You are on page 1of 18

LACRETEMYCENIENNE

La brillante civilisation minoenne qui rayonna sur la Crte au XVIIe


sicle av. J.-C. avant de disparatre la fin du XVo s. a toujours occul-
t la priode qui suivit sa chute, caractrise par la prsence myc-
nienne sur l'le et considre comme moins riche. Pourtant, les nou-
velles recherches tendent dmontrer que si la prsence des Grecs
du continent est bien assure, celle d'une nouvelle civilisation non
moins brillante que la prcdente l'est galement.
Par Jan DRIESSEN
L
A tradition grecque attribue la mise
mort du Minotaure dans le labyrinthe de
Cnossos au prince athnien Thse qui
enlve aussi Ariane. Il est impossible de
savoir avec certitude si cette lgende reCouvre une
ralit historique - c'est--dire si La Crte minoen-
ne at conquise par les Mycnienset les Minoens
~ s e r v i s -,mais il faut noter qu'clic areu, d'une
certaine manire,un dbut de confirmation avec le
dchiffrement du linaire Bpar Ventris et Chad-
wick qui ont lu sur les tablettes des archives du
vieux palai sde Minos Cnossos une forme trs
ancienne de grec. En raison de l'incertitude qui
plane sur la datation exacte de ces documents, les
spcialistes sont confronts un problme histo-
rique trs important: tout d'abord, s' il est probable
que le-sGrecs se sont installs dans l'le, on ignorc
quelle date prcisment ils sont arrivs; ensuite,
les tablettes de Cnossos contiennent cles informa-
tions d'ordre conomique, politique et militaire
d'un trs grand intrt, mais on ne sait pas quel
moment du Bronze Rcent elles correspondent.
66
. ~ 4::-
. '-
:. . ",: .
.-
.. :'--{ .. .
-...... ..-
Ci-col/tre et page de gal/che.
Riches en significations
les aventure.
de Thse se SOllt ell partie
drol/les ell Crte. L'pisode
fameux de la mise mort
dl/ Mino/aure par le It ro.
athnien dal/ S le labyrinthe
du palois de CIlOSSOSpOl/rrait
symboliser la conqute de la
Crte minoellne (reprsente
par le Millotaure) par
les Mycniens (reprsents
par Thse). Vase attique
figures noires.
s. av. ].-c. Muse
dl/ Vatican (ci-COI/Ire) ;
(ltail d'ulle cOl/pe du peintre
Aisoll. Vers 420 av. ].-c.
Muse arcluiologiqul' de
Madrid ( gal/che).
Droits rurvs,
Page de gauche, ell IIaul.
Carle des principaux sites
crtois du Milloell Rcelltll-
III B (XV'-XIII' s. av. ]'-C.).
67
L'archologue anglais
Sir Arthur Evalls qllifouilla
le site de CIIOSSOS elltre
/900 et 1905. Droits rserI's.
L' intrt cie ce double problme a t augment ces
dernires annes par une srie de dcouvertes
archologiques qui montrent qu'aprs une priode
de destructions intenses qui correspond il l' efTon-
drement de la civilisation minoenne (MR 1 B =
1450 av. J.-c.), la Crte a connu une transforma-
tion graduelle caractrise par la modification des
lments minoens traditionnels et l'adoption de
certains traits typiquement mycniens. Le change-
ment le plus frappant et le moins contestable reste
naturellement l'apparition d' une nouvelle langue,
le grec mycnien, remplaant la vieille langue
minoenne que notaient les critures linaire A et
hiroglyphique, encore que des dcouvertes rcen-
tes tendent prouver que le linaire A n' a pas dis-
paru d' un seul coup. Le royaume mycnien de
Crte qui a succd aux royaumes minoens a sans
doute jou un rle important dans l' histoire de la
Grce au Bronze Rcent.
LE PALAIS DE CNOSSOS.
OU CELUI DE LA CANE?
Dans la comprhension de l' histoire de l'le post-
minoenne, la question de la date de la destruction
du palais mycnien de Cnossos et des archives
qu'il contenait est fondamentale. En effet, cette
catastrophe signifie non seulement la chute d'un
appareil tatique trs dvelopp, utilisant une vaste
bureaucratie, mais aussi la disparition de toute une
organisation conomique. Les relations internatio-
ruiles et le commerce dans l'Ege en ont certaine-
ment t affects aussi, puisqu' cette poque ils
dpendaient troitement des cours
royales des dif-
frentes capitales rgionales. Notre incapacit il
tablir une date avec certitude pour cet vnement
est d'autant plus irritante que la disparition de la
Cnossos mycnienne a dO avoir des consquences
importantes. Pour A. Evans, le l'ouilleur de Cnos-
sos il partir de 1900, le problme n'existait pas: les
tablettes inscrites en linaire B taient associes il
des tessons dits du ''style du palais" (MR Il =
1400 av. J.-c.l, ce qui fixait la date de disparition
du palais. Mais, avec le dveloppement de l' explo-
ration archologique sur le continent, de nouvelles
tablettes apparurent, il Pylos et Mycnes en parti-
culier, dans un horizon chronologique postrieur,
l' HR III B 2 (= 1250-1200 av. J-c.). Aux dbuts des
annes soixante, L. Palmer, stimul par le dchif-
frement du linaire B et il partir d'informations
recueillies dans les carnets de fouilles d' Evans,
proposait de descendre la date des tablettes de
Cnossos pour l'accorder avec celle des documents
dcouverts sur le continent. Des spcialistes
anglais (J Boardman, M. R. Popham) dfendirent
la thse d'Evans en la modifiant lgrement, en rai-
son de la dcouverte, dans le matriel contempo-
rain de la destruction du palais, de tessons apparte-
nant il une phase stylistique un peu plus avance,
du MR III A2 (= 1375 av. J-c.). Chaque datation
eut ds lors ses adeptes, avec des tentatives de
conci 1iation autour d'une date moyenne
(130() av. J.-c.). La situation resta longtemps tige
dans ces termes, en raison de l'absence de donnes
nouvelles. Elle a t rcemment dbloque grce il
deux dcouvertes importantes. Tout d' abord, il est
probable que les tablettes de Cnossos n'ont pas t
dtruites et cuites toutes en mme temps, dans la
mme destruction, mais qu'elles appartiennent il
des phases chronologiques diffrentes qu'on peut
distinguer grce une analyse il la fois archolo-
gique (sur les contextes de dcouvertes), palogra-
phique (sur les diffrentes mains) et pigraphique
(sur la nature des informations rlO'tes). Les docu-
ments dcouverts il Cnossos reflteraient ainsi dif-
frents moments de l'administration mycnienne
de l'le et non pas les derniers instants avant la des-
truction finale. Par consquent, il n'y aurait pas
une, mais plusieurs dates pour les archives du
palais. Ensuite, on a dcouvert en 1989, il La Cane
(l ' actuelle Chania, l'antique Kudonia), une tablette
inscrite en linaire B traitant de roues de char. Un
an aprs, trois nouvelles tablettes taient mises au
jour, dans un contexte archologique prcis, sur le
sol d'un btiment dtruit au MR III BI
(= 1250 av. 1.-c.). C'tait la preuve dfinitive
d'une double certitude toute nouvelle, qu'un centre
administratif mycnien avait exist dans cette par-
tie de la Crte et qu'il avait fonctionn 11 une date
relativement basse. Ce qui tait plus surprenant ,
e' tait qu'au moins une de ces tablettes avaient t
crite par un scribe fonctionnaire que les spcia-
CHRONOLOGIE MINOENNE
PHASES CRAMJQUE
(Minoen Rcent =!\-IR)
CHRONOLOGJE
TRADITIONNELLE
HYPOTHESE
NOUVELLE
MR 1AI 1530 Eruption Santorin Idem
MR 1 BI 1500-1450
MR III 1450-1400
Destruction de la civilisation mi-
noenne et arrive des Mycniens.
Idem el premii:re phase d'installation
(MR Il) des Mycniens Cnossos.
MR III Ail 1400-1380 Occupation mycnienne de la Crte. Seconde phase de l'occupation
mycnienne de Cnossos (MR III
AI-III A2).
MR III A2/1380-1300 Destruction de Cnossos ct de toutes
les archives en linai re Bet lin du
royaume mycnien de Crte.
Idem ?
MR III B1 13()()-1200 Dbut de l'poque postpalatiaIe. Royaume mycnien de La Cane?
(MRIIIBI).
listes d'au jourd' hui connaissent bien puisqu' i Is
l'ont identifi sous le n Ils Cnossos o il fut
particulirement actif! Ce qui peut impliquer
qu'au MR III BI Cnossos et La Cane formaient
un mme royaume. Il reste tablir o se trou vait
le centre politique de ce royaume, c'est--dire le
palais o rsidait l'administration pour qui et par
qui les archives taient tenues. La question est dli-
cate mais on peut noter deux ensembles de faits.
Tout d'abord, l'occupation de Cnossos au MR 1II
BI semble trs limite et s'accorde mal avec l'ide
qu'il y ait eu, cette poque, un palais en fonction-
nement. Si une administration tait encore en acti-
vit sur place, elle devait tre en relation avec les
nombreux sanctuaires identifis au MR lU B dans
les ruines du palais lui-mme - tel Je sanctuaire des
doubles haches -, au Peti t palais ou dans le Manoir
Inexplor. Cnossos est probablement devenu un
centre religieux au MR 1lI B. Ensuite, les indices
sont nombreux en faveur d'une suprmatie de La
Cane il la mme poque: la cramique chaniote
est largement diffuse en Crte, y compris Cnos-
[
Reconstitution du holl
des doubles haches
Cnossos. Il s'agit d'ulle
des deux pices constitualit
l'appartement du roi
proprement-dit l'poque
minoenne. Le taiJ
alors le centre politique
le plus important de l'le.
Dessin Piet de Jong.
Droits rservs.
69
Vue arienne du quartier
mycnien Malia.
Photo J. Barnlkas.
sos ; certains vases de production chaniote porte
une inscription peinte o apparat l'adjectif
"royal" ; l'une des tablettes dcouverte La Cane
concerne les chars, c'est--dire traite d' affaires mi-
litaires, ce qui est une prrogative royale. On ne
peut donc exclure qu'il y ait eu un centre politique
important La Cane au MR 1lJ Blet que Cnossos
ait dpendu de ce centre qui aurait contrl, comme
en tmoigneraient les pices d'archives rdiges par
le scribe 115, les sanctuaires et la production de tex-
tile. La majorit des archives cnossiennes semble
appartenir cependant une administration centrale
ayant fonctionn une poque lgrement antrieu-
re, un moment o La Cane n'est pas encore une
capitale commerciale et politique. Tout ceci est trs
hypothtique bien si'ir, mais il est clair aujourd' hui
qu ' il nous faut abandonner l' ide que les docu-
ments en linaire B de Crte ne concernent 'lu ' une
seule et mme priode du Bronze Rcent. Cette
dimension diachronique modifiera sans doute notre
lecture et permettra une reconstitution plus tine de
l' histoire de la Crte mycnienne.
QUAND SONT ARRIVS
LES MYCNIENS?
Les archives en linaire B de Cnossos et mainte-
nant de La Cane attestent bien l'existence d'une
admini stration qui se dveloppa sur une c helle
que la Crte minoenne n'avait pas connue. A cette
poque on le sai t, l'le tait partage entre diff-
rents centres palatiaux avec chacun son territoire et
son terroir. On connat les palais de Cnossos, de
Phaistos, de Malia et de Zakro ; il faut y ajouter
toute une srie d'tabli ssements urbains dots de
btiments centraux, comme Tylissos, Archans,
Paleokastro, H. Triada, Gournia, Kommos et d'au-
tres. En outre, cette culture urbaine se caractrisait
par une multitude de sanctuaires rpartis dans les
habitats ainsi que sur les sommets de montagne et
dans les grottes. Aprs l'ruption du volcan de
Santorin - c. 1630 av. J.-c. suivant la nouvelle
chronologie, c. 1530 suivant la traditionnelle -, la
c.ivilisation minoenne entame son chant du cygne
et connat une ultime poque d'indpendance avant
de se fondre dans le monde mycnien partir du
MR II. Tous les tablissements et le s sanctuaires
sont affects par des destructions et des incendies
pendant le MR 1 B. Il semble aujourd'hui que ces
vnements taient la consquence d' une crise
socio-conomique qui frappait la Crte la suite
des dgts causs par l'ruption de Santorin. Pour
certains chercheurs, la fin du MR 1 B (= 1450
av. J. -C.l est galement le moment o les Myc-
niens sont arrivs dans l'le. Pour d'autres, les
indices d'une prsence mycnienne ne sont clairs
qu' partir du MR III A2 (1350 av. J.-C.l , date
laquelle il s situent aussi la destruction du dernier
palais minoen de Cnossos. Il est vident que la
question de la date d' arrive des Mycnjens en
Crte est troitement lie celle de la destruction
du palai s et des archives qu'il contenait. Il faut
nanmoins observer que pendant le MR 1, les lites
minoennes de Crte et mycniennes du continent
partageaient dj une mme culture prestigieuse.
L'apparition, partir du MR Il , de certains traits
culturels d' origine continentale, dans la cramique
70
.. co .
!!
@
N
\
THE PALACE AT KNOSSOS
L _._
l,
206 .132
. 101 . 117 . 119
seribes
217 102 136
W'
" 135
G)
Plan de rparti/ioll des tableltes etdes impressiollS de sceauxdill/S lepalaisde Cnossos.
Lespointsdecouleurse rapportel/tauxscribes;leschiffresauxscell_ 71
ill"
Ci-desSl/s.
Reconstitufm des salles
principales du quartier Nu
Malia. Dessin E. Mahy
et ]. Driessen.
Ci-dessous et page de droite.
Vase illscrit dcouvert
Malifl. 011 peut lire ma-re-wa
sur cette inscriptioll ell
lillaire B (voir dtail
ci-dessous). Il s'agit
vraisemblablemellt
d'uil allthropollyme.
et l'architecture, mais surtout dans les coutumes
funraires, pourrait s'expliquer soit par l'arrive de
nouveaux groupes de population, soit par un pro-
cessus d' acculturation. A l'ge du Fer, en tout cas,
la Crte tait devenue grecque, pal1 quelques lots
d'Etocrtois, ultimes hritiers sans doute de la
langue des Minoens. Un changement d'une teUe
ampleur n'est concevable qu ' avec l' arrive d'une
population grecque. Il est certain que vers
1300 av. 1.-c. on crivait le grec Cnossos et La
Cane et la rpartition des vases inscrits en linaire
B dans 'l'le ( Malia, Armni , dans la grotte de
Mamelouko) indique qu'une partie de la popula-
tion locale comprenait cette criture, ce qui
implique qu'une grande partie de la Crte du Nord
tait plus ou moins dj hellnise cette date. Une
analyse onomastique des tablettes cie Cnossos sug-
gre en outre une stratification intressante de la
population : il semble que les anthroponymes
d'origine grecque soient attests surtout parmi les
classes sociales leves tandis que la classe ouvri-
re compte surtout des noms non-grecs et clonc pro-
bablement minoens. L' enqute archologique n'est
pas d'un grand secours pour cette question de la
date exacte d' arrive cles Mycniens: il est vident
que l'antique culture minoenne s'est transforme
radicalement au contact du monde mycnien, sans
qu'une invasion ait t ncessaire pour provoquer
ce phnomne. Toutefois le ch,lI1gement quasi-
complet de la socit aprs les destructions du
MR 1B (surtout dans les coutumes funraires) , la
diffusion rapide (entre 1450 et 1300 av. J.-c.) et
durable de cette transformation sont autant d' argu-
ments en faveur de l'hypothse de l'arrive d'un
groupe ethnique allogne qui a rapidement pris le
pouvoir pour l'exercer sans partage grce une
72
Ci-dessous.
Carte de la Crte sur laquelle
SOllt repris les toponymes
attests dans les documents
de CIIOSSOS (localisation
probable) aillsi que les sites
o ont t troUI'eS
des tablettes ell linaire B
(soulign) ou d e ~ vases
il/serifs trier (astrisque).
administration efficace assurant l'exploitation sys-
tmatique d'un vaste tenitoire. La discussion reste
ouverte, en revanche, sur la date exacte et les
modalits de l'arrive de ce groupe. Les changes
entre l'le de Minos et le continent sont frquents
ds le Minoen Ancien, mais les import,ltions aug-
mentent en Crte graduellement partir de l'rup-
tion de Santorin pour atteindre leur apoge au
MR III A2. Il faut ajouter nanmoins que la fr-
quence de la cramique mycnienne en Crte reste
faible en comparaison de son abondance sur
d'autres les en Ege et surtout Rhodes. Il fuut
imaginer aussi que les Mycniens, une fois instal-
ls en Crte, se sont Hminoiss", comme s'est Hmi_
noise" la culture continentale (arts dcoratifs et
architecture) partir de l'Helladique Rcent Il B :
des artisans minoens ont trouv, sur le continent o
ils sont arrivs comme prisonniers de guerre,
comme esclaves ou comme fugitifs, de nouveaux
patrons et mcnes aprs la destruction de la Crte
au MR 1 B. Ce phnomne pourrait expliquer la
dpopulation que connat la Crte au MR 1
B-MR II. Il est alors probable que les Mycniens
ont donn le coup de grce au monde minoen et
qu'ils ont install sur l'le un rgime militaire pour
imposer leur administration. Ce dernier disparatra
la fin du XIII< s. dans une vague de destructions
qui affectera presque tous les centres urbains
ailleurs en Ege au moment de l'arrive des
Peuples de la mer en Egypte.
UNE HISTOIRE CRITE DANS LE FEU
La Crte est constitue d' une range de montagnes
orientes est-ouest qui se prolonge parfois dans la
mer mais laisse souvent place, au nord et au sud,
des plaines ctires fertiles o, partir du Noli-
thique, les grands tablissements se sont installs.
Bien que les sites de montagne ont t prfrs
pendant les poques instables, les habitats de plai-
ne sont rests, en gnral, occups du Minoen
Ancien au MR III B, avec des interruptions au
MM III et MR II. A l'poque mycnienne, on
constate l'apparition de nouveaux sites (Chondros
Viannou par exemple) mais aucun d'entre eux n'a
connu de dveloppement suprieur aux habitats
fonds date ancienne. Les sites particuliers, tels
les sanctuaires ou les grands tablissements comme
les "villas", ont connu une histoire particulire,
puisque dans leur majorit ils n'ont pas t roccu-
ps aprs les destruction du MR 1 B. Ce fait POUf-
rait tre l' indice d'un changement dans l' organisa-
tion religieuse et conomique. On constate une
mme rupture sur les sites funraires.
A partir du MR 1 B jusqu' la fin duMR 1II B, soit
une priode de 250 ans environ, la Crte est pro-
gressivement incluse dans ce que les spcialistes
appellent la "koin" mycnienne, c'est--dire la
participation une culture commune de nom-
breuses rgions de la Grce. Durant cette longue
priode, on peut distinguer diffrentes phases mar-
ques par des destfllctions violentes. Ainsi il
semble qu'au MR Il, peu de sites aient t vraiment
occups. Si le style cramique du MR Il se retrou-
ve aujourd'hui dans toute la Crte cI'est en ouest, sa
diffusion reste cependant limite moins d'une
douzaine de sites. Il est notable qu'aucun site n' ait
livr ce jour cie constructions nouvelles bties
pendant cette priode et que l'occupation se soit
toujours faite dans des btiments du MR 1 A (
Malia, Cnossos) ou du MR 1 B, moyennant
quelques rparations. La seule exception cependant
est Cnossos o quelques maisons de tradition
minoenne ont t construites. Ce fait , ajout aux
traces d'activit de Cnossos dans d'autres domai-
nes, comme la production cramique ou la richesse
des tombes, tendrait suggrer que Cnossos portait
de nouveau le flambeau sur l' le et il n'est pas
impossible qu'elle ait t dj la capitale d' un
royaume. A Cnossos comme Malia, il est clair
qu ' une destruction par incendie marque la fin de
cette phase MR II. D'autres indices pourraient
indiquer qu'ailleurs aussi, La Cane, Paleokastro,
Kommos, des troubles ont interrompu la vie dans
ces centres qui venaient tout juste de reprendre vie
74
aprs les grandes destructions du MR 1B. La cause
de ces destructions reste inconnue mais l'clat de la
priode qui suit, avec de nouvelles constructions
impOitantes sur plusieurs sites, ainsi que des chan-
gements notables dans le style cramique pour-
raient ret1ter des changements politiques. A partir
du MR III A 1, le nombre d'tablissements, et plus
particulirement de tombes, augmente considra-
blement. On note que ces sites sont occups, pour
la plupart. sans interruption jusqu' la fin du
XIlI' S., ce qui semble indiquer une certaine pros-
prit et stabilit. Sur quelques sites cette occupa-
tion se limite il une "roccupation" de btiments
anciens, mais ailleurs, comme Cnossos, H. Tria-
da, Chondros Viannou et peut tre Kommos, on
voit des constructions nouvelles dont certaines sont
peut-tre des btiments caractre public. Une
nouvelle vague de destruction marque le dbut du
MR III A2, visible surtout il Cnossos. Pendant le
MR III A2 les sites de La Cane, Paleokastro,
Malia, H. Triada, Kommos, Gouvs et d'autres
(Gournia, Plati), connaissent ulle priode de
construction intense avec l'apparition de btiments
publics. Ce phnomne suggre qu'un changement
politique considrable s'est opr au MR 1I1 A2.
S'ouvre alors une priode assez stable et riche en
Crte, mme si on constate que certains sites sont
dtruits durant la priode, comme Zakros et Chon-
dros Viannou. Il faut attendre le XlII" s. pour voir
une nouvelle vague de destructions toucher la Cr-
L'ILE AUX CENT VILLES
Dans l'Iliade et l'Odysse, la Crte apparat riche et
puissante, couverte de villes et de peuples aux
langues diverses. Le pote voque les crmonies
religieuses et les ftes crtoises o se pratiquaient des
danses d' un type particulier:
"11 y figura (sur le bouclier d'Achille), l'illustre boi-
teux (il s'agit du dieu Hephastos), un chur vari,
semblable celui qu'autrefois, dans la vaste Cnossos,
Ddale excuta pour Ariane aux belles boucles. L,
des jeunes gens, des jeunes filles valant beaucoup de
bufs, dansaient en se tenanl de la main le poignet.
Elles portaient des robes de lOile fine; eux taient
vtus de tuniques bien cousues, brillant du doux clat
de l'huile; elles portaient de belles couronnes, eux
des poignards d'or suspendus des baudriers
d' argent. Tantt il s couraient en tournant, de leurs
pieds exercs, avec beaucoup d'aisance, comme
quand, une roue commode en mains, le potier, assis,
essaie si elle tourne bien ; tantt , au contraire, ils cou-
raient cn lignes les un, vers les autres. Une foule
entourait ce chur charmant, avec grand plaisir.
Parmi les danseurs chantait un ade divin, qui jouait
de la cithare; et deux bateleurs, dOnl son chant gui-
dait le rythme, tournaient au milieu".
(/Iiade, XVIII, 577-617, traduction E. Lasserre).
te et causer la di sparition de presque tous les ta-
bEssements. Une partie d'entre eux seulement SOnt
roccups (La Cane, Malia) mais il est clair qu'un
appauvrissement s'est produit et quand ces
quelques sites sont nouveau dtruits la fin du
XlJl ' S., un abandon gnral est observable ainsi
qu ' une fuite vers des sites de refuge en montagne.
LES CENTRES DE POUVOIR
Jusqu ' une date rcente, les ides sur la Crte du
MR lJJ taient plus ou moins celles qui avaient t
formules par Wace et Blegen qui avaient cherch
contrebalancer la vision trop "crto-centrique"
d'Evans. L'le de Minos avait t conquise par les
Mycniens qui avaient install Cnossos, seul site
avoir fourni des tablettes inscrites en linaire B,
le sige de leur pouvoir. De cette capitale, les
Mycniens exploitaient il leur profit d'importantes
rgions de la Crte. Grce aux dcouvertes rcen-
tes, ceue image doit tre modifie aujourd'hui. Il
est clair par exemple qu' partir du MR III A2 de
nombreux sites connai ssent un regain d'activit
trs important. Sur la base des toponymes qui
apparaissent dans les archives de Cnossos, on a
suggr l'existence d'un rseau de centres adminis-
tratifs hirarchi ss, dpendants de Cnossos: cer-
tains sont identifis ave certitude, comme Phaistos
(pa-i-IO), Amnissos (a-lIli-ni-.\o), La Cane (ku-do-
I / i ~ i { / , Tylissos (tu-ri-so), Aptre (a-pa-la-wlI) ;
d'autres n'ont pas encore t reconnus da-22 *-10
CI/ossas. Cercles du Milloell
Rcellill-I/I A
(/450-/300 av. j,-C) situs
dans la partie occidelllaie
de la ville, Photo P, Warrel/.
75
Ci-contre.
La Cane(Chania).
Tablelles en lillaireBell
pmu.Avec['aimable
autorisatiollde E. Hal/ager.
(Stavromenos ?), ku-ta-ta, se-to-i-jll (Malia ?), da-
wo (H. Triada ?). Tous ces centres doivent leur
renouveau il leur localisation gographique, sur des
axes de communication ou dans des rgions fer-
tiles. Le palais de Cnossos contrle aussi l'acti.vit
religieuse des principaux sanctuaires et leurs reve-
nus. On remarque aussi un syncrtisme vident
dans les noms des divinits, par ex.emple Zeus Dik-
taios, qui suggre que les matres mycniens
avaient fait des concessions aux autochtones sur le
plan de la religion. La Crte valait bien une messe!
fi reste probable que Cnossos a t au MR fi-nI AI
On connat bien maintenant la production des ate-
liers de potiers de cette ville, particulirement pour
la cramique fine. Cependant la nature et l'exten-
sion de l'occupation restent assez nigmatiques en
raison du fait que la ville vnitienne s'est installe
sur les restes de la ville de l'ge du Bronze. De
nombreuses tombes ont t dcouvertes et des
structures appartenant des constructions domes-
tiques ont t mises au jour place Sainte-Catherine.
Ces dernires offrent peu d'informations prcises.
On note toutefois la prsence de traits mycniens,
tels les foyers centraux auprs desquels ont t
le centre de pouvoir le plus grand, sinon le seul.
C'est durant cette priode que le palais est orn de
nouvelles fresques et que le route royale est rpa-
re. Dans la ville mme quelques nouvelles mai-
sons sont construites, d' autres rpares. Durant
cette priode, aprs une destruction par incendie,
une zone de la ville est amnage en espaces
publics : trois cercles en pierres tailles sont
construits, peut-tre pour des danses. Les pomes
homriques suggrent de telles manifestations il
Cnossos. Une des caractristiques de l' architecture
cnossienne est l'emploi intensif de gypse, matriau
apprci aussi dans la fabrication de vases en pier-
re. Les tombes dites "de guerrier", remarquables
par leurs objets en bronze, sont un bon exemple de
la richesse cnossienne. Aprs cette priode, le site
de Cnossos n'a livr que de rares traces d'occupa-
tion, quelques tombes et une srie de sanctuaires.
Le site est frapp une nouvelle fois par des destruc-
tions avant la fin du MR III B.
Le site de La Cane a livr, partir des annes
soixante, des tessons de vases inscrits en linaire B.
dcouvertes des figurines mycniennes. C'est dans
une de ces maisons du MR III A2-B, seulement il
moiti fouille, que les trois tablettes en linaire B
ont t trouves.
Les ruines impressionnantes d'Ho Triada dans la
plai ne de la Messara taient dj connues au dbut
du sicle mais la chronologie en tait dispute.
Grce de rcents sondages, d'autres btiments
monumentaux ont t fouills et les anciennes
fouilles sont devenues plus claires. On a ainsi
reconnu un complexe architectural englobant un
ensemble ressemblant au mgaron de type conti-
nental, un sanctuaire dcor de fresques et une sloa
regroupant des pices parallles, trs semblables
aux portiques d'poque plus tardive. De grandes
constructions ont t dgags, comme Plati ou
Gournia, et sont comparables certains ensembles
continentaux. H. Triada est actuellement le seul
site en Crte o l'on puisse parler d'un urbanisme
monumental, digne d' une autorit centrale : du
point de vue de l' architecture, le site mrite de
recevoir le titre de capitale, au moins pour le 76

- ..

, ...... ,
/
'.lft_... ""

---=
rllilr .
- 'III IU ' i,. ....
- ,. Pl,.
=;; rit III", (.,....
- 'M"I ,
- jrJt

HAGH/A TR/ADA n./ T/vr 11/


..
;'-'"
- .-

/1 n-"*I-I., ..
" - ri 1
MR III A2. Il est notable d'ailleursqu' l'poque
romaine la capitale de l'le sera Gortyne, situc
aussi dans la plainede la Messara,quclques kilo-
mtres de H. Triada. On peut verser au dossier
d'Ho Triada"capitale" la prsence. surle sitectier
de Kommos, quelques kilomtrcs au sud, d'un
btimentauxdimensionsnormes(38.5x39.60m),
construit au MR III A2 et compos de six galeries
parallles, sans doute destines recevoir des
navires pour l'hiver. H.Triada aurait ainsi dispos
d'un port actif. compltant ses installations monu-
mentales. Il faut noter toutefois,du point de vue
des techniques architecturales, qu'onne taille plus
de blocs aprs le MR Il, mais on remploic des
matriaux anciens et on simplifie les modes de
construction, ce qui contraste avec la situation sur
le continent o,sans doute grce l'arrivc d'ani-

sans minoens,apparaissent des constructions de
bonne qualit partir de l'HR III B. La mme
observation vaut pour les arts dcoratifs, comme
les fresques par exemple. A l'poque minoenne,
l'lite pouvait encore embellirses demeures avec
des enduits peints, mais au MR III Ace type de
dcoration devient une prrogativedes sanctuaires.
du souverain et des morts (sarcophages), ce qui ,l
encore, n'est pas le cas sur le continent. Une der-
nire diffrence apparat dans la raret des
constructionsde type cyclopen durant le MR 11-
III B, alors quelles sont frquentes en Argolide
(fortifications, routes, ponts, barrages, tombes). Il
est vrai qu'elles n'apparaissent en Grce qu'
l'HR III B, ce qui peut expliquer leur raret en
Crte une phase antrieure. Les quelques exem-
plairescrtois relvent,de toute manire. plusde la
Plll de Hagia Triatfa
au Mlwell Rcellt III
(/400-1200 av. ].-c.).
Avec l'aimable aulorisaJiOIl
de V. La Rosa.
77
Ci-colltre.
Plan architectural
du quartierNil Malia.
Milloen RcentIIIA-B
(XHI'-XIlI's. av. }.-C).
Relel'J. Driessen.
Ci-desSlls.
La Crte alongtemps
tau Curd'IIII rseall
il/tematiol/alde l'oies
maritime.5. Ali Mil/oel/
Rcelltl/lA1-A2
(/400-/300al' . }.-C),
le commerceilltematiol/al
reprenddefaon importante,
etc'estKommos, (Iont011
l'oit icilm gral/dbtimel/t
pOlirles nal'ires, que
semanifestele mieuxcelle
renaissalice. Photo}. Sali'.
Ci-contre.
Mosaque degaletsdans
le quartierNu Malia,
Il s'agitd'ulldes plus
al/ciel/srevtemel/ts
demosaquede l'Ege.
Lesgalets, disposs enfile,
composel/tun dessin
gomtriquefaitde losanges
etde spirales.
Minoell RcelltII/
(1400-1200av.J.-C). Photo
78 J. DriesseJI etA. Farnoux.
fortification htive que d'une monumentalit spec-
taculaire propre un pouvoirfort ct centralis.
Tylissos offre des caractres comparables il ceux
d'H. Triada, o une grande citerne,un petit por-
tique et les restes de constructions monumentales
privesont t fouills au dbut du sicle. D' autres
sites, comme Paleokastro, Chondros Viannou, Am-
nissoset Gouvs n' ont, il cejour, fourni que des
exemples d'architecture domestique. L'ensemble
rcemment fouill Malia est plus difficile clas-
ser. Un btiment ,compos de trois ailes runies
autour d'unecour (9,5 x 12 m) dote d'un sol en
gravier,at fouill.Lect sudde cettecourtait
couvert, peut-tre sous la forme d'un petit
portique;dans l'anglcsud-est, le sol at amnag
par un revtement de type mosastique, l' un des
plus anciens de l'Ege. Il est compos de petits
galetsdisposs en file et composant un dessin go-
mtrique dc losangeset de spirales. On trouve des
sols comparables dans le premier palais de
Tirynthe, ainsi que dans la ville basse du mme
site. Une salle du complexe maliote est remar-
quable par son foyer central cantonn de deux
colonnes. L'entre du btiment se faisait par un
porche il deux colonnes install l'cst. Une struc-
ture indpendante at identifie comme une sorte
de cuisine avec son foyer, type de construction
assez frquent au MR III en Crte.
- ~ ~ ~ ~ ~ ~ - -- -
Il semble donc bien qu'un nouveau type d'architec-
ture est devenu courant en Crte au MR 1II A2 : il
s'agit surtout de grandes maisons sans tage, clai-
rement ordonnes, combinant, en les altrant, des
traits minoens et mycniens. Ellcs sont le produit
d' une architecture hybride d'aspect nouveau.
RITES FUNRAIRES ET RELIGION
C'est surtout dans les pratiques funraires et reli-
gieuses que les changements sont les plus clairs. A
part le sanctuaire de sommet sur le Mont !ouktas
prs de Cnossos. tous les autres tablissements de
ce type sont abandonns. La mme observation
vaut, semble-t-il. pour les sanctuaires installs dans
les cavernes selon une tradition minoenne ancien-
ne : seuls les plus importants d' entre eux ont conti-
nu tre frquents, comme Pyschro, rAntre de
l'Ida, la grotte d'Eileithya il Amnissos. De mme,
le sanctuaire rural de Symi, situ prs d' une source
est rest populaire au MR III. L'volution la plus
frappante est la construction de sanctuaires urbains
indpendants, Cnossos, Gazi , Gournia, Malia.
H. Triada, Karphi et Vronda o on a rcemment
dcouvert dix-sept statuettes reprsentant des
desses aux mains levs. Ces sanctuaires trouvent
des parallles sur le continent il Mycnes et
Tirynthe, ou dans les les, Phylakopi et H. Irini.
mais le type de statuette reste crtois cependant.
Une mme rupture apparat dans les. pratiques
funraires: les ncropoles du ;vlR III sont le plus
souvent installes sur dcs sites nouveaux, loin des
cimetires minoens. Ce changement s'accompagne
d'un nouveau type d'enterrement. pratiqu dans
des tombes chambre ou dans des tombes fosse
ou encore dans des tombes tholos, trois modes
d' inhumation populaires aussi sur le continent il
cette poq ue.
Les ncropoles de Cnossos sont vastes au MR II-Ill
(Gypsades, Zafer Papoura, Sellopoulo) et elles sc
prolongent sur la cte nord avec les cimetires de
Katsamba et de Poros. Ces tombes chambre ou
fosse contiennent souvent des objets (outils, armes,
vases) en bronze, pratique atteste sur le continent
ds l'Heliadique Moyen III, mai s nouvelle en Crte
cette poque. La prsence de ces tombes riches,
limite au vlR II-III Al, suggre l'existence d' une
lite d' origine continentale il Cnossos dont les cou-
tumes et les croyances ont t copies ailleurs en
Crte. Le changement dans la localisation des
ncropoles et l'apparition de trait s nouveaux dans
les tombes sont interprts comme les indices d'un
bouleversement social et politique durant cette
priode: ce sont des Mycniens ou des Minoens
trs mycniss qui sont ainsi inhums. Non loin de
Cnossos, au lieu-dit Kphala, une belle tombe il
tholos, probablement construite au MR Il , a gale-
ment t dcouverte; ce Iype de tombe se retrouve
en diffrents endroits de la Crte, Stylos Apoko-
ronou, Arlllni, Apodoulou, Archans, Achladia.
Des tombes riches en bronze ont t fouilles auss i
il Phaistos et Archans, deux sites dont l'occupa-
tion MR II-III est encore mal atteste. Mais c'est
Archans que les dcouvertes ont t les plus frap-
pantes: le site disposait cette poque d'une riche
ncropole avec, entre autres choses, un ensemble
de tombes fosse disposes l'intrieur d' une
enceinte qui n'est pas sans rappeler le Cercle A des
tombes de Mycnes. On a trouv aussi une petite
tombe tholos dans laquelle avait t inhume une
femme avec un mobilier d'objets trs riches. C'est
cette poque qu ' on a utilis des sarcophages
(/al'/llIx) richement dcors, dont le plus clbre est
bien sr celui d'Ho Triada : il est dcor d'une
scne reprsentant sans doute des rites funraires
dont on a retrouvs certaines traces , comme le
sacrifice d'ull taureau trouv il Archalls. D' autres
exemplaires magnifiques de ces lo/'lwx ont t
Desse aux bras levs
provenant du sanctuaire
des doubles haches du palais
de CI/OSSOS, Terre cuite,
Mil/oell Rcent III B
(1300-1200 (IV. J,-C),
Muse d'Hrac/eiol/,
Droits rservs,
79
A gauche.
Le,v actil'its commerciales de
la Crte SOllt biell cOlin Iles,
ell particuliers celles qu'elle
el/tretellait avec l'Egypte
comme l'illl/stre celte
amphore ell albtre retro/ll'e
en Crte et qui porte
le cartol/che du pharaoll
Thoutmsis II/
(/479-/42S av. }.-c.).
MI/se d'Hracle<m.
Droits rservs.
A droite.
Exemple de casque mycllien
dcouvert ell Crte. C'est
le type ordinaire de casque
que portent les guerriers
du cOI/tillent. Il est compos
d'ulle paisse ca/olle de CIIir
sur laquelle SOllt cousues
des dfenses de sangliers.
Vers /4S0-1300 al'. }.-c.
MI/se d'Hracleion.
Droits rsen's.
dcouverts dans la ncropole d' Armni o l'on
fouill plus de 200 tombes ce jour, tailles dans la
roche tendre et pourvues d' une chambre laquelle
on accdait par un couloir (drol11os) parfois trs
long, Ces tombes dont la plupart sont intactes four-
nissent des informations nombreuses sur l' arme-
ment, l'anthropologie physique et la richesse d'une
population dont les archologues aimeraient bien
retrouver maintenant les maisons.
ART, ARTISANAT
ET COMMERCE
Dans les domaines de l'art et de l'artisanat , les
changements sont plus difficiles valuer, car l'art
mycnien ne se dveloppe qu' aprs le iVlR 1 B, En
Crte, la ruptlll'e n'intervient qu ' aprs la destruc-
tion de Cnossos, aux environs de 1370 avant J.-c.
Aprs cette date, quelques ateliers rgionaux ten-
tent de maintenir une production d'articles de luxe
en matriaux prcieux, mais la disparition des cir-
cuits centraliss d'approvisionnement et surtout
d'un mcnat palatial condamnent cc type dc pro-
duction. La production des vases en pierre dcors
en relief est un bon exemple de cette situation: cet
art dans lesquels les Minoens ont toujours excell,
connat ses derniers feux lorsque l'emploi du gypse
ouvre la voie de nouvelles expriences, en partie
sans doute sous l'influence d' importations gyp-
tiennes, Puis cet art disparat quasi compltement.
La mme analyse peut tre faite pour les sceaux et
les ivoires, Quant la production d'armes, on
constate que Cnossos est devenu un centre de fabri-
cation d'armes et de pointes de lance finement
dcores et destines la chasse ou la guerre, ce
qui contraste avec les armes d'apparat des
Minoens, La destruction du palais au MR III A2
met fin cette production ct on ne trouve des traces
d'activit d'ateliers de bronziers qu ' Kommus,
Paleokastro et Malia, On constate que les habitants
de la Crte du MR III ont port une attention plus
dveloppe aux armes que les Minoens ne l'avaient
fait. En tmoignent le casque en bronze d'une
tombe de Cnossos, les casques en dfenses de san-
gliers d'Armni (MR III A2-B) et de Cnossos
(MR III A), ainsi que les reprsentations (sur ivoire
nutamment) et les idogrammes du linaire B (les
chars, par exemple), En ce qui concerne la cra-
mique, il ne fait pas de doute que Cnossos a long-
temps t un centre de prOlluclion trs impurtant
jusqu' sa destruction au MR III A2 : les produc-
tions du MR Il, tels la 'uupe phyrenne ou les
vases de style palatial, seront imits par des ateliers
lucaux dans l' le. Le style du palais reprsente une
grande innovation, puisque pour la premire fois
les vases sont traits comme des ubjets architectu-
raux utiliss pour dcorer les demeures. Au MR III
A2-B, la situation change: de nombreux ateliers
80
--------..,
'..
Sarcophage (Iarnax)
ell pierre trouv Hagia
Triuda dcor, sur les deux
faces, (le sclles reprselltallt
probablement des rites
fUllraires comme la scne
(l'offrande d'animaux ou
le sacrifice d'ull /aureau .
Milloell Rcellt II-III
(1450-1200 av. J-c.).
Mu.e d'Hracleioll.
Droits rservs.
,s
s
lt
e
1-
'e
oS
I-
f-
tt
,-
IS

ie
IS
I-
n
rs
_ _ _.J ..... __ .. ______
..--....1
81
Ci-desSl/s.
Coupesphyrennes
provenantde C/lossos.
Minoen RcentIl
(1450-1400al'.J.-C.).
Droitsrservs.
Ci-colltre.
Cruchedcord'oiseaux
provenantdu quartierNu
Malia. Minoen Rcent II/A
(/400-1300(/J' . ].-c.).
Photo Ph. Collet.
Page de droite.
Coupeschampagne
(e/l haut)etcoupes pied
haut(ell bas)dcouvertes
dans le quartierNu Malia.
Minoen Rcent III B
(/300-1200av. J.-c.).
Photo Ph. Collet.
rgionaux apparaissent. mais Ics ateliers dc La
Cane paraissent dominer. Lcs formes caractris-
tiques dc celle priode sont la coupc pied haut
(kylix), la coupe pied court (coupe champagne)
et le vase trier. La dcoration est stylise li partir
du MR III A et l'exception dcs dcors sur sup-
ports de vase ou sarcophages, l'art de la peinture
disparat. On connat cependant quelques rares
exemples de sol peint. dans le sanctuaire d' H. Tria-
da (MR III A2).
Bien que la Crte ait t au cur d'un rseau inter-
national de voies maritimes, les importations sont
rares dans l' le jusqu'au MR II. A partir de cette
date, on note une augmentation importante. parti-
culirement en ce qui concerne la cramique. Les
puys d' origine sont surtout Chypre et le Levant ,
mais auss i l'Egypte et la Grce continentale. Les
productions de l' Italie commence aussi apparatre
sur I.e march gen. La prsence d'objets gyp-
tiens, en quantits remarquables, Cnossos au MR
II-III A 1 suggre une relation particulire entre les
deux pays 11 celte poque. Au MR III AI-A2 c' est
surtout il Kommos que se manifeste le mieux la
renaissance du commerce international et le rle de
La Cane apparat trs important. Au cours du
MR III B la Crte apparat plus isole, sans doute
cause d'une situation politique plus instable.
Enfin la priode du MR \lI A2- B est marque par
la production de vases trier portant des inscrip-
tions peintes en linaire B. On connat environ
deux exemplaires de ces inscriptions et leur distri-
bution n' est pas sans poser quelques problmes.
Sur le continent, Thbes, Tirynthe et Mycnes en
ont livr de nombreux exemples; en Crte, on en a
trouv La Cane. Malia. Cnossos, Armni et dans
la caverne de Mamelouko. Grce l' analyse des
ptes uti lises pour la fabrication de ces vases ins-
crits, on sait qu'une grande partie de ces vases ont
t produits en Crte de l'Ouest (La Cane) ou en
Crte centrale (rgion de Tylissos-Cnossos). On
sait aussi que des vases non-inscrits de ces deux
rgions ont aussi t largement diffuss dans l'le
et hors de l'le. On peut se demander si la prsence,
sur un site, de vases inscrits en linaire B tmoigne
de l'existence d'une population hellnophone au
mme endroit. La plus grande prudence cn la
matire doit tre observe lorsqu'on constate qu'
Pylos, sur le continent, une seule inscription sur
vase a t dcouverte alors que des centaines de
tablettes en linaire B ont t retrouves au palais,
La rpartition des vases inscrits dcouvcrts dans
l' le n' offre donc pas d'indice sr pour tmoigner
de la composition ethnique de l'le au MR m. 82
.
C8
~ ~ .
. ' . ~ .-