You are on page 1of 17


Assembly language - Wikipedia, the free encyclopedia

Assembly language
From Wikipedia, the free encyclopedia

See the terminology section below for information regarding inconsistent use of the terms assembly and assembler. An assembly language is a low­level programming language for a computer, or other programmable device, in which there is a very strong (generally one­to­one) correspondence between the language and the architecture's machine code instructions. Each assembly language is specific to a particular computer architecture, in contrast to most high­level programming languages, which are generally portable across multiple architectures, but require interpreting or compiling. Assembly language is converted into executable machine code by a utility program referred to as an assembler; the conversion process is referred to as assembly, or assembling the code. Assembly language uses a mnemonic to represent each low­level machine operation or opcode. Some opcodes require one or more operands as part of the instruction, and most assemblers can take labels and symbols as operands to represent addresses and constants, instead of hard coding them into the program. Macro assemblers include a macroinstruction facility so that assembly language text can be pre­assigned to a name, and that name can be used to insert the text into other code. Many assemblers offer additional mechanisms to facilitate program development, to control the assembly process, and to aid debugging.

Motorola MC6800 Assembly Language

1 Key concepts 1.1 Assembler 1.1.1 Number of passes 1.1.2 High­level assemblers 1.2 Assembly language 2 Language design 2.1 Basic elements 2.1.1 Opcode mnemonics and extended mnemonics 2.1.2 Data directives 2.1.3 Assembly directives 2.2 Macros


 at least.3 Typical applications 4 Related terminology 5 List of assemblers for different computer architectures 6 Further details 7 Example listing of assembly language source code 8 See also 9 References 10 Further reading 11 External links Key concepts Assembler An assembler creates object code by translating assembly instruction mnemonics into opcodes.1 Historical perspective 3. One­pass assemblers go through the source code once. Multi­pass assemblers create a table with all symbols and their values in the first passes. no earlier than the point where the symbol is defined) telling the linker or the loader to "go back" and overwrite a placeholder which had been left where the as yet undefined symbol was used. Modern assemblers. optimize instruction scheduling to exploit the CPU pipeline efficiently. Any symbol used before it is defined will require "errata" at the end of the object code (or. en.wikipedia. and by resolving symbolic names for memory locations and other entities. the free encyclopedia 2. Most assemblers also include macro facilities for performing textual substitution—e. such as SPARC or Power Architecture. instead of called subroutines. as well as x86 and x86­ 2/17 .[1] The use of symbolic references is a key feature of assemblers. to generate common short sequences of instructions as inline..Wikipedia.2 Current usage 3.g. saving tedious calculations and manual address updates after program modifications.[citation needed] Number of passes There are two types of assemblers based on how many passes through the source are needed to produce the executable program.3 Support for structured programming 3 Use of assembly language 3.1/3/14 Assembly language . Assemblers have been available since the 1950s and are far simpler to write than compilers for high­level languages as each mnemonic instruction / address mode combination translates directly into a single machine language opcode. then use the table in later passes to generate code. especially for RISC architectures.

wikipedia. pseudo­instructions and pseudo­ops). so the following machine code loads the AL register with the data 01100001. objects. including structures/records. In an assembler with peephole optimization. The binary code for this instruction is 10110 followed by a 3­bit identifier for which register to use. the assembler must be able to determine the size of each instruction on the initial passes in order to calculate the addresses of subsequent symbols. Assembly language A program written in assembly language consists of a series of (mnemonic) processor instructions and meta­ statements (known variously as directives. For example. and inheritance[3] See Language design below for more details. abstraction. polymorphism. unions. the free encyclopedia In both cases. The identifier for the AL register is 000. addresses may be recalculated between passes to allow replacing pessimistic code with code tailored to the exact distance from the target.[4] These are translated by an assembler into machine language instructions that can be loaded into memory and executed. classes. This means that if the size of an operation referring to an operand defined later depends on the type or distance of the 3/17 . en. the assembler will make a pessimistic estimate when first encountering the operation. comments and data. and sets Sophisticated macro processing (although available on ordinary assemblers since the late 1950s for IBM 700 series and since the 1960s for IBM/360. Assembly language instructions usually consist of an opcode mnemonic followed by a list of data. The original reason for the use of one­pass assemblers was speed of assembly— often a second pass would require rewinding and rereading a tape or rereading a deck of cards. With modern computers this has ceased to be an issue.1/3/14 Assembly language .Wikipedia.[5] 1 0 1 1 0 0 0 00 1 1 0 0 0 0 1 This binary computer code can be made more human­readable by expressing it in hexadecimal as follows.[2] High­level assemblers More sophisticated high­level assemblers provide language abstractions such as: Advanced control structures High­level procedure/function declarations and invocations High­level abstract data types. amongst other machines) Object­oriented programming features such as classes. The advantage of the multi­pass assembler is that the absence of errata makes the linking process (or the program load if the assembler directly produces executable code) faster. and if necessary pad it with one or more "no­operation" instructions in a later pass or the errata. the instruction below tells an x86/IA­32 processor to move an immediate 8­bit value into a register. arguments or parameters.

 B0­B8. so the machine code above can be written as follows in assembly language. and the programmer does not have to know or remember which. The Intel opcode 10110000 (B 0 ) copies an 8­bit value into the AL register. copying and moving data. which is 97 in decimal.1/3/14 Assembly language . B 0  means 'Move a copy of the following value into AL'.L o a dD Lw i t hi m m e d i a t ev a l u e3 The syntax of MOV can also be more complex as the following examples show.1 h M O VC L .M o v et h ec o n t e n t so fC Li n t ot h eb y t ea ta d d r e s sE S I + E A X In each case.2 h M O VD L . complete with an explanatory comment if required.3 h . etc. while 10110001 (B 1 ) moves it into [5] CL and 10110010 (B 2 ) does so into DL.L o a dA Lw i t hi m m e d i a t ev a l u e1 .wikipedia. M O VA L . the MOV mnemonic is translated directly into an opcode in the ranges 88­8E. LR for "move register to register". an assembler may provide a pseudoinstruction that expands to the en. M O VA L . ST for "move register to memory".Wikipedia. and the reverse can at least partially be achieved by a disassembler. values in registers. Unlike high­level languages. and 6 1  is a hexadecimal representation of the value 01100001.C L .L o a dA Lw i t h9 7d e c i m a l( 6 1h e x ) In some assembly languages the same mnemonic such as MOV may be used for a family of related instructions for loading. For example. However. MVI for "move immediate operand to memory".org/wiki/Assembly_language 4/17 . This is much easier to read and to remember.[6] M O VE A X . there is usually a one­to­one correspondence between simple assembly statements and machine language instructions. after the semicolon.M o v et h e4b y t e si nm e m o r ya tt h ea d d r e s sc o n t a i n e di nE B Xi n t oE A X M O V[ E S I + E A X ] . Assembly language examples for these follow. Other assemblers may use separate opcodes such as L for "move memory to register". whether these are immediate values.L o a dC Lw i t hi m m e d i a t ev a l u e2 . an assembler may provide pseudoinstructions (essentially macros) which expand into several machine language instructions to provide commonly needed functionality. or memory locations pointed to by values in registers. Intel assembly language provides the mnemonic MOV (an abbreviation of move) for instructions such as this. C6 or C7 by an assembler. in some cases.[ E B X ] .6 1 h . the free encyclopedia B 06 1 Here. for a machine that lacks a "branch if greater or equal" instruction. A0­A3.[5] Transforming assembly language into machine code is the job of an assembler.

 the System/360 assemblers use B as an extended mnemonic for BC with a mask of 15 and NOP ("NO OPeration" ­ do nothing for one step) for BC with a mask of 5/17 . Generally. This is determined by the underlying processor architecture: the assembler merely reflects how this architecture works. In particular. registers specified in the instruction or implied. For example. A typical assembly language consists of 3 types of instruction statements that are used to define program operations: Opcode mnemonics Data sections Assembly directives Opcode mnemonics and extended mnemonics Instructions (statements) in assembly language are generally very simple. a mnemonic is a symbolic name for a single executable machine language instruction (an opcode). In these cases. the free encyclopedia machine's "set if less than" and "branch if zero (on the result of the set instruction)". In 8086 CPUs the instruction xchg is used for nop. e.1/3/14 Assembly language . Multiple sets of mnemonics or assembly­language syntax may exist for a single instruction set. Operands can be immediate (value coded in the instruction itself). Some disassemblers recognize this and will en. some describe anything other than a machine mnemonic or extended mnemonic as a pseudo­operation (pseudo­op). or a pair of values.g.wikipedia. While most general­purpose computers are able to carry out essentially the same functionality. or the addresses of data located elsewhere in storage. with nop being a pseudo­opcode to encode the instruction xchg ax. often for purposes not obvious from the instruction name. Most instructions refer to a single value. unlike those in high­level language. Extended mnemonics are often used to support specialized uses of instructions. Each instruction typically consists of an operation or opcode plus zero or more operands. typically instantiated in different assembler programs. Computers differ in the number and type of operations they support. Most full­featured assemblers also provide a rich macro language (discussed below) which is used by vendors and programmers to generate more complex code and data sequences. many CPU's do not have an explicit NOP instruction. and in the representations of data in storage. and there is at least one opcode mnemonic defined for each machine language instruction. Extended mnemonics are often used to specify a combination of an opcode with a specific Language design Basic elements There is a large degree of diversity in the way the authors of assemblers categorize statements and in the nomenclature that they use. the ways they do so differ; the corresponding assembly languages reflect these differences. in the different sizes and numbers of registers. the most popular one is usually that supplied by the manufacturer and used in its documentation. but do have instructions that can be used for the purpose. Each computer architecture has its own machine language.

 Or.1/3/14 Assembly language . Pseudo­ops can make the assembly of the program dependent on parameters input by a programmer. It should be noted that the "raw" (uncommented) assembly language generated by compilers or disassemblers is quite difficult to read when changes must be made. with some Z80 assemblers the instruction ld hl. Inside subroutines. IBM assemblers for System/360 and System/370 use the extended mnemonics NOP and NOPR for BC and BCR with zero masks. so that one program can be assembled different ways. perhaps for different instruction as nop. These instructions can also define whether the data is available to outside programs (programs assembled separately) or only to the program in which the data section is defined. Labels can also be used to initialize constants and variables with relocatable addresses.wikipedia.[7] Some assemblers also support simple built­in macro­instructions that generate two or more machine instructions. these are known as synthetic instructions. Some assemblers support local symbols which are lexically distinct from normal symbols (e. the use of "10$" as a GOTO destination).Wikipedia. allow comments to be added to program source code that will be ignored during assembly. For the SPARC architecture. like most other computer languages. the name of each subroutine is associated with its entry point. are instructions that are executed by an assembler at assembly time. They define the type of 6/17 . GOTO destinations are given labels. as the meaning and purpose of a sequence of binary machine instructions can be difficult to determine. The standard has since been withdrawn. Similarly.bc is recognized to generate ld l. Usually. so any calls to a subroutine can use its name. also called pseudo­opcodes.c followed by ld h. Some assemblers classify these as pseudo­ops. Data directives There are instructions used to define data elements to hold data and variables. In executable code. pseudo­operations or pseudo­ops. Assembly directives Assembly directives. Symbolic assemblers let programmers associate arbitrary names (labels or symbols) with memory locations and various constants. not by a CPU at run time. thus promoting self­documenting code. letting programmers manage different namespaces. The names of pseudo­ops often start with a dot to distinguish them from machine instructions. Assembly languages. For instance. a pseudo­op can be used to manipulate presentation of a program to make it easier to read and maintain. en.[8] These are sometimes known as pseudo­opcodes. Mnemonics are arbitrary symbols; in 1985 the IEEE published Standard 694 for a uniform set of mnemonics to be used by all assemblers.. and assign labels that refer to literal values or the result of simple computations performed by the assembler. the length and the alignment of data.b. the free encyclopedia decode the xchg ax. Another common use of pseudo­ops is to reserve storage areas for run­ time data and optionally initialize their contents to known values. Judicious commenting is essential in assembly language programs. such as NASM provide flexible symbol management. automatically calculate offsets within data structures. every constant and variable is given a name so instructions can reference those locations by name. Some assemblers.

 expansion of any macros existing in the replacement text). incorporating such high­level language elements as optional parameters. C macros created through the #define directive typically are just one line. for example. it replaces the statement with the text lines associated with that macro. as with higher level languages. executed by interpretation by the assembler during assembly. since such programmers are not working with a computer's lowest­level conceptual elements. as was realized in the 1960s. Note that this definition of "macro" is slightly different from the use of the term in other contexts. conditionals. text processing. by systems programmers working with IBM's Conversational Monitor System / Virtual Machine (VM/CMS) and with IBM's "real time transaction processing" add­ons. for example. This was done. and arithmetic operations. and others support programmer­defined (and repeatedly re­ definable) macros involving sequences of text lines in which variables and constants are embedded. the former being in modern terms more word processing. When the assembler processes such a statement. string manipulation. The concept of macro processing appeared. to generate a version of a program in COBOL using a pure macro assembler program containing lines of COBOL code inside assembly time operators instructing the assembler to generate arbitrary code. in some assemblers. and appears. all usable during the execution of a given macro. Once a macro has been defined its name may be used in place of a mnemonic. requiring fewer lines of source code.Wikipedia. like the C programming language. Assembler macro instructions can be lengthy "programs" by themselves. They can also be used to add higher levels of structure to assembly programs. in the C programming en. Customer Information Control System CICS. Macro assemblers often allow macros to take parameters. and allowing macros to save context or exchange information. then processes them as if they existed in the source code file (including. based on the macro arguments. or a few lines at most. This was because.1/3/14 Assembly language . This could be used to generate record­style data structures or "unrolled" loops. It was also possible to use solely the macro processing abilities of an assembler to generate code written in completely different languages. Some assemblers include quite sophisticated macro languages.wikipedia. the concept of "macro processing" is independent of the concept of "assembly". than generating object code. the airline/financial system that began in the 1970s and still runs many large computer reservations systems (CRS) and credit card systems today. This sequence of text lines may include opcodes or directives. or could generate entire algorithms based on complex parameters. and ACP/ 7/17 . Thus a macro might generate a large number of assembly language instructions or data definitions. An organization using assembly language that has been heavily extended using such a macro suite can be considered to be working in a higher­level language. for example. they can be used to make assembly language programs appear to be far shorter. optionally introduce embedded debugging code via parameters and other similar features. Since macros can have 'short' names but expand to several or indeed many lines of code. Macros were used to customize large scale software systems for specific customers in the mainframe era and were also used by customer personnel to satisfy their employers' needs by making specific versions of manufacturer operating systems. symbolic variables. the free encyclopedia Macros Many assemblers support predefined macros.

org/wiki/Assembly_language 8/17 . To avoid any possible ambiguity. This approach was widely accepted in the early '80s (the latter days of large­scale assembly language use). Parentheses and other special symbols. Note that unlike certain previous macro processors inside assemblers.D. registers. 1970). The earliest example of this approach was in the Concept­14 macro set. Despite the power of macro processing.[11] In spite of that. The EDSAC computer (1949) had an assembler called initial orders featuring one­letter mnemonics. Mills (March. and memory references; but it incorporated an expression syntax to indicate execution order. and what was reported to be the first commercial C compiler). they are still being developed and applied in cases where resource constraints or peculiarities in the target system's architecture prevent the effective use of higher­level languages. along with block­oriented structured programming constructs. users of macro processors can parenthesize formal parameters inside macro definitions. it fell into disuse in many high level languages (major exceptions being C/C++ and PL/I) while remaining a perennial for assemblers. The most famous class of bugs resulting was the use of a parameter that itself was an expression and not a simple name when the macro writer expected a name.wikipedia. and make conditional tests on their values. Macro parameter substitution is strictly by name: at macro processing time. H.[9] Support for structured programming Some assemblers have incorporated structured programming elements to encode execution flow. originally proposed by Dr.[13] Nathaniel Rochester wrote an assembler for an IBM 701 (1954).[10] This was a way to reduce or eliminate the use of GOTO operations in assembly code. In the macro: f o o : m a c r oal o a da * b  the intention was that the caller would provide the name of a variable. a "stream­oriented" assembler for 8080/Z80 processors[citation needed] from Whitesmiths Ltd. and the "global" variable or constant b would be used to multiply "a". rather than for hand­coding. SOAP (Symbolic Optimal Assembly Program) (1955) was an assembly en. one of the main factors causing spaghetti code in assembly language. but its logical syntax won some fans. or callers can parenthesize the input parameters. which supports "preprocessor instructions" to set variables. the latter allowing programs to loop. the C preprocessor was not Turing­complete because it lacked the ability to either loop or "go to".1/3/14 Assembly language . the free encyclopedia language. (developers of the Unix­like Idris operating system. There has been little apparent demand for more sophisticated assemblers since the decline of large­scale assembly language development. A curious design was A­natural. The language was classified as an assembler. and implemented by Marvin Kessler at IBM's Federal Systems Division. which extended the S/360 macro assembler with IF/ELSE/ENDIF and similar control flow blocks. because it worked with raw machine elements such as opcodes. If foo is called with the parameter a c .[12] Use of assembly language Historical perspective Assembly languages date to the introduction of the stored­program computer. controlled the sequence of the generated instructions.Wikipedia. A­natural was built as the object language of a C compiler. the macro expansion of l o a da c * b  occurs. the value of a parameter is textually substituted for its name.

 subtraction. minimal overhead. Perhaps more important was the lack of first­class high­level language compilers suitable for microcomputer use. by the 1980s (1990s on microcomputers). the assembly language was the best computer language to use to get the best performance out of the Sega Saturn. Assembly language has long been the primary development language for many popular home computers of the 1980s and 1990s (such as the Sinclair ZX Spectrum. buggy system services. its author believes it is the smallest symbolic assembler ever written. multiplication.1/3/14 Assembly language . low­level embedded systems. The assembler supported the usual symbolic addressing and the definition of character strings or hex strings. most notably the Amiga. or to address critical performance issues. Commodore 64. imposed idiosyncratic memory and display architectures. They were once widely used for all sorts of programming. access to specialized processor instructions. including most operating systems and large applications. Today assembly language is still used for direct hardware manipulation. Some systems. "wires and pliers" attitude. This was in large part because BASIC dialects on these systems offered insufficient execution speed. even have IDEs with highly advanced debugging and macro facilities. This was because these systems had severe resource constraints.html).wikipedia. Operating systems were entirely written in assembly language until the introduction of the Burroughs MCP (1961). the biggest reasons for using assembly language were minimal bloat (size). Even into the 1990s. However. including most games for the Mega Drive/Genesis and the Super Nintendo Entertainment System. Most early microcomputers relied on hand­coded assembly language. a large number of programs have been written entirely in assembly language.[14] Assembly languages eliminated much of the error­prone and time­consuming first­generation programming needed with the earliest computers. and provided limited. Many commercial applications were written in assembly language as well. In a more commercial context. which was written in ESPOL. COBOL. greater speed. logical AND.639 bytes in length. It also allowed address expressions which could be combined with addition.[16] en. Typical uses are device drivers. their use had largely been supplanted by higher­level languages. as well as insufficient facilities to take full advantage of the available hardware on these systems. and exponentiation operators.theflamearrows. an Algol dialect.Wikipedia.[15] The popular arcade game NBA Jam (1993) is another example. such as the freeware ASM­One assembler (http://www. and real­time systems. including a large amount of the IBM mainframe software written by large corporations. in the search for improved programming productivity. and reliability. a console that was notoriously challenging to develop and program games for. Commodore Amiga. and Atari ST). logical OR. division. although a number of large organizations retained assembly­language application infrastructures well into the ' 9/17 . most console video games were written in assembly. comparable to that of Microsoft Visual Studio facilities (ASM­One predates Microsoft Visual Studio). FORTRAN and some PL/I eventually displaced much of this work.[citation needed] According to some industry insiders. A psychological factor may have also played a role: the first generation of microcomputer programmers retained a hobbyist. At 1. freeing programmers from tedium such as remembering numeric codes and calculating addresses. The Assembler for the VIC­20 was written by Don French and published by French Silk. Typical examples of large assembly language programs from this time are IBM PC DOS operating systems and early applications such as the spreadsheet program Lotus 1­2­3. the free encyclopedia language for the IBM 650 computer written by Stan Poley.

 or other items very close to the hardware or low­ en. flight navigation 10/17 . e. Programs that need to use processor­specific instructions not implemented in a compiler. and sensors. cryptographic algorithms that must always take strictly the same time to execute. enabling games to run faster. Choosing assembly or lower­level languages for such systems gives programmers greater visibility and control over processing details.[21][22] Moreover. as well as assembly programmers. However. automobile fuel and ignition systems. But in general. Programs that need precise timing such as real­time programs such as simulations. preventing timing attacks. Programs requiring extreme optimization. There are some situations in which developers might choose to use assembly language: A stand­alone executable of compact size is required that must execute without recourse to the run­time components or libraries associated with a high­level language; this is perhaps the most common situation. and medical equipment. for example in device drivers and interrupt handlers. A common example is the bitwise rotation instruction at the core of many encryption algorithms. For example. but nevertheless result in a one­to­one assembly conversion specific for the given vector processor. or preemptive multitasking.wikipedia. automatic garbage collection. Also large scientific simulations require highly optimized algorithms. Such systems must eliminate sources of unpredictable delays. and to the dismay of efficiency lovers. air­conditioning control systems. on a new or specialized processor. in a fly­by­wire system.1/3/14 Assembly language . some higher­level languages incorporate run­time components and operating system interfaces that can introduce such delays. bootloaders. firmware for telephones.g. Situations where complete control over the environment is required. In the higher­level language this is sometimes aided by compiler intrinsic functions which map directly to SIMD mnemonics. linear algebra with BLAS[18][23] or discrete cosine transformation (e.g. which may be created by (some) interpreted languages. modern optimizing compilers are claimed[17] to render high­level languages into code that can run as fast as hand­written assembly. for example. Code that must interact directly with the hardware. certain device drivers. Game programmers take advantage of the abilities of hardware features in systems. security systems.[citation needed] with delays caused by predictable bottlenecks such as I/O operations and paging. telemetry must be interpreted and acted upon within strict time constraints. in extremely high security situations where nothing can be taken for granted. For example. the free encyclopedia Current usage There have always been debates over the usefulness and performance of assembly language relative to high­ level languages.Wikipedia. paging operations. Computer viruses. Assembly language has specific niche uses where it is important; see below. Programs that create vectorized functions for programs in higher­level languages such as C. increasing processor performance has meant that most CPUs sit idle most of the time. for example an inner loop in a processor­intensive algorithm. This has made raw code execution speed a non­ issue for many programmers.[18][19][20] The complexity of modern processors and memory sub­systems makes effective optimization increasingly difficult for compilers. SIMD assembly version from x264[24]) Situations where no high­level language exists. despite the counter­examples that can be found.

 long division). Self modifying code. Assembly language is valuable in reverse engineering. the underlying concepts remain very important. Instruction set simulators for monitoring. the free encyclopedia level operating system. Assemblers can be used to generate blocks of data. Tools such as the Interactive Disassembler make extensive use of disassembly for such a purpose. with no high­level language overhead. memory allocation. The system's portable code can then use these processor­specific components through a uniform interface. for example when trying to recreate programs for which source code is not available or has been lost. allow the programmer to embed assembly language directly in the source code.[citation needed] en. (BIOS on IBM­compatible PC systems and CP/M). the logical way to learn such concepts is to study an assembly language. character set encoding.[25] Assembly language is still taught in most computer science and electronic engineering programs. Games and other software for graphing 11/17 . Such fundamental topics as binary arithmetic. to which assembly language lends itself well. [26] This is analogous to children needing to learn the basic arithmetic operations (e. Since a computer's behavior is fundamentally defined by its instruction set. Typical applications Assembly language is typically used in a system's boot code. which is possible via several methods. studying a single assembly language is sufficient to learn: I) the basic concepts; II) to recognize situations where the use of assembly language might be appropriate; and III) to see how efficient executable code can be created from high­level languages.wikipedia. tracing and debugging where additional overhead is kept to a minimum Reverse­engineering and modifying program files such as existing binaries that may or may not have originally been written in a high­level language. to be used by other code. can then construct abstractions using different assembly language on each hardware platform. Programs using such facilities. the low­level code that initializes and tests the system hardware prior to booting the operating system..1/3/14 Assembly language . from formatted and commented source code. such as the Linux kernel. Some compilers translate high­level languages into assembly first before fully compiling. and is often stored in ROM. although calculators are widely used for all except the most trivial calculations. Most modern computers have similar instruction sets. but more difficult to translate into a higher­level language. allowing the assembly code to be viewed for debugging and optimization purposes. Relatively low­level languages. stack processing. such as C. Therefore. or cracking copy protection of proprietary software. The most widely employed is altering program code at the assembly language level. Many programs are distributed only in machine code form which is straightforward to translate into assembly language. Video games (also termed ROM hacking).Wikipedia. Although few programmers today regularly work with assembly language as a tool. interrupt processing. and compiler design would be hard to study in detail without a grasp of how a computer operates at the hardware level.

org/wiki/Assembly_language 12/17 .Wikipedia. A generation of IBM mainframe programmers called it ALC for Assembly Language Code or BAL[27] for Basic Assembly Language.[28] Similarly. mainframe. such as those that generate data. the listing file. ASM. For some examples. the assembler is traditionally called as. FASM and NASM have similar syntax. Sometimes. or symbolic machine code. short code. as is typically the case for small embedded systems. An assembler directive or pseudo­opcode is a command given to an assembler "directing it to perform operations other than assembling instructions." Sometimes the term pseudo­opcode is reserved for directives that generate object code. including all macro processing. However. The computer on which the cross assembler is run must have some means of transporting the resulting machine code to the target system. since this is also the name of the utility program that translates assembly language statements into machine code. being typically written anew for each port. some assemblers can read another assembler's dialect. and generates an assembler for that language."[1] Directives affect how the assembler operates and "may affect the object code. although it is not a single body of code. TASM can read old MASM code. and the values of internal assembler parameters.wikipedia. The use of the word assembly dates from the early years of computers (cf. Within processor groups. see the list of assemblers. A cross assembler (see also cross compiler) is an assembler that is run on a computer or operating system of a different type from the system on which the resulting code is to run (the target system). en. Cross­assembling may be necessary if the target system cannot run an assembler itself. the free encyclopedia Related terminology Assembly language or assembler language is commonly called assembly.1/3/14 Assembly language . is termed assembly time.[29] The computational step where an assembler is run. and game console. A number of Unix variants use GAS. some early computers called their assembler their assembly program. Calling the language assembler might be considered potentially confusing and ambiguous. this usage has been common among professionals and in the literature for decades. at least one – possibly dozens – of assemblers have been written. for example. Common methods involve transmitting an exact byte­by­byte copy of the machine code or an ASCII representation of the machine code in a portable format (such as Motorola or Intel hexadecimal) through a compatible interface to the target system for execution. but each support different macros that could make them difficult to translate to each other. but not the reverse. assembler." [31] List of assemblers for different computer architectures Main article: List of assemblers Further details For any given personal computer. On Unix systems. speedcode). embedded system. The assembler is said to be "assembling" the source code. both past and present. the symbol table. each assembler has its own dialect.[30] A meta­assembler is "a program that accepts the syntactic and semantic description of an assembly language.

Example listing of assembly language source code The following is a partial listing generated by the NASM. .I n i tt h el o o pc o u n t e r . support inline assembly where sections of assembly code.[citation needed] This is similar to use of microcode to achieve compatibility across a processor family. . such as C and Borland Pascal. t oc o m p e n s a t ef o rt h ei n c r e m e n t 1 0 9 . 1 0 7 .[32] Also.1/3/14 Assembly language . An emulator can be used to debug assembly­language programs. 1 0 0 . assembly can sometimes be portable across different operating systems on the same type of CPU.C o u n t saz e r o t e r m i n a t e dA S C I Is t r i n gt od e t e r m i n ei t ss i z e 1 0 3 .1 . - 1 0 1 . the free encyclopedia The basics are all the same.i n : 1 0 4 .z s t r _ c o u n t : 1 0 2 . .[citation needed] An instruction set simulator can process the object code/ binary of any assembler to achieve portability even across platforms with an overhead no greater than a typical bytecode interpreter. not a complete program.p r e d e c r e m e n t . .org/wiki/Assembly_language 13/17 .Wikipedia. Some higher level computer languages. . and with care it is possible to gain some portability in assembly language. The Forth language commonly contains an assembler used in CODE words.wikipedia. can be embedded into the high level language code. Calling conventions between operating systems often differ slightly or not at all. an assembler for 32­bit Intel x86 CPUs. but the advanced features will differ. e a x=s t a r ta d d r e s so ft h ez e r ot e r m i n a t e ds t r i n g .o u t : e c x=c o u n t=t h el e n g t ho ft h es t r i n g 1 0 5 . The code is for a subroutine.E n t r yp o i n t . 1 0 8 . z s t r _ c o u n t : 0 0 0 0 0 0 3 0B 9 F F F F F F F F m o v e c x . in practice usually brief. l o o p : en. 1 0 6 . usually by linking with a C library that does not change between operating systems.

t oz e r o 1 1 4 . . 1 2 0 . it does not serve any other purpose. o t h e r w i s ec o n t i n u et ot h en e x tl i n e 1 1 7 . . The second column is the relative address. See also Compiler Disassembler en. 0 0 0 0 0 0 3 A7 5 F 9 j n e . 1 1 6 . 1 1 2 . The third column is the actual compiled code. s t r i n g ' sl e n g t h 1 2 2 .R e t u r nt ot h ec a l l i n gp r o g r a m The first column (from the left) is simply the line number in the listing and is otherwise meaningless. 1 1 8 . ) on a label is a feature of the assembler. b e c a u s ee v e nt h o u g ht h ec o u n ti sb a s e1 . The . . 0 0 0 0 0 0 3 54 1 i n c e c x . .A d d1t ot h el o o pc o u n t e r 0 0 0 0 0 0 3 68 0 3 C 0 8 0 0 c m p b y t e[ e a x+e c x ] . Names suffixed with colons (: ) are symbolic labels; the labels do not create code. . 1 1 9 .org/wiki/Assembly_language 14/17 . [ s t a r t i n gm e m o r ya d d r e s sP l u st h e 1 1 3 . For instance. of where the code will be placed in memory. 0 0 0 0 0 0 3 CC 3 r e t . they are simply a way to tell the assembler that those locations have symbolic names.C o m p a r et h ev a l u ea tt h es t r i n g ' s .I ft h em e m o r yv a l u ei sn o tz e r o . w ed on o ti n c l u d et h ez e r ot e r m i n a t o ri nt h e 1 2 1 . l o o p . the free encyclopedia 1 1 0 . d o n e : .1/3/14 Assembly language . 0 . 1 1 5 . .Wikipedia. t h e nj u m pt ot h el a b e lc a l l e d' . l o o po f f s e t ] . d o n e  label is only present for clarity of where the program ends. in hex. l o o p ' .wikipedia. B 9  is the x86 opcode for the M O V  E C X  instruction; F F F F F F F F  is the value −1 in two's­complement binary form.W ed o n ' td oaf i n a li n c r e m e n t . . 1 1 1 . Prefixing a period (. declaring the label as being local to the subroutine.

10.  ^ "The IBM 650 Magnetic Drum Calculator" (http://www.­field­badness/). 4.  ^ Eidolon's Inn : SegaBase Saturn (http://www. 2nd the free encyclopedia High Level Assembly Instruction set Little man computer – an educational computer model with a base­10 assembly language Microassembler Typed assembly language References 1. Retrieved 18 November 2010. 7.  ^ Z80 Op Codes for ZINT (http://www. Addison Wesley. New York Times.  ^  a  b  c  Intel Architecture Software Developer's Manual.  ^ "Bit­field­badness" (http://hardwarebug.htm).eidolons­inn. David (2006). 13.  ^ "GCC makes a mess" ( 12.php?page=SegaBase+Saturn) 16.  Assemblers and Loaders (http://www. John Markoff. "NESHLA: The High Level. 5.  ^  a  b David Salomon (1993).pdf) 2. "Speaking with Don French : The Man Behind the French Silk Assembler Tools" (http://www. (1996). 2005­11­ 2010­01­30. 1999.­ us/library/503x3e3s%28v=VS.html?_r=1). en. Brian. Retrieved 18 November Retrieved 2010­03­04. Retrieved 2010­06­­makes­a­mess/). No Starch Press. 6502 Assembler for the Nintendo Entertainment System" (http://neshla.PDF).davidsalomon. "x86 Assembly Guide" (http://www. 20. David A.advertis/asl. Archived (http://web. SPARC. 15/17 . 15.virginia. Retrieved 2012­01­17.archive.  ^ Intel­language?cat=technology).1/3/14 Assembly language . Retrieved 2008­06­19.advertis/asl. Archived (http://web.pdf). © Version 8" (http://www. "Chapter 12 – Classes and Objects".htm) from the original on 21 August 2008.  Assemblers and Loaders (http://www.  ^ Rusling.html). Microsoft Corp.pdf). 1992. HardwareBug. MVS Software. Retrieved 2012­01­17.  ^  a  b "Writing the Fastest Code.  ^ "Concept 14 Macros" (­field­badness/) from the original on 5 February 3. 1999.  ^ Jim Lawless (2004­05­21).us/pscott/software/mvs/concept14.sparc. 7. Retrieved 18 November 2010.  ^ "Macros (C/C++).  ^ Hyde.  ^  Intel Architecture Software Developer's Manual. pp. MSDN Library for Visual Studio 2008" (http://msdn. Retrieved 2010­03­04. 6. 442 and Volume 2: Instruction Set Reference (http://download.html).answers. by" (http://www.html). Intel Corporation. 2009­05­13. Retrieved 2008­07­25. University of Virginia.  ^ Provinciano.  System Software: An Introduction to Systems Programming. "The Linux Kernel" (http://tldp. hardwarebug. The Art of Assembly Language. for Fun: A Human Computer Keeps Speeding Up Chips" (­index.  ^ Salomon. Retrieved May 25.cs. Retrieved on 2013­07­21.z80. "2".davidsalomon. Retrieved Mar 11.wikipedia. Open Source.  ^ Answers. 2012. 9.  ^ "The SPARC Architecture Manual. Volume 2: Instruction Set Reference (http://download.  ^ Beck. "assembly language: Definition and Much More from Answers. Leland L.PDF).

 cit. Retrieved March 19. 26. "An online book full of helpful ASM info. Prentice­Hall. James; Plette. [use of the term  assembler to mean  assembly language]" 29.  ^ " hardwarebug. Retrieved 2008­07­03.blogspot. 2010­09­ A Dictionary of Computing: "meta­assembler" (http://www.  ^ Saxon. Retrieved 2010­03­04.  ^ "68K Programming in Fargo II" (http://tifreakware.git/common/x86/dct­ "Which Assembler is the Best?" ( Assembly language .org/2009/05/13/gcc­makes­a­mess/) from the original on 16 March 2010. 25.wustl.ucr. Retrieved 2008­07­03.  ^ Randall Hyde. Retrieved 2010­03­­en.html) from the original on 18 October 2007. Retrieved 2010­03­04.pdf) Robert Britton: MIPS Assembly Language Programming.  ^ Technically BAL was only the assembler for  BPS; the others were macro assemblers. tutorials and code examples" by the ASM Community Jonathan Bartlett: Programming from the Ground Up (http://programminggroundup. eigen.  The C++ Programming Language. Archived (http://web. Retrieved 2010­09­29. Archived (http://web.html)­fails­again/) from the original on 2 April 2010. the free encyclopedia Further reading Yurichev. William (1962).archive. Addison­Wesley.yale.htm) from the original on 2 July Randall (1996­09­30). "C++ was primarily designed so that the author and his friends would not have to program in assembler.  op.PDF).ucr. en. Dennis. " (http://www.html).org/wiki/Assembly_language 16/17­ noredirect/pgubook/ProgrammingGroundUp­1­0­booksize.pdf ASM Community Book ( .git;a=tree;f=common/x86;hb=HEAD)­makes­a­mess/).  ^ Stroustrup. ISBN 0­201­12078­X.asmcommunity.asm" (http://git. Free­fails­again/). Retrieved 2007­10­ 2001. Online book: 27. git.  ^ (John Daintith.videolan. ISBN 0­13­142044­5 Paul Carter: PC Assembly Language. "MASM: Directives & Pseudo­Opcodes" (http://flint. Bartlett Publishing.wikipedia.  ^ "Code sourcery fails again" (http://hardwarebug. 31. "Programming the IBM 1401". 24. "An Introduction To Reverse Engineering for Beginners".html).  ^ "BLAS Benchmark­August2008" (http://eigen. "The Great Debate" (http://webster.cs.1/3/14 20.cs. "Foreword ("Why would anyone learn this stuff?").  ^ Randall Hyde. 2004.archive. Archived (http://web.  ^ "GCC makes a mess" (­August2008).  ^­of­ asm/pdf/ HardwareBug.html).edu/Page_TechDocs/GreatDebate/debate1.archive.htm). Archived (http://web.videolan. Archived (http://web. ISBN 0­9752838­4­7 Also available online as PDF (http://download.cs. 23. Prentice Hall.  ^ Microsoft Corporation. Retrieved 2010­03­05. 2011. 2010­01­ Bjarne (1986) [use of the term  assembly program] 30. 21. or various modern high­level languages.html) from the original on 25 March 2010. 2008­08­01. ed. LoC 62­20615. Archived (http://web.encyclopedia.Wikipedia.html) from the original on 16 June­ metaassembler. 2003.ucr. 2009­05­13.

Dominic Sweetman: See MIPS*/http://win32assembly.html) Authoring Windows Applications In Assembly Language (http://www.grc. Peter Norton's Assembly Language Book for the IBM PC. Unix Assembly Language Programming (http://www.html) as PDF and HTML Peter Norton. ISBN 0­471­37523­3 Randall Hyde: The Art of Assembly Addison Wesley.plantation­ IBM High Level Assembler (http://www­03. Morgan Kaufmann 2000. No Starch Press.. Brady Books. ISBN 1­55860­410­3 John Waldron: Introduction to RISC Assembly Language Programming.asmcommunity.nasm. at the Wayback Machine Assembly Optimization Tips ( NY: 1986. ISBN 1­886411­97­2 Draft versions available online (http://www. en. John Wiley & Sons.html#hlasm) IBM manuals on mainframe assembler language. Assembler Language Programming and Machine Wiley. John Socha. a non­profit organization.php?title=Assembly_language&oldid=588510917" Categories:  Assembly languages Assemblers Programming language implementation This page was last modified on 31 December 2013 at The ASM Community ( ISBN 0­201­39828­1 External links Machine language for beginners (http://www. By using this Jeff Duntemann: Assembly Language Step­by­Step. a programming resource about Michael Singer. PDP­ by Mark Larson Retrieved from " 1998. Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may Assembly Language Programming Examples (http://www. Inc.htm) Iczelion's Win32 Assembly Tutorial (https://web. NY: NASM ­ The Netwide Assembler (a popular assembly language) (http://www.  Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation. you agree to the Terms of Use and Privacy Policy.atariarchives.1/3/14 Assembly language .org/) Linux Assembly (http://asm.Wikipedia. the free encyclopedia Website (http://drpaulcarter.wikipedia. PPR: Learning Assembly Language ( 17/17 .masmcode.wikipedia.