3uentin se hab1a negado a someterse a las ruebas" a lo cual ten1a er&ecto derecho" o&reciéndoles a cambio e$acular delante de sus narices. Alexa . Tal )e% se equi)ocara" ero tu)o la sensación de que le estaba diciendo en silencio' E/ndate con cuidado" eso mismo odr1a asarte a ti.+uces del Sur es eciales del ?*8" +am Lawrence $ uno nue)o al que no conoc1a" además de los hombres de <ack que hab1an iniciado la in)estigación" Charlie . Cru%ó una mirada con Alexa $ la rolongó un buen rato.lla no a artó la )ista" ni él tam oco. Hac1a oco que Alexa hab1a solicitado que lo sometieran a un examen médico más exhausti)o ara determinar si secretaba es erma o" or el contrario" este quedaba retenido en el interior de su cuer o" tal como ocurr1a a )eces a los hombres con roblemas gra)es de ri#ón que lle)aban a#os medicándose.=6or qué segu1s ense#ándome a esas t1as> +i me las hubiera &ollado a todas" $a se me habr1a ca1do la olla a tro%os. Cuando ocurrió" Luke estaba en la ciudad.cA)o$ $ *ill 4eele$. Hab1a asumido la res onsabilidad de ocu arse del asesinato de su hermana $ de )arias chicas más" $ dedicaba horas enteras &uera de la !ornada laboral. . All1 no cab1a más gente cuando dio comien%o el interrogatorio.ra el centro de atención $ se sent1a toda una estrella. Le reguntaron or la )1ctima" de quien él a&irmó no saber nada" $ le mostraron una &otogra&1a su$a. . La cosa se estaba con)irtiendo en una batalla ersonal entre ellos dos. Alexa no ensaba de!arse derrotar" ni enga#ar. o a tu hi!aF. Al arecer la hab1an asaltado en un calle!ón oscuro cerca de su casa cuando )ol)1a tarde de la biblioteca de la &acultad de medicina. +u cadá)er &ue hallado en una %an!a oco ro&unda de un arque. +olo al acusado se le )e1a &resco" con las ilas cargadas $ buen ánimo" $ en er&ecta &orma &1sica. +e le )e1a tan cansado como a todos los demás. (irigió )arias miradas a su abogada" $ ella le sonrió con aire alentador mientras rosegu1a el interrogatorio. Como quien no quiere la cosa" mencionó que todas las mu!eres a las que hab1a conocido en 8owa eran cardos" guarras o utas baratas. 8gual que a las demás" la hab1an )iolado $ la hab1an estrangulado durante el acto sexual. 4o sent1a remordimientos ni se inquietaba lo más m1nimo2 insist1a en que no ten1a nada que )er con ninguna de las )1ctimas" que no las hab1a )iolado ni matado2 más bien arec1a aburrido.. 6ara cuando el interrogatorio tocaba a su &in" todos estaban hartos de él $ de sus historias. +egu1a asignado al caso" $ estaba haciendo un buen traba!o. . Lle)aba desa arecida cuatro meses $ a esas alturas el cuer o estaba mu$ descom uesto.cA)o$ se remo)1a en la silla. 7bser)ó la &otogra&1a tomada en )ida de la chica" se encogió de hombros $ la arro!ó sobre la mesa..

6ero 3uentin no se daba or )encido.n ese momento manten1a una con)ersación serena con +am Lawrence $ el otro agente es ecial del ?*8" que eran quienes hab1an se arado a Charlie $ a Luke.=. . +egu1a hablando de cardos" guarras $ utas baratas" $ de lo que les har1a o no les har1a si tu)iera la o ortunidad. <ack estaba de ie a su lado" sudando a mares" con la camisa desgarrada or cul a de los intentos or se ararlos.Tranquil1cese" hombre.n qué co#o estabas ensando> =. A Luke no le dirigió la alabra ero la em rendió a gritos con su agente" que luchaba or recu erar el aliento $ escu 1a en el suelo. +e estaban estrangulando el uno al otro cuando todos los olic1as de la sala" Alexa inclusi)e" inter)inieron ara oner &in a aquello. .+uces del Sur obser)ó que Charlie se tensaba ante el comentario $ deseó que no res ondiera a su ro)ocación. 5 antes de que ninguno de los resentes udiera detenerlo" Charlie se le)antó de la silla como un ra$o" )oló literalmente or encima de la mesa $ agarró a 3uentin or el cuello2 $ a:n estaba en me!or &orma &1sica que Luke. .A6ienso resentar cargosB . <ack )ol)ió a ex licarles lo de la hermana de su com a#ero2 ellos asintieron $ al &inal uno de ellos se echó a re1r.gritó Luke mientras se cerraba la uerta" sin tiem o de lan%ar miradas que sedu!eran a su abogada ni amedrentaran a Alexa o a los demás. Lo estaba as&ixiando" $ 3uentin res ondió agándole con la misma moneda.sa semana hac1a un a#o que su hermana hab1a muerto" $ sus adres segu1an estando deshechos" igual que lo estaba él. Alguien hi%o saltar la alarma" $ la sala se con)irtió en un caos en el que todo el mundo gritaba" daba manota%os $ atadas. . Tengo tres hermanas" $ ese t1o es un eda%o de cabrón.s que te has )uelto loco> A3uedas rele)ado del casoB A(esde ahora mismoB . . Luke también reso laba mientras )ol)1an a es osarlo $ se lo lle)aban de all1. (e buena gana lo habr1a hecho $o" ero no me he )isto ca a%.Claro que su res onsabilidad también consist1a en rotegerlo" . Charlie estaba cansado $ se hab1a asado toda la noche en ie des ués de reunirse con los adres de )arias de las )1ctimas ara tratar de obtener más in&ormación. .ra casi im osible quitarle a Charlie de encima" ero al &inal dos de los hombres lo consiguieron. 6or alg:n moti)o" tal )e% orque sab1a que una de las )1ctimas era la hermana de Charlie $ quer1a icarlo" di!o que las t1as de 8owa le hab1an quitado las ganas de meterles la olla" igual que las de casi todos los otros estados. Hab1a sido una actuación mu$ est: ida or arte de Charlie" $ seguramente le )aldr1a un a#o de sus ensión or agredir a un sos echoso2 ero" or otra arte" era ob)io que necesitaba un er1odo de descanso" $ <ack estaba en&adado consigo mismo or no haberlo retirado antes del caso.

.La )ida de todos los im licados se hab1a )isto a&ectada" incluida la su$a. .lo tranquili%ó Alexa" aunque lo cierto era que hab1an asado un rato mu$ tenso $ que Charlie hab1a cometido un error mu$ est: ido.. .+uces del Sur no en matarlo con sus ro ias manos. 6ara distraer a Alexa" <ack le reguntó or +a)annah" $ ella )ol)ió a admitir que estaba reocu ada $ lo comentó con él. Llegó a erder el control or com leto . Tengo menos cerebro que un mosquito.. +olo nos &altaba esto.?ue a )er a su abuela.cCarth$ me matará cuando se entere.ste caso acabará con todos. <ack ten1a ra%ón $ sus alabras tranquili%aron a Alexa" $ a continuación retomaron la con)ersación sobre el caso. . Antes de marcharse" Charlie se deshi%o en discul as ante <ack $ le di!o que esa noche coger1a un )uelo a 8owa" ero que su &amilia $ él ensaban estar resentes en el !uicio. <ack arec1a a:n más exhausto cuando se resentó en el des acho de Alexa des ués de hablar con Charlie. . 5o no ienso abrir ning:n ex ediente .sa era una de las cosas que le daban más miedo" ero la alternati)a" traerla de )uelta a 4ue)a 5ork" a:n era eor" $ no se lo lanteaba hasta que terminara el !uicio. +e sentaron $ estu)ieron una hora !untos comiendo barritas energéticas 6ower*ar. . 3uentin hab1a matado a su hermana gemela. 4o quiero que Charleston la deslumbre $ decida instalarse all1. Hab1a hecho un gran traba!o hasta ese momento" ero tanto estrés hab1a acabado or a&ectarle. -stedes hagan lo que crean con)eniente.5o no tengo hi!os" ero mi im resión es que siem re acaban haciendo lo que quieren" $ normalmente es !usto lo contrario de lo que desean sus adres. +e lo hab1a ganado a ulso. . Tendr1a que haber sacado a Charlie del caso en cuanto su e que su hermana era una de las )1ctimas. Cracias a (ios que los ti os del ?*8 han sido com rensi)os. +a)annah está acostumbrada a una )ida más cosmo olita" $ está a unto de em e%ar la uni)ersidad..di!o +am. <ack sab1a que s1 que ten1a que ex edientar a Charlie..edia hora más tarde lo citó en su des acho $ le anunció que ten1a un a#o de sus ensión $ que od1a irse a su casa. . 4o me arece que tengas muchas osibilidades de controlar sus decisiones.ierda.se &in de semana lo asar1a en Charleston. . 4o sé en qué estar1a ensando. .res humano" como todo el mundo . 6ero or mu$ bonito que sea Charleston" no es 4ue)a 5ork. +e está acostumbrando a aquella )ida" $ eso me reocu a mucho.. 4o )e1a el momento de encontrarse .

l resto la aterraba.uriel le comentó que un oco de distancia le har1a bien" cosa de la que Alexa no estaba tan segura. 6ara ella esos d1as hab1an tocado a su &in.di!o Alexa honestamente. . Hab1a circunstancias atenuantes" uesto que su hermana gemela era una de las )1ctimas. . +eguro que el roblema que ten1an entre manos habr1a quedado resuelto" ero a él le habr1a causado otros mucho más gra)es..l resto del tiem o se lo dedicar1a a +a)annah $ a lo que tu)iera laneado hacer. .4o lo sé" mamá . 5" ahora que él estaba &uera del caso" no )ol)er1a a ocurrir una cosa as12 aunque hab1a su uesto un toque de atención. +u )ida no estaba tan lagada de di&icultades como la de su hi!a. . Acababa de terminar su !ornada.staba ocu ada ero no )i)1a a un ritmo )ertiginoso" mientras que Alexa s1.uriel detestaba que tu)iera que ocu arse de ese caso" $ que le acarreara tant1simo estrés. 5o misma me tragué el an%uelo" as1 que = or qué a ella no tiene que asarle lo mismo> =5 si no quiere regresar a casa" ni )i)ir nunca más en 4ue)a 5ork> . Ten1a un as ecto $ un ánimo enosos" $ no se sent1a nada re arada ara en&rentarse a su antiguo mundo. 4adie habr1a lamentado la muerte de Luke 3uentin" exce to <ud$ (unning" a quien ahora Alexa llamaba Ela idioti%adaF. .lla habr1a sido inca a% de )i)ir de esa &orma o de traba!ar tanto" aunque en su !u)entud s1 que lo hab1a hecho. Hab1a tenido un buen d1a de traba!o.uriel desde su des acho. 4adie sab1a lo que odr1a haber ocurrido si los otros hombres no hubieran logrado detener a Charlie. .+uces del Sur con +a)annah" ero tem1a los malos recuerdos que a&lorar1an2 algunos entre dulces $ amargos. .l caso de 3uentin estaba oniéndoles los ner)ios de unta" $ . (urante la semana le hab1a ex licado a su madre lo ocurrido con Charlie . Tanto el &iscal del distrito como el ?*8 se mostraron satis&echos con la ro uesta que hi%o <ack de sus enderlo del ser)icio durante un a#o" $ con el hecho de que Charlie se hubiera marchado ese mismo d1a. Lo :nico que le hac1a ilusión era )er a +a)annah. 3uer1a a ro)echar los tra$ectos de ida $ )uelta en a)ión ara documentarse sobre el caso. +e le hac1a tarde ara coger el )uelo" $ a ro)echó el )ia!e en taxi ara llamar a su madre. A las cinco en unto de la tarde del )iernes" cuando deber1a estar camino del aero uerto" Alexa iba de un lado a otro de su des acho metiendo car etas en una bolsa..=(e qué tienes miedo> . +u ongo que me asusta que +a)annah quiera quedarse all1" que de re ente Tom se )uel)a mu$ agradable $ que Charleston le resulte demasiado deslumbrante con toda la belle%a $ el encanto que tiene el +ur. . Al &inal el arrebato de ira de Charlie en la sala de interrogatorios no tu)o ma$ores consecuencias. reguntó .cA)o$.s osible que lo que )ea le entusiasme" $ que quiera )ol)er a )isitarlo de )e% en cuando" ero me sor render1a mucho que o tase or .

4o uedes a)an%ar hasta que entierras el asado" $ ara ti la agon1a $ el dolor siguen )i)os. Como siem re" la mu!er hab1a ido a meter el dedo en la llaga. La hab1a de!ado reducida a ceni%as.l dolor a:n estaba )i)o. 6uede que sea im rescindible ara recu erarte del todo" $ t: a:n no lo has hecho.. ... Al menos or una tem orada mu$" mu$ larga. .A )eces debemos en&rentarnos a las cosas que más nos duelen. . 6ero sab1a que ten1a ra%ón.Las dos sab1an que era cierto. Tal )e% esto te haga bien. . Con&iaba lenamente en él" $ cre1a que lo nuestro durar1a siem re.n todo caso se hab1a acentuado. +e hab1an con&abulado en su contra orque no era uno de ellos" or mucho que costara de creer desde la distancia. 5 el hecho de )i)ir all1 tres meses le ser)irá ara acabar con todos los interrogantes. Costaba dilucidarlo. .admitió ella" tratando de ensar qué era lo que le daba más miedo. Ten1a curiosidad" ero la cosa no asará de ah1.+uces del Sur )i)ir tan le!os de ti2 or lo menos de momento. .s lo que he cre1do siem re" eso le quitará la curiosidad $ las &antas1as que ueda tener. (e todas &ormas" es necesario que las cono%ca $ creo que es bueno que )ea aquello. Le hab1a robado todos sus sue#os $ hab1a destruido su con&ian%a. Tam oco hab1a erdonado a la madre de Tom" ni a su mu!er" que lo hab1an im ulsado a traicionarla de todas las &ormas osibles. . Habr1a re&erido no tener que regresar nunca.=+eguro que quien te reocu a es +a)annah $ no t: misma> A*ingoB Alexa su o al instante que su madre acababa de dar en el cla)o or lo incómoda que se sintió. . 4o com art1a su )ida con ning:n hombre ni deseaba hacerlo" orque no od1a erdonar ni ol)idar al que más la hab1a herido. . Tiene las miras uestas en em e%ar la uni)ersidad" no en trasladarse al +ur ni buscar sus ra1ces. 4ada de todo ello" ni el desenga#o ni el sentimiento de traición" se hab1a a aciguado a lo largo de los :ltimos die% a#os. A Alexa las alabras de su madre no la tranquili%aron demasiado" aunque lo que dec1a ten1a sentido. Alexa ensó en ello mientras el taxi se deten1a &rente a la terminal del aero uerto" $ le di!o a su madre que deb1a de!arla. +a)annah está centrada en sus estudios uni)ersitarios" $ eso es todo lo que le reocu a or ahora. . 3uer1a mucho a Tom" $ a sus hi!os. 4unca &ue ca a% de recu erarla $ )ol)er a de ositarla en alguien. +i se lo reguntas a ella" creo que te dirá lo mismo. T: te enamoraste de un hombre ma$or $ de!aste la uni)ersidad.5 or eso se hab1a asado a#os odiando a Tom. All1 &ui mu$ &eli%. . 5" de re ente" todo se )ino aba!o2 se casó con otra $ )i)ieron en la misma casa.7!alá estu)iera tan segura como t:.*ueno" a lo me!or s1 .s un el1n duro de so ortar.s algo que +a)annah ni siquiera se lantea $ que no quiere ara s1 misma. .

6or la tarde se hab1a des edido de (ais$" $a que la ni#a iba a asar la noche en casa de una amiga. . La ciudad le des ertaba muchos recuerdos" como si &uera una ciruela tan madura que estu)iera a unto de re)entar. Aunque no se sab1a si la cosa durar1a mucho tiem o. Ten1a ensado ir a buscarla en coche" ero su adre le di!o que la acom a#ar1a él $a que Alexa hab1a solicitado en el hotel un coche de alquiler. 4i siquiera ahora od1a erdonárselo.ansion.l cora%ón se le encogió al )er el aero uerto. Ten1a que es&or%arse or a artarlos de su mente. Alexa cru%ó el control de asa ortes a toda risa $ a enas tu)o tiem o de subirse al a)ión. 4o quer1a erderlo $ dece cionar a +a)annah. Lo hab1an construido como casa articular" $ a:n era una de las mansiones )ictorianas más bellas de Charleston" con todas las comodidades $ los ser)icios osibles" habitaciones bien decoradas $ con encanto" techos acristalados de estilo Ti&&an$" bonitas antigKedades $ un s a que sab1a que entusiasmar1a a +a)annah $ donde ambas odr1an rela!arse. Luisa hab1a salido a !ugar al bridge $ Tom hab1a o tado or quedarse en casa.l tra$ecto hasta la ciudad le resultó bre)e $ &amiliar. Le dol1a el alma )er los uentes $ los cha iteles de las iglesias que tanto hab1a amado. A enas od1a es erar. Alexa es eraba que &uera algo mu$ es ecial ara las dos" aunque a +a)annah le habr1a dado igual alo!arse en un motel. . Lo :nico que quer1a era )er a su madre. . +a)annah lo a)isó al recibir la llamada $ ba!ó corriendo con su eque#a bolsa de mano. Luisa $ él manten1an una relación extremadamente tensa ero dorm1an en la misma habitación.(ebes de tener muchas ganas de )er a tu madre. A las seis $ media des egaba" $ aterri%ar1a oco des ués de las ocho. . 4o quer1a que estu)iera es erando sola. 5 die% a#os sin erdonar la hab1an intoxicado como si hubiera ingerido una sustancia radiacti)a que a:n corr1a or sus )enas $ le quemaba las entra#as con un dolor agud1simo. . Tom imaginaba que no le har1a mucha gracia que la chica circulara sola or la ciudad. Le hab1a dicho a +a)annah que la llamar1a cuando llegara $ que se encontrar1an en el hotel. Tom le dio con)ersación durante el tra$ecto hasta Hentworth .+1" tengo muchas ganas . .n una de ellas hab1an bauti%ado a +a)annah.res ondió +a)annah con una am lia .ran casi las nue)e. .+uces del Sur 6arec1a descabellado ero era cierto.staba en el cora%ón de la ciudad" rodeado de tiendas $ restaurantes $ con unas )istas es ectaculares del casco antiguo. Antes de llegar al hotel tele&oneó a +a)annah" que estaba en su habitación aguardando la llamada. Recogió el equi a!e" idió un taxi $ le dio el nombre del hotel. Luisa hab1a ganado la batalla or los or1genes $ la tradición" $ Tom hab1a sido débil" igual que Ashle$ en +o que el viento se llev-. 4o quer1a que +a)annah se acercara a aquella gente" ero no le hab1a quedado más remedio que claudicar. Alexa lo recordaba como el me!or hotel de la ciudad.

Ten1a la sensación de que sobraba" $ sab1a que no od1a exigir más. +e abra%aron con tanta &uer%a $ tantas ganas que arec1an un solo cuer o con dos cabe%as" mientras Tom aguardaba al lado en silencio" sin que ninguna de las dos le restara atención.5a lo sé .*ueno" arece que estáis mu$ contentas de )eros . . Tom se dio cuenta de que las dos lo sent1an" $a que +a)annah se a&erraba a su madre como una ni#a eque#a.ex licó Tom con amabilidad a Alexa orque no sab1a qué otra cosa decir. A arentaba alegrarse or ellas cuando en realidad estaba celoso de lo que com art1an. Lo que estaba claro era que no bastaban ara com ensar die% a#os.+uces del Sur sonrisa $ un brillo en los o!os. Lo obser)ó mientras abra%aba a +a)annah $ le daba un beso a ella" deseándoles que asaran un buen &in de semana. Alexa se tensó de inmediato al re arar en Tom. Tom entró en Hentworth . +e hab1a ol)idado de que estaba all1" igual que +a)annah.a ostilló. La chica no hab1a cogido muchas cosas orque dec1a que od1a onerse la ro a de su madre. -n d1a lo tu)o todo $ las traicionó" $ ahora no le quedaba más remedio que contentarse con lo que quedaba de aquello.ra demasiado tarde ara inculcarle otras ideas. .llos eran más bien conocidos que amigos" $ Tom sab1a que era cul a su$a.ansion detrás de +a)annah" con su equi a!e. 5 obser)ándolas se entristeció en secreto" consciente de que él mismo hab1a creado el &uerte )1nculo que com art1an al haberlas abandonado. Consideraba que ten1an una nacionalidad distinta que ella detestaba. . Con&iaba en re&or%ar el )1nculo mientras durara la )isita" ero" al contrario de Alexa" tem1a que tres meses &ueran mu$ oco tiem o. La risión que él mismo hab1a construido a base de debilidad $ miedo.ntró en el )est1bulo brincando como un cachorrillo" $ al momento )io a Alexa registrándose en la rece ción $ estu)o a unto de saltarle a los bra%os. 4o demostró la triste%a que sent1a. . .Ten1a much1simas ganas de que llegara este momento .di!o Tom" $ deseó oder llenar ese )ac1o de alg:n modo2 ero or mucho que a +a)annah le gustara estar con su adre" era demasiado tarde ara eso. 6asaron cinco minutos antes de que se acordaran de él. . . Trató de ser amable. +e sent1a mu$ agradecida or acoger a su hi!a" ero segu1a siendo Tom" la ersona a quien más odiaba en todo el laneta $ la que más da#o le hab1a hecho... Alexa acarició el elo" la cara $ los bra%os de +a)annah como si sintiera )erdadero anhelo. +u . 6arec1a sincero" ero con él nunca se sab1a" ensó Alexa ara s1" $ le echó la cul a al +ur" tal como sol1a hacer" con)encida de que todos los sure#os eran unos hi ócritas $ unos mentirosos" siem re dis uestos a traicionar a un ser amado o un amigo.di!o sonriendo a ambas. Las )e1a llenas de es lendor. La echo mucho de menos.s mi me!or amiga . Alexa $ +a)annah eran ra$os de sol que iluminaban la oscuridad de su )ida en una risión.

o inó él" $ entregó el equi a!e de +a)annah a un botones. Les sonrió a las dos $ cru%ó el )est1bulo del hotel en dos asos gracias a sus largu1simas iernas.e sor render1a mucho que no lo condenasen. . Alexa quer1a que asaran !untas un &in de semana de auténtico lu!o.re uso Alexa con &rialdad. A)1same cuando estés re arada" o si antes necesitas cualquier cosa. . A esar de todo" era un hombre bien lantado $ atracti)o.ra una t1 ica mansión de antes de la guerra" $ +a)annah estaba im aciente or )er el s a. Cracias or ermitir que se quede aqu1 contigo.+ab1a lo de sus eleas con Luisa or boca de +a)annah" ero no dio más ex licaciones." $ me alegro de &acilitarte un oco las cosas en la medida de mis osibilidades.ra como la noche $ el d1a.+eguro que ganarás . Ten1an concertados un masa!e" una manicura $ una edicura durante la tarde del d1a siguiente" antes de cenar.se limitó a res onder él. Alexa idió que les subieran un oco de comida a la habitación" uesto que +a)annah $a hab1a cenado $ a ella le a etec1a algo ligero. (es ués sacó de la maleta cuatro cosas ara su hi!a que se hab1a ol)idado la otra )e% en 4ue)a 5ork $ un ar de blusas $ un !erse$ nue)os que le hab1a com rado.. Alexa hab1a reser)ado la me!or suite del hotel" $ +a)annah miró alrededor emocionada $ entusiasmada mientras iba del salón al dormitorio $ )ice)ersa.+uces del Sur a ariencia era de hermetismo absoluto" exce to cuando miraba a su hi!a $ todo su ser se rela!aba $ se enternec1a. . . 6ero el sos echoso lo tiene crudo.. . . +eguro que no te resulta &ácil. Hablaron de las clases" de sus nue)os com a#eros $ de la )isita a su abuela aterna" $ también hablaron de la madre de Alexa.. Trataron todos los temas osibles" se abra%aron $ se besaron muchas )eces" se gastaron bromas" $ +a)annah le contó a su madre aquello de E(ios la bendigaF" la t1 ica &rase con que los sure#os acom a#aban los comentarios es ecialmente maliciosos" $ Alexa rió a .s nuestra hi!a .. 3ue ases un buen &in de semana .5o también . =3ué tal te )a con el caso> Alexa no ten1a ganas de hablar con él" ero con sus modales educados $ su encanto sure#o costaba resistirse. . @endré a recogerte el domingo.le deseó .e está dando mucho traba!o . 4o cab1a duda2 ni siquiera Alexa od1a negarlo' era un hombre atracti)o $ a +a)annah no le hab1a er!udicado en nada lle)ar sus genes.. .di!o ella con amabilidad.. Hab1a una cama con dosel igual que la de Thousand 7aks" $ la habitación estaba decorada en un amarillo intenso" con muebles oscuros $ mucho cristal de estilo Ti&&an$. A +a)annah le encantaron $ di!o que se lo ondr1a todo ara ir al instituto.

+a)annah $ Alexa intercambiaron una rá ida mirada e hicieron es&uer%os or aguantarse la risa.6or m1" uedes es erar sentada" ensó Alexa mientras le sonre1a. A)1same con tiem o.n otros tiem os s1 que lo era" ero la hab1a traicionado igual que Tom. (is&rutaron del cari#o que ambas se ro&esaban $ or &in" a las dos de la madrugada" se acostaron !untas en la cama con dosel.. . .=Cuánto tiem o te quedarás> .+olo hasta ma#ana. +e llamaba .A7h" (ios m1oB Alexa" queriiida" =cómo estás> 4o sabes cuántas )eces me he acordado de ti. . . @isitaron una tienda en la que solo )end1an !erséis de cachemira" casi todos en tonos astel. Con eso les bastaba ara estar distra1das durante una semana entera" $ a las die% $ media $a estaban aseando or las calles de Charleston" go%ando de un d1a radiante. <ulianne iba acom a#ada de su madre" cu$a cara se iluminó en cuanto )io a Alexa" como si también acabara de encontrarse con su me!or amiga.(ios m1o" la róxima )e% que )engas tenemos que )ernos.n cuanto abrieron los o!os or la ma#ana em e%aron a comentar todo lo que quer1an hacer durante el &in de semana..ichelle" $ la llamaban +hell$. Alexa ten1a ensado lle)arla a unas cuantas tiendas selectas que recordaba" si es que a:n exist1an" $ luego comer1an en su restaurante re&erido2 $ +a)annah también hab1a re arado una lista de sitios a los que ir..stamos content1simas de que +a)annah se quede unos d1as con su adre. He )enido a asar el &in de semana. 6ero a Alexa la irritaban la hi ocres1a de aquella mu!er $ la &orma de &ingir que su amistad $ la reocu ación or ella estaban latentes cuando en realidad hab1an muerto hac1a a#os" $ or su cul a. (ios la bendiga" cuánto se arece a ti. .se &in de semana era ara dedicárselo a +a)annah" no a los sinsabores que le hab1a causado ese lugar. 5 sab1a que la madre de <ulianne era una de esas ersonas. +a)annah conoc1a esa ex resión" su madre la reser)aba ara las ersonas or quienes sent1a un ro&undo desagrado o a quienes des reciaba or com leto. .ra la rimera )e% en die% a#os que Alexa la )e1a o ten1a noticias su$as. . A Alexa se le encogió el cora%ón ante los lugares que le resultaban tan &amiliares" ero se es&or%ó or que no le cha&ara el ánimo. 6odemos salir a comer con las chicas. .+uces del Sur carca!adas $ reconoció que era cierto. . . Las chicas se han hecho mu$ amigas. Alexa asintió sin decir nada" con la &alsa sonrisa &i!a en la cara. 5 se durmieron abra%adas la una a la otra como dos cachorrillos" &elices or rimera )e% desde hac1a semanas. Te he echado much1simo de menos" $ +a)annah está gua 1sima. Alexa le com ró a +a)annah uno de color rosa" $ sal1an de la tienda riéndose cuando la chica )io a su amiga del instituto.

.+uces del Sur . . +iem re hab1a sido una entrometida" le encantaban los chismorreos e iba sacándole a la gente toda la in&ormación osible. . 6ensaban asar un &in de semana de chicas" como hac1an en 4ue)a 5ork siem re que las dos ten1an tiem o" lo cual suced1a mu$ ocas )eces ara el gusto de Alexa.le ad)irtió" $ las dos estallaron en carca!adas.s igual de recomendable que un helado en)enenado" Acon gusto de magnoliaB . ensar as1 del +ur.=A qué te dedicas en 4ue)a 5ork> =Has )uelto a casarte> Alexa sintió unas ganas im eriosas de estam arle un bo&etón ante esa regunta. Alexa le agradeció el comentario $ di!o que ten1an que irse.*ueno" mamá" de!a $a de mala suerte. . 4o res ondió a la regunta sobre el matrimonio. ?uera cual &uese el moti)o que la im ulsaba a reguntarlo" $a no eran amigas $ no )ol)er1an a serlo !amás.He contado dos deseos de bendición di)ina dirigidos a ti $ cuatro a m1. /ndate con cuidado.ansion &ueron una gloria.+o$ abogada $ traba!o en la o&icina del &iscal del distrito . . . Las chicas rometieron llamarse or telé&ono al d1a siguiente or la noche" $ luego Alexa $ +a)annah salieron a toda risa hacia la siguiente tienda de la lista. . A. +os echaba que +hell$ lo sab1a de todos modos" a tra)és de las chicas.n cuanto estu)ieron a una distancia rudencial" Alexa se )ol)ió hacia su hi!a con cara socarrona. .di!o Alexa. Los masa!es en el s a de Hentworth .5a lo he notado" ero he erdido la cuenta des ués del segundo. Lo tu$o &ue mu$ +a)annah nunca de!aba de llamarle la atención sobre ello" $ or una arte Alexa sab1a que ten1a ra%ón" ero" or otra" odiaba demasiado el +ur ara tenerlo en cuenta. 6or aqu1 no te llegamos ni a la suela del %a ato.sa mu!er nos odiaB .(ios te bendiga" s1 que debes de haber traba!ado ara conseguir un em leo as1" sobre todo siendo una mu!er.+1" me arece que tiene ra%ón. <ulianne tam oco se lle)a bien con su madre.&ue todo cuanto res ondió" $ se detu)ieron en una tienda ara com rar cremas $ maquilla!e.+1" $a2 da igual . (ice que es una bru!a de ies a cabe%a. 4o era asunto su$o. . +a)annah ten1a una )ida social más intensa que ella" $ su madre estaba segura de que en Charleston ronto le ocurrir1a igual.

.+uces del Sur Les hicieron la manicura $ la edicura $ regresaron a la suite en chancletas de goma con un algodón entre los dedos de los ies. Lo :nico malo era saber que Alexa se marchaba al d1a siguiente. . reguntó +a)annah" a:n sobresaltada" $ entonces le resentó a su madre" que arec1a igual de sor rendida ero sonrió a (ais$ con gesto a&ectuoso. Tra)is le anunció que iba a casarse en !unio $ que le gustar1a in)itar a +a)annah a la boda. . 4o hab1a )isto ninguna cara conocida" a arte de <ulianne $ de +hell$" ero se quedó er le!a $ conmo)ida cuando recibió una llamada de Tra)is. Todo cuanto sab1a de él era que )i)1a en 4ue)a 7rleans $ que traba!aba ara un marchante de arte. Aquel hab1a sido su hogar cuando era una !o)en es osa $ una madre no)el" $ luego su )ida hab1a cambiado or com leto. La ceremonia &ue austera" tradicional" acom a#ada or bella m:sica de órgano2 $ cuando terminó" Alexa $ +a)annah salieron cogidas de la mano con sensación de bienestar. 6ara cenar" Alexa hab1a reser)ado una mesa en Circa NOOP. +a)annah le hab1a dicho a su madre que +carlette le ca1a mu$ bien" $ Tra)is se hab1a mostrado mu$ amable. . Alexa a reció o1rle decir que +a)annah era una chica estu enda" $ también que estaba mu$ contento de hablar con ella. 4inguna ten1a ganas de ensar en ello or el momento. ?ueron a la iglesia e isco al +aint +te henIs" $ al desli%arse en uno de los bancos Alexa ex licó a +a)annah que all1 era donde la hab1an bauti%ado. Acababan de des edirse del astor en la uerta cuando de re ente alguien corrió hacia +a)annah $ la rodeó or la cintura de tal &orma que estu)o a unto de tirarla al suelo.ra igual de educado que su adre2 o!alá &uera un oco más sincero. A la ma#ana siguiente" decidieron ir a la iglesia antes de almor%ar en *akerIs Ca&é. La chica trató de recu erar el equilibrio $ la com ostura" $ al )ol)erse ara )er quién era se encontró de narices delante de (ais$" que arec1a inmensamente contenta de )erla. 5" tal como imaginaba" la ex eriencia le resultó agridulce.=3ué estás haciendo aqu1> .l chico se discul ó or haber erdido el contacto con ella durante tanto tiem o" $ di!o que le encantar1a )erla la róxima )e% que estu)iera en la ciudad ero que ese &in de semana estar1a ocu ado con un torneo de tenis en el club. Hab1an asado la ma$or arte del d1a recorriendo los lugares que en otros tiem os eran sus &a)oritos. La cena su eró todas las ex ectati)as. A Henr$ a:n no lo hab1a )isto" ero estaba re)isto que ronto &uera a asar un &in de semana con ellos. Las dos o taron or onerse sendos )estidos que hab1an com rado or la tarde. Cuando regresaron a la suite del hotel" se sent1an &elices $ agotadas.l restaurante ocu aba la antigua cochera del hotel $ ella nunca hab1a estado all1. .

ra im osible resistirse a ella. . .ra Luisa" $ cla)ó en ellas una mirada on%o#osa que tam oco corres ond1a al modo de com ortarse en la iglesia" ensó Alexa ara s1.di!o" $ )ol)ió a rodear a su hermana or la cintura a la )e% que" or detrás" una )o% las atra)esaba como una lan%a. A.n serio> .sa no es &orma de com ortarse en la iglesiaB . . . +olo )e1a a una ni#ita con coletas $ una enorme sonrisa. La quiero mucho2 much1simo .a ostilló con los dientes a retados mientras su hi!a la miraba con resignación" reguntándose or qué su madre se mostraba siem re tan .di!o la )o% con brusquedad.' 6or eso +a)annah está aqu1" ara que él no le haga da#o.5a lo sé . . reguntó &eli%. Alexa no tu)o tiem o de re&lexionar sobre lo que esa ni#a hab1a su uesto en su )ida $ cómo la hab1an utili%ado.di!o (ais$ dándose im ortancia. . +u cara se iluminó ante lo que Alexa acababa de decirle2 se la )e1a inmensamente com lacida. +a)annah dice que )a a meter en la cárcel a un hombre mal1simo. ..re uso ella en tono cari#oso" sin tener en cuenta en absoluto quién era la ni#a ni de quién era hi!a. . .Hace much1simos a#os que nos conocemos .iró a su hi!a mientras la rega#aba" ignorando or com leto a +a)annah $ a Alexa.6ues a m1 también me ha hablado de ti . Luisa la miró escandali%ada" como si acabara de desnudarse en lena iglesia o la hubiera a&errado or el elo" arreglado en exceso..lla me lo ha ex licado todo" $ me ha hablado de usted.Luisa" me gustar1a resentarte a mi madre" Alexa Hamilton .res ondió Alexa" sonriéndole2 $ luego a#adió.ra una ni#a mu$ graciosa" $ estaba claro que adoraba a +a)annah.ex licó (ais$ a +a)annah" $ se )ol)ió hacia Alexa con interés.. (ais$ des rend1a una dul%ura que im ed1a )er nada más. .@ol)ió a sonre1r a Alexa de ore!a a ore!a.. ..La misa $a ha terminado" mamá.i madre $ $o )enimos aqu1 casi todos los domingos .so intento ..A(ais$B A3u1tale las manos de encima a +a)annah ahora mismoB . . +a)annah decidió inter)enir $ darle un res iro a (ais$.+uces del Sur . . arte en que se Al arecer" Luisa no iba a la iglesia ara eso" $ menos si a quien ten1a que saludar era a ellas dos. +a)annah su o quién era antes de )ol)erse a mirar" $ Alexa lo adi)inó.di!o con amabilidad" arrastrando un oco las alabras ero sin exagerar. Ahora )iene la saluda a todo el mundo .di!o (ais$" $ con ra%ón.=.

.+uces del Sur desagradable. . (ios la bendiga .. Como hac1a un d1a mu$ agradable $ soleado" se des la%aron en coche hasta la la$a" cru%ando )arios uentes intorescos" $ or &in" a :ltima hora de la tarde" regresaron al hotel. 4i ella ni +a)annah habr1an conseguido mantener la cara seria" tal )e% ni siquiera (ais$. Ambas detestaban tener que admitirlo" ero el mágico &in de semana estaba tocando a su &in" $ eso las entristec1a.3ué )ida tan agradable.n muchos as ectos era la )1ctima de todo aquello" igual que +a)annah lo hab1a sido a#os atrás" $ ninguna de las dos lo merec1a.. or la (ais$ se )ol)ió a mirarlas con una sonrisa llena de a&licción mientras les dec1a adiós con la mano" $ tanto Alexa como +a)annah lo sintieron mucho or ella.comentó Alexa re&iriéndose a Luisa mientras se ale!aban de la iglesia.masculló Alexa al obser)ar que Luisa on1a tibia a (ais$ tras cerrar de gol e la uerta del coche antes de arrancar.le .ra de armas tomar" a:n eor de lo que Alexa hab1a imaginado2 mucho" much1simo eor. 8ncluso he estado a unto de de!arme &ascinar or Charleston otra )e%" gracias a tu com a#1a. Lo he asado mu$ bien contigo" cora%ón. . .Alexa hab1a quedado descolocada or el encuentro" $ casi se quedó sin habla al obser)ar el )eneno en los o!os de Luisa. 6ero me alegro de que ha$as conocido a (ais$..=Cuándo crees que con aire reocu ado. . .a#adió" $ +a)annah soltó una carca!ada.+1 que lo es .Tu adre se ha lle)ado su merecido con esa .e alegro de )ol)er a )erte" Luisa .x licó a +a)annah que sol1a &recuentarlo cuando estaba embara%ada de ella. odrás )ol)er" mamá> . Le habr1a gustado a#adir E(ios te bendiga" ero no se atre)ió.4o lo sé" dentro de una semana. 4o era una mu!er &eli%" $ casi siem re estaba en&adada. reguntó +a)annah" . .con&irmó +a)annah.di!o Alexa" mintiendo de &orma descarada..(e eso nada .ientras ronunciaba aquellas alabras" Luisa miró a Alexa con acritud.. . .. .n el tiem o que lle)o all1" a enas se han dirigido la alabra exce to ara discutir. Te lo agrade%co de )eras" $ sé que ella también..le es etó Luisa2 $" sin más" agarró a (ais$ nuca con &irme%a $ la em u!ó hacia el coche. .. (is&rutaron de un buen almuer%o en *akerIs Ca&é" uno de los &a)oritos de Alexa.Casi siem re está triste . .. .enuda ar 1a .ra uno de los restaurantes más antiguos de Charleston" ten1a un bonito !ard1n. . .s una ni#a mu$ sim ática. . . o dos. Cracias or ermitir que +a)annah se alo!e en tu casa. Tal )e% sea orque está negra de tenerme en casa.con)ino +a)annah. 6ero t: no lo hagas .

4o te reocu es" mamá.e he enterado de que os habéis to ado con Luisa $ (ais$ en la iglesia. . Ahora Tom miraba a Alexa como si quisiera discul arse or la actitud de su es osa.4o asa nada . +a)annah se o&reció a acom a#arla" ero su madre no quiso.. +a)annah llamó a su adre !usto antes de abandonar la habitación $ ba!ar a agar la &actura. (ios la bendiga" or su uesto.4o caigas en las garras de Cruella (e @il . +e lo hab1a rometido" $ siem re cum l1a su alabra.ra me!or ara su hi!a que se des idieran en el hotel $ regresara a casa con Tom en lugar de tener que es erar sola en el aero uerto cuando su madre se marchara. <usto cuando Alexa terminaba de agar la &actura" Tom entraba en el )est1bulo. Ten1a que salir hacia el aero uerto a las seis $ media ara coger el a)ión a las ocho. .. . Aunque la cosa no asaba de ah1. +e sent1a ali)iada de que su madre tu)iera re)isto )ol)er ronto.n lugar de estar arre entida o sentir com asión or ella" Luisa arec1a tener la necesidad de castigarla a:n más $ hacerla morder el ol)o.di!o Alexa con brusquedad" $ )ol)ió a centrarse en +a)annah ara decirle adiós. +ab1a que en ma$o" cuando hubiera em e%ado el !uicio" no le ser1a osible" ero al menos durante mar%o $ abril Alexa intentar1a ba!ar cada dos semanas" o más a menudo si od1a.6ero ambas sab1an que no habr1a sido buena idea.so $a no era asunto su$o" ero sab1a que hab1a algo en él que siem re la remo)er1a or dentro.+eguro que habéis asado un &in de semana mu$ agradable . +u mu!er hab1a estado a unto de cortarle la cabe%a or ello" tal como él re)e1a.. 4o me quedaré a )i)ir aqu1. A3uiero que )uel)as a casa rontoB . +i me de!aras" )ol)er1a ahora mismo. . Tom hi%o un comentario morda% sobre su redis osición a mostrarse cordial" como buena cristiana que era" $ di!o que imaginaba lo desagradable que habr1a sido con Alexa. di!o con una am lia sonrisa" $ entonces su rostro se ensombreció un oco. . Luisa di!o que deber1a haberle ad)ertido a +a)annah que no se acercara ara nada a su iglesia. . . Acababa de salir del club $ lle)aba unos antalones cortos de tenis" lo cual obligó a Alexa a a artar la mirada. Alexa recogió sus cosas" a exce ción de aquellas que hab1a lle)ado ex resamente ara +a)annah o a las que esta hab1a echado el o!o durante su estancia. 4o quer1a &i!arse en lo gua o que era ni en lo bonitas que ten1a las iernas. . Las dos tu)ieron que contener las lágrimas cuando Alexa entró en .+uces del Sur ad)irtió.s di)ertido )enir de )isita" ero regresaré a 4ue)a 5ork en cuanto ueda. .di!o Alexa" $ +a)annah rió ante la ocurrencia.

ount 6leasant. . A )eces se le hac1a todo un oco raro2 de re ente" ten1a adre" $ no estaba acostumbrada a ello. <ulianne $ otras dos chicas la llamaron" $ Tra)is $ +carlette &ueron a cenar con ellos.+uces del Sur el taxi ara des la%arse hasta el aero uerto. .' (ios la bendiga. 6ara cuando Alexa ba!ó del a)ión en 4ue)a 5ork" +a)annah se hab1a sumergido de nue)o en la rutina2 $" extra#amente" en cierto modo se sent1a como en casa. +a)annah se quedó lantada en la acera agitando la mano hasta que su madre desa areció de la )ista" $ luego entró en el coche de su adre $ regresaron a .di!o con esa lógica que demuestran tener los ni#os. . .Creo que mi madre le tiene en)idia a la tu$a .reconoció +a)annah" $ las dos se echaron a re1r cuando di!eron al mismo tiem o. +carlette le hab1a lle)ado algunas re)istas a +a)annah" $ Tra)is ten1a unas cuantas &otogra&1as mu$ graciosas de ella a los tres a#os.sa noche (ais$ le comentó a +a)annah que su madre era mu$ gua a $ que arec1a mu$ sim ática" $ se discul ó orque la su$a era mu$ desagradable. . (ais$ entró dando brincos en la habitación $ estu)ieron charlando. (urante el tra$ecto le habló del &in de semana $ de todas las cosas que hab1an hecho..s osible .n cuanto llegaron a casa" +a)annah deshi%o el equi a!e" $ sacó todas las cosas que su madre le hab1a com rado.

. Al mediod1a Alexa hi%o una ausa" cosa que :ltimamente no sol1a hacer" $ &ue al <u%gado de ?amilia ara )er a su madre $ comer con ella en su des acho.e!or de lo que es eraba . Charleston está tan bonita como siem re" $ +a)annah $ $o lo hemos asado mu$ bien !untas. @er a +a)annah le hab1a hecho much1simo bien.. res ondió Alexa en tono lacónico.*ueno" =qué tal ha ido> . 4adie odrá darle gato or liebre. Al salir de la iglesia nos encontramos con Luisa $ se ortó como una auténtica bru!a2 ero" a arte de eso" todo &ue estu endamente. . 5 arece que Tom com ró un asa orte al in&ierno con Luisa.=Cómo has )isto a Tom> . 6ara la chica es una ex eriencia interesante" $ es bueno que descubra a la otra arte de la &amilia. 6ero en general todo ha ido bastante bien.5a te lo di!e. reguntó . . También me encontré con una antigua amiga que me de!ó lantada des ués de que Tom se di)orciara de m1" $ me resultó mu$ desagradable..7 a:n eor..+eguramente or el mismo moti)o or el que )ol)ió con ella . Cuando me de!ó" hi%o lo que su madre $ Luisa le di!eron" $ ahora ella lo tiene agarrado or el escue%o.staban tomando sendas ensaladas de la tienda de comida re arada del otro lado de la calle. .s mu$ lista" sabrá elegir lo que más le con)enga.l laboratorio &orense hab1a conseguido muchas ruebas" $ hab1a tantos in&ormes listos ara re)isar que la abogada de&ensora estaba totalmente desbordada. (aba la im resión de estar de buen humor. .reconoció Alexa. .+uces del Sur 12 Al d1a siguiente de asar el &in de semana en Charleston" Alexa estu)o ocu ad1sima atendiendo a olic1as e in)estigadores. Le &altan agallas. Todo em e%aba a cua!ar" $ $a hab1a reunido su&iciente in&ormación ara abrumar a <ud$ (unning. =6or qué sigue con ella> . . reguntó su madre. +a)annah está mu$ bien. . .uriel con interés" $ su hi!a se echó a re1r. .staba animada.

. . +e llamaba Turner Ashb$ $ era descendiente del general del mismo nombre" seg:n le contó mientras tomaban una hamburguesa $ un batido. Asist1a a todos los artidos de )oleibol $ &:tbol" $ de&end1a los colores del instituto.uriel hab1a notado en a#os. <ulianne estu)o a unto de desma$arse cuando se enteró.comentó +a)annah. Lle)aba el !erse$ rosa de su madre $ unos )aqueros" $ cal%aba unos %a atos de tacón alto. Además de seguir con las clases de &rancés" ahora estudiaba chino" $ lo estaba asando mu$ bien con el idioma. +igue siendo el hombre más atracti)o del laneta" ero ahora lo cono%co bien $ sé cómo es. .s osible. Hac1a alg:n tiem o que traba!aba codo con codo con el ?*8" $ la )erdad era que" desde que $a no amena%aban con arrebatarle el caso cada cinco minutos" lo estaba dis&rutando. 4o lo necesitaba ara com letar el curr1culo" as1 que no le su on1a resión alguna. +e la o1a rela!ada $ de me!or humor de lo que . Casi todos los d1as quedaba con <ulianne ara comer.l chico la lle)ó al cine el )iernes or la noche" $ des ués &ueron a una ca&eter1a.Lo di!o con mucha indi&erencia. Además" tu)o la o ortunidad de entrar a &ormar arte del equi o de natación orque alguien tu)o que de!arlo debido a una a&ección gra)e de o1do. . +u ongo que antes no me daba cuenta. +u ongo que siem re lo encontraré gua o" ero gracias a (ios $a no esto$ enamorada de él.8gual de gua o $ de cobarde que siem re.6arece que en esta ciudad todo el mundo tiene un general en la &amilia .n el equi o no hab1a ninguna otra mu!er" $ no le im ortaba ser la :nica en aquel uni)erso eminentemente masculino. 6or algo se em ie%a. .ás bien le gustaba. 5a no estaba tan tensa" a esar de la resión que so ortaba con el caso de 3uentin.=6iensas ace tar> . Acababa de rom er con la chica más gua a de todo el instituto. Cuando se arreglaba su as ecto era distinto .+uces del Sur . 5 la colaboración con los &ederales resultaba interesante. .. reguntó <ulianne casi sin res iración cuando +a)annah le hi%o la con&idencia. 4o tengo nada más que hacer. . 5 em e%aba a tener muchos amigos. .ientras su madre )ol)1a a en&rascarse en el traba!o" +a)annah estaba ocu ada en el instituto de Charleston. .l &in de semana siguiente al que Alexa asó all1" el ca itán del equi o de &:tbol le idió a +a)annah si quer1a salir con él.

. Turner era un chico atracti)o de elo oscuro $ o!os )erdes2 el ma$or de cuatro hermanos. +a)annah era inteligente gua a que hab1a )isto !amás.n el 8nstituto Tecnológico de Ceorgia2 o tal )e% en la -ni)ersidad .i abuela es la residenta generala de las Hi!as -nidas de la Con&ederación. +u madre la ten1a bien ense#ada" los chismorreos eran su es ecialidad. .. Tiene ese t1tulo orque también desciende de un general. .Claro que no. .?ue agradable . 4o nos conocemos. 4o retend1a re1rse de ellos" ero le arec1a gracioso. .e encantar1a entrar en 6rinceton. ara reguntarle cómo hab1a .ex licó él. .l chico arec1a estar colado or ella. . +a)annah sonrió de ore!a a ore!a. También me gusta *rown.stá cerca de 4ue)a 5ork" lo cual me ir1a de erlas" $ el centro me gusta..n qué uni)ersidad te gustar1a estudiar> . =5 a ti> .lla hab1a dis&rutado de la el1cula $ de su com a#1a" $ di!o que $a se )er1an or el instituto. Tendr1amos que se ararnos ara ir a la uni)ersidad" $ $o solo estaré aqu1 unos meses. . restigio . Hab1a descubierto que la ma$or1a de las ersonas a quienes hac1a esa regunta hab1an elegido uni)ersidades del +ur.=. reguntó +a)annah con interés genuino. (es rend1a el aire so&isticado ro io de 4ue)a 5ork" e iba bien maquillada ero sin excesos.Las hab1a ordenado de ma$or a menor rioridad. . .5a lo sé.Aqu1 esas cosas im ortan mucho . <ulianne la llamó de buena ma#ana ido. . Creo que Har)ard es demasiado dura" $ seguramente tam oco entraré. .comentó ero no engre1da" $ era la chica más A las die% $ media la acom a#ó a casa" mostrándose mu$ res etuoso. También he solicitado la%a en (uke $ en la -ni)ersidad de @irginia" ero creo que mis notas no serán lo bastante altas. Además" ser1a est: ido liarme ahora con alguien.+uces del Sur al de las chicas de Charleston.Tienes una bonita lista de uni)ersidades de Turner con aire im resionado.etodista del +ur" en Texas.=. 7tra de las que me gustan es +tan&ord" ero mi madre no quiere que me marche tan le!os.so es todo> =+aliste con el t1o más bueno del instituto $ solo dices que &ue agradable> =Te besó> <ulianne quer1a conocer todos los detalles. .con&esó +a)annah" $ soltó una risita que arec1a un oco in&antil ara su edad $ más bien ro ia de (ais$.

+uces del Sur Lo a&rontaba con es 1ritu ráctico. . 5 lo de los o%os de etróleo de su adre la tra1a sin cuidado. +olo nos )imos un rato a$er or la noche. . =.so es todo> .4o.Con mi madre. ero no esto$ loca or él" como .=. Turner me gusta" t: . Creo que )endrá mi madre.-n com a#ero del instituto.4o tiene nada de est: ido salir con Turner Ashb$. . .di!o <ulianne" con )o% de estar alucinada $ es eran%ada a la )e%. <ulianne rometió llamarla más tarde hab1a uesto $a en contacto con ella.stá enamorado de ti> ara com robar si Turner se .=3uién era el chico que asó a buscarte anoche> . 4o se com ortaba con la deses eración de algunas chicas que siem re andaban buscando no)io.a#adió ara oner én&asis. . Además . =+abes que su adre tiene lata&ormas etrol1&eras or todo *iloxi> . ." es una monada.4o digas eso. . A los t1os siem re les gustan las chicas a las que" como a ti" no les im ortan un imiento.. 5 es el ca itán del equi o de &:tbol.e ha dicho que lo intentará" aunque es osible que no ueda )enir hasta el &in de semana siguiente. 4o estaba buscando ninguna a)entura amorosa" solo quer1a tener amigos" lo cual a:n la hac1a más atracti)a. (ais$ &ue la siguiente en interrogarla.insistió (ais$ con aire dece cionado. 4o seas tonta. .stás loca.6ues lo hará. =3ué más quieres> =Te ha )uelto a in)itar a salir> +a)annah era mu$ consciente de que no or !ugar bien al &:tbol llegar1a mu$ le!os en la )ida2 hac1a &alta algo más que eso.e a uesto lo que quieras a que el &in de semana que )iene te in)ita a salir otra )e% .. . <ulianne soltó un bu&ido de indignación. reguntó como quien no quiere la cosa mientras desa$unaban tortitas en la cocina.=Con quién re&ieres salir" con Turner Ashb$ o con tu madre> +a)annah res ondió sin )acilar un instante. +a)annah se lo tomaba con absoluta calma. . . .6ues o!alá no lo haga.la ro)ocó..i madre dice que es uno de los hombres más ricos del estado.

or la tarde llegar1a Henr$ de 4ue)a .stá im aciente or )erte.ra ob)io que la cita de +a)annah era el tema más candente de toda la ciudad. . (ebió de ser mu$ duro ara los chicos.4o me ha contado nada.=5 or qué sales con él si no estás enamorada> .stán asando or un momento delicado. Al menos lo arece .. +u mu!er murió el a#o asado2 chocó con un conductor borracho en la auto ista QRP" a ocho kilómetros de su casa.=. .di!o con satis&acción.=5 t:> =. reguntó (ais$ con aire indignado.+1. (i!o que iba al club de cam o a asar el d1a en un s a solo ara mu!eres.stará toda la &amilia reunida .6orque nos a etec1a salir a cenar $ a )er una el1cula" $ he ensado que estar1a bien que &uéramos !untos" $a que me lo hab1a edido. Llegará a la hora de cenar. Casi no me conoce. (ais$ ba!ó )olando la escalera ara saludar a su hermano.4o" $o tam oco lo cono%co .di!o +a)annah sonriendo. Tom ex licó que ir1a a recoger a Henr$ al aero uerto" $ Luisa di!o que estar1a de )uelta a :ltima hora de la tarde.+u adre !uega al tenis conmigo. +olo hemos hablado del instituto. .4o .se chico con el que te )i salir de casa anoche era un Ashb$> . reguntó con igual interés. . . . .ra un a#o . ?ueron caminando hasta el acuario $ comieron all1" $ regresaron a las tres de la tarde.=.stás enamorada de él> . . ies bien uestos .n ese momento Luisa entró en la cocina $ lo ignoró. . .. Tallulah les di!o que su adre hab1a salido a buscar a Henr$" as1 que se distra!eron !ugando a las cartas" $ oco des ués de las cinco Tom llegó con Henr$.+uces del Sur . Tra)is $ +carlette también )endrán. Al cabo de cinco minutos Luisa sal1a de casa" $ cuando )ol)ieron a quedarse solos +a)annah se o&reció a lle)ar a (ais$ al acuario" lo cual a ambas les areció di)ertido. . Tom asintió $ le di!o que 7rleans.ientras charlaban" su adre entró )estido con ro a de tenis.a#adió" con los sobre la tierra.s sim ático> .admitió +a)annah. (ais$ asintió ante la lógica de esa a&irmación" ero se le anto!ó tan oco romántico que le daba ena.l Acuario de Carolina del +ur ten1a &ama de ser mu$ bonito. (ais$ $ ella salieron de casa a las once. . .Creo que s1. .

di!o en tono solemne" como si &uera a des)elar un secreto im ortante. . Las cosas tu)ieron que irte mu$ bien ara conseguir entrar en (uke. .ntró a darle un beso a su hi!o $ enseguida subió a cambiarse de .di!o Henr$ con delicade%a mientras sub1a la escalera hasta donde ella aguardaba ara darle un &uerte abra%o. ..di!o +a)annah con sinceridad. +iguieron hablando" $ or &in Luisa regresó de asar el d1a en el s a. Tu madre hi%o una cosa mu$ es ecial or m1 cuando estaba casada con nuestro adre . Hab1a !ugado en el equi o de &:tbol de la uni)ersidad" ero en )e% de estudiar en @irginia" él hab1a ido a (uke. . La cuestión es que gracias a ella ude sacar adelante los estudios. +e sentaron $ charlaron un rato" $ él le hi%o reguntas que demostraban interés como" or e!em lo" qué le gustaba" a qué se dedicaba" qué ti o de m:sica escuchaba" cuáles eran sus no)elas $ el1culas &a)oritas" cómo se llamaban sus amigos. .staba igual que de ni#a solo que más alta" tal como Tra)is $a le hab1a contado. . . 6or suerte" Luisa a:n no hab1a )uelto a casa" si no" habr1a mostrado su discon&ormidad con seme!ante recibimiento a +a)annah. Creo que &ue a clases ex resamente ara a render.s la mu!er más buena $ más aciente que he conocido en mi )ida" la com asión $ el amor en estado uro. 5 sus o!os se entristecieron cuando le reguntó or su madre.4unca me lo ha ex licado .+uces del Sur menor que Tra)is" $ se trataba de un !o)en mu$ atracti)o $ de com lexión atlética. 4o lo he ol)idado. 3uer1a saberlo todo sobre ella.con)ino él.. +o$ disléxico" $ tu madre me a$udó a estudiar durante todos los a#os que asamos !untos. Claro que a Henr$ le daba exactamente igual. 4unca hab1a bailado al son que le tocaba su madre.. 4o me gustaba nada el ro&esor que ten1a" as1 que me ense#aba ella.(e ni#o no me gustaba escribir cartas" as1 que erd1 el contacto con ella. También le interesaba la restauración. 4o le interesaba tanto el mundo de la em resa como a su adre $ a su hermano ma$or" $ de momento traba!aba en una im ortante galer1a de arte de 4ue)a 7rleans $ hac1a rácticas en un museo. .e alegro much111simo de )erte . . 6ero no la ol)idé" ni a ti tam oco... +i he )enido este &in de semana es solo ara )erte. 6or la &orma en que lo di!o" +a)annah le cre$ó.. (es ués de abra%ar con ganas a su hermana menor" miró a lo alto de la escalera $ )io a +a)annah" que le sonre1a..s una buena uni)ersidad .sto$ mu$ contento de que estés aqu1. Tra)is $ (ais$ me han hablado de ti. *a!aron !untos la escalera $ entraron en la sala de estar. +a)annah sab1a que se hab1a licenciado en historia del arte $ que le gustar1a e!ercer de ro&esor.Tom estaba en la uerta $ o$ó el comentario de Henr$" $ se ale!ó con ex resión a&ligida. 4i Henr$ ni +a)annah lo hab1an )isto" as1 que desa areció.

. Con Henr$ lle)ando la )o% cantante casi toda la noche" todos estaban de buen humor" incluida su madre.staba ensando. Aun as1" 4ue)a 7rleans era más grande $ más cosmo olita que Charleston2 $ al arecer también asaba mucho tiem o en Londres $ en 4ue)a 5ork. . +carlette adoraba al que ronto ser1a su cu#ado" $ Henr$ la ro)ocaba sin iedad también a ella" bromeando sobre lo om osa que ser1a la boda. . =3ué tal te ha ido en el s a> . 4o se alegró de )erlo charlando con +a)annah" ero tam oco di!o nada2 $ entonces encontró a su marido en el dormitorio" con aire abatido. arecer" roced1a de Carolina del 4orte $ hab1an hecho )arios )ia!es .res ondió con &rialdad. incluso su adre hab1a )i)ido siem re all1. Tra)is segu1a )i)iendo en Charleston" en el seno de la &amilia. reguntó Luisa al re arar en lo in&eli% que .di!o ella" exagerando la actitud com asi)a" $ él se echó a re1r. .7h" lo siento . Conoc1a todos los lugares de esa ciudad or los que +a)annah sol1a mo)erse. Henr$ ten1a )einticuatro a#os $ se le )e1a mu$ !o)en" ero también des rend1a cierta so&isticación.4ada. 6ero de momento no od1a im oner su )oluntad. Tra)is se )e1a bastante más reser)ado" aunque también era mu$ agradable. Al recordarlo se sintió &atal.6ues $o no..stá bien" mamá. . asa> . Al Henr$ hablaba mucho de un tal <e&& que era su com a#ero de iso. La hi!a de Alexa no )ol)er1a a alo!arse en su casa. . Acaba de rometerse. 6ensaba morti&icarlo todo el tiem o que durara su )isita" ara que a rendiera bien la lección.l ambiente durante la cena &ue distendido $ alegre" gracias a Henr$. 4o ten1a la más m1nima intención de sua)i%ar el tono hasta que +a)annah regresara a 4ue)a 5ork.+uces del Sur ro a. 3uer1a que el mensa!e le quedara bien clarito ara que no )ol)iera a lle)arla all1.=3ué te arec1a. . Al &inal de la cena le reguntó cómo estaba la muchacha con la que hab1a estado saliendo el )erano anterior" $ él la miró con cara rara. +carlette ex licó que sus hermanos eque#os hac1an lo mismo.x licó chistes mu$ di)ertidos" hi%o imitaciones tronchantes $ gastó bromas a todo el mundo" incluida su madre. Tom hab1a ol)idado que Alexa estu)o a$udando a Henr$ con los estudios durante todos aquellos a#os" $ el cari#o con que lo hac1a. . +a)annah se reguntó si el hecho de )i)ir en otra ciudad le habr1a dado más ex eriencia. Henr$ era realmente el :nico que hab1a )olado del nido" aunque hab1a o tado or trasladarse a otra ciudad del +ur..u$ bien" gracias .

. 5 siendo ga$ me resulta demasiado com licado )i)ir aqu1. Henr$ le ex licó que en unos a#os ten1a re)isto trasladarse a 4ue)a 5ork o a Londres" cuando su iera si quer1a traba!ar en una galer1a" en un museo o en un colegio. 4o le ten1a miedo. . Luego Henr$ llamó a la uerta $ reguntó si od1a asar.res ga$> . 6or lo que hab1a obser)ado hasta el momento" en el +ur todo el mundo arec1a querer )i)ir cerca de su &amilia" a&errarse a sus ra1ces.s una ciudad mu$ ro)inciana. Has estado ausente demasiado tiem o.se limitó a contestar.. Tra)is $ +carlette se hab1an marchado" $a que a la ma#ana siguiente ella ten1a un desa$uno de des edida de soltera. +a)annah lle)aba uesto el camisón $ se estaba la)ando los dientes cuando él entró. A Luisa también le habr1a gustado mantener a Henr$ a artado de +a)annah" ero no encontró ning:n moti)o de eso ara excluirla de la )elada" $ sab1a que él se habr1a o uesto $ la habr1a acusado de ser una grosera. +a)annah lo miró sor rendida. Traba!ar en el cam o del arte era su sue#o. Además" Tra)is le hab1a aconse!ado que no lo hiciera si no quer1a que su madre se usiera hecha una &uria" as1 que lo ob)ió.4o lo hab1a notado" $ su madre le hab1a reguntado .+uces del Sur !untos. .. Cuando terminaron de cenar a todos les dol1an los costados de tanto re1r" $ des ués de que regresaran a la sala de estar" Henr$ se uso a !ugar a las cartas con las chicas. . (i!o a +a)annah que la habr1a in)itado" ero que se habr1a muerto de aburrimiento.. 4unca )acilaba a la hora de lantar cara a su madre $ hacerle )er lo que no le gustaba de su com ortamiento. Luego se usieron cómodos en el dormitorio $ estu)ieron charlando un rato más. (ais$ se quedó dormida mientras !ugaban a las cartas" $ Henr$ mu$ amablemente la subió en bra%os al dormitorio $ +a)annah se dirigió al su$o.=. A:n estaban !ugando cuando sus adres les dieron las buenas noches $ subieron a acostarse.s demasiado eque#o ara m1 .e gusta tener otra hermana2 una con la que uedo hablar . . 4o le hab1a mentido cuando le di!o que hab1a ido all1 solo ara )erla.=4o quieres )ol)er a Charleston> +a)annah estaba extra#ada. di!o" sonriéndole en el es e!o. Aunque se sent1a &atal or ello" hab1a o tado or hacer lo que dec1a Tra)is. . Luisa no le reguntó or él.l chico &ue directo al cuarto de ba#o ara onerse a charlar con ella" como un )erdadero hermano. 5 (ais$ $a le hab1a ex licado or telé&ono lo mal que se hab1a ortado Luisa con +a)annah" as1 que durante la cena el chico se deshi%o en atenciones con ella. .

A los dieciséis estaba seguro. 8gual que lo de esa chica or la que me ha reguntado. . A tu madre no le im ortar1a.s una buena sure#a.is adres le hicieron una mala !ugada.T: eres as1 $ unto .di!o +a)annah con cara intrigada. reguntó con curiosidad.4o lo encuentra normal" como ella dice2 o sano. =A ella qué más le da> .di!o +a)annah" sonriéndole.Hablas como un $anqui . .i adre lo ace tó" aunque no se uso a dar saltos de alegr1a.quiso saber Henr$" $ +a)annah hi%o un gesto a&irmati)o.s la mu!er más cari#osa que he conocido. 6ero que lo es.. 5a sabe que $o no salgo con mu!eres. 4o entraba en sus lanes que $o &uera ga$. .m ecé a ensar que era ga$ un a#o des ués de que tu madre se marchara" a los quince.. . .stá mu$ bien que tengas un ar de generales con&ederados en la &amilia" ero no un hi!o ga$2 or lo menos en la nuestra. +u &orma de ser es más arecida a la de mis adres que la m1a. . Tam oco creo que a Tra)is le guste mucho. . . . 6or lo que .Los dos se echaron a re1r" $ luego Henr$ )ol)ió a onerse serio.s mu$ obser)adora. .A lo me!or en el &ondo lo so$. Cuando ella estaba aqu1 $o a:n no sab1a que era ga$" ero des ués he ensado que tal )e% ella lo su iera antes que $o.. 4o tendr1a or qué re resentar un gran roblema" ero ara algunas ersonas lo es2 mi madre" or e!em lo. +eguro que aunque cum la cien a#os seguirá reguntándome or la chica con la que esto$ saliendo. <oder" si resulta que a lo me!or todos esos generales también eran ga$s.s un chico ro)inciano que quiere hacer todo lo osible or tenerlos contentos $ res onder a sus ex ectati)as.+i se lo digo" me matan. 4o tendr1a que su oner ma$or roblema.+1. +igue mintiéndoles a sus amigas. Aqu1 se hace mucho.. +a)annah asintió" orgullosa de su madre. 6ero mi madre se com orta como si se le hubiera ol)idado o no lo su iera" or mucho que me es&uer%o en recordárselo. 5 creo que se alegra de que no )i)a en Charleston2 ser1a demasiado )iolento ara ella $ demasiado duro ara m1. .=Le )an bien las cosas> . ara m1 s1 . =(ais$ lo sabe> . 6ero alg:n d1a lo descubrirá. .lo ro)ocó +a)annah.3ué raro . . +i $o tu)iera que casarme con +carlette" me suicidar1a2 ero a él $a le está bien. Lo toleran ero no les gusta. A los dieciocho a#os se lo di!e a mis adres. . +u ongo que es era que me cure" or as1 decir. Aqu1 ha$ mucha hi ocres1a que no me gusta2 o uede que sea cosa de las ciudades eque#as. .+uces del Sur or una chica con la que hab1a estado saliendo el a#o anterior. 7dio que la gente dis&race lo que iensa o lo que siente" solo or ser amable o ara enca!ar en los tó icos. <e&& es mi are!a.

Claro que ella )i)1a en 4ue)a 5ork" no en Charleston. 6ero luego.+uces del Sur Tra)is me di!o" me areció entender que no se ha )uelto a casar. 4o )e1a qué di&erencia hab1a en que &uera ga$.i madre le hi%o una buena utada" $ mi adre se lo ermitió..res ondió +a)annah. . Tengo muchas cosas que contarle. . ..Lo di!o en tono re robatorio. 5 su ongo que también dolida or lo que le hi%o.. .8ntentará )enir a )erme cada quince d1as.re uso él con igual sinceridad .i adre tendr1a que haberte tra1do aqu1 hace a#os. Claro que solo tiene treinta $ nue)e a#os. .5a me he dado cuenta ..l :ltimo &in de semana lo asamos genial. Le regunté or ella el otro d1a..stá que trina conmigo. 5o también he ermitido que todo esto ase.sa noche (ais$ durmió en su cama.s una ena.. La cuestión es que me alegro mucho de que estés aqu1. 6ero sigue estando loca or tu adre . Los dos se quedaron ensando en Alexa" $ or &in Henr$ se le)antó" le dio un abra%o $ se marchó a su dormitorio. All1 las cosas eran distintas. reconoció.ntonces ten1a catorce a#os $ lo que hicieron me areció mu$ mal. Cuando de!ó a mi adre" nos abandonó a todos. 4o sé2 el instituto" la uni)ersidad" la )ida. di!o con sinceridad. . As1 es como &uncionan las cosas. .(ebe de haberle resultado mu$ duro . .. . . Creo que desde entonces su relación ha ido de mal en eor" ero él sigue aguantándola" $ mi madre le tiene uesto el ie en el cuello. .. 6ero la gente se ol)ida de ello cuando le con)iene. .s ero oder )er a tu madre un d1a de estos. 4unca hice nada ara remediarlo . .e siento &atal or no haberme uesto nunca en contacto contigo ni con tu madre.4o" no se ha )uelto a casar .admitió él" $ +a)annah asintió.con)ino +a)annah. . 4o le a etec1a nada )ol)er a Charleston" ero lo ha hecho.. . 5 +a)annah se cubrió con las sábanas $ estu)o ensando en todo lo que Henr$ le hab1a dicho..Tiene todo el derecho de estarlo . .

+e lo contó todo a Alexa" que em e%ó a reocu arse otra )e%. Ahora sab1a que además era cruel $ maleducada. Turner comentó que se alegraba de estar a unto de marcharse a la uni)ersidad orque la casa estaba demasiado triste sin su madre. Dl le ex licó que el a#o anterior hab1a erdido a su madre.Tiene diecisiete a#os" no )a a casarse con nadie.sta )e% cenaron en la marisquer1a R* $ estu)ieron hablando de temas más ersonales. Ten1a lágrimas en los o!os" lo cual on1a en e)idencia que también lo era ara él" ero no lo di!o2 no quer1a arecer débil ante +a)annah. (i!o que hab1a dis&rutado mucho de su com a#1a" $ que le gustar1a )erla más a menudo. Los dos estu)ieron de acuerdo en que era bueno que ahora tu)iera la o ortunidad de conocerlo" or mu$ di&1cil que &uera el trato con seme!ante madrastra. . =5 si +a)annah se enamoraba> =5 si se casaba $ se instalaba de&initi)amente en Charleston> Hi%o art1ci e de sus cábalas a su madre $ la mu!er se lo tomó a risa.l trato entre ambos era más ro io de la &orma de corte!ar de anta#o que de dos !ó)enes modernos2 ero al &inal de su segunda cita Turner besó a +a)annah" $ a ella le gustó mucho. . +olo lo bien !untos. Turner era mu$ cortés" atento $ res etuoso" $ trató a +a)annah con toda la gentile%a $ los buenos modales or los que el +ur ten1a &ama. 6ero +a)annah ex licó que su madre ten1a ensado ir a )isitarla el &in de semana siguiente. +a)annah le contó cosas al res ecto $ Turner se quedó de iedra" aunque" de hecho" nunca le hab1a ca1do demasiado bien la mu!er2 la consideraba una esnob. 5 +a)annah le habló de que hab1a crecido sin adre rácticamente durante toda su )ida. . Lo asaban mu$ bien !untos" $ +a)annah le rometió resentarle a su madre cuando estu)iera en la ciudad. (i!o que lo lle)aban relati)amente bien" aunque ara su adre $ sus hermanos eque#os era mu$ duro.+uces del Sur 13 Tal como <ulianne hab1a re)isto" Turner Ashb$ )ol)ió a edirle a +a)annah si quer1a salir con él. Dl le reguntó si le im ortar1a que de )e% en cuando asara a buscarla or su casa" $ ella le di!o que le arec1a una buena idea. asan .

A &in de cuentas" la chica ten1a sangre sure#a.Cuéntame cosas de tu &amilia. . .+1 que lo es . +iéntate. . Aqu1 no nos gustan los modales del 4orte .ra cierto" ero sobre todo hab1a acudido all1 una anciana2 claro que eso no od1a dec1rselo. reguntó la mu!er con sequedad" atónita ante la )isita de la chica.=3ué te gustar1a saber> ..=3ué estás haciendo aqu1> . . . =6ara qué has )enido> La chica le des ertaba curiosidad" $ +a)annah areció asustarse.ugenie se#aló una silla con gesto in&lexible. . .admitió .ra la me!or &orma de mantener )i)a la memoria de los ante asados $ de que la historia de la &amilia se transmitiera de generación en generación.. or de&erencia hacia . .Lo siento. La encontró sentada en el orche" dormitando en la mecedora con un libro en la mano. Ten1a la tarde libre $ le areció una idea excelente" aunque or el camino se reguntó si no habr1a sido me!or a)isarla antes. . 5a )ol)eré otro d1a" cuando te ha$a a)isado.+e dis uso a marcharse" ero . 4o hab1an a arecido nue)as )1ctimas" $ estaba re arándose el caso con una recisión $ un cuidado absolutos.n 4ue)a 5ork no nos hablan mucho de todo eso. .La mu!er sonrió" intrigada ante la etición.m e%ó hablándole de su bisabuelo" que roced1a de ?rancia" $ &ue descendiendo en el árbol genealógico or matrimonios" generales" el momento en que se instalaron en Charleston" las tierras que ose1an $ .He ensado que te gustar1a tener com a#1a un rato" as1 que he )enido a )erte .4o" ahora $a estás aqu1.He ensado que estar1a bien hacerte una )isita" eso es todo.La ex resión de +a)annah se tornó contrita $ un oco a)ergon%ada.a)enturó a la )e% que su abuela &runc1a el entrece!o. . ?altaban siete semanas ara el !uicio" $ ten1a mil detalles en la cabe%a. . .ugenie" $ le gustó la idea de com artir todo eso con aquella !o)encita. También es en arte la m1a.sos d1as estaba con los ner)ios de unta.l d1a des ués de la cita con Turner Ashb$" +a)annah cogió el coche ara hacer una )isita a su abuela or su cuenta $ riesgo. .e gusta que me cuentes cosas de la guerra" de los generales" de las batallas. .n el +ur somos educados. . . .la amonestó. A esar de sus a#os" su abuela era una mu!er que in&und1a temor.+uces del Sur Alexa se dio cuenta de que era cierto $ se tranquili%ó.ugenie abrió los o!os de gol e en cuanto o$ó las isadas" $ se sor rendió al )er a +a)annah &rente a ella" )estida con una sudadera amarilla $ unos )aqueros. .Antes tendr1as que haberme a)isado.

4o se discul ó or haberlos tenido2 di!o que eran im rescindibles ara culti)ar la tierra" $ en aquellos tiem os la osición económica de una &amilia de end1a" en arte" de la cantidad de escla)os que ose1a.re licó +a)annah.Lle)as sangre de Carolina del +ur en las )enas . 5 también le rometió restarle algunos libros.=T: sola> . (ais$ res ondió con una mueca. A4o lo ol)idesB A4o solo lle)as sangre $anquiB . Cada )e% que su abuela retend1a hablarle de sus ra1ces se negaba a escucharla. A#adió in&ormación de carácter ersonal sobre quién estaba casado con quién" quién se quedó )iudo $ si )ol)ió a casarse. 4adie la hab1a escuchado nunca con tant1sima atención $ tanto rato..ra una enciclo edia )i)iente sobre la guerra de +ecesión $ la historia de Charleston" $ +a)annah la escuchó &ascinada. He a rendido muchas cosas.Claro" abuela .le recordó la mu!er. . A. . +a)annah estaba entusiasmada" $ se sent1a intrigada al ensar que descend1a de algunas de aquellas gentes. Cuando aró era la hora de cenar. 7diaba todas las historias de generales que le contaba.di!o +a)annah sonriendo. (ais$ se que!ó orque llegaba mu$ tarde $ le reguntó de dónde )en1a" $ +a)annah le con&esó en )o% ba!a que hab1a ido a )er a su abuela..4o" no es aburrido . La abuela lo sabe todo sobre el +ur $ sus habitantes.ugenie se le iluminó la mirada. 6or &in llegaron a la guerra de +ecesión" $ a . .. +e sab1a las &echas $ los detalles de todas las batallas im ortantes del +ur" todas las que se hab1an librado en Charleston $ los alrededores" quién hab1a )encido $ quién hab1a erdido. . Hab1a cobrado )ida recordando todos los ormenores $ com artiéndolos con +a)annah. +a)annah se estremeció al o1rlo.La ni#a lo detestaba2 all1 no sab1a qué hacer $ la mu!er era mu$ ma$or. .ra una &aceta de su )ida $ su asado de la que no sab1a nada" $ nunca lo habr1a sabido de no ser or los recuerdos de su abuela. 4o se le ocurr1a una &orma eor de asar la tarde. La idea de la escla)itud la cog1a de nue)as" $ no le arec1a más tolerable ese caso que el de cualquier otra cultura que la racticara. .s mu$ aburridoB . Le dio las gracias con insistencia antes de marcharse" la a$udó a entrar en el eque#o salón donde sol1a descansar un rato todas las noches $ le dio un beso en la me!illa" de!ándola en com a#1a de una de las dos )ie!as criadas. Hab1a asado una tarde mara)illosa" $ siguió ensando en ello durante el tra$ecto de )uelta a Thousand 7aks.+uces del Sur los escla)os. 6re&er1a quedarse en casa a )er la tele.(ais$ miró sor rendida a +a)annah mientras esta asent1a. +u abuela ten1a mucha memoria ara las &echas $ los detalles" $ habló durante horas.

Ha$ sangre del +ur deba!o de esa iel bonita $ !o)en. =Ha )enido sola> .so es lo que t: me di!iste" $ seguramente es )erdad. . Dl a:n no sab1a a quién se re&er1a" $ cre1a que hablaba de la criada" a la que sol1a re&erirse de ese modo. Han escrito unas cartas terribles dirigidas a ella" $ es mu$ osible que sean de un hombre que ha asesinado a dieciocho mu!eres. reguntó con cara de óquer. .di!o ella con un brillo en la mirada que hac1a mucho tiem o que Tom no obser)aba. Ahora está detenido" ero tiene amigos en la calle que deben de ser quienes han lle)ado las cartas a su casa.+uces del Sur . +in embargo" él lo su o or boca de su madre cuando al d1a siguiente &ue a )erla des ués de comer.. . 3uer1a saberlo todo sobre la &amilia" $ más cosas.(aba la im resión de estar negra con el tema" lo cual también sor rendió a Tom. 6resta mucha atención $ lo retiene todo. .di!o él con cara de haberse quedado estu e&acto.ugenie" mirando a Tom de &rente. .le es etó su madre.e llama casi todas las noches. 4o ha$ moti)o ara oner en eligro a esa chiquilla.s una chica mu$ es ecial. 6ero era lo normal en sus tiem os. .5a lo sé . .A+a)annahB Ha )enido a que le diera una lección de historia" quer1a saber cosas sobre el +ur. . +ab1a que Luisa la hab1a tele&oneado ara que!arse de +a)annah" ero solo una )e%. .s mu$ buena chica .4o te he mentido. .=3uién> . reguntó con aire disgustado. =6or qué ibas a mentirme> ...=(ais$> . Creo que es normal que Alexa quiera mantenerla ale!ada de 4ue)a 5ork. (ieciocho .6ues claro . .sa noche los adres de (ais$ salieron a cenar &uera.=Te ha )uelto a llamar or eso> .alabó . 6or una )e% iban !untos2 as1 que +a)annah no tu)o o ortunidad de hablarle a su adre de la )isita.Lo mismo o ino. 5 no ha$ ninguna necesidad de que ase miedo.Tu hi!a . . También llamaba EchicosF a los sir)ientes masculinos" lo cual a Tom se le anto!aba una insolencia. =4o creerás que la ha tra1do tu mu!er> Luisa me )ol)erá loca si no de!a de que!arse de esa chiquilla.. .so su oniendo que se trate de él. 3uiere que me )alga de mi in&luencia ara con)encerte de que la mandes de )uelta" ero no es !usto si su )ida corre eligro.n cambio +a)annah" que era siete a#os ma$or" lo hab1a absorbido todo como una es on!a. +i no" es alguien igual de eligroso.

+uces del Sur mu!eres. A Tom casi le hac1a gracia que ahora la mu!er ado tara una actitud rotectora con ella $ con +a)annah" des ués de que en su d1a le ordenara que las desterrara de su )ida.+ea como sea" la cuestión es que Luisa quiere echar a +a)annah de la ciudad" $ es era que sea $o quien lo haga diciéndote que la en)1es de )uelta a su casa. . +us hi!os han regresado. Tom a:n se on1a en&ermo cuando lo ensaba. . . 4o tiene elección. 4o lo sé . +entada en la mecedora con el chal extendido sobre el rega%o se la )e1a mu$ a)e!entada $ mu$ &rágil.ra incre1ble lo rá ido que se ol)idaban las ro ias &altas $ deslealtades. (e ende de cómo le ha$a resultado la )ida a Alexa.A )eces. +i es &eli%" su ongo que hicimos lo correcto.n qué casos as1> .. Tiene a (ais$..di!o su madre en un tono un oco más condescendiente.di!o abiertamente. 4o necesita hacerle da#o a +a)annah ara crecerse2 ni a su madre tam oco. Tom se lo imaginaba.s la a$udante del &iscal del distrito . .e arece mu$ loable" ero es demasiado eligroso ara una mu!er ..re uso Tom con un hilo de )o%.. Alexa era a&able" abierta" ingenua $ cari#osa" $ con&iaba en él or com leto.=Te arre ientes" mamá> . 4unca antes se hab1a atre)ido a reguntárselo. 4unca hab1a su erado el hecho de que ella lo de!ara or otro" era algo que lo hab1a atormentado durante todos aquellos a#os. 6ero $a tiene todo lo que quer1a hace die% a#os. Amaba a Alexa" ero Luisa ten1a más carácter $ era más seductora" $ además roced1a del +ur. iensa Alexa ara ace tar . 4o quer1a que (ais$ &uera ileg1tima" $ Luisa también me resionaba mucho2 claro que entonces $o era más !o)en.le reguntó entonces su madre" $ él sus iró. ..=. . . 6ero Tom sab1a que no era tan débil como a arentaba" $ que ten1a una )oluntad de hierro $ unas ideas mu$ r1gidas.Lo di!o con aire re robatorio. Tom hab1a ca1do en la tram a que Luisa $ su madre le hab1an re arado. Le he dicho que no me dé más la murga con ese tema" $ no le ha hecho ninguna gracia.. Te tiene a ti. ... La suegra de Luisa hab1a sido su rinci al aliada $ cóm lice en el desaguisado cometido die% a#os atrás" $ des ués lo hab1a seguido siendo. 5a las &astidiamos bastante en su d1a.adre m1a" qué horror. =.s &eli%> . Tiene que ace tar los casos que le asignen" es su traba!o.di!o con aire a&ligido . Luisa lo hab1a camelado $ se hab1a quedado embara%ada en una sola noche" aunque él lle)aba )arias semanas corte!ándola en secreto $ habr1a mordido el an%uelo or s1 mismo. La mu!er )aciló.

Tom tu)o que hacer es&uer%os ara no echarse a re1r. (ais$ $ sus hermanos también eran buenos chicos.+eguramente s1 que la tiene . 4o ten1a cora%ón.Dl asintió. .con)ino su madre" lo cual descolocó a Tom. Luisa los o$ó or casualidad $ los amonestó diciéndoles que +a)annah no deber1a . 5 a )eces eso a él le hab1a ocasionado alg:n que otro roblema. 4unca hab1a )isto unos o!os tan tristes. .. 4o era a&icionado a la historia. .ugenie con aire molesto.. +u madre se tomaba esas cosas mu$ en serio" siem re hab1a sido igual.admitió él con triste%a. . +i la amas" no deber1as haberla de!ado or Luisa" aunque $o te lo idiera.. . La :nica que se com ortaba con total indi&erencia era Luisa. .+uces del Sur . @ol)iste con ella como un corderito $ desterraste a Alexa a 4ue)a 5ork. Tiene que ser educada con ella2 se lo debe a Alexa. Hab1a demasiados generales de los que hablar" $ siem re lo hab1an aburrido las batallitas" las ha%a#as $ las )ictorias de los con&ederados.n cambio" su madre s1. . . . uedes )ol)er con ella solo orque está sola" $ La madre uso cara de ánico ante la idea.so $a se lo he dicho $o" ero no quiere o1rlo. Ten1a ni más ni menos lo que se merec1a" $ era consciente de ello.4o creo que me ace tara" $ con ra%ón .lla se hi%o cargo de los chicos. Hab1a mani ulado a Tom ara que )ol)iera a su lado" $ luego se hab1a dedicado en cuer o $ alma a hacerle la )ida im osible.di!o él con amabilidad. Lo :nico que quiero es que Luisa de!e de molestarme con lo de +a)annah. (es ués de eso Tom se marchó de casa de su madre" $ or la noche dio las gracias a +a)annah or la )isita $ le di!o que a su abuela le hab1a encantado $ que es eraba )ol)er a )erla ronto.. +a)annah era de ese ti o de ersonas dadas a )isitar a ancianas ara hacerles com a#1a. Lo que no quer1a era la )ida que lle)aba ahora" con una mu!er a la que odiaba" $ que a:n lo odiaba más a él.4o lo creo. A Luisa le da igual" ella $a tiene su ro ia &amilia2 una &amilia que inclu$e tantos generales como la nuestra .s una chica adorable.e alegro de que alguien quiera conocer la historia &amiliar. . 3uer1a recu erar a Luisa ara a&ian%arse en su ostura" ero amaba a Alexa. (i!o que )ol)er1a otro d1a" $ es ero que lo haga.e di!o que +a)annah era una ni#a mimada" $ no es cierto.ra cierto. . Aunque se le hab1a asado or la cabe%a intentarlo. A$er )ino a )erme or iniciati)a ro ia.*ueno" ahora no de!ar a Luisa..stá sola con +a)annah" $ no com arte la )ida con nadie. 5 tanto su adre como su abuela lo sab1an. Ten1a buen cora%ón.s una madre mara)illosa.sto$ seguro . .di!o . .. .

reguntó" re&iriéndose a Turner" $ +a)annah sonrió de ore!a a ore!a.5o también esto$ orgullosa de ti" cora%ón .6ues odr1amos ir a )erlo. +i no te da )ergKen%a ir conmigo.. . +a)annah le habló a su madre de la )isita" de la lección de historia $ de lo de Henr$ $ su com a#ero" <e&&. Alexa estaba al corriente de todo gracias a las con&erencias diarias. . 5a )eremos.6uede ser. Las aguas hab1an )uelto a su cauce" $ a Luisa no le gustaba ni un elo. . (es ués de colgar" )ol)ió al traba!o !unto a +am $ <ack <ones" $ +a)annah se encontró con Turner ara dar un aseo antes de cenar2 $ besarse mucho.l &in de semana siguiente ten1a re)isto ir otra )e% a Charleston" $ hab1an ensado alo!arse otra )e% en Hentworth .le corres ondió su madre. Alexa di!o que deseaba que &uera &eli%" $ que le encantar1a )erlo en una ocasión róxima. Tom le lantó cara de inmediato $ re uso que él s1 que quer1a que +a)annah &uera a )isitar a su madre" $ Luisa arrugó la nari% ero no di!o nada más. Con&esó a +a)annah que no le sor rend1a lo de Henr$. 5 t: lo sabes. .+uces del Sur molestar a . (ais$ la )io regresar.ugenie" que era demasiado ma$or $ estaba delicada de salud.l qué> .=. Alexa hab1a reser)ado la misma suite.=3ué tal> . . A Alexa se le hab1a asado or la cabe%a un ar de )eces que udiera ser ga$" ero no se hab1a atre)ido a mencionárselo a Tom orque ten1a una actitud mu$ conser)adora con res ecto a ese tema.. 6or la tarde hab1a llamado a la anciana $ ella le hab1a dicho exactamente lo mismo. . . reguntó +a)annah con aire inocente..ste &in de semana tiene artido. . .x licó que Luisa" su ro ia madre" &ing1a que Henr$ no era ga$. +i no está ocu ado. 4i siquiera al alcan%ar la ubertad hab1a mostrado interés alguno or las chicas" aunque entonces era mu$ !o)en2 solo ten1a catorce a#os. . .ntró en casa discretamente oco antes de la cena" $ !usto en ese momento la ni#a sal1a de la cocina con un tentem ié.sto$ mu$ orgullosa de ti" mamá2 much1simo.5a sabes que no. .ntonces" =me resentarás a ese chico> .ansion. +a)annah di!o que la segu1a teniendo2 todos all1 eran mu$ cerrados.

+olo es un chico que me gusta.' =. =.soltó (ais$" $ salió dis arada hacia su dormitorio sin arar de re1r.+a)annah sacudió la cabe%a con una sonrisa. Te he )isto salir con Turner.+uces del Sur . . . 3ué asco. .4ooo..3ué ena .s tu no)io> ..A6uagB .exclamó (ais$" $ subió la escalera corriendo.. . . 5 a (ais$ también.s gua$> =Te ha besado> +a)annah decidió ser sincera con su hermana menor. 5 s1 que me ha besado.ntonces se asomó or encima de la barandilla $ &ormuló otra regunta.+1 que es gua$. Le encantaba tener una hermana. .4o me )engas con esas.

+e tomaron una co a de cham án cada una ara celebrar que asaban el &in de semana !untas. Dl ro uso que comieran en el restaurante .+uces del Sur 14 . 3uiero dedicarle tiem o a +a)annah.l siguiente &in de semana que Alexa &ue a Charleston ara )isitar a +a)annah todo le resultó más cómodo $ &amiliar. 6or &in lo estaba su erando oco a oco. @ol)1a a estar decorada con mu$ buen gusto" $ las &lores eran más )istosas incluso que la otra )e%. Alexa )aciló antes de res onder" ero entonces re aró en los o!os su licantes de +a)annah $ or &in asintió $ accedió a que comieran !untos. .agnolias al d1a siguiente" $ +a)annah di!o que mientras tanto ella ir1a a )er a Turner !ugar al &:tbol.staba más rela!ada" $ él lo notó. Tom le hab1a echado una mano con la chica en una situación mu$ eliaguda" arriesgándose incluso a ro)ocar la ira de Luisa. 8maginaba que él ten1a el mismo ob!eti)o en mente. .le ad)irtió. 4o tu)o que su&rir el im acto de reincor orarse a un mundo que una )e% &ue el su$o" que hab1a amado $ erdido. La guerra &r1a que se ten1an declarada $a hab1a durado bastante. La segunda )e%" Hentworth .6ero no me entretendré mucho . Alexa tu)o la sensación de que esta )e% Tom quer1a enterrar el hacha de guerra en lugar de utili%arla ara cla)ársela en la es alda o artirle el cora%ón. ..so le dio &uer%as ara reguntarle si le a etec1a quedar ara comer. As1 quedaba todo arreglado" aunque Alexa habr1a re&erido comer con su hi!a2 ero a +a)annah le hab1a arecido bien el lan" $ dio las gracias a su madre cuando subieron a la suite. . He )enido ara estar con ella. . Hab1a &resas recubiertas .ansion las acogió a ambas como si &uera su ro ia casa" $ Alexa consiguió incluso ser amable con Tom cuando acom a#ó a +a)annah $ se )ieron. A esar de que a:n no se sent1a re arada ara ello" no descartaba que alg:n d1a udieran ser amigos2 no tendr1an un trato 1ntimo ero s1 ci)ili%ado2 or e!em lo" en la boda de +a)annah" o en su graduación uni)ersitaria.(esde luego.lla no ten1a ganas" $ no quer1a erderse un solo minuto de la com a#1a de +a)annah" ero tam oco quer1a ser brusca con él.

5 cada )e% se besaban más. La :nica condición que im ongo es esa. Los sure#os casi nunca estudiaban en uni)ersidades del 4orte.*ueno" cuéntame lo de ese chico que te trae tan de cabe%a. . . . reguntó su madre sin rodeos" $ +a)annah sacudió la cabe%a. . +a)annah soltó un gru#ido $ uso los o!os en blanco.*ueno" t: )e re arada or si acaso. .7 sea que es un buen sure#o .Tiene tres hermanos menores" $ su madre murió el a#o asado.. A enas lo cono%co.etodista del +ur. 4os )emos todos los d1as en el instituto. =+igues tomando la 1ldora> . =Cuántas )eces a la semana os )eis> . (e todas &ormas" toda)1a es ronto. . Claro que no me acuerdo mu$ bien de qué iba la cosa.Hab1a erdido la noción del tiem o" tal era el caos en que estaba sumida re arándose ara el !uicio. 4o ten1a tiem o ara eso. Alexa rió con esar.la tranquili%ó +a)annah.staba ner)iosa or lo de la comida con Tom. A Alexa no le gustaba que +a)annah bebiera alcohol" ero no asaba nada orque lo hiciera de cuando en cuando" en ocasiones es eciales. . .so es lo :nico que me im orta.. 4o so$ tonta. Hab1a erdido la )irginidad a los dieciséis a#os" $ su madre $a se hab1a hecho a la idea. A )eces uno se de!a lle)ar.di!o Alexa en )o% ba!a.quiso saber Alexa" $ +a)annah le sonrió. Aun as1" le gustaba mucho.lla tam oco beb1a mucho.=Te has acostado con él> .comentó su madre con una mueca" ero no hablaba con sarcasmo" solo le arec1a gracioso.5a lo sé" $a lo sé. =Cuándo )as a resentármelo> =3ué tal en el artido de &:tbol> 6odr1amos ir a tomar un ca&é o algo as1. .Lo siento . =Te trata bien> . Las cosas se estaban oniendo serias" $ la asión iba en aumento. A )eces comemos !untos en la ca&eter1a" $ )arias )eces a la semana )amos a cenar $ al cine. Alexa era realista2 de momento +a)annah solo se hab1a acostado con un chico" ero quer1a asegurarse de que estaba re arada si ocurr1a algo con Turner. A enas od1a ir al ba#o o dormir en condiciones de tanto como traba!aba ara re arar el !uicio.+1 que me trata bien . 4o eran amigos2 or lo menos a:n no.+uces del Sur de chocolate $ con el cham án estaban deliciosas.le recordó. . Ah" A$ ha% el &a)or de utili%ar condónB . +a)annah )aciló $ acabó or asentir con aire incómodo.ra demasiado ronto. .. .. 5a hab1a re arado en ello cuando )i)1a all1.s mu$ sim ático" mamá" aunque lo nuestro no es nada serio. ..s el ca itán del equi o de &:tbol $ tiene ensado estudiar en el 8nstituto Tecnológico de Ceorgia o en la -ni)ersidad . . +olo tomaron una co a.

+uces del Sur

,sa noche salieron a cenar a un eque#o restaurante con encanto $ idieron cangre!o &resco. Terminaron tarde" $ )ol)ieron al hotel caminando" cogidas del bra%o $ sintiéndose más unidas que nunca. 6idieron que les subieran una el1cula a la habitación" una de las &a)oritas de ambas" $ cuando terminó se acostaron en la cómoda cama" hasta que or la ma#ana se le)antaron con la sensación de haber descansado $ estar rela!adas. (es ués de desa$unar salieron de com ras" igual que el &in de semana anterior" $ luego +a)annah acudió al artido de &:tbol $ Alexa &ue al restaurante .agnolias ara comer con Tom. Cuando llegó" él $a la es eraba $ arec1a ner)ioso. ,lla también lo estaba. 7cu aron una lugar tranquilo en el &ondo del local" $ hab1an em e%ado a echar un )ista%o a los latos cuando Alexa de!ó la carta sobre la mesa $ miró a Tom. ;+iento decirlo" ero esto es mu$ raro. Ten1a que decirlo en )o% alta. 6uede que t: también lo ienses. ;+1" s1 que lo ienso. A él no le quedó más remedio que echarse a re1r" Alexa siem re encontraba la &orma de ser sincera. 6on1a las cartas boca arriba $ se negaba a esconder o dis&ra%ar las cosas. 4o hab1a nada más le!ano a la &orma de actuar de los sure#os" ero era algo que a Tom le encantaba. 4ada de subter&ugios. 4ada de !uegos. 4o hab1a cambiado ni un á ice2 en todo caso" le areció que estaba a:n más gua a. Hab1an asado once a#os $ ten1a me!or as ecto que nunca. ;=6or qué se nos hace tan raro> ; reguntó Tom" mirándola. Luisa no ten1a ni idea de que estaba con ella. ;Lo dices de broma" =no> ;Alexa se quedó mirándolo;. .e de!aste or otra. Lle)o die% a#os odiándote. =3ué esto$ haciendo aqu1 contigo> 5 encima nuestra hi!a se ha ido a )i)ir a tu casa. Todo !unto es una locura. ;6uede que no. Tienes todo el derecho a odiarme. 5 eres mu$ amable habiendo accedido a que nos )iéramos2 claro que siem re has sido indulgente $ com asi)a. ;4o cantes )ictoria toda)1a ;di!o ella con sinceridad" $ él )ol)ió a echarse a re1r;. =5 a ti> =6or qué se te hace raro> =También me odias> ;4o tengo moti)os ara odiarte ;di!o con triste%a;. Lo que tengo son remordimientos or lo que asó. ;4o asó" lo ro)ocaste t:. Con la a$uda de Luisa" $ la de tu madre. ,llas tomaron la decisión en tu lugar" decidieron que te deshicieras de m1 $ )ol)ieras con ella" $ t: hiciste lo que quer1an. +u ongo que orque t: también lo quer1as. ;Hablaba con nostalgia.

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Tom también sent1a lo mismo" $ res ondió sacudiendo la cabe%a. ;La cosa no &ue tan sencilla. ,ntonces no sab1a lo que quer1a. +ab1a que quer1a recu erar mi amor ro io orque Luisa me hab1a de!ado" ero estaba enamorado de ti. ;,ntonces hiciste una cosa mu$ est: ida" Tom. ,l hecho de decirlo en )o% alta a$udaba" $ Alexa se sintió me!or des ués de haberlo hecho. ;+1" tienes ra%ón. Toda la ra%ón. 5 si te sir)e de consuelo" lo he lamentado siem re. ,lla no quer1a que siguiera or ese camino. 6re&er1a no saberlo. 6idieron la comida $ los dos eligieron delicias de cangre!o $ crema de langosta. +iem re hab1an sido sus latos &a)oritos. Algunas cosas no hab1an cambiado" ero Alexa se di!o que la comida era lo :nico que segu1an teniendo en com:n. +iguieron charlando de otras cosas. (e +a)annah. (el !uicio. (el banco. (e Tra)is $ Henr$. Alexa comentó de asada que +a)annah le hab1a ex licado que Henr$ era ga$ $ di!o que le ca1a mu$ bien. 4o cre1a que su condición tu)iera nada de )ergon%oso $ es eraba que Tom se mostrara &lexible al res ecto" ero al instante )io que se sent1a dolido. ;Lo siento. =Te molesta> Costaba de creer" a su edad $ con los tiem os que corr1an" ero también era consciente de que Tom era mu$ conser)ador $ un oco antiguo. ;A )eces. +u ongo que no se uede hacer nada ero re&erir1a que no le hubiera tocado a uno de mis hi!os. (e todos modos" lo que cuenta es que sea &eli%. +u madre no quiere ace tarlo" $ eso a:n le one las cosas más di&1ciles a Henr$. ;,s una estu ide% or su arte ;soltó Alexa sin rodeos" $ Tom se estremeció;. Lo siento" solo es que lamento que Henr$ no ueda mostrarse tal como es tanto con su adre como con su madre. =A Tra)is le arece bien> ,s igual de conser)ador que t:. Los conoc1a mu$ bien a esar de que hac1a muchos a#os que no los )e1a. Cuando ella se marchó los chicos estaban al rinci io de la adolescencia. ,ra surrealista que estu)iera sentada a la mesa con Tom" charlando como si &uera una amiga de toda la )ida en lugar de la mu!er que lo hab1a amado" que se hab1a con)ertido en su es osa $ a quien él hab1a de!ado or otra. La )ida ten1a cosas mu$ curiosas. ;Creo que Tra)is intenta entenderlo2 ero tienes ra%ón" es bastante moralista. Los chicos $a no están tan unidos ahora que se han hecho ma$ores. +on mu$ di&erentes entre s1.

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;+iem re lo han sido ;o inó Alexa con serenidad;. 6ero es una ena que no estén unidos ;di!o con triste%a;. Antes s1 que lo estaban. Tom se sent1a cul able or no haber mostrado más a o$o a su hi!o. ,ra una más de las acciones que engrosaban la lista de cosas mal hechas or su arte" una entre tantas. Ten1a mucho de lo que arre entirse" $ Alexa ocu aba el rimer uesto. ;Antes hablaba en serio ;di!o Tom mientras tomaban el ca&é acom a#ado de astel caliente de melocotón. Dl lo idió con helado de )ainilla $ ella solo. (e nue)o asomaban las )ie!as costumbres. 6or un instante Alexa se trasladó claramente a la é oca en que era su mu!er" re)i)ió las sensaciones" lo mucho que dis&rutaba" sobre todo cuando +a)annah era eque#a. ,ntonces estaban mu$ enamorados" $ ella hab1a seguido estándolo hasta el &inal. ;=+obre qué> ; reguntó ella mientras aladeaba el ostre que se deshac1a en su boca. +e le hab1a ol)idado a qué se re&er1a. Hab1an hablado de muchos temas distintos" incluida su hi!a" de quien Tom reconoció que era una chica estu enda $ digna de orgullo" $ la )erdad es que la chica se lo merec1a. ;Hablaba en serio cuando te he dicho que siem re me he arre entido de haberte de!ado. ;+e le )e1a arre entido $ triste" $ la mirada de Alexa se endureció. ;Lo lamento" Tom. ,s duro )i)ir con ese eso. ;+1 que lo es. ;+ent1a lástima de s1 mismo" $ Alexa lo miró con &rialdad. ;También es duro que el marido a quien amas $ en quien con&1as te de!e or una mu!er que antes lo hab1a abandonado $ que )uel)e a buscarlo or ura con)eniencia. Habr1a sido todo un detalle que te dieras cuenta. ;Dl asintió" ahora notaba lo dolida que estaba Alexa $ su actitud im lacable. Hab1a uesto todas las barreras en cuanto él hab1a sacado el tema. ;4o te esto$ idiendo que )uel)as conmigo ;ex licó. ;.e!or" orque no lo haré. 4i dentro de cien a#os. 3uer1a de!árselo bien claro" sobre todo si intentaban ser amigos. 3uer1a que las &ronteras estu)ieran mu$ claras $ que no hubiera con&usiones or arte de él ni de ella. +egu1a siendo mu$ atracti)o" $ $a hab1a estado enamorada de él. 4o quer1a que la situación la usiera en riesgo. 5 lo estar1a si )ol)1a a enamorarse. Tom $a le hab1a demostrado una )e% sin de!ar lugar a dudas que no era un hombre de alabra. 4unca )ol)er1a a con&iar en él" or mucho que lo hubiera amado o or mu$ gua o $ agradable que &uera.

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;+olo quer1a que su ieras lo mucho que lo siento. ;5o también. 4o he )uelto a con&iar en ning:n hombre" $ seguramente nunca lo haré. Lo consideraba el :nico res onsable de ello. ;,s horrible ;di!o él con triste%a2 )ol)1a a sentirse cul able $ ten1a la ex resión acongo!ada. ;6uede que s1" ero es lo que ha$. Como m1nimo or mi arte. 4unca con&iaré en que un hombre no )uel)a a hacerme lo mismo. Cre1a que nuestro matrimonio era ara toda la )ida. ;5o también. 6ero entonces )ol)ió Luisa $ nos &astidió la )ida" a ti $ a m1. Alexa asintió. 4o quer1a matrimonio. asarse la comida recordando su

;+olo quiero que no ol)ides que lo lamento mucho" $ que desde entonces no he )uelto a ser &eli% ni un solo d1a. ,s una ersona des reciable. ;,ntonces = or qué no te di)orcias> 4o sino or ti mismo. orque me lo debas a m1"

;4o quiero )ol)er a asar or eso. 4uestro di)orcio estu)o a unto de acabar conmigo. ;3ué gracioso" conmigo también ;di!o Alexa con amargura" $ se rió de s1 misma;. Lo siento. .e arece que a:n esto$ bastante cabreada. .i madre dice que tengo que su erarlo" ero me cuesta mucho. ,stu)e cinco a#os $endo al siquiatra" $ al &inal lo de!é orque estaba igual de cabreada que al rinci io" me sent1a igual de dolida $ de amargada. 8magino que hace &alta más tiem o. 6or lo menos a m1 s1. +o$ lenta recu erándome. -na )e% me rom 1 el bra%o $ en )e% de soldarse en seis semanas tardó seis meses. ;5a lo sé ;di!o él al borde de las lágrimas;. ,stábamos !untos. ;7h. ;,lla ba!ó la mirada al lato durante un minuto $ luego )ol)ió a &i!arla en él;. 7$e" ara serte sincera" esto$ segura de que en el &ondo a:n te quiero. +i no" no te odiar1a tanto" o más bien no te habr1a odiado tanto" orque creo que ahora mismo $a no te odio. 4i siquiera esto$ cabreada contigo. La comida ha sido mu$ agradable $ lo he asado bien. Tenemos una hi!a reciosa $ en otro tiem o te amé con toda el alma. A lo me!or ese sentimiento sigue )i)o en alg:n lugar recóndito de mi cora%ón. Tal )e% el Ehasta que la muerte nos se areF sea cierto. ,s ero que no" ero odr1a ser. (etesto que me de!aras or Luisa $ que nos abandonaras. 6ero eso es lo que hiciste. FAhora estás haciendo algo mu$ im ortante or +a)annah $ te lo

+uces del Sur

agrade%co de )erdad. 4o tengo que reocu arme orque sé que está contigo" $ eso signi&ica mucho ara m1. .e quitas un gran eso de encima. Además" sigues siendo el hombre más atracti)o que cono%co" $ el más encantador. .e gustaba mucho )i)ir aqu1 contigo" en el +ur" hasta que em ecé a odiarlo or tu cul a. A lo me!or odemos ser amigos" ero no quiero que ninguno de los dos se enga#e ensando que odemos intentarlo otra )e%. 4o quiero hacerle a Luisa lo mismo que ella me hi%o a m1" o lo que me hiciste t:. 4o ienso )erte a escondidas" $ no quiero )ol)er a enamorarme de ti. Creo que ara m1 ser1a &atal" sobre todo si )ol)ieras a hacerme da#o. 4i siquiera me lanteo la osibilidad de intentarlo" or mu$ arre entido que estés. 4o uedo. 4o me sale hacerlo. .e ha costado die% a#os llegar hasta este unto $ su erar lo tu$o" $ quiero seguir or ese camino. A lo me!or ha llegado el momento de que odamos ser amigos" ero la cosa no asará de ah12 no quiero nada más contigo" eso seguro. +i con Luisa no eres &eli%" di)órciate2 de todos modos" $o seguiré o&reciéndote solo mi amistad. +omos los adres de +a)annah" as1 que estar1a bien que nos tratáramos como ersonas ci)ili%adas" ero no quiero que tengas es eran%as de que la cosa uede ir a más. ,staba siendo totalmente trans arente $ sincera con él. +iem re lo hab1a sido" $ esa era una de las tant1simas cosas que le gustaban de ella $ que hab1a ol)idado2 o más bien intentaba ol)idar. ;5a lo he entendido" Alexa. +iento haber sacado el tema. +olo quer1a que su ieras que a:n te amo $ que lo siento. 71r eso )ol)ió a sacarla de sus casillas. 4o era !usto que le di!era que a:n la amaba" $ menos al cabo de die% a#os" des ués de que ella lo hubiera asado tan mal" de todo el dolor" de la agon1a $ las lágrimas que hab1a derramado or él. Lo miró con &uria. ;4o )uel)as a decirme eso !amás. +olo act:as en tu ro io bene&icio. Ahora lo sientes mucho" ero =dónde has estado durante estos die% a#os> Con Luisa. +i no )uel)es a decirlo" a lo me!or odemos ser amigos. =Trato hecho> Dl asintió con aire sombr1o. +ab1a que era a&ortunado contar con ella incluso en ese sentido. ;Trato hecho. Lo siento. ;*ien. Ahora )e a casa con tu mu!er" o a donde quieras ir. 5o recogeré a +a)annah tras el artido de &:tbol. Dl asintió" un oco a&ectado or lo que Alexa hab1a dicho2 mu$ a&ectado" de hecho. 6or alg:n moti)o hab1a concebido la descabellada es eran%a de que od1a recu erarla. +e le hab1a ocurrido cuando la )io en 4ue)a 5ork" ero no sab1a cómo arreglárselas. 6ensaba que tal )e% ella sintiera lo mismo2 sin embargo" no era as1. Le hab1a hecho demasiado da#o ara que quisiera )ol)er con él alg:n d1a. Tal )e% or oder

(os .l chico arec1a un encanto" $ era mu$ !o)en. Ahora me siento me!or. Llegó !usto en el momento en que +a)annah abandonaba las gradas. . . . Los lle)ó a su local &a)orito a tomar una hamburguesa $ un batido.res ondió Turner con ex resión sonriente $ com lacida" $ +a)annah también le sonrió a él $ luego a su madre.A m1 también me han hablado mu$ bien de ti. .ientras lo obser)aba recordó que hab1a erdido a su madre hac1a oco $ se a enó or él. +i se lo hubiera ermitido" habr1a lantado a Luisa $ habr1a )uelto con ella. Lo de!ó en la uerta del restaurante $ cogió el coche ara ir al cam o de &:tbol..Turner" esta es mi madre. 4o era !usto que Tom le hubiera dicho que toda)1a la amaba2 claro que or lo menos hab1a reconocido que lo sent1a" $ arec1a que hablaba en serio. Alexa le sonrió. .Turner ha marcado los goles de la )ictoria. .so su oniendo que su madre se lo hubiera ermitido" o que tu)iera su&icientes agallas.+uces del Sur llegara a erdonarlo ero nunca más lo ace tar1a como are!a.. Alexa se sent1a ali)iada or rimera )e% en a#os. . . A:n estaba a&ectada or lo que Tom le hab1a con&esado durante la comida. . +a)annah me ha hablado mu$ bien de usted. . Hab1a tenido que es erar die% a#os ara decirle todo eso" $ or &in se hab1a resentado la o ortunidad. A Tom $a no le cab1a duda. 5 a Alexa tam oco. +e di!o que si ese chico le hac1a da#o" lo matar1a.Cracias.n el terreno de !uego la es eraba un chico alto $ gua o" acom a#ado or otros !ó)enes que también sal1an del artido. .Hola . +a)annah le sonre1a con los o!os rebosantes de )ida $ a Alexa le ro)ocó una un%ada obser)arlo. +a)annah le resentó a Turner des ués de que cru%ara el cam o ara reunirse con ellos. Tal )e% con eso bastara. +ab1a que ara ella era ro)idencial. . Dl no las ten1a" ero Luisa $ su madre s1.Hemos ganado . .ra una osibilidad. 6ero $a no era roblema su$o.a ostilló orgullosa" mientras su madre los miraba $ sent1a que hab1a en)e!ecido un milenio de gol e" aunque se alegraba mucho or ellos. 4o se lo lanteaba en sentido literal" claro2 se re&er1a al sentimiento que le ins iraba. A él no lo hab1a ali)iado" saltaba a la )ista. =3ué tal ha ido el artido> .e alegro mucho de conocerla" se#ora. (es ués de agar" salieron del restaurante.ra una &rase mu$ cortés $ mu$ t1 ica del +ur" ero el chico arec1a sincero. 7 se habr1an liado $ habr1a )uelto a rom erle el cora%ón.saludó Alexa con una am lia sonrisa.

Ha asado demasiado tiem o" $ me hi%o mucho da#o. .Tu adre me ha tanteado ara saber si estar1a dis uesta a )ol)er con él. Alexa le di!o a +a)annah que Turner le ca1a mu$ bien $ la chica se mostró encantada. 5 él se lo ermite. reguntó +a)annah con interés mirando a su madre a los o!os. .ra un ca richo con el que las dos dis&rutaban.4o creo que llegue a de!ar a Luisa" de todas &ormas . (es ués de la manicura subieron a la habitación $ Alexa le ex licó a +a)annah lo ocurrido durante la comida.di!o Alexa con sinceridad. +on tal ara cual. +a)annah asintió" aunque al mismo tiem o estaba a enada or su adre.stu)ieron charlando de &orma rela!ada durante una hora $ luego +a)annah $ su madre regresaron al hotel ara hacerse la manicura.=5 t: qué le has contestado> . =3ué asaba con Alexa $ todo lo que la hab1a hecho su&rir> .di!o Alexa con serenidad. . 8ncluso +a)annah recordaba cómo su madre se asaba horas $ horas llorando a diario" $ eso durante a#os. Luisa era una mala ersona. . Hab1a asado una tem orada horrible.obser)ó +a)annah con gran ers icacia. . .=5 qué le ha arecido> .s un terreno que no quiero )ol)er a isar. (ice que a:n me quiere $ que se arre iente de lo que hi%o.+iem re lo ha hecho . . (e hecho" eso en s1 $a es todo un milagro des ués de lo que ocurrió.=. 8ncluso al &inal de nuestro matrimonio. . +ab1a lo mal que lo hab1a asado su madre" o or lo menos se lo imaginaba. Triste uede que s1. +e la )e1a &eli%" más de lo que lo hab1a sido en mucho tiem o. 4o odr1a )ol)er a con&iar en él2 no lo har1a !amás. *asta con que seamos amigos. 6asaron una )elada mu$ agradable $ estu)ieron charlando hasta bien entrada la noche.stá cabreado> . +a)annah asintió. 4o era !usto que ahora su adre se retractara solo orque estaba aburrido $ no le gustaba la o ción que hab1a escogido.4o lo creo.Le he edido que no )uel)a a decirme esas cosas.ran mu$ buenas amigas" aunque Alexa siem re actuaba con gran claridad a la hora de desem e#ar su a el de madre. . Turner llamó a +a)annah or telé&ono $ Alexa lo . .+uces del Sur .Lo com rendo" mamá. Las riendas las lle)a ella. 4o es !usto que me lo ha$a reguntado" ni siquiera que me lo insin:e.staba de acuerdo. (os )eces. ..Creo que se ha sor rendido .. Creo que has hecho lo correcto. 6ero él la hab1a elegido.

3uer1a )er a Alexa" $ +carlette $ él asaron or el hotel un momento des ués de salir de misa. 6or la ma#ana llamó Tra)is. Ahora lo com rend1a. 8ban a comer con los adres de +carlette ara decidir la lista de in)itados. Alexa lo sab1a" aunque él no se lo mencionó or lealtad hacia su madre.llos segu1an hablando de las di&erencias entre sure#os $ $anquis" $ sus cora%ones ten1an grabada a &uego la bandera de la Con&ederación que ondeaba en tantas )entanas. A +a)annah $ Alexa les dio demasiada ere%a ir" $ tam oco ten1an ganas de )ol)er a to arse con Luisa. .l resto del d1a asó )olando" $ otra )e% llegó la hora de que Alexa se marchara. Alexa le hab1a rometido que al cabo de dos semanas ir1a a )erla de nue)o. A Tom aquello le hab1a sentado como una atada.l tiem o asaba mu$ de risa $ +a)annah $a se hab1a acostumbrado a la )ida all1.n algunos as ectos ten1a la im resión de que ertenec1a a ese lugar $ en otros se sent1a una extra#a. (urante casi once a#os se hab1a encerrado en su ro io su&rimiento $ en cuánto la echaba de menos" sin llegar a re arar en el gran da#o que le hab1a hecho a ella. +e sentó en la sala de estar con Alexa $ estu)ieron hablando de los )ie!os tiem os $ de su )ida actual. Las de Alexa" die% a#os antes. . Dl se hab1a tomado mu$ a echo todo lo que ella le hab1a dicho $ la miró a los o!os con triste%a. Alexa )ol)ió a darle las gracias or la comida del d1a anterior. . +e discul ó or no haberle escrito $ ella di!o que lo entend1a. Hablaron un rato de la boda $ de lo estresante que resultaba organi%arlo todo. Todas sus es eran%as se hab1an des)anecido el d1a anterior. La hab1a erdido ara siem re2 !usto ahora que quer1a recu erarla se daba cuenta. Ahora se daba cuenta de la de&erencia que hab1a tenido con él" $ de lo )aliente que hab1a sido ace tando su in)itación. . +eg:n ella" era un oquito tarde.Cracias or haber accedido a comer conmigo.ra lo mismo que Alexa le hab1a ex licado que sent1a cuando )i)1a en el +ur2 or mucho que te guste" si no has nacido all1 nunca conseguirás integrarte del todo. Ahora entend1a me!or que nunca lo mucho que la hab1a herido. . . 6arec1a una chica mu$ sim ática" $ Alexa deseó que &ueran &elices !untos.ra mu$ !o)en" $ su madre se lo hab1a rohibido. +a)annah )ol)ió a des edirse de su madre con otro beso $ se marchó a casa con su adre.+uces del Sur in)itó a almor%ar con ellas al d1a siguiente. . . Ahora +a)annah em e%aba a entenderlo. Tom se encontró con ellas en el )est1bulo del hotel" igual que la otra )e%" ara recoger a +a)annah. +e alegraron mucho de no haber ido cuando Tra)is di!o que su madre los hab1a acom a#ado a la iglesia. +egu1a siendo igual de atento $ agradable que cuando era ni#o" $ se mostró mu$ orgulloso cuando le resentó a +carlette. 6or mucho que lo hubiera amado" nunca más odr1a )ol)er a con&iar en él. Luego se marcharon.

=. La mu!er que realmente amaba" $ que tanto lo hab1a amado" se hab1a es&umado.sa era la &orma en que ahora Tom asaba sus d1as" ara bien o ara mal. Lle)aba un tra!e negro de Chanel $ muchas !o$as $ maquilla!e. . Lo abroncó or llegar tarde2 iban a salir a cenar con unos amigos. +a)annah sos echó que estaba mu$ a&ectado or lo que su madre le hab1a dicho el d1a anterior. +in embargo" no la cul aba en lo más m1nimo.+uces del Sur (e camino a casa )io que su adre arec1a abatido. . . Cuando llegaron a casa" Luisa estaba es erando a Tom.se era el ti o de )ida $ de mu!er que él hab1a elegido. .Dl asintió $ le sonrió" ero sus o!os denotaban triste%a.stás bien" a á> .

(ais$ no araba de gastar bromas a +a)annah con res ecto a ese tema" $ todas las chicas del instituto le ten1an celos.l !ard1n de Thousand 7aks estaba res landeciente" con un equi o de !ardineros que lo cuidaba todos los d1as. Las dos ciudades $ sus estilos de )ida contrastaban al máximo.iddleton 6lace $ *oone Hall. . Hab1a a%aleas $ em arrados de glicinia" $ cere%os en &lor.ount 6leasant. Luisa no se mostró mu$ cordial" ero or lo menos tam oco &ue grosera con él $a que los *eaumont $ el adre del chico eran amigos. Ahora Tom estaba seguro" igual que +a)annah" de .+uces del Sur 15 Hab1a em e%ado abril $ solo &altaba un mes ara el !uicio.agnolia" .n Charleston todo &lorec1a" la tem eratura era cálida" $ Turner $ +a)annah estaban cada )e% más enamorados. 6ara +a)annah lo me!or de estar en Charleston" además de haber conocido a (ais$" estar saliendo con Turner Ashb$ $ oder relacionarse con su abuela" era que le o&rec1a la o ortunidad de com artir con su adre cosas que de otro modo no habr1a com artido nunca. . 6asaron horas hablando $ conociéndose. Turner le hab1a edido a +a)annah que &uera su are!a en el baile de &in de curso. Las )isitaron !untos" $ también &ueron a asear or las la$as cercanas a .n Charleston" en cambio" hac1a un tiem o rima)eral $ or todas artes se )e1an lantas en lena &loración. 5 ella lo in)itó a cenar en su casa con ermiso de su adre.n 4ue)a 5ork segu1a haciendo &r1o $ no hab1a arado de ne)ar en toda la semana des ués de que Alexa )ol)iera de )isitar a +a)annah. .n 4ue)a 5ork hac1a una tem eratura gélida" ne)aba" el cielo era gris $ la tierra estaba des ro)ista de )egetación2 $ Alexa estaba re arando el !uicio de un hombre que hab1a matado a dieciocho mu!eres !ó)enes. . . Tom daba largos aseos con +a)annah2 le mostró los lugares donde !ugaba de ni#o $ la lle)ó a )er las &amosas lantaciones situadas en las a&ueras de la ciudad' (ra$ton Hall" . 6or &in ten1a un adre de )erdad" no una sim le &igura osti%a que se de!aba caer or 4ue)a 5ork un ar de )eces al a#o $ no le ermit1a &ormar arte de su )erdadera )ida.l ambiente era tan &r1o $ oscuro como sus actos. .

le ordenó su abuela con as ere%a" $ se quedó mirando a su nuera.+1" s1 que lo sabes. Aquello era una guerra ci)il declarada. La estancia de +a)annah en Charleston $ la reacción que hab1a ro)ocado en Luisa hab1a ensanchado la brecha que $a exist1a entre ellos antes de la llegada de la chica. .+uces del Sur que nunca más )ol)er1a a de!arla de lado. . Tom hab1a hablado con . . La abuela de +a)annah cogió la gri e $ la chica iba a menudo a hacerle com a#1a $ a cuidarla.lla rocuraba asar el d1a &uera de casa" $ cuando no" siem re estaba hecha una &uria o bien en la cama con un a#o h:medo en la cabe%a. 4o retende quitarte nada2 $ su madre tam oco quiere quitarte a tu marido.Lan%ó a +a)annah una mirada asesina" ero la anciana . . Ahora )i)e aqu1" $ no ha$ moti)os ara que la morti&iques. 4o hab1a dirigido a +a)annah una sola alabra amable desde su llegada ni hab1a tenido el m1nimo gesto de hos italidad con ella. <ugaba al tenis con ellas.ugenie de lo que Alexa le di!o el d1a que salieron a comer !untos. (e )e% en cuando lle)aba a las dos chicas al acuario. 5 cuantas más cosas hac1a con ella" más traicionada se sent1a Luisa" ero eso a Tom $a no le im ortaba. -na tarde estaba sentada con ella en el orche cuando Luisa a areció sin re)io a)iso.+iéntate .. 3uer1a tenerla cerca. Tom $ Luisa a enas se hablaban. . Le di!o a Tom que su &orma de actuar era lógica" que or lo menos demostraba tener orgullo $ amor ro io.Luisa estaba escandali%ada. .ugenie la obser)aba con los o!os entornados. Tom idió discul as a su hi!a or ello ero no od1a hacer nada ara que su mu!er se com ortara con corrección. +a)annah se dis uso a le)antarse orque no quer1a causar roblemas.4o sé de qué me estás hablando .. =Te lo ha dicho ella> . Temes que Tom te haga lo mismo que le hi%o a Alexa" ero uedes estar tranquila" a ti no te de!ará. 5 +a)annah no tiene nada que )er con todo eso.staba segura de que robablemente Alexa segu1a amándolo ero no quer1a )ol)er a )érselas con un hombre que le hab1a hecho tanto da#o $ que hab1a es erado die% a#os ara ro onerle )ol)er con ella" solo orque era cuando a él le con)en1a.lla no se lo ermitirá. . +im lemente" no era ca a% de asar ágina $ ni siquiera lo intentaba. . . Hab1a le1do todos los libros que la mu!er le hab1a restado $ $a sab1a muchas cosas sobre la guerra de +ecesión. La chica no irá a ninguna arte" Luisa. A Tom le hab1a chocado la res uesta de su madre.n cuanto la )io all1" se uso hecha una &uria $ le ordenó que )ol)iera a casa.s tu$o $ bien tu$o. La mu!er no se sor rendió" $ admiraba la ostura de Alexa. =6or qué no intentas rela!arte> 4o )a a hacerte da#o" es solo una chiquilla.re uso Luisa con muchos humos mientras . 6idió a +a)annah que lo acom a#ara al club de cam o $ le resentó a todo el mundo.A5o no la morti&icoB .

5o.6orque no es su estilo. .se excusó" $ se inclinó ara besar a su abuela. 4o has uesto nada de tu arte ara que esté cómoda. +e hab1a encari#ado con ella enseguida" $ le agradec1a el tiem o que le hab1a dedicado.=6or qué no )ienes a )erme otro d1a" cuando esté sola> .ra una contrincante demasiado &uerte" $ $a hab1a recibido lo su$o sin haberse metido con ella.4o.=Cómo lo sabes> .6orque es buena chica .+uces del Sur sacudió la cabe%a. . . Lo cre1a orque as1 sol1a actuar ella2 ero +a)annah era de buena asta.so era lo :ltimo que se le asaba or la cabe%a hacer. Luisa se quedó a solas con su suegra" que conoc1a mu$ bien sus te!emane!es $ hab1a sido cóm lice de ellos" ero ahora los utili%aba en su contra. +in nosotras no hará nada. (ed1cate a asarlo bien. 5o. 4o te de!ará. .. .Luisa hablaba con recelo2 sos echaba que se estaban con&abulando ara algo.di!o" mientras Luisa ocu aba el asiento . Luisa actuaba como si no existiera. +a)annah se sintió abochornada escuchando la con)ersación. . . 4o ten1a ganas de salir en de&ensa de su madrastra" ero tam oco quer1a hacerle &rente ni censurarla. Tom está contigo. 5 una !o)encita de diecisiete a#os no re resenta ninguna amena%a ara ti.. . ero no se le ocurrió nada . T: lo arrastraste de ese matrimonio" $ $o le di el :ltimo em u!ón..Conoc1a a su hi!o" sab1a que no ten1a agallas ara hacer una cosa as1.e arece que lo que tienes que hacer es rela!arte $ dis&rutar or una )e% en la )ida. (ice que desde que llegó la has tratado &atal $ has sido mu$ grosera.ugenie estaba echando a Luisa de su casa" $ +a)annah se uso en ie" a)ergon%ada de resenciar una con)ersación en la que hablaban de ella como si no estu)iera resente.ugenie no se andaba or las ramas" or mu$ sure#a que &uera. ...Cre1a que le har1as bien . 5 ten1a la sartén or el mango. . ..di!o la abuela con amabilidad. Ha sido Tom.=6or qué asa tanto tiem o contigo> . . Además" seguramente se siente sola aqu1" sin su madre. Lo :nico que quiere es que acabe ese !uicio ara oder )ol)er a casa con su madre.Tengo que marcharme a hacer los deberes . Le rometió que )ol)er1a ronto $ al cabo de unos minutos se ale!aba en su coche..em e%ó a balbucir Luisa2 que res onder. .

re uso Luisa con la )o% quebrada $ la ex resión alica1da" $ or una )e% hablaba con sinceridad. 6ero no.4os equi)ocamos" Luisa.ugenie. Te has ortado mu$ mal con mi hi!o.e arece que será me!or que )uel)as a casa $ lo ienses . . +eguro que Tom lo a reciar1a mucho. Luisa solo ensaba en s1 misma $ en que su marido no la amaba orque nunca hab1a de!ado de amar a Alexa. .ugenie ten1a la mente mu$ l:cida $ lo que dec1a era )erdad. Luisa lle)aba muchos a#os tratándolo &atal. +u hi!o lle)aba die% a#os sintiéndose desgraciado" $ en gran arte era or cul a su$a. Hi%o un gesto de asentimiento a su suegra $ regresó al coche.ugenie lo hab1a lamentado desde el rinci io..le aconse!ó . 4o ten1amos derecho a actuar de aquella &orma.4o sé de qué me estás hablando" mamá *eaumont. +i sigues tratándolo mal" al &inal lo erderás. +er1a más agradable contigo si lo trataras bien.5a lo he erdido . Tom notó que algo rondaba or su cabe%a" aunque o tó or mantenerse ale!ado de ella orque le resultaba más &ácil. . Luisa habr1a querido oder decir que el sermón era roducto de los des)ar1os de una )ie!a" ero las dos sab1an que .sa noche no modi&icó su com ortamiento con +a)annah $ con Tom" ero estu)o mu$" mu$ callada.s mu$ atracti)o. . . . (emasiado ara en&rentarse a Luisa.n lugar de cenar con la &amilia" Luisa subió a su dormitorio. Ca1a la tarde $ estaba cansada. Ha seguido enamorado de ella durante todo este tiem o.s tu$o" desde hace die% a#os. . .. 4unca me ha amado" or lo menos desde que )ol)ió conmigo. Les hemos hecho da#o a los dos" $ a su hi!a.+uces del Sur de en&rente" molesta orque hab1a salido en de&ensa de +a)annah en lugar de de&enderla a ella. . .n su d1a te lo ganaste" cual mu#eco de &eria. 5o en tu lugar rocurar1a or todos los medios reconciliarme con él" $ también con +a)annah mientras )i)a en )uestra casa. 6or una )e%" Luisa se quedó sin saber qué decir.. La )isita de +a)annah hab1a sido larga" $ su abuela lo hab1a asado bien ero ahora estaba agotada. Alexa no )ol)erá con él" ero encontrará a otra mu!er.Ahora estaba de&endiendo a su hi!o" $ ten1a buenos moti)os. Las dos sab1an que era cierto" $ .. Ahora se consideraba res onsable de ello" $ quer1a com ensar su error con +a)annah2 también se sent1a cul able or cómo la hab1a tratado a ella. +u suegra sab1a que ten1a ra%ón cuando dec1a que hab1a erdido a Tom. Tanto t: como $o. 4o hace &alta que lo )a ulees. +e excusó diciendo que ten1a uno de sus ataques de migra#a $ se &ue a la cama. . Luisa retend1a hacerse la o&endida ero en realidad estaba &uribunda.

Tem1a que a su nieta le esara el hecho de asar tanto tiem o le!os de casa.alabó . Lo más robable era que dis usiera de )arias o ciones. . +u sitio estaba en 4ue)a 5ork" con su madre. Algunos de sus amigos hab1an resentado una docena de solicitudes" ero +a)annah solo seis. Ahora com rend1a la reocu ación de Alexa. +a)annah sab1a que su madre hablaba en serio orque se lo hab1a ad)ertido desde el rinci io2 no la de!ar1a ir a +tan&ord a menos que &uera la :nica o ción. Le arec1a una institución demasiado grande $ temible. . . Alexa $ . La rimera que le$ó &ue la de +tan&ord2 la hab1an recha%ado. . La chica no hab1a autori%ado a su madre ara que abriera las cartas $ las le$era.n cambio" se la )e1a &eli%" estaba lo%ana $ arec1a haber ganado estatura $ des ar a!o. .uriel aguardaban sentadas en el so&á" conteniendo la res iración" mientras la chica em e%aba a abrir las cartas.uriel con aire com lacido.uriel estaba segura de que al &inal tendr1a ganas de )ol)er a casa. 6or un momento su ánimo deca$ó" ero su madre se a resuró a untuali%ar que no la habr1a de!ado ir all1 de todos modos" o sea que ten1a el ingreso )etado de antemano" $ eso amortiguó el gol e.+uces del Sur La rima)era estaba en todo su es lendor la siguiente )e% que Alexa )isitó Charleston. 4o quer1a enterarse de la noticia or telé&ono.s eraba que entre ellas estu)ieran sus re&eridas" no solo las que hab1a incluido ara asegurarse. Aun as1" a +a)annah no le entusiasmaba la idea de estudiar all1.n Har)ard también hab1an desestimado su solicitud.*ueno" =abrimos las cartas> . Hab1a seis sobres. reguntó Alexa con entusiasmo des ués de que +a)annah hubiera dado la bien)enida a su abuela en la suite.Tienes un as ecto magn1&ico" +a)annah . Algunos de los sobres eran más gruesos" lo que sol1a signi&icar que la solicitud hab1a sido ace tada.staba mu$ ilusionada or ambos moti)os" $ en cuanto )io a . . +a)annah se sent1a tan cómoda en Charleston que más bien daba la im resión de que no querr1a irse. . .staba a unto de decidirse su &uturo $ el lugar en el que asar1a los siguientes cuatro a#os. +a)annah sab1a que con ella )ia!aban dos cosas im ortantes' las resoluciones de las solicitudes de ingreso de las uni)ersidades $ la abuela de 4ue)a 5ork. Todas las uni)ersidades en las que hab1a edido la%a hab1an res ondido" $ se la )e1a ner)iosa con los sobres en las manos. 6or &in durante los :ltimos d1as hab1a recibido todas las res uestas2 unas se hab1an retrasado )arias semanas" otras hab1an llegado en la &echa re)ista. 6ero .uriel se arro!ó en sus bra%os.

.=6or qué me siento como si estu)iera en la ceremonia de los 7scar> 5 el remio a la me!or el1cula es ara. .a&irmó con una carca!ada" $ al instante re aró en que Turner se disgustar1a si no iba a (uke. 6ero era el momento de +a)annah. .stu)o un rato sentada con él en las manos.n *rown &iguraba en la lista de es era" $ la &elicitaban or sus buenos resultados.. Al cabo de un minuto estaban las tres de ie" abra%ándose.. 5a ten1a un centro donde estudiar2 un buen centro. Hab1a traba!ado mucho ara eso" $ hab1a tenido que es erar mucho tiem o ara saber el resultado. A8ré a .l siguiente sobre que abrió &ue el de Ceorge Hashington.con)ino Alexa..gritó al telé&ono" $ en el rostro de Tom se dibu!ó una am lia sonrisa. 5a ten1a dos centros ara elegir. . Abrió el :ltimo sobre con una lentitud exas erante $ desdobló la carta con cuidado.e han ace tadoB A(ios m1oB A..uriel" $ +a)annah soltó una risita" a:n más ner)iosa que antes.. Contestó al mó)il desde casa.la inchó . Dl también hab1a sido ace tado $ estudiar1a en ese centro. . @o$ a estudiar en 6rinceton . Aen 6rincetonB . 5 el :ltimo que quedaba era el que re&er1a de entre todos' 6rinceton.gritó mientras bailaba or la habitación" $ tanto su madre como su abuela se usieron a llorar.A. Le quedaban 6rinceton" Ceorge Hashington $ (uke. . . .ra la o ción que re&er1a en segundo lugar. 4o so orto la incertidumbre.*ueno" = iensas abrirlo o qué> . Cerró los o!os un instante $ luego la le$ó. 5 entonces se uso en ie de un salto $ de!ó esca ar un grito. Alexa descorchó el cham án mientras +a)annah se dis on1a a tele&onear a su adre. Las solicitudes estaban en)iadas desde hac1a tres meses. .l sue#o de +a)annah era ir a 6rinceton" $ no ensaba renunciar a él or un chico" aunque &uera tan sim ático $ agradable como Turner..bromeó .l sobre era delgado" o sea que robablemente hab1an desestimado su solicitud. .He entrado en +tan&ord" en Har)ard no" en *rown me han uesto en lista de es era" en Ceorge Hashington s1" $.n la habitación se res iraba un ambiente de lo más emoti)o. 6ero siem re od1an hacerse )isitas. +e sintió un oco dece cionada al res ecto.5o tam oco . .uriel. +a)annah estaba sonriente. La hab1an ace tado.e han ace tadoB ..l siguiente sobre que abrió &ue el de (uke. @ol)ieron a sentarse.+uces del Sur . Dl sab1a que Alexa lle)aba las cartas" $ también estaba ansioso or saber el resultado. . También estaba ace tada. Las tres mu!eres reunidas en la sala de estar de la suite ro&irieron sendos gritos de alegr1a $ se abra%aron. .

reguntó . Hab1a un ambiente animado $ cordial" $ estaba lleno de uni)ersitarios.a#ana or la noche saldremos a celebrarlo.nhorabuena" cora%ón.stu)ieron charlando una hora entera antes de irse a la cama" toda)1a emocionadas or la gran noticia de +a)annah. 6ero s1 que llamó a Turner antes de de!ar el hotel" $ él se alegró much1simo aunque le daba ena que no o tara or (uke $ as1 estar !untos. Habló con Alexa unos minutos" $ ella estaba sonriente cuando le de)ol)ió el telé&ono a +a)annah. .ugenie sonriendo desde el otro extremo de la l1nea" $ entonces di!o que le gustar1a que or la tarde tomaran el té !untas en el hotel ara )er a su madre $ a su abuela. Tom estaba mu$ orgulloso de ella. (e todos modos" sab1a cuánto signi&icaba 6rinceton ara ella" as1 que rometió que ir1a a )erla lo más a menudo osible" $ ella hi%o lo mismo.ás tarde la llamó Henr$" que estaba content1simo" aunque le dol1a un oco que no hubiera elegido su alma máter2 $ des ués de que hubieran hablado le idió que su madre se usiera al telé&ono." ero $a no.stu)ieron mucho rato sentadas comentándolo" $ luego &ueron a cenar al restaurante &a)orito de +a)annah. +iem re le gustaba ir cuando Alexa $ Tom estaban casados. +e sent1a un oco des la%ada" as1 que +a)annah ob)ió llamarla ara restregarle su éxito or las narices.lla le dio las gracias $ regresó !unto a su madre $ su abuela. La ni#a quer1a saber si odr1a ir a )isitarla a 6rinceton" $ +a)annah le res ondió con un s1 rotundo. +a)annah se quedó de iedra.Ha$ qué )er" cómo cambian las cosas . 8n)itaré a cenar a toda la &amilia. Hab1a a untado alto" $ se hab1a es&or%ado mucho.+uces del Sur 6rinceton" a áB Como Turner" él habr1a re&erido que eligiera (uke" ero solo orque ten1a re&erencia or las uni)ersidades del +ur. Todos los que +a)annah hab1a elegido lo eran.A?elicidadesB . ?ue una noche mara)illosa" $ cuando )ol)ieron al hotel +a)annah segu1a estando eu&órica. A la ma#ana siguiente" Tra)is la llamó ara darle la enhorabuena" igual que (ais$. La siguiente &ue la abuela *eaumont" que le di!o que deber1a haber elegido una uni)ersidad del +ur" ero que ara ser un centro $anqui" 6rinceton estaba mu$ bien. Tal como hab1a rometido" <ulianne no hab1a solicitado la%a en ning:n sitio $ ensaba tomarse un a#o sabático2 sin embargo" ahora arec1a lamentarlo. La ma$or1a de sus com a#eros hab1an recibido la res uesta de las uni)ersidades durante esa semana. . . Consideraba que rebosaba encanto.sto$ mu$ orgulloso de tiB .res ondió +a)annah. La estaba tele&oneando todo el mundo.Antes lo era . .comentó . +u abuela dis&rutó de la )isita a la ciudad. 5 6rinceton era un centro excelente.=4o es solo de chicos> .ugenie" un oco con&usa. . . . Contestó que . A. .

res ondió Alexa de .staba de ie" a o$ada en el bastón" $ la miró &i!amente a los o!os con ex resión seria.+uces del Sur estaba segura de que les encantar1a $ le agradeció a la anciana el es&uer%o que hac1a. +e asaron todo el d1a de celebración" $ dis&rutaron !untas del s a. (estrocé tu )ida" $ la de mi hi!o. Alexa le dio las gracias en )o% ba!a $ la abra%ó como muestra de cortes1a. (i!o que si hab1a )isto a Tom imaginaba que también so ortar1a )er a su madre" aunque no le ins iraba sentimientos ositi)os.ra un centro mu$ bonito" con un bello cam us" $ +a)annah a enas )e1a la hora de que em e%ara el curso. Alexa mostró a la abuela *eaumont un &olleto de 6rinceton. A las tres $ media estaban de )uelta en la suite" de modo que tu)ieron tiem o su&iciente ara arreglarse $ ba!ar a tomar el té con la se#ora *eaumont a las cuatro. .sa mu!er era quien hab1a orquestado su de&enestración die% a#os atrás $ le hab1a destro%ado la )ida2 ero" or otra arte" era la abuela de +a)annah" $ or eso estaba dis uesta a mostrarse cortés..uriel la saludó con cordialidad" mientras que Alexa estaba tensa. 6or la ma#ana hab1a tele&oneado a )arios de sus amigos de 4ue)a 5ork" $ a otros les en)ió mensa!es de correo electrónico. (es ués de eso todo &ue ura celebración. La abuela *eaumont &ue directa hacia ella en rimer lugar. Tienes una hi!a mara)illosa" $ la quiero mucho. Le ediré a tu adre que me acom a#e. Ten1a tantos a#os que odr1a ser la madre de su otra abuela. . Tom aguardaba tras ella" a)ergon%ado" $ no miró a Alexa a los o!os.. La mu!er llegó mu$ untual" acom a#ada or Tom.. . . 6ensaba com artir habitación con . . 6ero or lo menos la mu!er ten1a la decencia $ la )alent1a de reconocer sus errores.uriel le encantaba" $ des ués de un masa!e &ueron a que las einaran $ les hicieran la manicura. +ab1a que ese gesto or arte de la abuela *eaumont signi&icaba much1simo.Cracias mamá . +a)annah colgó con la es eran%a de que su madre no usiera egas.6ro uso encontrarse a las cuatro. A .res ondió +a)annah agradecida. arte . .. Sltimamente rara )e% sal1a de casa.ra cierto2 una discul a no le de)ol)er1a su matrimonio. 4o ha$ discul a ca a% de com ensar una cosa as1" ero quiero que se as que so$ consciente de ello $ que un d1a tendré que res onder ante el +e#or. Alexa estaba decidida a hacer el es&uer%o or el bien de su hi!a" $ estaba orgullosa de la chica.Te debo una discul a" Alexa. (os amigas también hab1an entrado en 6rinceton. .e arece mu$ amable or su buenos modos aunque con cierta reser)a. +a)annah se mostró encantada de )erla $ .

Luisa asintió.4o seas rid1culo" Tom. 6ara ella la )isita hab1a su uesto toda una excursión" sobre todo orque hac1a oco que hab1a tenido la gri e $ se hab1a quedado mu$ débil. Los :ltimos once a#os has sido de Alexa. . . . 4o tienes or qué onerle las cosas lo más di&1ciles osible a todo el mundo" Luisa.4o ten1a elección. . Cre1a que od1a hacer que la de!aras $ te ol)idaras de ella. La madre de Tom estu)o all1 una hora" $ luego su hi!o la acom a#ó a casa. Te dol1a el amor ro io" . 6ero no la has ol)idado. . Luego de!ó a su madre en casa $ regresó a la su$a. Cuando se marchaban" Tom les recordó a todos que ten1a reser)ada una mesa en el restaurante ara las ocho" $ que (ais$" Tra)is $ +carlette también ir1an.s mi hi!a. .. Lo ten1an todo laneado. .5 tam oco has de!ado de amarla. . 3uer1as que )ol)iera contigo ara estar en a% con Thornton" orque antes te hab1a de!ado or él. 4o quieren nada de ti2 ni de m1.n su o inión" la con&ian%a no estaba re#ida con la )igilancia. 8ncluso Turner estaba in)itado. 4o la quiero aqu1 $ t: lo sabes" ero la tra!iste de todos modos. 6ero or lo menos odr1as artici ar de alg:n modo. La chica no te hará ning:n da#o" $ su madre tam oco. +er1an ocho ara celebrar que +a)annah hab1a entrado en 6rinceton. Dl estaba atónito ante lo que Luisa dec1a. 4o ienso salir a cenar con esa. 5 me da igual en qué centro ace ten a +a)annah. . A m1 nunca me has amado" Tom. Lo cre1a" entre otras cosas orque a menudo controlaba sus mo)imientos. Al marcharse" abra%ó a Alexa $ )ol)ió a &elicitarla or el éxito de +a)annah. Cuando llegó &ue a )er a Luisa $ la in)itó de nue)o a que se uniera a ellos..1a no .re itió Luisa. .. 4o es hi!a m1a.+e re&er1a a Alexa" $ él lo sab1a.. (esde que +a)annah llegó" has hecho todo lo osible or e)itarla $ or hacerle sentir que no es bien)enida aqu1. Lo sab1a cada )e% que te miraba" $ or la &orma en que t: me mirabas.s más" esto$ segura de que Alexa tam oco quiere )erme2 $o en su lugar no querr1a.le es etó Luisa con triste%a.A ti $a te tienen . 4unca la has de!ado" Tom.+uces del Sur una de ellas. +e la )e1a a agada $ triste. La abandoné ara que t: $ $o udiéramos )ol)er a casarnos" $ no hab1a )uelto a )erla" ni siquiera a hablar con ella" hasta &ebrero de este a#o..=(e qué me estás hablando> Hace once a#os la de!é or ti" $ or (ais$. .admitió él.6uede que tengas ra%ón .lla ten1a el rostro surcado or una dura ex resión que a Tom le resultaba &amiliar. .

. 6iénsalo. . . +e lo hab1a ex licado Tom.+a)annah tiene su ro ia ersonalidad . 4i siquiera eres agradable con (ais$" tu ro ia hi!a. 5 a los chicos también los de!aste de lado..soltó Luisa. 7 or ere%a. 5 or rimera )e% en a#os era sincera.4ada. . Lle)as a#os tratándome &atal.+1" es )erdad. . 6ero no so$ &eli%" $ lo sabes. Cuida mucho a su madre. . .. Tenemos una hi!a en com:n. . . .lla no quiere estar conmigo . 4o od1a negarlo" era cierto. 4unca has de!ado de amarla" $ ahora también quieres a su hi!a" que es igual que ella. . A m1 nunca me has querido. Claro que una cosa no ten1a nada que )er con la otra" $ Luisa era consciente de ello" igual que él. Resulta mu$ di&1cil ol)idar cosas as1.4o.s di&1cil mostrar res eto or una ersona que está siem re en&adada" $ que muchas )eces trata mal a los demás" Luisa. +i incluso ella se ha )uelto en mi contra.=5 qué más> . 4o me tenéis ning:n res eto. .+uces del Sur no el cora%ón. *ueno" =$ qué quieres que hagamos ahora> =3ue sigamos odiándonos durante cuarenta a#os más> =3ue lo de!emos correr> =7 que nos dediquemos a ir tirando> 4o estar1a mal que al menos udiéramos ser amigos.se siem re ha ertenecido a Alexa.e recu eraste" $ luego" or moti)os que no com rendo" no has arado de hacerme la )ida im osible. 8gual que a m1. 7 orque te lo ha dicho tu madre. +er1a raro ara las dos" $ también ara +a)annah. Los dos lo sab1an" $ Alexa también" aunque $a no lo quisiera.e disteis la es alda cuando decidiste traer aqu1 a +a)annah.Luisa siem re sab1a todo lo que él hac1a..so deber1a signi&icar algo. . A Alexa se lo hab1a de!ado mu$ claro. 4o tienes or qué )enir esta noche si no quieres2 $ uede que tengas ra%ón $ sea me!or que no lo hagas. . . . +in embargo" los dos sab1an que Tom no era una ersona leal. .=+e lo has reguntado> .4o sé or qué sigues conmigo . Tal )e% or rimera )e% en toda su )ida. .La :ltima )e% que Alexa )ino a Charleston saliste a comer con ella.la de&endió él.con&esó con desánimo. 6or lo menos te he demostrado mi lealtad.6ero )ol)1 contigo. 4o le a etec1a hablar de eso con su mu!er.6orque sé que a:n la quieres a ella.ra débil. . .Luisa sab1a que la mu!er hab1a ido a )er a Alexa $ a su madre or la tarde. A lo me!or es or (ais$..Tom no ronunció alabra ante eso.

6ermit1 que mi madre $ t: me mani ularais" ero ni or un segundo ensé en ella" $ eso que era mi mu!er2 t: no. . La con)ersación les hab1a a&ectado a ambos. 6or muchas cosas que hubieran ocurrido entre ellos" los dos se sent1an más que orgullosos de su hi!a" $ ese d1a era mu$ es ecial. Todo cuanto dec1a era )erdad. Todos asaron una )elada encantadora. .T: también. . Tendr1a que haberla rotegido de ti" ero la enga#é $ me acosté contigo.lla no lo con&irmó ni lo desmintió" lo cual de!ó claro a Tom lo que $a sab1a. . . 5 en toda la noche nadie ensó en . 5o me siento cul able" que es distinto. 5" en un momento dado" Tom $ Alexa cru%aron una mirada de un extremo a otro de la mesa $ los :ltimos a#os arecieron des)anecerse.stu)o contando historias de la -ni)ersidad de @irginia" un centro cu$os alumnos ten1an &ama de asarse la )ida de &iesta en &iesta.ntonces odremos em e%ar de cero. 6ara +a)annah hab1a sido una celebración er&ecta. =6or qué no sacamos el me!or artido a la situación" o or lo menos lo intentamos> +i no" los dos tendremos una )ida mu$ triste" $ mu$ solitaria.ra el !usto castigo a la &alta que hab1a cometido en su d1a. Los dos lo su&r1an" $ seguramente siem re ser1a as1.4o.ra su &orma de ser.uriel le areció mucho más !o)en $ di)ertida que la abuela *eaumont.res ondió ella en )o% ba!a. La cena en el restaurante ?8C en honor a +a)annah &ue mu$ animada $ di)ertida. Conseguiste lo que quer1as.. Tra)is bebió un oco más de la cuenta $ se com ortó de un modo mu$ gracioso. Ahora Tom se daba cuenta de ello. La madre $ la abuela de +a)annah le ca$eron estu endamente" $ . 4o estar1a mal que te com ortaras como tal de )e% en cuando en lugar de hacerme )er que me odias.. Luisa no cambiar1a en nada cuando +a)annah se marchara. 5" como resultado" su matrimonio era un desastre. . Turner estaba sentado al lado de +a)annah" le cog1a la mano or deba!o de la mesa $ se asó toda la cena mirándola encandilado. +us sue#os se hab1an hecho realidad2 estaba rodeada or ersonas que la quer1an" $ eso era solo el rinci io. .ntonces t: te quedaste embara%ada $" or lo que sé" lo hiciste ex resamente. +carlette &ue mu$ agradable con +a)annah" $ estu)ieron hablando de la boda.staré más tranquila cuando +a)annah se )a$a ..Como quieras . Luisa decidió quedarse en su habitación. La enga#é" $ ahora mi mu!er eres t:. 4o la cuidé cuando deber1a haberlo hecho. . .di!o él ob)iamente dece cionado" $ al cabo de unos minutos se marchó sin que )ol)ieran a )erse. ?ueron los :ltimos en salir del restaurante.+uces del Sur . . Ambos somos res onsables de este desastre. (ais$ estaba mu$ emocionada..lla nunca le tend1a la mano" ni siquiera intentaba mostrarse amable con él.

+e hab1a quedado en casa" sola" llena de odio hacia todos ellos.+uces del Sur Luisa" ni siquiera Tom. .

.+uces del Sur 16 .uriel se acordó del ersona!e de Ahsle$ en +o que el viento se llev-. Tom" su madre" Luisa. Ten1a derecho a ser &eli% des ués de todos aquellos a#os tan duros $ solitarios. +u )ida adulta hab1a em e%ado. Tom era un hombre mu$ ego1sta" $ el :nico moti)o or el que quer1a )ol)er a tener a Alexa a su lado era orque las cosas con Luisa no hab1an salido bien. . . .n el )uelo de regreso" Alexa ocu ó un asiento al lado de su madre. .uriel estu)o mu$ contenta de haberla acom a#ado" sobre todo orque hab1a odido estar resente en el momento en que +a)annah abrió las cartas de las uni)ersidades $ descubrió que la hab1an ace tado en 6rinceton. +a)annah era una ersona res onsable que sab1a cuidarse. 5 hab1a hecho un gran traba!o con su hi!a" aunque ahora esa eta a tocaba a su &in. ?ue un momento inol)idable ara las tres.l tiem o lo dir1a. 6arec1an haberse achicado con el tiem o. .se ti o de cosas siem re eran di&1ciles de re)er. Algunas relaciones tem ranas erduraban2 otras no.uriel ensó que su no)io de Charleston era un chico mu$ agradable" $ se reguntó si su relación durar1a una )e% que +a)annah estu)iera en 6rinceton $ él en (uke.uriel ensó que hab1a obtenido lo que se merec1a" una mu!er que lo res etaba tan oco como él se res etaba a s1 mismo.s eraba que Alexa lo su iera $ ahora lo )iera a:n más claro. +i no" seguramente no tendr1a el más m1nimo remordimiento. 4o estaba en&adada" ni amargada" $ arec1a más en a% consigo misma. 8maginó que el hecho de haber regresado a Charleston le hab1a sentado bien. 5 eso era recisamente lo me!or de todo" la res landeciente +a)annah con todo el &uturo que ten1a or delante. +e hab1a en&rentado a todos los &antasmas del asado. Tal como le hab1a sucedido a Alexa hac1a oco" . +in embargo" . 6ero al descubrir quién era Tom en realidad" su ersonalidad débil $ ser)icial" tal )e% la érdida le areciera menos im ortante. .s eraba que lo encontrara alg:n d1a. Lo que su hi!a necesitaba ahora mismo era a un Rhett *utler. La madre de Alexa sab1a que el &in de su matrimonio segu1a su oniéndole una gran érdida. Todo el &in de semana hab1a sido mu$ alegre $ &esti)o" $ .uriel también notó algo distinto en Alexa.

Las ruebas que iban a resentar contra él en el caso resente eran tan irre&utables" $ sus cr1menes tan atroces" que las condenas anteriores or &raude $ robo resultaban rácticamente irrele)antes $ en cualquier caso no a&ectaban al roceso actual" aunque el hecho de que lo hubieran condenado re)iamente sin duda ser)ir1a ara demostrarle al !urado qué clase de ersona era. Charleston hab1a su uesto una ex eriencia mu$ grata2 all1 ten1a a su adre" una hermana $ dos hermanos" $ se hab1a enamorado. Las dos eticiones deb1an someterse a decisión en el des acho del !ue% esa ma#ana. 5 también hab1a resentado una etición in limine ara e)itar que Alexa udiera e&ectuar re reguntas sobre las condenas re)ias de 3uentin. Ten1a demasiadas cosas entre manos" $ +a)annah lo com rend1a. +e hab1a le)antado a las cinco ara leer cierta in&ormación que necesitaba ara re arar el !uicio $ las eticiones que la abogada de&ensora hab1a resentado al !ue%. -na de las eticiones de la de&ensa consist1a en sobreseer la causa" lo cual era tan rid1culo que daba risa. .*ueno" se acabó . +e estaba acercando la hora de la )erdad. A +a)annah le es eraban dos grandes acontecimientos en los meses )enideros. 6ero antes de eso Alexa deb1a en&rentarse al !uicio.so s1 que ten1a osibilidades de que se lo concedieran" ero a Alexa no le im ortaba demasiado. +e lo deb1a a su cliente. @ol)er1a a )er a sus amigos" !usto a tiem o ara des edirse. 5 Turner le hab1a rometido que la acom a#ar1a. 4ing:n !ue% har1a eso" ero la abogada de o&icio lo solicitó de todos modos" or uro &ormalismo. . A +a)annah le arec1a bien. La ma#ana siguiente al &in de semana en Charleston" Alexa llegó al des acho a las siete.so también era un aliciente ara ella. Alexa no cre1a que udiera )ol)er a Charleston hasta que terminara el !uicio. . La abogada de&ensora regresó a la sala del tribunal cabi%ba!a.+uces del Sur . Celebrar1a su graduación con los com a#eros de Charleston" $ luego tendr1a que )ol)er a 4ue)a 5ork ara celebrar la de su instituto. . Alexa se o uso" $ el !ue% desestimó las dos. Luego ella odr1a )ol)er a casa. .staba re arada. +u adre no ten1a re)isto asistir" $a que estar1a resente en la graduación de Charleston2 $ además ten1a la im resión de que 4ue)a 5ork era terreno de su madre $ no quer1a isárselo.l &in de semana hab1a resultado mu$ intenso ara todos. +in embargo" su )erdadero hogar segu1a estando en 4ue)a 5ork !unto a su madre.masculló <ack a media )o% mientras +am $ él sal1an de la sala del tribunal detrás de Alexa !unto con un miembro de la .uriel miró a su hi!a mientras )olaban a 4ue)a 5ork2 dorm1a ro&undamente.

. .+iento lo de las eticiones . La abogada de o&icio incluso hab1a intentado recusar la orden de registro que hab1a ermitido a <ack $ a Charlie entrar en la habitación del hotel or rimera )e%" ero también eso hab1a sido desestimado" de modo que las ruebas incriminatorias que hab1an obtenido ser1an ace tadas en el sumario.l !uicio será un mero es ectáculo $ el !urado lo declarará cul able. 5 el !ue% designado ten1a &ama de ser mu$ estricto con la rensa" lo cual era una buena noticia." ero es osible que consiga una condena me!or si ahora se muestra ra%onable. Alexa ten1a todas las ruebas $ a los testigos re arados. 4adie )a a salir bene&iciado con todo eso.ra como hablar con una ared" $ Alexa regresó a su des acho más molesta que otra cosa. Las eticiones hab1an sido ura rutina" $ al !ue% arec1a haberle molestado que la abogada de&ensora las &ormulara.se lamentó <ud$. .sa tarde Alexa &ue a )er a <ud$ (unning.l roceso no ten1a ning:n cabo suelto. Habla con él" <ud$. .s algo que debes saber.l caso &ormaba arte de la actualidad nacional. .di!o en tono agradable" tratando de transmitirle com asión a esar de que no la sent1a.l !uicio solo ser1a un es ectáculo ara los medios" $ a 3uentin le caer1an cien a#os. Hab1a re)istas reuniones con el ?*8 durante toda la semana" deb1a re arar a los testigos de nue)e estados" organi%ar las declaraciones $ terminar su alegato inicial.4o uedo o&recerte un acuerdo en un caso as1 .n el tribunal nadie sent1a sim at1a or Luke 3uentin" $ menos a:n or arte del !urado. Ahora hab1a tantos in)estigadores im licados en el caso que no los conoc1a a todos or el nombre" $ el ?*8 estaba resente en todas las reuniones ara asegurarse de que se segu1an los asos correctos. .Tiene derecho a un !uicio !usto . . . . Ha$ demasiadas ruebas contra él" debo de tener )einte ca!as llenas en mi des acho. .. .+uces del Sur unidad es ecial de in)estigación criminal del ?*8" que hab1a colaborado en las esquisas $ la re aración del caso. Hab1a acudido all1 ara intentar con)encerla otra )e% de que su cliente se declarara cul able $ as1 e)itar el !uicio. . 4adie quer1a que se cometieran errores $ tu)ieran que em e%ar de nue)o. .di!o Alexa con &ranque%a.l !urado no tiene or qué saber que &ue condenado or &raude $ robo ara resol)er este caso. Alexa no hi%o comentarios sino que se limitó a asentir.lla ten1a otras cosas en qué ensar. . *ueno" ues que as1 &uera.di!o la letrada con los labios &runcidos. . +e hab1a a untado la osibilidad de que hubiera un cambio de circunscri ción ero se hab1a desestimado orque 3uentin $a era conocido en todos los estados.Creo que el !ue% no ha actuado correctamente con res ecto a la etición in limine . Ten1a muchos temas endientes $ ocas semanas or delante.

6arece una estrella de cine . La acom a#aban un montón de agentes $ miembros del ?*8" ero todos los micró&onos se situaban &rente a Alexa mientras res ond1a con cautela" coherencia $ brillante% a las reguntas que se le lanteaban. A)isó a +a)annah ara que lo )iera" $ (ais$ también se a untó. Actuaba como si la chica la hubiera robado o estu)iera abriendo el correo de otra ersona. .e ha arecido mu$ con)incente" =a ti no> . +e lantaron &rente al tele)isor $ contem laron a Alexa hablar con elocuencia del !uicio or el asesinato de dieciocho mu!eres que se celebrar1a mu$ ronto.=(e dónde has sacado eso> . . 6arec1a mu$ tranquila" serena $ com etente. Todos los d1as llamaba a +a)annah desde el des acho" ero nunca ten1a tiem o de hablar mucho con ella" $ cuando llegaba a casa or la noche era demasiado tarde ara tele&onear.+uces del Sur (urante las semanas que quedaban antes de que em e%ara $ el tiem o que durara" Alexa solo )i)ir1a ara el !uicio e incluso so#ar1a con él. . +a)annah lo com rend1a" $ además lle)aba una )ida mu$ ocu ada en Charleston con el instituto" los amigos $ su no)io. 4o quer1a o1r hablar de ella" )erla ni tener relación con su hi!a" $ no se le ol)idaba ni un instante que Tom la hab1a obligado a alo!ar a +a)annah en su casa.ntonces entró Luisa $ anunció que era hora de cenar.le es etó a +a)annah con brusquedad. 4o hi%o ning:n comentario sobre lo ocurrido" ero era ob)io que le hab1a molestado. Luisa" que no sab1a a qué )en1a tanto alboroto" entró en la habitación $ se quedó etri&icada un instante" obser)ándola2 luego se dio media )uelta $ se marchó con los labios a retados en una &ina l1nea. .nseguida reconoció lo que era.+a)annah se mostró de acuerdo con él2 se sent1a mu$ orgullosa de su madre" $ (ais$ también estaba emocionada. . La estaba abriendo cuando Luisa llegó de la eluquer1a. Cuando hubo terminado la rueda de ma$or $ alabó a su madre.l remate &ue que tres d1as antes del !uicio encontraron en el bu%ón las in)itaciones de la boda de Tra)is $ +carlette $ una iba dirigida a +a)annah. . rensa" Tom miró a su hi!a . . 6arec1a absolutamente inca a% de hacer concesiones con res ecto a Alexa. Le es era una buena con ese !uicio" $ los medios de comunicación $a andan medio locos.di!o" $ +a)annah también sonrió. +onrió a su hermana.Lo ha hecho mu$ bien. ?altaban dos semanas ara el !uicio" $ una noche Tom estaba )iendo las noticias en su des acho cuando anunciaron una rueda de rensa $ se ercató de que quien sal1a era Alexa. 4unca hab1a )isto a nadie que conoc1a salir or la tele. Lo :nico que quer1a era que se marchara.

di!o a la madrastra mal)ada que todos los d1as hac1a lo osible or con)ertir su )ida en un in&ierno $ a )eces lo lograba. . +i su adre no hubiera estado all1 ara de&enderla constantemente" lo habr1a asado mu$ mal.=Te han mandado una in)itación ara la boda> .s m1o . Asistir1a toda la &lor $ nata de Carolina del +ur $ de los estados colindantes." no me arece correcto. Tom intentaba eludir la cuestión" ero Luisa no iba a ermit1rselo..6arec1a horrori%ada" $ le arrancó la tar!eta de las manos a +a)annah. ensaba ser descortés . . Tom com rendió enseguida lo ocurrido cuando )io que sosten1a en la mano la in)itación" ero sacudió la cabe%a. 4o creo que a nadie le siente mal que +a)annah asista.=5 si resulta que no está aqu1> . 5 de ning:n modo es eraba que se resentara en una celebración &amiliar tan im ortante como aquella. Dl araba los gol es" ero de )e% en cuando Luisa consegu1a meterle el dedo en el o!o. .s la hermana de Tra)is $ a m1 me cae mu$ bien. .so $a es cosa de +carlette $ Tra)is2 ellos decidirán si quieren in)itarla. Habrá ochocientos in)itados" aunque solo trescientos irán a la iglesia.se era su anhelo..di!o +carlette con amabilidad. 5 no consentiré que me humillen en la boda de mi ro io hi!o.4o tengo ni idea .res ondió ella" $ al instante se uso a la de&ensi)a.amá *eaumont .res ondió él. Al cabo de cinco minutos Luisa llamó a +carlette $ le di!o a su nuera con todas las letras que no quer1a que +a)annah estu)iera resente en la boda.+uces del Sur . . 4o )a a quedarse encerrada en casa como Cenicienta mientras todos los demás )amos a la boda..=3uién la ha incluido en la lista> . 3uer1a desterrarla" ara siem re. Al cabo de cinco minutos se dirigió con aso &irme al estudio de Tom $ la agitó &rente a él" &uriosa. +carlette insistió $ de!ó bien claro que no con +a)annah.+i cuando se casen +a)annah está aqu1" no odrás e)itar que esté resente. =Hace &alta que te recuerde que la boda no la organi%amos nosotros> +on los adres de +carlette quienes se encargan" as1 que el in)itar o no a +a)annah es cosa su$a. 4o es su hermana.lla no es de esta &amilia. . ... .. Ha llegado or correo" $ lle)a mi nombre .exclamó" temblando de rabia $ lantando cara a Tom. A4o consentiré que esté resente en la boda de nuestro hi!oB .

le aseguró +carlette" $ Luisa le colgó con brusquedad $ se asó dos horas hecha un basilisco. T: uedes ace tar si quieres" ero creo que $o no debo ir. @ol)eremos a hablarlo des ués del !uicio" ahora so$ inca a% de lanteármelo. 6a á dice que aunque )a$amos" Luisa no nos )erá.AA m1 s1 que me sentará malB .la tranquili%ó" e intentó disimular la incomodidad que él mismo sent1a. 6ero me gustar1a mucho ir" $ contigo.Alexa estaba atacando mil &rentes a la )e%. 5 Luisa se calmará . . . La mitad de Charleston estará all1.5a lo sé" mamá.Habrá ochocientos in)itados..4o" cora%ón.. . .gritó su &utura suegra al auricular .A lo me!or $a no esto$ aqu1 . La ondré en una mesa del otro extremo de la car a . 6ara +a)annah era doloroso $ ara él" agotador.ra una situación mu$ di&1cil ara una chica de diecisiete a#os" $ a él a:n le resultaba más dura al tener que estar siem re entre dos aguas.4o quiero incomodarla" +a)annah. 8nsist1a en recalcar que todo era un terrible malentendido" que su cliente era un sim le cabe%a de turco $ que en el !uicio se aclarar1a todo. 6ero han sido mu$ amables in)itándome.se d1a ten1a otra rueda de rensa" $ la abogada de&ensora también dio una. . 4o iré. (ais$ estaba con ella $ arec1a . a:n Cuando +a)annah )io sus declaraciones or tele)isión" la mu!er arec1a más &uera de lugar. A Luisa le dar1a un s1nco e2 o igual me echar1a )eneno en la so a. . .=6iensas ir" mamá> . 6ude que ara entonces $a ha$a terminado el !uicio. 3uer1a que +a)annah desa areciera de sus )idas. re&iero estar .di!o +a)annah a su adre un más tarde. (ais$ trataba de nadar $ guardar la ro a.ra una ad)ertencia mu$ clara.+a)annah se echó a re1r ante la ocurrencia. oco . Luisa arec1a un erro ro$endo un hueso" $ no ensaba soltarlo. 5 no )as a ermitirlo" =)erdad> .sa noche +a)annah habló con su madre $ mencionó lo de la in)itación" $ Alexa la sor rendió al con&esarle que ella hab1a recibido otra. +eremos ochocientos in)itados" no te encontrar1as con alg:n conocido aunque quisieras.4o lograba imaginársela all1" $ menos estando Luisa.+uces del Sur . .Claro que no.Lo asarás bien si )ienes a la boda.n lo :ltimo que esto$ ensando es en una boda. . .. . (i!o que ten1a lena con&ian%a en que Luke 3uentin quedar1a libre de todo cargo" como hombre inocente que era.5a )eremos. . .

Al rinci io del roceso llamó a su des acho a Alexa $ a <ud$ (unning ara soltarles un buen sermón $ hacerles una serie de ad)ertencias mu$ claras sobre lo que es eraba de ellas.+uces del Sur desconcertada. Ten1a el elo corto $ blanco" $ unos o!os que ca taban todo lo que ocurr1a en la sala. 4unca me he )isto en el caso de que un roceso sea declarado nulo ni ha$a una &alta de acuerdo or arte del !urado" $ no tengo intenciones de que esta )e% sea la rimera.a#adió" mirando a <ud$.. +u madre sal1a todos los d1as. . La cuestión no odr1a ser más seria. =3ueda claro> Las dos mu!eres asintieron $ res ondieron' E+1" se#or1aF" como si &ueran ni#as bien educadas.=Ha sido él o no> . -n en!ambre de eriodistas asaltó a Alexa antes de que entrara en el !u%gado" ero ella no se detu)o. . A5 cuidadito con las declaraciones a la rensaB .Tiene un cliente al que de&ender . La selección de los miembros del !urado durar1a )arios d1as. reguntó (ais$..l !ue% hab1a rohibido que se instalaran cámaras en la sala del tribunal" ero cuando em e%ara el !uicio habr1a un mo)imiento tremendo en los asillos $ en la escalinata del !u%gado. 5 usted tiene la res onsabilidad de demostrar que el acusado es cul able del asesinato de dieciocho mu!eres..s su traba!o. . 6ero s1 que ha sido él" créeme.so tiene que decidirlo el !urado. 5 el de mi madre es demostrar que s1 que ha sido él. .las . . .4o quiero estu ideces en la sala" abogadas2 nada de bromitas ni de calentarle la cabe%a al !urado en ning:n sentido" $ nada de !ugadas sucias. 4o quiero chanchullos en mi tribunal" ni a$asadas" ni dramas innecesarios. Arthur Lieberman" el !ue% designado" era un hombre de unos cincuenta a#os $ as ecto terco. Recib1a lecciones diarias de derecho enal or arte de +a)annah. Tiene que de&enderlo. Ahora +a)annah se asaba horas )iendo las noticias en su habitación. Hab1a sido marine $ no toleraba las tonter1as.l rimer d1a del !uicio" +a)annah )io las noticias antes de ir a clase2 también a la hora de comer en la ca&eter1a" $ al saber que la &iscal era su madre los estudiantes se arremolinaron a su alrededor. (etestaba a los eriodistas $ no le gustaban los abogados que erd1an el tiem o con eticiones absurdas $ rotestas nimias" tanto daba que se encargaran de la acusación como de la de&ensa. Lo condenarán $ lo mandarán a la cárcel. (ais$ asintió. .=5 or qué esa otra se#ora dice que no ha sido él> .

. . Ten1an as ecto de ciudadanos corrientes" desde médicos hasta amas de casa" asando or ro&esores" carteros $ estudiantes2 $ todos aguardaban el )eredicto de <ud$ $ Alexa.l hombre ten1a unos cincuenta a#os $ Alexa sab1a que hab1a en)iudado hac1a tiem o $ que hab1a dedicado su )ida entera al ?*8. Las ochenta restantes es eraban ex ectantes las reguntas de ambas abogadas que los con)ertir1an en a tos o en no a tos. . (urante los :ltimos meses hab1an comido )arias )eces !untos en su des acho. La selección de los miembros del !urado em e%ó al cabo de media hora $ se hi%o eterna. Todos aquellos ara quienes eso su usiera una carga excesi)a o cu$o ser)icio a la causa resultara contra roducente or sus condiciones de salud deb1an resentarse ante el secretario !udicial.+uces del Sur re rendió" $ luego las des achó con diligencia.l !ue% les ex licó a todos que el roceso ser1a largo" que se hab1an cometido )arios asesinatos $ que las declaraciones $ los alegatos durar1an )arias semanas" tal )e% más de un mes. Luke 3uentin hab1a entrado en la sala con discreción mientras em e%aba el roceso. .ntre los resentes hab1a ersonas de ambos sexos" de todas las ra%as $ edades. ?ue un roceso largo $ agotador.l !e&e de agentes es eciales del ?*8 +am Lawrence quer1a a la ersona más ca acitada ara lle)ar a cabo el traba!o $ roceder contra el acusado" $ Alexa le merec1a total con&ian%a. +am odiaba a 3uentin" $ aquel caso" $ estaba igual de decidido a meterlo entre re!as que <ack" Alexa $ el &iscal del distrito. . . 8ba ata)iado con un tra!e $ no lle)aba es osas ni grilletes. Hab1an reseleccionado a cien miembros otenciales" des ués de desestimar a las embara%adas" los en&ermos" los que no od1an &altar al traba!o" los que no hablaban inglés" los que ten1an a su cuidado a alg:n ariente moribundo $ todos los que hab1an alegado alg:n moti)o de eso que los excusara.ra un tiquismiquis $ siem re le encontraba egas a todo" ero ronto descubrió que ten1a sus moti)os" $ eso hi%o que ella &uera más meticulosa a:n que de costumbre.se era su :nico ob!eti)o" seg:n hab1a descubierto Alexa" $ no &astidiarla a ella ni a artarla del caso" or mucho que el director del centro regional del ?*8 s1 que lo retendiera. (urante los meses que hab1a estado en risión aguardando el !uicio no hab1a dado muestras de conductas )iolentas $" or tanto" le . Alexa ocu ó un asiento en la mesa de la &iscal1a" con <ack <ones a un lado $ +am Lawrence al otro. 5 Alexa sab1a que entre los cien resentes habr1a algunos con !usti&icaciones arecidas que estar1an re%ando ara que los de!aran marcharse. También sab1a que cuando ganaran el !uicio ser1a en gran arte gracias a su a$uda. Alexa hab1a a rendido a mirar a +am con buenos o!os durante la re aración del !uicio. +onrió cuando ella se sentó a su lado" $ la selección del !urado em e%ó. +e#aló al &uncionario" $ en cuestión de minutos se hab1a &ormado una cola de )einte ersonas &rente a él.

n teor1a él también ten1a derecho a &ormularles reguntas" ero Alexa dudaba que lo hiciera.l rocedimiento era lento $ laborioso" $ les lle)ó una semana entera com letarlo" tal como Alexa tem1a.ra un !uego en el que cada abogada intentaba colocar las ie%as en el tablero de modo que obtu)iera la máxima )enta!a. Alexa lo miró de sosla$o $ le llamó la atención com robar que lle)aba una camisa blanca recién estrenada.n la mesa de la &iscal1a Alexa idió conse!o )arias )eces a +am $ a <ack" ero en general . Dl asent1a o negaba con la cabe%a. +e descartaba a los olic1as" $ también a quienes se dedicaban a ciertas ro&esiones como los abogados de renombre" $ a aquellos que ten1an re!uicios de alg:n ti o o alg:n ariente que hab1a sido asesinado o )1ctima de una agresión )iolenta. La acusación $ la de&ensa ten1an derecho a edir el cambio de )einte miembros del !urado sin dar ra%ones concretas ara ello" tan solo orque no les gustaba el modo en que hab1an res ondido a sus reguntas. . 6arec1a ir alternando la ose intimidatoria con otra inocente $ amable" o indi&erente. . Los arientes de miembros de las &uer%as del orden o aquellos que estaban directamente relacionados con el sistema legal o el derecho criminal rara )e% acababan &ormando arte de un !urado. (e hecho" cre1a que durar1a más incluso.+uces del Sur ermitieron resentarse en la sala del tribunal como una ersona res etable en lugar de lle)arlo encadenado" ara no in&luenciar negati)amente al !urado ni hacerlo arecer más eligroso de la cuenta2 aunque todos sab1an or qué estaba all1. +e intentaba e)itar toda osibilidad de sesgo $ los excesos de em at1a or una u otra arte. La segunda era una mu!er que acababa de llegar de 6uerto Rico2 se la )e1a !o)en $ aterrada" $ di!o que ten1a cuatro hi!os $ dos traba!os que atender $ que no od1a dedicar tiem o a aquello" as1 que también se marchó. Casi siem re hac1a caso omiso de su abogada de&ensora" aunque ella a menudo se le acercaba ara darle ex licaciones en )o% ba!a o &ormularle reguntas que ten1a anotadas. La abogada de&ensora har1a todo lo osible or excluir a esas mismas ersonas del !urado. 5 durante todo ese tiem o 3uentin ermaneció quieto" mirando a los o!os a cada uno de los miembros del !urado" $ unas )eces les sonre1a $ otras los atra)esaba con la mirada. Alexa sab1a bien qué ti o de !urado quer1a2 ciudadanos com rometidos" re&erentemente de una &ran!a de edad que les ermitiera haber odido ser los adres de las )1ctimas" $" or su uesto" que tu)ieran hi!as. 4o lo miró a los o!os ero )io que <ud$ le dirig1a una mirada tranquili%adora cuando entró en la sala" $ que le daba una almadita en el bra%o cuando se sentó. La rimera ersona era asiática $ en cuatro ocasiones no entendió lo que Alexa le reguntaba" $ a <ud$ le ocurrió dos )eces" o sea que le dieron las gracias $ lo descartaron. . . +e le )e1a sereno $ mu$ le!os de estar asustado cuando aseó la mirada or los miembros otenciales del !urado como si estu)iera dis uesto a elegirlos él mismo.

ra )iernes a :ltima hora cuando hubieron seleccionado a los doce miembros del !urado $ cuatro su lentes or si alguno de los titulares no od1a cum lir con su deber $ deb1a ser reem la%ado. . 3uien dictaba la sentencia era el !ue%" no el !urado" $ lo har1a un mes des ués del )eredicto.+uces del Sur o tó or tomar sus ro ias decisiones en cuanto a los miembros del !urado que seleccionaba $ descartaba. Todos los otros casos se hab1an )inculado con el de 4ue)a 5ork" o sea que all1 lo !u%gar1an or la )iolación $ el asesinato de dieciocho mu!eres. 5 lo :ltimo que deseaban tanto Alexa como <ud$ era que ocurriera eso o que el !uicio &uera declarado nulo $ tu)ieran que iniciar todo el roceso con un !urado distinto.l Tribunal de A elaciones de 4ue)a 5ork hab1a anulado la ena de muerte en RTTU" $ desde entonces hab1a estado combatiendo las mociones que retend1an reinstaurarla. Las dos ten1an que hacer su a uesta" $ solo contaban con lo que ten1an delante" no od1an sacarse de la manga a un !urado ideal. Ten1an que e)aluar cuidadosamente cómo reaccionar1a cada una de esas ersonas ante las ruebas" los cr1menes $ el acusado. Le hab1an im utado dieciocho cargos or )iolación $ dieciocho más or asesinato en rimer grado con remeditación. Claro que a 3uentin s1 que le habr1a gustado que se declarara nulo el !uicio ara e)itar que lo declararan cul able $ lo condenaran a cadena er etua.ra un !uego que requer1a ericia $ que al mismo tiem o de end1a del a%ar" donde cada una de las artes deb1a anali%ar la naturale%a de la ersona que ten1a en&rente $ con!eturar cómo res onder1a ante lo que all1 se dir1a" $ si com render1a en detalle las normas que regulaban su actuación $ que el !ue% ex licar1a en cuanto em e%ara la sesión. (e los doce miembros titulares" ocho eran hombres $ cuatro" mu!eres. . As1" el !urado no arrastraba la esada carga de saber que su decisión od1a costarle la )ida" lo cual le &acilitaba la labor. . (os de los as irantes &ueron desestimados orque di!eron que conoc1an al !ue%" $ él lo con&irmó. @arios alegaron tener roblemas de salud. A Alexa le arec1a bien" cre1a que los hombres od1an mostrarse mu$ rotectores con las mu!eres !ó)enes $" or tanto" más com asi)os con las )1ctimas" más indignados or los cr1menes $ más &uriosos con Luke 3uentin. +i lo condenaban" Luke tendr1a que cum lir cadena er etua sin osibilidad de libertad condicional" ero no ser1a condenado a muerte. Los doce ten1an que onerse de acuerdo orque de otro modo el caso quedar1a sin )eredicto. Hab1a . La decisión &inal deb1a ser unánime. +olo deb1an declarar cul able al acusado en caso de que no les cu iera duda2 en caso contrario deb1an declararlo inocente. (e momento" en el estado de 4ue)a 5ork no se a licaba la ena ca ital. 6or lo :nico que no deb1an reocu arse era or la ena de muerte. 7tros quer1an colaborar ero no eran el ti o de ersona que Alexa estaba buscando2 o al re)és" <ud$ los descartaba orque cre1a que acabar1an declarando cul able al acusado.

staban re resentadas todas las ra%as' blancos" his anos" asiáticos $ a&roamericanos. Alexa tu)o la im resión de que un millón de &lashes le iluminaban la cara. Alexa no estaba de acuerdo" ero al &inal a las dos les gustaba la com osición. (es ués del !uicio lo sabr1an seguro.&ue todo cuanto di!o mientras se abr1a aso a em u!ones entre los eriodistas2 ni sus .irándolos" Alexa quedó con)encida de que &ormaban un buen !urado2 se hab1a es&or%ado mucho durante la selección $ hab1a conseguido im onerse a <ud$ cuando ella trató de descartar a )arios miembros otenciales.cCarth$" que durante la semana se hab1a colado )arias )eces en la sala del tribunal ara obser)ar el roceso de selección del !urado. Luego siguió su camino. . +am siem re quedaba im resionado or la recisión $ el buen !uicio de Alexa" $ as1 lo hab1a transmitido a sus su eriores.=Lista ara aguantar el rimer lano" se#ora Hamilton> . 4o les su uso sor resa alguna encontrarse con un muro de eriodistas que quer1an saber su o inión sobre el !urado.*ueno" $a tenemos a los doce ciudadanos de a ie que !u%garán al se#or 3uentin .lla ten1a el semblante hierático $ él" un oco burlón. +e le )e1a tranquilo $ con&iado" $ cuando sal1a de la sala se detu)o a mirar a Alexa. Todos traba!aban $ arec1an res etables e inteligentes. . 8gual que <oe .bromeó +am cuando abandonaban la sala. -na )e% que ermitieron marchar al !urado hasta el d1a siguiente" a 3uentin le usieron las es osas $ los grilletes $ cuatro guardias se lo lle)aron. +e hab1a mostrado de acuerdo con las o ciones de Alexa" $ cre1a que hab1a actuado con gran inteligencia ara descartar a algunos miembros no con)enientes. <ud$ quer1a un !urado &ormado or hombres" orque cre1a que sim ati%ar1an más con Luke. La rueba de &uego )endr1a el d1a del !uicio" claro" ero de momento estaba content1simo de cómo se ocu aba de todos los detalles. 6esaba tanto que ten1a que trans ortarlo con un carrito. . +iem re hab1a alg:n elemento eligroso $ lugar ara sor resas desagradables" ero en a ariencia" or lo que sab1a" Alexa lo consideraba un buen !urado.sa semana hab1an hecho un buen traba!o" $ +am $ <ack también estaban contentos.+uces del Sur cuatro lo bastante ma$ores ara oder tener hi!as de esa edad" dos eran un oco más !ó)enes de lo que a Alexa le habr1a gustado $ no sab1a mu$ bien cómo resultar1an" ero cuando &ueron seleccionados ella $a hab1a agotado todas sus osibilidades de recusación sin causa. . +e tomaron un minuto ara hablar antes de abandonar la sala del tribunal.di!o Alexa a <ack $ a +am mientras guardaba los documentos $ cuadernos de notas en el malet1n. . 6ero los cuatro su lentes eran en su ma$or1a mu!eres que rondaban los treinta a#os. . Las cuatro mu!eres eran todas ma$ores.. .stamos satis&echos con el !urado elegido . <ud$ hab1a excluido del !urado a las !ó)enes.

sa semana" en lugar de hacerse un mo#o" se lo hab1a recogido en una coleta con una cinta de raso.a&irmó.di!o con )o% desilusionada" ero +a)annah no se sor rendió.4o es eraba que )inieras" mamá. *ueno" a )er qué asa la semana que )iene. Alexa ensó un momento en la osibilidad de esca arse a Charleston ara )er a +a)annah" ero sab1a que no od1a hacerlo. Dl di!o que estar1a dis onible en el mó)il a cualquier hora2 como todos.. 4o )eo qué tiene eso de &antástico" ero gracias.(ais$ $ a á o inan lo mismo . =3ué tienes ensado hacer> . Ten1a que regresar a su des acho antes de marcharse a casa hasta el lunes. Creo que es un !urado bastante bueno" $ es ero no equi)ocarme. .+uces del Sur alabras ni su ex resión delataron nada más. Le gustó saber que +a)annah estaba endiente del caso. . Hab1a una &urgoneta es erándolos ara que udieran huir.. ..Acabo de )erte en la tele .so es amor de hi!a. .. 6ensaba que a lo me!or od1a a a#ármelas ara ir a )erte este &in de semana" ero me es im osible .staba entrando en su des acho cuando le sonó el mó)il. +al1as del !u%gado.Cracias" cora%ón. . 5 lle)as el elo mu$ bonito.. Has estado &antástica. Ten1a demasiado material que re)isar $ a:n ten1a que acabar de ulir el alegato inicial. . Lo :nico que he dicho es Eestamos satis&echos con el !urado elegidoF $ Eno haré más comentariosF.. +e te )e1a tranquila $ serena" $ no les has ermitido que te acorralaran a reguntas. (ebes de estar de traba!o hasta el cuello ahora mismo.ra un consenso. . Ahora Alexa ten1a a un olic1a que la escoltaba de &orma ermanente. Luisa no estaba en casa2 hab1a salido a !ugar al bridge.n el sótano hab1a una )ie!a sala donde sus hermanos !ugaban cuando eran eque#os. <ack trataba de abrir camino $ +am se manten1a cerca de ella !unto con )arios olic1as" ero toda la atención estaba concentrada en ella" $ lo lle)aba bien.. Luisa nunca ba!aba al sótano" $ le arec1a más decente que hacerlo subir a su habitación. Le daba una a ariencia menos r1gida. 6or lo menos" es lo que arec1a. Alexa se echó a re1r. <ack se o&reció a acom a#arla" as1 que de!aron a +am en la o&icina del ?*8 $ le desearon un buen &in de semana.ás o menos .ra +a)annah.con&irmó ella. . . . (is on1a de una mesa de ingM ong $ otra de billar" $ Tom le hab1a sugerido que se )ieran all1.di!o orgullosa.a#ana iré a )er un artido de Turner" $ esta noche )endrá él a casa. . Has dicho lo que quer1as $ has seguido tu camino sin de!ar que te usieran ner)iosa. .

+e res etaban mucho el uno al otro" $ <ack $ él se hab1an hecho amigos en el transcurso de los :ltimos meses..di!o medio en broma.=Te molesto> .+uces del Sur . <ud$ (unning $a estaba sentada tras la mesa de la de&ensa. <ud$ (unning también2 en su caso" tendr1a que traba!ar incluso más $a que dis on1a de menos a o$o $ no contaba con la a$uda del ?*8. . (urante el !uicio todos tendr1an que traba!ar d1a $ noche.lo tranquili%ó.l tribunal estaba re arado. 4o ten1a ni un cabello &uera de su sitio cuando entró en la sala del tribunal $ ocu ó su asiento en la mesa de la &iscal1a con aire sereno.Cracias" me las arreglaré . reguntó con cortes1a.ira or dónde tenemos horarios arecidos. . Cinco minutos más tarde" el !ue% se dirig1a al estrado $ ocu aba su asiento.di!o ella sonriendo. . 6asó el resto del &in de semana traba!ando en casa" re)isando ca!as enteras de in&ormes $ ruebas del laboratorio &orense" redactando el alegato inicial $ organi%ando hasta el :ltimo detalle del roceso enal.. .6ara nada. +am era un hombre mu$ agradable" $ de momento hab1an traba!ado bien !untos. Hab1a un en!ambre de eriodistas aguardándolos" $ ara atra)esarlo tu)ieron que )alerse de em u!ones" coda%os $ alabras malsonantes.+al:dalo de mi arte .di!o ella en tono com lacido. A:n esto$ en el des acho .+i necesitas que te a$ude con algo durante el &in de semana" há%melo saber.di!o Alexa" $ luego se dis uso a seguir con el traba!o.la alabó" $ )iniendo de él era un gran cum lido.l lunes or la ma#ana se sent1a mu$ re arada. +in dilación" el !ue% instru$ó al !urado sobre lo que se es eraba de ellos. +e la )e1a mu$ ro&esional $ com etente" $ a arentaba un autocontrol absoluto. Los agentes del ?*8 rara )e% alababan a nadie que no &ormara arte de la ro ia agencia. 6asó a buscar a +am or su des acho $ &ueron !untos al !u%gado. . Luke 3uentin entró acom a#ado or cuatro guardias $ se sentó a su lado.x licó el roceso en términos . or la . -n oco más tarde la llamó +am Lawrence. 5a era )iernes noche. .s ero estar a la altura de un caso as1 . . . 5o ronto me instalaré una cama aqu1 . Como +a)annah no estaba" no ten1a distracciones ni obligaciones que atender" a arte del traba!o.res una ro&esional de ies a cabe%a .+olo quer1a decirte que esto$ mu$ contento con la elección del !urado" creo que lo has hecho mu$ bien. . . Cuando Alexa consiguió cru%ar la uerta del !u%gado gracias a la a$uda de cinco olic1as" <ack $ +am" se la )e1a tranquila.

. . 4o recalcó las alabras de &orma exagerada" ero las ronunció con claridad" como si quisiera grabar las ci&ras en la mente de los miembros del !urado. Luego mencionó a +am Lawrence $ ex licó que era un re resentante del ?*8 $ el !e&e de los agentes que hab1an artici ado en la in)estigación.l asesino no las encontró or casualidad" no se to ó con ellas $ las )ioló $ las mató or accidente" lo cual también habr1a sido horrible. . 4o solo or la resencia del ?*8" sino orque dieciocho mu!eres han muerto. Les di!o que el hombre sentado a su lado en la mesa de la acusación se llamaba <ack <ones $ que era el res onsable del gru o de in)estigación al cargo del caso" $ estu)o un minuto hablando de él. 4ada más $ nada menos que a dieciocho. .n nue)e" concretamente.l hecho de tener aqu1 al ?*8 signi&ica que el caso es im ortante. Lo laneó. Hab1a dedicado un mes a re ararlo. Han asesinado a dieciocho mu!eres !ó)enes en nue)e estados distintos. Los o!os de todos los all1 resentes estaban cla)ados en ella mientras ronunciaba su discurso con claridad $ con una dignidad $ una entere%a asombrosas.. La de dieciocho estudiaba teolog1a. Las agredieron cruelmente $ las mataron. Las eligió. La más !o)en ten1a dieciocho a#os $ la ma$or" )einticinco2 era estudiante de medicina. . .ra mu$ buena en su ro&esión" tal como udieron obser)ar <ack" +am $ todos en la sala.+uces del Sur claros $ sencillos $ les agradeció que cedieran arte de su tiem o a la causa. Las )iolaron con brutalidad" las as&ixiaron durante el acto sexual $ las asesinaron.ntonces Alexa se uso en ie ara ronunciar su alegato inicial.. . 5 ellos asintieron $ lo miraron mu$ serios mientras restaban atención. Toda la in&ormación se re:ne en un solo archi)o de modo que lo que les resentamos" damas $ caballeros" es lo correcto.5 siem re que se tras asan las &ronteras estatales" cuando un acusado comete cr1menes en )arios estados" el ?*8 se im lica en la in)estigación ara coordinar la in&ormación $ e)itar que ha$a errores ni con&usiones entre las &uer%as del orden locales.5 =qué hace aqu1 el ?*8>" se reguntarán . 6ues el moti)o es que los cr1menes se han cometido en )arios estados. 5 lo es de )erdad. 8ba ata)iada con un tra!e de chaqueta negro mu$ sobrio $ %a atos de tacón.se era su equi o. 3uer1a oner de relie)e ante el !urado que las chicas eran ersonas res etables" $ consiguió su ob!eti)o. Les di!o que su tarea era mu$ im ortante" tal )e% la más im ortante de toda la sala2 más que la su$a como !ue%" $ más que la de las abogadas.di!o a media )o%" aseándose &rente al !urado" mirando a los o!os a cada uno de los miembros. +e resentó al !urado $ les ex licó cuál era su a el como &iscal. Creemos que las estu)o buscando $ obser)ando" $ luego &ue a or ellas e hi%o exactamente lo que ten1a laneado" con . .

8gual que el ?*8.. . . 3uer1a oner en ráctica su &antas1a $ ara hacerlo se des)ió del camino de la le$. 7nce eran cre$entes $ a$udaban a sus res ecti)as arroquias de &orma acti)a. 3uer1a que lo su ieran. (ieciocho chicas. Las mató orque era su máximo lacer. <uega al )oleibol $ &orma arte del equi o de natación del instituto" $ ara m1 es la me!or chica del mundo.l estado lo cree" $ ocho estados más también. Algunos asintieron en se#al de com rensión mientras Alexa hablaba. -n asesinato en rimer grado es el que se comete cuando se lanea matar a alguien" cuando se tiene intención de hacerlo $ se hace. Todas eran res etadas $ amadas en su entorno" $ ahora se las echa mucho de menos. 6racticaban de orte" ten1an hermanos" adre $ madre" erro" $ ro&esores que las conoc1an $ las quer1an" $ amigos o no)io. La encuentro mu$ gua a $ ara m1 lo es todo.+eis de esas dieciocho chicas eran hi!as :nicas. 5 seguro que ustedes también lo creerán cuando cono%can las ruebas de que dis onemos. 5 todas murieron a manos del acusado sentado &rente a ustedes. Creemos que es la )erdad. Cinco estaba rometidas.ató a dieciocho !ó)enes or uro lacer. Al acusado le gustan las el1culas snu((" en las que las mu!eres son asesinadas durante el acto sexual. . 5a saben lo que signi&ica eso. Los ten1a en el bolsillo. . F+é que algunos de ustedes tienen hi!os. . Todos lo estamos. . .+uces del Sur intención maliciosa. . 4ue)e eran estudiantes $ traba!aban a horas ara agarse los estudios $ a$udar a su &amilia. Les &ormulé esa regunta antes de que &ueran seleccionados como miembros del !urado. . 5 el lan se lle)ó a cabo. . (os eran las hi!as ma$ores de madres &allecidas $ se ocu aban de cuidar de sus hermanos.sas !ó)enes &ueron )ioladas $ asesinadas cruelmente orque as1 lo dictaba el lan. Acababa de adquirir humanidad ante sus o!os. 7cho dis&rutaban o hab1an dis&rutado de una beca. Hi%o una ausa $ los miró uno a uno con detenimiento. Ahora ellas están muertas. 6laneó )iolarlas $ asesinarlas orque eso es lo que le excitaba. 6ero aunque no los tu)ieran" sé que estar1an horrori%ados ante esos cr1menes.stá en el :ltimo curso de secundaria $ en oto#o em e%ará la uni)ersidad.sto$ di)orciada $ ella es mi :nica hi!a" as1 que es todo lo que tengo. Cuatro eran alumnas brillantes. Todas.4o di!o que ir1a a 6rinceton ara no arecer elitista. 4o es ning:n accidente" está laneado" se hace con remeditación. F+olo determinadas ersonas son ca aces de cometer cr1menes as12 se tiene que carecer or com leto de conciencia $ de sentimientos ara matar a dieciocho !ó)enes mientras se las )iola solo orque as1 es como se obtiene lacer" des ués de haberlo laneado. F5o también tengo una hi!a" de diecisiete a#os. Todo.s una &orma horrible de morir2 $ el mó)il también es horrible. +iete )i)1an solo con su madre.ra una madre di)orciada con una hi!a" $ od1an con&iar en ella.

+am Lawrence asintió en se#al de a robación cuando Alexa tomó asiento. =3uién no lo sentir1a> (ieciocho bellas !ó)enes con la )ida or delante han desa arecido ara siem re.' Cracias. F. La de&ensa no estaba obligada a ronunciar un alegato inicial" ero <ud$ (unning hab1a decidido hacerlo de todos modos. Ten1a un as ecto triste $ serio al resentarse ante ellos.n este caso se resentarán muchas ruebas. F4o odemos ermitir que quienes cometen esos actos )i)an entre nosotros" hagan da#o a nuestros hi!os $ maten a ersonas que amamos. Luke 3uentin no mató a esas chicas" $ )amos a hacer todo cuanto esté en nuestra mano ara demostrárselo. Hab1a sido un alegato inicial mu$ otente" $ de nue)o le demostró que ella era la ersona adecuada ara lle)ar a cabo ese traba!o. Les di!o quién era" $ que iba a de&ender a Luke 3uentin en el !uicio. Algunas ex licarán con gran recisión técnica qué ocurrió" cómo ocurrió" cuándo ocurrió $ quién udo haberlo hecho.+uces del Sur F.l estado cree que &ue Luke 3uentin. . 3uienes cometen cr1menes as1 deben ingresar en risión $ agar or ellos. .+e los quedó mirando unos instantes $ luego rosiguió en )o% ba!a. 4i or un segundo lo hemos cre1do. . +in embargo" nosotros no lo creemos.stamos seguros de que Luke 3uentin mató a esas dieciocho mu!eres.l !urado arec1a conmo)ido $ )arios miembros se remo)1an en sus asientos. +ab1a que lo que Alexa ten1a que decir era demasiado otente ara no intentar como m1nimo mitigar su e&ecto antes de que em e%ara el !uicio.3uiero que se an" damas $ caballeros" que $o también lo siento mucho or esas dieciocho chicas. 6odemos demostrarlo $ lo demostraremos ante ustedes durante este !uicio" sin que quede la menor duda. . Luke 3uentin también.s algo horrible. . .s todo cuanto odemos hacer $a or ellas. Horrible. . F.l estado cree sin duda alguna" $ as1 lo demostrará" que Luke 3uentin" el hombre sentado tras la mesa de la de&ensa" )ioló $ mató a esas dieciocho !ó)enes" con remeditación.ientras tanto" Luke susurraba algo al o1do a su abogada $ esta asintió. . Todos lo sentimos. La se#ora Hamilton as1 lo acaba de ex resar ante ustedes. FA )eces tienen lugar unas coincidencias terribles" como estar en . +i están de acuerdo con las ruebas $ con el estado" les edimos que declaren al acusado cul able del asesinato $ la )iolación de dieciocho mu!eres. La abogada de&ensora hab1a ex resado con anterioridad al !ue% su deseo de ronunciar también un alegato inicial. +i no" ninguno de nuestros hi!os ni de nuestros seres queridos está a sal)o" ni siquiera nosotros lo estamos.5 regresó a la mesa de la &iscal1a. +e le)antó $ se dirigió al lugar que ocu aba el !urado.

<ud$ iba a &ormular re reguntas des ués de la comida. ?ueron a sacar un ca&é de la máquina ara tomárselo rá ido $ estar de )uelta cuando el !ue% Lieberman gol eó la mesa con el ma%o $ reanudó el roceso. Dl no )ioló ni mató a esas mu!eres.admitió ella con 4o ten1a gran cosa a la que acogerse" $ sus osibilidades ir1an a menos a medida que asaran los d1as" ero or lo menos hab1a sembrado la duda en la mente del !urado. 6arece que esa ersona ha$a hecho algo horrible" ero no es as1.l técnico lo hab1a hecho mu$ bien" $ Alexa le dio las gracias.lla llamó a declarar a <ason 5u" del laboratorio &orense" orque era a&able $ har1a com rensibles al !urado las ruebas de A(4.+uces del Sur el lugar equi)ocado en el momento equi)ocado2 $ ha$ gente que resenta las cosas de modo que are%ca que alguien ha cometido un delito que en realidad no es obra su$a.Luke 3uentin no cometió esos asesinatos.l de im arcialidad. Ten1a la adrenalina a to e $ asó casi todo el tiem o tomando notas $ a untando reguntas adicionales. Ante las reguntas de Alexa" <ason 5u ex licó en qué consist1an las ruebas de A(4 que hab1an ser)ido ara )incular a 3uentin con los cadá)eres hallados en 4ue)a 5ork. A los eritos los har1a subir des ués orque ro orcionar1an in&ormación más di&1cil de asimilar. +am" <ack $ Alexa &ueron !untos a comer" ero Alexa estaba demasiado ner)iosa ara robar bocado. 6idió a Alexa que hiciera subir al estrado a su rimer testigo. Tanto <ack como +am &elicitaron a Alexa im acto que hab1a causado en el !urado. . 5 se lo demostraremos" sin de!ar lugar a dudas. 5" dicho esto" regresó a su asiento. . Lo tu)o en el estrado casi una hora" $ luego el !ue% ordenó un descanso ara comer. Los dos hombres charlaron de de ortes mientras ella traba!aba" $ luego regresaron al !u%gado. 4o castiguen a un hombre que es inocente" or mu$ horribles que sean esos cr1menes. <ud$ tam oco ha estado or su alegato inicial $ el mal . +i nos creen" o si tienen alguna duda de que Luke 3uentin sea el res onsable de esos cr1menes" entonces les edimos que lo absuel)an. Alexa sab1a que lo hab1a hecho lo me!or que od1a. . 8nmediatamente des ués" el !ue% ordenó un receso de )einte minutos. Los miró uno a uno con detenimiento" situándose en&rente de cada uno de aquellos rostros. Los astros" las circunstancias $ el a%ar se alinean de modo des&a)orable $ la cul an or una &alta que no ha cometido. . ..

A esar de la atrocidad que im licaban los cr1menes" las declaraciones hab1an resultado oco emoti)as.n ocasiones solo sir)en ara excluir a un ti o de oblación ero no delatan a nadie de &orma recisa..di!o Alexa con calma. 4o hab1a testigos oculares" $ los adres no ten1an nada que decir.ra un caso mu$ di&1cil de ganar or arte de la de&ensa. 6ero el !urado $a lo sab1a" as1 que la rotesta no sir)ió de nada.+uces del Sur Las re reguntas que la abogada de&ensora &ormuló a <ason 5u no &ueron con)incentes. +u ex osición &ue larga $ detallada" $ od1a inducir a con&usión. .m e%aba a arecer que <ud$ daba alos de ciego $ decidió de!arlo correr diciendo que no ten1a más reguntas.l ma$or &actor emocional en la sala era la gran cantidad de asientos reser)ados a los &amiliares de las )1ctimas. +i se ha cometido un error" solo uno" si alguno de los cargos no se corres onde con la realidad o se trata con desacierto" sembrará una duda que odr1a in)alidar todos los demás. . .4o lo creo . 5 tem1a aburrir al !urado" ero todos ten1an a ortaciones )itales.re uso con to%ude% <ud$ (unning. 8nstinti)amente" el !urado sab1a quiénes eran $ les dirig1an miradas a menudo. 8ntentó liarlo sin éxito2 quer1a que la in&ormación $ las ruebas arecieran oco conclu$entes $ nada &iables" ero las ex licaciones del analista eran cada )e% más recisas $ más claras. . . Todos estamos erdiendo el tiem o con esto. . Las ruebas que resentaba eran mu$ im ortantes ara el caso. +ab1a que habr1a )arios testigos como ese en los di)ersos estados. +in embargo" Alexa no ten1a &orma de remediarlo.3uiero ro onértelo una )e% más . . Los ocu aban ciento nue)e ersonas que restaban gran atención al roceso $ algunas lloraban. . Alexa tam oco las ten1a. Alexa se re&irió a ellos una )e%" ara de!arlo claro" $ <ud$ rotestó. . . A )eces se cometen errores con las ruebas de A(4. Charlie ocu aba un lugar entre ellos !unto con su &amilia2 hab1an asistido ara )er cómo se hac1a !usticia..l )iernes or la tarde Alexa $ +am se reunieron con <ud$ des ués de que se le)antara la sesión hasta el lunes.l interrogatorio de la de&ensa consist1a en un intento de re&utar las ruebas" ero la abogada de o&icio no ten1a la ericia ni el material ara hacerlo. Luego Alexa llamó a declarar a uno de los eritos.n con!unto" el rimer d1a &ue bien" $ la tónica se mantu)o durante toda la semana. Creo que la olic1a de los di&erentes estados ha a ro)echado la o ortunidad ara cargarle a Luke todos los cr1menes sin resol)er. Todas eran mu$ técnicas. La ma$or arte del roceso consistió en la resentación de datos técnicos or arte del laboratorio &orense" que sistemáticamente )inculaban a Luke 3uentin con cada una de las )1ctimas $ su muerte. (ile a tu cliente que se declare cul able.

. . . +egu1a cre$endo en la inocencia de su cliente" eso estaba claro..Cab1a la osibilidad de que el !ue% dictara sentencias concurrentes orque si Luke ten1a que cum lirlas de &orma consecuti)a durar1an mucho más que los a#os de )ida que le quedaban.di!o al des edirse de él en el )est1bulo. (e nue)o hab1a habido menos emoti)idad de la que le habr1a gustado. Los gru os de in)estigación de los nue)e estados $ el ?*8 se hab1an asegurado de no cometer errores.Hasta el lunes .4o tiene nada que erder" $ está en su derecho de que se le !u%gue .em e%ó Alexa con calma.ntonces tiene suerte de no ser tu cliente . . .+1 que tiene algo que erder . Alexa asintió" le dio las gracias" $ abandonó la sala !unto a <ack sin hacer más comentarios. 4o se trataba solo de hacer su traba!o" estaba dirigiendo una cru%ada or una causa erdida. +e les re)ol)1an las tri as al )erlas" ero las &otogra&1as &ormaban arte de las ruebas en el !uicio $ el estado las hab1a incluido en el sumario. <ud$ era demasiado débil ara hacerlo" $ se hab1a de!ado engatusar or su cliente.di!o <ud$ en tono siniestro" como si estu)iera resenciando la cruci&ixión de un inocente en lugar de un acto de !usticia contra un asesino.+uces del Sur .re uso <ud$ con &irme%a" $ se uso en ie con aire en&urru#ado.ra una osibilidad mu$ remota" ero no contaba con nada más. Alexa ensó que la mu!er se estaba com ortando como una idiota $ que estaba cometiendo un suicidio ro&esional en audiencia :blica solo ara com lacer a su cliente. Cuatro olic1as salieron con ella del !u%gado $ la escoltaron hasta un coche atrulla" $ dos estu)ieron haciendo guardia en la uerta de su casa durante todo el &in de semana.l lunes se reanudó el !uicio.le ad)irtió" $ <ack se mostró com letamente de acuerdo con ella. . . Los testimonios de los eritos duraron tres semanas $ resultaron tremendamente con)incentes2 no hab1an de!ado lugar a dudas" ensó Alexa. Hab1an ad)ertido al !urado que deber1a en&rentarse a imágenes as1.se#aló Alexa. Dl también ten1a la im resión de que un buen abogado de&ensor habr1a insistido ara que Luke se declarara cul able... 4adie le tendrá com asión" no harán concesiones. +i $o &uera su abogada . La de&ensa la lle)o $o" abogada" $ el acusado no )a a declararse cul able. 5 las &otogra&1as de las )1ctimas eran absolutamente horrendas" orque la ma$or1a de los cadá)eres resentaban un a)an%ado estado de descom osición cuando los encontraron.l !ue% se )a a cabrear mucho . +er1a me!or que o tara or llegar a un acuerdo ahora" antes de que erdamos semanas enteras con el !uicio. Alexa ensó que <ud$ era tan ingenua que daba ena.l !ue% será mucho más duro con él si hace erder el tiem o a todo el mundo. ." lo har1a declararse cul able. . .

. Alexa hab1a llamado a declarar a numerosos eritos $ hab1a resentado resultados de ruebas de A(4 irre&utables. 5 luego <ud$ hi%o un alegato &inal mu$ emoti)o en el que su licó al !urado que no condenara a un hombre inocente $ di!o que es eraba haberles demostrado que lo era.l !urado abandonó la sala del tribunal" $ Alexa exhaló un largo sus iro. . . +am $ <ack la obser)aron admirados.l alegato &inal de Alexa sir)ió de resumen de todas las ruebas resentadas" les recordó todos los cargos $ los detalles que )inculaban de modo conclu$ente a Luke 3uentin con cada una de las )1ctimas $ demostraban que era su asesino. 5 la más condenatoria de todas las ruebas era que Luke no iba a subir al estrado a declarar en su ro ia de&ensa a causa de sus condenas re)ias $ su historial delicti)o. Hi%o un re aso de todos los exámenes racticados" tanto de los sencillos como de los com licados" que deb1an con)encerlos de que el acusado era cul able de todos aquellos cr1menes.enudo traba!o has hecho . . Todo cuanto <ud$ od1a hacer era tratar de liar al !urado" $ lo intentó" aunque sin mucho éxito. . .l !ue% les hab1a ad)ertido que durante el roceso no deb1an restar atención a los medios de comunicación" ero no los hab1a aislado. Luego ronunció un bre)e discurso mu$ emoti)o en el que les recordaba que su res onsabilidad como miembros del !urado consist1a en entregar a la !usticia a los hombres como Luke 3uentin declarándolos cul ables2 no era ning:n inocente" sino un hombre que" seg:n demostraban las ruebas" hab1a )iolado $ matado a dieciocho mu!eres. Hab1a cum lido con su deber. 4i siquiera <ud$ iba a arriesgarse a dar un aso seme!ante" as1 que no di!o nada en de&ensa ro ia" lo cual resultaba mu$" mu$ signi&icati)o.. 6odr1a haberlo hecho" ero habr1a sido una com leta idiote%. . Con todo" esa noche iban a lle)arlos a un hotel si a:n no hab1an llegado a un )eredicto" $ ermanecer1an all1 durante los d1as que tardaran en alcan%arlo. . 6ara acabar" les agradeció la atención restada durante un !uicio tan largo.+uces del Sur (es ués de tres semanas de testimonios" la &iscal1a se tomó un res iro $ de!ó el caso en manos de la de&ensa.comentó +am" con cierto res eto . Alexa llamó al estrado solo a dos de los testigos ara re&utar su declaración $ los hi%o quedar &atal.l !urado la obser)aba con ex resión hierática. .l !ue% instru$ó al !urado sobre las deliberaciones.l residente $a hab1a solicitado la in&ormación $ las ruebas resentadas durante el !uicio.n )e% de eso" durante las tres semanas ermaneció sentado en la sala del tribunal con aire arrogante $ sin mostrar arre entimiento alguno mientras las &amilias de las )1ctimas lloraban. Las ruebas eran de&icientes" $ quedó mu$ claro.l turno de resentación de ruebas de la de&ensa duró menos de una semana.

+uces del Sur re)erencial or la &ortale%a $ la recisión que hab1a demostrado. Todos ten1an el telé&ono mó)il a mano ara estar locali%ables $ decidieron regresar al des acho de Alexa. Luke 3uentin se uso en ie $ los cuatro guardias que lo hab1an custodiado durante todo el !uicio se lo lle)aron con las es osas $ los grilletes uestos. . .l hombre asomó la cabe%a or la uerta $ di!o que hab1a resenciado su alegato &inal $ que le hab1a arecido excelente. .ra una &orma mu$ inteligente de no con&undir al !urado con detalles técnicos excesi)os. +e alegraba much1simo de haber en)iado a +a)annah le!os de all1. 4o di!o nada $ siguió su camino" ero si hubiera odido matar con la mirada" Alexa habr1a ca1do &ulminada. Todos hab1an resenciado situaciones as1. Alexa in&ormó a <ack $ a +am" $ los dos . .l &iscal del distrito hab1a rometido a Alexa una semana de )acaciones en cuanto se alcan%ara un )eredicto. . Alexa ten1a la es eran%a de que condenaran al acusado" $ le resultaba di&1cil imaginar que no lo hicieran.l !urado iba a asar la noche en un hotel" $ or la ma#ana se reunir1an a deliberar. . . 6ara entonces )ol)er1an a lle)ar una )ida normal. (urante el !uicio se hab1a de!ado caer a menudo or la sala del tribunal" igual que )arios miembros del ?*8. +am" <ack $ Alexa no deb1an ale!arse de la sala del tribunal ero no od1an ermanecer dentro mientras el !urado deliberaba. . +i ten1an el m1nimo resquicio de duda" aunque se hubieran sentido demasiado con&usos ara asimilar la in&ormación" lo de!ar1an ir.staban demasiado cansados e im acientes. +am se tumbó en el so&á del des acho de Alexa mientras que <ack se de!ó caer en una silla $ Alexa se sentó en su sillón con los ies sobre el escritorio. 4o se sentir1a segura hasta que lo )iera entre re!as en una cárcel de máxima seguridad. Ten1a una ca acidad asombrosa ara sim li&icar la in&ormación más com licada $ hacerla com rensible mientras interrogaba a los testigos $ les ed1a que ex licaran en términos sencillos lo que hab1an dicho con anterioridad. @er a Alexa en el tribunal era como dis&rutar de un ballet.sa tarde no recibieron ninguna llamada del tribunal" $ en el des acho con)ersaron oco.sta )e% miró a Alexa con odio mani&iesto. 6or &in llamó el secretario !udicial $ les indicó que od1an regresar a casa. 6ero los !urados reaccionaban de &ormas im re)isibles $ qui!otescas.staba emocionada ero al mismo tiem o exhausta" $ lle)aba casi cinco semanas con la adrenalina or las nubes $ mu$ tensa" desde que tu)o lugar la selección del !urado. . Costaba creer que aquello estu)iera a unto de acabar. Dl también sab1a que no hab1a ido bien. Al cabo de die% d1as +a)annah se graduar1a en Charleston.ra N de !unio.

+e marchó a casa $ se sentó en el so&á a )er la tele)isión sin ensar en nada. Ten1a que ducharse $ cambiarse de ro a. . +e quedó dormida en el so&á" sin haberse uesto el i!ama ni haber cenado" con el tele)isor encendido2 $ no se des ertó hasta las siete de la ma#ana del d1a siguiente. .+uces del Sur re&un&u#aron.s eraban que hubiera un )eredicto" aunque era ronto. . 8n)itaron a Alexa a cenar" ero ella di!o que estaba demasiado cansada. . Hab1an sido cinco semanas extenuantes.l !urado )ol)er1a a reunirse al cabo de dos horas.iró el relo! sobresaltada.

=Han llegado a un )eredicto" se#or !ue% en tono &ormal" $ el hombre asintió. Cul able de todos los cargos.l !uicio no terminar1a sin )eredicto" no habr1a de re etirse. .di!o con claridad" $ Alexa miró a +am.di!o el residente del !urado mirando al !ue% ero no a Luke.Cul able" se#or1a . Todos estaban a unto de marcharse ara que esa noche lle)aran de nue)o al !urado al hotel cuando desde el des acho del !ue% el residente del !urado hi%o sonar el timbre que indicaba que hab1an alcan%ado un )eredicto.=5 cómo declaran al acusado de dieciocho cargos de asesinato en rimer grado> . .Cul able" se#or1a .l anciano que actuaba como $ miró al !ue%.l !urado ha llegado a un )eredicto unánime. A:n no hab1an ganado" ero estaban a medio camino de lograrlo. .+1" se#or1a. . . . residente del !urado se uso en ie . ?uera cual &uese el resultado" la cosa hab1a tocado a su &in.+uces del Sur 17 +am" <ack" Alexa" el !ue%" la abogada de&ensora $ las &amilias de las )1ctimas aguardaron otro d1a entero mientras el !urado deliberaba sin resultado.l !ue% indicó al acusado que se usiera en ie ante la mesa de la de&ensa $ se )ol)ió de nue)o hacia el residente del !urado. Alexa exhaló un bre)e sus iro de ali)io. residente> .n la sala todo el mundo contu)o la res iración al un1sono. reguntó el . Todos hab1an cum lido con su deber" incluidos los miembros del !urado. La %ona de la sala ocu ada or los &amiliares de las )1ctimas estalló . .=5 cómo declaran al acusado de dieciocho cargos de )iolación" se#or residente> . (e inmediato" el tribunal )ol)ió a reunirse e hicieron entrar al acusado en la sala.

(eber1a haberse declarado cul able.res ondió Alexa en el tono más amable de que &ue ca a%.ra demasiado e)idente.so es lo eor de todo . Alexa cru%ó el asillo ara estrecharle la mano. <ud$ miró a Alexa con ex resión triste. 4o ten1as ninguna osibilidad. Dl se )ol)ió $ con el tono más cargado de )eneno osible le es etó' .l !ue% )ol)ió a tomar el ma%o $ di!o que la sentencia sobre el caso se ronunciar1a el NT de !ulio" $ que se es eraba que tanto la acusación como la de&ensa estu)ieran resentes" as1 como el acusado. La em u!aban" la a&erraban $ quer1an que hiciera comentarios $ concediera entre)istas" ero ella se limitó a sonre1rles $ ba!ó corriendo los escalones hasta el coche atrulla mientras la ersegu1an. . Lo eor de todo era que ella cre1a en la alabra de un hombre que era un asesino más &r1o que un tém ano $ un soció ata. . . .s eraba que <ud$ no )ol)iera a )erlo des ués de la sentencia" $ lamentaba que ella s1 que tu)iera que hacerlo. . Alexa también. .A3ue te !odanB 5 se marchó.Creo que no lo ha hecho él.di!o" mientras Alexa guardaba silencio $ la miraba con incredulidad. Luego dio las gracias a todo el mundo" disol)ió el tribunal $ entró en su des acho.n esta ocasión hicieron &alta die% olic1as ara a$udarla a cru%ar el muro de &otógra&os a i#ados en la escalera.4o od1as ganar este caso" <ud$.5o creo que s1 lo hi%o . .=3ué tiene que decirnos> =Cómo se siente> Critaban su nombre" $ !usto antes de entrar en el coche" ella se )ol)ió $ sonrió. . . <ud$ hab1a intentado consolarlo antes de que saliera de la sala" ero él la hab1a a artado de un em u!ón2 ahora ermanec1a sentada" aturdida. . Alexa re aró en que Charlie $ su madre estaban abra%ados llorando mientras el !ue% agradec1a a los miembros del !urado que hubieran reali%ado un buen traba!o $ hubieran cum lido con su deber de ciudadanos res onsables" as1 como las semanas 1ntegras que hab1an dedicado" $ enseguida los hicieron salir de la sala" igual que a Luke" esta )e% con las es osas $ los grilletes que $a ten1an re arados ara él. . Alexa no udo e)itar mirar cómo se lo lle)aban. Ahora solo le a etec1a )er a +a)annah.ran las siete $ media de la tarde $ ten1a ganas de marcharse a casa.+uces del Sur en gritos" chillidos $ lágrimas" $ hubo un ligero caos" as1 que el !ue% tomó el ma%o $ llamó a todo el mundo al orden. Hac1a un mes entero desde la :ltima )e%.

Todo hab1a terminado. . +e ha condenado al asesino de dieciocho mu!eres. 5 el saber que lo hab1a hecho bien le causaba una gran satis&acción. .res ondió Alexa" $ se rela!ó rimera )e% en )arios meses. Tengo que estar resente cuando se ronuncie la sentencia en !ulio" ero creo que luego odremos asar unos d1as or .. Acababa de )er las noticias $ hab1a o1do las declaraciones de su madre. +e sent1a &lotar.lla a:n dis ondr1a de la escolta de dos olic1as durante todo un mes" ero su )ida )ol)er1a a la normalidad. .5a lo sé. +iguieron charlando unos minutos" $ Alexa le rometió que al d1a siguiente estar1a all1. ara )ol)er a . 5 luego te graduarás aqu1. .s nuestro traba!o .6rimero tengo que asistir a la graduación" mamá.Alexa $a hab1a dado su )isto bueno.T: también eres mi hero1na .a#ana cogeré un )uelo" cora%ón. Luke 3uentin asar1a el resto de sus d1as en la cárcel. Cuando entró en el iso" sonre1a de ore!a a ore!a.stás lista casa> . .uro a.Rió.5o también esto$ orgullosa de ti" cora%ón..sto$ mu$ orgullosa de ti" mamá.+uces del Sur . +a)annah la llamó al mó)il antes de que llegara a casa. +iento que esto ha$a durado tanto. 5 or &in +a)annah odr1a regresar a casa.di!o" $ el coche atrulla arrancó..ra una mu!er libre. .stamos aqu1 or eso. =. . Hab1a hecho su traba!o. . . . A4ecesito unas )acacionesB .+e ha hecho !usticia" eso es todo lo que im orta. .Todo el mundo te considera una hero1na" $ ara m1 lo eres. .s dentro de una semana. or (urante el )erano quer1a dis&rutar de cada minuto al lado de +a)annah ara com ensarla or el tiem o erdido.

+uces del Sur 18 Tal como hab1a rometido" al mediod1a siguiente Alexa se encontraba en el a)ión rumbo a Charleston. Hab1a asistido un ar de d1as al !uicio ara )erla" $ o inaba que hab1a rocedido contra el acusado con gran a lomo $ brillante%. . La madre de . .n ning:n momento hab1a con)ertido el !uicio en un es ectáculo $ se hab1a centrado en los hechos $ las ruebas técnicas" lo cual él consideraba que era lo correcto2 $ hab1a ganado el caso. . Le hab1a ser)ido ara &or!ar un auténtico )1nculo con su adre" lo cual ara ella signi&icaba mucho" aunque a este le hubiera su uesto en&adarse con su mu!er. +tanle$ también la llamó $ le di!o lo mismo.so hi%o que Alexa a:n se alegrara más de haber decidido en)iar a +a)annah le!os de all1. ." $ se dis on1a a regresar all1" aunque sol1a )ia!ar a 4ue)a 5ork a menudo $ le ro uso que en oto#o salieran a comer !untos. +am la llamó or la ma#ana" antes de que saliera hacia el aero uerto" $ di!o que la echar1a de menos. 4o recibieron más cartas. +a)annah hab1a &altado a clase $ se dirig1a al aero uerto ara encontrarse con su madre. +e res iraba un ambiente de )ictoria $ celebración" $ or &in su hi!a od1a )ol)er a casa" lo cual era me!or toda)1a.staba dis uesta a admitir que el tiem o que +a)annah hab1a asado en Charleston le hab1a hecho bien. Hab1a sido un auténtico horror )i)ir reocu ada or +a)annah $ or las cartas. C. Ten1a el des acho en Hashington (. Hac1a oco que 3uentin le hab1a de!ado caer a uno de los guardias de la risión que hab1a uesto en ráctica un E!ueguecitoF ara asustar a Alexa" $ <ack se lo contó a ella. A él le arec1a di)ertido.cCarth$ lo hab1a hecho el d1a anterior. <ack también tele&oneó ara &elicitarla2 <oe . 6ara ella no hab1a sido ning:n !uego.uriel la &elicitó mu$ e&usi)amente or la resolución del caso.staban más que im acientes or )erse. Las cartas de!aron de llegar en cuanto su amigo a)isó a 3uentin de que la chica no estaba $ él erdió el interés or el !uego. Alexa hab1a hablado con su madre la noche anterior mientras re araba la maleta. 3uentin le hab1a estado tomando el elo al hacer que uno de sus amigos le de!ara aquellas notas a +a)annah. .

.4o" tengo que )ol)er" ues solo dis ongo de una semana libre.s ero que tengáis ensado )enir a &inales de !unio ara la boda de Tra)is. Alexa no ten1a claro si lo dec1a con sinceridad o cortes1a sure#a. .Con ochocientos in)itados" de !amaicano $ nadie lo notar1a. . Cuando ahora miraba a Tom" )e1a a un hombre débil que hab1a agado un recio mu$ alto or haberla traicionado. . La hab1a )isto or tele)isión la noche anterior cuando sal1a del !u%gado $" como siem re" se hab1a sentido im resionado or su actitud humilde cuando dec1a que sim lemente se hab1a hecho !usticia. A ella también le hab1a ido de erlas orque le hab1a ermitido dis oner del tiem o necesario ara re arar el !uicio sin tener que reocu arse or la chica.res ondió Alexa con sinceridad. 4o ersegu1a la gloria" tan solo condenar al cul able2 $ lo hab1a logrado. odr1as a arecer con un oso )estido . 4o )e1a al hombre a quien amaba" ni siquiera al que odiaba. . 8ncluso a Alexa" orque le hab1a ermitido a artar los )ie!os &antasmas $ or rimera )e% en mucho tiem o no estaba tan amargada.(ebes de estar agotada . +e sent1a libre or rimera )e% en muchos a#os. Además" asistiré a la de 4ue)a 5ork.+uces del Sur Alexa )ol)ió a recordarle que ara +a)annah era bueno saber cosas de la &amilia de su adre" $ haber conocido a una abuela que era $a mu$ anciana $ no )i)ir1a muchos a#os más. reguntó es eran%ado.Le segu1a estando agradecida or haber dado cobi!o a +a)annah durante cuatro meses.=Te quedarás ara )er la graduación de +a)annah la semana que )iene> .6uede" ero con una ex mu!er no .e quedaré mu$ triste cuando se marche .6ero ha )alido la ena or condenar al cul able.l momento hab1a resultado a ro iado" $ hab1a bene&iciado a todos.reconoció él. La chica la acom a#ó hasta el hotel en el eque#o coche que su adre le hab1a restado" $ luego regresó al instituto con la romesa de que más tarde )ol)er1a a buscarla. .Han sido mu$ amables in)itándome" ero creo que a tu mu!er se le har1a raro )erme all1.di!o en tono com asi)o" $ ella reconoció que era cierto.. +a)annah la estaba es erando cuando ba!ó del a)ión" $ se abra%aron estrechándose con &uer%a. +eguro que Luisa no me quiere ni )er. . Tom se desilusionó mucho al o1r eso. Tom la llamó mientras deshac1a la maleta $ también la &elicitó. . or la t1 ica . 5 (ais$ también.. . Costaba de adi)inar. . .s eraba que estu)iera resente..

so no es cosa de Luisa" es cosa de Tra)is $ +carlette. (istinto ser1a que hubiera asistido a la cena re)ia que iban a o&recer en el club" ero en la boda no habr1a roblema. . Aquella )o% dulce le resultaba demasiado &amiliar $ dolorosa. +a)annah &ue a buscarla a las seis" $ asearon !untas or las calles adoquinadas.res ondió sin com rometerse" lo cual los dos sab1an que era un no.+uces del Sur Aquel era su terreno" no el de Alexa" $ ella lo res etaba" aunque Luisa no hubiera hecho lo mismo.6odemos quedar en alg:n momento esta semana" antes de que te marches. Alexa in)itó a +a)annah $ a una docena de sus amigos a cenar ara celebrar la graduación. . .su licó +a)annah. .sto$ agotada . +e lo comentaré.insistió él en )o% ba!a" ero ella hi%o caso omiso.ra la é oca en que Charleston resultaba más bella $ romántica.5a )eremos . Además" era mu$ tarde.=@endrás" mamá> .s ma$orcita" uede . +a)annah es eró a la :ltima noche ara reguntarle a su madre si odr1a ir a la boda de Tra)is. Alexa asó los d1as deambulando or la ciudad mientras +a)annah estaba en clase" $ también )isitó una )ie!a lantación e hi%o un recorrido tur1stico. 5 sé que a ellos les gustar1a mucho que )inieras. 5 a +a)annah también le hace ilusión )enir. . uede ir si quiere..lla )ia!ar sola. 4o )ol)ió a decirle cuánto la echaba de menos" ni hasta qué unto lo lamentaba" ni lo in&eli% que era !unto a Luisa.Lo :nico que me a etece es descansar $ asar tiem o con +a)annah" $ ol)idarme del !uicio. . . La semana asó )olando $ no hubo roblemas ni situaciones desagradables2 ni siquiera coincidió con Luisa. ..s ero que )engas" Alexa . Le a etec1a mucho" $ quer1a que su madre &uera con ella. 6ara ella todo hab1a terminado" quedaba mu$ atrás. 6arec1a una ni#a de cinco . Alexa )ol)ió a salir a cenar con Tom" $ él también insistió en ello. .l &in de semana &ue a la la$a con su hi!a" $ Turner las acom a#ó.di!o abiertamente" $ en su )o% se notaba que estaba exhausta" aunque también &eli%.sos d1as la mu!er ignoraba a +a)annah or com leto" lo cual arec1a lo me!or. Res etaba los l1mites que ella le hab1a im uesto" $ Alexa se lo agradec1a. (e otro modo no se habr1a restado a salir con él2 hab1a su erado aquella eta a. . Todos estaban de mu$ buen humor2 Alexa también.. Además" habr1a muchos in)itados" o sea que Tom ten1a ra%ón cuando le di!o que Luisa no tendr1a ocasión de sentirse incómoda. . Hac1a calor $ las &lores luc1an con toda su &rescura $ su aroma.

res una &amosa &iscal de 4ue)a 5ork." ero se me hace mu$ raro. . . .=(e qué te sir)e que $o esté> Lo asarás bien con tus amigos.. -n dramón.di!o Alexa en )o% ba!a.. . . . . 5 tienes ra%ón" no lo quiero.5o $a le he dicho a +carlette que s1 que iré . . . Charleston ten1a un c1rculo social mu$ reducido" $ ochocientos in)itados inclu1an a todos los ciudadanos im ortantes. .staban enamorados.+uces del Sur a#os en lugar de una chica de diecisiete" $ su madre se echó a re1r. +u tono de )o% denotaba incomodidad $ desam aro2 $ eso era exactamente lo que sent1a. 6ero entonces s1 que lo quer1a.ntonces" =)endrás> .4o eres ninguna roscrita" mamá.+erá más di)ertido si t: estás. .. . . Dl mismo se lo hab1a con&esado.. .6or mu$ bien que le &uera el traba!o" ese hecho segu1a marcándola. . .Alexa al%ó los o!os en se#al de exas eración. +u relación hab1a sobre)i)ido $ era cada )e% más &uerte.4o tienes nada de lo que a)ergon%arte" mamá .admitió +a)annah" $ rodeó a su madre con los bra%os. 6ero era cierto.+olo de que tu adre me de!ó lantada" lo cual aqu1 es un drama2 $ ara m1 también lo &ue.con&esó +a)annah . Además" creo que $a lo has su erado . . 6odemos )ia!ar !untas. .a#ana en)iaré la con&irmación. Lo está asando &atal con Luisa.soltó Alexa en tono humilde" negándose a ace tarlo.insistió +a)annah.5a lo sé" mamá . A Luisa le encantaba hacer gala de sus contactos sociales $ ol1ticos" igual que a los adres de +carlette.a)enturó +a)annah2 no quer1a im ortunar a su madre. Todos sus conocidos estaban in)itados" incluidos Turner $ <ulianne" $ sus adres también asistir1an.4o digas tonter1as .res una estrella nacional. +a)annah ex licó que incluso el gobernador iba a asistir a la cena re)ia" $ en la boda habr1a senadores resentes2 or lo menos dos.(e acuerdo" de acuerdo . 5a no lo quieres" $ seguro que si lo quisieras odr1as recu erarlo. Las dos &amilias eran iguales en ese sentido" $ los no)ios hac1an buena are!a.T: estás or encima de eso.accedió Alexa or &in.staba acostumbrada a tratar con toda esa gente de casada" $ ahora so$ una roscrita.. . A:n no le hab1a dicho a su madre que en agosto quer1a ir a Charleston ara )er a Turner antes de que los dos se marcharan a estudiar a la uni)ersidad.+1" s1.so arece .

..uriel" es eran%ada. ero entonces $a ten1as a +tanle$. 4ecesito un )estido ara la boda. 6asaron una noche mu$ agradable !untas" $ a la ma#ana siguiente" cuando +a)annah se &ue a clase" Alexa se dirigió al aero uerto. 6ero a )eces se com ortan de una &orma mu$ cerrada2 si no eres uno de ellos" lo tienes crudo. 4o uedes estar siem re endiente de ella.s de etiqueta. 4o es bueno ara ninguna de las dos. 4i como Luisa. (e todas &ormas )o$ a quedarme más sola que la una cuando se marche a la uni)ersidad.A lo me!or en tu )ida hace &alta alguien más .=3uieres que salgamos !untas de com ras este &in de semana> . Ten1a a)or del s1ndrome del nido )ac1o.so es cierto.4o sé cómo he consentido que +a)annah me con)en%a . A ambas les arec1a irónico que su madre tu)iera una )ida amorosa más acti)a que ella. 5a lo he robado2 unto &inal. Cre1a que esa iba a ser su :ltima )isita a Charleston" ero al arecer habr1a una más" el d1a de la boda. +olo tengo a . 5o me las a a#é bien cuando t: )i)1as en Charleston.Creo que te hará bien.a#adió . . .n &in.. reguntó a su madre. Con una )e% en la )ida me basta. 5o no.. . A lo me!or conoces a alguien . .+1" +a)annah.)ol)ió a recordarle su madre. .exclamó Alexa con esar. .se que!ó.le recordó su madre.. Ahora tendré que com rarme un )estido. . .+olo &altar1a que me to ase con otro encanto sure#o . .3uién sabe dónde acabará" seg:n el traba!o que tenga o de quién se enamore.+uces del Sur con una risita.Con mucho gusto.4o todos son como Tom . . Cuando llegó a casa" Alexa le contó a su madre todo lo ocurrido.. +e alegraba de que +a)annah hubiera elegido 6rinceton en lugar de una uni)ersidad más le!ana. . A Alexa le reocu aba la cuestión" ero los cuatro meses que hab1an )i)ido se aradas le hab1an ser)ido de entrenamiento. ..s ero que +a)annah no acabe )i)iendo all12 o!alá )uel)a a 4ue)a 5ork cuando termine la uni)ersidad. . 8ncluso siendo ro)isional" el silencio que im eraba en el iso durante esos cuatro meses le ro)ocaba una gran inquietud.uriel arec1a encantada" $ quedaron en ir a *arne$Is el sábado $ comer !untas.. 4o me hace &alta una segunda arte.

Costaba ce#irse a lo rutinario des ués de un reto como el que acababa de su erar. <ack se reguntó si estar1a cansada de tanta obligación" ero no se lo di!o. Luego el adre de +a)annah o&reció una comida en el club de cam o a la que &ueron Tra)is $ +carlette" $ Turner" $ (ais$. 4adie la echó de menos durante la comida. 5 segu1a oniéndola de mal humor que ensara ir a la boda. .s eraba que &uera la :ltima )e% que la )e1an en mucho tiem o.ra mu$ emoti)o" tal como corres ond1a a ese ti o de actos. Tom también estu)o resente" or descontado" $ mamá *eaumont asistió tanto a la graduación como a la comida. 7nce a#os. 6ero Luisa hac1a o1dos sordos.n la ciudad segu1a siendo toda una estrella. Ten1a arientes or todo el +ur.. +a)annah le rometió que con eso com rar1a todo lo que necesitaba ara la uni)ersidad.di!o Alexa con cierta emoción en la )o%.. 4o quer1a que )ol)iera or Charleston" aunque Tom $a hab1a desli%ado alg:n que otro comentario sobre Acción de Cracias.. 5 ahora iba a )ol)er" no como su es osa sino como otra ersona. (urante los dos d1as siguientes a la graduación" +a)annah asó . Lo :nico que le a etec1a celebrar era que al cabo de dos d1as +a)annah abandonar1a la ciudad. @arias ublicaciones le hab1an solicitado entre)istas $ ella se hab1a negado.Hace a#os que no me ongo un )estido de noche . . Al menos" or &in se com ortaba de acuerdo con sus )erdaderos sentimientos... 5 en agosto )ol)er1a a Charleston ara )er a Turner" $ a todos ellos" or su uesto. Como una &iscal de 4ue)a 5ork" tal como hab1a dicho +a)annah. 6ara cuando +a)annah se graduó en Charleston" su madre $a hab1a )uelto al traba!o $ se estaba ocu ando de )arios casos menores" lo cual" des ués de lo de 3uentin" se le anto!ó una bocanada de aire &resco... (e todos modos" le con&esó a <ack que se aburr1a un oco solo ocu ándose de esos casos. La abuela de +a)annah le regaló un discreto collar de erlas que ertenec1a a su madre" $ su adre le entregó un cheque mu$ suculento $ le hi%o saber lo orgulloso que estaba de ella. (esde que estaba casada con Tom. . .+uces del Sur . Cómo cambiaban las cosas.n la graduación de Charleston" las chicas lle)aban un )estido blanco deba!o de la toga $ los chicos" un tra!e.. . Las chicas luc1an ramos de &lores $ todo el mundo lloró cuando cantaron el himno del instituto.l !ard1n del club de cam o era mu$ agradable. 5 le sor rendió descubrir que echaba de menos al ?*8. Luisa estaba in)itada a ambos e)entos ero no &ingió2 no ten1a el m1nimo interés en asistir $ declinó las in)itaciones. Tom albergaba la es eran%a de que ara entonces Luisa estu)iera en Alabama )isitando a su &amilia" tal como hac1a todos los )eranos.

ra una calurosa noche iluminada or la luna $ las chicas estu)ieron cuchicheando abra%adas hasta que se quedaron dormidas. . Lo he asado mu$ bien aqu1 .ississi i durante !unio $ !ulio.re uso Luisa con &rialdad. +a)annah quer1a que (ais$ &uera a )isitarla a 4ue)a 5ork o a 6rinceton" ero las dos tem1an que Luisa no se lo ermitiera2 aunque ensaban edirle a su adre que las a$udara a organi%arlo todo.Cracias or todo" Luisa .l chico ten1a re)isto traba!ar en los $acimientos de etróleo de . 3ue tengas buen )ia!e. Ahora ten1a adre $ madre" $ los quer1a a los dos.di!o +a)annah en )o% ba!a" $ salió de la cocina con su adre. (ais$" <ulianne $ los dos sir)ientes estu)ieron agitando la mano mientras Tom $ ella se ale!aban de Thousand 7aks. 6ensó que" aunque hubiera echado de menos a su madre" esos hab1an sido los cuatro meses más &elices de su )ida.. La encontró sentada en la cocina" tomando el desa$uno $ le$endo el eriódico con una ose orgullosa.ra la des edida más cálida que odr1a arrancarle a Luisa. . All1 hab1a descubierto algo que no hab1a tenido hasta entonces' un adre. . 4i siquiera Luisa hab1a conseguido estro ear el encanto. Abra%ó a (ais$ or :ltima )e% $ entró en el coche.staba )erdaderamente triste or tener que marcharse" aunque al mismo tiem o se sent1a &eli% de regresar !unto a su madre. 4o hi%o el m1nimo gesto de acercarse a +a)annah" $ )ol)ió a en&rascarse en la lectura del eriódico. +a)annah era una chica estu enda $ hab1a hecho todo lo osible or conectar con Luisa" ero ella no ten1a ninguna com asión. . (ais$ se quedó llorando en los escalones de la entrada cuando +a)annah se marchó.. <ulianne también hab1a ido a des edirse" $ estaba sollo%ando. . rosiguió +a)annah con lágrimas en los o!os. 8ba a echarla much1simo de menos cuando se marchara2 era el amor $ la lu% de su )ida.Adiós . <ed hab1a cargado el equi a!e en el coche mientras Tallulah se en!ugaba los o!os.4o has sido ning:n estorbo . La :ltima noche en Thousand 7aks de!ó a +a)annah un sabor agridulce.+uces del Sur todo el tiem o osible con Turner. <usto antes de artir" +a)annah entró en casa ara decir adiós a Luisa" que no hab1a salido. 5 lo conser)ar1a siem re.di!o la chica con cortes1a mientras su adre la obser)aba desde la uerta con el cora%ón encogido. +i he sido un estorbo ara ti" lo siento. +a)annah no lo habr1a dicho nunca" ero detestaba tener que abandonar Charleston" la ciudad que ahora consideraba su segundo hogar. . . (urmió con (ais$" cogidas de la mano" igual que el rimer d1a. A la semana siguiente )ia!ar1a a 4ue)a 5ork ara asistir a su otra graduación $" aunque solo od1a quedarse dos d1as" los dos lo agradec1an much1simo. .

+uces del Sur .

+u abuela los in)itó a los dos a comer $ les ense#ó el !u%gado donde traba!aba. 4o sab1a bien dónde se sent1a más acogida" le gustaban los dos sitios. 4o se lo di!o a su madre" ero a )eces echaba de menos Charleston. . +a)annah $ Turner hicieron todo cuanto ten1an re)isto en 4ue)a 5ork.ra una &orma de mantenerse ocu adas ara no estar tan tristes. +ubieron al .. Turner asistió a la graduación en 4ue)a 5ork $ +a)annah le mostró algunos de los lugares más im ortantes. Hab1a mantenido el contacto con casi todo el mundo or correo electrónico $ or telé&ono desde Charleston" ero ahora se le hac1a raro estar de )uelta. 8ngresó en la &acultad de derecho des ués del di)orcio" $ mi abuela lo hi%o cuando murió mi abuelo. A sus amigas les areció mon1simo $ mu$ sim ático" e incluso a los chicos les ca$ó bien. Turner le hab1a con&esado que su adre ten1a una no)ia de )eintiséis a#os $ estaba ensando en )ol)er a casarse" $ que él $ sus hermanos se sent1an mu$ molestos. (eba!o de la toga" todas las amigas de +a)annah lle)aban )aqueros desgastados" camisetas de tirantes $ %a atillas de orti)as o chancletas. 4o hab1a nadie que luciera un ramo de &lores ni un )estidito blanco" $ los chicos también iban en camiseta $ )aqueros $ hab1an o tado or el mismo cal%ado.+uces del Sur 19 La graduación de 4ue)a 5ork &ue la ant1tesis de la de Charleston. ex licó +a)annah. . .l hombre se sent1a mu$ solo sin su mu!er. Todos estaban content1simos de )ol)er a )er a +a)annah.statua de la Libertad $ el museo de . Turner estaba im resionado de que la abuela de +a)annah &uera !ue%a $ su madre" a$udante del &iscal del distrito.n 4ue)a 5ork todo arec1a distinto. .La m1a tam oco traba!aba cuando estaba casada con mi adre .m ire +tate" que era la ilusión de Turner" cogieron el &err$ de +taten 8sland $ )isitaron la . Cuando )i)1a" su madre no traba!aba. +in embargo" !usto en el momento en que terminaron de graduarse ro&irieron los mismos gritos sal)a!es $ !ubilosos $ arro!aron los birretes al aire a la )e% que se arrancaban las togas.

ra agradable saber que hab1an contribuido ara me!orar el mundo $ que hab1an cum lido con su deber..)ol)ió a rega#arla +a)annah" $ Alexa se encogió de hombros.stás mu$ . . A los dos les arec1a que &altaba una eternidad ara que +a)annah regresara a Charleston en agosto" des ués de )ia!ar a . +u madre hab1a accedido a ello también.uro a con su madre. 8ban a )isitar 6ar1s" Londres $ ?lorencia" $ tal )e% asaran un &in de semana en el sur de ?rancia. . También &ueron al %oo del *ronx a )er los animales $ se sintieron de nue)o como dos ni#os eque#os. .+uces del Sur .star1a sensacional en el róximo !uicio. . Ten1an toda la intención de seguir !untos.. +a)annah estaba encantada de que su madre hubiera elegido algo tan bonito. Luego +a)annah ir1a a Charleston ara asar dos semanas con Turner. Lo lógico es que )istas cosas atre)idas. A lo me!or queréis buscarme no)io.la ri#ó +a)annah.ientras estaban se arados" aunque solo &uera or una hora" no araban de llamarse $ en)iarse mensa!es de texto.amá" tienes treinta $ nue)e a#os" no cien . 5a em e%aban a imaginar qué har1an en (uke $ en 6rinceton cuando &ueran a )isitarse mutuamente en oto#o.Le arec1a un des il&arro" ero se hab1a quedado rendada de él" $ además hac1a a#os que no se com raba un )estido as1.. Al d1a siguiente" +a)annah encontró un )estido que le gustaba. . 6ara acom a#arlo se hab1a com rado unas sandalias lateadas de tacón alto.so mismo dice tu abuela. ?altaban die% d1as cuando Turner de!ó 4ue)a 5ork. . Hab1a elegido uno que no era nada t1 ico de ella' un )estido de gasa sin tirantes de talle ba!o en color melocotón" mu$ sex$" con la &alda larga $ )a orosa.llis 8sland. 6ero los asesinos en serie que de!aban dieciocho )1ctimas en nue)e estados di&erentes no abundaban a lo largo de la carrera de nadie. Alexa hab1a dado con el su$o el d1a que &ue de com ras con su madre a *arne$Is. ondrás ara la boda de Tra)is2 con eso basta. . . Todo lo demás arec1a insigni&icante en com aración con lo que hab1an estado haciendo.. . +am la hab1a llamado un ar de )eces ara )er qué tal le iban las cosas $ los dos reconocieron que des ués del !uicio hab1an tenido un ba!ón. . La sentencia estaba rogramada ara el d1a anterior al )ia!e a . -n )estido as1 no me lo ondré nunca más. .star1an tres semanas enteras )ia!ando2 Alexa ensaba darse un gusta%o.A lo me!or uedo acortarle la &alda $ onérmelo ara ir a traba!ar .. 4o sé en qué estaréis ensando. +e lo uso ara que lo )iera +a)annah orque tem1a que el talle &uera demasiado ba!o $ atre)ido ara ella. .uro a con +a)annah. 6ero or lo menos ten1an el aliciente de la boda.n la )ida ha$ más cosas a arte del traba!o .bromeó Alexa.stu)ieron en Long 8sland $ asearon or la la$a.Te lo gua a.

Turner cenó con ellas esa noche" des ués de la sesión en el s a. +a)annah $ él salieron a dar una )uelta en coche $ el chico se o&reció a acom a#arlas a la rece ción del d1a siguiente" lo cual a +a)annah le areció una gran idea $ a su madre también. Hab1an concertado una cita en el s a del hotel a :ltima hora de la tarde. Le a etec1a mucho más el )ia!e que ten1a laneado con su madre" sobre todo )isitar 6ar1s. La celebración era a las seis" $ Turner asó a buscarlas con . Har1an un largo recorrido en coche or .staba mu$ emocionada orque la hab1an elegido chica de las &lores $ ex licó que lle)ar1a un )estido mu$ bonito. . La &alda también era larga" $ hab1a elegido unos %a atos de tacón mu$ sexis a !uego. +a)annah hab1a rometido a la ni#a que asar1an !untas un &in de semana en 6rinceton" $ también que odr1a ir a )isitarla a 4ue)a 5ork" $ Tom di!o que se encargar1a de que udieran cum lirlo. . Ten1a que re ararse ara asistir a la cena de esa noche" $ a su madre le dar1a un atat:s si llegaba tarde.n cuanto estu)ieron instaladas" +a)annah llamó a (ais$" $ su adre la acom a#ó hasta el hotel ara que udieran )erse un rato.ansion el )iernes or la tarde" aunque no ensaban asistir a la cena re)ia o&recida or Tom $ Luisa ni tam oco a la ceremonia religiosa" que era ara la &amilia directa $ los amigos más cercanos. Alexa no quer1a resumir llegando a la boda en un coche de caballos alquilado o una limusina. . Los hombres caer1an como moscas ante las dos" aseguró .l )estido que +a)annah se hab1a com rado ara la boda de su hermano era de raso color a%ul cielo" sin tirantes" igual que el de su madre" aunque no ten1a el talle tan ba!o.+uces del Sur 4o quer1a inter onerse en su relación.ontana $ H$oming" que era lo que más les gustaba" e ir1an a caminar" a montar a caballo $ a escar. +a)annah $ Alexa llegaron a Hentworth . +in embargo" llegaron a Charleston con tiem o orque quer1an rela!arse $ re ararse con calma ara el d1a siguiente.uriel. Alexa se emocionó al )erlas. (ais$ se arro!ó en bra%os de +a)annah como una bala" $ las dos chicas se abra%aron $ se besaron entre risas. A +a)annah le arec1a un horror. +tanle$ $ ella también ensaban salir de )acaciones. 8ns eccionó el armario ara )er el atuendo de +a)annah $ le gustó mucho" $ des ués salieron a tomar un cucurucho $ su adre acom a#ó a (ais$ de nue)o a casa. (ais$ era un lacer adicional en la )ida de +a)annah" la hermana eque#a que siem re hab1a deseado tener $ que Alexa no es eraba que encontrara en su ersona recisamente. 7 sea que &ue un encuentro mu$ bre)e" ero agradable. +aint +te henIs era una iglesia demasiado eque#a ara ubicar a todos los in)itados a la celebración.

Luisa se hab1a ocu ado de ello. .A-auB . La rimera dama de honor de +carlette era su hermana ma$or" $ (ais$ era la chica de las &lores $ lle)aba un )estido de organd1 blanco con mucho )uelo $ una cesta de raso con étalos de rosa.susurró Alexa a su hi!a" inclinándose hacia ella.stás mu$ elegante" !o)en . Lle)aba un )estido exquisito $ se la )e1a más gua a de lo que nadie la hab1a )isto !amás. Los adres de +carlette eran gente im ortante $ Luisa estaba mu$ orgullosa del enlace" como si ella misma hubiera escado un buen artido. .enuda boda. ?ue una boda es ectacular. 5 Tra)is daba la im resión de sentirse el hombre más &eli% $ más u&ano de todo el laneta" con Henr$ a su lado como adrino $ rodeados or una docena de a!es $ damas de honor.. Tal como (ais$ hab1a redicho" lle)aba un )estido de raso de un .staban all1 or Tra)is $ +carlette" $ ara asarlo bien. Alexa estaba con)encida de que la habr1an ubicado en la mesa más le!ana" situada en el a arcamiento" o en la cocina" $ sos echaba que +a)annah no correr1a una suerte mucho me!or2 ero les daba igual. Al )erlas dio un silbido. or Hac1an una are!a er&ecta" se les )e1a mu$ !ó)enes" inocentes $ llenos de es eran%as" tal como debe ser en dos enamorados.lo alabó Alexa" $ se alegró +a)annah.+uces del Sur untualidad a las cinco $ media en el )ie!o . Los hab1an hecho llegar desde todos los untos del laneta. Dl lle)aba un tra!e )eraniego com uesto or un esmoquin blanco $ unos clásicos antalones negros con ra$as brillantes" $ los t1 icos %a atos masculinos un oco asados de moda ero adecuados ara la ocasión" además de una a!arita de raso negro auténtica" no de las que )an su!etas con un cli . Cuando llegaron a la &ila que los in)itados iban &ormando ara dar la enhorabuena a los no)ios" +carlette arec1a una reina medie)al" a ostada con orgullo al lado de Tra)is.l de su madre no era ina ro iado" aunque s1 un oco más atre)ido. . A ninguna de las dos les im ortaba en qué mesa las hubieran colocado. 6ero ellas acudieron directamente a la rece ción en el coche de Turner" $a que no estaban in)itadas a la ceremonia religiosa. . +e )e1an adornos &lorales or todas artes" con orqu1deas" gardenias $ muguete. . Turner les di!o que estaban reciosas $ que se sent1a mu$ orgulloso de acom a#arlas.. La boda tu)o lugar en la iglesia de +aint +te henIs" donde aquel d1a Alexa $ +a)annah se hab1an tro e%ado con Luisa $ con (ais$. Alexa arec1a una rincesa con el )estido de gasa color melocotón $ el elo recogido en un elegante mo#o &rancés" $ +a)annah estaba es ectacular con el )estido a%ul del mismo tono que sus o!os" $ un escote ronunciado ero sin resultar excesi)o.ercedes que su adre le hab1a restado. Con tener a Turner a su lado" +a)annah $a era &eli%.

.n general" guardaban un )ago recuerdo de la historia cuando él la ex licaba" ero hasta la &echa hab1an ol)idado que su adre estu)o casado otra )e%.+uces del Sur ro!o chillón" com letado or una diadema de diamantes $ un collar de rub1s que hab1a edido restados. La multitud que acud1a a la rece ción era innumerable2 los adres de +carlette ten1an una &inca inmensa. A todos les arec1a una mara)illa que los chicos $ ella mantu)ieran la relación des ués de tanto tiem o. Le colmó el cuello de besos $ ella se echó a re1r" $ entonces Henr$ se )ol)ió hacia su madre sonriente. . A los demás" que les den morcilla . . . . Tom se a)ergon%ó un oco al )erla" ero no di!o nada2 Luisa siem re hac1a lo que quer1a.res una estrella mediática de 4ue)a 5ork.re uso ella con aire ner)ioso.e encanta este )estido. T: también estás mu$ gua a" Alexa. . Luego la &amilia se marchó ara hacerse &otos con los no)ios $ Alexa estu)o deambulando sola" con una co a de cham án en la mano.soltó Henr$" que iba mu$ elegante con su &rac.l tra!e era más moderno que el de la ma$or1a de los hombres resentes2 lo hab1a com rado en Los /ngeles.. Tom )io a +a)annah $ a Alexa $ se a artó de la &ila un momento ara besarlas.di!o a Alexa con ex resión tierna. Henr$ $ Alexa estu)ieron aseándose !untos un rato mientras +a)annah iba $ )en1a" $ en un momento dado Tom les salió al aso $ le recordó lo del baile que quer1a que le reser)ara. @io algunos rostros que le resultaban ligeramente &amiliares ero nadie a quien conociera" lo cual la ali)ió. +e te )e estu enda" de )erdad. Resér)ame un baile.(ios m1o" me entran ganas de comerte de lo gua a que estás. . . A medida que se iba acercando gente" Henr$ resentaba a Alexa como su madrastra" lo cual conmo)ió a esta. . Henr$ )ol)ió a a arecer al cabo de media hora $ acom a#ó a Alexa hasta el lugar de la cena. . .stás &antástica .s ero no haberme excedido .. 6ara su gusto se hab1a asado ligeramente de la ra$a" aunque nadie areció ad)ertirlo. . Como adrino que era" luc1a corbata blanca $ &aldones.n la uerta le hab1an entregado una tar!eta donde se indicaba el n:mero de la mesa $ el asiento que ocu aba. .ra mu$ amable or su arte acudir a saludarlas" $ al cabo de un momento Henr$ se acercó a su hermana $ le dio un abra%o de los que de!an sin res iración.lla estu)o tentada de res onder' E?altar1a másF" como habr1a hecho +a)annah" ero se contu)o.. Tal como es eraban" Luisa andaba demasiado ocu ada ara re arar en Alexa $ +a)annah. 3ué )estido más sex$..

. Rondaba los cincuenta a#os" era alto $ . La rece ción de la boda tu)o lugar de &orma 1ntegra en una car a incre1blemente grande.(ios la bendiga . . +u com a#1a era mu$ grata" $ se mostró mu$ atento cuando la guió hasta el asiento.l satén blanco arec1a ocu ar dieciséis mil kilómetros de longitud.@a$a . Alexa se alegraba de estar con él. . Acababan de tra%ar un giro cuando se estam aron contra un hombre que cru%aba la ista" robablemente ara dirigirse a la barra. (e )e% en cuando Alexa echaba una o!eada a lo le!os hacia donde estaban +a)annah $ Turner2 $ cuando des ués de cenar em e%ó a sonar la m:sica" Henr$ la lle)ó a la ista ara bailar. A Alexa se le hac1a raro estar bailando con él" ero decidió actuar con es 1ritu de orti)o $ tomárselo bien. Al rinci io Tom hi%o caso omiso" ero entonces re aró en quién era. . Henr$" en cambio" siem re hab1a sido bromista $ extra)agante. . Los in)itados de la mesa de Alexa arec1an de lo más agradable..+uces del Sur . Acababa de em e%ar a sonar un &oxMtrot $ Tom la desli%ó con agilidad or la ista de baile.a#adió Alexa" $ se rieron a:n con más ganas.. Antes de de!arla all1" Henr$ le ad)irtió que a la celebración de esa noche asistir1an muchos dignatarios" a buen seguro incluso el residente" la reina de 8nglaterra $ robablemente el 6a a. +ostu)o la mano de Alexa $ la arrastró consigo unos metros de modo que udiera saludarlo a él sin erderla a ella. 4o me ha dirigido la alabra en toda la noche orque no he querido buscarme una acom a#ante &emenina.ra igual de di)ertido que de eque#o" $ Alexa lo adoraba" aunque también quer1a a Tra)is. Hab1an bailado dos ie%as cuando Tom los )io $ los interce tó.xacto. Luego se marchó a ocu ar el su$o en la otra unta de la car a.exclamó Henr$ al mirarlo. Al contrario de lo que su madre es eraba" esa noche no iba a conocer a su r1nci e a%ul.ra de es erar2 seguro que mi madre les ha a$udado a distribuir a los in)itados.Los dos se echaron a re1r" orque Alexa también se lo es eraba. reguntó Henr$ cuando em e%aban a bailar" $ Alexa soltó una risita. . Henr$ &ue a )erla en )arias ocasiones a lo largo de la )elada. (e ni#o Tra)is era mucho más callado que su hermano.=Crees que &ueron a com rarla a la &eria del condado> . +a)annah tam oco estaba sentada en la mesa de Alexa. (e todos modos ella no se lo hab1a lanteado" $ la tra1a sin cuidado. A Alexa aquella cara le resultaba algo &amiliar ero no ten1a ni idea de quién era. +iem re uedo decirle que te he tra1do a ti. . Hab1a cuatro are!as ma$ores" cu$os com onentes eran casi todos de la edad de su madre" $ a ella le hab1a tocado sentarse al lado de un sacerdote católico que era mu$ interesante $ mu$ buen con)ersador. Te han desterrado a +iberia.

Alexa estaba satis&echa con la elección" $ Tom también. A Alexa le gustó que +carlette &uera una chica tan sencilla $ que solo ensara en ser en&ermera $ tener hi!os al cabo de unos a#os.=3ué está haciendo aqu1> . Luego se dirigió a la barra $ Tom $ Alexa siguieron bailando $ comentando lo bonita que era la boda.di!o con una sonrisa" $ Alexa dio or sentado que la hab1a con&undido con otra ersona. .di!o Tom con &ormalidad" $ Alexa se dio cuenta de or qué le resultaba &amiliar. +e estrecharon la mano $ él asintió. . Alexa le sonrió. Luego él la acom a#ó de nue)o a su mesa. Luisa hab1a ex rimido todos sus recursos ara que los adres de la no)ia no la desbancaran" aunque lo hab1an acabado haciendo de todos modos. Hab1a demasiado ruido ara mantener una con)ersación seria" $ Alexa se alegró.=6erdón> .ntonces Tom los resentó.nhorabuenaB Alexa estaba atónita de que la hubiera reconocido all1" $ se sent1a a la )e% com lacida $ )iolenta ante su &elicitación or el caso. La cena re)ia tam oco hab1a estado nada mal.dward *aldwin . 5 esta )e% la sor rendida &ue Alexa. Tom ten1a una mirada nostálgica $ estaba bebiendo mucho cham án. Ten1a el mismo acento sure#o que todas las ersonas del lugar $ era senador or Carolina del +ur. elo entrecano.+uces del Sur distinguido $ ten1a el )er a Alexa.La he )isto en las noticias este :ltimo mes. Al cabo de dos horas" cuando em e%aba a ensar que lo me!or ser1a salir discretamente $ )ol)er sola al hotel" el senador *aldwin a areció de la nada $ ocu ó el asiento que el sacerdote hab1a de!ado . +ab1an que a los adres de +carlette deb1a de haberles costado un millón de dólares" ero estaba claro que od1an ermit1rselo. . A. . La no)ia de Tra)is no ten1a nada de extra)agante ni de retenciosa.e!or as1. Alexa le dio las gracias or haberla sacado a bailar $ se dis uso a seguir hablando con el sacerdote..+enador . Luisa estaba emocionad1sima con la boda $ el lu!o e)idente. . +onrió al )er a Tom" $ a:n más al .ncantada de saludarlo" senador.enudo caso ha ganado" abogada. . All1 estaba uno de los dignatarios que Henr$ hab1a rometido" si bien no el 6a a. Tom bailó otra ie%a con Alexa" un )als lento en honor de los in)itados de edad" $ a ella le recordó su ro ia boda en 4ue)a 5ork. 6or unos momentos se temió que su sonrisa de admiración $ lacer tu)iera más que )er con su escote que con su cerebro.s eraba que no &uera Luisa. .

4os estu)ieron )igilando de cerca" ero al &inal nos ermitieron seguir adelante...l &inal estaba bastante cantado" en todas las )1ctimas hab1a restos de A(4 que casaban.. =Cómo consiguió mantener al margen al ?*8 habiendo tantos estados im licados> . . 5 el &iscal del distrito libró una dura batalla. +u marido me cae &enomenal" es una gran ersona" mucho me!or ara ella que $o. Cuando em ecé" &ui abogado acusador durante dos a#os" ero no ten1a las tri as o el talento su&icientes. .di!o ella con admiración.Lo que usted hace es mucho más di&1cil .. 6re&iero la ol1tica al derecho. Alexa no con&esó al senador que su relación con Tom $ Luisa no ten1a nada que )er" $ que ella no era recisamente su me!or amiga.lla se casó con ese hombre $ han tenido tres hi!os que" sumados a los dos que ella $ $o tenemos en com:n" con)ierten las )acaciones &amiliares en una mara)illa.a#adió" re escando el tema. .alabó él" de nue)o im resionado. 5 $a se ha ido. Le habr1a dado un ataque si a Alexa se le hubiera ocurrido )ol)er a casa or ...6ara usted ha sido todo un triun&o . .Dl .+uces del Sur libre. .=3ué la trae or Charleston> .so Alexa también lo sab1a.3ué bien que mantengan una buena relación. 4o es que la im resionara su osición ero le arec1a un hombre mu$ inteligente. .i hi!astro me hab1a dicho que )endr1a a la boda" ero resulta que solo era el árroco local. .Lo era. reguntó él con interés" $ ella )aciló una &racción de segundo antes de contestar..l 6a a .n realidad no tanto. . =.l caso me areció &ascinante . Lle)o )einticinco a#os dedicándome a la ol1tica.stu)e casada con el sonrió al o1rlo $ asintió.i ex mu!er $ $o lle)amos )einte a#os di)orciados ero siem re asamos las )acaciones !untos. . .. reguntó con aire inquieto. adre del no)io" hace mucho tiem o. . .e negué a que me lo quitaran.s abogado" senador> .ra e)idente que él ensaba lo mismo de ella. . Los rimeros cuatro asesinatos hab1an tenido lugar en 4ue)a 5ork $ no nos areció !usto que el ?*8 se quedara con el caso des ués de que nosotros hubiéramos hecho todo el traba!o.res ondió Alexa en tono desen&adado" $ el hombre soltó una carca!ada..Alexa le sonrió. (es ués del di)orcio $o me casé con el +enado. . ..=+e sienta alguien aqu1> . .

se &ue uno de los moti)os or los que me de!ó. . $ que lo re&er1a.=+u ex mu!er es del +ur> . . *ailaron unos minutos. reguntó con amabilidad" $ él se echó a re1r. .ntonces él le reguntó si quer1a bailar" or ura cortes1a. +e limitó a re1rse $ asentir2 era más sencillo. Alexa sab1a que tam oco eran siem re tan sencillas como todo eso" ero el senador acababa de ex resar lo que a ella misma le ins iraba el +ur ero que nunca se habr1a atre)ido a decir en )o% alta" $ menos all1 $ a él. Cuando )io con quién estaba Alexa" dio la im resión de que iba a montar en cólera" ero no tu)o o ortunidad $a que su are!a se la lle)ó dando )ueltas or la ista.4o tengo mucha aciencia ara las habladur1as" ni ara todas esas grandes damas ancladas en otros tiem os que agitan la bandera de la Con&ederación" ni ara esa &orma de des elle!arse unos a otros con la me!or sonrisa mientras se cla)an un u#al en la es alda.em e%ó ella a su )e%.n Hashington las cosas son mucho más sencillas. . La )erdad es que no siem re tratamos bien a los norte#os. C.4o" or (ios.+uces del Sur 4a)idad.l senador lo hac1a con elegancia $ resultaba &ácil seguirlo" $ a Alexa le areció alt1simo cuando estu)o abra%ada a él. . <usto al decir eso" Luisa asó bailando or su lado con su )estido ro!o )i)o $ la diadema torcida. Cuando entré en ol1tica su o que tendr1a que asar bastante tiem o aqu1 $ decidió oner ies en ol)orosa. que a m1 también se me han asado or la cabe%a cosas arecidas.Tengo que con&esar . .Cuando )i)1a aqu1 me encantaba" ero luego me di de bruces con la realidad $ regresé a 4ue)a 5ork mu$ dece cionada del +ur. . arec1a admirable que él s1 . . .6ues me alegro de que ha$a )uelto. Alexa sab1a que era una ciudad cercana" $ mu$ bonita. 6reguntó al senador si era de Charleston $ él res ondió que era de *eau&ort. .s de Los /ngeles $ odia a muerte el +ur. .lla es escritora $ él" roductor.e resulta todo un oco com licado.l hombre era surcarolino en estado uro" o sea que seguro que ten1a una docena de generales en la &amilia $ su madre ertenec1a a las Hi!as -nidas de la Con&ederación" como la de Tom.staba claro" ero Alexa no lo di!o. . 4o hab1a )uelto a isar Charleston hasta hace unos meses.ntonces el hombre la sor rendió con una con&esión' no le gustaba )i)ir en el +ur. . . (i!o que asaba casi todo el tiem o en Hashington (. Ahora )i)e en 4ue)a 5ork con su nue)o marido. 5 le que lo hubiera dicho $ &uera tan sincero. . .

+uces del Sur 6arec1an una are!a interesante" $ él también lo era. 4o quer1a tener que tratarlo estando borracho2 era más de lo que estaba dis uesta a aguantar. Alrededor de las tres $ media o$ó llegar a +a)annah" $ sonrió cuando se acostó a su lado. Luisa bailaba con desen&reno al ritmo de la banda de rock. Cracias +a)annah" $ dio un beso en el hombro a su madre.sa noche Alexa no hab1a encontrado a su r1nci e a%ul" tal como anhelaba su madre" ero en cambio hab1a conocido a un senador con quien resultaba mu$ grato charlar.di!o al colgarlo en una nunca. Lo hab1a asado mu$ bien" ero $a ten1a su&iciente. Alexa sonrió $ )ol)ió a quedarse dormida. . Al cabo de unos minutos cortaron el astel de boda $ Alexa se marchó.+i le cuenta a alguien lo que acabo de decir sobre el +ur" erderé mi esca#o $ usted tendrá la cul a .ntonces a areció Henr$ $ le hi%o com a#1a un rato.. . .bromeó el hombre.di!o . 4o se des idió de él. -na )e% en el hotel" se des o!ó del )estido color melocotón $ se uso su cómodo camisón. @ol)ió a dar la enhorabuena a Tra)is $ +carlette" se des idió de Henr$ con un beso $ al salir )io de le!os a Tom.Adiós" )estidito bonito .stu endamente. ercha. .. La boda hab1a sido im resionante $ lo hab1a asado bien charlando con Henr$" con el senador $ con el árroco" e incluso bailando" cosa que no hab1a hecho en muchos a#os. or )enir . Hasta +ab1a que no )ol)er1a a onerse un )estido as1 en la )ida. Luego él la acom a#ó a la mesa. 6asaba de la medianoche $ ara ella era $a mu$ tarde. Alexa no hab1a )isto a Tom acercarse a ella en toda la noche.lla ten1a ganas de retirarse.masculló con los o!os cerrados. . 4o asist1a !amás a &iestas como esa.staba en la barra" solo" con aire desdichado $ mu$ borracho.=Lo has asado bien> .lla se lle)ó un dedo a los labios $ los dos se echaron a re1r. 7 or lo menos en much1simo tiem o. . Ha sido una asada. . Acababa de em e%ar a tocar una banda de rock mu$ marchosa $ sab1a que Turner $ su hi!a querr1an quedarse horas enteras. Lle)aba la diadema colgando de una ore!a $ ten1a una mirada sal)a!e. 5 or &in Alexa encontró a +a)annah $ le di!o que se iba. +e metió en uno de los taxis que aguardaban delante de la car a $ regresó al hotel. . .

+uces del Sur

20

;.e siento como Cenicienta des ués del baile ;admitió Alexa ante <ack a la semana siguiente cuando él asó or su des acho a entregarle unas car etas. ;=Lo dices asiento. or la boda de Charleston> ; reguntó" tomando

;4o" or lo del caso de 3uentin. Ahora he )uelto a los casos mundanos" de oca monta. Cuesta un oco des ués de tanta emoción. <ack se echó a re1r. ;5a miraremos de buscarte ronto a otro asesino en serie ;di!o" ero lo cierto es que él se sent1a igual. +e ocu aban de muchos casos rutinarios" no solo de los im ortantes. 5 en general el traba!o era bastante tedioso. <ack acababa de salir del des acho de Alexa cuando sonó su telé&ono" $ res ondió ella misma $a que su secretaria hab1a salido a comer. ,n el otro extremo de la l1nea se o$ó una )o% gra)e que no reconoció. ;=Abogada> ;+1" Alexa Hamilton al habla ;res ondió con &ormalidad. ;Aqu1 el senador *aldwin ;di!o él en el mismo tono" $ se echó a re1r. ;=+e está hombro> a)oneando" senador> =.e mira or encima del

,ra una &orma mu$ atre)ida de dirigirse a él" uesto que a enas lo conoc1a" ero sab1a que el hombre ten1a sentido del humor. ;+1" or su uesto. ,staré dos d1as en 4ue)a 5ork $ me reguntaba si le gustar1a que comiéramos !untos. ;,ra igual de directo que la gente del 4orte2 no se andaba or las ramas. ;Ace to encantada ;di!o ella sonriendo.

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;=Anda mu$ ocu ada estos d1as> ; reguntó él. ;4o demasiado. ,sto$ enterrada entre a eles. ;3ué horror. Dl ro uso una hora $ un lugar ara la cita al d1a siguiente $ colgó con risas. A Alexa le chocó la llamada" ero ensó que era un hombre agradable $ que le gustar1a conocerlo me!or2 sin duda" era alguien interesante con quien charlar. 4o ten1a ni idea de or qué la hab1a llamado. ,n la boda no se hab1a dedicado a &lirtear con ella" $ a Alexa le ca1a bien. 6arec1a una ersona a)is ada $ di)ertida. Al d1a siguiente tu)o un !uicio menor" $ luego cogió un taxi hasta el local ro uesto or el senador. ,ra un restaurante italiano eque#o" concurrido $ elegante" con buena comida. Alexa hab1a estado all1 antes" ero hac1a mucho tiem o de la :ltima )e%. Cuando llegó" él $a estaba es erando en la mesa mientras consultaba unos documentos que enseguida guardó en el malet1n. (elante de la uerta hab1a a arcado un )eh1culo o&icial con chó&er. Hablaron de todo un oco" desde ol1tica hasta derecho asando or los hi!os del senador" que ten1an )einti:n $ )einticinco a#os. +u hi!a" de )eintiuno" estudiaba en -CLA $ le encantaba" $ su hi!o de )einticinco estaba en Londres con la Ro$al +hakes eare Com an$. Acababa de graduarse en la -ni)ersidad de 4ue)a 5ork" en la Tisch +chool o& the Arts. (i!o que su hi!a quer1a ser médico" aunque todos los demás miembros de la &amilia eran artistas o escritores" incluida su madre" que seg:n él era un oco excéntrica ero mu$ di)ertida. Hablaba de ella como de una hermana. Alexa no hab1a llegado a ese unto con Tom toda)1a" $ seguramente no llegar1a nunca. 6ero or lo menos hab1an alcan%ado un término medio. Tom hab1a ido a des edirse de +a)annah $ de ella el d1a des ués de la boda. +e le )e1a de rimido $ resacoso" $ a Alexa le dio lástima. 6ero no tanta como ara ace tarlo en su )ida de nue)o. ,x licó al senador que ensaba asar tres semanas con su hi!a en ,uro a en cuanto se ronunciara la sentencia de 3uentin el NT de !ulio. A:n &altaban dos semanas. ;5o también tengo re)isto hacer un )ia!e ;a#adió ,dward *aldwin con desen&ado;. A ro)echaré ara alo!arme en una casita que mi mu!er tiene en el sur de ?rancia" en Ramatuelle. ,stá cerca de +aint Tro e%" ero no ha$ tanto turista. (es ués iré a -mbr1a. He alquilado un chalet. =Adónde tienes re)isto ir con tu hi!a> .ostraba interés $ a&abilidad" ero Alexa no tu)o la sensación de que la retendiera" $ eso le gustó. A lo me!or od1an ser amigos. ;A 6ar1s" a Londres" a ?lorencia" $ tal )e% a alg:n lugar del sur" como Cannes o Antibes. Hace mucho tiem o que no )o$ or all1. ,s el

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regalo de graduación de mi hi!a" $ además hemos asado una rima)era mu$ mala. Tu)e que en)iarla &uera de casa cuatro meses mientras re arábamos el !uicio. La estaban amena%ando con anónimos" era cosa del acusado $ arece que lo hac1a ara onerme ner)iosa a m1" seg:n su e más tarde2 $ lo consiguió. ;3ué horror. ;+1. (aba mucho miedo. As1 &ue como +a)annah acabó en Charleston con su adre. 4o ten1a ning:n otro sitio al que en)iarla. ;=Habéis mantenido una relación mu$ estrecha des ués de )uestro di)orcio> ,dward daba or hecho que se lle)aban igual de bien que él con su ex es osa. Alexa se echó a re1r $ sacudió la cabe%a. ;4o nos hab1amos dirigido la alabra en die% a#os" $ él a enas )e1a a su hi!a" hasta &ebrero. 6ero todo eso ha cambiado en los :ltimos cuatro meses" as1 que imagino que a todos nos ha hecho bien2 exce to a su mu!er. ;(ecidió hacerle un eque#o resumen de la situación;. ,n ocas alabras" la mu!er de Tom los hab1a abandonado a él $ a sus dos hi!os. ,ntonces él se casó conmigo" $ todos éramos &elices hasta que al cabo de siete a#os rea areció su rimera mu!er $ él me dio la atada ara )ol)er con ella. 5 su madre le a$udó. 5o no so$ del +ur $ su rimera mu!er s1. As1 de &ácil. 5o decid1 regresar a 4ue)a 5ork" hacerme abogada $ )i)ir &eli% $ contenta. Tengo una hi!a de mi matrimonio $ dos hi!astros a los que quiero mucho $ a quienes estos d1as he )uelto a )er or rimera )e% en die% a#os2 uno de ellos era el adrino de la boda. 5 mi ex marido tiene una reciosa hi!ita de die% a#os que &ue el moti)o que su rimera mu!er utili%ó ara escarlo otra )e%. ;(é!ame adi)inarlo ;di!o ,dward *aldwin con aire re robatorio. 4o le gustaba nada la historia $" aunque Alexa la hab1a ex licado con desen&ado $ un toque de humor" )e1a en sus o!os que se sent1a herida;. 5 ahora se odian el uno al otro $ él quiere )ol)er contigo. ;.ás o menos ;re uso Alexa;. 6ero a m1 no me interesa. .e queda todo mu$ le!ano. ;6arece una no)ela barata sobre el +ur ;comentó ,dward *aldwin. +u di)orcio hab1a sido sencillo $ trans arente. +u mu!er lo de!ó ero no la cul aba or ello" $ segu1an siendo amigos. ,lla hab1a actuado con mucha corrección;. =Le guardas rencor> ;Lo reguntó con curiosidad ero no la cul aba si as1 era. Al o1r aquella historia" Tom hab1a de!ado de caerle bien. (es reciaba a los hombres como él. ,sta )e% Alexa no )aciló. ;4o" $a no. Al )ol)er al +ur algo ha hecho que cicatricen las heridas" $ al )er a Tom me di cuenta de lo débil $ atético que es en realidad. .e traicionó a m1" ero sobre todo se traicionó a s1 mismo $

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ahora la traicionará a ella. 5a no le guardo rencor" más bien siento lástima or él. 6ero he estado mucho tiem o bastante amargada. (ie% a#os. ,s demasiado tiem o ara arrastrar una cosa as1" es una carga mu$ esada. ;Lo hab1a a rendido a &uer%a de alos" $ se daba cuenta ahora que or &in se hab1a liberado. ;=4o has )uelto a casarte> ,lla rió ante la regunta $ sacudió la cabe%a. ;4o. ,staba demasiado dolida. 5 demasiado ocu ada con el traba!o $ con mi hi!a. +o$ &eli% as1. 4o necesito nada más. ;Todo el mundo necesita algo más. 5o también. +olo que no tengo tiem o. ,sto$ demasiado ocu ado con )ia!ecitos a Taiwan $ a @ietnam" reocu ándome de que los electores estén contentos $ !ugando a hacer ol1tica en Hashington. ,s di)ertido" ero no de!a tiem o ara gran cosa más. Los dos sab1an que eso no era del todo cierto. Hab1a muchos senadores casados2 de hecho" la ma$or1a lo estaban. 6or alg:n moti)o" él tam oco quer1a )ol)er a casarse. ,ra algo que ten1an en com:n. Los dos ten1an miedo" bien de que les hicieran da#o" bien del com romiso. 5 él no od1a oner como excusa que ten1a una ex mu!er asquerosa que le hab1a &astidiado la )ida" uesto que hab1a ex licado que eran amigos $ ten1an una magn1&ica relación. ,ra ob)io que estaba solo orque quer1a. (urante la comida di!o que ten1a cincuenta $ dos a#os" $ lle)aba )einte di)orciado. As1 ues" le encantaba !ugar o tem1a atarse. ?uera como &uese" Alexa ensó que hab1a hecho un buen amigo. Al &inal él agó la cuenta $ ella le dio las gracias or la comida. 6idió un taxi ara )ol)er al traba!o $ se des idió de él en la uerta del restaurante. Antes" le hab1a dado una de sus tar!etas de )isita. 5 se sor rendió cuando esa misma tarde la llamó al mó)il. ;Hola" Alexa" so$ ,dward. ;+u )o% gra)e $ su acento sure#o resultaban &áciles de reconocer. ;Cracias de nue)o or la comida. Lo he asado mu$ bien. ;5o también. +e me ha ocurrido una cosa. .a#ana or la noche he quedado ara cenar con mi ex mu!er $ su marido" $ me reguntaba si te gustar1a )enir con nosotros. ,s una ersona mara)illosa. ;.e gustar1a mucho ;ace tó Alexa. Le recordó su dirección $ él di!o que asar1a a buscarla a las ocho. Cuando colgó el telé&ono estaba atónita $ ni siquiera sab1a cómo dec1rselo a +a)annah" as1 que no se lo di!o. +im lemente" cuando llegó la noche siguiente se )istió un tra!e negro que sol1a utili%ar en los !uicios. ;=6or qué te has )estido as1> ; reguntó +a)annah al salir de su dormitorio. Hab1a quedado ara ir al cine con unos amigos.

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;@o$ a salir a cenar con un senador $ su ex mu!er. ;+olo el decirlo $a sonaba absurdo. ;=3ue qué> =3ué senador> ;+a)annah no sab1a que su madre conociera a ninguno. ;,dward *aldwin" senador or Carolina del +ur. A +a)annah le sonaba de la boda" ero no se lo hab1an resentado. Luisa hab1a estado &an&arroneando orque era uno de los in)itados. ;=Lo conociste en la boda> ;.e lo resentó tu adre. ,s sim ático" ero solo somos amigos. ,stu)o siguiendo el caso de 3uentin or la tele. ;Como todo el a1s. ;,ntonces +a)annah miró a su madre más de cerca;. =Tienes una cita con él> +e estaba quedando de ara nada. iedra. +u madre no lo hab1a mencionado

;4o" solo somos amigos ;re itió Alexa. Ten1a cara de óquer. ;=5 qué inta su ex mu!er> ;La chica denotaba cierta sus icacia" $ su madre se echó a re1r. ;+on buenos amigos. (icho esto" sonó el timbre del intercomunicador $ el ortero anunció que hab1a un coche es erándola en la uerta. Alexa besó a +a)annah" cogió el bolso $ se a resuró a salir. La chica se quedó mirándola $ luego &ue corriendo a or el mó)il. Tele&oneó de inmediato a su abuela materna" $ .uriel contestó a la rimera llamada. ;Hola" tesoro. ;Hab1a )isto en la =3ué me cuentas> ;Alerta ro!a. .e creer> antalla que era +a)annah;. uedes

arece que mamá tiene una cita" =te lo

;=Cómo lo sabes> =Con quién> .uriel se mostró interesada al instante. ;+e ha arreglado $ dice que )a a cenar con un senador que conoció en la boda de Tra)is" $ con su ex mu!er. ;=Con su ex mu!er> ;A .uriel se le hac1a raro. ;+on amigos ;di!o +a)annah en tono cons iratorio. ;=3ué senador> ;*aldwin" or Carolina del +ur. ;A3ue me as enB ;exclamó .uriel" $ las dos estallaron en carca!adas de ura emoción.

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ra e)idente que . Hir)ieron langostas ara la cena $ todos echaron una mano mientras los erros no araban de ladrar" los telé&onos sonaban $ sonaban" el equi o de m:sica bramaba $ los amigos de los ni#os entraban $ sal1an como si se estu)iera celebrando algo. .dward" ero Alexa sab1a que desde entonces su carrera hab1a tenido un éxito absoluto.. +u marido $ ella )i)1an en un ático de la 3uinta A)enida con tres adolescentes indomables $ él era un exitoso roductor de cine.dward $ ella se ca1an mu$ bien" $ él se lle)aba de mara)illa con el nue)o marido. . Los ni#os trataban a . 4ada más )erlo" Alexa reconoció el nombre. ?ue la )elada más entretenida $ amena que Alexa hab1a asado !amás. Conoció a su marido cuando dieciocho a#os atrás com ró una no)ela su$a $ quiso roducir la el1cula. Alexa hab1a le1do )arios de los libros de +$bil.dward mientras acom a#aba a Alexa a casa. +$bil era mu$ gua a $ ten1a unos die% a#os más que Alexa" sobre cuarenta $ nue)e o cincuenta. Ten1an cuatro erros" king Charles s aniels" que se aseaban or toda la casa" $ un loro osado en una ercha en medio de la sala de estar. ex licó .arruecos. +$bil lle)aba una es ecie de )estido largo $ suelto que hab1a com rado en . 6ero antes también era mu$ .ran atracti)os $ di)ertidos" $ estaban como una cabra.Cuando éramos un matrimonio ella no estaba tan chi&lada . . *rian ha hecho a&lorar todo eso en ella" $ les )a bien. All1 la )ida era una &iesta ermanente" $ lo dis&rutaron mucho.ra la hi!a de un &amoso roductor de Holl$wood $ ahora estaba casada con otro. 5 la mu!er era autora de best sellers.+uces del Sur 21 La )elada con la ex mu!er de . . (i!o que hab1a em e%ado a escribir des ués de de!ar a .dward como si &uera su t1o" lo cual distaba bastante del com ortamiento que Luisa ten1a con +a)annah. +u marido )est1a )aqueros $ una camisa de sa&ari.dward *aldwin &ue di)ertida" im re)isible $ desen&renada or com leto. 6arec1a una situación sacada de una el1cula" ero también era mu$ graciosa. Todos ten1an un gran sentido del humor" incluidos los ni#os" que hab1an sido mu$ agradables2 $ el loro ronunciaba alabras de cuatro letras.

. . .=5 ahora> =+igue im ortándote más la ol1tica> . .res ondió con .reconoció.n aquel momento s1 que me bastaba" ero no quiero acabar solo" aunque tam oco me a etece tener que asar or todas esas sandeces que conlle)a el dar con la ersona adecuada" o tal )e% con alguien que no lo es.Tal )e% .e he sinceridad. 6ero no me basta.+uces del Sur di)ertida.A )eces .6uede que esté em e%ando a calentar motores.di!o . =5 t:> . ...dward en res uesta a su regunta.=5 ahora> . ?ue re ugnante.4o lo sé . La ol1tica sigue siendo el motor de mi )ida. . Algo que encontró en *rian.s normal que tengas miedo des ués de lo que te hi%o tu marido.s una mu!er mara)illosa" as1 de sim le.lo ro)ocó ella" $ él asintió con lentitud.4o estaba segura. La ers ecti)a no arec1a molestarle mucho.+1" lo &ue. . . .7 miedo . 6ero otros eran e!em los clar1simos de lo bueno que ten1a. Alexa no llegaba a ese extremo" ero com rend1a su unto de )ista2 en determinados c1rculos era cierto. Lo cual signi&ica que robablemente acabaré solo. 6ero $o era un marido ésimo.=La echas de menos> . . 4unca he sentido deseos de )ol)er a intentarlo con otra ersona" me arec1a correr demasiados riesgos. .n aquella é oca me im ortaba más la ol1tica que mi matrimonio" $ ella se merec1a algo me!or. .dward le ca1a bien" $ ten1a una )ida interesante. asado die% a#os arali%ada de miedo .+onrió con cari#o al decirlo.+e echó a re1r. +u ongo que tengo ere%a.. . reguntó Alexa sin rodeos. 3uiero casarme con la ersona adecuada" ero no quiero hacer es&uer%os ara encontrarla ni arriesgarme a cometer errores. Creo que ahora esto$ más rela!ada" ero durante mucho tiem o me asustaba con una sim le mirada. 5 hab1a muchas cosas en Charleston a las que les ten1a )erdadero cari#o.. Le arec1a una sociedad hi ócrita" anticuada $ uritana.3ué com licadas son las relaciones" !oder .soltó él con .res ondió él con sinceridad. Re resentaba una curiosa me%cla de contrastes entre lo )ie!o $ lo nue)o" el 4orte $ el +ur. .. Luisa encarnaba todo lo eor del +ur. +u ex mu!er hab1a dicho que odiaba el +ur. . Castaba unas bromas tremendas" $ siem re lle)aba en el bolso uno de esos co!ines que cuando los a rietas emiten el sonido de una )entosidad..

res ondió él con determinación sin ninguna intención de contárselo.&ueron las rimeras alabras de +$bil" $ él soltó un &uerte gru#ido. resentaba.A.n su d1a la hab1a encontrado a ella" ero de eso hac1a mucho tiem o.s er&ecta ara tiB ACásate con ella inmediatamenteB . ero . (ale recuerdos a *rian" $ gracias cena.+ab1a que ocurrir1a esto si te la asuntos. 4o lo sab1a seguro" ero cre1a .dward se ale!ó en la limusina mientras ella entraba en el edi&icio. .stás como un cencerro" ero te quiero . .di!o ella con dul%ura.étete en tus . Acabo de conocerla.s lista" sincera" di)ertida $ gua a. .uro a $ le reguntó qué d1as estar1a en cada sitio.dward la quer1a mucho" en el buen sentido.stu endo. .di!o él" &eli%.*uenas noches" +$bil.5o también te quiero .e cae &enomenal. . .5 dicho esto colgó. 6ues dale dos semanas de margen $ ro onle matrimonio.. Le hab1a su uesto un com romiso ma$or del que habr1a querido en aquel momento" cuando lo que más le im ortaba era la )ida ol1tica. . Cracias or traerla. .+iem re que quieras" $a lo sabes.A +$bil le hab1a ca1do de mara)illa" $ a *rian también. .4o uedo estar más de acuerdo. Como cab1a es erar" mientras el coche lo trasladaba hasta el hotel" a .di!o ella !usto cuando el coche llegaba al hotel.+uces del Sur brusquedad" $ Alexa se echó a re1r.dward le sonó el mó)il. .*uenas noches" . or la .. . .dd$ .. . . Le encantaba el ti o de amistad que manten1a con +$bil" le gustaba mucho más que la )ida que lle)aban de casados. Luego estu)ieron charlando de otras cosas" hasta que él la acom a#ó a casa.ra +$bil" su ex mu!er.lla le dio las gracias" se estrecharon la mano $ .s &antástica. +$bil lo sab1a" $ or eso desa areció con elegancia antes de que *rian se cru%ara en su camino.5a te contaré qué tal )a .staba como una )erdadera cabra" ero . Dl artir1a hacia Hashington or la ma#ana. . . 4o encontrarás a nadie me!or.dward )ol)ió a llamar a Alexa antes de artir hacia . . ..

Luke 3uentin era un caso más" un eligroso criminal al que hab1an quitado de en medio.n la sala hab1a eriodistas" ero no se mostraron tan insistentes como durante el !uicio.l !ue% cum lió lo rometido e im uso al acusado la máxima ena or cada cargo" $ lo hi%o de &orma consecuti)a' ciento cuarenta a#os de cárcel" una cadena er etua sin osibilidad de libertad condicional2 una condena que duraba más que la ro ia )ida. Ahora estaba más en&adado con <ud$ que con Alexa.n los róximos d1as lo trasladar1an a la cárcel de +ing +ing. 3uentin soltó alguna insolencia a su abogada cuando se lo lle)aban de la sala del tribunal" $ no miró a Alexa. Al arecer se asaba la )ida )ia!ando. Todos hab1an )uelto a la rutina" satis&echos con el )eredicto de cul abilidad. La abogada de&ensora recibió todos los gol es2 a Alexa la ignoró or com leto" lo cual su on1a un ali)io. . Habr1a otros casos ero seguro que ninguno causar1a tanta sensación. También ara ellos era el &inal. Ahora le daba igual2 la guerra hab1a terminado. . Algunos de los &amiliares de las )1ctimas hab1an asistido a la resolución del caso" ero la ma$or1a no. Antes ten1a que des la%arse a Hong 9ong.staba ocu ándose de otro Al d1a siguiente" Alexa $ +a)annah cogieron el a)ión rumbo a Londres $ se alo!aron en un eque#o hotel que Alexa recordaba de su !u)entud.l resto od1an imaginarlo" $ les ser1a comunicado de todos modos. Cuando todo terminó" Alexa salió del !u%gado $ se marchó en coche con <ack. Luke 3uentin $a no iba )estido con tra!e2 lle)aba un mono de los que se usan en la cárcel" como los d1as del interrogatorio. +e le )e1a descuidado $ &urioso" $ &ue brusco con su abogada al res onsabili%arla de que lo hubieran declarado cul able. resente" ero +am no. . . . Alexa salió de la sala con <ack. .+uces del Sur que od1an coincidir en Londres o en 6ar1s" $ di!o que la llamar1a si as1 era.l d1a antes de artir hacia . Tomaron el té en ClaridgeIs $ )isitaron la Torre de Londres" asearon or 4ew *ond +treet $ estu)ieron echando un )ista%o a las !o$as $ la ro a bonita. <ack estaba caso. .uro a" Alexa asistió a la resolución del caso del asesino en serie. 6resenciaron el cambio de guardia en *uckingham 6alace $ &ueron a )er las caballeri%as reales. 5" or desgracia" las dieciocho chicas hab1an desa arecido ara siem re. 4unca )ol)er1a a )er la lu% del sol.l de 3uentin hab1a su uesto la culminación de la carrera de Alexa. +iguieron todos los di)ertidos ritos tur1sticos $ estu)ieron de com ras en 9nightsbridge" en Carnab$ +treet $ en el mercado de la ulga de Co)ent . Charlie $ su &amilia no estaban.

Acababa de cum lir dieciocho a#os $ se sent1a mu$ madura $ ca a% de deambular una noche or 6ar1s ella solita. .+uces del Sur Carden" donde +a)annah eligió una camiseta ara (ais$. (es ués de todo" era un senador. 6od1an reser)ar una mesa en el atio.. . 5 a la hora re)ista" Alexa $ +a)annah se encontraron con él en el restaurante" ata)iadas con sendas &aldas $ bonitas blusas acom a#adas de sandalias" $ con la melena rubia cubriéndoles la es alda. Alexa quer1a ir a 4otre (ame" mientras que a +a)annah le a etec1a na)egar en *ateau . Dl se quedó im resionado de que hubieran tenido tiem o de tantas cosas. =6or qué no )as t: sola> . =3uieres que le diga que s1" o te arece demasiado aburrido> +a)annah era su rioridad2 hab1an hecho ese )ia!e !untas. . Lo asaron mu$ bien" $ al cabo de cinco d1as )olaron a 6ar1s. 5 al d1a siguiente quer1an dis&rutar de las )istas desde el +acré Coeur $ )isitar el Lou)re $ el 6alais de Tok$o. Regresaron al hotel ara descansar un oco antes de cenar" $ all1 &ue donde Alexa recibió la llamada del senador *aldwin.=3ué habéis estado haciendo" chicas> . =Cómo od1a ir mal> Alexa lo llamó al cabo de cinco minutos" $ le di!o que ace taban encantadas. reguntó Alexa" haciendo extensi)a a su hi!a la in)itación de *aldwin. reguntó" $ ella le hi%o un resumen de sus )ariadas acti)idades.e arece &antástico.=3ué te arece> .4o quiero ir sola. .. Ten1an el as ecto de dos hermanas más que de madre e hi!a" $ él o inó que arec1an gemelas. Las in)itó a que estu)ieran all1 a las ocho $ media. +e alo!aron en un hotelito de la orilla i%quierda" e inauguraron su estancia con una comida en la terra%a de un ca&é mientras laneaban or dónde comen%ar la )isita a la ciudad $ qué hacer rimero. También &ueron a )er )arias obras de teatro. . Dl se alo!aba en el Rit% $ le ro uso que &ueran a cenar all1. 5 en la mesa al aire libre elegida or el camarero" situada en un atio de mármol con una &uente" . (ecidieron hacer las tres cosas $a que ten1an tiem o durante la tarde. Hac1a un tiem o cálido $ mu$ agradable. La chica decidió ace tar ara conocer a ese hombre" $ también orque le arec1a una idea di)ertida. =6uedo ediros que cenéis conmigo esta noche" o tenéis otros lanes> Alexa le ro uso consultarlo con +a)annah $ llamarlo más tarde. He )enido contigo.ouche or el +ena $ dar una )uelta or los muelles.l hotel era mu$ bonito" con un )est1bulo adornado de es e!os $ grandes !arrones con &lores or todas artes. Acababa de llegar a 6ar1s $ asar1a dos d1as en la ciudad antes de dirigirse al sur de ?rancia.

4o cab1a duda" le gustaba" $ no solo como amiga.. . La chica areció interesarse $ él le di!o que od1a ir cuando quisiera. Al &inal de la )elada" Alexa $ +a)annah lo trataban con total con&ian%a. Luego subieron al taxi $ dieron al taxista la dirección del hotel.e muero de ganas de )isitar el sur de ?rancia. . 6arec1a un hombre agradable" era sim ático" nada edante $ ten1a un gran sentido del humor. reguntó Alexa des ués resentarle a +a)annah" que estaba más callada de lo habitual.6oco tiem o" mucho calor $ demasiado traba!o . +e quedó im resionado de que hubiera ingresado en 6rinceton" $ ex licó que su hi!a cursaba el :ltimo a#o en -CLA $ quer1a ir a la &acultad de medicina.. 5a he tenido bastante con cuatro meses en Charleston.6rinceton está mu$ bien" gracias . A +a)annah le areció bien. Alexa re aró en ello cuando &ueron a cenar a casa de su ex mu!er" con los tres adolescentes que no araban de entrar $ salir $ se encontraban la mar de cómodos con . .ra una &orma er&ecta de asar una noche en 6ar1s" $ .Lle)aba una )ida estresante" igual que Alexa2 sobre todo durante los cuatro meses de ardua re aración del !uicio de 3uentin. 4o quiero que te marches a cinco mil kilómetros de distancia.&ue la res uesta de . ?ue como un encuentro rela!ado con un )ie!o amigo2 el hombre sab1a tratar a la gente !o)en. +e entretu)ieron un momento ara admirar toda la belle%a de la 6lace @endVme. Tendr1a que haber hecho la solicitud" ero no la hice. 4o ten1a ganas de regresar al . ..i madre no me de!a ir all1.e gusta .dward idió un taxi ara que las lle)ara al hotel. . (es ués de cenar" salieron !untos del restaurante $ . . de Lo estaba obser)ando $ se &i!aba en cómo miraba a su madre.ste" estaba instalada en Cali&ornia $ es eraba que la ace taran en +tan&ord.staba mu$ iluminada $ ten1a un as ecto im onente con el obelisco en el centro.di!o +a)annah mientras recorr1an el uente de .dward *aldwin relati)a al )ia!e a Hong 9ong. 6idieron la cena" $ .di!o" $ tanto el senador como su hi!a le sonrieron. Ten1a &acilidad $ gracia ara tratar con la gente" $ una mente mu$ l:cida.+a)annah le sonrió.dward les di!o adiós con la mano $ )ol)ió a entrar en el Rit%. Hablaba con sinceridad.dward" $ él con ellos. . .stá demasiado le!os" ero tam oco he entrado. .=3ué tal or Hong 9ong> . ... Hace muchos meses que no me tomo unas )acaciones. 8n)itó a +a)annah a que &uera a Hashington $ )isitara el +enado.+uces del Sur se res iraba un ambiente rela!ado $ agradable.dward se mostró contento de )erlas. +e o1a la m:sica rocedente del comedor rinci al. . 4o estaba mal ara em e%ar.terció Alexa.res mi :nica hi!a. .. . -CLA es un gran centro.dward reguntó a +a)annah or los estudios. Luego estu)ieron hablando de arte $ teatro" $ de lo que +a)annah quer1a estudiar. Te echo demasiado de menos .

l hombre art1a esa misma noche hacia Ramatuelle" $ di!o que )ol)er1a a llamarla cuando estu)iera en 4ue)a 5ork" lo cual a Alexa le areció buena idea. .se que!ó Alexa. (urante cinco d1as se alo!aron en un curioso hotel antiguo del Cran Canal. .la ro)ocó +a)annah. Al d1a siguiente tele&oneó a . =6or qué no como algo más> 4o uedes asarte el resto de la )ida sola. Lle)aba demasiado tiem o sola" $ a:n era !o)en2 ni siquiera hab1a cum lido los cuarenta" aunque le &altaba oco. Ahora no estaba ocu ada con el !uicio $ detestaba llegar or las noches $ encontrar el iso )ac1o..ontana $ H$oming. 5 $a era hora de que su madre )ol)iera a oner un hombre en su )ida. Alexa no ten1a ningunas ganas de em e%ar a traba!ar otra )e%" $ dos d1as des ués de su regreso" +a)annah )oló a Charleston ara ir a )er a Turner.dward *aldwin ten1a cincuenta $ dos a#os" $ +a)annah ensó que era una buena edad ara su madre. .(e!a de intentar deshacerte de m1 ..=6or qué solo como amigo> . . +alió a cenar con <ack $ se que!ó de su soledad. +u madre $ +tanle$ también estaban &uera" )ia!ando or .l mero hecho de que la hubiera in)itado a acom a#arlo la halagaba.n )e% de eso" &ueron directamente a ?lorencia" $ les encantó asar horas $ horas en museos" galer1as e iglesias..stados -nidos desde . +e res iraba magia en el ambiente. .uro a" regresaron a .admitió Alexa. . 5 des ués de casi tres semanas en .la inchó +a)annah" $ Alexa se echó a re1r. 5o me marcharé en se tiembre. Las dos estaban encantadas orque hab1a sido un )ia!e er&ecto. . Luego )ia!aron hasta @enecia ara seguir haciendo lo mismo. =3ué harás entonces> +a)annah hablaba en serio.4o" no es )erdad. Acabarás con)irtiéndote en una solterona . Como amigo.A m1 también .ilán. .staba reocu ada or ella.+uces del Sur Ale!andro 888 en dirección a la orilla i%quierda del +ena.sto$ bien as1. +e alo!ó unos d1as con <ulianne" $ luego en casa de su adre. 4o estaba segura de si lo har1a o no" $ no le reocu aba" ero lo hab1a asado mu$ bien las dos noches que cenó con él" $ también el d1a de la comida. . Les resultó di&1cil )ol)er a 4ue)a 5ork $ en&rentarse a la )ida real. 6ensaba quedarse dos semanas enteras" $a que Luisa hab1a salido de )ia!e $ (ais$ estar1a en un cam amento durante un mes. Alexa $ +a)annah asaron el resto de la semana en 6ar1s dis&rutando del anorama $ decidieron no )ia!ar al sur de ?rancia. . Alexa se sor rendió de lo sola que se sent1a sin +a)annah. .dward *aldwin ara darle las gracias or la cena.

+a)annah se sent1a ex ectante $ llamó a Turner cuatro )eces en la hora $ media que duró el tra$ecto. . Alexa andaba de ca a ca1da tanto en el traba!o como en casa.ra obligatorio de!ar la &urgoneta en un a arcamiento. Los dos iban ata)iados con unas botas cam eras nue)as" )aqueros $ camisa de cuadros" $ +a)annah se echó a re1r $ les di!o que estaban mu$ gua os.l hecho de que ella solo tu)iera que com artir la habitación con una ersona le arec1a mu$ distinguido.le ad)irtió él. *uscaron un ba:l donde guardarlo todo" $ consiguieron tener el equi a!e a unto ara el N de se tiembre. 4o araban de acudir amigos su$os a casa ara des edirse.res ondió Alexa con desánimo. oco ara que tu hi!a . (e nue)o hubo que re arar toda su ro a &a)orita" $ también le hac1an &alta sábanas $ toallas ara la residencia de estudiantes.6iensa algo rá ido . (is on1a de un ma a del cam us que utili%ó ara orientar a su madre cuando llegaron a 6rinceton. 5 ara eso &altaba mucho tiem o.Cracias . 5 la :ltima noche que asó en 4ue)a 5ork salieron a cenar con su abuela $ +tanle$" que acababan de regresar de . +a)annah regresar1a a casa de )isita" ero $a no )i)ir1a all1" exce to en )erano. Todos los a#os de )ida en com:n" tanto tiem o cuidándola $ ocu ándose de ella en solitario2 $ ahora se marchaba. . Las cosas )ol)ieron a animarse cuando +a)annah regresó de Charleston. Alexa $ +a)annah ten1an cosas que com rar" $ maletas que llenar. Hab1a hablado horas $ horas con la amiga que ser1a su com a#era de habitación" $ $a estaban haciendo sus lanes.se d1a acababan de em e%ar a traba!ar !untos en un caso de robo" $ a ninguno de los dos les suscitaba un gran interés.+uces del Sur . Dl hab1a llegado a (uke el d1a anterior $ dis on1a de una suite !unto con tres com a#eros. La chica ten1a re)isto lle)ar la bicicleta" el ordenador" un eque#o equi o de m:sica" co!ines" mantas" una colcha grande" &otogra&1as enmarcadas $ todo lo que necesitaba ara los estudios.l )ia!e hasta all1 solo duraba una hora $ media.sa noche" acostada en su cama" a Alexa le costaba creer que todo hab1a terminado. +u abuela rometió ir a )isitarla a 6rinceton ronto. ?alta se marche a la uni)ersidad" $ $a no )ol)erá. Alexa hab1a alquilado una &urgoneta ara trasladar las cosas de +a)annah a 6rinceton al d1a siguiente.oose" en H$oming. Lo me!or hab1a asado" o eso arec1a. 5 Tom $ Tra)is también le hab1an dicho que ir1an en octubre. . Alexa se sent1a destro%ada" $ sab1a que nada )ol)er1a a ser nunca igual. . -tili%ó los edi&icios de 4assau Hall" el más antiguo del . 8r1a a )erla el &in de semana siguiente" $ +a)annah estaba mu$ emocionada al res ecto. .. Cenaron en el restaurante *altha%ar" en el @illage" un sitio que a +a)annah le gustaba mucho.

. Ten1an cositas ara icar $ ensaba que com rar1an un oco más de comida" ero +a)annah estaba im aciente or asar ágina $ conocer a los demás estudiantes de la residencia $ del cam us. . Tardaron dos horas en subirlo todo al dormitorio $ organi%arlo. A:n les &altaba conectar el a arato de m:sica $ el ordenador" ero todo lo demás estaba en su sitio" $ los adres de la com a#era de habitación de +a)annah hab1an hecho lo ro io. rometo ..ntró en la &urgoneta" uso en marcha el motor $ estu)o llorando durante todo el )ia!e a casa.ra una &orma sua)e de echarla de all1. . . Acababan de des renderse los :ltimos restos del cordón umbilical $ le arec1a el eor d1a de su )ida. Resultaba mu$ doloroso de!arla all1. .+uces del Sur cam us" $ Cle)eland Tower" situado detrás del rimero" como untos de re&erencia ara deducir el resto. reguntó Alexa con aire dece cionado. .Cu1date. .=4o quieres que te cuelgue la ro a> .l es acio libre en el armario era m1nimo" $ mientras Alexa batallaba con todo" las dos chicas salieron al asillo ara encontrarse con otros estudiantes. ..4o" mamá" $a me a a#aré .n serio" uedes irte.lla iba a alo!arse en *utler Hall" $ lo encontraron des ués de dar )ueltas unos minutos $ reguntar a la gente..Lo haré" te lo besaba.di!o" a la )e% que la otra chica dec1a lo mismo a sus adres. ..le aseguró +a)annah mientras la Alexa sonrió con )alent1a al marcharse" aunque cuando llegó al a arcamiento le rodaban lágrimas or las me!illas2 $ no era la :nica madre que lloraba.. +u nue)a )ida acababa de em e%ar. +u habitación estaba en la segunda lanta.. =+er1an bastante &uertes sus alas> =Recordar1a qué ten1a que hacer ara )olar> =Cómo se alimentar1a> +a)annah estaba re arada ara ello" ero Alexa no. Al cabo de una hora más" +a)annah estaba inmersa en la )ida de la residencia $ le di!o a su madre que od1a irse. . Las chicas com art1an un microondas $ una eque#a ne)era que hab1an alquilado. Alexa la abra%ó con &uer%a un minuto $ se es&or%ó or contener las lágrimas. . +olo le hab1a hecho la cama.ra como liberar a un a!arillo des ués de haberlo cuidado $ haberle dado cari#o durante dieciocho a#os. Llámame. . Cada una dis on1a de telé&ono" una cama" un escritorio" una silla $ una cómoda.l adre a$udó a Alexa con el ordenador.

. .+e le o1a !o)ial $ de buen humor. reguntó" ero el estado de ánimo de Alexa no era el más a ro iado.6ara serte sincera" esto$ hecha ol)o. =3uieres comer conmigo ho$> ..i hi!a se marchó a la uni)ersidad a$er" $ tengo la im resión de que me he quedado sin )ida.ran com a#eros de traba!o $ no deseaba que su relación &uera más allá.+uces del Sur 22 Al d1a siguiente" mientras se )est1a" Alexa se sent1a como si alguien hubiera muerto. . .4o" no lo lle)aba bien. =3ué tal si comemos !untos la semana que )iene> .staba elaborando el duelo or la érdida de la in&ancia de +a)annah" una érdida que ara ella era tremenda. (e re ente" $a no so$ necesaria.*astante bien.n la antalla del telé&ono indicaba que llamaban desde un n:mero secreto" $ cuando contestó resultó ser +am Lawrence" no +a)annah.di!o com lacida.3ué sor resa . Hab1a tenido que hacer grandes es&uer%os ara no llamarla la noche anterior. . (etesto esta sensación. . La echaba much1simo de menos. =Cómo estás> .staré más animada..le recordó. . . A lo me!or muero en)enenada $ $a no tengo que reocu arme más or la triste%a.+am no hi%o ning:n comentario al res ecto" ero . . .n cambio ahora no esto$ tan saturada de traba!o como entonces. . Cuando tu hi!a estaba en Charleston durante el !uicio lo lle)abas bien . <usto cuando sal1a de casa sonó el mó)il $ cre1a que ser1a +a)annah. Alexa es eraba que no &uera una es ecie de cita" orque ara eso a:n estaba menos re arada.(entro de unas semanas te sentirás me!or. +iguió intentando librarse de la comida ero él no se lo ermitió.n esos momentos no ten1a ganas de )er a nadie. 6ero estaba ocu ada. Te alegraré el d1a. .@ente a comer conmigo de todas &ormas.(e acuerdo" quedamos en el restaurante que ha$ en&rente de la o&icina. . . . 4o hab1a )uelto a hablar con él desde el mes de !ulio $ se alegró mucho.

A lo me!or lo que )o$ a decirte te anima . Lle)aba el elo mal recogido en una coleta $ no se hab1a maquillado. Te harán una o&erta &ormal" ero quer1a comentártelo $o rimero.Lo miró con el entrece!o &runcido. incluso se hab1a uesto unos )aqueros ara ir a traba!ar.=3ué clase de traba!o> . T: serás la que inchará a los demás" la que estará endiente de todo" o la que decidirá a ro iarse de casos $ dar la atada en el culo. He es erado que llegara este momento desde que estu)imos traba!ando !untos en el caso de 3uentin.. . +u&r1a la a#oran%a or su hi!a.La halagaba que el ?*8 solicitara su a$uda" aunque lo cierto era que hab1an traba!ado bien !untos en el caso de 3uentin.sto uede su onerte un salto ro&esional de calidad.=5 traba!ar1a aqu1> =.4o ..=3ué clase de ro uesta> Dl res iró hondo $ lo soltó. =3ué roblema ha$ en trasladarte a Hashington (.. +in duda era un traba!o restigioso" $ su on1a un gran cum lido. (aba la im resión de que estu)iera recu erándose de una en&ermedad. C. reguntó" a:n anonadada. Tiene muchas )enta!as" es interesante2 $" !oder" es el ?*8. .di!o ella con aire distra1do $ con&uso.enudo cum lidoB .i madre )i)e aqu1 .s un traba!o de des acho" no de cam o" o sea que no tendrás que andar or ah1 dis arándoles a los malos. .n Hashington (.+uces del Sur acordaron encontrarse a las doce $ media..di!o en tono misterioso" $ ella lo miró con una me%cla de curiosidad $ sus icacia.di!o +am con cierta incomodidad.-n traba!o.s eraba no meter la ata al insistir en quedar con ella cuando estaba tan de rimida. He dicho un traba!o. . Tengo una ro uesta que hacerte . +am estu)o charlando de cosas intrascendentes durante unos minutos mientras se que!aban de lo mala que era la comida" $ luego le sonrió. (aba or sentado que traba!ar1a en la o&icina del &iscal hasta que se !ubilara. .n 4ue)a 5ork> . . 5 or lo que sé" no com artes la )ida con nadie.ran . 3ueremos o&recerte un uesto en la o&icina del asesor general del ?*8. . . =Alg:n caso> .a)enturó es eran%ado.. Creo que en la o&icina del &iscal $a has tocado techo.5 entonces se echó a re1r. . . . . 5a sabes a qué se dedican en esa o&icina. Cuando Alexa llegó" él $a la es eraba $ notó lo desanimada que estaba. Alexa nunca se hab1a lanteado una cosa as12 no se le hab1a asado or la cabe%a ni or un momento. . 6ero ahora tu hi!a $a no está" Alexa. C. =Ahora resulta que sois )osotros los que queréis que os a$ude con un caso> A. .> ..Dl le sonrió.4o es un caso" Alexa.

5 le gustaba <oe . . Dl hab1a adi)inado or los comentarios que ella hac1a mientras hab1an traba!ado !untos que solo quer1a que &ueran com a#eros de traba!o. . reguntó +am. . . Cre1a que ibas a edirme una cita . =Cuánto se cobra> =. . Resultaba di&1cil resistirse. 5 )io que se com ortaba de igual modo con <ack. 6or el amor de (ios" no estamos hablando de @ene%uela...Ace ta el traba!o.lla se encogió de hombros.e lo &iguraba. Alexa ten1a esa sensación antes del caso de 3uentin" ero luego las cosas se hab1an animado. .di!o él sonriendo. . 4o es mucho. .. 5 si no te gusta" siem re uedes )ol)er. .Hablas igual que mi madre. . Tal como ocurr1a siem re que ten1a que tomar una decisión di&1cil" .4o" no ace tar1a.. 6ero se sent1a cul able de de!ar la o&icina del &iscal. . 4ecesitas un cambio en tu )ida. Te aseguro que no saldrás erdiendo.l traba!o arec1a interesante" ten1a grandes )enta!as $ cobrar1a un salario de miedo. .. Lo hice una )e% $ &ue algo est: ido $ mu$ lioso" as1 que se acabó..+1 . Te quieren a ti" $ te encantará. 5 uede que también un no)io. . Hab1a traba!ado all1 desde que se licenció en derecho siete a#os atrás" $ se hab1an ortado mu$ bien con ella.so también odr1a hacerlo . Alexa )ol)ió a echarse a re1r" $ asaron el resto de la comida hablando de la o&icina del asesor general.=Lo ensarás> .4o" claro que no.chaba de menos tener algo más im ortante de lo que ocu arse. (etestaba de!ar aquello" ero en realidad no la necesitaban.+1. Al cabo de dos d1as recibió una o&erta &ormal. 5 que mi hi!a.Dl le sonrió. 4unca salgo con com a#eros de traba!o.6ues a lo me!or deber1as escucharlas. Ahora )ol)1a a ocu arse de casos de oca monta" como robos" hurtos" drogas $ alg:n que otro asesinato.soltó" $ se echó a re1r.staba asustada ero ex ectante.ás de lo que cobro ahora> . .+uces del Sur muchas cosas ara asimilarlas de gol e' un nue)o traba!o" una nue)a ciudad" una nue)a )ida. 5 se sintió mucho menos de rimida que una hora antes. Aqu1 $a has hecho todo lo que ten1as que hacer" se acabó" has quemado todos los cartuchos $ lo sabes. 6ero no creo que ace tes salir conmigo2 si no" te lo habr1a edido. 6ero no querrás.cCarth$.res ondió Alexa" asintiendo.l tra$ecto en tren hasta 4ue)a 5ork dura tres horas. .

Alexa hab1a hecho un gran traba!o con el caso de 3uentin2 =cómo od1an des edirla> 6ero Alexa negó con la cabe%a. +tanle$ lle)a d1as detrás de m1 ara que )i)amos !untos. .A lo me!or necesitas un cambio" $ como +a)annah se ha ido" es un buen momento ara robar. =+eguro que lo lle)arás bien> .+u madre arec1a un oco descolocada. .+1.l sueldo está mu$ bien" $ el traba!o me gusta.+u madre le sonrió. (el ?*8. A:n traba!o $ esto$ acti)a.reconoció Alexa..He recibido una o&erta. 5 si le a etece )ol)er a 4ue)a 5ork" uede quedarse en mi casa. ..5o también lo creo. +olo me im ortáis t: $ +a)annah.5a esto$ cansada .. . =6iensas ace tarla> .ntonces su madre también sus iró.. reguntó abiertamente" $ . . 6ero tendr1a que irme a )i)ir a Hashington.. Además" desde 6rinceton también uede )ia!ar a Hashington ara )erte. reguntó .. =+a)annah está bien> .. .uriel abrió los o!os como latos.=Te han des edido> . 4o ha$ demasiadas cosas que te aten aqu1" estos :ltimos a#os no has sido mu$ &eli% que digamos.so s1 que es im ortante. Cracias or ensar en eso. =3ué te arece a ti lo de )i)ir en Hashington> .. resentó en el des acho de su madre con aire . . A estas alturas estaré más entretenida en el ?*8 que en la &iscal1a.uriel.. 4o so$ tan ma$or.. 5 $o esto$ bien." ero uedo )isitarte" $ t: a m1.a#adió. 5o $a tu)e que hacer &rente a esa situación cuando te casaste con Tom $ te trasladaste a Charleston. (esde el caso de 3uentin" las cosas están más que muertas2 aunque de hecho $a lo estaban antes. 6ero no quiero que rechaces un traba!o or m1. Además" Hashington no está mu$ le!os.s una buena regunta. .lla se ha ido. .' A lo me!or en Hashington conoces a alguien.uriel lo ensó un momento.Agradec1a mucho la relación que ten1a con su hi!a $ lo endiente que Alexa estaba de ella.+uces del Sur al &inal de la !ornada se atribulado. 5 creo que al &inal acabarás cansándote del traba!o que tienes.. +e trata del traba!o. =Cómo lle)ar1as t: eso> . . . . (ebo hacerlo. Con esto asa igual que con +a)annah $ la uni)ersidad.. .staba siendo des rendida $ honesta" orque lo cierto era que la echar1a de menos.=Todo bien> . ...s im resionante. . Te echaré de menos ..ntonces sus iró. 4o ensamos casarnos" ero él . Creo que debes ace tar. . .res ondió Alexa.5 a#adió sonriendo.4o lo sé.stá mu$ &eli% .so me trae sin cuidado. Tienes que soltar el lastre $ de!ar que tus hi!os )uelen cuando deben hacerlo..

cCarth$ al d1a siguiente. . 5 a Alexa también. =5 t:> =Te trasladarás> Alexa asintió. Alexa estu)o dándole )ueltas al tema or la noche" $ decidió llamar a +a)annah. .6ues $o también creo que tiene ra%ón..Alexa sonrió a su madre. A lo me!or odr1a trasladarse des ués de 4a)idad. La encontró haciendo deberes $ le contó lo de la o&erta.+1" creo que s1. . 3uiero reci itarme. . La chica se quedó sor rendida e im resionada. .s osible. Cre1a que trasladarse a Hashington ser1a di)ertido $ a su madre le har1a bien" $ estaba de acuerdo con su abuela en que si ella quer1a asar unos d1as en 4ue)a 5ork ara )er a sus amigos od1a alo!arse en su casa.uro a hasta mediados o &inales de agosto. As1" =está decidido> . . =Has tenido noticias del senador" or cierto> A +a)annah le ca1a bien .Creo que ten1a re)isto quedarse en .Creo que me gusta la idea.dward. Dl dice que le da igual. ensarlo un oco más" no me a etece Alexa estalló en carca!adas.e arece bien. Cracias" mamá. ..n cualquier caso" +a)annah hab1a a robado el traslado" $ también agradeció a su madre que la hubiera tenido en cuenta. +e inclinó ara darle un beso" $ luego salieron !untas del !u%gado. Tem1a que a ti no te areciera bien. Antes tengo que hacer muchas cosas. . .=3ué te a etece hacer a ti" mamá> Lo que él quiera da igual.Los cambios son buenos" mamá.ra un momento de cambio ara todos. . +e .=Cuánto tiem o hace que sal1s !untos> . . 5 re&iero que sea él quien se )enga a )i)ir conmigo. +onrió a su hi!a con aire de estar ligeramente a)ergon%ada. .uriel estaba contenta de cómo iban las cosas hasta el momento.+eguramente le diré que s1. Hab1a tardado diecisiete a#os en ed1rselo" $ . .(iecisiete a#os" me arece.n cualquier caso" te aseguro que no te estás reci itando. Alexa le comunicó la noticia a <oe . .+uces del Sur cree que como nos hacemos ma$ores a ninguno de los dos nos con)iene )i)ir solo" $ quiere que estemos !untos en su casa o en la m1a. +tanle$ cree que son dieciocho. +eguro que está mu$ entretenido. 4o tengo ganas de de!ar el iso" $ además el su$o no me gusta.

Lo de la hamburguesa suena mu$ bien..dward *aldwin..ucho.3ui%á deber1a habérselo de!ado a ellos . .Alexa sonrió.so me da tiem o ara reasignar tus casos.=3ué co#o es eso que dicen de ti> .e han hecho una o&erta que no uedo recha%ar. . 8maginaba que ocurrir1a tarde o tem rano" aunque siem re hab1a cre1do que acabar1a traba!ando ara alg:n bu&ete de restigio.Lo siento" <ack .Le dio un gran abra%o.=6uedo con)encerte ara que salgamos a tomar una hamburguesa en lan im ro)isado> 6asaré la noche en la ciudad." cuando !usto antes de que saliera del des acho la llamó .Cracias or a$udarme a conser)ar el caso de 3uentin en )e% de cedérselo al ?*8. .se que!ó él con aire abatido" $ salió del des acho de Alexa orque estaba demasiado triste ara seguir hablando del tema. As1 no te habr1an o&recido ning:n traba!o. =3ué tal le )a a +a)annah en 6rinceton" or cierto> . .n la o&icina la noticia corrió como la ól)ora.bromeó. .. +iento no haberte llamado desde que )ol)1" ero se me han resentado cuatrocientos &regados $ he tenido que irme una semana a Charleston.di!o ella en tono de discul a.. .+erá una mierda no tenerte or aqu1 .. 8gual que ella. .e alegro mucho or ti. =(ónde nos )emos> .. . .. . 4unca se le hab1a ocurrido ensar en algo como el ?*8.+uces del Sur sent1a mu$ cul able" ero él di!o que lo com rend1a. . .Cracias..staba ensando en todo lo que ten1a or hacer" buscar iso" rescindir el contrato del que ocu aba" trasladarse" situarse en el nue)o uesto" tras asar la in&ormación de los casos que lle)aba en la &iscal1a. reguntó con triste%a. A las cuatro $ media de la tarde" <ack se lantó &rente a su escritorio $ la miró boquiabierto. A . .ntonces Alexa ensó en otra cosa que quer1a agradecerle. Creo que es un buen salto ro&esional. 4o me gusta nada erderte" ero me arece una buena o ortunidad. . .ntonces" =cuándo nos de!as> .=-n mes te arece un la%o ra%onable> .. .Le encanta estar all1.dward se le o1a rebosante de )ida $ de acti)idad" $ daba la im resión de tener doscientos &rentes abiertos.ntonces se echó a re1r de nue)o. . .+on mu$ listos al querer &icharte.

3ué )aliente. .n serio> .6er&ecto.. Hab1a ermitido que +a)annah se &uera a )i)ir a Charleston" hab1a ido a )erla all1" hab1a enterrado el hacha de guerra con Tom" $ ahora iba a cambiar de traba!o $ de ciudad. . He estado ensando mucho en ti..Cenial..ientras tomaban la hamburguesa le contó que iba a trasladarse a Hashington $ a traba!ar ara el ?*8" $ él se quedó de iedra. =Cuándo em ie%as a traba!ar en la o&icina del asesor general> Le gustaba mucho la idea.dward.l N de no)iembre.=6or qué no )ienes a Hashington este &in de semana $ em ie%as a echar un )ista%o> Alexa lo ensó. .e ha arecido un buen momento" $a que +a)annah acaba de marcharse a la uni)ersidad. 5 lo com rendo" orque su mu!er también estaba $ da la im resión de que se dedique a chu ar limones or las ma#anas $ a darle ali%as or las noches.dward en su coche o&icial. 6or cierto" la semana asada" cuando estu)e en Charleston" )i a tu marido.so $a no era roblema . . 6ensaba seguir quedando con ella aunque )i)iera en 4ue)a 5ork" ero eso le on1a las cosas mucho más &áciles $ les ro orcionaba más tiem o ara estar !untos $ conocerse me!or. reguntó él. osible.. . .5o te a$udaré . . Lo miró" sentado al otro lado de la mesa" $ sonrió.s su$o.. . +eguramente antes no habr1a ace tado.=. . Dl asaba la ma$or arte del tiem o en Hashington. arece si aso a Al cabo de cinco minutos Alexa se encontraba en la uerta" $ all1 estaba .. También ara ella era un momento de crecimiento ersonal.e arece que el destino se ha encargado de a!ustar cuentas con él.enudo cambio. .. . =5 a ti> . Le abrió la uerta ara que entrara $ &ueron a tomar algo al hotel donde él se alo!aba antes de salir a comer una hamburguesa. . .Lo di!o sonriente.(e acuerdo. Tengo que reconocer que arece mu$ triste. =3ué te recogerte $ lo decidimos !untos> .se o&reció él con una sonrisa de ore!a a ore!a.(e mara)illa. 5 antes tengo muchas cosas que hacer.Alexa sonrió a . .=3ué tal te &ue el resto del )ia!e> . . Claro que :ltimamente hab1a tomado muchas decisiones )alientes.sto$ a dos man%anas de tu o&icina.+uces del Sur . 3uer1a llamarte" ero no lo he hecho. 4o ten1a otra cosa que hacer. 6ronto tendré que em e%ar a buscar iso.

.4os asaremos todo el &in de semana )isitando isos .+uces del Sur . A Alexa le areció un buen lan. ro uso.

5 Alexa dis on1a de todo el es acio necesario. Alexa estaba entusiasmada2 aquello era em e%ar una )ida com letamente nue)a. Le entregaron una laca $ le hicieron muchos regalitos de broma.dward la lle)ó a cenar al restaurante Citronella" $ des ués la acom a#ó de )uelta al hotel.dward la llamaba )arias )eces al d1a ara hacer lanes $ ro onerle cosas. 6arec1a una casita de mu#ecas. 6art1a hacia Hashington al d1a siguiente" $ har1a una arada en 6rinceton. 6rosiguió el )ia!e hacia Hashington con sus :ltimas ertenencias" $ cuando llegó" . La a$udó a descargar el coche $ entraron !untos en la casa )ac1a. 7tra ciudad" otro hogar" otro traba!o $" tal )e%" otro hombre. 3uer1a asar or 6rinceton ara )er a +a)annah. La :ltima lanta era solo ara ella.dward la recibió en la eque#a casa que Alexa hab1a alquilado en Ceorgetown. Los muebles llegar1an a Hashington al cabo de dos d1as. Las dos hab1an terminado una eta a" $ Alexa estaba tan emocionada con su &uturo como +a)annah en 6rinceton.sa noche .dward" que era es acioso $ moderno" $ él se sent1a mu$ a gusto all1.+uces del Sur 23 Alexa de!ó la o&icina del &iscal del distrito el N de no)iembre" tal como ten1a laneado.sa :ltima semana hab1a estado )i)iendo con su madre" $ lo asaron mu$ bien. . Hab1a re&erido eso a un iso. +a)annah hab1a le)antado bien el )uelo rumbo a su nue)a )ida. 6ero los otros cambios $a le sir)ieron ara quitarse la es ina de la marcha de +a)annah. Cuando llegó" la chica arec1a atareada $ &eli%. La hab1a in)itado a cenar con él en la Casa *lanca al cabo de dos semanas. .dward la hab1a a$udado a encontrarla" $ sab1a que a +a)annah le encantar1a. Además" estaba cerca del iso de . 6ara ella &ue un d1a agridulce" $ <oe . . Hab1a retrasado una semana la incor oración a la o&icina del asesor general ara tener tiem o de instalarse en su nue)a casa.cCarth$ organi%ó una comida en su honor antes de que se marchara. 5 . Hab1a reser)ado una habitación . 5a ten1a muchos amigos all1" $ Turner )ol)er1a a )isitarla ese &in de semana. Ahora Alexa ten1a que ocu arse de la su$a. A:n no estaba segura.

. Todo estaba en orden.ra un hombre agradable" se ortaba mu$ bien con ella $ la hac1a &eli%. . 5 antes de de!arla" él la besó.dward iba a )erla siem re que ten1a tiem o. La asustaba decirlo" ero al mismo tiem o le sentaba bien2 $ era cierto. =Te sientes a gusto con la idea> +ab1a lo mal que lo hab1a asado $ no quer1a incomodarla ni hacer algo que ella no deseaba o ir demasiado rá ido. .res ondió ella en )o% ba!a. La nue)a )ida de Alexa en Hashington les ro orcionaba todo el tiem o que necesitaban.+uces del Sur ara una sola noche.. Creo que $o también me esto$ enamorando de ti. ro uso ella" $ los dos )ol)ieron a sor renderse. .Creo que me esto$ enamorando de ti" Alexa.. 5 lo que le di!o a continuación la de!ó de iedra. 4o le contaron a nadie lo que estaba ocurriendo" decidieron guardar el secreto hasta que tu)ieran las cosas claras. . -n oco más tarde" Alexa se dio una ducha $ se metió en la cama" entre las sábanas lim ias2 él hi%o lo mismo $ al cabo de unos minutos estu)o en la cama con ella. . Al d1a siguiente" cuando llegaron las ertenencias de Alexa" .6uede que esto nos )a$a mu$ bien a los dos ..ra aterrador $ magn1&ico al mismo tiem o. . Alexa no necesitaba ni deseaba nada más.Dl le sonrió $ la estrechó en sus bra%os.=3uieres quedarte a dormir aqu1 esta noche> .ra la rimera )e% que lo hac1a" $ los dos se sor rendieron. +u )ida estaba adquiriendo )elocidad or momentos.e encantar1a. Resultaba mu$ emocionante" $ Alexa estaba )erdaderamente emocionada. +im lemente" era la ersona adecuada. . Alexa asó el resto de la semana organi%ando la casa" $ .stu)o en su casa hasta medianoche" deshaciendo ca!as. 5 esa noche un mundo nue)o em e%ó ara ambos2 un mundo que ninguno de los dos cre1a )ol)er a encontrar $ ni siquiera buscaba. Les arec1a un milagro. Todas las noches se quedaba a dormir all1.staba loca or él como no lo hab1a estado or nadie en )einte a#os.e arece que s1 .di!o él" $ la rodeó con los bra%os ara atraerla hacia él. 6ero a ella le gustó mucho" $ a él también. . . Cuando encontraron las sábanas" él la a$udó a hacer la cama. 5 le merec1a lena con&ian%a. .dward acudió ara a$udarla. . 4o araba de contarle chistes $ cosas graciosas" $ los dos se estaban artiendo de risa cuando se de!aron caer en la cama exhaustos" $ se quedaron mirándose el uno al otro sin arar de re1r. 6od1a ser que aquello no durara" ero de momento era una mara)illa.

A(e ningunaB A(e AlexaB =Has )isto a ..s su acom a#anteB +eguro que lo escó en la boda.Luisa echaba chis as. . 4o es ning:n mal bicho.dward *aldwin entrando en la Casa *lanca> ALo acom a#aba AlexaB . 6ero ella no.dward la lle)ó a la cena en la Casa *lanca a la que la hab1a in)itado.A(irás tu ex Alexa" graciasB A. T: s1 que lo &uiste" $ $o también. .lla no. (io la casualidad de que a artó los o!os un minuto $ se lo erdió..exclamó Luisa" $ a agó el tele)isor. Adoraba la emoción $ el restigio que conlle)aba traba!ar en el ?*8. 5 al d1a siguiente los boletines in&ormati)os retransmitieron las imágenes del senador" que asist1a a una cena en la Casa *lanca con una mu!er mu$ bella del bra%o.=(e quién hablas> =(e la residente de ?rancia> rimera dama o de la mu!er del .6arec1a indignada. Los malos bichos somos nosotros" Luisa.s un mal bicho .=5 or qué hiciste una cosa as1> . .+uces del Sur .+1" s1 que lo sabes2 $ $o también. La cena era en honor al residente de ?rancia. 5 a la semana siguiente .re uso Tom" ta!ante. resenté. .4o lo escó" $o los &uribunda estaba Luisa. . 6re&er1a saber que estaba sola. . T: te acostaste con el marido de otra" $ $o enga#é a mi es osa.Tom estaba atónito.m e%ó en el nue)o traba!o $ le encantó.+e le )e1a tan alica1do como . .lo amonestó ella. .6orque nos to amos con él mientras bailábamos" $ se me ocurrió resentarlos. Al )er aquello" Luisa botó del asiento $ se quedó lantada en medio del estudio con actitud airada. .(e eso nada . 4o es mu$ elegante" =)erdad> .dward *aldwin era el senador or Carolina del +ur.A3ué bru!aB A=Has )isto eso>B . Al entrar" los &otogra&iaron los eriodistas2 hac1an mu$ buena are!a. 4o quiere saber nada de m1 orque esto$ casado2 $ aunque no lo estu)iera" tam oco querr1a saber nada. Tom $ Luisa estaban )iendo !untos las noticias cuando a arecieron las imágenes" $ en Charleston las asaron )arias )eces orque . . +ab1a que la hab1a erdido" ero no ten1a intención de resentarle al siguiente hombre con quien com artir1a la )ida. 4unca nos habr1a hecho lo que nosotros le hicimos. . Reun1a todo lo que es eraba $ mucho más. As1 que a lo me!or se merece estar al lado de un buen senador" des ués de todo. . .=Alexa> =4uestra Alexa> .+e quedó mirando a Tom. Dl no lo hab1a )isto.4o sé de qué me hablas. Lo lamentaba much1simo.

erec1a todo lo bueno que le ocurriera en recom ensa or lo que él le hab1a hecho.l )ia!e a . 5" mientras la imaginaba al lado de . A Alexa le encantaba la )ida que lle)aban en com:n" $ a él también. 5 él la consideraba todo lo er&ecta que su ex mu!er hab1a antici ado que ser1a.Llamaré a +a)annah $ a mi madre. .n cierta &orma" los meses que hab1a asado all1 antes del )erano hab1an ser)ido ara que Alexa se acostumbrara a estar sin su hi!a.. . Cuando Luisa desa areció" Tom cla)ó la mirada en la antalla a oscuras mientras ensaba que" recisamente" Alexa era bien merecedora de una cosa as1. .=3ué harás ara Acción de Cracias> . Lo hi%o esa misma ma#ana" ero su res uesta la de!ó atónita. reguntó .+uces del Sur Luisa no ronunció alabra $ abandonó la sala. Resultaba cómoda" es ontánea" cálida $ &eli%. +a)annah di!o que" si a la abuela no le im ortaba demasiado" le gustar1a asar el d1a en Charleston con su adre $ con Turner" $" or su uesto" (ais$" Henr$" Tra)is" +carlette.+i te quedas sola" no iré. .e encantar1a que estu)ieras con nosotros.staban en la cama" con una arte del eriódico del domingo encima de las sábanas $ otra or el suelo" $ una ta%a de ca&é en cada mesilla de noche.uriel le di!o que hac1a oco que +tanle$ hab1a com rado dos asa!es ara un crucero or las *ahamas $ que no se lo hab1a dicho orque no encontraba la manera..is hi!os también suelen )enir $ nos reunimos toda la &amilia.dward *aldwin hab1a lle)ado a Alexa a la Casa *lanca. =6or qué lo reguntas> =3ué se te ha ocurrido> +e inclinó ara besarlo.dward a Alexa el &in de semana des ués de la cena en la Casa *lanca2 &altaban dos semanas ara la &echa" $ ella lo miró con cara de interrogante. . . A:n le daba más rabia saber que . . . (e otro modo" le habr1a resultado más duro. 5 cuando llamó a su madre . $ Luisa.5o suelo celebrarlo en casa de +$bil. . 6ero no sé si querrán )enir aqu1. 4o se merec1a ara nada una cosa as1.dward *aldwin" dos lágrimas &urti)as rodaron or sus me!illas. . .4i siquiera hab1a ensado en eso" he estado demasiado ocu ada organi%ando todo esto. +olemos celebrarlo en mi casa" solo +a)annah" mi madre" su amigo +tanle$ $ $o. .Alexa acababa de contarle que +a)annah ir1a a Charleston. +a)annah le su licó a su madre que le diera ermiso" $ Alexa accedió. Además" quiero que cono%cas a mis hi!os. Dl era una ersona agradable $ cari#osa" todo lo amable que Alexa es eraba. +erá me!or que la llame" $ también llamaré a +a)annah.

Lo di!o sonriéndole. (es ués de hablar con .4o asa nada . Tam oco le hab1a contado lo de la cena en la Casa *lanca" $ su madre se hab1a erdido la noticia en la rensa.. .dward acaba de in)itarme a hi!os. Lle)aba el elo casi tan largo como Alexa" $ su no)ia" que también era actri%" arec1a medir tres metros.res ondió Alexa con un hilo de )o%.+uces del Sur Charleston la hab1a re arado.s una mara)illa que ha$a llegado a ser elegido senador" con asar el d1a con su ex mu!er $ sus . Lo asaréis bien.=5 qué harás t:> . .uriel arec1a reocu ada. .ra una cena exce cional aunque nada ortodoxa..Toda la &amilia me da la atada. . Ca taba que su hi!a se tra1a algo entre manos. Antes de cenar tomaron ca)iar $ el rimer lato &ue até de &oie salteado" $ re aró astel de calaba%a orque a los ni#os les encantaba ero también sir)ió tortilla noruega.n ese caso" le diré a +tan que odemos irnos de crucero . 3uer1a llegar a ser un actor shakes eariano" $ en Londres estaba recibiendo buenas cr1ticas. Tanto" que le en)ió a su abuela un mensa!e de texto ex licándole el asunto. +obre todo . 5 los )inos que lle)ó .uriel" Alexa le ex licó a . . +a)annah no" $ estaba encantada. .di!o con una sonrisa. .=. A Alexa le encantó su hi!a" que era tres a#os ma$or que +a)annah $ se la recordaba mucho..dward $ Alexa2 $ el club de &ans que les deseaba suerte en secreto. +u hi!o <ohn era interesante" inteligente $ di)ertido" $ un oco excéntrico" igual que su madre. As1 que el d1a de Acción de Cracias so$ toda tu$a.dward *aldwin> .l senador .+1 .res ondió él" $ la besó.dward que" al arecer" tanto su hi!a como su madre $a ten1an lanes. . 4o estaba re arada ara contarle nada más. Todos los hi!os de +$bil estaban resentes" incluidos los que . . reguntó su madre..dward eran exquisitos. .Cari#o" eso es una excelente noticia . @ete de crucero. La celebración de Acción de Cracias con +$bil &ue tan caótica" cálida $ encantadora como todo lo que estaba relacionado con ella. .dward $ ella ten1an en com:n.n lugar de a)o" sir)ió una deliciosa ierna de cordero al estilo &rancés" con a!o $ !ud1as )erdes.tranquili%ó a su madre.dward> =.l lunes or la ma#ana llamó a +$bil $ se lo di!o" $ ella también se mostró encantada. .. ..3ué interesante. . Todo el mundo estaba contento.4otaba que Alexa no quer1a hablar de ello $ se reguntaba si sal1an !untos. .

di!o +$bil a Alexa cuando se marchaban. Alexa se dio cuenta de que ten1a que a)isar a su madre de la que se le )en1a encima" aunque solo &uera el rato de los cócteles.aseguró +$bil.s ero que )engas a asar la 4ochebuena con nosotros . .. . 6ero a lo me!or odéis acercaros todos a tomar algo or su casa .l loro les di!o a todos Eque te !odanF.. .. .star en aquella casa era como &ormar arte del roda!e de una el1cula. Cuando tengamos algo que contarte" lo haremos.. .bromeó .exclamó +$bil" ero la mu!er solo estaba bromeando" $ . A él también le ca1a mu$ bien +a)annah $ cre1a que a sus hi!os les ocurrir1a lo mismo.e muero de ganas de saberlo. .4o es asunto tu$o .dward. ..dwardB A3ué maleducadoB . A:n no somos cu#adas" ero =lo seremos> .uriel nunca hab1a sido una gran cocinera.dward con a&abilidad. (es ués de cenar !ugaron a las charadas" $ los erros no araban de ladrar. le di!o a . .4os encantará . +$bil" los tres adolescentes $ su marido ir1an a asar el &in de semana a su casa de Connecticut.dward. Resultó ser un &in de semana &antástico2 salieron a cenar $ al cine con los chicos" asearon or Central 6ark $ &ueron al Cuggenheim $ al .re uso . . Cuando estaba sola" siem re se com raba ensaladas re aradas al )ol)er del traba!o. . 6ero or lo menos solo ir1an a tomar algo. Cuando la estancia tocó a su &in" se hab1an hecho buenos .a#adió es eran%ada. -na escritora &amosa" un roductor de cine bastante conocido" un senador $ cinco !o)encitos más. reguntó con una sonrisa 1cara.ientras tanto" ded1cate a otra cosa en lugar de entrometerte en mi )ida. ?ormaban una tro a curiosa. . Creo que estáis enamorados .dward estaba mu$ contento de que a sus hi!os les gustara Alexa" como era e)idente2 lo consideraba un unto im ortante.*ueno" =$ qué ha$ de )osotros dos> .dward $ Alexa se alo!aron en el hotel Carl$le durante el &in de semana de Acción de Cracias" $ ten1an re)isto )ol)er a encontrarse con los hi!os de él al d1a siguiente. La mu!er no habr1a odido con toda una cena2 a enas era ca a% de cocinar ara +tan $ ara ella" casi siem re se encargaba él.A.A.ás tarde" cuando las cosas se hubieron calmado un oco" +$bil se )ol)ió hacia ellos sosteniendo en la mano una co a de un excelente ChWteau dI5quem que sab1a a a%:car uro. .ex licó Alexa.+uces del Sur una &amilia como esta . A Alexa no la cono%co lo su&iciente ara reguntárselo. A su madre le dar1a algo cuando tu)iera que meter a tanta gente en un iso tan eque#o. @arios amigos se de!aron caer or all1" $ resultó que uno de ellos era un artista mu$ &amoso.+iem re la aso con mi madre .o.

+e te o$e &eli% . .n mi casa no cabe tanta gente.As1 es exactamente como $o me siento con res ecto al matrimonio . .+i es un buen hombre" también serás &eli% estando casada con él. (ais$ se mostró encantada de tenerla otra )e% en casa. . La echaba de menos" ero ella arec1a &eli%.=.. +olo se asarán a tomar algo" $ son una gente mu$ normal.6uede ser . .+1 que cabrán" mamá .uriel. reguntó su madre" animándose or momentos. . . .uriel se quedó de iedra cuando )ol)ió del crucero $ Alexa le di!o quién iba a asarse or su casa en 4ochebuena" $ cuántos ser1an. (e hecho" ara serte sincera" todos están como una auténtica regadera a exce ción de los chicos2 ero son mu$ di)ertidos..res ondió Alexa con oco con)encimiento. Además" .res ondió Alexa. 4o necesito casarme.=He o1do cam anadas de boda> . 5a era hora.Lo so$ . 4o lo descartes de entrada" nunca sabes si cambiarás de o inión en el &uturo. Henr$ hab1a acudido con <e&&" su Ecom a#ero de isoF" $ a +a)annah le ca$ó la mar de bien. 5" además" Luisa no le hab1a arruinado la celebración de Acción de Cracias" lo cual era todo un detalle. A tu edad" en cambio" deben a&rontarse las cosas con más )alent1a. . .+uces del Sur amigos. .stás de broma> ..=6or qué> +o$ &eli% as1. .uriel con ternura.dward $ )erlo con Alexa. Le1a todas las no)elas de +$bil. .4o" solo son cam anadas de &elicidad . . . .obser)ó . 5 el hecho de que su hi!a tu)iera al lado a un buen hombre a:n le arec1a me!or. .la tranquili%ó Alexa. 6ero $o so$ mucho ma$or que t:" $ no le )eo sentido.dward es un hombre mara)illoso.E5 quedé tan harta que no se me ocurrirá )ol)er a hacerloF era el resto de la &rase" ero no lo ronunció. 5 Alexa a ro)echó ara contárselo todo a +a)annah.l matrimonio le daba res eto" $ seguramente se lo dar1a siem re. +er la mu!er de un senador le arec1a una buena cosa.uriel arec1a aterrada" ero quer1a conocer a . .so $a lo hice en su momento.di!o Alexa en )o% ba!a. También ten1a curiosidad or conocer a su ex mu!er $ a sus hi!os.dward no era Tom.ra un hombre mu$ directo $ decente.di!o . 4o ten1a nada de débil ni de deshonesto. Creo que te caerán bien. ..

También reser)aron otra habitación ara +a)annah" que más tarde se alo!ar1a en el hotel con ellos2 $ el d1a des ués de 4a)idad ir1a Turner. . @otaron or quedarse $ tirar la cena que ten1an re arada en casa que" seg:n +$bil" era mal1sima de todos modos. .n 4ochebuena" +$bil se resentó en el iso de .+uces del Sur Cuando el +enado se disol)ió durante las )acaciones na)ide#as" Alexa se tomó una semana libre $ . 6ara Alexa eran las me!ores .uriel le con&esó a +$bil cuánto le gustaban sus no)elas" *rian $ +tan charlaron de sus )ie!as el1culas &a)oritas $ de la esca con mosca" <ohn $ su no)ia con)ersaban con +a)annah" $ Ashle$" la hi!a de .La &amilia ha aumentado" no cabe duda. . +$bil $ su tro a se mostraron encantados con la idea. . +tanle$ )ino des ués de cenar orque tu)o que ir a )isitar a un amigo en&ermo. Los !ó)enes se sentaron en el suelo de la sala de estar.dward se detu)o ara besarla en lena calle. 5 la cuestión es que todo salió bien.uriel con su eque#o e!ército. A los :nicos que no lle)ó &ueron el loro $ los erros. .n A#o 4ue)o se des la%ar1an a @ermont ara esquiar con unos amigos...uriel $ +tan $ tomaron onche de hue)o $ cham án.ra la me!or 4ochebuena que Alexa hab1a celebrado !amás" incluso me!or que las de los buenos tiem os en Charleston. reguntó .dward" lloraba egada al mó)il mientras se eleaba con su no)io" que estaba en Cali&ornia. . . +a)annah estaba alo!ada en casa de su abuela $ de +tan" $ Alexa $ .sto . +e res ira animación $ &elicidad" $ cari#o. Las :ltimas na)idades estu)imos solo +a)annah" mi madre $ $o. Ten1a un eque#o a)o en el horno" ero od1an comérselo al d1a siguiente.. Alexa no sab1a ni que exist1an. Cantaron !untos Blanca Navidad desa&inando mucho" $ . . 5 todos se embutieron en el iso de .res ondió ella sin dudarlo.dward sin más =Aquello o esto> reámbulos. Hab1a acudido con sus cinco hi!os $ la no)ia de <ohn" que otra )e% hab1a )uelto con él de Londres. Los adultos tomaron asiento en el comedor" donde solo cab1an ocho.=3ué re&ieres> .dward )ol)ieron a reser)ar una habitación en el Carl$le" como hab1an hecho ara Acción de Cracias.dward $ Alexa de!aron a +a)annah en casa de su abuela una noche más $ dieron un aseo hasta el Carl$le mientras em e%aba a ne)ar.dward" $ se art1a de risa. Lo que no estaba re)isto era que *rian lle)ara a su sobrina $ a dos hi!os $a creciditos &ruto de su rimer matrimonio. Cuando quiso darse cuenta" su madre hab1a ro uesto que encargaran comida china $ que se instalaran en la cocina o en el suelo de la sala de estar. Reinaba un caos absoluto" $ Alexa se dedicaba a obser)arlo todo desde cierta distancia" acom a#ada or .dward $ ella )olaron a 4ue)a 5ork.

4o" no me arece descabellado.s que no me arece buena idea que la mu!er de un senador se dedique a arro!ar bolas de nie)e en el arque. . ..res ondió él" mirándola con ex resión seria.aclaró" $ otra )e% se detu)o a mirarla.+1 que me gustan .4o lo creo . ..4o.=Lo de las bolas de nie)e> .+e le trababa la lengua" $ él )ol)ió a besarla. 6odr1as darle a otra ersona $ acabar saliendo en las noticias..lla sonre1a de ore!a a ore!a $ ten1a una ex resión de éxtasis a esar del &uerte cosquilleo que notaba en el estómago" $ al senador or Carolina del +ur se le )e1a satis&echo a más no oder. . Hab1a aguardado mucho tiem o hasta encontrarla. Lo de ser la mu!er de un senador. 5 s1" s1 quiero..=4o> =6or qué no> =4o te gustan las batallas de bolas de nie)e> . .staba llorando $ riendo a la )e% cuando él la besó de nue)o2 $ luego" con Alexa bien a&errada de su bra%o" siguieron caminando hasta el hotel Carl$le.. . Lo otro. Al rinci io le encantaba estar casado con +$bil.. . =3ué te arece> . +$bil ten1a ra%ón. reguntó ella sin res iración..Alexa abrió los o!os como latos al o1rle decir eso..5o.dward sab1a cuánto la asustaba el matrimonio" ero ahora él estaba seguro.. +1.. 3uiero decir" no.. 4o.4o arec1a ro io de él que le disgustaran" en general ten1a un gran sentido del humor. +1.+uces del Sur na)idades de su )ida" $ él se sent1a igual. ..di!o Alexa con aire es eran%ado mientras caminaba cogida del bra%o de .. . 6ero lo que ten1a con Alexa era me!or orque go%aban de más madure%.dward. =Te descabellado> arece . . Alexa era la mu!er er&ecta ara él. Además" a )eces +$bil era un oco demasiado alocada" incluso ara él" a esar de que le ten1a un gran cari#o..A lo me!or sigue ne)ando $ ma#ana odemos hacer una batalla de bolas de nie)e .. . .

+uces del Sur Avance de lazos de familia .

+e hab1an conocido en un icnic celebrado en los Ham tons con moti)o de la &iesta del Cuatro de <ulio" $ él estaba tan entusiasmado con su carrera ro&esional como Annie con la su$a. +u )ida era entonces tal $ como hab1a so#ado. 6ara Annie era el me!or momento de su )ida' &ines de semana con +eth" relaciones sexuales a asionadas" encuentros &elices a bordo del eque#o $ hermoso )elero que él acababa de com rar. Hasta entonces hab1a sido un )erano &antástico" $ hablaban $a de alquilar !untos una casa en la monta#a con algunos de sus amigos.ra a uesto" di)ertido" inteligente $ de trato agradable" $ lle)aban saliendo dos meses. Lo ten1a todo" un nue)o hombre" un nue)o hogar" el rimer gran aso en la carrera or la que hab1a traba!ado tan duro. Le constaba que tendr1a que de!arlo im resionado2 los lanos en los que hab1a estado traba!ando estaban hechos con meticulosidad" $ su su er)isor inmediato hab1a mostrado un gran res eto or sus ideas $ estaba dis uesto a brindarle la o ortunidad de que se luciera. .staban enamorándose $ les ilusionaba ensar en los buenos tiem os que ten1an or delante. A sus )eintiséis a#os se sent1a la mu!er más &eli% del mundo" una mu!er alta" rubia $ hermosa.scuela de 4egocios de Har)ard hac1a dos a#os $ dis&rutaba de un ascenso meteórico en un banco de in)ersiones de Hall +treet. . Ten1a una sonrisa ca a% de derretir a cualquiera" $ mucho or lo que sonre1r. La bella are!a se hab1a &ormado al &i!arse el uno en el otro desde la otra unta de una sala abarrotada2 &ue un &lecha%o a rimera )ista. +eth se hab1a licenciado en la . Annie hab1a &inali%ado sus estudios en la &acultad de arquitectura de Columbia hac1a seis meses $ estaba emocionada con su rimer traba!o en un im ortante estudio de arquitectura. Acababa de sentarse a la mesa de dibu!o cuando le .+uces del Sur 1 +eth Adams se marchó del a artamento de Annie ?erguson" situado en el barrio de Hest @illage" una soleada tarde de domingo de se tiembre. . 3uer1a dedicarle un rato a su rimer ro$ecto im ortante ara un cliente con el que se reunir1a al d1a siguiente. Aquella tarde tu)o que obligar a +eth a irse tras dis&rutar de otro &in de semana er&ecto en su barco" ero ten1a traba!o.ra su sue#o hecho realidad.

stá él ah1> . Hab1an asado el &in de semana en la isla de ..He de traba!ar. *ill era el director de una eque#a ero res etada editorial. . Les encantaba aquella isla" $ a sus hi!os también. <ane $ *ill . Aunque hac1a solo cinco minutos que +eth se hab1a marchado del a artamento" ensó que ser1a él. .+uces del Sur sonó el mó)il. .+e acaba de ir .=Tan ronto> . <ane era como una )ersión ligeramente ma$or de Annie" $ se mor1a de ganas de conocer a +eth. . La ni#a ten1a ahora doce a#os" $ era el )i)o retrato de su madre.=. . .*uena chica. .res ondió Annie. 4os ha hecho un &in de semana estu endo. 3ué rabia que tenga que cerrar la casa.arshall lle)aban casados catorce a#os $ se com ortaban como si a:n estu)ieran de luna de miel. Con .<ane areció desilusionarse or ella. Las dos hermanas arec1an casi gemelas.a#ana tengo una resentación mu$ im ortante ara un gran cliente" $ quer1a re arar los lanos. +e quer1an con locura" $ <ane hab1a sido como una madre ara ella desde que sus adres hab1an &allecido cuando Annie ten1a dieciocho a#os. Annie as iraba a con)ertirse un d1a en una gran arquitecta. *ill está re)isando la a)ioneta. Hab1an com rado la casa al nacer la ma$or" Li%%ie. Ted ten1a ocho $ era cla)ado a *ill" tan encantador $ de trato &ácil como él. . +alimos ahora mismo. 5 en cuanto a la más eque#a" 9atie" a <ane le gustaba decir que )en1a de otro laneta. Lo consideraba como el rotector de su hermana eque#a.arthaIs @ine$ard" donde hab1an dis&rutado de una esca ada romántica le!os de los tres ni#os a ro)echando que ten1an que cerrar la casa de )eraneo que ose1an all1. Lo :nico que deseaba ara Annie era que encontrara a alguien tan mara)illoso como su ro io marido" *ill" $ que un d1a estu)iera tan &eli%mente casada como ella.<ane estaba orgullos1sima de su hermana eque#a.staremos en casa dentro de un ar de horas. <ane estaba &eli%mente casada" )i)1a en Creenwich" Connecticut" $ ten1a tres hi!os adorables. reguntó <ane con com licidad" $ su hermana <ane era una artista com etente $ una ilustradora de libros in&antiles que traba!aba or cuenta ro ia" ero siem re le hab1an interesado más su marido $ sus hi!os que su carrera. 6ara ella era una estrella. . Annie sonrió" ensando en él" $ entonces )io en la antalla que la llamada era de su hermana <ane" die% a#os ma$or que ella.le menor se echó a re1r. A )eces la llamaba de )uelta a casa ara decirle lo mucho que la echaba $a de menos.ran modelos de conducta que Annie es eraba emular alg:n d1a" ero de momento estaba centrada en su &lamante carrera ro&esional" a esar de la deliciosa distracción que le hab1a su uesto +eth aquellos dos :ltimos meses.

ra un es 1ritu adulto en un cuer o de ni#a" $ siem re dec1a que su t1a Annie $ ella eran amigas 1ntimas. . . *ill hab1a sido iloto de la armada" $ los a)iones eran la gran asión de su )ida. Aquel era el más grande que hab1a tenido" un Cessna UNU Chancellor de ocho la%as" ideal ara ellos" sus tres hi!os $ .Ha hecho sol $ calor todo el &in de semana" ero dicen que esta noche se a)ecina una tormenta..n aquel momento su marido le hi%o se#as desde la a)ioneta" $ <ane cogió la ta%a de ca&é de ores án $ &ue hacia él mientras on1a &in a la con)ersación con Annie. 4o traba!es mucho. 5o también te quiero.contestó Annie.. Llámame luego . ..Aqu1 también es eran tormenta. La a)ioneta era un lu!o" ero signi&icaba más ara *ill que la casa $ era su bien más reciado. A m1 no me lo arece . . (es legó los lanos $ los estudió con detenimiento. reguntó <ane" tratando de entablar con)ersación.ra é oca de huracanes" ero en el @i#edo" como se conoc1a o ularmente la isla donde )eraneaban" hab1a hecho buen tiem o. @io unas cuantas modi&icaciones que deseaba hacer" oca cosa" ero era una er&eccionista $ quer1a que no hubiera el m1nimo error en la resentación del d1a siguiente. . *ill quiere llegar a casa antes de que em eore.Lo intentaré. Con arsimonia $ meticulosidad" comen%ó a reali%ar los cambios en los que lle)aba ensando todo el &in de semana.di!o él en tono bromista mientras .agdalena" la canguro" cuando los acom a#aba a la isla" con lo que quedaba es acio ara dos ersonas más" o ara la monta#a de bolsas $ maletas que <ane lle)aba siem re a rastras de aqu1 ara allá entre Creenwich $ el @i#edo. <ane se sent1a totalmente segura con *ill a los mandos" más que en un )uelo comercial. se ha le)antado )iento hace una hora" ero de momento el tiem o aguanta. .=3ué tal el tiem o or 4ue)a 5ork> .. Dl ten1a siem re en regla el ermiso $ estaba habilitado como iloto de )uelo instrumental. .=3uieres subir de una )e%> .di!o Annie con soltura antes de colgar $ )ol)er al traba!o. 6uede que tenga que traba!ar" de ende de cómo )a$a la reunión ma#ana. Te quiero.+uces del Sur cinco a#os o inaba $a sobre todo" era incre1blemente inteligente $ no ten1a miedo a nada. . <ane subió a la a)ioneta que era el orgullo $ la alegr1a de su marido.Te llamo cuando llegue a casa. =6or qué no traes a +eth a cenar el &in de semana que )iene> .

. 4o le di!o nada a su marido" $a que no le gustaba molestarlo cuando )olaba" as1 que miró or la )entanilla $ luego abrió la re)ista $ tomó un sorbo de ca&é. Charló en tono a&able con la torre )arias )eces $ sonrió a <ane. (ale una o ortunidad. *ill obser)ó el cielo con atención mientras des egaban con un &uerte )iento $ ascendió rá idamente a la altitud que le hab1an indicado desde la torre. Annie tiene )eintiséis.ra un )uelo &ácil" $ ten1a que estar atento al trá&ico en torno a *oston. . .. .ra !o)en $ hermosa" $ los hombres siem re le iban detrás.ra agradable tener a su mu!er ara él solo" le!os de los ni#os" or mucho que los quisiera. .4o te tomabas tu ro&esión tan en serio como ella.le comentó <ane mientras él re1a.. (is on1a $a de la autori%ación ara des egar" $ contaba con los instrumentos necesarios ara la na)egación en caso de meteorolog1a ad)ersa. -n instante des ués la a)ioneta comen%ó a dar sacudidas $ la bebida le sal icó en el rega%o. . Tam oco es una solterona. 6ero *ill estaba en lo cierto2 Annie quer1a tener encarrilada su carrera como arquitecta antes de sentar la cabe%a" lo que él )e1a sensato.4o estarás contenta hasta que la cases. . 5 aunque a ella le encantaba ser t1a" no estaba re arada ara tener hi!os. *ill se uso los auriculares ara hablar con la torre de control mientras <ane sacaba una re)ista del bolso.=3ué ha sido eso> .le recordó. . . A ella le encantaba leer re)istuchas del cora%ón ara enterarse de la )ida de las actrices &amosas" de sus romances $ sus ru turas" $ comentarlas con Annie como si aquellas celebridades &ueran amigas su$as.n el momento en que di!o aquello el cielo estaba oscureciéndose" $ la larga melena rubia de <ane ondeaba al )iento. A su marido le encantaba meterse con ellas or seme!ante a&ición. Hab1an dis&rutado del &in de semana.Annie arece ir en serio con su chico nue)o . A:n es una ni#a" $ acaba de encontrar su rimer traba!o..l aire cambió de gol e" $ <ane )io que se dirig1an hacia una tormenta.+uces del Sur <ane met1a una bolsa más en la a)ioneta.*ill conoc1a bien a su mu!er" $ ambos sab1an que ten1a ra%ón. . . 4i lo ser1a nunca. . +e acerca una tormenta" $ quiero estar de )uelta en casa antes de que llegue. . <ane notó que *ill se abstra1a de la con)ersación ara concentrarse en el cielo lomi%o.5o ten1a )eintidós cuando me casé contigo .lla se montó de un salto $ él se acercó ara darle un beso antes de concentrarse en los cuadrantes que ten1a delante.n una hora a roximadamente aterri%ar1an en el aero uerto del condado de Hestchester.

di!o con calma. 6ara entonces sobre)olaban la costa de Connecticut $ *ill se )ol)ió hacia ella ara decirle algo cuando se rodu!o una ex losión en el motor i%quierdo que sonó como una bomba" $ el a)ión se inclinó eligrosamente mientras *ill se concentraba en los controles. Como no le .+uces del Sur . . Comen%aba a llo)er. icado" tenemos el ala i%quierda en llamas <ane alargó la mano $ le tocó el bra%o.res ondió *ill" esgrimiendo una sonrisa tranquili%adora.4o sé.uro a" con destino a Logan o al <?9.di!o su marido" con la mirada en los cuadrantes. . . *ill no quitó en ning:n momento la mano de los mandos" $ le di!o que la amaba.=(eber1amos aterri%ar> .staban cada )e% más escorados $ descend1an a una )elocidad aterradora mientras *ill llamaba al controlador ara comunicarle su situación. *ill controlaba a duras enas la a)ioneta mientras erd1an altitud or momentos" $ como se hab1a rendido &uego en el motor" decidió hacer descender el a arato en busca de un claro donde aterri%ar.ierda" =qué ha sido eso> . +e limitó a obser)ar cómo *ill trataba de ni)elar de nue)o el a)ión" ero no od1a. arecido" $ el rostro de *ill .4o" )amos bien .. . La a)ioneta siguió dando banda%os incluso des ués de haber cambiado de altitud" $ con el aso de los minutos em eoró.. <ane no abrió la boca. 6odr1a ser una &uga de combustible.di!o <ane con )o% quebrada. . <ane alcan%ó a )er un a)ión de asa!eros grande )olando or encima de ellos a su i%quierda" robablemente rocedente de .sas &ueron las :ltimas alabras que ronunció antes de que el Cessna se estrellara contra el suelo $ ex lotara en una bola de &uego. 4unca antes hab1a sucedido nada estaba tenso. res ondió él lacónico" a retando la mand1bula.l mó)il de Annie sonó de nue)o mientras eliminaba otro cambio sobre los lanos que le hab1a lle)ado una hora reali%ar. . <ane )io un relám ago en el cielo. uesta *ill in&ormó al controlador de que estaban encontrándose con un )iento mu$ )ariable $ este le autori%ó a descender a menor altitud.+e acerca una tormenta .stamos ca$endo en . 4o esto$ seguro .

He hablado con <ane hace un calma.agdalena soltó entonces otra sarta de alabras en es a#ol. Cada alabra que sal1a de su boca le causaba dolor &1sico. la olic1a ha llamado. Hasta entonces solo hab1an sido minucias" sal)o cuando Ted se hab1a roto la ierna al caer de un árbol en el @i#edo" estando sus adres resentes. Li%%ie era casi una adolescente" $ 9atie ten1a mucha energ1a" ero más a ni)el )erbal que atlético $ nunca se hab1a hecho da#o. +er1a <ane" que llamar1a ara decirle que hab1an llegado a casa.=3ué asa con la olic1a> =Los ni#os están bien> .di!o Annie con . ..stu)o a unto de no res onder" ues no quer1a rom er su concentración" $ a <ane siem re le gustaba charlar un rato.consiguió articular Annie con )o% chirriante a tra)és de los cristales rotos que notaba en la garganta.insistió Annie.agdalena" la sal)adore#a que cuidaba los hi!os de <ane $ *ill.... . ar de horas . . .A tu hermana.=3ué has dicho> . =3ué ha ocurrido> =Le ha asado algo a alguien> .ra .. Annie conoc1a bien aquellas llamadas. Annie reconoció la )o%. 6arec1a como si estu)iera llorando" $ lo :nico que Annie entendió &ue Ela olic1aF. ..agdalena en aquel es a#ol atro ellado. . 6arec1a deses erada.=Te im orta que te llame más tarde> Xdi!o al contestar el telé&ono" $ se to ó con un torrente de alabras en es a#ol.starán al caer.+uces del Sur gustaba el resultado" estaba modi&icándolo con delicade%a ara de!arlo como antes.. =3ué ha asado> =3ué ha . . 4o entend1a una alabra de lo que dec1a . Annie intentó no hacer caso del mó)il" ero el sonido de la llamada era molesto e insistente" $ acabó cogiéndolo.. Las ni#as eran mucho más re osadas. . Todo suced1a a cámara lenta" $ sintió que se tambaleaba al o1r aquellas alabras.agdalena ten1a su n:mero or si ocurr1a algo estando &uera de casa *ill $ <ane. . 6or lo general" solo la llamaba cuando uno de los ni#os se hac1a da#o" ero Annie sab1a que su hermana estar1a al llegar" si no estaba all1 $a.6uede que uno de ellos hubiera su&rido realmente una lesión gra)e. +ol1a ser Ted quien se ca1a de un árbol o una escalera o se hac1a un chichón en la cabe%a..ra un ni#o mo)ido $ ro enso a los accidentes. el a)ión. .stán de camino a casa . .. Háblame en inglés . Annie sintió como si hubiera salido dis arada de un ca#ón $ estu)iera dando )ueltas en el aire.la tranquili%ó..staba concentrad1sima" $ miró un momento el telé&ono" que $ac1a encima de la mesa de dibu!o.

ha ocurrido algo. Dl le reguntó si sab1a quién )ia!aba en el a arato.le gritó Annie mientras . .ncontró a .=..=(ónde están mamá $ a á> . 5 luego cogió el bolso $ salió del a artamento sin a agar siquiera las luces. 4o era osible. . dicen que. Le di!o que el a)ión hab1a ex lotado debido al im acto $ que no hab1a habido su er)i)ientes..agdalena no hac1a más que llorar.. A(J.. 4o sab1a qué decir" as1 que le dio las gracias al ca itán $ colgó. el a)ión se ha rendido &uego. Cuando or &in dio con un n:mero de emergencias de la olic1a de 4ew London" la deri)aron a otro n:mero..le reguntó a .4o" no esto$ cerca . . .ra la olic1a de 4ew London. .quiso saber la )o%.agdalena" al%ando la )o%" sin darse cuenta de ello.agdalena llorando en la cocina. A ellos no.Ahora te llamo .AB . 4o ten1a recuerdo alguno de aquel momento. .. Le di!o que odr1a locali%arla en casa de su hermana" en Creenwich" $ le asó el n:mero de telé&ono.contestó Annie" que no sab1a si rom er a llorar o em e%ar a gritarle a aquella desconocida. reguntó Ted con cara de .. ex licó..l hombre se identi&icó como ca itán" $ le di!o lo que ella no quer1a saber $ !amás habr1a querido escuchar. Re%ó ara que solo estu)ieran heridos..4o sé. A arcó en la entrada de la casa de su hermana $ en el tra$ecto a ie hasta la uerta se caló hasta los huesos. La tormenta anunciada hab1a llegado a 4ue)a 5ork.agdalena intentaba contarle lo ocurrido en inglés.i hermana $ su marido .AL(8TA +. dicen. .+uces del Sur dicho la 67L8CJA> .sto$ en 4ue)a 5ork .res ondió Annie con un hilo de )o% $ la mirada erdida. Aquello no hab1a sucedido.. Hab1a ocurrido algo terrible. 5 cuando o$eron cerrarse la uerta al entrar Annie" ba!aron corriendo ara recibir a su mamá $ su a á" $ en su lugar la )ieron a ella" lantada en medio del salón toda chorreando" con el elo egado a la cara $ las lágrimas corriéndole or las me!illas como gotas de llu)ia.. la he llamado al mó)il $ no contesta.L7" . . .. =3ué le ha asado al a)ión> Annie les &acilitó los n:meros de catálogo de la a)ioneta de *ill" $ se uso una )o% masculina al telé&ono. -na )o% le reguntó quién era" $ tras la res uesta de Annie" se rodu!o un silencio interminable al otro lado del telé&ono. 6ero as1 era. ..ás tarde" no &ue ca a% de recordar cómo hab1a subido al coche o )ia!ado hasta Creenwich ba!o la llu)ia. .. Los ni#os estaban arriba )iendo una el1cula" es erando a que sus adres )ol)ieran a casa.di!o Annie" $ le colgó.. 5 .stá usted cerca de aqu1> .

. . ..amá $ a á.+uces del Sur con&usión. Li%%ie se la quedó mirando con los o!os como latos. .. Los eque#os se a&erraron a ella como si &uera una balsa sal)a)idas en medio de un mar tem estuoso" $ en aquel momento Annie tomó conciencia de la realidad" que la gol eó con la &uer%a de una bola de demolición. Ahora los tres eran su$os.. Annie asintió mientras corr1a hacia ellos escaleras arriba $ los abra%aba a los tres.n cuanto )io a Annie all1 arada" ató cabos $ se lle)ó la mano a la boca.di!o Li%%ie con una ex resión de terror.

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ondadori" +. maqueta" +.+uces del Sur T1tulo original' Southern +i$hts .com . www. ?otogra&1a de la cubierta' Z Rick Come% 0 Corbis 8+*4' []OMOUMTNMYURRUMT Con)ersión a &ormato digital' .6. TOTRN *arcelona Z RTNY" Laura Rins Calahorra" or la traducción Z RTNY" /ngeles Lei)a . 8. Tra)essera de Cr\cia" U]MU[.C. A..megustaleer.ondadori" +. A.orales" or la traducción del a)ance de +azos de (amilia (ise#o de la cubierta' Ada tación del dise#o original de Corgi *ooks' Random House .dición en &ormato digital' se tiembre" RTNY Z RTT[" (anielle +teel Todos los derechos reser)ados" incluido el de re roducción total o arcial en cualquier &ormato Z RTNT" (anielle +teel" or el a)ance de +azos de (amilia Z RTNY" Random House .

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