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Yo no opino con el seor Baranda, que en el gobierno espaol el ejrcito hubiera sido una clase con privilegios polticos.

Como he procurado demostrar en un escrito que publiqu hace pocos meses, el Gobierno espaol, lejos de permitir aqu jerarquas, rdenes ni privilegios polticos observ un sistema constante y bien meditado, nivelando a todos los colonos con el rasero de la tirana, sin exceptuar las clases mismas que se consideran como sus instrumentos de opresin (el clero y el ejrcito), pues que esos instrumentos los empleaba de una manera puramente pasiva, secundaria y subalterna sin permitirles nunca ni el menor avance que le inspirara recelos. El poder de la Metrpoli, de ninguna manera penda de ellos : todo estaba en la fuerza del poder extranjero que oprima y en la debilidad y atraso del pueblo oprimido, y por esto, si bien hubo privilegios civiles o exenciones de las leyes civiles, nunca hubo privilegios polticos : stos consisten en la participacin del poder pblico y nadie participaba del poder pblico en las Colonias. Yo tiemblo, seor, por la divisin de la Repblica, y por lo mismo rechazo el centralismo, esa institucin funesta que

apenas ensayada en Colombia produjo la divisin y que entre nosotros precipit el funesto suceso de Texas, caus los de Tabasco y Yucatn, y sembr en todos los Departamentos, con el descontento general, el triste germen de la divisin y el deseo de la independencia, germen cuyos frutos quiera Dios que cosechemos. Acaso olvidamos la terrible vecindad que nos toc en suerte : quiz nos desentendemos que ese pueblo fuerte, poderoso y emprendedor avanza sobre nuestro territorio por la ley que ha arrojado siempre sobre el medioda a los hombres del Norte y que ellos suean ya en la posesin de nuestro rico territorio como en la tierra prometida, y si olvidamos que no se debe oponer contra la civilizacin, ms que la civilizacin misma, y como ha dicho uno de nuestros mejores ciudadanos, nosotros debemos igualarnos con ese pueblo para vencerlo; da llegar, tal vez, seor, en que no slo corran la suerte de Texas esos Departamentos abandonados a la desesperacin que son hoy nuestra nica barrera, sino que, como deca el seor Gutirrez Estrada, se rece la liturgia protestante en las catedrales del interior.
Mariano Otero 11 de octubre de 1842.

Cuadernos Polticos, nmero 14, Mxico, D.F., editorial Era, octubre-diciembre de 1977, pp. 23-43.

Arnaldo Crdova Los orgenes del Estado en Amrica Latina*


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La conquista espaola de las tierras de Amrica constituye uno de los hechos ms notables de la historia moderna, desde luego, por la eficacia con que se realiz, pero sobre todo, por la enorme masa de poblacin indgena que, como resultado de la misma, fue sometida y reorganizada bajo la direccin del Estado monrquico de Espaa en un tiempo histrico relativamente breve. El xito de la empresa colonial lo muestran en toda su evidencia los ms de tres siglos que dur el dominio espaol en la mayor parte del continente americano. Durante ese tiempo, el imperio colonial de Espaa fue la mayor organizacin administrativa y poltica del mundo; desde este punto de vista, la obra ms brillante que realizara un Estado absolutista. Ciertamente, sera exagerado considerar el poder colonial como un verdadero Estado. Fue una extensin del Estado espaol, que desarroll rganos propios y se dio una estructura administrativa que, incluso, lleg a funcionar mejor que la del Estado metropolitano; pero no fue un verdadero Estado. Pese a toda la autonoma que indudablemente adquiri en determinados momentos y por periodos ms o menos prolongados, el poder colonial fue siempre un instrumento de dominacin sometido al control de la monarqua absolutista espaola; sus rganos locales, desde el virrey y las audiencias hasta los municipios, obedecieron casi sin excepciones a los impulsos del ejercicio del poder desde la metrpoli, con sus centros propulsores en la Casa de Contratacin de Sevilla y el Real y Supremo Consejo de Indias. Por supuesto, como se ha hecho notar repetidas veces, los municipios constituan un embrin de la mejor forma de autogobierno, probablemente la nica, que el mundo moderno ha sido capaz de proponer y, muy pronto, las audiencias se constituyeron en instancias limitantes del "poder absoluto" de los virreyes. Sin embargo, como anot Ots Capdequi, ya para los tiempos de la conquista el municipio, que en Espaa haba conocido sus tiempos de gloria en los siglos XII y XIII, poca heroica de la Reconquista, era una institucin en franca derrota y en descomposicin; Felipe II acab de destruirlo como posible matriz del autogobierno al convertir los cargos concejiles en opciones de compra por dinero. Por su

parte, el poder limitador de las audiencias al gobierno virreinal refluy siempre a favor de la conservacin del control que la corona ejerca sobre el poder colonial.1 Como recordaba Sergio Bag,

del Brasil se ha dicho que tuvo la felicidad de ser un pas "poco gobernado" durante mucho tiempo. Algunos historiadores estadounidenses opinan que fue la "saludable negligencia" de Gran Bretaa una de las causas de la prosperidad de las colonias britnicas del norte hasta mediados del siglo XVII. No podemos afirmar lo mismo respecto de Espaa y sus posesiones americanas.2

La verdad es que el poder colonial espaol, fundado sobre la base de una disponibilidad de recursos econmicos, sociales y administrativos y una experiencia poltica que no posea ninguna otra nacin de Europa fuera de Espaa, fue desde el principio una formidable mquina de dominacin, sumamente eficaz, ante todo, en mantener el control metropolitano sobre las tierras conquistadas. Desde luego, la enormidad de las distancias y de los espacios volva muy difcil dicho control y favoreca, sin duda alguna, el comportamiento autnomo de los rganos del poder colonial:

[ ... ] Hasta que se produce la emancipacin de las trece colonias britnicas, de la gran colonia portuguesa y de todas las espaolas (con excepcin de Cuba y Puerto Rico), el transporte martimo se hace a vela a travs del Atlntico y no hay ms correspondencia que los pliegos escritos con rdenes, leyes, instrucciones y estados de cuenta que conducan los capitanes de los veleros. La funcin estatal la poltica, la administrativa, la legislativa, la judicial y la educacional tena inevitablemente un alto grado de laxitud, y deba descansar, en proporcin elevada, sobre la iniciativa de los rganos locales de ejecucin. Esta circunstancia debe haber sido muy importante para determinar el verdadero alcance de la funcin estatal americana y la verdadera distribucin del poder entre los grupos dominantes.3

* Agradecemos profundamente las observaciones que, sobre la lectura de una primera versin de este ensayo, nos hicieron los profesores Sergio Bag, Ruy Mauro Marini y Marcos Kaplan. Desgraciadamente, no todas las hemos podido aprovechar como se debiera por el carcter mismo del trabajo. Por supuesto, la responsabilidad por lo que aqu decimos corresponde nicamente a nosotros. 1 Jos Mara Ots Capdequi, El Estado espaol en las Indias. El Colegio de Mxico, Mxico, 1941, pp. 48-49 y 52-53. 2 Sergio Bag, Economa de la sociedad colonial. Ensayo de historia comparada de Amrica Latina. Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1949, p. 74. 3 Sergio Bag, en Varios Autores, "El Estado en Amrica Latina". Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, ao XXI, Nueva poca, octubre-diciembre de 1975, n. 82, pp. 13-14.

La autonoma de los rganos locales del poder colonial, empero, milit siempre a favor del fortalecimiento del control de la corona a travs, sobre todo, de lazos de identificacin que proporcionaban a los poderes locales una dinmica diferente de la que sera esperable en otras condiciones. All donde los virreyes mostraban proclividad a ejercer un poder absoluto, funcionaban los controles de la corona y se otorgaba cierto poder de vigilancia o compensacin a los poderes locales; all donde stos tendan a la autonoma, se daba al poder virreinal y a la Iglesia, que siempre desempe un papel de extraordinaria importancia, facultades perentorias que tenan la virtud, oportunamente, de conservar la continuidad del poder colonial. En ningn caso la autonoma del poder local constituy una regla. En todo momento se impuso sin medios trminos la presencia de la corona espaola en su imperio colonial. Y la frmula era sencilla: ella era la propietaria de las tierras conquistadas y obraba en consecuencia. No sin exageracin, pero acertadamente y en referencia a la Nueva Espaa, la ms rica de las colonias americanas de Espaa, observaba el jurista mexicano Emilio Rabasa:

As como es un error el considerar a la Nueva Espaa regida por un gobierno monrquico [el del virrey], cuando no era ni Estado ni parte de un Estado, ni nacin ni provincia de ella, es error tambin suponerle una administracin pblica en lo que slo fue la administracin de una propiedad agreste que se explotaba en sus productos espontneos. La parte que hubo de gobierno era la que surga de por s en la tarea indispensable de conservar, por sumisin interior y defensa exterior, la posesin adquirida; la parte de administracin pblica era la que, sin propsito deliberado, tena que ponerse en el cuidado de las recaudaciones, y que estaba ms en el carcter de funcionarios que los administradores necesitaban, que en la direccin de los intereses de una comunidad de hombres.

Y agregaba Rabasa, un tanto desconsolado:

[. . .] en la Nueva Espaa no se aprendi la organizacin poltica ni se ense el mecanismo administrativo en tres centurias, mientras en las colonias inglesas se practicaron admirablemente y desde el primer da, la administracin y el gobierno propio.4
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Emilio Rabasa, La evolucin histrica de Mxico. Librera de la Vda. de Ch. Bouret, ParsMxico, 1920, pp. 8081. Era natural que en este tipo de juicios se embelleciera de alguna manera el ejemplo de las colonias inglesas de Amrica del Norte si se las comparaba con los pases que surgieron de la Amrica espaola y aun con el Brasil; pero la misma Inglaterra, y esto a menudo se olvida cuando se hacen tales comparaciones, dio ejemplos terribles de depredacin colonialista en la India, en frica y, muy cerca de nosotros, en sus posesiones del

En realidad, tras la ficcin jurdica, en el pleno sentido (moderno) de la expresin, de "propiedad de la corona", se esconde el ms complicado sistema de organizacin para la explotacin de los recursos humanos y naturales de todo un continente que Europa fue capaz de crear durante ms de tres siglos. Fenmeno que, dicho sea de paso y como reconoce la generalidad de los estudiosos, estuvo en la base del surgimiento del capitalismo moderno. Como ha observado recientemente el citado historiador argentino Sergio Bag, el sistema poltico del rgimen colonial revela un objetivo en su establecimiento y en su funcionamiento que tiende a echar las bases de sociedades coloniales amplias, complejas y permanentes, tendencia indita hasta entonces, sobre todo en los siguientes renglones:

a] El gran esfuerzo por organizar la mano de obra forzada nativa en la produccin colonial y, a la vez, por reglamentar las relaciones entre esa masa nativa, el nuevo mecanismo estatal [colonial] y los grupos sociales de dominacin peninsulares; b] La funcin que se asign a la Iglesia catlica, como agente de control respecto de los grupos de dominadores peninsulares y, a la vez, como grupo dominador ella misma; c] El sistema educacional destinado a formar clases dirigentes locales para sociedades coloniales estables y complejas.5 El resultado de este gigantesco triple esfuerzo desplegado sobre una porcin del nuevo continente que se meda en varios millones de kilmetros cuadrados y que recaa sobre una poblacin de doce a quince millones de habitantes luego de tres siglos de dominio colonial,

Caribe. Su "saludable negligencia" con respecto a las colonias de Norteamrica no puede tener otra explicacin que la pobreza de las mismas, por lo menos hasta bien entrado el siglo XVIII, que las converta en dominios muy secundarios en relacin con la India y aun con los mismos enclaves azucareros de las Antillas, en donde la destruccin de los recursos humanos y naturales y las deformaciones que impone la explotacin colonial casi no conocen paralelo en la historia moderna. 5 Sergio Bag, en Varios Autores, "El Estado en Amrica Latina" , cit., pp. 12-13. Sin pretender, ni lejanamente, hacer la apologa del colonialismo espaol, debemos reconocer, sin embargo, que algo que caracteriza al sistema colonial de Espaa en Amrica es que aqu la potencia ibrica no funda enclaves al estilo de Inglaterra y Francia en el Caribe, sino grandes sociedades destinadas a permanecer. Y ello es cierto, particularmente, all donde, como ocurri en Mxico y el Per, los conquistadores se encontraron con sociedades anteriores que eran ya de suyo grandes complejos sociales y econmicos que deban ser reorganizados, ciertamente, para una explotacin colonial en grandes dimensiones, pero tambin como organismos sociales que deban subsistir por s solos, autosuficientes pero proporcionando a la metrpoli la renta colonial que se les exiga en razn de la dominacin misma. Desde este punto de vista, resultan muy importantes los esfuerzos que la corona espaola despleg para conservar los recursos humanos de sus Indias, a travs sobre todo del sistema territorial de comunidades indgenas, y, como seala el autor citado, para formar, educar y consolidar una verdadera clase dirigente que administrara y diera permanencia al propio sistema colonial. El sistema colonial ingls (al que seguira en importancia el francs, sobre todo en frica) fue ms destructivo y rapaz que el espaol en Amrica, porque se organiz siempre en la forma del enclave, especialmente por lo que se refiere a la India, en la que sobrevivan civilizaciones milenarias, desde luego, mucho ms avanzadas que las indgenas de Mxico o el Per.

fue la constitucin de un muy desarrollado y complicado sistema de produccin, complementario y a la vez indispensable para el capitalismo mundial.6 A riesgo de exagerar, pero siguiendo las lneas fundamentales del desarrollo de la Amrica hispnica en el periodo colonial, puede decirse que este gigantesco sistema econmico surgido de la conquista se especializ en la tarea de proveer de metales preciosos a una economa europea capitalista en expansin. En la colosal extensin de su territorio, los polos de desarrollo del sistema se condensaron desde el principio en las zonas donde dichos metales preciosos eran extrados, Mxico y Per, durante dos siglos y medio los nicos dos virreinatos que organiz en el nuevo mundo el Estado espaol. Fue tal el predominio de estos dos virreinatos que, puede decirse, constituan los verdaderos ejes del imperio colonial de Espaa. A fines de la colonia, Mxico por s solo posea la mitad de la poblacin del imperio y remita los dos tercios de las rentas de la corona.7 La destruccin del sistema colonial espaol signific ante todo la ruina de sus dos grandes polos de desarrollo entre los que se haba armado la organizacin poltica que le daba unidad al imperio. Ambos hechos estuvieron en el origen de la Amrica Latina independiente, con la dispersin poltica y con la multiplicidad de centros de desarrollo que la caracteriza desde entonces.

La independencia de la Amrica Latina no fue un acontecimiento feliz para sus pueblos, como se imaginaron iba a ser quienes la dirigieron, pensando sin duda alguna en el promisorio camino que se haba abierto aos antes para las colonias inglesas de Norteamrica. La identidad de las colonias iberoamericanas con Espaa y Portugal haba sido siempre completa, muy a pesar de las crisis polticas que acontecan peridicamente a ambos lados del Atlntico; la fidelidad de los grupos sociales que detentaban el poder en Amrica hacia las metrpolis jams fue rota o disminuida, sobre todo en lo que se refiere a las colonias espaolas. Muchos aos despus de ocurrida la independencia no faltaron americanos que recordaran con nostalgia los "viejos buenos tiempos" de la era colonial. Y ello no obstante, pocas veces registra la historia una ruptura tan violenta y tan profunda como la, que se dio entre las antiguas colonias espaolas y su metrpoli. Las guerras de independencia, desde luego, tuvieron poderosas causas endgenas que determinaron desde el principio el futuro de los pases hispanoamericanos y la conformacin
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Sobre las funciones precisamente mundiales del sistema colonial en Amrica, cf. Celso Furtado, Formaco econmica da Amrica Latina. Ed. Lis, Ro de Janeiro, 1969, primera parte. 7 Tulio Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina. Ed. Alianza Editorial, Madrid, 1969, pp. 20 ss.

de la Amrica Latina que hoy conocemos. Entre ellas se debe anotar, en primer trmino, la oposicin de intereses, que habra de estallar con la mayor violencia durante los aos de la guerra emancipadora, entre los grupos criollos de Amrica y los grupos de peninsulares que, como representantes directos de la potencia colonial, fueron hasta el fin los principales beneficiarios del gobierno y del desarrollo de los dominios espaoles. Por todas partes los dirigentes de la revuelta anticolonial fueron siempre los exponentes de esos grupos criollos, incluido el caso d Mxico, que posea la mayor poblacin india y mestiza de la Amrica hispnica, y durante mucho tiempo despus de la guerra de independencia fueron ellos tambin los que encabezaron el proceso de formacin de las nuevas naciones. Es cierto que en algunos lugares y en determinados momentos otros grupos sociales (indios y mestizos ligados a la explotacin de la tierra) llegaron a participar masivamente en la revuelta contra el poder colonial. El caso de Mxico en los meses en que se desarroll el movimiento encabezado por Hidalgo, por el nmero y por el tipo de los participantes, es casi nico junto con el de los negros haitianos en la isla de Santo Domingo. 8 Pero por el tipo de intereses que represent y por los grupos que lo sostuvieron, no cabe duda que el movimiento de independencia fue, ante todo, un drama en el que los actores principales, desde Mxico hasta el Ro de la Plata, fueron los grupos criollos sembrados por Espaa en sus tierras conquistadas. Y la verdad es que hasta el momento mismo en que se produjeron los pronunciamientos independentistas por toda la Amrica espaola los criollos permanecan fieles a la corona de Espaa. Es ms, incluido el cura Hidalgo a la cabeza de su ejrcito de parias, la revuelta se inici siempre en el nombre de la corona de Espaa. Como apunt Herring, su verdadero enemigo no era la monarqua de Espaa, sino Napolen.9 Hoy para nadie es un misterio que el estallido de la revolucin de independencia en Amrica Latina estuvo condicionado de manera inmediata por acontecimientos que ocurrieron fuera de los imperios ibricos y por procesos que, tambin, fueron externos a su sistema poltico, econmico y social. Entre los primeros, desde luego, la revolucin de las colonias britnicas en Norteamrica y la explosin revolucionaria francesa de 1789; entre los segundos, cabe sealar la conversin de Inglaterra en la primera potencia industrial y

Cf. Pierre Vilar, "La participacin de las clases populares en los movimientos de independencia de Amrica Latina", en Varios Autores, La independencia en el Per. Ed. Instituto de Estudios Peruanos-Campodnico, Lima, 1972, pp. 155-74. 9 Hubert Herring, A History of Latin America from the Beginnings to the Present . Ed. Alfred A. Knopf, Nueva York, 1968, pp. 241-42. Ciertamente, se trat slo del inicio. Muy pronto los rebeldes americanos comenzaron a identificar su lucha independentista como una lucha en contra de Espaa, comenzando por Morelos, Bolvar y San Martn y terminando con los conservadores mexicanos que culminaron la independencia como un pronunciamiento en contra de la Espaa liberal en 1821.

martima del mundo y la derivacin de la Revolucin Francesa, a raz del Termidor, en la dictadura y luego en el imperio de Napolen Bonaparte. Los primeros tuvieron un clsico efecto de demostracin sobre los grupos criollos y, en especial, sobre sus crculos intelectuales, que en poco tiempo fueron constituyendo una ideologa independentista y, en cierto sentido, una identidad de los mismos criollos americanos opuesta al dominio espaol; Amrica, como una entidad autnoma y con un destino propio, para decirlo con la brillante expresin de Edmundo OGorman, comenz a ser inventada.10 Difcilmente podra demostrarse que esta formacin de la conciencia americana explica por s sola los movimientos de independencia de la Amrica Latina; despus de todo, como se ha dicho, el filsofo iluminista ms ledo por los jvenes criollos americanos de fines del siglo XVIII, Jean Jacques Rousseau, cuyas ideas en torno a la soberana popular, la democracia directa y la educacin como base para una reorganizacin de la sociedad ejercieron una atraccin incontestable y estuvieron en la base del proceso de autonomizacin intelectual de los criollos, no fue capaz, sin embargo, de hacer que la filosofa del "buen salvaje" disolviera los prejuicios de casta de los criollos frente a los indios y los mestizos y les inspirara el ideal de la sociedad nacional, de hombres libres e iguales.11 Pero es indudable que el ideario que comenz a difundirse entre ellos sobre la legitimidad social del Estado, los derechos del hombre y del ciudadano y el autogobierno, aprendido de las cartas constitucionales de Norteamrica y la Francia revolucionaria as como de las obras de los philosophes que formaban parte de las mercancas del contrabando, ayud, y con mucho, al radicalismo violento con que los criollos rompieron sus lazos espirituales y polticos con su metrpoli. Ese fue el detonante y, a la vez, la forma que adopt el estallido: de las contradicciones acumuladas entre los criollos y los peninsulares; aqullos, los verdaderos conquistadores de todo un continente, los creadores, para bien o para mal, de la civilizacin colonial; stos, los autnticos usufructuarios, junto con la corona, de esa misma civilizacin colonial. Ese estado de nimo cristaliz rpidamente cuando en 1808 los ejrcitos napolenicos invadieron Espaa, secuestraron a la familia real e impusieron a los espaoles un rey espurio. Jos, hermano del emperador francs. Entonces, incluso hechos que haban aparecido como una reafirmacin del dominio espaol en Amrica, como las dos defensas de Buenos Aires

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Edmundo OGorman, La invencin de Amrica. El universalismo de la cultura de Occidente. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico-Buenos Aires, 1959; del mismo autor, "La gran dicotoma americana. Angloamrica e Iberoamrica", en Vuelta; n. 10, Mxico, septiembre de 1977, pp. 47. 11 Hubert Herring, op. cit., p. 240; vase, tambin, Boleslao Lewin, Rousseau y la independencia argentina y americana. Ed. EUDEBA, Buenos Aires, 1967, y Varios Autores, Presencia de Rousseau. Ed. UNAM, Mxico, 1962.

contra los ingleses, aparecieron como demostraciones claras de la capacidad de los americanos para autogobernarse,12 y los experimentos subversivos comenzaron a multiplicarse favorecidos por la cada de los borbones en Espaa. Ciertamente, la defensa de la legitimidad ofreca un magnfico pretexto para la movilizacin criolla; pero desde los pronunciamientos de los cabildos esa movilizacin comenz siendo por todas partes una abierta conspiracin en contra del pacto colonial que desemboc rpidamente en la lucha por la independencia nacional. Y sin suponer que Inglaterra estuvo detrs de las colonias espaolas, de manera inmediata, en su rebelin en contra de Espaa, es necesario admitir que ella, sin embargo, era la directora beneficiaria de la misma. Su influjo sobre la poltica colonial, que se remontaba a algunas dcadas atrs, y en especial su presencia en el comercio de las colonias, en gran parte ilegal, seguramente haba comenzado a deteriorar la autoridad del sistema poltico colonial y a desarrollar grupos de intereses locales que antes, durante y despus de las guerras de independencia se ligaron estrechamente a ella, sobre todo en Sudamrica, pero tambin en Mxico.13 Desde luego, la actitud de los criollos no fue siempre ni en todas partes la misma, aunque al final ellos fueron, como queda dicho, quienes determinaron el curso que sigui el proceso de la emancipacin. Extraa, si bien harto comprensible, fue su actitud en las zonas donde el poder colonial gobernaba amplias masas indgenas, Mxico y Per. En ambos virreinatos, como apunta con atingencia Tulio Halperin Donghi, el terror que les inspiraba un levantamiento en masa de los indgenas y los mestizos, la mayora indiscutible de la poblacin, los convirti en los sostenedores ms encarnizados y sanguinarios del orden colonial, claro, considerados como grupo social. En Mxico, slo al final de la guerra, varios aos despus de la terrible experiencia que dej el movimiento de Hidalgo, los criollos, como en los das de los cabildos, volvieron a tomar en sus manos la causa de la independencia, y para ello, con uno de los programas polticos ms conservadores de todo el continente. En Per hubo de llevarse la guerra desde afuera para abatir la que fue la ciudadela de la reaccin colonial en toda Sudamrica.14 Pero la caracterstica general de la independencia
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Diego Barros Arana, Historia de Amrica. Ed. Futuro, Buenos Aires, 1962, pp. 308-12. Alonso Aguilar Monteverde, Dialctica de la economa mexicana. Del colonialismo al imperialismo. Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1968, p. 46; sobre el movimiento martimo en la Nueva Espaa bajo el predominio ingls, Miguel Lerdo de Tejada, Comercio exterior de Mxico. Imp. de R. Rafael, Mxico, 1853, p. 24. 14 Tulio Halperin Donghi, op. cit., pp. 77-78 y 88-89. Mxico y Per, empero, se diferencian profundamente por el modo en que se llev a cabo su independencia. De hecho, en Mxico se pueden identificar dos movimientos de independencia: uno, el de Hidalgo, continuado por Morelos y Guerrero y, el otro, que encabezan y concluyen los criollos reaccionarios, como dejamos dicho, en contra de la Espaa liberal, en alianza con Guerrero. La enorme diferencia entre ambos movimientos se simboliza violentamente en los proyectos de organizacin poltica que proponen, por una parte, la Constitucin de Apatzingn, que lleg a tener una cierta aplicacin en las zonas dominadas por los insurgentes (vanse, al respecto, Felipe Remolina Roque, La Constitucin de Apatzingn. Estudio jurdico-histrico, Gobierno del Estado de Michoacn, Morelia, 1965; Ernesto de la Torre

hispanoamericana fue, sin duda alguna, la presencia de los grupos criollos y, ciertamente, como grupos de intereses econmicos contrapuestos a los peninsulares y dominantes localmente en las diferentes comarcas del continente. Que la independencia se haya llevado a cabo conservando por todas partes el antiguo orden econmico tiene aqu su explicacin; que, adems, de la ruptura del pacto colonial haya surgido una Hispanoamrica desintegrada irremediablemente y que las lites criollas no hayan sido capaces de proporcionar una alternativa de unidad, siquiera parecida a la que ofreca el antiguo poder colonial, se desprende del carcter puramente local de los intereses en nombre de los cuales se llev a trmino el movimiento emancipador; las vicisitudes sin fin que implic el largo y difcil camino que condujo a la instauracin de verdaderos Estados nacionales en Amrica Latina (con muy contadas excepciones), un camino que algunos pases tardaron ms de medio siglo en recorrer, lo demostraron muy claramente en cuanto concluy la lucha. El mismo caso del Brasil, reconocido por otros como ejemplo de transformacin pacfica, no escap totalmente a ese proceso de dura y accidentada conformacin poltica, proceso, dicho sea de paso, que fue herencia directa de la era colonial. Durante el primer siglo y medio de la colonia en Brasil no existi ms poder que el de los grandes propietarios de tierra, sobre todo del noreste, que hicieron de ese reino el productor azucarero por antonomasia. Y era de tal magnitud este poder que, como observa Caio Prado Junior, no slo absorba el conjunto de la economa nacional, sino que adems sustitua de hecho el poder de la corona portuguesa, poco afecta a invertir en tierras que no le redituaban lo que le costaban y que simplemente sostena en la colonia una administracin rudimentaria, justo para no perder todo contacto con ella, y que sufra de continuo el enfrentamiento con la turbulencia y la arrogancia de los seores coloniales de la tierra.15 A la mitad del siglo XVII, luego de la guerra con los holandeses, la situacin de la colonia cambi. La inmigracin portuguesa se hizo ms nutrida; el comercio, casi todo en sus manos, cobr un impulso que no haba tenido hasta entonces; la produccin azucarera decay, en particular debido a la competencia que le haca la introduccin del cultivo en las colonias espaolas e inglesas de las costas y las islas del
Villar, La Constitucin de Apatzingn y los creadores del Estado mexicano. Ed. UNAM, Mxico, 1964; Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Memoria del symposium nacional de historia sobre la Constitucin de Apatzingn. Mxico, 1965; y Varios Autores, Estudios sobre el Decreto Constitucional de Apatzingn. Ed. UNAM, Mxico, 1964), y el imperio de Iturbide, de muy efmera existencia, por otra parte. En Per, una dicotoma social y poltica como la mexicana no existi en el proceso de emancipacin. All no se dieron ni un Hidalgo ni un Morelos. La amarga experiencia que haba significado para los sectores dirigentes de la colonia (criollos y peninsulares), e incluso para los que les estaban sometidos, las rebeliones indgenas de treinta aos antes, con Tpac Amaru a la cabeza, haba creado un autntico trauma colectivo que incapacitaba al Per para desarrollar movimientos autonomistas de carcter nacional, ya no digamos con una base social amplia, como ocurri en Mxico. 15 Caio Prado Junior, Evolucin poltica del Brasil y otros estudios. Ed. Palestra, Buenos Aires-Montevideo, 1964, pp. 31-32.

Caribe; las ciudades del litoral cobraban una mucho mayor importancia por la actividad de los comerciantes portugueses; las Cmaras (gobiernos municipales), centro de la actividad poltica, fueron cayendo en manos de los propios portugueses y, finalmente, perdiendo su importancia a favor de una administracin colonial apoyada en esas nuevas fuerzas coloniales y cada vez ms centralizada, hasta que el terremoto de la revolucin y la guerra en Europa condujeron, como en Espaa, a la ocupacin de la metrpoli por las tropas napolenicas en 1808.16 El modo como llev a cabo su independencia ahorr al Brasil los horrores de la guerra y sobre todo la consiguiente destruccin de su aparato productivo. "Revolucin constitucional" llaman los brasileos a la declaracin de independencia de su pas. Pero antes de llegar a ella la corte portuguesa instalada en Ro de Janeiro tuvo que enfrentar el choque de los intereses establecidos en la colonia, lograr una recomposicin de los mismos, en virtud de la cual los antiguos comerciantes portugueses fueron sacrificados a favor de los nuevos y viejos grupos de terratenientes, e incluso, hacer uso de la fuerza armada para someter una rebelin en gran escala ocurrida en el norte del pas en 1817, cuando en toda Amrica hispnica se combata por la independencia.17 Poco antes de que sta se declarara en Brasil, el poder central tuvo que emprender una guerra que dur un ao en contra de los grupos de poder que en el norte se pronunciaban por la permanencia de los vnculos con la metrpoli.18 Ello no obstante, es un hecho que la independencia del Brasil fue mucho menos conflictiva y, ante todo, menos sangrienta que en el resto de Amrica Latina. Desde luego, como se ha sealado, aqu el nuevo orden iba a ser ms parecido al viejo, cosa que, por lo dems, al igual que ocurri en otras partes, iba a marcar al pas por ms de un siglo con tensiones y conflictos que hasta tiempo muy reciente parecieron irresolubles.19

La imagen de Amrica Latina al comenzar la era de la independencia ofreca por todas partes el pesado legado de la colonia y, con la excepcin del Brasil, tambin las hondas cicatrices de la guerra. De la colonia se hered, sin excepciones, la estructura social, con sus grupos jerarquizados, sus desigualdades y privilegios y, en consecuencia, con sus relaciones fundadas en la violencia. Sobre todo esto ltimo. Como escribe Sergio Bag, en efecto,

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Ibid, pp. 43 ss. Tulio Halperin Donghi, op. cit., p. 131. 18 J. Pandi Calgeras, Formaco histrica do Brasil. Companhia Editora Nacional, Sao Paulo, 1945, p. 103. 19 Tulio Halperin Donghi, op. cit., p. 162.

[. . .] las relaciones de clase en la colonia reposan en la violencia. La esclavitud legal o disimulada requiere indispensablemente que la masa de los sometidos sienta el puo del dominador ante sus ojos para hacer el esfuerzo que se le exige. Toda sociedad esclavcrata duerme sobre un volcn... Amrica fue suelo de violencias desatadas y lo excepcional fue en ella la mesura. Violentas son las relaciones habituales entre comerciantes y labradores; entre comerciantes y plantadores; entre estancieros e inquilinos; entre los potentados locales y los representantes del poder imperial; entre los jerarcas de la Iglesia y el clero llano; entre el cura y los indios, sus feligreses; entre el cacique y sus indios; entre el mestizo o el mulato y los indios o negros.20

La guerra de independencia simplemente excluy a las metrpolis y a los peninsulares de este cuadro social generalizado de violencia; por lo dems, no slo permanecieron sus componentes sino que tambin se encontraron ms opuestos que nunca. Jams en la historia latinoamericana han estado los grupos sociales, a la vez, tan dispersos y tan beligerantes como en las dcadas que sucedieron a la guerra. Los poderes militares que surgieron vencedores de ella no dominaban sino el terreno que pisaban; las demarcaciones territoriales que encerraban los nuevos pases independientes eran simples lneas ilusorias en los mapas. En realidad, como afirma Ruy Mauro Marini, es con la independencia que comienza la "difcil gestacin" del Estado en Amrica Latina.21 Durante dcadas enteras no hubo otra cosa que simples denominaciones nacionales que aspiraban a constituirse en verdaderos Estados nacionales; hubo, s, centros urbanos y regionales ms o menos organizados que luchaban por mantener la representacin exterior de esas denominaciones nacionales, pero no verdaderos Estados. El medio siglo que sucede a la emancipacin fue considerado por muchos como el "periodo de la anarqua" y ello en razn no nicamente de las pugnas y conflictos entre grupos sociales y ms a menudo entre facciones armadas que destruan y dilapidaban los recursos materiales y dispersaban las poblaciones de los diferentes pases, sino sobre todo por la desintegracin social, geogrfica y poltica en que se debatan. Mxico, por ejemplo, que haba sido el virreinato espaol ms rico y populoso, con la ruina de su economa minera, se haba vuelto una sociedad sin estructura nacional.

La extensin considerable de su territorio, la escasa poblacin, la carencia de comunicaciones y transportes, el retraso econmico y los violentos contrastes sociales, as
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Sergio Bag, Estructura social de la colonia. Ensayo de historia comparada de Amrica Latina. Ed. El Ateneo, Buenos Aires, 1962, pp. 12930. 21 Ruy Mauro Marini, en Varios Autores, "El Estado en Amrica Latina", cit., p. 10.

como la formacin natural de estrictos intereses locales, muy alejados los unos de los otros, hacan de Mxico una entidad poltica que tena mucho de ficcin. El pas se divida en zonas de actividad prcticamente aisladas, de carcter consuntivo, donde el escaso comercio era el nico vnculo interno. La vida giraba en torno a ciertos puertos, verdaderos huecos de entrada y salida de esas zonas, y acaso se extenda el eje a algunas ciudades del interior que operaban como centros de distribucin de productos. La comunicacin entre esas zonas representaba una verdadera aventura, tanto para personas como para mercancas: inexistencia de caminos, asaltantes, obstculos naturales, impidieron durante mucho tiempo lo que hoy llamaramos una autntica "integracin nacional". En esas zonas aisladas existan sociedades inconexas, tanto con el resto del pas como dentro de ellas mismas, por razn de la distancia abrumadora que separaba a unas clases sociales de otras. Era natural que proliferaran all los cacicazgos polticos y sociales, sin ningn vnculo ni subordinacin con las autoridades del "centro", cuyo poder, ms all de las regiones controladas por la Capital, era meramente simblico.22 En realidad, roto el pacto colonial, Amrica Latina no tena otros factores de unidad que sustituyeran al armazn poltico y administrativo de la poca colonial que el ejrcito y la Iglesia, salvo el caso de Brasil que de hecho no hizo sino prolongar el funcionamiento del antiguo aparato de dominacin antes de que pudiera crear un Estado nacional. Se trataba, sin embargo, de factores potenciales que, al principio, ms bien contribuyeron a ahondar la desintegracin y descomposicin de las sociedades postcoloniales, faltando, como era el caso, una autntica sociedad nacional de clases sociales. Como se ha hecho notar, la guerra produjo un fenmeno que no poda quedar sin consecuencias graves: el nmero de los hombres armados aument enormemente en todas partes y, sin organizaciones polticas o sociales que antecedieran y que sirvieran de apoyo a otras formas de lucha, la contienda se dio casi de modo exclusivo en la forma de lucha armada. Cualquier organizacin que fuera sustituyendo, de acuerdo con las regiones conquistadas, al viejo aparato colonial, era slo la que el ejrcito poda proporcionar, comenzando por el nuevo poder poltico que, as, naci casi exclusivamente como un poder militar. Este apoyo armado haba sido a su vez requerido por la ndole misma de la guerra: guerra civil en la que ni los defensores del nuevo orden ni los del viejo podan contar como cosa obvia con la obediencia de las poblaciones; guerra librada entre organismos polticos de endeble o improvisada base financiera, que deban por lo tanto recurrir sin mesura a la
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Francisco Lpez Cmara, La estructura econmica y social de Mxico en la poca de la Reforma. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1967, P. 5.

riqueza privada, poco dispuesta a ofrecerse espontneamente en sacrificio. Esa militarizacin haba tenido durante la guerra misma, dos consecuencias capitales. Una de ellas haba sido el creciente podero poltico del ejrcito y sus jefes, impulsado por el hecho mismo de que la guerra es el primer cometido de los nuevos Estados, y confirmado porque, en medio de la escasez de recursos financieros y humanos que afectaba a stos, la tentacin de hacer servir para fines administrativos a la organizacin militar era grande: La otra y ms sutil haba sido la aparicin de una dimensin militar en las actividades administrativas que por su ubicacin en el esquema organizativo de los nuevos Estados no podran considerarse estrictamente militares, dimensin que se vinculaba con el creciente elemento de coaccin que toda la actividad administrativa comportaba.23

Despus de la guerra, naturalmente la poltica fue tambin, ante todo, poltica armada, o para decirlo mejor, poltica de las armas, claro est, si poltica se puede llamar a una serie interminable de pugnas entre grupos sociales all donde ni siquiera haba un verdadero Estado. Lejos de desaparecer, los grupos armados aumentaron en nmero y se consolidaron, con algunas excepciones, como las fuerzas directoras de la vida social. Durante mucho tiempo, en efecto, las sociedades latinoamericanas iban a padecer las consecuencias, Fueros militares (y religiosos), pretorianismo y cuartelazos llegaran a ser las causas fundamentales del retraso con que se constituy la mayora de los Estados nacionales. Ciertamente, cuando los Estados nacionales se conformaron, fue el ejrcito la principal palanca de la unidad; en realidad, en la mayora de los casos, fueron caudillos militares, mediante la guerra, los verdaderos autores de la obra. Desde luego, la mayora de esos Estados eran ante todo poderes militares, tambin, pero desde el principio se distinguieron por su capacidad para unificar nacionalmente a la sociedad, someter a su arbitrio a todas las facciones y grupos antagnicos y, por cierto, imponer el orden a nivel nacional; en otros trminos, fueron ya verdaderos Estados. Desde este punto de vista el Brasil es tambin una excepcin slo de manera limitada. El poder poltico independiente de este pas, es verdad, no surgi de la guerra y su aparato administrativo lo recibi de la colonia; pero uno de los elementos que lo constituan era el ejrcito y, como el resto de las sociedades latinoamericanas, la brasilea naci a la vida independiente en medio de la guerra civil. En todo caso, tambin aqu el ejrcito fue el factor determinante en el proceso de creacin de la sociedad nacional brasilea y en el desarrollo y consolidacin del Estado como Estado nacional. En ello tal vez emple menos tiempo, no mucho menos, que en otros pases, pero tuvo que seguir el mismo camino de violencia
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Tulio Halperin Donghi, Hispanoamrica despus de la independencia. Consecuencias sociales y econmicas de la emancipacin. Ed. Paids, Buenos Aires, 1972, pp. 19-20.

inaudita que acompaa al surgimiento del Estado moderno. Tambin Brasil tuvo que enfrentar la guerra extranjera, pasajeramente con su metrpoli, ms a menudo con sus turbulentos vecinos del sur, y no siempre sac la mejor parte; pero en lo interno su ejrcito le asegur de modo implacable la unidad nacional. En la lucha exterior, en la contienda por la Cisplatina escribe Nelson Werneck Sodr la clase seorial transigi y perdi. En la lucha interna, en cambio, fue intransigente, llevando la represin a los lmites ms extremos, sofocando a hierro y fuego los focos de rebelda, subordinando las provincias y las clases a sus determinaciones. Prest de tal forma un servicio ms, su ltimo servicio, el de la unidad. Pagamos por l un alto precio; fue en realidad, una amarga victoria.24

Por su parte, la Iglesia fue siempre, por lo menos hasta fines del siglo XIX, un elemento constitutivo fundamental de la vida pblica latinoamericana, sin excepciones. Uno de los grandes constructores de la sociedad colonial, la Iglesia fue tambin uno de los grandes poderes que operaban en todos los rdenes de la vida social, poltica y econmica del mundo colonial. Casi no hay aspecto de la civilizacin desarrollada en Latinoamrica en el que la Iglesia no haya desempeado un papel fundador; ella era el poder espiritual por antonomasia, la rectora de la conciencia social, la productora de cultura. Ms que por la espada del conquistador, los caminos de la colonizacin del continente fueron abiertos por la cruz de los misioneros y fue sta, antes que cualquier otro factor de dominacin, la que mantuvo la larga vida del imperio y su fidelidad a las metrpolis ibricas. Y no solamente en lo que se refiere a las poblaciones sometidas, sino tambin por lo que toca a los grupos de peninsulares o criollos que poblaron las nuevas tierras. En ausencia de una vida poltica efectiva, como ocurri en la Amrica Latina colonial y siendo sta, como tierra de conquista, un campo abierto para la formacin de privilegios de todo tipo, no puede extraar que la Iglesia se haya convertido, adems, en una potencia econmica. En la Amrica espaola este fenmeno fue caracterstico. Desde los primeros tiempos la acumulacin de riquezas en manos eclesisticas fue un proceso irreversible, a pesar de los esfuerzos de la corona que en diferentes momentos y por diversos

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Nelson Werneck Sodr, Histria militar do Brasil. Ed. Civilizaco Brasileira, Ro de Janeiro, 1965, p. 94. Aqu es oportuno recordar que, tanto durante la poca colonial como durante la mayor parte del periodo imperial, el Brasil no haba llegado an a ser la potencia territorial que hoy conocemos. Siempre en avance, ello no obstante su territorio se circunscriba realmente a las zonas del litoral, con base en las cuales se produjo, de modo lento pero paulatino, su penetracin en el interior, tan rapaz y sanguinaria, por cierto, como lo fue la ocupacin anglosajona del oeste norteamericano o el avance de los chilenos y, en menor medida, de los argentinos hacia el sur de sus respectivos territorios.

medios intent impedirlo, sobre todo prohibiendo que los propietarios laicos traspasaran sus bienes inmuebles a las corporaciones religiosas.

La Iglesia reciba donaciones piadosas en abundancia y, ms tarde, adquiri tierras sobre las cuales haba entregado dinero en hipoteca. No slo se produjo un acelerado proceso de acumulacin de enormes bienes inmuebles en manos religiosas, sino que muchos de esos bienes quedaron inmovilizados, al aplicrseles formas jurdicas como la capellana, la mano muerta, etctera cuya eliminacin de las leyes de los pases hispano-lusos de Amrica recin se registra muy andado el siglo XIX. La Iglesia fue tambin en Amrica, como lo haba sido en la Edad Media, titular de un cuantioso capital que transform en capital financiero. El origen principal de ese capital fue el diezmo, que ella reciba indirectamente de manos de la corona. Fue invertido ese dinero muy pronto en hipotecas y prstamos de distinta ndole, a intereses que deben haber variado segn las regiones, las pocas y las circunstancias. Inversin segura sta, que permiti al capitalista multiplicar el capital y, a menudo, pasar a ser propietario de los bienes dados en hipoteca.25

Al final, este hecho iba a pesar de manera extraordinaria en las actitudes que los exponentes eclesisticos iban a adoptar en el curso de la historia, sea durante las guerras de independencia, sea durante el periodo que les sigui; sobre todo, y el caso de Mxico es ejemplar, ellos mismos llegaran a dividirse violentamente, hay que suponer, porque una masa de riqueza acumulada bajo el dominio de una organizacin tan jerarquizada como sta no iba a beneficiar a todos por igual. Lucas Alamn, uno de los ms inteligentes defensores de la Iglesia en Mxico, admita que sta en los ltimos aos del periodo colonial posea la mitad del valor total de las haciendas y empresas productoras de Nueva Espaa. En 1970 posea 1 935 de las 3 387 casas de la ciudad de Mxico.26 En Per, en vsperas de la independencia, era rara la propiedad de cualquier tamao que no perteneciera, en todo o en parte, al clero. En Lima, de 2 806 casas, 1 135 pertenecan a comunidades religiosas o a asociaciones seculares o pas.27 Sin duda alguna el poder econmica de la Iglesia en otras partes era inferior al que posea en Mxico y Per; pero de ningn modo tanto que no constituyera por doquier la primera potencia econmica, poltica, social, cultural, educativa y religiosa.
25 26

Sergio Bag, Economa de la sociedad colonial, cit., pp. 89-90. Lucas Alamn, Historia de Mjico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en el ao de 1908 hasta la poca presente. Imprenta de J. M. Lara, Mxico, 1849, t. I, p. 67. 27 J. Llody Mecham, Church and State in Latin America. A History of PoliticoEcclesiastical Relations. The University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1966, p. 38.

El podero de la Iglesia puede medirse por las actitudes que prevalecieron en todos los pases latinoamericanos durante el movimiento de independencia. En 1808 Miranda recomendaba al cabildo de Caracas se mantuviera la religin catlica como la religin nacional y se preservaran los privilegios de la Iglesia, incluidos los diezmos. Hidalgo, Rayn y Morelos se pronunciaron siempre por el mantenimiento de la religin catlica en Mxico sin admitir la tolerancia de cualquier otra fe religiosa. Moreno, San Martn y Belgrano jams pusieron en duda que la fe nacional y la religin del nuevo Estado deba ser la catlica; Belgrano sugera a San Martn implorar siempre a "Nuestra Seora de los Remedios" y nombrarla generala de los ejrcitos rebeldes. Probablemente fue Bolvar, catlico l mismo, el nico de los grandes revolucionarios que postul la separacin entre el Estado y la Iglesia, pero oportunamente acept que esta ltima deba tener un lugar de privilegio en el nuevo orden poltico. Todas las regimentaciones jurdicas que la independencia fue creando en el proceso de emancipacin, desde la Constitucin de Apatzingn, legitimaron la continuidad de la fe catlica prevaleciente y casi en todos los casos restauraron a la Iglesia en sus antiguos privilegios.28

Con excepcin de los curas rebeldes, que en Mxico proporcionaron a la insurgencia anticolonial el personal dirigente durante la primera mitad del periodo de la lucha armada, generalmente la Iglesia, como institucin del viejo orden, se opuso a la causa de la independencia y las ms de las veces con el mayor encarnizamiento, como que en ello le iba, en primer trmino, su propio, gigantesco patrimonio. Por qu los curas pueblerinos mexicanos se colocaron desde el principio a la cabeza de la rebelin, comprendida la guerra, en contra del sistema colonial, llegando a ser, incluso, los ms notables idelogos de la insurgencia? Por lo comn, este hecho se atribuye a su deprimida situacin econmica y a la completa falta de oportunidades que angustiaba a todos los segmentos de la sociedad colonial, con excepcin de los peninsulares, y en ello, desde nuestro punto de vista, hay efectivamente mucho de verdad. Pero es indudable que, siendo como eran, directores espirituales, y muchas veces polticos, de amplias masas de poblacin trabajadora, experimentaban, a su vez, el influjo de sus feligreses que tendan, irremediablemente, a la subversin del rgimen imperante. Por lo dems, el clero mexicano proporcion uno de los ms brillantes movimientos iluministas de fines del siglo XVIII en Amrica, entre cuyas figuras destacaron Fray Antonio de San Miguel y Abad y Queipo, en cuyas enseanzas se nutri el propio Hidalgo; cuando comenz la rebelin, cierto, Abad y Queipo iba a dictar el auto de
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Ibid., pp. 43 ss.

excomunin de Hidalgo. De cualquier forma, es un hecho que, en lo general, y sobre todo despus que terminaron las guerras de independencia, en Mxico y en el resto de la Amrica Latina, la Iglesia recuper el control absoluto de su personal y lo dedic a la lucha por la conservacin de sus intereses que, como se haba revelado ya durante los aos de la guerra, eran los ms retrgrados de la sociedad. Y en esto el Brasil, aunque all la Iglesia nunca tuvo el poder que posey por siglos en Hispanoamrica, no constituye una excepcin y desde el principio form parte indisoluble del nuevo orden poltico, hasta que la disolucin del imperio no impuso su separacin del Estado.29 Empero, el gran problema de la Iglesia fue siempre el de marchar en contra de la historia; en toda Amrica Latina estuvo siempre a la vanguardia de las causas ms retrgradas, lo que a la larga le hara perder hasta la ltima posibilidad de adaptarse a la nueva poca y jugar un papel ms provechoso para ella y para las sociedades latinoamericanas emergentes, habilidad que pudo mostrar slo ya muy entrado el presente siglo, cuando se haba vuelto desde mucho antes una fuerza harto secundaria. En este cuadro deprimente hay que anotar que ninguna sociedad sufri tanto por esta vocacin reaccionaria de la Iglesia como Mxico, en cuyos conflictos intestinos anduvo mezclada como una gran fuerza beligerante hasta el triunfo de la Reforma liberal en la dcada de 1860, conflictos en los que, precisamente, uno de los intereses puestos en juego era el estatuto poltico que la Iglesia deba tener.30

Si se tienen en cuenta las desfavorables condiciones que imperaban en Amrica Latina al concluir el proceso de emancipacin nacional, no puede resultar extrao el hecho de que la creacin de los Estados nacionales abarque largos periodos, a menudo ms de medio siglo, y que durante mucho tiempo su existencia aparezca tan precaria. Como no podra ser de otra manera, la mayora de los pases latinoamericanos debi esperar a que en su seno se desarrollaran y fortalecieran grupos de intereses lo suficientemente amplios, complejos y emprendedores como para que se convirtieran en factores de unificacin nacional e impusieran esos intereses a los dems grupos sociales; en otros trminos, era indispensable que en cada mbito nacional el desarrollo econmico procurara las condiciones para la

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William W. Pierson y Federico G. Gil, Governments of Latin America. Ed. McGrawHill, Nueva YorkToronto-Londres, 1957, pp. 442 ss. 30 Vanse, al respecto, Alfonso Toro, La Iglesia y el Estado en Mxico. Ed. Talleres Grficos de la Nacin, Mxico, 1929, y Martn Quirarte, El problema religioso en Mxico. Ed. Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1967.

formacin de los sistemas nacionales de clases, por lo menos lo bastante como para dar sustento real a un verdadero sistema poltico nacional. Como queda dicho, Amrica Latina no recibi de la colonia ni de la emancipacin ms que intereses locales. Y fueron stos, generalmente estimulados por los requerimientos del mercado mundial y de la potencia que en l dominaba, Inglaterra, los que lentamente fueron conformando el sistema de relaciones sociales de clase sobre el que se organizaron los Estados nacionales. De tal suerte, la lucha por la construccin del Estado, con muy pocas excepciones, comenz siendo por todas partes una lucha entre intereses locales, muchos de ellos viejos intereses coloniales que lograron imponerse a travs del mismo movimiento de independencia, pero en buena medida intereses que surgieron despus y que fueron conformando la imagen de esa Amrica Latina plurinacional que hoy conocemos, con sus identidades y sus diferencias tan profundas. Ahora bien, de todos los nuevos pases latinoamericanos los que ms tardaron en tomar el camino de la constitucin de un Estado moderno a travs de la instauracin de un rgimen oligrquico fueron los reinos que durante la colonia haban sido los dos grandes polos del sistema colonial, Mxico y Per, debido como bien se sabe al desarrollo de su minera. La independencia culmin en ellos con la principal fuente de su riqueza devastada y arruinada, principalmente en Mxico, y lo que es peor sin posibilidades a corto plazo de reconstituirla. En cambio, fueron los pases que al impulso del mercado mundial desarrollaron sus sectores econmicos agropecuarios los que ms pronto lograron constituir sus oligarquas nacionales. Entre stos destacan, casi sin paralelo, Chile y Brasil, a los que luego sigui Argentina. Venezuela, Colombia y otros pases menores, vctimas de la persistencia de intereses locales o dominados por el militarismo sin conexin con verdaderas clases sociales, tardaron mucho ms. Veamos los casos ms importantes. Despus de la independencia Chile fue regido por un gobierno liberal que casi no conoci la paz. Su existencia se debi, ante todo, a la incapacidad que en un primer momento mostraron los grupos conservadores heredados de la colonia para forjar una unidad poltica en la que todos ellos pudiesen ser representados por igual. En 1829, muy temprano de acuerdo con las condiciones que privaban en Amrica Latina, esos grupos encontraron los puntos de unidad que requeran. Promovieron entonces una rebelin militar que pronto se convirti en guerra civil, apoyada entre otros por OHiggins, y el gobierno liberal fue vencido en la batalla de Lircay del 17 de abril de 1830.31 Bajo la influencia personal del ministro de Guerra, de Relaciones y del Interior, Diego Portales, el nuevo gobierno conservador se constituy en la
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Luis Vitale, Interpretacin marxista de la historia de Chile . Ed. Prensa Latinoamericana, Santiago, 1971, pp. 125 y ss.

representacin poltica de los terratenientes del Valle Central chileno y de los grandes comerciantes de Santiago y Valparaso; poco despus se agregaran a esta incipiente oligarqua nacional los dueos de minas del norte del pas a cuyas actividades, dcadas adelante, se unira la intervencin comercial y financiera de Inglaterra y los Estados Unidos. Con un pas pacificado internamente, como no hubo otro en Amrica Latina durante la mayor parte del siglo XIX, con una abundante disponibilidad de recursos materiales que permiti la creacin de un poder militar sometido a los grupos hegemnicos, con una poblacin rural poco numerosa y aislada y con un proletariado minero disociado del resto de la sociedad, el rgimen conservador logr en poco tiempo organizar un Estado centralizado y con un efectivo control sobre su territorio y su poblacin. A ello contribuyeron, desde luego, las aventuras blicas de 1836, contra la Confederacin Per-Boliviana, y 1879, contra Per y Bolivia. Dicho Estado logra ya una imagen acabada en la Constitucin de 1833.

La misma priva de derechos polticos a la poblacin analfabeta y a la carente de tierras. Instaura un senado como reducto oligrquico exclusivo. Restablece los mayorazgos abolidos por la Constitucin de 1828. Sobre todo, erige un presidencialismo casi omnipotente en la supremaca legal que ejerce sobre el congreso, la administracin pblica, las fuerzas armadas, el poder judicial y las relaciones exteriores.

Esto, sumado al recurso de las facultades extraordinarias, hace del chileno un Estado realmente fuerte.32 Uno de sus mayores logros, si no es que el mayor, consisti en desarrollar y someter a su servicio y al arbitrio de la clase dominante a los grupos medios, que hasta el presente son de los ms conservadores en el continente. Mientras que en Chile es notable una relativa ausencia del dominio extranjero en los primeros tiempos de la poca independiente, el Brasil va a ser ejemplo de intervencionismo imperialista, prcticamente desde que el pas fragua su independencia. Muchos han visto, incluso, en la emigracin de la corte real portuguesa al Brasil una simple maniobra de Inglaterra para acabar de someter a su dominio al pequeo pas lusitano y a su colonia gigante de Amrica. Ese dominio, en efecto, comenz por la va de tratados comerciales que, ya desde 1810, dan a los ingleses el control del comercio brasileo, en contra, por supuesto, de sus antiguos monopolizadores portugueses. El proceso se contina en la rpida conversin del Brasil en un pas que produce, sobre todo, para surtir a la gran metrpoli industrial y comercial europea. El mosaico social de los grupos que se dedican al cultivo de tales
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Marcos Kaplan, Formacin del Estado nacional en Amrica Latina . Ed. Universitaria, Santiago, 1969, pp. 207-8.

productos se modifica al comps de las necesidades del mercado exterior y su dominio alterno sobre el Estado fuerza las vicisitudes de la historia brasilea en el siglo XIX. El azcar, el tabaco, el algodn y los cueros y pieles que haban hecho la prosperidad colonial de Brasil y sus productores del noreste y del sur, dejan el lugar, a partir de la dcada de 1830, en parte al cacao, la yerba mate y la goma, pero sobre todo al caf, y con ellos a nuevos grupos sociales dominantes instalados en diferentes regiones: Minas Gerais, Ro de Janeiro y finalmente Sao Paulo, la metrpoli del caf, que encontraron en los comerciantes de Ro de Janeiro sus aliados y en el gobierno imperial su fiel personero.33 El imperio tard en constituirse como un Estado con un dominio incontestado sobre la sociedad; pero fue desde el principio la representacin efectiva de la clase seorial a lo largo de su evolucin como tal. El sistema poltico, en efecto, logr combinar una estrecha representacin de tipo parlamentario de los diferentes grupos regionales de la clase seorial, sobre todo despus del Ato Adicional de 1834, que instituy el poder legislativo provincial, con el poder arbitral inapelable del emperador sobre los diferentes poderes constitutivos del Estado, el llamado poder moderador que aseguraba la unidad de la propia oligarqua.34 En el resto de Amrica Latina la formacin de una oligarqua nacional y la constitucin de un Estado nacional fueron procesos mucho ms accidentados, prolongados y penosos. En Argentina, por ejemplo, el rgimen oligrquico qued plenamente consolidado hasta la dcada de 1880. La emancipacin recibi en herencia la pugna entre las provincias del interior, que venan de una larga crisis de sus estructuras econmicas, aun desde antes de la guerra, y Buenos Aires y su provincia, que cada vez ms se converta en el verdadero centro de la vida econmica, poltica, social y cultural. El ulterior desarrollo, de la impresionante ganadera a partir de la dcada de 1860, primero en la provincia de Buenos Aires y poco despus en las zonas del litoral, fue estableciendo firmemente una oligarqua con vocacin de poder nacional, violentamente enfrentada a los grupos locales del norte y a las corrientes polticas que en los primeros aos de la poca independiente lograron imponer en Argentina un rgimen federal. El gobierno bonaerense de Rosas (1829-1852) fue expresin de un virtual empate de intereses en permanente conflicto, una especie de poder arbitral mientras los estancieros y los comerciantes del litoral no se desarrollaron lo suficiente como para imponer, a su vez, su hegemona al pas; se trataba, como escriba el doctor Juan lvarez, de una "especie de transaccin entre los librecambistas del litoral y los productos de las otras

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Nelson Werneck Sodr, Histria da burguesia brasileira. Ed. Civilizaco Brasileira, Ro de Janeiro, 1964, pp. 61 ss. y 85-86. 34 Afonso Arinos de Melo Franco, "El constitucionalismo brasileo", en Varios Autores, El constitucionalismo a mediados del siglo XIX. Ed. UNAM, Mxico, 1957, t. i, pp. 322 y 332; Marcos Kaplan, op. cit., p. 224.

regiones, y obtuvo cierto equilibrio parecido al que exista en tiempos del rey".35 La cada de Rosas marca el inicio de la construccin del Estado nacional argentino. Bajo los principios de un rgimen representativo, republicano y federal, fundado tericamente en la soberana popular, la Constitucin de 1853, en realidad, se convierte en un eficaz instrumento poltico para consolidar a la oligarqua bonaerense y del litoral.

La misma concentracin del poder, y las consecuencias centralizadoras del tipo de crecimiento dependiente y deformado, convierten el federalismo terico en unitarismo de hecho. Las decisiones fundamentales son tomadas de y para Buenos. Aires y los grupos que en ella asientan su dominacin. Los gobiernos provinciales se vuelven meros apndices y agentes del gobierno central. De todas maneras, el Estado oligrquico nacionaliza y seculariza el poder, y acta como centro de innovacin institucional y de promocin econmica.36 Venezuela y Colombia (hasta 1860 Nueva Granada), las dos grandes regiones norteas de la Gran Colombia, que durante los ltimos aos de la guerra de independencia haban constituido las bases geogrficas y sociales del movimiento liberador, tuvieron ambas un destino ingrato, vctimas del militarismo, el localismo y la guerra civil, sobre todo en lo que se refiere a la primera, patria de Bolvar. Fueron los intereses locales (la franja montaosa del sur, el valle del Cauca, la costa atlntica, Bogot, en Colombia; el litoral esclavista y los llanos en Venezuela) los que estuvieron en el origen de la disolucin de la Gran Colombia en 1830, el prevalecer del militarismo y la guerra civil que devast ambos pases, sobre todo en la segunda mitad del siglo XIX. En Colombia la situacin se agrav debido al papel sumamente beligerante que jug la Iglesia y que constituy, ni ms ni menos que como en Mxico la manzana de la discordia entre conservadores y liberales y luego entre los mismos liberales. Aqu las luchas entre conservadores y liberales, entre 1830 y 1849, y entre liberales "glgotas" y liberales "draconianos", entre 1849 y 1880, impidieron la formacin de un autntico Estado nacional, no habiendo existido jams una verdadera clase dominante, tambin a nivel nacional, que la impulsara; el pas debi esperar el periodo de la "regeneracin" del glgota Rafael Nez, iniciado en 1880, y sobre todo la Constitucin de 1886, para que, desde el Estado mismo, comenzara a forjarse la unidad de su clase dominante y se implantara el rgimen oligrquico
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Juan lvarez, Las guerras civiles argentinas y El problema de Buenos Aires en la Argentina. Librera y Editorial "La Facultad", Buenos Aires 1936, p. 42. 36 Marcos Kaplan, op. cit., p. 220. Sobre la Constitucin de 1853, en sus aspectos econmicos, la clsica obra de Juan B. Alberdi, Sistema econmico y rentstico de la Confederacin Argentina segn su Constitucin de 1853. Administracin General, Buenos Aires, 1921.

nacional.37 Ms tormentosa an, si bien no igualmente sangrienta que la colombiana, es la historia de Venezuela, vctima como pocos otros pases latinoamericanos del caudillismo militar y la inestabilidad que acompaa siempre su obra devastadora: Durante la guerra de independencia, probablemente despus de Mxico, ningn otro pas fue arrasado ni su poblacin diezmada tan brutalmente; todava en 1850 Venezuela no recuperaba la cifra de su poblacin correspondiente a 1810. Los caudillos venezolanos, por su parte, encontraron fcil el camino para convertirse, sobre los grupos sociales, arruinados por igual, en los verdaderos amos del destino del pas; ellos, sobre todo Jos Antonio Pez, lugarteniente de Bolvar y que hasta los aos sesenta iba a jugar un papel de primera magnitud en la historia venezolana, estuvieron entre los primeros enterradores de la Gran Colombia. As iba a continuar la patria de Bolvar hasta la primera dcada de este siglo, cuando el dictador Juan Vicente Gmez inaugura su larga dictadura (1908-1935) y lo que es, propiamente dicho, el Estado oligrquico venezolano.38 Sin contar los diez aos que dur la guerra de independencia en Mxico, devastadora y ruinosa como ninguna otra en el continente, este pas debi esperar cincuenta y cinco aos para que comenzara la constitucin, manu militari, del Estado oligrquico nacional, con la ascensin al poder del general Porfirio Daz, hroe de la gesta nacional durante la lucha contra la intervencin francesa. En Mxico la guerra de independencia aline en contra de la causa emancipadora a todos los sectores criollos y peninsulares, pero la ejecucin de la independencia, por obra de los militares criollos, aliados con los remanentes de la insurgencia, no reconstituy el viejo sistema de clases de la era colonial, pues lo que podra llamarse clases coloniales, si bien no desaparecieron, llegaron a la emancipacin deshilvanadas y con algunos de sus sectores hegemnicos, los mineros sobre todo, destruidos o dispersados.
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Tulio Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, cit., pp. 18991 y 26061; Hubert Herring, op. cit., pp. 538 ss. 38 Tulio Halperin Donghi, op. cit., pp. 191-92 y 254-56; Meter Malav Mata, "Formacin histrica del antidesarrollo de Venezuela", en Varios Autores Venezuela. Crecimiento sin desarrollo, Universidad Central de Venezuela-Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1974, pp. 98 ss; Hubert Herring, op. cit., pp. 514 ss. Venezuela deba constituir, adems, el caso ms significativo en el continente de una economa de enclave, fundada en la explotacin del petrleo, sobre la que se edifica un Estado nacional; como puede observarse, un caso muy diferente al que se presenta en los grandes pases latinoamericanos en los que la constitucin de una clase dominante oligrquica, privilegiada, es un hecho que antecede (o es por lo menos concomitante) a la creacin del Estado nacional. En Venezuela el lugar de esa clase lo ocupa el enclave petrolero, con los mismos resultados polticos que en otros pases, o sea, la sumisin, a travs del Estado, a los intereses econmicos dominantes de toda la poblacin del pas; pero con resultados sociales y econmicos que no se dan en otras grandes naciones latinoamericanas, esto es, la destruccin, en el mismo periodo en que se produce el auge petrolero, la dcada de 1920, del sector agropecuario, nico, por entonces, que poda fungir como base material para la formacin de una clase nacional de tipo oligrquico. Las trgicas vicisitudes que la sociedad y el Estado venezolanos debieron padecer hasta muy recientemente tienen su raz en este hecho histrico; sobre todo, es este mismo hecho el que nos explica el porqu de la existencia de una clase dominante puramente intermediaria y parasitaria y. de un Estado cuyo destino, junto con el de la sociedad nacional, est dictado por el rumbo que toma el enclave neocolonial. Es muy probable que todava hoy Venezuela sufra, paradjicamente, de la falta de una autntica clase dominante, vaco que, como en ningn otro pas del continente, es el Estado el que debe llenarlo.

De la revolucin de independencia emergen dos grandes fuerzas; el ejrcito, al que un crnico estado de guerra civil robustece y con frecuencia lleva al poder, y el clero, que a pesar de tropiezos inevitables, durante toda la primera mitad del [siglo] XIX conserva muchos de sus bienes y se vuelve una fuerza poltica de primer orden. El ejrcito y el clero son dos grupos privilegiados, dos grandes corporaciones que gozan de fuero y viven, por tanto al margen de ciertas leyes y, en ms de un aspecto, al margen de la vida institucional en que, al menos formalmente, descansa el nuevo rgimen republicano.39

Como en todas partes, tambin en Mxico el liberalismo comenz a desenvolverse como una ideologa tpicamente urbana; pero, al igual que en Colombia, slo que aqu con un mayor seguimiento de la poblacin del pas y luego de un prolongado periodo de guerras civiles, finalmente se convirti en una fuerza gobernante; ello ocurri, sin embargo, despus de la destruccin del ejrcito heredado de la colonia y de la expropiacin pblica de los bienes de la Iglesia y la reduccin de sta a la condicin de una simple institucin civil, primero, durante la Guerra de los Tres Aos (1858-1861) y, luego, al concluir la lucha contra la intervencin francesa (1862-1867). Convertido en una autntica tierra de nadie, sin un verdadero Estado que lo unificara nacionalmente y lo organizara para la defensa exterior, Mxico fue vctima de varias agresiones extranjeras que, en 1836 y, con posterioridad, como conclusin de la guerra mexicano-norteamericana de 1846-1848, le costaron la prdida de ms de la mitad de su territorio en el norte. El triunfo de los liberales en 1867 abri un nuevo capitulo amargo en la historia nacional de Mxico en el que se escenificaron las luchas entre "civilistas" (juaristas y lerdistas) y "militaristas" (porfirianos), triunfando estos ltimos en 1876 e inaugurando el periodo del rgimen oligrquico nacional que deba durar hasta 1911, luego del estallido de la Revolucin Mexicana.40 Y al igual que como ocurri en Argentina, en Mxico una Constitucin liberal, la de 1857, con un proyecto federal, representativo-popular, fundado en el sufragio universal y en una clara divisin de poderes, fue un instrumento que despus sirvi ampliamente a la dictadura para organizar el nuevo Estado oligrquico.41

39 40

Alonso Aguilar Monteverde, op. cit., pp. 70-71. Hubert Herring, op. cit., pp. 294 se.; Wilfrid Hardy Callcott, Liberalism in Mexico. 1857-1929, Stanford University Press, Stanford, 1931; Jess Reyes Heroles, El liberalismo mexicano. Ed. UNAM, Mxico, 19571961; Francisco Lpez Cmara, op. cit.; Octavio A. Hernndez, Esquema de la economa mexicana, hasta antes de la Revolucin. CECSA Mxico, 1961. 41 Emilio Rabasa, La Constitucin y la dictadura. Tip. de "Revista de Revistas", Mxico, 1912; Mario de la Cueva "La Constitucin de 5 de febrero de 1857", en Varios Autores, El constitucionalismo a mediados del siglo XIX, cit., t. n, pp. 1217 ss.

Per, que en ms de un sentido haba sido el verdadero centro del poder espaol en Sudamrica, sin embargo, se hallaba en crisis desde haca varias dcadas antes de que estallara la lucha emancipadora, principalmente, despus que se constituy el virreinato del Ro de la Plata en 1776, lo que vino a separar de Lima el comercio de la muy rica comarca de Potos, que entonces comenz a orientarse totalmente hacia Buenos Aires. En gran parte debido a la terrible experiencia que entre la poblacin blanca de criollos y peninsulares haba significado la rebelin de Tpac Amaru de 1780, el Per, como queda dicho, se convirti en la verdadera ciudadela del poder colonial durante la guerra de independencia y ello dej huellas muy hondas en la sucesiva historia peruana. En efecto, a pesar de que el poder colonial termin definitivamente con las victorias de Bolvar en Junn y Ayacucho, la vieja oligarqua colonial que slo durante muy breve tiempo haba constituido una alianza uniforme, se disgreg y se comport como si el Per hubiera sido una tierra ocupada por el extranjero. Despus que Bolvar se retir a Colombia en 1826, sus herederos peruanos, los "mariscales de Ayacucho", se disputaron el poder hasta fines de la dcada siguiente como lo que realmente eran, simples personeros de un poder militar que no representaba a nadie, incluido el "protector" de la Confederacin Per-Boliviana, Andrs Santa Cruz. A diferencia de lo que ocurri con Mxico, el otro gran polo minero del imperio colonial espaol, el Per encontr muy pronto un recurso que sustituy su vieja minera arruinada y que en cierta medida sane su economa: el guano, que comenz a explotarse durante el rgimen de Ramn Castilla (1845-1862), al que sigui la explotacin del nitrato de sodio en el desierto del sur. Pero como se ha observado a menudo, la prosperidad del Per forj su desgracia. En 1879 Chile le movi guerra, envuelto en una provocacin contra Bolivia, lo derrot y en 1883, por el tratado de Ancn, le arrebat sus tierras salitreras del sur: La secuela fue la guerra civil y el desorden a los que siguieron una lenta recuperacin y, a base de una entrega total de los recursos nacionales a Inglaterra (1890), desde siempre la usufructuaria de los mismos en contubernio con los diversos regmenes militares, un lento camino hacia la formacin del Estado oligrquico que se consolid con el segundo gobierno de Legua (1919-1930), cuando ya ste se encontraba en crisis por todas partes e incluso, como ocurri en Mxico, haba desaparecido. Como en otros pases, los gobiernos peruanos del siglo XIX constituyen poderes de facto sin representacin social. Su fuerza, tambin como ocurre en otras naciones latinoamericanas, deriva de su contubernio con el capitalismo ingls. Una clase dominante all no existi, prcticamente, como organismo nacional, pues permaneci dividida y descuartizada a lo largo del siglo.42
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Hubert Herring, op. cit., pp. 595 ss.; Jorge Bravo Bresani, "Mito y realidad de la oligarqua peruana", en

No cabe duda que la realidad latinoamericana transit por caminos muy diferentes a los que soaron los grandes idelogos del movimiento independentista y quienes sucesivamente asumieron la responsabilidad de dotar a los pueblos latinoamericanos de modelos ideales de organizacin social y poltica. Liberales o conservadores, los sistemas ideales apenas si se significan por haber tenido el efecto prctico de atizar la hoguera de las pasiones desencadenadas, y cuando los pueblos comenzaron a ser sometidos y disciplinados a regmenes nacionales eran ya agua pasada, simple historia precursora, un mero adorno de la historia real, mole gigantesca e implacable que caa pesadamente, hacindolos aicos, sobre los sistemas ideales de reorganizacin de la Amrica ibrica. "Polticamente escribi un historiador norteamericano la Amrica Latina ha seguido a Rousseau y los ideales de la Revolucin Francesa",43 y seguramente tena razn: los sigui pero no pudo, no poda realizarlos. Cuando el joven Mariano Moreno (tena 23 o 24 aos, nos dice su bigrafo) ley por primera vez El contrato social de Rousseau, ciertamente debi ver discurrir por sus pginas, no slo lo que era una sociedad perfecta polticamente organizada, sino el futuro mismo de la Amrica Latina.44 La independencia fue en gran parte obra de este pensamiento directamente ligado a la accin y hasta en los detalles de los diferentes movimientos de emancipacin es posible encontrar su huella; casi nada de lo que ese pensamiento preconizaba pudo realizarse, pero casi no hay hecho que no haya sido inspirado por l. Claro est que las ideas cambian rpidamente de signo. Entre El contrato social de Rousseau y los Principios de poltica de Benjamin Constant media poco ms de medio siglo, y la diferencia es notable: el primero inspir la furia destructora de los jacobinos; los segundos fueron la biblia de la Restauracin borbnica. El primero fue un evangelio para muchos revolucionarios latinoamericanos; los segundos inspiraron el modelo del "poder moderador" del imperio brasileo. Que Amrica Latina no es una y que el sueo bolivariano estaba condenado al fracaso comienza a demostrarlo el hecho mismo de que para los latinoamericanos liberalismo y conservadurismo significaban muchas veces posiciones ideolgicas diferentes de sus modelos clsicos europeos y, a veces, hasta intercambiables con

Varios Autores, El Per actual. Sociedad y poltica. Ed. UNAM, Mxico, 1970, pp. 94-95; Heraclio BonillaKaren Spalding, "La independencia en el Per, Las palabras y los hechos", en Varios Autores, La independencia en el Per, cit., pp. 23-24. y 59 ss.; Tulio Halperin Donghi, op. cit., pp. 183-86 y 262-66. 43 William Rex Crawford, A Century of Latin-American Thought. Ed. Frederick A. Praeger, Nueva YorkWashington-Londres, 1966, P. 8. 44 Sergio Bag, Mariano Moreno. Ed. EUDEBA, Buenos Aires, 1966, pp. 20-21.

su contrario. En Brasil, por ejemplo, el liberalismo fue una ideologa para consumo de los grupos propietarios que constituan la nueva base social del imperio, sobre todo de los ms retardatarios, los del noreste.45 Por lo dems, no siempre result cierta la identificacin facilona entre el conservadurismo y la reaccin o el regreso y el liberalismo y la revolucin o el progreso. Muchos grupos locales que cuadraban poco con la organizacin de un Estado nacional adoptaban el liberalismo, y sobre todo su programa federalista y representativo como ideario poltico; era obvio que en la mayora de los casos se trataba de grupos extremadamente reaccionarios y retardatarios. El caso de los brasileos nordestinos es ejemplar desde este punto de vista. En cambio, hubo grupos de conservadores que llegaron a propugnar modelos de reorganizacin social que nada tenan de reaccionarios, si bien no fuesen precisamente lo que se puede llamar revolucionarios; los proyectos de industrializacin que ofrecan conservadores mexicanos como Estevan de Antuano o Lucas Alamn todava hoy sorprenden por su espritu progresista y, ante todo, por su viabilidad dadas las condiciones de la poca. Empero, no es posible ignorar que los diferentes proyectos ideolgicos, liberales y conservadores, se oponan entre s por la diferente concepcin que ofrecan acerca del Estado y por los intereses sociales o grupales que encarnaban o por los intereses particulares que en ellos se imponan. Las posiciones de conservadores y liberales mexicanos, por ejemplo, parecan irreductibles en el periodo en que el lugar que la Iglesia deba ocupar en el nuevo ordenamiento poltico era el asunto principal de la disputa; no lo fueron ya tanto cuando la dictadura de Daz, dos dcadas despus de que las Leyes de Reforma haban eliminado los fueros eclesisticos, los oblig a convivir bajo su mando. La misma cuestin religiosa, que durante ms de medio siglo haba emponzoado las relaciones entre conservadores y liberales colombianos y entre los mismos liberales, dej de ser un problema tan grave como hasta entonces haba sido cuando Rafael Nez convirti a la Iglesia en un sujeto poltico con responsabilidades nacionales y, desde luego, con ciertos privilegios. Y as por el estilo, puede constatarse que la verdadera solucin a los grandes problemas nacionales de los distintos pases latinoamericanos pareca siempre estar ms all tanto del liberalismo como del conservadurismo. Cuando el liberalismo fue una propuesta de organizacin federalista del Estado y no respondi a intereses localistas, generalmente fue una ideologa revolucionaria y progresista (la generacin mexicana del 57 fue un brillante ejemplo), pero tambin divorciada de la realidad, sin raigambre en algn grupo o clase social real; sus propuestas resultaban utpicas, aunque muchos deseen ver detrs suyo la "voz de la burguesa en ascenso". Del
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Caio Prado Junior, op. cit., pp. 65-66; Cruz Costa, Contribuico histria das idias no Brasil, Ed. Civilizaco Brasileira, Ro de

mismo modo, los conservadores, que se distinguieron siempre por sus proyectos de Estados unitarios y centralizados, jams pudieron hablar a nombre de verdaderas clases sociales; siempre lo hicieron a nombre de intereses pardales, a menudo los ms reaccionarios, y por lo mismo, resultaban igualmente utpicos e impracticables. Sin correspondencias reales en cada pas, los proyectos ideales encontrados, mientras ms ideales, ms antagnicos resultaban; es cierto que haban nacido propuestos por la lucha de clases misma en el desarrollo pleno del capitalismo mundial, pero en Amrica Latina se propusieron antes que el capitalismo deviniera, como en Europa, cuando se dieron, un sistema nacional. Y cuando esto ltimo ocurri en la Amrica Latina, con el Estado oligrquico, liberalismo y conservadurismo haban ya sido superados a escala mundial como formas de la ideologa y de la lucha poltica de las clases sociales. Liberales y conservadores fueron implacablemente superados por la historia misma latinoamericana con la presencia de los regmenes oligrquicos, que a fines de siglo ya funcionaban en la mayora de los pases de esta parte del mundo. Y no poda ser de otra manera. No se poda discurrir acerca del Estado perfecto en condiciones en que no exista Estado ninguno y lo que prevaleca por doquier eran simples poderes de hecho, acaso no muy diferentes del mero bandidismo, representando intereses que no tenan nada de nacionales (y ni siquiera de clase), condicin sin la cual, como es bien sabido, no es posible la existencia de un verdadero Estado. Desde luego, las ideas siempre han constituido un poderoso factor de la realidad social; pero para que lo sean, en el mundo moderno, a las comunidades nacionales, o bien, cosa que en Amrica resultaba ms importante, deben ser capaces, por lo menos, de informar la conciencia y la accin de los grupos o clases con vocacin nacional a ejercer el poder. En el siglo XIX latinoamericano liberalismo y conservadurismo queran hablar a comunidades nacionales que de hecho no existan, por ello sus proyectos fracasaron y, hay que decirlo, tuvieron muy leve influjo, incluso, en la constitucin de los Estados oligrquicos. A decir verdad, stos se parecan ms a los modelos propuestos por los conservadores; probablemente stos expresaban mejor las necesidades de la poca, que se cifraban todas en el logro de la unidad nacional. Resulta muy extrao, por lo mismo, que casi en todas partes los forjadores de los Estados oligrquicos hayan provenido de los antiguos bandos liberales. Pero la verdad es que las ideas tuvieron un papel muy limitado y no se debi a ellas, en lo fundamental, la larga serie de cambios sociales que jalona el siglo XIX en Amrica Latina. Fue ms tarde, cuando se consolidaron los Estados oligrquicos, es decir, cuando contaron con un verdadero foro nacional, que se volvieron instrumentos influyentes y eficaces del

cambio social, sobre todo el liberalismo, que est en el origen de conmociones sociales de la envergadura de la Revolucin Mexicana o del ascenso al poder de la Unin Cvica Radical. Los Estados oligrquicos nacieron ms bien de una especial coyuntura que se repiti a lo largo y ancho del continente: el desarrollo de grupos de intereses locales que por s solos o aliados con otros llegaron a constituir los centros en expansin de clases sociales nacionales dominantes. Y en ese proceso, como es bien sabido, la principal fuerza propulsora la constituy la influencia y la intervencin de las naciones ms desarrolladas del mundo, especialmente de Inglaterra, cuyo influjo sobre la Amrica Latina era ya predominante desde varias dcadas antes de que estallara la guerra de independencia. Muy eventualmente otras naciones europeas y los Estados Unidos le disputaron a Inglaterra su predominio sobre la Amrica Latina; pero ste, en lo general, se mantuvo hasta que los Estados Unidos, convertidos en la primera potencia mundial al finalizar el siglo, estuvieron en condiciones de relevarla como los nuevos dueos del hemisferio. Se discute si Inglaterra, por lo que toca a Hispanoamrica, fue la fuerza determinante de su desintegracin en una serie de naciones que finalmente se constituyeron en torno a centros locales de poder poltico y econmico. Es muy probable que los gobernantes ingleses desearan una Amrica Latina unificada bajo su influencia; de ah la simpata con que vieron el proyecto bolivariano de unificacin continental. Pero el tipo de dependencia econmica que Inglaterra impuso a las diferentes naciones latinoamericanas militaba contra cualquier forma de unificacin, ya no digamos continental, sino incluso dentro de cada pas. La mayora de las luchas intestinas nacionales se originan en esas condiciones. Resulta extrao entonces que uno de los mejores historiadores de Latinoamrica, como lo es Tulio Halperin Donghi, concluya que "la creencia de que la nueva potencia hegemnica favoreci sistemticamente la disgregacin hispanoamericana carece de fundamento".46 Al comenzar el siglo XIX Inglaterra, con ser la primera potencia del mundo, estaba lejos de ser un pas exportador de capitales; era ms bien un pas que demandaba a ciertas regiones distribuidas por el mundo determinados productos y para asegurarse su suministro emplazaba en ellas un ejrcito de agentes comerciales y financieros, generalmente con el resultado de que esos agentes llegaban a dominar la vida poltica, econmica y aun social las regiones en cuestin. Lo que este tipo de dominacin acarreaba era la promocin del localismo, la monoproduccin y el recorte y el aislamiento en el conjunto latinoamericano de aquellas regiones. En primer trmino, el capital ingls, por la va puramente comercial, quedaba en condiciones de acaparar la introduccin de

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Tulio Halperin Donghi, op. cit., p. 173.

las manufacturas europeas en aquellas regiones en donde penetraba. A ese respecto, Celso Furtado hace notar, con acierto, que

[. . .] la penetracin inglesa, en los primeros decenios del siglo constituy mucho ms un elemento de disgregacin del orden econmico y social existente que un factor capaz de contribuir a la consolidacin de los nuevos Estados en formacin. La presencia inglesa apunta el economista brasileo asuma esencialmente la forma de la organizacin de un comercio importador. Surgan las casas importadoras, que difundan las manufacturas europeas, principalmente inglesas, modificando hbitos de consumo y provocando la desintegracin de las actividades artesanales locales. En muchos pases la presin de ese aumento de importaciones aument la depreciacin cambiaria y oblig a los gobiernos a contraer emprstitos exteriores para regularizar la situacin de la balanza de pagos. Por otro lado, las casas importadoras de productos ingleses acumulaban reservas liquidas y se transformaban en poderosos centros financieros.47 En segundo trmino, ese mismo capital, siendo el demandante principal, impona el control de las actividades productivas, en la mayora de los casos sirviendo como intermediario en la exportacin, es decir, aqu tambin, por la va comercial. Esto se hizo notorio sobre todo en lo referente a la produccin agropecuaria, que muy rpidamente pas de la economa de autoconsumo a la monoproduccin para la exportacin; pero se confirm, a la vez, como una regla de hierro para la produccin minera que, entre otras cosas, comenz a depender de las potencias imperialistas en renglones tales como capitales y tecnologa especializada.48 Ahora bien, la regionalizacin de Amrica Latina deba recibir, de parte de la potencia imperial, estmulos tambin polticos. Julio Irazusta escribe, en efecto:

En la correspondencia del embajador ingls en Ro se ve la decisiva influencia britnica en la segregacin del Uruguay. Presionando alternativamente sobre el Imperio [Brasil] y la Repblica [Argentina], sea para lanzarlos a la guerra cuando el uno o la otra amenazaban fortalecerse, o para negociar la paz cuando se resistan al empequeecimiento, Inglaterra logr arrebatar a la Argentina el entero dominio del Plata, y al Brasil su expansin hasta la lnea del Paran, que era el sueo de sus primeros patriotas; y crear entre ambos Estados

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Celso Furtado, op. cit., p. 47. Op. cit., p. 71.

grandes uno ms pequeo que sirviera no de cojinete sino de eterna manzana de la discordia para azuzar sus rivalidades y debilitarlos con guerras incesantes.49

Ciertamente, no fue ste el nico caso de una intervencin directa de Inglaterra, con medios polticos y diplomticos, en la vida interior de las nuevas naciones latinoamericanas. Desde luego, como se ha hecho notar, las impactos desde afuera sobre el desarrollo de las naciones de Amrica Latina fueron mayores despus de 1890 que antes de esa fecha;50 pero no puede caber la menor duda de que los que se produjeron antes resultaron ser ms duraderos y, en ltima instancia, lo fueron sobre todo en lo que respecta a la formacin de las nuevas nacionalidades. El carcter de los Estados oligrquicos dependi de ellos, y stos mismos, los Estados oligrquicos, fueron la principal condicin, llammosla as, interna, para el desarrollo y la rpida consolidacin del sistema internacional de divisin del trabajo que comenz a cobrar vigencia alrededor de 1890. Por supuesto, el Estado oligrquico no es an ese Estado supraclasista capaz de una representatividad social global, que conocemos como prototipo en el siglo XX, sobre todo en los grandes pases industriales capitalistas. En l la verdadera sociedad poltica la constituye slo la clase dominante; el resto de la sociedad real est prcticamente excluido, pese a que en muchos pases se establezca y funcione el sistema del sufragio universal o, incluso, pueda existir un sistema de partidos (ambas cosas, por ejemplo, se daban en el rgimen porfirista). El dominio de las actividades agropecuarias en los diferentes pases latinoamericanos, en algunos casos con una extraordinaria participacin de la minera, determin en gran parte el carcter del sistema de clases y el tipo de dominacin poltica que se estableci en cada lugar. El agro tiene una parte considerable, mayoritaria, en los totales de la poblacin activa, produccin, producto e ingreso. La propiedad latifundista de la tierra, con su dominio monopolista de la mano de obra y de otros recursos materiales y financieros, constituye la forma primordial de organizacin. Los grupos terratenientes, estrechamente enlazados con los sectores altos de las ciudades y con los sectores dominantes del comercio y las finanzas internacionales, se erigen en ncleo decisivo de la economa, la sociedad, la poltica y la cultura.51

En la mayora de los pases latinoamericanos la divisin internacional del trabajo, entre pases industriales y pases productores de materias primas, se reproduce internamente entre
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Julio Irazusta, Influencia econmica britnica en el Ro de la Plata . Ed. EUDEBA, Buenos Aires, 1963, pp. 54-55. 50 Fred Rippy, Latin America. Modern. History. The University of Michigan Press, Ann Arbor, 1958, p. 389. 51 Marcos Kaplan, op. cit., p. 157.

terratenientes nativos y extranjeros mineros, comerciantes e industriales; aunque muchos financieros, comerciantes e industriales son nativos, el esquema de la divisin del trabajo predomina: en el campo son dominantes los nativas; en la ciudad los extranjeros. Esto, como se ha hecho notar, no implica que slo predominen los sectores agrario, minero y ganadero con desmedro de la economa propiamente urbana. La economa urbano-industrial se desarrolla, en realidad, slo con los Estados oligrquicos y propicia la formacin y el desenvolvimiento de los sectores sociales urbanos, principalmente los grupos llamados clases medias y, en general; la civilizacin urbana, ncleo de las modernas sociedades capitalistas.52 El tipo de dominacin, empero, es caractersticamente patrimonialista, y a travs de ella se expresan los intereses de las oligarquas locales y regionales que, eventualmente, se convierten en las oligarquas dominantes en el mbito nacional, ligadas de modo directo al nuevo Estado. Las manifestaciones de este fenmeno eran, segn los lugares, el caciquismo, el gamonalismo, el coronelismo y el caudillismo, este ltimo dominante en buena parte de Amrica Latina en la constitucin del Estado oligrquico, con Daz, en Mxico, como su ms tpico exponente.53 Aunque compleja, la naturaleza del Estado oligrquico se define siempre por esta unidad entre clase dominante y poder poltico, cuya finalidad, desde luego, consiste en mantener un sistema nacional de intereses y un alto ndice de explotacin de la mano de obra en cada pas, pero que, de cualquier forma, se presenta como una alianza de los sectores dominantes, nacionales y extranjeros.

El sistema poltico-institucional y el Estado se organizan a partir de y para una economa agrominero-exportadora, por y en beneficio de los grupos dominantes que la controlan y se benefician con su funcionamiento y expansin. El sistema es expresin e instrumento de terratenientes, comerciantes, financistas, dirigentes polticos y militares y profesionales, de tipo nacional; y de comerciantes e inversores extranjeros. La alianza bsica se da entre productores de bienes para el mercado internacional, exportadores e importadores, y financistas. Los objetivos bsicos del sistema poltico y del Estado son: la consolidacin y extensin de la hegemona y de la estructura socioeconmica en que aqulla se basa; la creacin de posibilidades para un crecimiento dependiente en rgimen de economa liberal, para la incorporacin al sistema internacional y para una modernizacin restringida.54

52

Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Ensayo de interpretacin sociolgica. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1969, pp. 54-55. 53 Octavio Ianni, La formacin del Estado populista en Amrica Latina. Ed. Era, Mxico, 1975, p. 70. 54 Marcos Kaplan, op. cit., p. 182.

Como puede verse, el Estado postcolonial latinoamericano no existi como entidad subsecuente al poder poltico colonial. No recibi en herencia, con la excepcin muy relativa del Brasil, un aparato administrativo que le sirviera de base para una evolucin posterior, como a menudo ha acontecido en el siglo XX.55 Aqu debi fraguarlo con un derroche impresionante de esfuerzo, tiempo y sangre, precio que Amrica Latina tuvo que pagar por su atraso y, cosa que todo mundo reconoce hoy, por haber sido pionera en este importante captulo de la vida social del mundo moderno.

55

Hamza Alavi, "The State in PostColonial Societies. Pakistan and Bangladesh", en New Left Review, n. 74, pp. 59 ss.