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La historia social

y la historiografa espaola
Santos Juli
Como recuerda F. M. L. Thompson en el prefacio editorial a su
reciente The Cambridge Social History ofBritain, 17.50-19.50, la his-
toria social es un campo cuyos contornos y fronteras han experimen-
tado durante la ltima generacin cambios fuera de toda medida: jo-
ven disciplina que carece de un marco de ortodoxia convencional, la
historia social ---escribe Thompson- deriva su atractivo y su fasci-
nacin de su apertura sin lmites, de su libertad respecto a tradicio-
nes establecidas, de sus hbitos eclcticos, lejos de la necesidad de
sentirse respaldada por una versin autorizada. Esta carencia de l-
mites reconocidos, de ortodoxia aceptada, de paradigmas dominan-
tes, es la que ha permitido a Thompson incluir en los tres volmenes
que forman esta historia, junto a los temas clsicos y a las sntesis
regionales, cuestiones como el crimen, la bebida, la alimentacin, la
casa, el ocio, la salud, la filantropa, los espacios de la sociabilidad 1.
Pero esas mismas caracteristicas que Thompson destaca como sn-
tomas de juventud y vitalidad, han sido aducidas por otros autores
como prueba de una evidente crisis de la historia social que, al ser
incapaz de dar cuenta -ni proponrselo- de la totalidad, ha frag-
mentado su objeto y no puede ofrecer ms que historias en migajas.
El debate se ha abierto, como es habitual en todo debate terico, des-
I TIIOMI'SON, F. M. L., The Cambridge Social 01 Britain, 17.50-19.50.
1, Ilegions and 2, People and their environment; :J, Social and
Cambridge, Cambridge University Press, 1990, 1992.
Santo,'; JuLi
pus de que la prctica de investigacin haya roto los lmites impues-
tos por los grandes paradigmas historiogrficos dominantes desde la
guerra mundial y ha respondido a la exigencia de la comunidad de
historiadores de pensar tericamente lo que vena haciendo ya en la
prctica, corno resultado de tanteos, del desbroce de nuevos caminos
y de la apertura de nuevos campos ms que de grandes teoras esta-
blecidas. Corno sabernos desde Kuhn, la invencin de nuevos para-
digmas sigue a los resultados de la investigacin emprendida para ha-
cer frente a las anomalas y a la acumulacin de nuevas preguntas
que los paradigmas dominantes no pueden solucionar o responder 2.
El debate sobre la crisis de la historia social que aqu va a inte-
resarnos fue iniciado en un clebre artculo de Lawrence Stone en el
que someta a crtica las conquistas de la desilusin provocada por el
modelo de determinismo econmico y por el declive del compromiso
poltico e ideolgico de los historiadores. Esa desilusin o cansancio
y ese despego habran llevado a plantear nuevas cuestiones, a descu-
brir nuevos objetos de investigacin y a establecer nuevas relaciones
entre la historia y las ciencias sociales privilegindose ya no tanto la
relacin con la sociologa y la economa, sino con la antropologa y
la lingstica Diez aos despus de este artculo, y mientras en efec-
to la historia social se alejaba cada vez ms de la sociologa y la eeo-
noma y se acercaba paulatinamente a la antropologa y a la lings-
tica, abordando las nuevas cuestiones que Stone evocaba en su ar-
teulo, dos prestigiosas revistas -Annales y Storia della Storiogra-
jia- dedicaban sendos nmeros monogrficos a replantear desde la
raz la relacin de la historia con las ciencias sociales 4.
Annales, en el ltimo nmero del ao 1989, publicaba un edito-
rial en el que, bajo el ttulo de Tentons Pexperienee, haca balance
de la versin dominante de la historia social corno una historia de lo
colectivo y numeroso, una historia que pretenda medir fenmenos so-
2 S. KUIIN, TIIOMAS, /.1a estructura de las revoluciones cient{ficas, Madrid, Fondo
de Cultura Econ/1Il1ica, 1975.
: El arteulo de STONE, LAWHENCE, apareci en Past and Present, 8S (1979),
pp. :{-24. FOX-CENOVESI:, EI.ISABETII, y D. CENOVESE, ElJCENE, haban publicado antes
-jouTnal (Jj'Social !-listory, 10 (1976), pp. 20S-220- un arteulo sobre otro tipo de
crisis, que llamaron poltica, la historia social; pero sta es una cuestin diferente,
en la que no entranS aqu y de la que se ha ocupado CASANOVA, JlJI.IN, en /.1a historia
social.y los historiadores, Barcelona, Crtica, 1991, pp. 12:{-1 :n.
-t Annales noviembre-diciembre 1989, y Storia deL/a Storiograjia, 1990, 17
Y18.
/.-a /ztoria social.y la /ztoriograjia esparzola
ciales a partir de indicadores sencillos y cuantificables. A esa historia
se le reconoca haber recogido y analizado un material enorme aun-
que al precio de haber concedido prioridad a las estructuras cuanti-
ficables y haber reificado la sociedad. Dominada por grandes mode-
los -funcionalismo, estructuralismo, marxismo-, esa historia se vea
abandonada por un nmero creciente de investigadores que reintro-
dudan la memoria, el aprendizaje, la incertidumbre, la negociacin
en el centro del juego social; reintroducan, en definitiva, al sujeto
que los grandes modelos haban abandonado en favor de las deter-
minaciones materiales. Precisamente, en uno de los artculos ms su-
gerentes de un nmero que ningn historiador puede desconocer, G-
rard Noiriel, tras constatar el agotamiento del paradigma cuantitati-
vo, abogaba por la apertura de la historia social a una ciencia social
concebida no corno ciencia exacta, preocupada por encontrar leyes
objetivas que expliquen los hechos sociales, sino corno ciencia de lo
singular, de la experiencia vivida, que interprete ms que explique el
sentido de la accin. Volver a Dilthey a travs de Weber y recuperar
as al sujeto ms que permanecer en Durkheim y derivar de los he-
chos sociales leyes universales: en tales trminos podra resumirse la
propuesta de Noiriel s.
Casi simultneamente, Storia deLta Storiograjia presentaba dos
nmeros dirigidos por uno de los ms relevantes historiadores de la
historiografa, Georg Iggers, que se proponan pasar revista a la his-
toria social a finales de los ochenta. Iggers daba por supuesto, en la
introduccin a la coleccin de artculos, que el consenso de mediados
de los 70 en torno a la concepcin de la historia social corno una his-
toria analtica y cuantitativa de las estructuras y de los procesos so-
ciales haba sido sustituida por el retorno de la narrativa predicho
por Stone, por un nuevo inters hacia los pequeos grupos y por una
diferente concepcin de la comprensin histrica. Corno ya haba se-
alado el propio Stone, la historia social se haba acercado cada vez
ms a la antropologa y a la semitica dando as lugar a un debate
del que poda resultar un nuevo y fructfero pluralismo (.
En ese debate, un conciso pero eficaz artculo de Natalie Zemon
Davis daba ya por constituida una nueva historia social frente a la
;, Tcntons I'cxpcricnce y NOIHIEL, Pour una approche subjectiviste du
socia". en noviembre-diciembre, 1989, 6, pp. 1;317 y
respcctivamente.
/) C. lccEHs, CEOHC, "'ntroductiOlP>. Sloria delta 1990, 17, pp.
Santos Juli
historia social clsica. No se trata slo de que una elija como objeto
los grandes grupos sociales, preferentemente las clases, mientras la
otra concede importancia a diversas formas de agrupamiento de g-
nero, edad, patronazgo, etnicidad; ni de que una utilice variables so-
ciolgicas cuantificables como la demografa, la tecnologa, la econo-
ma, mientras la otra prefiere variables culturales, como los rituales
o las actividades simblicas; ni, en fin, de que la primera se mueva
en amplios marcos como el Estado-nacin o los imperios, mientras
la segunda busca sobre todo el marco local, sino que por debajo de
todo eso late 10 que es tal vez la principal diferencia entre clsica y
nueva historia social: la primera explica, la segunda interpreta; o,
ms exactamente, la primera explica estableciendo leyes; la segunda
explica interpretando significados 7.
Llegados a este punto, aparece con claridad que 10 que distingue
a las nuevas corrientes de historia social de las clsicas no es nica-
mente la apertura a nuevos objetos acarreados de cualquier forma a
la consideracin de los historiadores por las nuevas ciencias sociales
-valores, edad, enfermedad, sexo, trabajo, ritual, smbolos-; tam-
poco que, recuperado el sujeto, la nueva historia social se interese por
microunidades, por comunidades locales, por acontecimientos singu-
lares o por la vida de una persona. Lo importante es que de nuevo
se da prioridad al estudio del sentido y de la accin simblica. Yeso
es 10 fundamental porque, para situar otra vez al sujeto en el centro
de la preocupacin del historiador, es preciso efectuar un saldo epis-
temolgico que nos lleva, hacia atrs, hasta Max Weber para quien,
como recordaba Clifford Geertz en un prrafo que condensa el fun-
damento de esa nueva historia social, el ser humano es un animal
inserto en tramas de significacin que l mismo ha Geertz
l1ama cultura a esa trama y considera que su anlisis no puede ser
una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia inter-
pretativa en busca de significaciones. Conocer no es en este anlisis
buscar causas, establecer leyes, sino interpretar expresiones sociales
que son enigmticas en su superficie. La explicacin se convierte en
descripcin densa; conocer es describir densamente, interpretar.
7 ZEMON DAVIS, NATALlE, The shapes 01' social history, Storia della Storiogra-
jia, 1990, 17, pp. 28-:H (hay traduccin espaola en Historia Social, 10, primavera-
verano, 1991, pp. 177-182).
H GEERTZ, CLlFFOHD, La interpretacin de las culturas, Barcelona: Gedisa, 1988,
p.20.
/.Ia historia social X la htoriograjla espaola
Una caracterstica notable de este debate radica, como seala el
mismo Noiriel, en que no es preciso explorar las posibilidades que
ofrece la nueva historia social, la historia que reintroduce al sujeto,
desacreditando a la vieja -antes nueva- historia social, cuantitati-
va, determinista, preocupada por establecer leyes de las que cada caso
concreto fuera la variante, la excepcin o la regla. Como no hay ya
paradigmas totalizadores, lo que sea ciencia es lo que la comunidad
de historiadores establece con su prctica como tal y, por consiguien-
te, esa comunidad puede proceder como procede toda comunidad de
cientficos, sean sociales o no: tanto por renovacin de los paradig-
mas como por acumulacin de los conocimientos obtenidos por la an-
terior prctica de la investigacin. No es preciso echar a la basura la
historia cuantitativa o la historia de grandes procesos sociales para
reclamar un estatuto cientfico a esa nueva historia social interpreta-
tiva, de la misma manera que no era preciso despreciar a los histo-
riadores alemanes y britnicos del siglo XIX y principios del xx para
resaltar la importancia de las nuevas corrientes de historia social fran-
cesa o britnica que tanto les deban: sin la gran tradicin de la his-
toriografa econmica, poltica y social britnica no habra sido po-
sible la obra del clebre Grupo de Historiadores deL Partido Comu-
nista Britnico, que se configura en constante dilogo y debate con
el medio acadmico, universitario, en que el Grupo surge y se con-
solida hasta su posterior desagregacin. El conocimiento cientfico es
acumulativo y quien desprecie el pasado del que viene est obligado
a saltar sobre el vaco, un deporte propio de suicidas.
Lo cual quiere decir, en definitiva, que en historia social, como
en toda ciencia social, estamos abocados al pluralismo epistemolgi-
co y al debate permanente. Los tiempos de los grandes paradigmas
totalizadores, tiempos en los que se deca que no haba ciencia his-
trica sin una teora de la sociedad, que no poda haber pretensin
cientfica sin una teora general de la sociedad, estn pasados y bien
pasados, no porque lo que se haga a partir de ese supuesto sea de-
leznable o intil, sino porque ser necesariamente parcial y porque
slo podr dar cuenta de algunos fenmenos sociales. Ni el funcio-
nalismo, ni el estructuralismo, ni el marxismo pueden mantener, con
el retorno del sujeto al centro de la preocupacin de la ciencia social,
su vieja pretensin de explicarlo todo.
Esta crisis de los grandes paradigmas se ha interpretado como cri-
sis de la historia social, a la que se achaca, en sus nuevos derroteros,
:H Santos .luli
falta de teora y uso impreciso de los conceptos. En como
ha visto el reflujo de esos grandes paradigmas -del estruc-
turalismo y del especialmente- no significa que la cien-
cia la sociologa y la estn en crisis; significa ms
bien que el trabajo del historiador ha experimentado ciertos despla-
zamientos que le llevan a renunciar a un proyecto de historia global
para descifrar la sociedad penetrando su red de relaciones desde un
punto de entrada particular: de ah la la historia an-
la biografa; de ah tambin la renuncia a las clsicas di-
visiones sociales para dar cuenta de las distancias culturales y consi-
derar as el sexo y la las la las
. 9
creencias .
No ante una crisis de la historia sino ni-
camente ante el fin de la pretensin hegemnica o exclusiva de los
grandes paradigmas de los que surgi la historia social. Por
esa pretensin nunca lleg a convertirse en pues de todas
la historia del la descripcin la bio-
la historia la historia de la vida la historia de
la la antropologa han gozado durante los aos del
predominio de los grandes paradigmas de buena salud y no han es-
caseado sus cultivadores. Lo que ocurre es que esos cultivadores han
pasado ahora a primer plano y reivindican con fuerza no ya un lugar
al sino la cabeza del cortejo. No por el momento de
una sino el comienzo de un verdadero del relati-
vismo epistemolgico impuesto por la sencilla evidencia de que -por
aducir un ejemplo clsico- con la historia de Mennochio contada
por Ginzburg hemos aprendido tanto de su mundo como con varias
historias de series de precios o sean de ins-
piracin estructuralista o marxista.
Sin este pluralismo exigir de la comunidad cientfica algo
muy similar a lo que Paolo Rossi atribua a la democracia: dosis
muy altas de mucha disponibilidad para mucha
capacidad para una notable capacidad de vivir con la au-
sencia de ilusiones. Tambin como la el pluralismo est
unido de manera prevalente (aunque no exclusiva) a una filosofa
'1 C1IAHTlEH, ROCEH, Le monde comme representation, f,'8C, noviem-
bre-diciembre, 1989, 6, pp. 1505-1520, incluido en n mundo como representacin,
Barcelona, Gedisa, 1992.
La historia .wcial y la historiogmjia espaola
(el empirismo) que no nos hace que parece ser escasa-
mente que naci polemizando con el ""entusiasmo" que in-
siste sobre los lmites de lo sobre 10 provisional de las solu-
sobre su parcialidad y revisin 10. Tal vez algunos interpre-
ten este nuevo talante como crisis de la historia en la medida en que
con l ser ciertamente imposible reconstruir la historia como una To-
talidad Unitaria. Para sin slo en l radica la incier-
ta posibilidad de vivir a la vez sin ilusiones y sin renunciar al ejerci-
cio de la razn.
* * *
Al afrontar ahora el tema de la situacin actual de la historia so-
cial que se hace en Espaa en relacin con lo que produce en otros
pases es preciso alejarse por igual de dos posiciones extremas ms
bien de sin correr hacia la otra. Consiste esa posicin en afirmar
que en Espaa no se hace historia que en lo que res-
pecta a esa es una especie de territorio desrtico al que fue-
ra preciso llevar las primeras conducciones de agua. Rechazar esta vi-
sin que se resume en el clebre en este pas todo est por hacer, no
sin afirmar la contraria.
Por decirlo con dos negaciones: ni esto es un yermo ni aqu ha
germinado nunca una original corriente de historia social 11. Por de-
cirlo con dos afirmaciones: 1) hemos producido lo que es ya un sig-
nificativo volumen de estudios de historia pero 2) en su objeto
yen la concepcin terica o el instrumental metodolgico que los ani-
esos trabajos son deudores de corrientes alumbradas en otras co-
munidades acadmicas. No estamos en un pero el agua que
riega nuestros campos alumbra lejos. Este es el primer diagnstico
que podra hacerse de nuestra historia social.
Las razones de esta situacin vienen de de principios de
siglo. Podra en que ha habido dos momentos prin-
cipales de dilogo entre la historia y las ciencias sociales de las que
han surgido diferentes corrientes de historia social. La en el
10 ROSSI, PAOLO, Las araas y las hormigas, Barcelona, Crtica, 1990,
pp.
11 De;;cara adarar quc ;;tc, y no otro, era el ;;cntido dc la;; razonc;; quc daba cn
Historia social/Sociologa (Madrid, Siglo XXI, 1(89) para no tratar dc E;;-
paa: no quc cntre no;;otro;; no ;;c hiciera hi;;toria social, ;;ino quc en c;;c tcrrcno no
haba ;;urgido ninguna corricntc hi;;toriogrfica original en lo que va de ;;iglo.
Santos Juli
primer tercio de fue resultado del encuentro de socilogos e his-
toriadores en torno a los tres grandes hechos sociales fundadores de
nuestro tiempo: el hundimiento del antiguo la revolucin in-
dustrial y el capitalismo. En ya desde Saint-Simon y
la preocupacin dominante de la nueva ciencia social consista en en-
contrar los fundamentos de una nueva comunidad moral no sosteni-
da en la obediencia a poderes tradicionales o en la religin; para los
la cuestin central fue la radical transformacin de las re-
laciones sociales que acarre el industrialismo; de Alemania proce-
dan los socilogos que situaban como centro de su reflexin el ful-
gurante auge del de las formas de organizacin del tra-
bajo industrial y de la nueva clase la burguesa. Comte y Durk-
heim; Spencer y Darwin; Marx y Max Weber son los grandes pensa-
dores de esos fenmenos que reciben el nombre de nueva comunidad
industrializacin y capitalismo y Estado nacional.
El dilogo de los historiadores con ese pensamiento dar lugar a
las tres grandes corrientes de la historia social y de sociologa hist-
rica de la primera mitad de nuestro siglo: el marxismo la
escuela francesa de Annales y la historia comparada de hechos socia-
les de relevancia universal. Mi primera tesis es que en Espaa no exis-
ti ese dilogo por una no se haba producido a prin-
cipio de siglo ni el hundimiento sbito del Antiguo Rgimen por una
ni un proceso de industrializacin rpido y ni la
aparicin de formas capitalistas tal como fueron teorizadas por Max
Weber por porque la institucionalizacin de la sociologa y la
irrupcin de una comunidad acadmica de socilogos que situara en
el centro de su reflexin las transformaciones de la sociedad espaola
no tendr lugar hasta bien entrados los aos sesenta.
En lo que dominaba la conciencia colectiva de las lites
intelectuales a principios de siglo era el desastre. Mucho se ha escrito
sobre el desastre y su impacto en las sucesivas generaciones de inte-
sobre claro en las del 98 y del 14. Bastar aqu
sealar una consecuencia del desastre en la reflexin historiogrfica:
en lugar de en lugar de un Spencer que piensa lo so-
cial/britnico en trminos de evolucin regida por una ley natural;
en lugar de un Durkheim que piensa lo social/francs en trminos de
solidaridad orgnica; en lugar de un Weber que piensa lo social/ale-
mn/europeo en trminos de en Espaa el dominio del
pensamiento social perteneci a filsofos que salieron a los caminos
La historia ,<;(Jcial y la historiografa espaola :n
de la historia en busca del ser nacional 12. Constituyeron como pro-
blema central de su reflexin no un hecho social, sino un concepto y
hasta una metafsica -Espaa o el ser de Espaa- n. El resultado
fue que mientras en Inglaterra los grandes debates historiogrficos se
centraron en cuestiones como la transicin del feudalismo al capita-
lismo o el nivel de vida de la clase obrera durante la revolucin in-
dustrial; mientras en Francia se trataba de encontrar una historia to-
tal, capaz de establecer la sociedad como objeto de ciencia histrica
y mientras los alemanes debatan sobre hechos sociales singulares
como objeto de la ciencia social y producan obras como El burgus
o Economa y sociedad, en Espaa la gran polmica filosfico/hist-
rica de la primera mitad del siglo, acentuada y agravada por la ca-
tstrofe de la guerra, versar sobre el origen y el ser de los espaoles,
que las mximas figuras del Centro de Estudios Histricos fueron a
buscar a las alturas medievales o en el Siglo de Oro. No por casua-
lidad, la nica escuela espaola de investigacin que ha obtenido res-
peto universal fue -segn recuerda Dmaso Alonso- la creada en
torno a Menndez Pidal en la Seccin filolgica del Centro de Estu-
dios Histricos 14.
Es evidente que de esa escuela espaola y de la posterior pol-
mica en torno al ser de Espaa -todo lo rica que se quiera- no po-
da nacer una corriente original de historia social, o sea, de una his-
toria que constituye como objeto de su reflexin hechos y determina-
ciones sociales. Tal vez una historia social propia habra podido sur-
gir -como ha sealado .Tosep Fontana- de la obra de Rafael Alta-
mira, pero en todo caso, si eso pudo haber sido as, la guerra y la lar-
ga posguerra liquidaron esa posibilidad 1;'. Habr, como escribe el
12 La primera ctedra de sociologa de la Universidad Central es de 1916 y la
ocupa, frente a Jos Castillejo, Severino Aznar con los votos de tres ntimos amigos
y paisanos, dos de ellos sacerdores. LAPORTA, F. .1.; HlJlZ MIClJEL, A.; ZAPATEHO, V.,
y SOLANA, .1., Los orgenes culturales de la Junta para Ampliacin de Estudios, Ar-
bor, : ~ (enero 1987), pp. 72-75.
J:l Hace ya mudlO tiempo que todo era metafsica en Espaa, lamentaba ZAM-
IlRANO, MARiA, tras afirmar que la historia de Espaa se nos haba convertido en una
encerrona: El espaol y su tradicin, Hora de fJ'spaa, IV (abril 19:37), pp. 264 y
266.
H Citado por ABAD, FRANCISCO, La obra filolgica del Centro de Estudios His-
tricos, en .1. M. Snchez Hon, coord. La Junta para Ampliacin de fJ'studios e Inves-
tigaciones Cientficas ochenta aos despus, Madrid, CSIC, 1988, 2, p. 505.
];, FONTANA,.1., La historiografa espaola del siglo XIX: un siglo de renovaci(n
entre dos rupturas, en S. Castillo, coord., /Ja htoria social en fJ'spaa, Madrid, Si-
38 Santos .Juli
mismo que partir de cero (como habr que partir tam-
bin de cero en sociologa) 16 y esperar a los aos cincuenta y sesenta
para que se renueven los intentos de historia social como se
sabe a la recepcin entre selectos crculos de historiadores de
las corrientes francesas ms que a un dilogo autctono entre cient-
ficos sociales e 10 que no dejar de condicionar la pos-
terior evolucin de esa (re) naciente historia social.
Ha sido Jos Mara Jover por en de un ex-
celente estudio de historia de las mentalidades- quien se ha encar-
gado de levantar el balance de los caminos abiertos por esa historia
de sus ncleos de inters y de los ambiguos resultados fina-
les 17. Los lmites que Jover sealaba hace veinte aos a la historia
social consistan en que haba suscitado cuestiones fundamentales de-
jando en penumbra la realidad social en la que se sustentaban.
sealaba no hay ninguna historia que haya abordado el estu-
dio de la sociedad espaola del siglo XTX de manera global. Las que
10 han habra que ms que de historia
de historia general a la manera clsica. 1-10 mismo podra decirse del
desequilibrio existente entre la muy en boga historia del movimiento
obrero y la desatendida historia de las clases trabajadoras en
de la atencin prestada a la revolucin burguesa y a la reiterada en-
trada en escena de la burguesa en contraste con una talla y una fi-
sonoma que quedaban desdibujadas. A Jover le causaba
cierta perplejidad la omnipresencia de una burguesa de la que por
otra parte se ignoraba casi todo.
glo XXT, 1991, p. :U2. JOVER, Jmil;: M., ha insistido en la "filiacin anglofrancesa del
concepto de civilizacin que inspira la obra de Altamira, en La civilizacin espaola
a mediados del siglo xx, Madrid, Espasa-Calpe, 1992, p. :HO.
1i> En sociologa, el corte de la guerra produjo efectos tal vez ms devastadores
porque arroj al exilio a sus tres figuras ms prometedoras: Francisco Ayala, Luis He-
casns y Jos Medina Echavarra (que edita en Mxico, en 1944!, A'conomay8ocie-
dad, de WEBER, MAx): ver, todava con provecho, GMEZ AHBOLEYA, ENRIQUE, "Socio-
loga en Espaa (1958), en GINER, S., Y MORENO, L., Sociologa en Rspaa, Madrid,
CSTC, 1990, pp. 17-50.
17 JOVER, .T. M., "El siglo XIX, en la historiografa espaola contempornea, en
.T. M. Jover, coord., f,'l siglo XIX en f,'spaa: doce estudios, Barcelona, Planeta, 1974,
pp. 9-151. Sera interesante averiguar qu ha pasado con los grandes ternas de histo-
ria social evocados en este ejemplar estudio de historiografa, lamentablemente no con-
tinuado por nadie con idntica erudicin y elegancia crtica. Yo slo podr indicar aqu
muy brevemente algunas cuestiones relativas a clases trabajadoras, burguesa y socie-
dad del siglo XIX.
La hiMoria social y la historiografa espaola
Tal vez pueda encontrarse un motivo estrictamente histrico y de
sociologa acadmica a esta debilidad de fondo de nuestra historia so-
cial clsica. El descubrimiento de las clases sociales y de la relevan-
cia que las diferentes estructuras de clases tienen para la configura-
cin del poder poltico ha sido, en Espaa, obra de los socilogos que
reflexionaron sobre la gran transformacin de los aos sesenta y se-
tenta. No les qued entonces ms remedio que cuantificar y afinar
conceptos: el xodo rural y las transformaciones de las comunidades
campesinas, la aparicin de una nueva clase obrera con la expansin
de las ciudades, el crecimiento de las clases medias fueron algunos
de los ncleos de inters de la naciente sociologa espaola de los aos
sesenta que, sin embargo, no estableci un dilogo fructfero con la
historia, dedicada casi sin excepcin al siglo XIX. De ah que los his-
toriadores hayan hablado de revolucin burguesa o de movimiento
obrero desconociendo casi todo de la burguesa y de la clase obrera,
mientras que los socilogos hablaban de la gran transformacin de
los aos sesenta desconociendo casi todo de la estructura de clases an-
teriores a la guerra civil. Cuando la historia social se expanda en las
universidades europeas y americanas gracias al dilogo entre urba-
nistas, demgrafos, socilogos, expertos en nuevos movimientos so-
ciales, antroplogos, economistas e historiadores, en Espaa cada cual
haba acotado su territorio sin dar ocasin a ese trnsito fronterizo o
ese cruce de caminos del que ha procedido el impulso para la histo-
ria social.
A esa razn de fondo podra aadirse la circunstancia de que la
historia social contempornea que surge de la Universidad espaola
de los aos sesenta y setenta procede de una tradicin en la que do-
mina la historia de las ideas. Aunque habra que emprender un an-
lisis detallado y riguroso, mi impresin primera es que nuestra his-
toria social se define, en sus orgenes recientes, por la importancia
concedida al movimiento obrero y, dentro de l, a los textos en que
aparecen resoluciones de congresos, ideologas de dirigentes, progra-
mas de accin. Lo social no se refiere a hecho social, en sentido dur-
keimiano, ni a la bsqueda de determinaciones sociales, en sentido
marxista, sino a movimiento obrero y tiene el mismo significado que
lo social tena cuando se predicaba de cuestin, algo que afecta a
las clases desposedas y a sus polticas de emancipacin. No hay que
decir que el influjo del marxismo en Los historiadores se centr sobre
todo en una preocupacin poltica y moral por las clases explotadas
40 Santos Juli
ms que en cuestiones de teora, mtodo o de epistemologa: se era
marxista si se hablaba de clase obrera o campesina aunque al hablar
de ella se estuviera haciendo la ms tradicional y positiva historia de
las ideas.
Si se intentara trazar para el momento presente un nuevo balan-
ce de la historia social que Davis llama clsica habra que reconocer
que los lmites sealados por Jover, aun sin haber desaparecido, han
retrocedido considerablemente. Gracias a una multitud de estudios
regionales y locales se sabe hoy mucho ms de la estructura social es-
paola contempornea que hace veinte aos. Por su parte, las crti-
cas recibidas por una historia del movimiento obrero muy centrada
en 10 institucional y muy ideologizada han dado su fruto en una ex-
ploracin ms sistemtica de las condiciones de trabajo y la compo-
sicin de la clase obrera, y en algunos intentos de penetrar en la cul-
tura obrera o, ms exactamente, en la cultura de la minora dirigente
de la clase obrera organizada. En fin, tal vez la gran cuestin pen-
diente de las sealadas por Jover en 1971 sea la de la relacin entre
nuestra clebre revolucin burguesa y nuestra burguesa. Cuestin
que no tiene salida si no se define unvocamente los conceptos de re-
volucin y burguesa y seguimos designando con idntico concepto
-revolucin- la secular transicin del feudalismo al capitalismo
-en la que se emplearon cinco siglos segn los clculos ms opti-
mistas- y lo acontecido en alguna gloriosa fecha del siglo XIX; o de-
signamos con la misma palabra -burgus- a Rockefeller y al mis-
msimo duque de Osuna, por el hecho de que ambos fueran propie-
tarios de sus medios de produccin en un mercado libre. En todo
caso, los trabajos sobre testamentarias y protocolos notariales que se
han emprendido en diversas plazas y el estudio sistemtico de los pa-
drones como mejor va para el conocimiento de la estructura social
podrn todava decirnos cosas que ignoramos de la sociedad espao-
la de los siglos XIX y xx. La historia social clsica, si ha recorrido un
notable camino en las dos ltimas dcadas, tiene todava un futuro
entre nosotros, que estamos lejos de haber agotado la mirada socio-
lgica en su exigencia de cuantificar con rigor los hechos sociales.
y de la nueva historia social? Quiz todava es pronto para pre-
sentar un anlisis detallado de los caminos que est recorriendo en-
tre nosotros ese nuevo intento de recuperar el sujeto. Slo a modo de
acercamiento, presentar aqu el resultado de una somera pesquisa
en el contenido de los doce primeros nmeros de la revista Historia
La historia social y la historiografa e:;paola 41
Social primavera-verano invierno 1992) con referencias
marginales a Historia social en Espaa, volumen que bajo la
direccin de Santiago las ponencias y comunicaciones pre-
sentadas al primer congreso de la Asociacin de Historia Social en
al nmero monogrfico que Historia Contempornea 1991)
dedica a historia social y de las mentalidades. No he tenido en cuen-
ta lo publicado por la ms veterana Estudios de Historia Social por-
que el carcter monogrfico de algunos de sus ltimos nmeros po-
da sesgar los resultados.
Historia Social, al presentar sus contenidos agrupados en cuatro
secciones controversias y teora y apar-
te de que no cuento permite realizar una exploracin
ms completa y discriminada de la produccin ms reciente. En los
doce primeros lo primero que salta a la vista es la ausencia
de artculos tericos. La seccin teora y mtodo slo ha aparecido en
cuatro pero de dos son de mtodo ms precisamen-
de pues los dos se refieren al uso de las memorias y dia-
rios personales para la historia social; y los otros dos no son de m-
todo ni de teora: uno es sencillamente una interpretacin ecologista
de historia de Amrica Latina; y el ltimo es una revisin de las cues-
tiones suscitadas en la bibliografa por el anarquismo espaol.
Debamos preguntarnos por esta carencia de reflexin es-
pecialmente porque no pocos de los miembros del consejo de redac-
cin estn realmente preocupados por la teora y porque no faltan en-
tre nosotros ms bien retricas y vacas de propues-
tas sobre la necesidad de teora para la historia y de his-
toria terica. La teora en casi siempre como resul-
tado de una reflexin autnoma sobre un considerable volumen de
prctica previa y de la discusin con otras ciencias sociales y con la
filosofa. Ambas cosas faltan notoriamente entre nuestros historiado-
res con la excepcin tal vez nica de los econmicos
que mantienen muy sugerentes debates no ya sobre los resultados de
sus sino sobre el propio mtodo y objeto de la histo-
ria econmica.
La carencia de teora obedece a que en las facultades de Historia
y en los encuentros de historiadores no suelen suscitarse discusiones
con demgrafos. La historia ha
progresado en su autoconciencia slo cuando y slo si ha confronta-
do sus resultados con los de otras ciencias sociales. Explicar las cau-
42 Santos Juli
sas de que en Espaa no se haya producido el encuentro y la con-
frontacin entre historiadores y otros cientficos sociales obligara a
emprender un anlisis sociolgico de la que est natural-
mente fuera de mi alcance ahora. Pero una cosa parece clara: los his-
toriadores conocen malla historia del pensamiento y de la investiga-
cin sociolgicos. Slo as es posible escribir que Durkheim es un evo-
lucionista en la lnea de Spencer o que Weber lo es en la lnea de Spen-
1)
kh
' 18 M' , '1 . f" . 1
cer y ur enn . as aun: so o gracias a un trato muy super ICla
con la teora sociolgica puede haberse producido la lamentable con-
fusin entre marxismo y un vulgar funcionalismo que caracteriza a
un sector de nuestros historiadores tericos 19; slo por desconoci-
miento puede mantenerse todava la afirmacin de que la teora es
la alternativa al como si el positivismo no fuera una teo-
ra y como para mayor no fuera precisamente esa
teora que algunos es la teora que convierte a la so-
ciedad en objeto de una ciencia que pretende establecer leyes univer-
sales. Fue el positivismo el que reclam para la sociedad el mismo dis-
curso que para las ciencias naturales y slo un positivista convencido
podra afirmar que no puede haber ciencia sin una teora general de
las sociedades en movimiento :20. Estas que no estn di-
chas al buen sino escritas y muestran bien que
incluso los historiadores preocupados por cuestiones tericas incurren
en errores de bulto que sobre los lmites de sus cono-
cimientos en campos ajenos a la especialidad: si Durkheim y Weber
son evolucionistas como qu cosa sera entonces que
hasta pretendi dedicar su Capital a Darwin?
Il\ Cornte, Spencer, Durkheirn aparecen corno los sucesivos elaboradores de la vi-
sin evolucionista dsica, en CASANOVA, /-,a hlo,.ia. p. 61. A veces, esta alegra con
los dsicos roza el disparate: de las teoras evolucionistas de Spencer, Durkheirn, We-
ber y Tonnies se habra derivado la sociologa funcionalista, segn PIQLJEHAS, .T. A., Y
SEBASTI, E., AgioLislm, Neg,.eros.yPa,.Lisanos. Alfons el Magnanirn, 1991,
p. 1:3.
19 Sobre la confusi()1I del rnarxirno con el funcionalisrno vulgar trat en Cues-
tiones de Historia, /'ona Abierla, ;{;{ (octubre-diciembre 1(84), pp. 147-162.
:w Sin una "teora general de la sociedad en movimiento", sabemos, no puede
haber pretensin cientfica, asegura, con ese peculiar nfasis dogmtico, PIQLJEHAS,
JOSI:; A., en S. Castillo, coord., La slo,.ia social en f,'spaa, p. 110, con lo que se tie-
ne por no cientfica la mayor parte de la produccin de las ciencias sociales, afortu-
nadamente libre de una teora general. .. .
La historia sociaL y La historiogra!ia espaPioLa ~
Sin una reflexin terica autnoma sobre el propio trabajo y sin
una confrontacin con el trabajo de los dems es lgico que el nivel
de controversia sea tambin exiguo por no decir inexistente. De nue-
vo: flistoria Social slo ha podido presentar hasta 1992 tres contro-
versias. De ellas, dos con artculos traducidos: el clebre Crisis po-
ltiea de la historia soeial, de los Genovese -que de todas formas
hay que seguir leyendo en ingls porque se trata de una psima tra-
duccin- y otro de nueva historia social sobre lenguaje, gnero e his-
toria de la clase obrera. La nica controversia entre autores espao-
les publicada no ha tenido por objeto la historia social, sino nacio-
nalismo e historia, 10 que no deja de ser sumamente significativo.
No hay controversias en la revista, aunque entre nosotros sea habi-
tual el lamento por la falta de verdadero debate.
En resumen, la eseasa reflexin terica sobre el propio trabajo y
la falta de dilogo real con otras disciplinas son probablemente las
causas de que entre nosotros no se haya originado nunca una corrien-
te propia de historia social. Lo cual no quiere decir que aqu no se
haga historia social: quiere decir sencillamente que no hemos origi-
nado ninguna escuela, ninguna corriente propia de historia social.
Hemos recibido, como nuestros mayores, el influjo de escuelas o gru-
pos establecidos en otras comunidades acadmicas, a las que cono-
eemos, en general, algo tardamente, si bien en este terreno la mayor
familiaridad con el ingls y la mejor dotacin de nuestras bibliotecas
y hemerotecas universitarias ha reducido de forma significativa la dis-
tancia con la produccin internacional.
La eseasez de reflexin terica y de controversia no debe confun-
dirse, sin embargo, con falta de trabajo, como si todo estuviera por
hacer o no se hubiera hecho nada. Si continuamos el anlisis se ver
que tanto el volumen como la calidad de algunas de nuestras ltimas
producciones no es escaso y que en no pocos campos podemos d ia-
logar tranquilamente eon nuestros colegas de ms ricas tradiciones
historiogrficas. Cules son esos campos en historia social con-
tempornea?
Volvamos a Historia Social, esta vez a la seccin de dossiers para
pasar luego a la de estudios. En sus doce primeros nmeros, la re-
vista ha presentado diez dossiers que iluminan inesperadamente ru-
tas, logros y carencias de nuestra historia social. Se han dedicado,
por orden de aparicin, a: anarquismo y sindicalismo, populismo, his-
toria y antropologa, huelgas, crimen y castigo, historia de las muje-
44 Santos Juli
dos dcadas de historia poltica y
poder y formacin de la clase obrera. Sin violentar su esos
dossiers son susceptibles de por su en cuatro gran-
des apartados: 1) de teora e dos: historia y antropo-
loga y dos dcadas de historia social; 2) de lo que Davis llamara his-
toria social cuatro: nego-
cios... ; 3) de historia social a caballo entre clsica y el
dedicado a la formacin de la clase obrera; 4) de nueva historia so-
otros tres: pauperismo. los traba-
jos elegidos para llenar los dos dossiers de teora son sin ex-
traducciones de autores extranjeros; todos los artculos de
historia social menos son de espaoles; mientras que la
historia social nueva y la que he definido como a caballo entre nueva
y c1::sica aparece dominada tambin por traducciones aunque aso-
man ya tmidamente su cabeza los autctonos.
Si estos resultados pudieran extrapolarse. a la vista del conte-
nido de las otras dos publicaciones objeto de esta creo
que tendramos que para enterarnos de los debates tericos
debemos acudir irremediablemente a traducciones mientras que en
historia social clsica sin casi suficientes aunque
slo para temas regionales o locales espaoles. En este campo nos
queda por y no es elaboraciones a largo
tratamientos exhaustivos de mbito estatal y comparacin interna-
cional. Es significativo que en el dossier dedicado a los au-
tores espaoles se ocupen slo de huelgas mientras que el ni-
co autor que estudia la huelga a largo plazo para establecer ciclos y
tendencias es italiano. No me gusta insistir sobre lo pero ste
es uno de los frutos que cosechamos por nuestra ms que demostra-
da proclividad a dedicar ltimamente 10 mejor y ms intenso del es-
fuerzo a historia lo que implicar un irreparable empobreci-
miento en la comprensin de aquellas cuestiones que se realizan en
un mbito superior al de la regin o
por la clase que no puede entenderse si no es en es-
trecha relacin con el Estado.
Tan significativo como este dato es en lo que respecta a los
dossiers que he agrupado como de nueva historia predominen
las traducciones aunque no ocupen todo el espacio disponible. Es pre-
cisamente en este terreno donde estn apareciendo trabajos de inte-
rs dedicados a la los el pauperismo y la
La historia social y la historiografa espaola 45
las la historia de las mujeres. Son nuevos
antes menos situados en ocasiones bajo la lar-
ga sombra de Foucault y que, al contrario de la historia social clsi-
no reifican la sociedad aunque tienden a reificar el discurso y sus-
tituir el anlisis de lo real por comentarios y glosas sobre discursos
exteriores a 10 en nuestro discursos elaborados por autores
franceses sobre textos franceses para situaciones francesas. No siem-
pre es aunque en algunos trabajos recientes sobre delincuencia y
clase lo que verdaderamente cuenta es el discurso de profe-
sean o no del
lugar y del tiempo al que se refiere la investigacin 21.
El anlisis de la seccin estudios confirma que los autores espa-
oles son especialmente fuertes en historia social que por
otra la que ms trabajos acumula en esta particular clasifica-
cin: 13 de 29. La mayor parte de esos se dedica a
clase obrera y seguidos de de los que se ocupan
tres con un solo artculo cada muje-
movimientos sociales y ejrcito. Tambin es la clase obrera la que
va en cabeza de lo que podra clasificarse como nueva historia cul-
con otros tres de los cuatro que contabilizo, dedicn-
dose el otro al discurso de la muerte. Pero la revista no ofrece de este
tipo de historia ningn enfoque que la diferencie de una clsica his-
toria de las ideas o de la historia poltica en sentido estricto. Y por
10 que se refiere a la tres artculos -sobre una comu-
nidad el Carnaval y el dbito conyugal- es todo lo que he
podido encontrar.
Cuando se estudia por el contenido de esos 29 artculos
confirma las conclusiones anteriores: mientras los autores de los ar-
tculos de historia social clsica y de historia de las ideas son en su
inmensa mayora los que se ocupan de historia cultural y
etnohistoria son extranjeros, tres franceses y una italiana. No apare-
por 10 ningn autor espaol que haya escrito ningn ar-
tculo sobre pases excepto un anlisis del socialismo en
Estados realizado sobre fuentes secundarias; ninguno que
Slo a modo de ejemplo los libros, de muy divcrso aliento, de THINIDAD,
PEDHO, dp!ensa de la sociedad. Crce(ydelincuencia en f;spaa :11111-:1,\). Ma-
drid, Alianza, 1991, y SIEHHA ALVAHEZ, .JOSI::, f,'l obrero soado. f,'nsa.yo sobre el pa-
ternalmo industrial (Asturias. 1860-1917). Madrid, Siglo xxr, 1990, que dcstinan
ms dc la mitad de sus pginas a discursos generados en Francia.
46 Santos Juli
compare alg n hecho social de su local idad con el resto de Espaa o
10 inserte en una perspectiva europea; ni ha habido tampoco en esa
seccin espacio para trabajos que permitan entrar en dilogo con la
historia social de otros pases: slo de autor mexicano y sobre
el artesanado mexicano. Se en un notable predominio de
artculos sobre Catalua y escritos por catalanes sobre los de cual-
quier otra nacionalidad o lo que indica claramente una ma-
yor vitalidad de la historiografa catalana a la vez que su abrumado-
ra dedicacin a la historia de Catalua; de doce artculos de nacio-
nalidades o cinco se ocupan de temas dos del Pas
Vasco y uno de La Andaluca y Valencia. Es
quiz no ms que una coincidencia que los dos del Pas Vasco se re-
fieran a asociaciones o poltica patronales.
Esta breve incursin por contenidos y autores de slo doce n-
meros de una revista no autoriza a extraer conc1usiones
pero estudios de este tipo aunque ms exhaustivos permitirn aban-
donar el lenguaje de las afirmaciones generales y moralizantes en las
que a veces nos movemos cuando se trata de examinar nuestra pro-
duccin. Es intil lamentar que sea ste un pas en el que no se hace
en el que no se en el que todos estamos apegados a
las atentos slo a la ltima moda para copiarla desorde-
con una universidad sin disciplina con pro-
fesores faltos de cualquier inters y ocupadsimos todos en la cele-
bracin de aniversarios. Nuestra universidad ha producido en los l-
timos veinte aos un impresionante corpus de un tipo de historia que
como ninguna disciplina y curiosidad dilogo
con otras ciencias humanas y con el exterior y dominio de mtodos
sofisticados: la historia econmica -de la de la agricultu-
de la del de la hacienda-o Y la universidad
que ha producido tales estudios es exactamente la misma que alber-
ga a historiadores de 10 social y de 10 poltico. No conducen a
las consideraciones los juicios de intencin y las
afirmaciones generales que al abarcar el todo no se refieren ms que
a la nada; 10 que nos falta son anlisis sociohistricos de la historia
y los historiadores hacer sociologa de nuestra comunidad
de la financiacin de nuestro de la demanda real-
mente de los del de la distribucin
y del consumo; del en una palabra. Es seguro que si em-
prendiramos esos trabajos como se acomete una investigacin para
u na tesis doctoral tropezaramos con ms de u na sorpresa.