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Agradecimientos

Moderadora de traduccin:
Krispipe

Staff de traduccin:
krispipe arifue melusanti Xiime~ Corazn de Tinta EvaMedina Emi_93 3lik@ lovingtobias Pili Eni

Moderadora de correccin:
Emi_93 Staff de Correccin:
Emi_93 MewHiine Karlix Zipzap744 Yanii Krispipe Paola Salvatore

Recopilacin y revisin: Emi_93

Diseo: MewHiine

ndice
Agradecimientos Sinopsis Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Libros de la saga #3 Forgiven Sobre la autora Info R y R. Crditos.

Sinopsis
En la secuela de Cursed

Lilly Rayne Nightengale

descubre por qu

Lucifer ha estado protegindola de las fuerzas malvolas empeadas en destruirla. Asimismo, se encuentra cara a cara con la persona que orquest las diversas experiencias cercanas a la muerte a lo largo de su vida y se acerca a conocer la verdad sobre por qu su muerte es tan importante para ellos.

Blessed #2 Triloga The Watchers

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Traducido por Evarg7 Corregido por MewHiine

Mi vida estaba bendecida. Todos deberan despertarse con besos al menos una vez en sus vidas. Poda sentir los clidos labios de Brand cuidadosamente persuadindome para dejar el mundo de los sueos y unirme a l en nuestra realidad. Abr mis ojos slo para estar hipnotizada por la plida belleza del hombre, mi ngel, yaciendo junto a m sobre mi almohada. Buen da. murmur l entre besos que se sintieron como suaves aleteos de alas de mariposa contra mi piel. Nos quedamos all disfrutando de la alegra de estar cerca el uno del otro. Cmo pude haber dudado de que Brand fuera el amor que haba estado esperando toda mi vida? Me di cuenta de los sentimientos que una vez albergu por Will slo eran un atisbo de cmo el amor verdadero se senta. Parecas dormir bien. dijo Brand, rozando la punta de sus dedos contra el lado de mi rostro, instantneamente hacindome sentir querida. Deb haber estado exhausta. Creo que ni siquiera tuve un sueo. Pero si yo no so... No dormiste anoche? pregunt. Saba que, si Brand hubiera dormido y soado, yo habra experimentado su mundo de fantasa. Slo una de las peculiaridades de m misma que haba descubierto en los ltimos das. No tengo ninguna razn para soar brazos. dijo l . Ya te tengo en mis

No pude evitar sonrer, incluso cuando sus palabras sonaban como si fueran una cita directa de una tonta novela romntica. Cmo haces eso? Hacer qu? pregunt, perplejo.

Hacer que mi corazn se derrita con slo unas palabras. l sonri, obviamente complacido. Mis palabras slo te afectan porque sabes que las digo en serio. Despus de un largo rato de disfrutar de la compaa del otro, decidimos que era hora de salir de la cama y enfrentar el da que tenamos por delante. Yo saba que le habamos prometido a mi mejor amiga Tara que le explicaramos todo sobre mi secuestro y el por qu Malcolm le haba mentido a la polica diciendo que habamos pasado los seis das que estaba desaparecida vacacionando juntos en Las Vegas. No estaba ansiosa por hablar con ella. Contarle todo slo hara los sucesos de los pasados das incluso ms reales para m. Ella era mi nico suelo en mi loco mundo. Yo saba que despus de que supiera todo, nada volvera a ser lo mismo. No sera capaz de volver atrs, a la forma en que mi vida haba sido antes. Pero, eso era algo malo? Canjear mi ordinaria existencia por una posibilidad de una vida extraordinaria con Brand, pareca un cambio justo. Brand baj a cocinar algo para desayunar mientras yo me dejaba caer en su baera para una ducha rpida. Cuando termin, apagu el agua y deslic la cortina a un lado para salir. No puedo creer que l te dej sola. Rpidamente agarr la cortina de la baera para esconderme detrs, casi arrancndola de un tirn de su barra. A travs del vapor reunido en el bao, poda ver a Malcolm recostado con desinters con la espalda contra la puerta, de frente a m. Por supuesto, vesta su camisa roja de seda abierta para exponer su pecho de modelo perfecto y un par de apretados jeans negros, que dejaban poco a la imaginacin. Malcolm! Qu ests haciendo? sise. Sent mis mejillas sonrojarse con vehemencia. Cunto haba sido capaz de ver a travs de la neblina del bao? Por la sonrisa lasciva y la mirada complacida de su rostro, asum que haba visto mucho ms de m que nadie ms en el mundo, excepto quiz por Utha Mae y mi mam. Vine para asegurarme que estabas bien, querida. Le promet a Tara que me pasara y te verificara. De todas formas, es algo bueno. No deberas haber estado sola.

Tienes que irte. Si Brand averigua que ests aqu, habr problemas y eso es lo ltimo que necesito ahora mismo. Yo podra ganarle en una pelea si fuera poca cosa. Malcolm se encogi de hombros como

Por favor, Malcolm supliqu . Por mi bien est tratando de aceptarte. No arruines eso. Eres mi amigo. No quiero que haya ms tensin de la que ya hay entre ustedes dos. Con un suspiro de resignacin, Malcolm dijo: Oh, de acuerdo. Pero, puedo al menos alardear de que yo te haya visto desnuda antes que l? Malcolm sonri, levantando sus cejas de arriba a abajo de forma insinuante. Intent mantener mi temperamento bajo control. No necesitaba empezar a gritar a mi amigo por su comportamiento inapropiado, incluso cuando quera hacerlo desesperadamente. Sabes la respuesta a eso le dije a travs de mis dientes apretados, sintiendo como si estuviera regaando a un adolescente en lugar de a un ngel ms antiguo que el tiempo mismo . Ahora, sal. Y no olvides ir a mi departamento ms tarde para nuestra charla con Tara. Te llamar cuando estemos preparados. Malcolm hizo una reverencia extravagante con un movimiento circular con su brazo en mi direccin. Como t ordenes, querida. Malcolm se transport del bao hacia puntos desconocidos. Yo slo esperaba que no fuera a ningn sitio cerca de Brand. Despus de que se fuera, me qued de pie sin moverme por un buen minuto slo para asegurarme de que no estaba planeando aparecerse otra vez sin ser invitado. Cuando pareci que reinaba la calma, agarr una toalla y volv al dormitorio de Brand. Realmente no quera volver a ponerme la camiseta y los vaqueros que haba estado usando los ltimos seis das, pero no tena mucha opcin; aunque, quiz, poda transportarme a mi apartamento el suficiente tiempo para agarrar alguna ropa limpia. Cerr los ojos y me concentr en mi dormitorio. Realmente no tena ni idea de cmo me haba transportado de mi celda de prisin la noche anterior justo cuando se supona que tena que conocer a la persona que me quera

muerta. Slo recordaba pensar en Brand y querer estar con l. Quiz si slo pensaba lo suficientemente fuerte a dnde quera ir, volvera a funcionar. No estoy segura de cunto tiempo estuve all intentando aparecerme en mi departamento, pero al final me rend y sencillamente me volv a poner mis viejos vaqueros. Rebusqu por la cajonera de Brand y encontr una lisa camiseta blanca para ponerme. Me abr paso hacia abajo y encontr a Brand poniendo la mesa. Deb haber intentado transportarme a mi departamento mucho ms tiempo de lo que pens. Al menos lo suficiente como para que Brand hiciera omelets, waffles de chocolate, scones, bacon, salchichas y lo que pareca jugo de naranja recin exprimido. Estamos esperando invitados? pregunt, inspeccionando el festn.

No, slo quera darte mucho de donde elegir. No estaba seguro de cunta hambre tendras. Ellos te alimentaban? S. No quera hablar de ese aspecto de mi tiempo fuera. No tena ganas de revivir ninguna de las visitas de Robert ni de lo que pas antes de que fuera capaz de escapar. Saba que le tendra que contar a Brand mis experiencias al final, pero sencillamente no quera hacerlo todava. No estaba preparada. Cuando levant la vista de la mesa y mir a los ojos de Brand, poda decir que saba que no le iba a contar toda la verdad con un simple s, pero no me presion para que le contara nada ms. Lilly? Me gir a la puerta principal, hacia el suave susurro de mi nombre por una voz amistosa y familiar. Abby estaba all de pie, vistiendo una peluca color rosa y naranja sorbete y un fluido vestido de verano blanco. Camin hacia m rpidamente, abrazndome con fuerza. Ests bien, amor? se alej ligeramente para levantar su vista hacia m con sus ojos marrones avellana . Estaba muy preocupada por ti. Qu pas? Brand y yo le dimos a Abby una versin condensada de los eventos despus de mi captura por Justin, sin querer preocuparnos en especificar. El dolor por nuestra separacin forzosa todava estaba demasiado fresco. Invitamos a Abby a desayunar con nosotros. Ella, por supuesto, se entusiasm por la oportunidad porque odiaba cocinar para ella sola. Usualmente, Rose

Marie haca toda su cocina, pero Abby me dijo que ella y Carl se iran por un tiempo. Su madre est enferma, as que necesitaban irse a casa con ella cont Abby. nos

No me haba dado cuenta de que eran hermano y hermana Aunque ahora que saba que eran parientes, s que compartan ciertas facciones fsicas. Probablemente no volvern por un mes o ms. No poda decir con honestidad que echara de menos a la Srta. Rose Marie. Ella siempre me hizo sentir incmoda cuando estaba a su alrededor. Pareca que no le gustaba por alguna razn. Apenas conoca a Carl, as que su ausencia tampoco era particularmente problemtica para m. Por el rabillo del ojo, vi que Brand se sentaba en su silla observndonos a Abby y a m mientras hablbamos. Tuve el perceptible presentimiento de que l quera decir algo, pero no estaba seguro de si deba hacerlo. Al final, se aclar la garganta, ganndose nuestra completa atencin. No estoy seguro de que ste sea el momento correcto para decirte esto me dijo Brand, vacilante . Pero me siento raro tenindolas sentadas aqu a las dos y sin que t sepas quin es realmente Abby. No quiero que haya ningn secreto entre nosotros. De qu estaba hablando? Abby era su prima, verdad? Oh, pero cmo poda ser eso si l era un ngel? Abby tambin es un ngel? No. La mirada preocupada en los ojos de Brand me deca que estaba preocupado por cmo reaccionara yo a sus siguientes palabras. Ella es mi hija. Mir a Abby, completamente boquiabierta por esta declaracin Bueno, era la maldita hora de que eso fuera de conocimiento pblico dijo Abby, vertiendo abundante cantidad de sirope en sus waffles . Realmente odio mentir a la gente que me gusta. Hija? me gir hacia Brand, todava intentando comprender lo que acababa de decir. pregunt.

Recuerdas cuando Tara me pregunt si alguna vez haba estado enamorado, ese da en la terraza Comn? Asent en silencio. La madre de Abby era esa mujer. Pero pens que eso fue hace mucho tiempo? Abby luce como si estuviera en sus veinte. Nuestros hijos envejecen, pero a un paso increblemente lento respondi Brand. Lo que me trajo una interesante pregunta. T no envejeces, verdad? No dijo l, casi como si estuviera disculpndose por su inmortalidad. Era todo lo que tena que decir. No haba forma de que pudiramos envejecer juntos y tener una vida normal, incluso cuando l quera eso tanto como yo. Era un detalle que tomara un nmero en la lnea de mis preocupaciones. En verdad no me importaba lo que la gente podra pensar de nosotros ms adelante en la vida, cuando yo tuviera ochenta y l todava luciera como luce ahora. Por qu deba preocuparme por lo que la gente pensaba mientras yo consegua pasar mi vida con l? Pero lo que ms me preocupaba era Brand Cmo se sentira l siendo dejado atrs despus de que yo muriera? Era una preocupacin que tendra que hacer retroceder por ahora, muy lejos en el futuro para ser clasificado como un problema real en ese momento. Ahora mismo, necesitbamos concentrarnos en el presente. Como averiguar cul era el plan de Lucifer para m, quin le orden a Justin secuestrarme y asesinarme, y por qu yo posea el poder de transportarme como un ngel. No ests molesta por eso, verdad? razn de mi silencio. me pregunt Abby, equivocando la

Puse mi mano sobre la de Abby, descansando junto a m sobre la mesa. No Apret su mano ligeramente antes de soltarla Slo estoy contenta de saber la verdad. . No me molesta.

Bien dijo ella, aliviada . Siempre pens que lo entenderas. Ahora ya no tengo que usar estas pelucas a tu alrededor Abby se quit la peluca de color sorbete, revelando la cabellera blanca ms bonita que haba visto. Brill en

la luz cuando pas sus dedos por los mechones como si estuvieran hechos de polvo de diamante. Por qu lo cubres? pregunt, experimentando una incontrolable necesidad de pasar mis propios dedos por su blanca melena. Llama mucho la atencin respondi ella . He intentado teirlo, pero no se queda. As que me pongo pelucas cuando voy fuera. Los lentes de contacto esconden algo tambin? pregunt. . Ellos son como

No, slo me gustan confes con una sonrisa culpable los de pap, naturalmente.

Quera preguntarle a Brand si haba alguna forma de que l y yo furamos capaces de tener nuestros propios hijos. Estaba bastante segura de que ya saba la respuesta a eso por lo que Malcolm me haba dicho no mucho tiempo atrs. l dijo que las madres de los nios de los Vigilantes perdan sus vidas prematuramente en el embarazo porque sus cuerpos eran absorbidos por los bebs, dejando el cuerpo de la madre como una cscara vaca, que simplemente mantenan con vida hasta que el hijo estuviera listo para nacer. No puedo decir que no me pone un poco triste darme cuenta que nunca dara a luz a un hijo propio, pero tener hijos nunca haba sido de alta prioridad para m. Despus de que comimos el desayuno y limpiamos, llam a Tara para hacerle saber que estbamos de camino al departamento. Estar esperando fue todo lo que dijo ella.

Yo saba que definitivamente no nos lo iba a poner fcil. Llam a Will y a Malcolm para hacerles saber que estbamos yendo a hablar con Tara. Saba que iba a ser difcil explicarle todo, y necesitaba el respaldo de mi pequea tropa de ngeles para enfrentar el desafo. Quiz no ser tan malo, amor. casa de Brand. me dijo Abby antes de que dejramos la

No, Tara sabe que todos le hemos estado mintiendo repliqu, con un nudo incmodo formndose en mi estmago . Ella no lo dejar pasar tan fcilmente. No puedo decir que la culpe. Yo tambin estara enfadada. Lo entender Brand puso un confortante brazo alrededor de mi cintura . Estaba devastada cuando no podamos encontrarte. Nunca he visto a

un humano penar de la forma en que lo hizo ella. Creo que una vez que consiga las respuestas que necesita, todo estar bien. Cuando llegamos al departamento, Will y Malcolm ya estaban en el estacionamiento, sentados en sus coches esperando nuestra llegada. Slo poda asumir que no queran ser los primeros en entrar y encontrarse con las preguntas de Tara antes de que yo llegara. Los abrac a ambos y les agradec por venir a ayudar. Cuando entr en el departamento, definitivamente not una tensin en el aire que nunca haba sentido antes. Tara estaba sentada en una silla en la cocina con sus manos fuertemente apretadas frente a ella, mirndonos entrar en fila uno a uno. Me sent como una colegiala errante a punto de ser disciplinada por su maestra. Me sent frente a ella mientras todos los dems encontraban un lugar para estar de pie o sentarse en la pequea sala de estar. Empieza a explicar fue todo lo que me dijo.

Qu quieres saber primero? Dnde estabas? Y por qu Malcolm le minti a la polica? Estaba siendo mantenida cautiva por alguien. Malcolm minti porque no haba razn para contarle a la polica dnde estaba ni quin me tena. No haba nada que pudieran hacer y era ms que probable que ellos slo pensaran que me haba vuelto loca si intentaba contarles la verdad. Quin te tena? Por qu la polica no creera la verdad? Respir profundamente y le expliqu lo que saba a Tara: todo sobre Brand, Will y Malcolm siendo ngeles cados; todo sobre los accidentes que haban pasado en mi vida, incluyendo la prdida del Will verdadero esa noche en el lago y el hecho de que el Will que conocamos haba sido enviado por Lucifer para protegerme de ellos; y casi todo lo que me pas mientras estuve secuestrada por Justin. Intent ser tan concisa como pude con lo que saba. Eso es todo lo que s termin que preguntarle a uno de los chicos. . Si necesitas saber algo ms, tendrs

Tara se sent durante mi explicacin sin decir una palabra, apenas movindose, slo mirndome fijamente.

Ella mir a la habitacin llena de ngeles detrs de m y luego me volvi a mirar. Lilly, has perdido la cabeza? Alguien te lav el cerebro mientras estuviste fuera? No, Tara. Queras la verdad. Acabo de decirte la verdad. S que suena loco, pero es de la forma en que son las cosas. Qu le han hecho todos ustedes? se puso de pie y se acerc a los chicos . Lilly nunca me haba mentido antes de ahora, y quiero saber lo que est pasando! No es una mentira, Tara verdad. dijo Will . Todo lo que acaba de decirte es la

Oh, s? Prubalo cruz sus brazos sobre su pecho y los desafi a hacer algo para demostrarle que lo que dije era verdad. Uno por uno desaparecieron delante de sus ojos y luego reaparecieron. Tara se convirti en un borrn de movimiento cuando entr como un rayo en su dormitorio y le dio un portazo a la puerta detrs de ella. Fulmin con la mirada a los chicos mientras me levantaba e iba hasta su puerta. Podran haberle dado alguna advertencia. Malcolm sonri y se encogi de hombros. Brand pareca preocupado y vino junto a m a su puerta y Will respondi con: Ella dijo que quera una prueba, Lilly. Era la forma ms simple. Oh, Seor Jess poda or a Tara rezando detrs de su puerta demonios est pasando? . Qu

Tara, ests bien? S que no fue la forma ms sutil de demostrarte que no estaba mintiendo, pero tampoco puedes negar lo que acabas de ver. Oh, s que puedo! Mir a Brand, completamente perdida sobre qu deberamos hacer. Tara? dijo Brand a la puerta . No tienes nada que temer de nosotros. Vuelve a salir para que todos podamos hablar.

Todos ustedes slo tienen que estar lejos de m! Tarajinka Shovanda Jenkins dijo Will cuando vino a unirse a Brand y a m junto a la puerta . Si no abres la puerta, entrar! Slo qudate ah, Will Allen! O lo que demonios seas! Esto es absurdo dijo Will y se transport.

O a Tara gritar como si hubiera sido apualada. Detn eso, Tara o a Will amonestarla desde el otro lado de la puerta . Ests siendo ridcula. Me has conocido toda tu vida. Alguna vez he intentado hacerte dao de alguna forma en todo este tiempo? Poda decir que Tara estaba pensando en lo que l dijo porque estaba callada. Bueno, estuvo esa vez que pusiste esa araa en mi cama nunca te perdonar por eso, Will Allen. dijo ella .Y

Tenamos nueve aos, por el amor de Dios, Tara. Fue una broma. Bueno, eso seguro me pareci lo suficientemente demonaco. Cmo s yo que el diablo no te incit a eso? Tara, ests siendo tonta le dijo l . Somos los mejores amigos. Lilly est afuera de esa puerta ahora mismo y t ests sentada aqu, encogindote de miedo en tu dormitorio. S lo mucho que la echaste de menos cuando no estaba. Necesita que seas fuerte por ella ahora. Todos tenemos que ayudarla a averiguar lo que est pasando. Tara susurr algo, pero no pude descifrarlo desde donde estaba. Estar bien le dijo Will, como si le estuviera hablando a un nio asustado . Slo tienes que confiar en nosotros. Despus de otro minuto, la cerradura de la puerta de Tara fue finalmente abierta y ella sali con Will muy cerca detrs de ella. Sabes que te quiero ms que a nada, chica dijo ella, all de pie con sus hombros encorvados hacia arriba . Y no pienso dejar que el mismsimo diablo te vuelva a alejar de m. Entonces me abraz. Yo saba que todo iba a estar bien.

Una vez que Tara estuvo lo suficientemente tranquila para hablar racionalmente, todos nos sentamos en la sala de estar para discutir lo que tenamos que hacer a continuacin. Brand y yo nos sentamos en el futn. Malcolm se sent en la mecedora y Will y Tara trajeron sillas de la mesa de la cocina. Y dijo Tara sentndose en su silla diablo quiere de Lilly? ninguno de ustedes sabe lo que el

No me lo contar respondi Will, sentndose en su silla . Le pregunto cada vez que lo veo, pero slo me dice que es mejor que no lo sepa. Bueno, sabes que no puede ser bueno. No recuerdo or nada bueno saliendo de algo que hizo l, verdad? No que ninguno de nosotros haya visto admiti Brand.

Mientras Lilly estaba desaparecida, Will y yo hablamos sobre hacer algo dijo Malcolm . Nos gustara hacerle un anlisis a la sangre de Lilly. Analizarla? pregunt . Para qu?

Bueno, sabemos que eres diferente de alguna forma. Especialmente ahora que sabemos que puedes transportarte dijo Will. S dud en decirles lo que haba averiguado esta maana . S que puedo hacerlo, pero no estoy segura de cmo desencadenarlo. Intent transportarme al departamento para conseguir ropa limpia esta maana, pero no funcion. Probablemente slo necesitas practicar dijo Will . S que cuando cargo con un cuerpo nuevo, me lleva un tiempo acostumbrarme a desaparecerme. Honestamente, no s cmo hice anoche para escapar confes.

Pelea o instinto de pelea dijo Malcolm . Sabas que ibas a morir si no hacas algo, querida. Tu mente y tu cuerpo funcionaron juntos para llevarte a donde estaras ms segura.

Puedo ayudarte a practicar transportarte, si quieres se ofreci Will . Tienes que ser capaz de hacerlo cuando quieras para que nadie pueda agarrarte como hicieron la vez pasada. Y qu piensas que va a decirnos el analizar mi sangre? Will. Estamos ms interesados en mirar tu perfil gentico para ver si tu ADN es diferente de alguna forma a lo normal en los humanos. Sabemos que puedes transportarte, lo que indica que tienes algunas caractersticas similares a los ngeles, y sabemos que tu sangre no les interesa a los Vigilantes vampiros. Slo es que no estoy seguro de en quin podemos confiar que tenga la habilidad de conseguir la informacin que necesitamos. Yo conozco a alguien dijo Brand . Es un compaero Vigilante. Tiene un laboratorio privado donde podemos hacer los anlisis. Bien dijo Will , si hay algo diferente genticamente en Lilly, eso podra darnos la informacin que necesitamos para averiguar lo que est pasando. Tenemos que saber lo que Lucifer quiere de ella. Una vez que sepamos eso, al menos vamos a poder conseguir una lista de sospechosos de quin querra detenerlo de usarla. Bueno dijo Tara . Les dejar a todos ustedes manejar todo este asunto. Tenemos que averiguar qu le vamos a decir a Utha Mae y a la mam de Lilly sobre dnde ha estado. Malcolm pareci confundido. Por qu no decirles la historia de Las Vegas que me invent? La polica pareci aceptarla de inmediato. Obviamente no has conocido a mi abuela dijo Tara, cruzando sus brazos delante del pecho mientras se recostaba en su silla . Puede oler una mentira a una milla de distancia. No va a creer que Lilly se fue a algn sitio sin contrmelo primero. Y tampoco le voy a decir la verdad. Le dara un ataque al corazn en el mismo momento. Todos ustedes tienen que resolverlo. Le dije que la llamara esta maana para explicarle por qu no le dije dnde estaba Lilly anoche cuando le hice saber que estaba a salvo y de vuelta en casa. Yo me har cargo Vendras conmigo? dije, mirando a Brand . Debera ir a verlas hoy. le pregunt a

Por supuesto tranquilizador.

dijo l, apretando la mano que sostena en modo

Y qu vamos a decirle? pregunt Tara, escptica de que me tropezara con algo que satisficiera a Utha Mae . Tendr que ser bueno. Lo averiguar antes de llegar all. Llmame cuando vuelvas me dijo Will . Tenemos que practicar tu habilidad para transportarte. Tiene alta prioridad. Es tu mejor autodefensa. Tara llam a Utha Mae y le dijo que Brand y yo iramos a su casa para explicarle las cosas. En el camino de ida, me retorc el cerebro para intentar pensar en algo que decirle a Utha Mae que no fuera una mentira. No podemos decirle la verdad? molestar tanto como Tara parece creer? pregunt Brand . O crees que la

Honestamente, no lo s. Utha Mae siempre ha sido religiosa, pero no estoy segura de cmo respondera a realmente ir cara a cara con la realidad de esto. Creo que es ms fuerte de lo que t o Tara le dan crdito. Quiz. Pero sencillamente no puedo tomar el riesgo. Si algo le pasa por mi culpa... No pude terminar la frase. Saba que perdera a Utha Mae algn da. Como todos los nios, creces sabiendo que tus padres al final mueren, pero est tan lejos en el futuro que simplemente no te preocupas por eso hasta que ves la edad escrita en la historia de sus vidas en sus rostros y notas que no se mueven tanto como solan cuando eras ms joven. Pero, el slo pensar en perder a Utha Mae, me llevaba cerca de las lgrimas. Ha sido mi amiga, mi consejera, mi fuente de confort toda mi vida. No puedo perderla. La necesito, especialmente ahora. Sent la mano de Brand tomar mi izquierda y besarla suavemente, forzndome a salir de mi triste ensueo. No te preocupes. Lo superaremos todo prometi l.

Lo mir, mi corazn volvi a romperse por su perfeccin. Cmo sabes eso? susurr.

Porque creo que Dios nos ha juntado por alguna razn. No estoy seguro de cul es Su plan para nosotros, pero no creo que nuestro encuentro fuera simplemente por casualidad. Estbamos destinados el uno al otro, y no voy a dejar que nadie ni nada te vuelva a alejar de m. Eso hizo que pensara en lo que me haba dado cuenta esa maana. Pero t me perders Envejecer y morir algn da. le record con amabilidad . Soy humana.

Lo s. No es como que el pensamiento no haya pasado ya por mi mente un milln de veces. Estuvo en silencio por un tiempo, obviamente pensando en algo. Poda decir que no estaba seguro de si deba decir lo que estaba pasando por su cabeza. Dime lo que ests pensando le rogu, sin querer que se sintiera como que necesitaba mantener sus pensamientos escondidos de m. T no sabes lo mucho que deseo poder convertirme en humano admiti finalmente . Dara lo que fuera para tener una vida normal contigo, pero simplemente no conozco ninguna manera de hacer eso, excepto alguna clase de milagro. Nunca seremos capaces de tener hijos, verdad? al menos con un hijo, l podra tener algn pequeo recordatorio de m despus de que me fuera. No me mir queras tener hijos? . Recuerdas el juego que jugamos cuando te pregunt si

S repliqu, recordando el juego de preguntas y respuestas cuando gan el derecho de pedirle a Brand que me ensee tantas de sus cosas favoritas como pudiramos meter en un perodo de 24 horas. Tendramos que adoptar si quieres un hijo. Jur, cuando la madre de Abby muri de la forma en que lo hizo, que nunca volvera a hacer pasar por eso a otra humana. No cre que volvera a amar a alguien ms hasta que te vi. Nunca imagin que podra amar a alguien tan profundamente como te amo a ti. Si te mataran por algo que yo hice, me rompera. No hay forma en que pudiera recuperarme porque sencillamente no tendra la voluntad. Sus palabras me rompieron el corazn. Cmo me haba ganado el derecho de tener a alguien que me ame de la forma en que l lo haca? Eso me hizo desear que podamos escondernos de los problemas de nuestras vidas. Slo

olvidar todo y concentrarnos en nosotros. Era una idea romntica que saba que nunca tendra una oportunidad de convertirse en verdad, a menos que averigusemos por qu Lucifer me necesitaba. As que el control prenatal normal sera suficiente para prevenirme de quedarme embarazada? Eso creo. Necesito consultar con alguien sobre eso antes de que siquiera hagamos el amor, pero estoy bastante seguro de que eso es todo lo que necesitamos. Cunto tiempo ha pasado desde que t... ya sabes... hiciste eso con alguien? El sonrojo que cubri el rostro de otro modo de porcelana de Brand me dijo lo que necesitaba saber incluso antes de que lo confirmara verbalmente. La madre de Abby es la nica con la que he compartido una relacin fsica. Por qu? no pude evitar preguntar.

Porque no puedo hacer eso con alguien que no amo, y no soy alguien que se enamore fcilmente. Estabas casado con la madre de Abby? S. Nos ves casndonos algn da? Por supuesto sus ojos se apartaron de la carretera por una fraccin de segundo para mirarme . T no? S, pero realmente me gustara graduarme en la universidad primero. Te importara esperar ese tiempo? Brand sonri. Lilly, puedo esperar tanto como necesites que lo haga. No tengo prisa. Mientras pueda estar contigo cada da entre medio, realmente no me importa cunto quieras esperar para casarte. Y ests de acuerdo con esperar para hacer el amor hasta entonces? Vale la pena esperar por ti dijo l, besando mi mano Pero tengo tu permiso para soar sobre ese momento mientras estoy esperando?

Slo si lo compartes conmigo cada tanto. l ri entre dientes. Hecho.

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Traducido por Evarg7 Corregido por MewHiine

Cuando llegamos donde Utha Mae, me sorprendi ver a mi madre salir del triler y saludarnos antes de que siquiera saliramos del coche. Juro que Cora todava pensaba que segua teniendo diecisiete aos y era una bailarina go-go. Estaba vistiendo una ajustada minifalda de jean azul, un top blanco y stilettos de tres pulgadas rojo sangre. Aparentemente, estaba tratando algo diferente con su cabello marrn porque pareca que tena hecha la permanente y pareca un nido de pjaro en lo alto de su cabeza. Hola, cario dijo, dndome un rpido abrazo. Vi sus ojos rpidamente asimilar el Porsche de Brand y al mismo Brand cuando sali del coche . Hola, Brand. Estoy sorprendida de verte aqu baj la mirada hacia m, confundida . Pens que traeras a tu nuevo novio, cario. Nuevo novio? De qu estaba hablando? S, el hombre que mostraron en las noticias, un chico grande y guapo con largo cabello negro. Ellos tenan una foto de l saliendo de su coche rojo y negro en tu departamento. Juro que luce como el bailarn Chippendale1 que he visto antes. Yo poda sentir que mi cuerpo empezaba a temblar. Qu oste en las noticias? le pregunt a mi mam, mientras Brand vena a estar junto a m, poniendo una mano consoladora en mi zona lumbar.

Bailarn Cheppendale: Son esos bailarines que bailan de forma ertica, normalmente en grupo, encima de una escenario.
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Ellos dijeron que no habas estado desaparecida en absoluto. Que slo estabas de vacaciones con ese tipo en Las Vegas y olvidaste decrselo a alguien. Le dije a la gente que probablemente slo necesitabas salir del pueblo despus de todo ese asunto de la chica loca que intent matarte. Le ped a Tara que no involucre a la polica, pero no me escuch. Quin era ese tipo, cario? Slo un amigo. l no es mi novio. Brand lo es. Poda decir por su expresin que ella haba supuesto eso por la forma en que Brand estaba frotando su mano arriba y abajo en mi espalda como consuelo. Bueno, mejor ve a hablar con Utha Mae. Estaba horriblemente molesta cuando no sabamos dnde estabas la pasada semana. Ven a mi casa cuando termines de hablar con ella. Me gustara preguntarte algo me dio un beso en la mejilla y volvi a entrar a su triler. No poda moverme. Por qu mi madre acababa de aceptar la mentira de Malcolm tan fcilmente? Eso slo era otro trozo de prueba de que ella no me conoca en absoluto. No era propio de m slo dejar la ciudad sin decirle a nadie a dnde estaba yendo. No viva como ella haba vivido toda su vida, haciendo lo que quera cuando quera sin importar cun egosta era. Ests bien? La preocupacin en la voz de Brand me hizo salir de mi ensimismamiento. Ahora todos van a creer que soy alguna clase de ramera dije completamente abatida . Cmo voy a enfrentar a la gente del colegio? La Dra. Barry va a pensar que soy una completa excntrica. Tena ganas de llorar. Brand me atrajo hacia sus brazos instantneamente hacindome sentir un poquito mejor, consolada y amada, al menos. No te preocupes por lo que piensen otras personas. Los que ms importamos sabemos la verdad. No dejes que el resto del mundo te moleste. Pero, qu pasa si Utha Mae tambin lo cree? No podra soportar si ella estuviera decepcionada de m. Vamos, vayamos a hablar con ella. Brand tom mi mano y caminamos hasta la puerta principal de Utha Mae. Despus de que l tocase, la omos a ella dicindonos que entrsemos.

Ella estaba sentada a la mesa de su cocina, pelando vainas de guisantes prpuras y metindolas en un bol de vidrio sobre su regazo. Hola, nena dijo ella, mirndome y sonriendo que necesitamos tener una charla. . Ven a sentarte. Creo

Brand se sent junto a m sujetando mi mano, intentando proveerme de la fuerza que necesitaba para hablarle a Utha Mae. Bien dijo ella poniendo el bol medio lleno de guisantes sobre la mesa, dndome su plena atencin . Puedes decirme dnde has estado esta pasada semana? Porque s que esa historia que cuentan en la TV no es verdad. No te cri para que te desenfrenases en la ciudad del pecado con un extrao. El alivio que sent por sus palabras desat el nudo en mi estmago. Gracias por no creer eso dije.

Puedes decirme qu est pasando realmente? No puedo decrtelo todo, al menos no ahora mismo. Slo necesito que confes en m, Utha Mae. Ella se inclin hacia delante y puso una mano sobre mi rodilla. Ests en problemas, nena? Puedo ayudarte de alguna manera? Estoy en problemas no poda mentirle . Y realmente no hay nada que puedas hacer para ayudarme, pero tengo gente que s puede. Slo necesitamos tiempo para averiguar algunas cosas. Quiz despus de que todo termine podamos hablar de eso, pero, ahora mismo, slo necesito que creas en m. Mientras lo hagas, no me preocupar de lo que todos los dems piensen de m. Siempre creer en ti, nena. Me levant de mi asiento y abrac a Utha Mae. Me tragu mis lgrimas de alivio. No s lo que hubiera hecho si Utha Mae hubiera credo la mentira que Malcolm elabor para beneficio de la polica para explicar mi repentina desaparicin. Ni siquiera se me hubiera ocurrido que la historia podra llegar a las noticias mediticas. Ahora bien dijo Utha Mae cuando finalmente la solt . Espero que hayan venido con hambre porque hice un jamn, pollo y bollos rellenos de manzana, y voy a hervir estos guisantes y hacer galletas tambin.

Sabes que no puedo dejar pasar tu pollo y bollos rellenos de manzana le bes la mejilla sintindome ms ligera de corazn de lo que haba estado en todo el da. Por qu no van a buscar a tu mam, cario? Apuesto a que no ha comido nada todava. Ok, ir a buscarla. Si est bien dijo Brand Jenkins a terminar de cocinar. , creo que me quedar aqu y ayudar a la Sra.

Claro dije, yendo hacia la puerta . Volver en un ratito. Tengo el presentimiento de que mam quera hablarme en privado de algo de todas formas. Mientras cerraba la puerta, o a Brand decir: Me gustara preguntarle algo, Sra. Jenkins. Hice una nota mental para preguntarle de qu se trataba todo eso ms tarde. Cuando entr al trailer de mi mam, la encontr sentada en el sof en la sala de estar, pasando las pginas de la ltima edicin de Vanity Fair. Hola, mam. De qu queras hablarme? junto a ella. Ests usando mtodos anticonceptivos? La brusquedad de su pregunta me pill con la guardia baja, pero me recuper con rapidez. No tena nada que ocultar. Por qu debera? Todava soy virgen. Bueno, no tienes que decirme la verdad me dio una tarjeta de visita. Era para una ginecloga en Lakewood llamada Dra. Laura Spencer . Es una buena doctora. No te estoy mintiendo, mam. Soy virgen. Por qu es tan difcil de creer? Bueno, cario, nadie pasa una semana con un hombre como el que vi en la TV y vuelve virgen. le pregunt, sentndome

Bueno, no soy como algunas personas. Yo s cmo mantener mis piernas juntas intent contener mi temperamento, pero mis palabras no podan esconder cmo me senta. Mi mam siempre haba dicho que mis pensamientos estaban reflejados en mi rostro, as que estaba segura de que poda ver lo que pensaba de su insinuacin. De acuerdo, quiz todava lo seas, pero te ests haciendo mayor ahora, y estoy segura de que si no has tenido sexo todava, lo tendrs en un futuro cercano. Especialmente si t y Brand estn juntos este tiempo. Los chicos como l no se quedan con una chica que no les da algo. Nunca en mi vida haba tenido ganas de abofetear a mi madre ms que en ese momento. No sabes nada de Brand. l no es como los chicos con los que t sales. l realmente me respeta. No le importa esperar hasta que nos casemos antes de hacer el amor. No me frecuenta porque piensa que yo extender mis piernas para l cuando quiera. En realidad me ama, mam! Por raro que ese concepto le parezca a alguien como t, l me ama por lo que soy, y no por lo que pueda darle! saba que estaba gritando al final de diatriba, pero no me import. Cmo se atreve a hablar de Brand como si fuera alguien que dejara a una chica slo porque ella no tendra sexo con l! Bueno, espero que ests en lo correcto, cario dijo ella, cambiando su tono rpidamente despus de mi estallido . Quiz slo he estado buscando a alguien para reemplazar a tu padre por tanto tiempo que me he convertido en cnica sobre enamorarse. Es slo que no quiero que quedes embarazada tan joven. Puede ser una vida difcil, especialmente si el padre no est para ayudarte. Mi ira se desinfl ligeramente por sus palabras. Yo saba lo duro que ella haba luchado para poner comida en nuestros platos y mantener un techo sobre nuestras cabezas. Lo s, mam. Ojal pudieras encontrar a alguien a quien amar tambin. Ahora que s cmo se siente realmente, no puedo decir que te culpe por intentar tan duramente encontrarlo. Sencillamente tienes que empezar a salir con una clase mejor de hombres. Honestamente, los tipos que has trado a casa no eran lo suficientemente buenos. Lo s dijo ella con un suspiro . He estado pensando en eso tambin.

Escucha, aprecio que intentes cuidarme. Y te prometo que si Brand y yo decidimos tener sexo, usar mtodos anticonceptivos era o eso o la muerte, de todas formas. Al menos ahora conoca a una doctora que podra ayudarme cuando llegara el momento. Puse la tarjeta en mi bolsillo trasero. Vamos dije, tendiendo mi mano hacia mi madre . Utha Mae ha arreglado la comida para nosotros. Sabes que no puedes pasar de su pollo y bollos rellenos de manzana ms de lo que yo puedo. Cuando entramos en la cocina de Utha Mae la o tatarear una cancin feliz mientras cortaba un poco de beicon y lo lanzaba dentro de la hirviente cacerola de guisantes sobre el fogn. Brand estaba enrollando lo ltimo de la masa para galletas con una brillante sonrisa que iluminaba su hermoso rostro. Qu los tiene tan felices? algo estaba pasando. pregunt, inmediatamente sospechando que

Ambos se encogieron de hombros y se miraron con una mirada conspiratoria. Despus de que comimos, Utha Mae nos hizo llevarnos todas las sobras a casa para Will y Tara. Cuando volvimos a la carretera, presion a Brand un poco ms para que responda. De qu hablaron t y Utha Mae mientras estaba en lo de mi mam? l slo sonri y neg con su cabeza. Nada que necesites saber todava. Pens que dijiste que ya no iba a haber secretos entre nosotros. Djame tener este pequeo por un tiempo. Lo sabrs lo suficientemente pronto. Es algo bueno al menos? Eso creo dijo, rehusndose a decir nada ms.

Decid dejarlo pasar. Si estbamos siendo honestos, yo tena un secreto propio que no tena intencin de decirle nunca a Brand: la inesperada visita de Malcolm mientras me estaba duchando. Brand poda tener su pequeo secreto y yo podra mantener el mo tanto como pudiera.

Tengo una pregunta para ti en que puedas pensar?

dijo

. Dnde es el lugar ms romntico

Cielos, no lo s. Pars es bonito. Haba un montn de parejas que parecan realmente disfrutarlo. La ceja de Brand se elev. Cundo fuiste a Pars? Recuerdas ese domingo que pas con Malcolm? Te llev a Pars? Bueno, al principio, me llev a Venecia, pero le dije que no me gustaba el agua, as que me llev a la Torre Eiffel y luego me dio un tour por Pars. A dnde ms te llev? Me llev a ver una pirmide que l dijo que ayud a construir. Y luego me llev a su casa en Hawaii. Es es todo? S, eso es todo. El ceo fruncido en el rostro de Brand casi me hizo rer. Poda decir que estaba decepcionado por no haber sido el primero en llevarme a una cita por el mundo. Aunque no me gustaba verlo molesto. Tom su mano libre de su regazo y la sostuve apretadamente. No te pongas as. Sabes que no hay lugar en el mundo donde prefiera estar que contigo. Lo s, Lilly. Es slo que yo quera ser el primero en mostrarte esas cosas. Tendremos muchas otras primeras veces que compartir con el otro promet. l no pudo evitar sonrer por mi recordatorio sutil. Verdad. Al menos, l no ser el primero en verte sin ropa. Me tens involuntariamente. Lilly? pude or la incredulidad claramente en su voz y me maldije a m misma por ser tan fcil de leer . l no te ha visto desnuda, verdad? le pregunt Brand con una voz tensa.

No poda mentir. Sencillamente no poda. Quera desesperadamente hacerlo. Por qu no poda decir simplemente que no e intentar decirlo en serio? Pero saba que l vera a travs de m, intentando mentirle y luego me sentira incluso peor. l estaba en el bao esta maana cuando estaba a punto de salir de la ducha lo dije tan rpido que no estaba segura de que lo hubiera odo claramente. Pero, aparentemente, lo oy. Sac su mano de la ma y agarr el volante tan fuerte con sus dos manos que pens que iba a romperlo en dos. Por favor, no ests enfadado supliqu.

Me mir y pude ver que era demasiado tarde. Ya estaba enfadado. No estoy enfadado contigo. Estoy enfadado con ese imbcil de peluche que t insistes en mantener como amigo. Por favor, no le hagas nada. Es slo un nio grande a veces. Juro que es peor que algunos adolescentes con los que fui al colegio, pero s se preocupa por m. Soy totalmente consciente del hecho de que se preocupa por ti, Lilly dijo Brand intentando mantener su temperamento bajo control . Pero no se librar tan fcil como t quieres. Qu vas a hacer? No ser herido permanentemente si eso es lo que te preocupa. Qu se supone que significa eso? preocupada. pregunt, ahora realmente

Slo vamos a tener una pequea charla. No es nada por lo que tengas que estresarte. Pero tienes que saber que si l hace algo como eso otra vez despus de que hablemos, ya no ser bienvenido en mi casa. He hecho lo mejor que pude para ser civilizado con l por tu bien, pero faltarte al respeto as en mi propia casa es algo que no puedo dejar pasar impune. No estaba segura de qu tipo de castigo estaba hablando. Por lo que saba, los ngeles no podan morir, pero, honestamente, no lo saba. Y ahora no era el momento de preguntar cmo se poda herir a los ngeles. No quera darle a Brand ms ideas de las que ya estaba pensando.

El resto del camino fue bastante tranquilo. Segu preocupndome sobre lo que Brand iba a hacer y cre que estaba repasando mentalmente sus planes para Malcolm. Cuando volvimos a la ciudad, Brand sac su telfono y llam a alguien. Hey, todava ests en el departamento de Lilly? Asum que estaba hablando con Will Puedes volver all y cuidar de ella por m? Necesito tener una charla privada con Malcolm. Brand me mir . Lilly puede contarte por qu si quiere. Estaremos all en unos minutos. Termin la llamada y volvi a poner su telfono en su bolsillo. Por favor, no hagas que me arrepienta de contarte la verdad supliqu, deseando haber sido capaz de mantener como secreto los eventos de esa maana . Los necesito a ambos. No te preocupes tanto por Malcolm, Lilly. l puede cuidar de s mismo. No te necesita para que lo defiendas. Es mi culpa que lo averiguases. Te dijo que no me lo dijeras? si fuera posible, creo que la simple idea de eso, hizo que Brand incluso se enfadara ms. No. De hecho, l quera presumir de ello contigo. Brand resopl. Ciertamente, eso suena ms como a l. Entramos al estacionamiento del complejo de mi departamento. Para cuando conseguimos entrar toda la comida que Utha Mae nos hizo traer, vi el Honda Civic de Will estacionar justo junto al coche de Brand. Brand se inclin y me dio un rpido beso. Volver tan pronto como pueda. Qudate cerca de Will desvaneci. Qu est pasando? pregunt Will viniendo hacia m. y se

Los ngeles se pueden matar unos a otros? No exactamente. Por qu? Qu significa no exactamente?

Bueno, depende de qu ngeles estemos hablando. Los Vigilantes pueden despedazarse unos a otros, pero eso no los mata. Ellos pueden reacomodar las piezas o regenerar nuevos. Los ngeles cados como yo pueden tener el cuerpo muerto, pero todo lo que tenemos que hacer es apoderarnos de otro. Qu est pasando? Pueden despedazar sus extremidades? Claro. Qu est pasando, Lilly? Creo que Brand va a despedazar algo de Malcolm destino de mi amigo . l dijo que no sera permanente. Qu hizo Malcolm? Verme salir de la ducha desnuda esta maana me arrepent de decirle a Will esa informacin pequeita tan pronto como las palabras salieron de mi boca. l, qu? Slo estaba viendo si estaba bien, eso es todo intent defenderlo, pero saba que el voyerismo de Malcolm no era realmente defendible. Escucha, s que te gusta Malcolm y, por todas mis charlas con l esta pasada semana, estoy de acuerdo en que no es tan malo como pens que era originalmente. Pero te desea, Lilly. Si siquiera le das la ms mnima demostracin de inters, lo tomar como que t tambin lo deseas. Malcolm sabe que amo a Brand. Creo que lo he dejado bastante claro. S, supongo que lo has hecho. Vi la mirada de dolor en el rostro de Will y me arrepent de decir lo que dije tan sin pensarlo. Lo siento dije, recordando la declaracin de amor que Will me haba hecho slo hace unas semanas. No, no lo sientas porque hayas encontrado a alguien que puede amarte de la forma que t mereces ser amada. Puede que l no haya sido mi primera opcin para ti, pero supongo que lo pudiste hacer peor. Bueno, gracias. Creo mejor que uno resentido. Pareca como un cumplido sencillo, pero era dije, resignada al pregunt con incredulidad.

Al menos, l fue ms inteligente que yo y no intent mantenerse distanciado de ti de la forma en que yo lo hice la mirada de arrepentimiento y prdida en el rostro de Will me hizo sentir triste por l. He visto esa misma mirada en mi propio rostro cientos de veces cuando estaba suspirando por Will para que corresponda mi amor por l. Verlo en su rostro ahora me trajo recuerdos de mi propia afliccin. Por qu hiciste eso, Will? Hubiera sido tan malo para nosotros estar juntos? Tena miedo, Lilly admiti algo como yo. Merecas algo mejor. . No senta que t debas conformarte con

Eso me hizo preguntarme cmo hubiera sido mi vida si Will hubiera tenido el valor de decirme que me amaba despus de ese primer beso. Estaramos todava juntos? Nos hubiramos comprometido, o posiblemente incluso casado, a esta hora? Luego, las dulces palabras de Brand volvieron a m sobre cmo pensaba que nuestro encuentro no fue slo por casualidad. Que Dios plane que nos conociramos y nos amramos por un propsito. Esperaba que estuviera en lo correcto. Rec que Dios haya tenido algo que ver en nuestro encuentro, porque si l lo hizo, entonces nuestro amor estaba destinado a ser y bendecido por alguien que necesitbamos desesperadamente de nuestro lado ahora mismo. Pero, tanto si Dios nos junt como si no, estaba agradecida de que Brand haya decidido no seguir el mismo camino que Will y quedarse alejado de m porque pensaba que era lo correcto, por mi bien. Al menos, Brand tuvo el coraje de luchar por nuestro amor. Utha Mae enva algunas sobras de la comida. Es mejor que entres al departamento antes de que Tara se lo coma todo le dije, rompiendo el serio giro que nuestra conversacin haba tomado. Despus de que Tara y Will comieran, Tara se fue a su dormitorio para tomar una siesta y Will se sent conmigo en la sala de estar para empezar mi primera leccin de desaparicin. Ok, tienes que limpiar tu mente de todo lo que te rodea. Transportarse es ms una habilidad psquica que una fsica. Una vez que limpias tu mente, piensa a dnde quieres ir, como tu dormitorio. Pero no lo imagines solamente. Tienes que casi convencerte a ti misma que sientes la habitacin a tu alrededor. Ests doblando las molculas de espacio entre dnde ests t y a dnde quieres ir. Tienes que pensar en el mundo como un ser lquido y flexible.

Intent limpiar mi mente. Una vez la tuve limpia, hice lo que dijo Will e intent visualizarme en mi dormitorio. No estoy segura de cunto tiempo me sent all tratando de desaparecerme dos pies detrs de m en el otro lado de la pared, pero finalmente slo me rend. No puedo hacer esto primera vez. dije . Quiz slo fue suerte que lo hiciera la

No, puedes hacerlo. Slo va a tomar un poco de prctica dejar de pensar en el mundo tan estructurado y empezar a pensar en l como flexible. Por qu crees que puedo transportarme? Crees que soy en parte ngel? No estoy seguro. Eso es el porqu quiero hacer esos anlisis. Todos los hijos de ngeles pueden transportarse? No, eso es lo raro. Ninguno de los hijos de Vigilantes tiene alguna de las habilidades que sus padres tienen. Y los ngeles como yo no pueden dejar embarazada a una mujer humana. Por qu? Ests dentro de un cuerpo humano normal. Cuando nos apoderamos de un cuerpo, mutamos nuestro ADN ligeramente. Es una diferencia suficientemente significante y hace imposible emparejarnos con un humano. Mir al reloj sobre la caja de cable debajo de la TV y vi que ya eran las 5 de la tarde. Brand haba estado fuera al menos una hora. Qu podra llevarle tanto tiempo? pregunt distradamente seguro que no pueden matarse el uno al otro? . Ests

No te preocupes por Brand. l puede cuidar de s mismo, confa en m. Como si nos hubiera odo hablar de l, Brand apareci repentinamente en la sala de estar, sobresaltndome. Lo siento, Lilly pensando. dijo l, vindome saltar un poco . No estaba

Me levant y estuve rpidamente envuelta por su clido abrazo. Por lo que pude decir, todava estaba de una pieza. Le has dado a ese capullo lo que se mereca? sentado en el futn. pregunt Will, todava

Ya no volver a aparecerse dentro de mi casa ni en el departamento de Lilly sin anunciarse replic Brand . Le dije que si necesitaba verla, poda llamar a la puerta principal como todos los dems. No destrozaste ninguna de sus extremidades, verdad? levantando la mirada a mi ngel sobreprotector. Nada que echar de menos dijo Brand crpticamente. pregunt,

No quera saber a lo que se refera. Mientras que estuviera de acuerdo a dejar que Malcolm continuara siendo parte de mi vida, no iba a preocuparme mucho sobre ello. Tara sali de su dormitorio bostezando ruidosamente. As que, le diste al hombretn una zurra? le pregunt a Brand.

Tuve que contarle por qu Brand no estaba conmigo anteriormente. Tampoco estaba complacida con Malcolm. Yo estaba segura de que hara sus sentimientos conocidos claramente la prxima vez que lo viera. No volver a ver a Lilly en una posicin comprometida prometi Brand . Creo que ahora entiende las consecuencias de hacer eso. Si a ustedes dos no les importa les dijo Brand a mis amigos , me gustara un poco de tiempo a solas con Lilly. Ha sido un da ocupado para ambos. Slo devulvela a una hora decente. Tenemos colegio maana y Lilly tiene mucho con lo que ponerse al da dijo Tara. Brand dije levantando la mirada hacia l por un minuto. . Necesito hablar con Tara

De acuerdo dijo antes de darme un rpido beso por favor susurr en mi oreja.

. No tardes mucho,

Saba de qu estaba hablando. Yo tambin quera desesperadamente estar a solas con l. Pero Tara necesitaba entender algunas cosas primero. Le hice una sea para que me siguiera a mi dormitorio. Qu pasa, chica? Me sent junto a ella. Escucha, s que ests intentando protegerme, y te quiero por eso. Pero tendrs que entender que voy a pasar muchas de mis noches con Brand. dijo ella, sentndose en mi cama.

Pero... Levant mi mano para que no diga otra palabra en protesta. Escucha. No es por otra razn, lo necesito para que me proteja. Al menos hasta que pueda averiguar cmo transportarme por m misma cuando lo necesite. l puede sacarme del peligro mucho ms rpido de lo que yo puedo hacerlo sola ahora mismo. Adems, tuve mucho tiempo para pensar sobre las cosas mientras estuve fuera. La vida es demasiado corta, Tara. Voy a exprimir tanto tiempo como pueda de vida, y quiero estar con Brand la mayora de ella. Espero que puedas entender eso. Y t no tienes que preocuparte porque hagamos algo fsico aparte de besarnos. Ya le he dicho que no quiero hacer el amor hasta que nos casemos, y no tengo intencin de casarme hasta que salga de la universidad. Y a veces, querr quedarme en lo de Brand, como esta noche. Sencillamente tendrs que confiar en que yo haga lo correcto. Bueno, no puedo decir que me guste, pero puedo entender a dnde vas. Ya no te acosar mucho por eso. Eres una mujer adulta. Pareca que la gente segua dicindome eso. Si era tan adulta, por qu todava se sentan en la necesidad de protegerme como si fuera una nia? Gracias la abrac.

Empaqu un bolso pequeo para pasar la noche y volv a salir a la sala de estar. Les dije adis a mis amigos, y Brand y yo entramos a su coche y fuimos a su casa. Qu vamos a hacer? pregunt.

Bueno, mi plan es besarte hasta que te duermas. Suena como un buen plan para m. Brand tom una de mis manos en la suya cuando nos detuvimos en un semforo sobre la carretera y, antes de saberlo, estbamos en el camino de entrada. No estoy segura de que pueda acostumbrarme a viajar as le dije.

Aburre despus de un tiempo. Te pierdes mucho de lo que pasa a tu alrededor. A veces es ms divertido hacerlo de la forma lenta, pero estoy demasiado impaciente cuando se trata de nuestro tiempo a solas. No puedo justificar conducir diez minutos cuando podramos estar haciendo esto.

Con su ltima palabra, nos transport a su dormitorio y me ayud a olvidar todos mis problemas, al menos, por una noche.

3
Traducido por Melusanti Corregido por Karlix

Cuando me despert a la maana siguiente, encontr a Brand casualmente sentado en una silla junto a la cama, mirndome. Por qu estas sentado por all? pregunt. Lo ltimo que recordaba era quedarme dormida en sus brazos la noche anterior. Pens que era ms apropiado. Acostarme a tu lado toda la noche podra haber causado un problema. Qu problema? Brand sonri como si no estuviera seguro de cmo explicar lo que estaba pensando. Ya es bastante difcil haberte besado sin tomar las cosas an ms lejos, Lilly. Confa en m, la castidad es mucho ms segura si no me quedo en la cama contigo toda la noche, todas las noches. Oh. Ahora entenda y sent un ligero escalofro al conocer el efecto que tena sobre l. Brand me llev de nuevo a mi casa para que pudiera ir a la escuela. Tara no dijo nada, ni me mir raro cuando entramos al apartamento juntos. Al parecer, ella acept lo que le dije la noche anterior sobre el deseo de pasar tanto tiempo como poda con Brand mucho ms fcilmente de lo que pens que lo hara. Siempre haba sido mi protectora y ahora ella estaba dispuesta a entregar ese trabajo a Brand, al menos en parte. Creo que estaba secretamente aliviada de que lo tuviera para vigilarme. Era poco probable que algo me sucediera, mientras estuviera en su presencia. No tena muchas ganas de ir a mis clases. Estaba segura de que todo el mundo me estara mirando, pensando divertidamente que era una mujer Scarlet por haber pasado una semana con un hombre como Malcom en Las

Vegas. Y, para ser honesta, si yo fuera ellos, probablemente estara pensando lo mismo. Trat de no preocuparme por lo que pensaran otras personas, pero a pesar de querer pretender que no importaba lo que los extraos pensaran de m, siempre hay una pequea voz dentro de tu cabeza anhelando ser captada por todos. No importa cunto lo intentara, las mariposas nerviosas en mi estmago no disminuan su aleteo. Afortunadamente, mi primera clase era con Brand. Mientras estuviera con l, podra manejar cualquier cosa que la vida me pusiera en mi camino, incluyendo una sala llena de miradas curiosas y podra ignorar los chismes. Cuando el Dr. Floyd entr en la habitacin, pude ver que estaba haciendo un esfuerzo por no mirarme directamente, pero lo vi agitar un poco la cabeza mientras entregaba una serie de papeles a la clase. Cuando vi los papeles, me di cuenta de que era una prueba. Mi corazn empez a latir en mi pecho. Obviamente, no haba estudiado ni preparado para tomar el examen en absoluto. Ya haba ledo los captulos que asign, pero no estaba segura de que pudiera recordar los detalles suficientes para responder a las preguntas establecidas ante m y mi tipo perfecto. Todo el mundo a m alrededor estaba muy ocupado contestando las preguntas, mientras yo bajaba la mirada a la prueba delante de m con el corazn abatido. Me senta bastante como cuando sueas estar en la clase sin nada de ropa, excepto que yo me haba mostrado sin suficiente conocimiento dentro de m cabeza. Genial, realmente iba a ser el final de la curva de la campana ahora. Tanto para Brand y su gran idea de que yo era inteligente, como para mis A en la primera prueba de esta clase, redimindome a mi misma por no ser capaz de encontrar dnde estaba la sala en mi primer da. Mir a Brand y l asinti con la cabeza hacia m como diciendo Vamos, puedes hacerlo. l comenz a responder sus propias preguntas de la prueba a una velocidad inimaginable. Decid contestar, al menos, parte de las preguntas, sabiendo que era mejor que no contestar nada. Tom una respiracin profunda y le la primera pregunta. Y entonces sucedi. Al igual que el transporte progresivo que haba sido capaz de realizar para salir de la crcel en la que Justin me mantena, al instante supe la respuesta a la pregunta que haba conocido toda mi vida. Sin saber cmo ni por qu, me di cuenta de que saba todas las respuestas de cada pregunta.

Slo me tom la mitad del perodo de clase terminar la prueba, y saba que las haba hecho bien. Casi al mismo tiempo, me di cuenta de que Brand levant la vista de su trabajo. Terminamos girando nuestros papeles juntos. Mientras caminbamos de la mano por la puerta, Brand pregunt: Cmo lo hiciste? Creo que lo he aniquilado le respond . Fue como si las respuestas se me ocurrieran de la nada, pero al mismo tiempo era como si hubiera sabido la informacin por siempre Eso tiene sentido? No realmente talento descubierto. dijo, sin poder ocultar su preocupacin por mi nuevo

No es un rasgo de ngel? le pregunt, ya que haba asumido que era la razn y resultaba preocupante que mi conclusin fuera falsa. No, no que yo sepa. Lo nico por lo que sabemos tanto es porque hemos vivido mucho. Tener memoria total de algo que nunca has conocido en realidad? Eso es algo que nunca he sabido que nadie sea capaz de hacer. Entonces, qu pueden hacer los ngeles, adems de transportarse? Bueno, somos increblemente fuertes y giles. Hmm, no creo estar bien en esos. Soy casi tan gil como una babosa. Pens en ello durante un minuto . Will dijo que transportarse era ms una habilidad mental que una fsica. Tal vez mis habilidades son ms mentales que fsicas. Eso es posible? Creo que todo es posible contigo, mi amor. Le sonre y sostuve su brazo ms cerca. as. Me detuvo en la acera y me gir para que quedara frente a l. Me mir a los ojos, como para asegurarse de que escuchara plenamente sus siguientes palabras hacia m. T eres mi amor dijo mientras me acercaba a su cuerpo, besndome suavemente en los labios , y mi vida. Es difcil para m explicarte cmo de oscuro era mi mundo antes de que nos encontrramos el uno al otro. Te necesito tanto que me da miedo a veces. No creo que pueda decir con palabras lo mucho que te amo, pero voy a intentar hacer mi mayor esfuerzo para mostrrtelo. Es la primera vez que me llamas

Seguro que sabes hacer que sea duro para una chica le dije, dispuesta a tirar mis libros y violarlo en el acto sin importarme cmo una escena de este tipo podra disminuir mi reputacin ya manchada. Una sonrisa pcara se dibuj en su rostro e ilumin sus ojos grises. Bueno, ciertamente lo espero. De lo contrario, estara preocupado de estar haciendo algo mal. Brand me acompa a mi clase de composicin de Ingles. No poda ir conmigo, pero se qued fuera de la puerta. Todo lo que tena que hacer era gritar si algo pasaba. No creo que ellos traten de llevarte delante de tantos testigos, sobre todo porque no seran capaces de entrar y salir sin ti haciendo una escena. Es un cdigo tcito entre los otros Vigilantes, de que la exposicin es imperdonable. trat de tranquilizarme Brand. Fui a sentarme junto a Tara en nuestros escritorios habituales. Desde todo el incidente de Michelle, Nora se mantena lo ms lejos de Tara y de m como poda. Ahora ella se sentaba cerca del frente de la mesa de la seora Conner. Ser la mejor amiga de una psicpata tuvo un efecto tremendamente negativo sobre la popularidad de Nora. Ella prcticamente se mantena apartada hoy en da, por lo que yo saba. Haba odo a alguno de mis compaeros de clase decir que estaba tratando de pasar el semestre aqu y planeaba transferirse a una universidad diferente en enero. Prcticamente puse la misma atencin en mi clase de Ingles de la que tena en biologa. La gente me miraba y susurraba en voz baja entre s, pero no me dijeron mucho directamente o a Tara. Por supuesto, ayud que Tara se haya sentado a mi lado como un perro de guardia, listo para rasgar a la primera persona que incluso pensara en hacerme un comentario sarcstico o me mirara durante mucho tiempo. Despus de clase, la seora Conner me pidi que me quedara atrs para darme un trabajo extra para compensar la semana que estuve fuera. Al parecer me haba perdido un examen sorpresa as que tena que dar eso frente a ella tambin. Por suerte, haba terminado de leer La Fierecilla Domada y pas la prueba sin muchos problemas. Seorita Nightingale dijo la seora Conner vacilante mientras me devolva mi prueba . No estoy segura de qu sucedi la semana pasada, pero no parece el tipo de chica que se fuga con un hombre a Las Vegas y no se lo dice

a sus amigos o familiares. S que no es asunto mo, pero si alguna vez necesita hablar con alguien, estoy aqu para usted. No estaba segura de qu decir. Ni siquiera mi madre haba pensado en descreer la mentira de Malcom. Por qu un verdadero extrao me entiende mejor que mi propia madre? Gracias seora Conner. Se lo agradezco. No pretendo saber, pero de la lectura de su diario creo que tengo una idea clara del tipo de persona que eres. Slo quera que supieras cmo me senta. Le di las gracias otra vez y sal de la sala sintindome un poco mejor sobre el da. Brand me acompa a mi clase de qumica y despus me llev fuera de la escuela para almorzar, as no tendra que soportar miradas. Los humanos tienen una memoria corta dijo mientras nos dirigamos de vuelta a la escuela para nuestra clase de fsica . Ellos se olvidan de todo en un par de semanas. Bueno, para ser honesta, pens que iba a estar ms molesta de lo que estoy. En realidad, slo me irrita. No veo ninguna razn para que la gente que ni siquiera conozco me trate como una paria en la sociedad y aguada lo aguado. Despus de lo que pas con Michelle, no puedo decir cuntas personas se acercaron a m y me dijeron lo mucho que lo sentan por tener que pasar por eso. Luego paso una semana en Las Vegas con un chico precioso y parezco tener una gran A roja en mi pecho. Crees que Malcolm es precioso? Mir a Brand y no pude evitar sonrer al ver la expresin preocupada en su rostro. No tienes nada de que preocuparte, Brand. Eres ms precioso para m. Pero s, Malcolm es muy agradable a la vista. No voy a mentirte y decirte que no lo es. Bueno, mientras yo sea ms guapo, est bien, supongo. La vanidad de los hombres. Justo cuando crees que son indestructibles, encuentras una grieta en su armadura que no habas pensado que estaba all.

Fsica fue bastante bien. Por suerte, la semana que estuve fuera, el laboratorio de la noche se haba cancelado debido al TA enfermo. Era una de las pocas clases en que no estaba atrasada. Brand me acompa a la oficina de la doctora Barry despus de clase. Tengo algo planeado para que hagamos nosotros la noche del viernes. Ah s? entonces? le dije emocionada . Vamos a hacer mi examen de sangre,

No, tendremos que esperar a eso. Mi amigo dijo que lo ms pronto que nos podr ver ser este sbado. Pero vamos a hacerlo. Lo prometo. Estaba decepcionada. Quera saber lo que mi ADN sera capaz de mostrarnos de por qu tena las habilidades que tena. Me hizo pensar an ms sobre mi padre. Quin haba sido? Pero eso era todo lo diferente en m? Por lo que Will haba dicho, debera ser como Abby, si mi padre haba sido un Vigilante, o no debera existir porque los ngeles como l, quienes slo habitaban cuerpos, bsicamente se convertan en estriles despus de la posesin. As que en dnde quedo yo? Y hasta donde yo saba, no haba nada angelical en mi madre. Entonces, qu estaremos haciendo? oficina de la doctora Barry. le pregunt de pie fuera de la

Es una sorpresa. Y ni siquiera te molestes en tratar de conseguir todos los detalles de m, porque mis labios estn sellados sobre el tema. Hizo el gesto de cerrar la boca y tirar la llave. No poda dejar de rerme de l y le d un beso furtivamente antes de ir al trabajo. La doctora Barry fue bastante buena con respecto a perder una semana de trabajo. Ella me dijo que no me preocupara por ello. Despus de casi ser asesinada por ese luntico, es comprensible que necesitaras alejarte por un tiempo y desahogarte dijo . Slo trata de recordar decirle a alguien la prxima vez. Aunque puedo ver por qu lo olvidaste. Eso s que era un hombre guapo el que te acompa a Las Vegas. Cuando el trabajo estaba terminado, me alegr de volver a casa. Casa. Esa palabra tomaba un significado completamente diferente para m ahora. No representaba exactamente un lugar determinado ya. Cuando viva

con mi madre, Utha Mae era ms un hogar para m que el lugar en donde se mantenan mis posesiones. Ahora, el hogar era donde estaba Brand. l era mi centro, l ncleo de mi felicidad y futuro. Will estaba en mi apartamento cuando llegamos all, esperando en la puerta. Le ped a Will que venga y te ayude a practicar ms tu habilidad para transportarte me dijo Brand . Tengo que ir a hacerme cargo de algunas cosas para nuestra cita de la noche del viernes. No vas a darme una pista, slo una pequeita? mejor esfuerzo por implorarle un poco de informacin. le rogu haciendo mi

No, y no preguntes ms, mi amor. Con un suave beso me envi a que me ponga en camino . No debera ser ms de un par de horas. Hey dijo Will cuando me acerqu a l amigo de Brand puede hacer esos exmenes? . Alguna noticia de cundo el

Abr la puerta del apartamento con Will siguindome dentro supone que debemos ir el sbado.

S, se

Bueno, me gustara ir con ustedes dos cuando estn los resultados. Estoy muy curioso acerca de lo que pueden decir. T y yo, los dos. Puse mis libros sobre la mesa de la cocina y abr la nevera para tomar un par de refrescos para nosotros . Oh, bueno dije, entregndole a Will su refresco y sentndome en el futn junto a l . He encontrado otra habilidad hoy. Continu explicndole cmo haba sido capaz de responder las preguntas de mi examen de biologa tan fcilmente. Eso no es algo que haya escuchado que un ngel sea capaz de hacer. Siempre supe que haba algo extrao en ti dijo con una sonrisa. Le pegu en el brazo con mi puo por su pequea broma. Will trat de ayudarme con mi habilidad de transporte, pero acab sentada en el mismo lugar, sin ser capaz de transportarme a m misma en cualquier lugar una hora ms tarde. No entiendo por qu no puedo hacerlo cuando yo quiero le dije, frustrada por mi incapacidad de hacer lo que slo debe venir naturalmente.

Bueno, estoy seguro de que estabas ms concentrada la primera vez y haba un montn de adrenalina corriendo por tu sistema. Slo tomar ms prctica. Fue difcil para m la primera vez que tom el cuerpo de alguien ms. Era como tener que aprender a respirar de nuevo. O ruido de llaves en la puerta y vi entrar a Tara en el apartamento. Salt de la cama en estado de alarma cuando la vi. Su cabello pareca como si una manada de mapaches hubiera luchado en la parte superior de su cabeza y su camisa haba sido desgarrada en la costura de las dos mangas. Haba una ligera hinchazn en uno de sus pmulos que indicaban que haba sido golpeada muy fuerte y un rasguo a lo largo de su cuello que se extenda desde la oreja hasta la clavcula. Qu pas? sobre la mesa. pregunt, tomando sus libros de las manos y ponindolos

Tuve una pelea dijo lentamente sentndose en el futn junto a Will como si le doliera moverse tanto. Con quin? pregunt Will.

Una chica entrometida fuera de la biblioteca. No estabas peleando por m. No? respuesta a mi pregunta. le pregunt, aunque ya saba la

Estaba fanfarroneando acerca de cosas y slo perd la calma. Qu estaba diciendo? le pregunt.

No quieres saberlo, chica. Pero ella pensar dos veces antes de decir algo de ti de nuevo, es lo que puedo decirte. Tara, tienes que dejar que se deslice la prxima vez. No necesitas ser expulsada de la universidad por mi culpa Cmo crees que me hara sentir? Lo s dijo Tara disgustada . Slo es que estoy pasando un tiempo difcil dejando a los tontos llamarte con nombres delante de m. Simplemente no est bien, Lilly Rayne. Me sent al lado de Tara y la abrac con fuerza. No poda sermonearla demasiado por tratar de defender mi honor. Ella siempre haba sido mi protectora. Habra sido como pedirle al sol no levantarse la maana siguiente.

Como un lujo, llam por la pizza favorita de Tara e invit a Will a quedarse con nosotras durante la cena. Se senta natural para los tres estar juntos de nuevo. Extraaba los das en que nos gustaba simplemente pasar el rato y hablar de cualquier cosa y de todo. Esperaba que el recin descubierto entendimiento entre los tres durara para siempre. Fiel a su palabra, al igual que siempre poda depender de l para serlo, Brand regres al apartamento exactamente dos horas despus de haberse ido. Ya haba hecho un viaje de regreso a su casa para baarse y trajo algunos artculos de tocador y ropa extra para pasar la noche en mi apartamento. Vi a Will alzar una ceja ante bolso de noche de Brand, pero no dijo nada. l saba que necesitaba a alguien para que est conmigo, que me podra transportar fuera del peligro en cualquier momento. Como si supiera que Tara necesitaba que le levantaran el nimo, Brand le trajo la tierra que haba comprado online para ella de Georgia. A ella le encant, por supuesto, e incluso Will lleg a probar algo de ella. Al menos Will estaba de mi lado y acord que era la peor cosa que jams haba puesto en su boca. Cuando estbamos alrededor de la hora de dormir, Will se fue. Tara mir a Brand y cruz los brazos delante de ella. Quiero dejar claro que espero que te comportes como un caballero con Lilly dijo ella, mirando a Brand con su postura de no tonteras . Entiendo que tienes que estar cerca de ella y todo, pero si me entero de que algo pasa en su habitacin que no debera pasar, voy a entrar. Lo has entendido? La puerta estar abierta, Y despus de que se duerma no me quedar en la cama con ella dijo Brand . No tengo ninguna intencin de faltarle el respeto a Lilly, Tara. Sabes lo mucho que ella significa para m. Tara dej caer sus brazos a los costados. que est en mi mente tambin. Ms tarde en la cama, Brand me pregunt: para Tara que permanezcas virgen? Lo s. Pero tengo que decir lo

Por qu es tan importante

Ella perdi su virginidad en el ltimo ao de la secundaria. El chico lleg a ser un verdadero idiota al respecto y ella quiere que yo sea la que mantenga la promesa de Pureza que tomamos. No estoy segura de por qu es tan importante para ella exactamente. Creo que slo es que ella tuvo una tan mala experiencia con la perdida de la de ella, que pone ms importancia en mantener la ma hasta que me case.

Estoy contento de que tengas a alguien como ella en tu vida, pero tiene que entender que yo no hara nada que no quisieras hacer. Creo que lo hace dije, apretando mi agarre alrededor de Brand mientras yaca a mi lado. Decid cambiar de tema . As que ni siquiera una pista sobre lo que estaremos haciendo la noche del viernes? Puedes al menos decirme cmo vestirme? Voy a arreglar eso. Todo lo que necesito que hagas es estar lista para m para recogerte a las siete de la noche. Le pedir a Malcolm que venga aqu y te cuide mientras te ests preparando. Confas en l para hacer eso? le pregunt sorprendida Will? Estoy segura de que estara ms que feliz de venir. Prefiero que Will no lo hiciera Por qu? Tener a Will alrededor hara que la noche se sintiera rara para m y creo que sera una falta de respeto hacia l a largo plazo. Bueno, eso me puso ms curiosa. Que podra haber planeado? dijo Brand crpticamente. . Qu hay de

A la maana siguiente le ped a Brand que me llevara donde Malcolm antes de ir a mi primera clase. Por qu? pregunt sin entender mis motivos.

l es mi amigo. Quiero asegurarme de que est bien. Y quiero estar segura de que sabe que puede venir a verme cuando lo necesite. Para ser honesta, estaba preocupada de que Malcolm pudiera aflojar su autocontrol y matar a alguien debido a la nueva regla de verme que Brand haba hecho. Saba que tena que haberme preocupado ms acerca de una vida inocente siendo tomada, pero si era honesta conmigo misma, estaba ms preocupada por el bienestar de Malcolm. l me haba confesado que no le gustaba el monstruo que se haba convertido. Matar gente y beber su sangre era una debilidad que odiaba de s mismo. Amaba a Malcolm como un amigo y no

quera verlo reincidir en sus viejas costumbres. Casi me senta como que era su patrocinio AA2 personal pero en lugar de alcohol, era responsable de asegurarme de que no se entregara a sus deseos vampricos. Brand nos transport a la casa de Malcolm. Cuando llam a la puerta principal, un joven que pareca ms cerca de la edad de Brand que la ma, abri. Era alrededor de seis pies de alto, con pelo corto blanco, pero exactamente igual que l de Abby. Pude ver la semejanza a Malcolm de inmediato, pero tambin haba una suavidad que tena que suponer, vino de su madre. Slo haba visto a Sebastian una vez antes: la noche en que Malcolm haba llegado a Lakewood para matarme. En el momento en que Sebastian se haba transformado en un hombre lobo. Era agradable ver la parte humana del hijo de Malcolm frente a m. Lilly. Sebastian se inclin y me dio un rpido beso en la mejilla . Es tan bueno verte de nuevo. Mi padre estar encantado de que hayas venido. El hijo de Malcolm mir a Brand y se limit a asentir. No fue un gesto amable, slo una aceptacin de su presencia que era necesaria. Dnde est? le pregunt.

Aqu estoy, querida dijo Malcolm caminando por las escaleras desde el segundo piso, en una camiseta negra y jeans gastados. Era la primera vez que vea a Malcolm con una camiseta que no estaba abierta en el frente para mostrar su pecho bien definido .Brand Malcolm reconoci a Brand de la misma forma que su hijo, con un gesto brusco. Cuando Malcolm me alcanz, me levant y me hizo girar como un padre hara a un nio, sonriendo su felicidad. Te he extraado el ltimo par de das antes de dejarme de nuevo en el suelo. admiti, sostenindome cerca

Mir a Brand, pero no vi la mirada furiosa que yo esperaba en su rostro. Eso me hizo preguntarme que haba pasado exactamente entre ellos dos la otra noche. Slo quera asegurarme de que estabas bien estudiando el color de su piel. le dije a Malcolm,

Cuando hicimos nuestro pacto de que l poda verme en cualquier momento que quisiera, siempre y cuando no se entregara a su ansia de sangre
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Alcohlicos Annimos

humana, Malcolm haba dicho que su piel se volvera ms rosada si alguna vez consuma la sangre humana que anulara nuestro acuerdo. Era una forma fsica de que yo supiera que estaba cumpliendo su parte de nuestro acuerdo. Not que su piel se vea ms plida que nunca y dej escapar un pequeo suspiro de alivio. No debes preocuparte por m. dedo doblado . Estoy bien. Tiernamente acarici mi mejilla con un

Ya que estamos aqu, Malcolm. Brand camin a mi lado . Me preguntaba si podras cuidar de Lilly maana por la noche en su apartamento, digamos de cinco a siete? Por supuesto. Malcolm me sonri, obviamente contento de que conseguira pasar algn tiempo conmigo fuera de la presencia de Brand. Te importara si hablo con Malcolm durante unos minutos? pregunt a Brand. le

No tienes que pedirme permiso, Lilly. Brand pareca incmodo por mi peticin. Poda ver que se senta culpable de m necesidad de hacer tal cosa. Simplemente no quera causar ms tensin entre ellos dos. Tom la mano de Malcolm y lo llev al estudio. Despus de cerrar la puerta para dar ms privacidad, mir a mi amigo y le pregunt: Qu pas cuando Brand lleg aqu la otra noche? No me dice mucho. Tena miedo de que pudiera arrancarte un brazo o una pierna. Malcolm se ech a rer mientras se frotaba un lado de su cuello. No del todo. l slo quera asegurarse de que yo entenda sus sentimientos y recib el mensaje con toda claridad. Lo siento tanto. No pretenda que se enterara sobre ti vindome esa maana, pero de alguna manera termin saliendo. No te preocupes, querida. Si Brand no hubiera venido aqu despus de conocer nuestro secreto, no tendra mucho respeto por l. As las cosas, me sorprende que se controlara tan bien como lo hizo. Slo puedo imaginar que era el impacto de tus sentimientos lo que le impeda desgarrarme en pedazos. Saba que si me lastimaba muy mal te molestara ms de lo que yo te hice. l slo estaba protegiendo tu honor. No esperaba menos de l. Qu te ha hecho exactamente? Prefiero no decirlo, pero dej claro su punto.

Bueno, espero que lo que sucedi no afectara nuestra amistad. Me preocupo por ti, Malcolm. Te has convertido en alguien muy importante para m. Lilly. Malcolm movi su cuerpo ms cerca del mo, tomando mis manos entre las suyas y mantenindolas cerca de su pecho . Ests segura de que Brand es el adecuado para ti? Saba lo que quera decir Malcolm. Quera un pequeo hilo de esperanza de que mi preocupacin por su bienestar realmente estuviera causada por un poco de amor, profundamente arraigado, que pudiera albergar por l. l es el nico para m. No puedo vivir sin l. Casi no puedo respirar cuando no est a mi lado. Ya veo. Malcolm lentamente retrocedi, dejando ir mis manos . Bueno, si las cosas alguna vez cambian entre ustedes dos, espero que sepas que estar aqu esperando. Las cosas no van a cambiar le dije, deseando que comprenda la verdadera conexin que tenamos Brand y yo . No debes esperar por m, Malcolm. Puedo esperar dijo . No es como si no tuviera tiempo.

Cuando salimos del estudio, le dije a Malcolm que trajera a Sebastian a mi apartamento cuando viniera a ser mi guardaespaldas la noche siguiente. Sebastian estaba encantado con mi peticin. Me dio la sensacin de que Malcolm era un poco ms estricto con su hijo de lo que Brand lo era con Abby. La idea de Malcolm como un padre protector me hizo sonrer.

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Traducido por Krispipe Corregido por Karlix

Para el jueves, la gente en la escuela pareca mirarme menos. Supuse que Brand tena razn. En unas pocas semanas, mis compaeros se olvidaran de m y mi escndalo. Estaba segura de que pasaran a algn otro tema de inters y me archivaran como agua pasada. La Dra. Barry me estaba molestando un poco, sin embargo. Pareca extraordinariamente interesada en Malcolm. No quera ofenderla, as que trat de contestar lo que me preguntaba de la forma ms honesta que pude sobre lo que l haca para ganarse la vida, donde viva, qu le gustaba, y as sucesivamente. Tena la clara sensacin de que quera encontrarse con l y que yo los reuniera, pero ella realmente nunca lo dijo. No estaba dispuesta a ofrecerle mis servicios como casamentera. Todo lo que necesitaba era poner un placer tentador delante de Malcolm para verlo sucumbir a sus deseos vampricos. La Dra. Barry habra sido una buena eleccin en cualquier otra circunstancia. Ella era una mujer bonita de unos treinta y cinco aos, nunca casada, soltera, sin hijos, y ms que brillante en algunos aspectos. Si Malcolm hubiera sido una persona normal, yo no habra tenido ningn problema en juntarlos. Pero Malcolm no era normal. Para todo el intenso propsito, l era un vampiro haciendo su mejor esfuerzo para abstenerse de su deseo bsico de beber sangre humana. Yo saba que l trataba de mantenerse alejado de los seres humanos todo lo que poda para no tener que luchar tan duro contra el monstruo dentro de s mismo. Deseaba desesperadamente que Malcolm no tuviera que vivir con tal afliccin, pero simplemente no haba nada que pudiera hacer para ayudarlo, salvo apoyarlo en su lucha contra s mismo. Una vez que el viernes lleg, yo era un cubo de nervios. Brand todava no me daba una pista sobre qu bamos a hacer esa noche. En el momento en que llegu a casa del trabajo a las cinco, Malcom, Sebastian y Tara estaban all esperando por m. Brand me dej en el apartamento diciendo que volvera a las

siete y que Abby estara dejndose caer para darme mi vestido en algn momento en el medio. Bueno, me alegro de que la noche haya llegado, finalmente se quej Malcolm, mientras Tara me cepillaba el pelo y yo me sentaba en la mesa de la cocina. Me haba tomado unos veinte minutos tomar un bao, lavar mi cabello y secarlo. Qu te hara decir eso? pregunt.

Tal vez podamos conseguir un poco de paz y tranquilidad en el hogar ahora. Todos estos golpes y cosas estaban realmente consiguiendo ponerme de los nervios explic Malcolm mirando a Tara cepillar mi pelo . Debes peinarla hacia arriba. Nunca lo lleva para arriba. Nunca he hecho eso. Alguna sugerencia de cmo hacerlo? Por la forma sarcstica en que Tara hizo su pregunta, no creo que esperara lo que sucedi a continuacin. Malcolm se levant de su asiento en el futn y le entreg el mando de la televisin a su hijo. Aunque Malcolm dijo que la mayora de las cosas en la televisin eran estupideces, pareca disfrutar viendo concursos por alguna razn. Supuse que debe ser el jugador en l el que encuentra los espectculos interesantes. Soy arquitecto. Cabello, acero, no debe haber mucha diferencia. Dame un minuto dijo, levantando la gruesa masa marrn de pelo sobre mi cabeza como un general decidiendo sobre un plan estratgico de ataque. Qu te hace pensar que puedes arreglar cabello? le pregunt, completamente entretenida por la perspectiva de que Malcolm estuviera intentando que su mano se convirtiera en la de un estilista. Me mir con una ceja levantada. S cmo hacer un montn de cosas, querida. Estara ms que dispuesto a mostrarte alguna que podras encontrar interesante si lo deseas dijo sugestivamente. Lo siguiente que o fue el silbido de un cepillo siendo lanzado en el aire y un golpe fuerte al chocar con su meta proyectada. Malcolm se frot la frente. Eso es por mirar a Lilly desnuda le dijo Tara a Malcolm sealando con el dedo ndice hacia l . No puedo creer que casi lo haba olvidado.

Qu pasa con la gente que me golpea en la cabeza por una indiscrecin tan inocente? Malcolm sacudi la cabeza con desaliento. Pues te mereces mucho ms dijo Tara . Pero es que no tenemos ms tiempo esta noche. Qu estamos haciendo con este pelo? Durante los siguientes cuarenta minutos, ms o menos, Tara y Malcolm trabajaron juntos en el estilo de mi pelo en algn tipo de complejo recogido que Malcolm haba planeado en su cabeza. Tara pareca contenta de seguir la direccin de Malcolm sin queja. Creo que estaba impresionada con su habilidad. Ella hizo muchas preguntas y pareca disfrutar trabajando con mi amigo. Tara nunca fue buena para recibir instrucciones de las personas adecuadamente. Estaba usualmente acostumbrada a repartirlas. Cuando terminaron, Malcolm se puso delante de m y mir su diseo con ojo crtico. Creo que lo hicimos le dijo a Tara . Qu piensas t?

Tara se puso a su lado, mirndome. S, yo dira que est hecho. Ahora slo tengo que ponerle un poco de maquillaje. Unos veinte minutos ms tarde, finalmente estaba siendo empujada y arreglada a la perfeccin para mi cita misteriosa con Brand. Estaba bsicamente a la espera de que Abby apareciera con mi atuendo para la noche. A eso de las seis y media, alguien llam suavemente a mi puerta. Cuando contest, vi a la hija de Brand parada en mi puerta con una larga peluca rubia, una camisa de gasa con volantes de color rosa, un par de vaqueros azules desgastados y botines de cuero blanco. Aqu los ojos estaban brillando azules esta noche. Aqu tienes, amor dijo, dndome una bolsa transparente con lo que pareca ser mi vestido de seda negro, el que me puse en el baile de Blanco y Negro . Tuvimos que limpiarlo en seco para ti. Tu pelo se ve genial de esa manera! Vamos Abby, tengo algunas personas que debes conocer. Cuando Abby entr en la habitacin, sent que el aire dentro de nuestro pequeo apartamento tom una calidad cargada. Despus de cerrar la puerta detrs de ella y darme la vuelta, vi por qu. Sebastian y ella se estaban mirando el uno al otro con una intensidad que nunca haba visto antes. Era como si se estuvieran midiendo el uno al otro

mientras que al mismo tiempo estuvieran siendo totalmente absorbidos por la presencia de la otra persona. Abby, este es Sebastian. Mi voz pareci romper el hechizo bajo el que ambos estaban. Sebastian se levant y recorri la corta distancia hacia Abby. Ella extendi la mano para un apretn, pero en lugar de simplemente sacudir su mano, l roz sus labios lentamente en la parte superior de la misma. Encantado de conocerte dijo Sebastian, sin apartar los ojos de Abby.

Creo que fue la primera vez que haba visto a Abby sin habla. Ella se qued all y permaneci mirando a Sebastian. Soy Malcolm. Malcolm lleg junto a su hijo, dndole un codazo a un lado, en una maniobra que pareca como si estuviera destinada intencionalmente a romper la conexin entre Abby y Sebastian. Oh, hey dijo Abby extendiendo su mano hacia Malcolm hablado mucho de ti. . Pap me ha

Hmm, estoy seguro de que lo negativo era completamente exagerado dijo Malcolm. Mi padre no exagera para m respondi Abby un poco a la defensiva.

Malcolm estaba a punto de responder con algo que supuse sera probablemente completamente inapropiado, as que sal antes de que tuviera la oportunidad de causar ms problemas. Gracias por traer mi vestido lo haba tomado. le dije a Abby . Ni siquiera saba que l

Yo se lo di intervino Tara, que segua guardando su equipo de peluquera en un claro recipiente de plstico en el que lo mantena almacenado . Me lo pidi ayer por la maana mientras que t an estabas durmiendo. Entonces, tienes alguna idea de que es lo tiene planeado para esta noche? le pregunt a Abby. No puedo decirte, amor Promet no hacerlo. l nos hizo prometerlo dijo con una sonrisa pcara en su rostro .

aadi Malcolm irritado.

A todos? pregunt mirando a todos en la sala. Sebastian sonri y Tara se encogi de hombros. Lo sabrs muy pronto dijo Tara . Pero es mejor que vayas a ponerte ese vestido. l estar aqu en unos pocos minutos y sabes que este chico no llega nunca tarde. Tara estaba definitivamente en lo cierto. Puedes configurar el reloj mundial con el sentido de la puntualidad de Brand. Estaba casi vestida cuando o un golpe en la puerta principal. Pas algo? Brand. No Fueron las primeras palabras que salieron de la boca de

respondi Malcolm . Todo normal hasta ahora.

Agarr el chal que haba comprado para llevar con mi vestido y lo puse sobre mi brazo. Las noches empezaban a ser fras, y no estaba segura de cunto tiempo estara fuera. Cuando regres a la sala principal, todas las miradas se volvieron hacia m, pero mis ojos se sintieron atrados hacia Brand como estorninos a los primeros rayos de luz del sol. Iba vestido con un esmoquin negro, una camisa blanca y una corbata negra. Se pareca mucho a como haba estado en el baile de Blanco y Negro, slo que esta vez l estaba sonriendo. Te ves hermosa dijo caminando hacia m y dndome un beso rpido en los labios frente a nuestro atento pblico. T tambin contest, sin ser capaz de evitar pasar las palmas de mis manos por las solapas de su chaqueta. Poda sentir los latidos de su corazn debajo de mis manos. Lata casi tan rpido como el mo. l extendi su brazo hacia m. Nos vamos?

Cuando llegamos al coche, me entreg una sedosa venda negra. Te importara ponerte esto? Vamos a algn lugar secreto? ojos. No, pero no quiero que lo veas hasta que lleguemos all. pregunt poniendo la venda sobre mis

No creo que nos llevara mucho ms de diez minutos antes de detenernos por completo. Brand me pidi que me quedara cuando l sali del coche. Abri la puerta de mi lado y me ayud a guiarme hacia fuera. Sent la sensacin de hierba debajo de mis dos pulgares sanos as que me asegur de poner ms de mi peso sobre las puntas de mis dedos de los pies. Alrededor de un minuto despus, el suelo cambi a una superficie ms dura. Lo nico que poda or era el chasquido de mis talones contra la superficie dura y lisa a travs de la que estaba caminando. Est bien, mantn los ojos cerrados mientras saco la venda de tus ojos orden. No pude evitar sonrer. Poda escuchar la emocin en su voz, pero tambin haba un matiz de incertidumbre, como si tuviera miedo de que no me gustara lo que l haba hecho. Una vez que me quit la venda de los ojos, Brand me susurr al odo: Est bien, abre los ojos. Cuando abr los ojos, pens que podra haber entrado en uno de mis sueos. Estbamos de pie en medio de una rplica exacta del baile de Blanco y Negro excepto que todo se haba establecido en el medio de un claro del bosque en el lago. A nuestros pies haba baldosas blancas y negras como las que haban reunido para la pista de baile en el baile. Cuando mir por encima de mi hombro, el mismo escenario con teln negro de fondo con notas musicales flotantes blancas e instrumentos estaban situados tras una banda ya en su lugar. Cmo hiciste todo esto? pregunt, sorprendida por todo el trabajo que Brand tena que haber hecho en tan corto perodo de tiempo. Te sorprenderas de lo que puedes lograr si pones suficiente dinero en la cara de la gente. Pero, por qu te tomaste todas las molestias? Brand puso sus brazos alrededor de mi cintura, sostenindome cerca. La banda comenz a tocar una cancin como si fuera una seal y comenzamos a balancearnos con la msica. Porque nunca llegamos a bailar.

Casi me puse a llorar. Era una cosa tan sentimental que hacer. Tan indicativo del hombre al que le haba dado mi corazn. La primera vez que te vi esa noche continu Brand . No poda respirar. Me sent como si me hubiera hecho aicos por querer tomarte en mis brazos y decirte lo mucho que te amaba. Quera rogarte que me perdonaras por engaarte y causarte tanto dolor. Y entonces Will hizo precisamente lo que yo quera hacer tan desesperadamente. Cuando Will y yo nos fuimos y caminamos al jardn de rosas, te vi en la terraza mirndonos, no?, No fue slo mi imaginacin? Los segu confes Brand casi como si estuviera avergonzado de su comportamiento . Todava no me fiaba de Will y quera asegurarme de que estabas a salvo. Cuando lo vi a punto de besarte, pens que mi mundo terminara. Quera tanto ser l en ese momento. Entonces, cuando lo apartaste y le dijiste que no podas seguir adelante con l, sent un gran alivio egosta. No quera que siguieras adelante. No quera que te olvidaras de m tan rpido cuando mi corazn dola por estar contigo tanto que pens que dejara de latir de tanto dolor. El tormento que vi en sus ojos me dijo tanto como lo hacan sus palabras. l haba sido tan miserable como yo esa noche y esta recreacin estaba destinada a lavar el ltimo de nuestros pesares. Estaba destinada a simbolizar un nuevo comienzo de momentos preciados entre nosotros dos. Gracias dije mirando al amor de mi vida . Gracias por darnos esto.

No hay nada en este mundo que no te dara, Lilly. Todo lo que tienes que hacer es pedirlo. Bailamos un par de canciones, simplemente disfrutando de la forma en que nuestros cuerpos se movan juntos en perfecta armona, como si estuviramos hechos el uno para el otro. Cuando la tercera cancin empez a sonar, Brand se apart un poco y me mir. Quiero llevarte a alguna parte. A donde quieras contest. Y lo deca en serio. Seguira a Brand a cualquier lugar al que quisiera ir. Tom mi mano y me llev fuera de la pista de baile. Le vi mirar a la banda y asentir ligeramente con la cabeza. Parecan preparados para tal seal y

comenzaron a empacar sus equipos. Cuando regresamos al coche de Brand l lo condujo fuera de la hierba de vuelta al camino con direccin a su casa. Vamos a pasar el resto de la noche en tu casa? No, slo vamos a dejar el coche respondi pregunt.

. No lo necesitamos ms.

As que vamos a transportarnos a otro lugar? S, y por favor deja de hacer preguntas. Me sonri, lo que me hizo incapaz de decir otra palabra . Asegrate de traer tu chal sin embargo. Probablemente har fro donde vamos. Aparcamos el coche y salimos. Puse mi chal sobre los hombros mientras Brand llegaba a mi lado y tomaba mi mano. Antes de darme cuenta estbamos de pie en frente de la rueda ms grande que jams haba visto. Era blanca, iluminada con luces, y deba tener ms de treinta grandes cpsulas de cristal ovales cerradas unidas a ella con correas de acero. Haba un hombre de pie delante de la rueda, de espaldas a nosotros llevando una gorra de vendedor de peridicos de lana gris oscuro y chaqueta a juego. Hola, Jack le dijo Brand al hombre.

Jack se sobresalt un poco y se volvi hacia nosotros. Era un hombre mayor, de unos sesenta aos y de estatura baja. Dado que yo meda 55, Jack poda solo haber tenido incluso un metro y medio de altura. Brandon, mi chico! Debera saber que estaras justo a tiempo dijo Jack con un acento britnico menos culto que Brand. l me sonri con alegra desenfadada . Este debe ser la hermosa Lilly sobre la que me hablaste. Jack Sneed dijo extendiendo su mano hacia m. La estrech. Lilly Nightingale.

Ella es tan hermosa como la describiste mi chico, simplemente encantadora. Estamos listos? le pregunt Brand a Jack.

Vayan. Yo me encargo de todo lo dems. Debe ser agradable y clido all. Lo volv caliente para ti. Brand tom mi mano y me llev a una de las cpsulas de cristal de la rueda. Qu es esto? la cpsula. pregunt mientras me acompaaba hasta el otro lado de

Es el London Eye. Estamos en Inglaterra? S, mi amor. l me gir para que pudiera mirar al horizonte de la ciudad de Londres. Se puso detrs de m con su pecho en mi espalda y puso sus brazos alrededor de m holgadamente. Apenas poda sentirnos movindonos mientras la rueda giraba lentamente y nos llevaba ms alto en el aire. Pronto se hizo evidente que las correas de acero que haba visto en el exterior de la cpsula se utilizaban para mantenerla nivelada mientras que la rueda giraba. Desde nuestro punto de vista, poda ver el ro Tmesis, el Big Ben, las Casas del Parlamento y el Palacio de Buckingham. Era una magnfica vista de la noche. La ciudad estaba iluminada con gran variedad de luces, mostrando lo bonito que realmente era Londres. Qu hora es aqu? superior de la rueda. pregunt mientras nos acercbamos a la parte

Alrededor de las dos de la madrugada cerca.

dijo Brand abrazndome ms

Pobre Jack! Cmo lo convenciste para que hiciera esto por nosotros? Brand lentamente me dio la vuelta para mirarlo. Sostuvo mis manos entre las suyas y se qued mirando abajo unos segundos antes de responder. Pareca vergonzoso para mirarme a los ojos. Jack ha sido amigo mo desde hace mucho tiempo. Le dije que necesitaba su ayuda para hacer este momento especial para nosotros y estuvo ms que dispuesto a echar una mano. Brand finalmente me mir a los ojos y vi la incertidumbre en su expresin por la tenue luz de nuestra burbuja de cristal. No haba ni una luz real dentro de la cpsula, pero la iluminacin de la propia rueda lanzaba un suave resplandor que nos rodeaba. Brand se arrodill frente a m sobre unan sola rodilla. Pens que mi corazn dejara de latir ante la implicacin de tal gesto. S que quieres esperar hasta despus de salir de la escuela para casarte, y estoy ms que bien con eso, Lilly. He esperado durante siglos para encontrar a alguien como t. Unos pocos aos ms no me molestan. Pero no veo ninguna razn por la que deba esperar para pedirte que seas mi esposa. Incluso si no nos decimos realmente nuestros votos por cuatro aos ms, quiero que todos sepan

lo mucho que nos amamos. No quiero que dudes nunca que eres el centro de mi mundo, mi vida. Lilly, me aceptars conociendo todas mis faltas y oficialmente me conceders el privilegio de casarme contigo? Me qued sin palabras. Cmo me haba llevado mi vida a este momento? La imagen perfecta era demasiado clich para describirla, pero ninguna otra palabra vino a mi mente. Qu ms se puede describir del escenario perfecto, el hombre perfecto y la pregunta perfecta? Fue slo la duda en los ojos de Brand ante mi prolongado silencio lo que finalmente me empuj a darle mi respuesta. S. Brand meti la mano en el bolsillo interior de su esmoquin y desliz un anillo en mi dedo. Ni siquiera lo mir antes de hacer que se levantara. Lo bes tan fuerte que esperaba que no tuviera ms dudas sobre lo mucho que lo amaba y lo necesitaba. Cuando finalmente lo dej ir, me di cuenta de que estbamos en el suelo. Jack estaba de espaldas a nuestra cpsula obviamente tratando de darnos algo de privacidad. Mir a Brandy y sonre. De verdad creas que no dira que s?

Tena la esperanza de que lo haras, pero no estaba seguro de cmo responderas al hacerlo tan pronto. Estaba un poco preocupado de que podras pensar que era demasiado pronto. Todava tenemos casi cuatro aos hasta que podamos hacerlo oficial. Parece casi tonto, no? Esperar tanto tiempo estaba tomando la decisin correcta. dije, preguntndome si

No, no es tonto. Brand se inclin y me bes suavemente . Quiero hacer tu vida lo ms perfecta de lo que te has imaginado para ti misma. Si esperar hasta que tengas tu ttulo es lo que quieres, entonces eso es lo que vamos a hacer. Necesito que te sientas bien contigo misma, porque mientras lo hagas nuestra vida en comn ser mucho ms rica. En cierto modo, en realidad estoy siendo egosta preguntndote ahora. Egosta? pregunt confundida . Qu te hace pensar eso?

Mayormente quera que supieras cmo de comprometido estoy contigo, pero una pequea parte de m quera que Will y Malcolm supieran que t lo

ests conmigo tambin. S que probablemente suena infantil, pero no puedo evitarlo. Me pongo un poco celoso de tu relacin con ellos. No pude evitar sonrer y sacudir mi cabeza hacia Brand. No es infantil, sino que suena muy humano. l sonri ante eso . Ellos saben cunto te amo, y si hacerlo oficial te hace sentir ms seguro, no tengo ningn problema con eso. Me gustara que no te sintieras celoso de ellos. Son mis amigos, nada ms. Te he dado mi mente, cuerpo, corazn y alma, Brandon Cole. No hay razn para que dudes de mis sentimientos por ti. No dudo de lo que sientes por m, Lilly. Si lo hiciera, no habra tenido el valor de pedirte que te cases conmigo. Slo espero ser digno de ti. Recuerdas que me dijiste que pensabas que estbamos hechos el uno para el otro? S. Creo que tienes razn. Necesitas dejar de dudar de las cosas y simplemente aceptarlas. Aceptar la felicidad que has encontrado conmigo y dejar de cuestionarte si lo mereces o no. Lo intentar dijo, pero todava poda ver la incertidumbre en sus ojos. Saba que l haba vivido mucho tiempo, y yo slo poda asumir que la culpa que senta era causada por desobedecer a Dios y maldecir a Abby con su afliccin y por eso le era difcil aceptar la verdadera felicidad para s mismo. Esperaba poder borrar su dolor con el tiempo y mostrarle la maravillosa persona que era. Cuando nos bajamos de la cpsula de cristal, Jack nos mir expectante. Con una sonrisa casi tmida, Brand respondi a la pregunta no formulada de su amigo. Dijo que s. Nunca dud de que lo hara, mi chico. Jack estrech la mano de Brand felicitndolo y se alz sobre las puntas de sus pies para darme un beso en la mejilla . Ahora llvala a casa antes de que se resfre orden, dndonos la espalda. Brand nos transport a una habitacin en la que no haba estado antes. Dnde estamos ahora? pregunt.

Esta es mi casa en las afueras de Londres. Pens que podramos pasar la noche aqu, si eso est bien para ti. Siempre y cuando estemos juntos, no me importa donde estemos. Te he comprado algunas cosas para usar mientras estamos aqu dijo indicando un conjunto de ropa dispuesto sobre la cama con zapatos a juego en el suelo delante de l. Te importara ayudarme a bajar mi pelo? No estoy segura de lo que Tara hizo exactamente. Slo recuerdo a Malcolm instruyndola a usar un montn de horquillas. Malcolm? mal. l pens que mi pelo se vera bien hacia arriba, as que se le ocurri un diseo. Me encog de hombros . Est lleno de sorpresas. Hmm, s, supongo que lo est. Brand me sent en una silla frente a un tocador de madera de cerezo. Pareca como si la mesa hubiera sido preparada con antelacin en previsin de mi visita. Haba un cepillo con empuadura de plata, varios perfumes, y una pequea bolsa de maquillaje dispuestos en la superficie. Lo observ en el espejo mientras cuidadosamente quitaba las horquillas de mi pelo y suavemente pona cada seccin abajo sobre mis hombros. Todava no poda creer que me haba pedido que me casara con l. Nunca en mis fantasas ms salvajes me haba imaginado sintiendo este amor consumidor por cualquier persona. Me volv an ms decidida a asegurarme de que se nos dieran la oportunidad de vivir una vida llena de tanta felicidad como pudiramos tener dentro de mi vida. Saba todava que necesitbamos saber qu planes tena Lucifer para m y quin estaba tratando de detenerlo de matarme, pero necesitaba esta noche, una noche en la que no tener que preocuparnos por las cosas y simplemente poder estar juntos. Sabe Jack lo que eres? pregunt, pensando en cmo el amigo de Brand se mantuvo de espaldas a nosotros cuando Brand nos transport desde el London Eye. No, no sabe toda la verdad. Pero sabe que soy diferente. l dijo que no necesitaba saberlo todo. Nuestra amistad fue suficiente para l. Tienes muchos amigos humanos? pregunt Brand, como si estuviera seguro de haber odo

No. Pude ver una tristeza silenciosa en sus ojos y saba lo que estaba pensando. Los humanos eran frgiles y moran fcilmente. Tambin poda entender por qu l no quera encariarse con nadie con demasiada frecuencia. Pero esta noche supuestamente no era sobre tristeza o pesar. Despus de que quit todas las horquillas, l cogi el cepillo de plata y comenz a cepillar mi pelo. Su toque era tan delicado que sent que me estaba tratando como a una mueca de porcelana, fcilmente rompible si no se maneja con cuidado. Despus de que termin con mi pelo y puso el cepillo en la mesa, me levant de la silla y me volv de espaldas a l, pasando mi pelo sobre un hombro. Te importara bajar la cremallera por m? Lo observ en el espejo mientras tragaba lo suficientemente duro para hacer mover su nuez de Adn. Levant las manos hasta mis hombros en una tierna caricia y lentamente las movi hacia adentro sobre mi hombro desnudo hacia la cremallera en la parte trasera del vestido. Sus ojos no se apartaron de mi espalda mientras bajaba la cremallera. Una vez que estaba lo ms baja posible, l corri la palma de su mano por mi piel recin descubierta. Su mano se demor en la parte baja de mi espalda y mir en el espejo encontrando mi mirada mientras lo observaba. No haba duda de lo que l quera. Yo tambin lo quera. Por qu no deberamos? Qu poda ser ms natural que dos personas que se amaban compartieran sus cuerpos de la manera ms ntima posible? Como si supiera hacia donde se dirigan mis pensamientos, Brand dej caer las manos a sus costados y se alej. Por qu no continas y te cambias? cena preparada para nosotros en la cocina. dijo con voz ronca . Tengo la

Camin a la ventana en el otro lado de la habitacin y me dio la espalda para darme un poco de intimidad. Era lo mismo que haba estado haciendo desde que escap de Justin. Haba momentos en que realmente dejaba la habitacin, pero eran pocos. Estaba demasiado asustado para dejarme sola, asustado de que fuera secuestrada de nuevo.

Rpidamente me cambi en el conjunto de ropa sobre la cama y le dije que se diera la vuelta cuando me estaba poniendo los zapatos. Fue entonces cuando finalmente me fij en el anillo en mi dedo. Yo no saba mucho de joyera, pero el anillo que Brand haba elegido para m era impresionante. Era de oro blanco o platino con un gran diamante de corte cuadrado rodeado de pequeos diamantes incrustados en el entorno que se extenda hasta la mitad de la banda. Brillaba intensamente en la luz de la habitacin. Te gusta? pregunt Brand viniendo a sentarse a mi lado en la cama.

Es precioso. De dnde lo sacaste? Conozco a un joyero en Francia. l lo dise especialmente para ti. Se siente cmodo en tu dedo? Se ajusta perfectamente. Cmo sabas mi talla? Tom una medida la otra noche mientras dormas. Cunto tiempo has estado planeando esto? Desde el momento en que volviste dijo con una sonrisa culpable Vamos. Tengo la cena esperando abajo en el horno. .

En el camino a la cocina, Brand me mostr algo de su casa. Por lo que pude ver, era grande. Debimos haber pasado al menos cinco habitaciones y este era slo un lado de la casa del segundo piso. Me recordaba a una casa solariega inglesa que podras ver en una pelcula de Merchant e Ivory, llena de grandeza e historia, impecablemente decorada en un estilo Victoriano. Como si descendiramos la escalera de honor, me senta como Scarlet OHara en Lo que el viento se llev. La cocina era muy moderna y poda decir que Brand pasaba mucho tiempo aqu por lo fcil que se mova alrededor de ella. Adems de la habitacin en la que habamos estado antes, esta era la nica habitacin de la casa hasta el momento que se senta como un hogar. Tena oscuros gabinetes de madera de cerezo con pulidas piezas plateadas y encimeras de mrmol negro con todas las comodidades modernas, incluyendo electrodomsticos de acero inoxidable. La isla central estaba equipada con una cocina, un fregadero y un bar. Brand sac una cacerola del horno de doble pared. Aparentemente, l haba encontrado tiempo para venir aqu en las dos horas que estuvo ausente ese da para hacer lo que pareca lasaa.

Comimos en la pequea mesa de la cocina escondida dentro de una habitacin circular hecha de vidrio. Desde mi asiento, pude ver una amplia zona de csped verde con un ro serpenteando a lo lejos. Brand me dijo que era el ro Tmesis mientras comamos nuestra comida y que l compr la casa slo por la vista. Despus de comer y limpiar la cocina, Brand me llev a su estudio. El estudio estaba lleno de estanteras en las cuatro paredes y llenas con ediciones encuadernadas en cuero de todo tipo de libros. Haba un sof de cuero marrn y dos sillones de respaldo a juego delante de una chimenea con un manto de mrmol negro. En muy poco tiempo, Brand tuvo una fogata ahuyentando el fro de la habitacin. Cuando vino a sentarse a mi lado en el sof, hice lo que cualquier mujer recin comprometida hara. Agarr a mi hombre y tir de l hacia abajo encima de m. Creo que lo que sigui se llama besuquearse en Inglaterra. Al final me qued dormida en sus brazos y no me despert hasta la maana siguiente.

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Traducido por Emi_93 Corregido por Zipzap744

Aparentemente Brand haba planeado todo lo que yo podra necesitar en nuestra excursin a Londres. Cuando me despert a la maana siguiente, l me mostr un armario lleno de ropa para m en su habitacin. No estaba completamente seguro de lo que querras usar, as que hice que Abby te comprara algunas cosas para mantener aqu cuando visitamos. De la coleccin de ropas, eleg una camisa pintada de forma abstracta de blanco y negro con cuello en V, de manga corta con volados, cintura con cuentas y frunces a los costados, pantalones negros y zapatos negros para usar ese da. Brand se visti simplemente con una camisa de punto gris claro, con un bordado de un color gris ms oscuro en torno al cuello en V y los puos, vaqueros azul oscuro y deportivas negras con rayas grises a los lados. Vamos a ir a ver a tu amigo del laboratorio? le pregunt, sentndome en el lado de la cama, dejando que mis zapatos se deslizaran. S, l vive en Londres. Su casa no est muy lejos. Bien. Espero que pueda encontrar algo; de otra forma, no estoy segura de cmo vamos a saber qu hay de diferente en m. Brand me tom en sus brazos y me bes. Encontraremos las respuestas, Lilly. S que lo haremos. Bajamos al garaje de Brand y yo me met en su automvil. l me dijo que era un Weismann GT MF5. Era blanco perlado con un interior de cuero negro. Luca un poco como un automvil a la antigua con un toque moderno. Casi todo en el interior estaba cubierto con cuero negro de primera, a excepcin del panel central, donde se ubicaban los medidores y la radio. Ver cosas costosas como este automvil y la casa de Brand continuaban recordndome lo diferentes que eran nuestros mundos. Acaso alguna vez podra acostumbrarme a esto?

Mientras salamos del garaje, finalmente pude ver cmo luca la casa de Brand por fuera. Era justo como me haba imaginado a juzgar por cmo luca todo en el interior. Era una mansin construida con ladrillos rojo oscuro y cubiertos con hiedra inglesa. Mientras conducamos fuera del estado, me volv hacia Brand. Cul es el nombre de tu amigo? Allan Westwood. Vive solo? Tiene una hija llamada Angela que lo cuida. Ella y Abby son buenas amigas. Creo que puede haber ayudado a Abby a elegir tu ropa. Le pasa algo? Por qu debe cuidarlo ella? Allan tiene un trastorno compulsivo. Le es difcil salir en pblico. Adems hay que agregar que tiene el mismo deseo por sangre humana que todos los Vigilantes tienen, as que obtienes al clsico recluido. Es una de las razones por las que no pudimos ir hasta el da de hoy. A Allan le gusta que todo est en orden y l nunca comienza un nuevo proyecto hasta que logra que cada detalle funcione. l no va a ningn lado? pregunt yo, no habiendo odo nunca sobre alguien que nunca hubiera salido para nada. Tiene que cambiar de residencia de cuando en cuando para que la gente no sospeche, como todos hacemos, por supuesto, pero Angela por lo general maneja esos detalles por l. Suena como una vida solitaria para ambos. Angela tiene a sus amigos. Ella nunca actu como si le molestara cuidar a Allan, al menos no que yo haya visto. La conduccin hacia lo de Allan nos tom alrededor de veinte minutos a travs del verde campo ingls. Yo me sent de pronto como una viajera, habiendo ya viajado a Pars, Venecia, Egipto, Hawi y ahora Londres. An me sorprenda lo mucho que se haba ampliado mi mundo en apenas unas cortas semanas. Cuando llegamos a la casa de Allan, fuimos interceptados por una majestuosa reja negra de seguridad con dos grandes W en medio de cada

puerta. Brand baj su ventanilla para presionar el botn en el sistema de intercomunicacin. S dijo una muy correcta voz britnica de hombre a travs del altavoz Puedo ayudarle? Soy Brandon Cole para ver a Allan Westwood. Tengo una cita. Pase, Sr. Cole. l lo est esperando. Las puertas se abrieron y nosotros pasamos a la propiedad. La casa de Allan pareca ms un castillo medieval que una casa. Para alguien con sus fobias, tuve que asumir que la gruesa piedra del exterior lo haca sentir ms protegido que solo vivir en una casa ordinaria hecha de ladrillo. Antes de que saliramos del automvil, la puerta frontal se abri y una chica joven baj saltando los escalones que llevaban desde la puerta hasta el camino de grava. Brand! La chica no poda lucir de ms de diecisis pero saba, por lo que Brand y Abby me haban dicho acerca de los hijos de los Vigilantes, que ella era mucho mayor. Ella se arrojo a s misma a los brazos de Brand como una nia que estuviera siendo visitada por un to genial. Bran la abraz tiernamente y la volte hacia m. Angela, quiero que conozcas a Lilly. Hiya dijo ella, levantando una esbelta mano en seal de bienvenida. Angela era una linda chica con pelo blanco naturalmente ondeado como el de Abby. Yo estrech su mano. Es una placer conocerte, Angela.

Los claros ojos azules de Angela percibieron el atuendo que estaba usando. Estoy feliz de ver que la ropa que Abby y yo te elegimos te queda. Sabes cmo son las cosas con la ropa estos das. Nunca sabes si algo te quedar bien hasta que te lo pruebas. Entren a la casa. Pap est listo para ustedes. Est teniendo un buen da? pregunt Brand tomando mis manos mientras subamos los escalones hacia la mansin. Tan bueno como puede ser Angela se encogi de hombros . Creo que est ilusionado con conocer a Lilly, sin embargo. Ha estado intrigado desde que le contaste sobre ella y t sabes lo difcil que es hacer que se emocione con algo.

Despus de que entramos, ngela cerr la puerta principal tras nosotros y nos escolt hasta un estudio a la izquierda de la entrada. Ella fue hacia una pared de libros junto a una chimenea apagada y lade una serie de ellos en sus lugares en lo que pareci una secuencia. Hubo un ruido que pareci provenir de detrs de los estantes. Angela retrocedi unos cuantos pasos al tiempo que los estantes se abran de golpe para revelar una puerta de metal con un cerrojo electrnico. Despus de teclear una combinacin numrica, la puerta se abri lentamente hacia dentro por s sola. Nosotros entramos a un cuarto pequeo con pequeas boquillas blancas en las paredes, suelo y techo. Cmara de descontaminacin me dijo Angela, mientras la puerta hacia el estudio se cerraba a nuestras espaldas . No te asustes. sonri ella tranquilizadoramente. De pronto hubo una brisa de aire golpendonos desde todos lados por solo unos segundos. Yo haba visto tales cosas en pelculas y en la televisin, pero nunca me imagin que estara de hecho en una. Entren dijo Angela, abriendo la puerta en la parte ms alejada de la cmara . l nos est esperando. Cuando traspasamos el umbral, sent como que haba entrado a un hospital. El olor antisptico de la leja y otros limpiadores era casi abrumador. El suelo estaba cubierto con linleo blanco y en el centro del cuarto haba una cmara redonda de vidrio donde el hombre que supuse era Allan estaba sentado en un taburete plateado frente a una encimera de mrmol blanco. El cuarto contena algunas piezas de equipamiento que no reconoc pero que supuse eran utilizados en los estudios genticos de Allan. Allan era un hombre guapo y esbelto que no pareca tener ms de treinta y cinco con cabello negro corto y pulcro y un rostro afeitado. Era de contextura y altura media, y vesta una bata blanca de laboratorio y camisa, pantalones negros, brillante zapatos negros de vestir, y una delgada corbata negra. Allan abri la puerta a la cmara de vidrio y sali para recibirnos. Hola, Brand. l debera haber estar mirando a Brand, pero sus ojos estaban fijos sobre m. No era la clase de mirada psictica, solo una a la que me haba acostumbrado al estar con los Vigilantes que yo conoca. Pude asegurar que el sinti la alegra que mi presencia le provocaba por la sonrisa de bienvenida que me dedic. l alz la mano en saludo. Si Angela no hubiese estado frente a m con una mirada de sorpresa en el rostro cuando yo estrech la mano de su

padre, tal vez no habra sabido lo inusual que era el estrechamiento de manos en su rutina usual. Es un placer conocerte, Lilly, un gran placer Tena un acento ingls suave y culto que tena una cualidad suave, casi inocente. Gracias por ayudarme. Realmente espero que puedas responder algunos interrogantes por nosotros. Bueno, veremos qu podemos hacer quieres el trabajo completo? l mir a Brand . Asumo que

Si puedes darnos toda la informacin posible, sera de gran ayuda. Como te he dicho ms temprano, no conocemos del todo la herencia de Lilly debido a que no conoci a su padre. He conocido a su madre y no he descubierto en ella nada fuera de lo ordinario pero puede que encuentres algo que yo no pueda percibir. Entren. Tengo que tomar algo de sangre primero. Todos entramos a la cmara de vidrio. Haba una cabina central en el centro del cuarto, donde pareca ser el lugar donde Allan hacia todo su trabajo. Fue a una pileta y tom una barra de jabn de la cabina de vidrio que estaba suspendida por cables de acero del techo por sobre el espacio de la encimera. l gir la llave del agua fra exactamente dos veces y el grifo para el agua caliente una vez. l abri la barra de jabn nueva y tir el papel a un cesto de metal a su izquierda. Mir como se pasaba el jabn entre las palmas exactamente tres veces cada vez antes de tirar el jabn a la basura. Despus de escurrirse las manos bajo el agua al menos diez veces, l se estir en busca de una toalla blanca a la derecha de la encimera y se sec el agua de las manos. Sostuvo la toalla en su mano derecha mientras apagaba el agua en el orden opuesto en que la haba encendido y tiraba la toalla en el cesto de basura. Despus de ponerse un par de guantes verdes de goma, me indic que me sentara de una silla de metal con una pequea mesa de cristal adjunta junto a la puerta. Allan trajo una bandeja de plata con dos jeringas esterilizadas apoyadas en la superficie. No le tom mucho tiempo extraer la sangre que necesitaba para las pruebas. Estaba agradecida por eso. Odiaba estar atrapada con agujas. En su mayor parte porque las enfermeras y los doctores que me haban sacado sangre en el pasado siempre la tuvieron difcil para encontrar una vena en mi brazo y siempre me terminaban haciendo sentir como un alfiletero para el final de la

experiencia penosa. Afortunadamente, Allan no tuvo tal problema y sac la sangre en menos de un minuto. l puso una pelota de algodn y un trozo de cinta blanca en el punto de puncin. Debera saber algo para maana, si quieres regresar. A la misma hora? La nota esperanzada en la voz de Allan no era difcil de pasar por alto. Estaremos aqu. respondi Brand. le dije a Brand Estara

Will dijo que le gustara venir con nosotros bien? Es sobre el que me contaste? agresivo que no esperaba or. S.

le pregunt Allan a Brand con un tono

Entonces no, l no es bienvenido en mi hogar. No quiero sonar rudo, Lilly, pero preferira no tenerlo cerca de m o mi hija. No, est bien Allan. Nos iremos para que puedas ponerte a trabajar mano. Los veo maana Allan se volvi y pareci apartarnos completamente de su mente cuando se puso a trabajar con mis muestras de sangre. Angela nos escolt de nuevo a la puerta principal. Ey, podras traer a Abby contigo cuando regresen? pregunt Angela. dijo Brand tomando mi dije, un poco sorprendida por la vehemente respuesta de

Seguro dijo Brand, dndole a Angela un besito en su mejilla con hoyuelos . Estoy seguro de que le gustar el viaje. Est bien, los veo maana chicos! Cuando nos metimos de nuevo en el automvil de Brand y estuvimos alejndonos, pregunt: Por qu reaccion l as cuando le ped si Will poda venir? La mayora de los Vigilantes no se asocia con los del tipo de Will. Rara vez nos juntamos con alguno de los nuestros, mucho menos con uno de su tipo.

Por qu es eso? Por qu no se agradan? Vernos nos recuerda lo que hemos perdido. As que no buscamos la compaa de otros muy seguido, usualmente solo cuando necesitamos ayuda para algo. Parece una existencia solitaria. Hubiera pensado que querras un amigo que viva tanto como t lo has hecho. No cuando te recuerda por qu has sido enviado aqu en primer lugar. Muchos de nosotros an sentimos mucha culpa por la decisin que tomamos. S, eso fue lo que dijo Malcolm bsicamente. l siente culpa? pregunt Brand, sorprendido por mi declaracin.

Por supuesto Realmente deseaba que Brand viera a Malcolm de la forma en que yo lo haca . Dijo que no le gustaba ser el monstruo en que se convirti viviendo aqu. Brand pareci perderse en sus pensamientos despus de mi declaracin. Volv mi atencin de las colinas a los pastos verdes por los que pasbamos, perdida en mis propios pensamientos sobre la caja de Pandora que podramos abrir al ahondar en mis antecedentes genticos. Qu descubrira Allan sobre m? Realmente quera saber? Si era honesta conmigo misma, tena miedo de que descubriera algo que yo no quera saber. Y qu pasaba si esto terminaba siendo peor que nada que podamos imaginar? Qu pasaba si haba algo conmigo que era tan repelente para Brand que causara que dejara de amarme? Despus de un par de minutos, sent que Brand tomaba mi mano y tocaba la carne tierna de sus labios clidos, recordndome con suavidad su presencia. En qu ests pensando? Estoy asustada De qu? Qu pasa si Allan descubre algo que no quiero saber? Solo est buscando la verdad. No puede haber nada malo en ello. Y no hay forma de negar que eres especial, Lilly. Solo mira la forma en que Allan te acept. Y no creo haberlo visto estrecharle la mano a alguien en mucho tiempo. pregunt l quedamente.

admit yo.

Y si encuentra algo en m que no te gusta? pregunt, encontrando imposible ocultar todas mis preocupaciones ahora que haba comenzado a darles voz. Por favor deja de preocuparte por cosas que nunca ocurrirn me reprendi l gentilmente . No hay nada que podamos descubrir sobre ti que me haga sentir menos amor por ti. Nada. Sus palabras ayudaron a aliviar la tensin que estaba sintiendo. Saba que Brand me amaba. Por qu segua pensando que poda cambiar de idea? Supuse que era porque la verdadera felicidad era algo difcil de aceptar para m incluso cuando me estaba mirando a la cara y sosteniendo mi mano. Necesitaba aprender a aceptar el amor que Brand senta por m y no preguntar si durara o no. Una cosa que me haba enseado estar en la prisin de Justin era que la vida era corta. Necesitaba hacer lo mejor de ella mientras an poda. Cuando se hizo hora de almorzar, Brand me llev a un restaurante en Hyde Park llamado The Dell. Comimos afuera bajo el sol en una mesa de picnic junto al ro Serpentine. Era un da tan hermoso que haba montones de gente en el parque intentando disfrutar de la ltima calidez del verano antes de que el otoo hiciera su aparicin y empujara la tranquila felicidad del verano a un lado. Despus de comer, caminamos por el parque y solo hablamos. Nunca me haba sentido muy cmoda con los chicos antes. Will era el nico a quien realmente me haba abierto antes de que Brand entrara en mi vida. Me pareca raro que tres de mis cuatro mejores amigos fueran ahora hombres. Sin embargo, no estaba completamente segura de que Malcolm fuera un mejor amigo, pero sin duda era uno bueno con potencial a ser mejor amigo. Solo deseara que dejara de pensar en m romnticamente. Estaba halagada, por supuesto, pero no crea que fuera sano para l. Tal vez despus de que aprendiera que Brand y yo estbamos prometidos, entendera que esperar a que cambiara de opinin era algo ftil. Cuando regresamos a la casa de Brand era entrada la tarde, casi el atardecer. Subimos a su habitacin y recuperamos mi vestido para que pudiera llevarlo de vuelta a casa. Luego enfilamos hacia mi departamento. A causa de la diferencia de tiempo supe que probablemente eran alrededor de las diez de la maana en Lakewood. Vi el coche de Simon aparcado junto a mi Mustang y supe que deba de estar visitando a Tara. Decid golpear la puerta antes de que entrramos y los atrapramos hacindolo en el sof. Tara abri la puerta algunos segundos despus de mi llamado.

Hola a todos dijo ella ligeramente sin aliento, lo que me hizo alegrarme de haber decidido golpear la puerta primero. Vi a Simon metiendo su camisa de nuevo en los pantalones mientras estaba de pie ante el sof. La pasaron bien? pregunt Tara, yendo a pararse junto a Simon, dejndonos pasar al apartamento. La pasamos genial respond yo, notando el tono elevado de las mejillas de Tara por haber sido casi descubierta en una posicin comprometedora Y ustedes? Eligiendo ignorar mi pregunta, Tara tom a Simon del brazo y lo escolt a la puerta. Por qu no me recoges a las cinco? le dijo ella.

Podra ser a las seis? Tengo un compromiso previo. No es otra chica, verdad? Por supuesto que no brome Tara. . Es algo para mi mam.

dijo Simon suavemente

Est bien, estar lista a las seis entonces. No me hagas esperar por ti, sin embargo. No lo har l la bes en la mejilla y abandon el apartamento.

Tara se apoy contra la puerta y suspir con felicidad contenida. Realmente esperaba que las cosas funcionaran con Simon. Tara pareca tan feliz con l en su vida y yo desesperadamente quera que fuese feliz. As que, qu estn haciendo t y Simon esta noche? pregunt Brand. El tono de su pregunta instantneamente me puso en alerta de que algo estaba mal. l tena esa expresin en el rostro que yo identificaba como l intentando ocultar lo que realmente pensaba. Solo vamos a salir a cenar Tara se encogi de hombros . Nada especial Tara se empuj lejos de la puerta y camin hacia m Y dnde est el anillo? T sabas? pregunt, completamente sorprendida de que Tara supiera cules haban sido las intenciones de Brand la noche pasada y no me hubiera advertido o siquiera insinuado que saba sobre la proposicin. Supongo que estaba incluso ms sorprendida de que no me hubiera intentado convencer de no aceptar.

Utha Mae me dijo hace un par de das Cmo supo ella? Qu no les has dicho?

respondi Tara.

le pregunt Tara a Brand.

l sonri con culpa y simplemente neg con la cabeza. El chico enamorado aqu presente le pidi permiso primero. Lo hiciste el da despus de que regres? ese el secreto que queras guardar? le pregunt a Brand Era

Quera tener la bendicin de Utha Mae primero. Se senta importante el tener su aprobacin antes de que te pidiera que te casaras conmigo. Todo tena sentido ahora. Por eso quiso quedarse atrs cuando fui a hablar con mi madre y esto explicaba por qu lucan como si estuvieran compartiendo un secreto cuando regres. Poda ver a Utha Mae y a Brand guardando el secreto, pero no poda creer que Tara tambin lo haba hecho. Le mostr a Tara el anillo en mi dedo y vi que su boca casi cay al piso. Maldicin, chica, mejor cuidas dnde muestras esa cosa. Podra dejar a alguien fuera de combate! No pude evitar rerme un poco. Sin embargo, Tara posiblemente estaba en lo correcto. Est bien ustedes dos aves enamoradas, contnganse mientras estoy fuera. Necesito comprar algunos vveres. No debera estar fuera mucho tiempo as que no se pongan muy cmodos el uno con el otro antes de que llegue. Tara me hizo un gesto con la mano como si no fuese nada, pero vi el sonrojo en sus mejillas cuando sali por la puerta. Lilly dijo Brand, despus de que Tara se fue . Tenemos un problema.

Esto envi campanadas de alarma sonando en mi cabeza. Saba que no haba imaginado su tono o errado la lectura de su expresin ms temprano. Qu es lo que va mal? Creo que Simon est engaando a Tara. Qu te hara decir eso? Cuando ella le pregunt si l estaba viendo a otra chica, l le minti.

Tal vez solo est haciendo algo por otra chica que sea una amiga y no quiere que Tara sepa Yo saba que me estaba agarrando a un clavo ardiendo, pero quera desesperadamente que Brand estuviese equivocado o que al menos hubiese malinterpretado su lectura de Simon. Espero que tengas razn pero no lo creo. Creo que la est engaando. Supe que a Brand no le gustaba decirme estas noticias porque saba que no quera orlas. Si yo no quera orlas, Tara seguramente tampoco. Me creera si le dijera que el hombre del que se estaba enamorando era un estafador bueno para nada? No podemos decirle a Tara lo que sospechamos hasta que lo sepamos sobre seguro. Ella es tan feliz con l. Solo no puedo hacerla infeliz hasta estar absolutamente seguros. Qu sugieres entonces? Por qu no invitarlos a tu casa para la cena? Tal vez podamos hacerle algunas preguntas que nos digan lo que realmente est ocurriendo. Est bien, pero deberas saber que si la est engaando, no lo dejar quedarse en mi casa. Oh, no te preocupes. Si la est engaando, Tara lo sacar a patadas ella misma. Mientras estamos esperando a que Tara regrese, tomo una ducha y me visto simplemente con un par de vaqueros y una camia blanca abotonada. Cuando Tara llega a casa de la tienda de vveres le decimos que queremos que ella y Simon vengan a casa de Brand a cenar esa tarde. Ella pens que sera divertido as que llam a Simon para contarle del cambio de planes. Brand y yo regresamos a su casa para preparar las cosas antes de que llegaran. Yo era un manojo de nervios para cuando Tara y Simon llegaron a casa de Brand alrededor de las seis y cuarto esa tarde. Simon pareci impresionado con la casa de Brand y no pareci capaz de apartar los ojos de mi anillo. No poda culparlo por eso. La forma en que la luz bailaba sobre los diamantes era un poco distractora, casi como un faro reflejando rayos de luz en todas las direcciones. Brand prepar cordero asado salteado con hojas tiernas de espinaca, cuscs mezclado con piones y arndanos secos y una fuente de patatas asadas en aceite de oliva, ajo y hierbas. Estaba sorprendida por el trato fcil de Brand,

bromeando casi amigablemente con Simon durante toda la comida. Tara saba que yo estaba nerviosa por algo, sin embargo. Nunca podra ocultar mis sentimientos de ella. Mantuvo un ojo preocupado sobre m y Brand durante la cena, escuchando intensamente la conversacin que Brand estaba teniendo con Simon. Cuando la cena hubo acabado, Brand le sugiri a Simon que a Tara tal vez le gustara una caminata junto al lago mientras l y yo preparbamos el postre. Una vez que se fueron, le pregunt a Brand: Y bien? l miente con facilidad respondi l, tomando un triffle de frutas que habamos preparado ms temprano del refrigerador. Cmo vamos a saber sobre seguro que l la est engaando? Le preguntar. Qu t qu? La forma ms fcil para que yo pueda saberlo sobre seguro es hacindole una pregunta directa. No hay realmente otra forma. Bueno, dame un minuto con Tara primero. No quiero que est a ciegas en esto. Ella cree que l es un tipo genial. Yo tambin hasta que t me dijiste que era un mentiroso. Lo siento dijo Brand y supe que de verdad lo senta saber. A veces no es ninguna bendicin. . No puedo evitar

Yo suspir. No lo sientas. Es mejor si ella lo sabe ahora antes de que las cosas se vuelvan incluso ms serias con l. Para cuando Tara y Simon regresaron, Brand y yo tenamos el postre en platos en la mesa, esperando su llegada. Yo tir de Tara a un lado y le dije que quera mostrarle algo arriba. La llev al cuarto de Brand y la sent en la cama. Qu es lo que va mal? pregunt ella inmediatamente estuvieras caminando sobre cscaras de huevo toda la noche. . Parece que

Yo me detuve frente a ella sin saber exactamente cmo decir lo que deba. Brand puede saber cuando alguien le miente de sus poderes como ngel. Y? dije finalmente . Es uno

l cree que Simon te engaa que deba ser dicho. No, no lo est haciendo.

le solt yo, sin ver otra manera de decir lo

La conviccin con la que Tara hizo esa simple declaracin me hizo detenerme en seco y mirarla. Pude ver la duda a la fidelidad de Simon en su rostro. Ella sospechaba que lo que Brand deca poda ser verdad pero sus palabras lo contradecan completamente. Ests segura de eso? pregunt yo.

Su silencio solo confirm lo que su expresin facial me deca. Le va a preguntar a Simon directamente si te est engaando con alguien ms. Es la forma ms segura para l de saber la verdad. Solo quera que lo supieras antes de que lo hiciera. Sin decir una palabra, Tara se puso de pie y baj a la mesa. Simon estaba comiendo su postre cuando ella camin hacia l y le dijo: Ests viendo a otra chica a mis espaldas? Yo pens que Simon se iba a ahogar con el postre en su boca. l tom un trago de su vaso de agua y se aclar la garganta. Por qu me preguntaras algo como eso? Solo contesta s o no dijo Tara, completamente inexpresiva.

No, cario. Sabes que no quiero a nadie ms que a ti. Tara mir a Brand. Est diciendo la verdad?

Brand dud por un momento y finalmente neg con la cabeza, obviamente lamentando ser el que trajera malas noticias. Simon pareci asustado de pronto. Yo mir a Tara ms de cerca. No saba cul sera su reaccin. Vi a sus ojos moverse hasta el hogar en la sala de estar. Sin decir una palabra, se movi hasta all y agarr el atizador. O el chirrido de la silla de Simon cuando l se puso de pie. Ahora escucha, Tara dijo l lentamente yendo hacia la puerta principal A quin le vas a creer? A m o a l? A l dijo ella, caminando hacia Simon con una intensa determinacin que nunca haba visto en ella antes.

Antes de que lo supiera, Tara corri hacia Simon y comenz a golpearlo con el atizador en la espalda, gritando maldiciones que nunca haba odo que salieran de su boca antes. Simon trastabill hacia la puerta principal y corri hacia su coche una vez afuera. Tara se par en el porche blandiendo el atizador como una espada. Ser mejor que corras, t intil montn de mierda de perro! Y no me dejes verte de nuevo, o me asegurar de que te arrepientas de haberme conocido! Para cuando alcanc a Tara, ella ya estaba llorando. Se apoy contra m mientras yo la llevaba dentro de nuevo y la sentaba en uno de los sofs de la sala de estar. Brand se apart de nosotras, dejndome reconfortarla lo mejor que poda. Saba que se senta culpable por haberle causado a Tara tanto dolor. Yo tendra que tratar y asegurarme de que l entendiera que era para bien. Si se le hubiera permitido a la relacin seguir mucho ms adelante, yo saba que hubiera sido mucho ms difcil para Tara hacer lo que acababa de hacer. As las cosas, me senta feliz de poder ser un apoyo para ella en sus tiempos de necesidad. Ella me sostuvo tantas veces durante el ltimo par de aos despus de que perd a Will y despus de nuevo cuando Brand rompi conmigo, pensando errneamente que yo estara ms segura sin l en mi vida. Yo estaba feliz de solo estar all para ella y sostenerla mientras el aguijn de la traicin de Simon penetraba. Casi era como si pudiera or a su corazn rompindose por haber perdido a alguien en quien pens que poda confiar y con quien construir una relacin. Saba que en un momento encontrara a alguien que mereciera su amor y esperaba que fuera pronto.

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A Tara le tom alrededor de treinta minutos dejar de llorar. Brand se entretuvo en la cocina para darnos tiempo a solas. Ni siquiera estaba segura de qu estaba haciendo, para ser honesta. Estaba completamente concentrada en Tara e intentando convencerla de que todo era para bien y de que estaba mucho mejor sabiendo qu tipo de chico era Simon realmente antes de ir demasiado en serio. Ella finalmente se enderez y se sec las lgrimas. Cmo es que t acabaste con el Prncipe Encantador y yo con un sapo? El ajetreo en la cocina se detuvo. Yo mir a Brand y lo vi sonrindole al plato de vidrio que sostena en las manos, obviamente halagado con ser comparado con el Prncipe Encantador, el estndar perfecto de toda chica para cortejo masculino. Tu Prncipe Encantador est all afuera intent convencer a mi mejor amiga . Cuando sea el momento de que lo encuentres, l aparecer. Yo solo no entiendo cmo pude ser engaada de esa forma dijo ella . Usualmente soy mejor en descubrir si alguien est diciendo solamente lo que yo quiero or. Creo que t lo sabas dije honestamente . Solo que no quisiste admitrtelo a ti misma porque queras tanto que funcionara. No es nada de lo que tengas que avergonzarte. Brand entr a la sala de estar con una pila de galletas sobre el plato de vidrio que haba visto que sostena antes. Toma una de estas mejor. le sugiri a Tara . Te prometo que te harn sentir

Qu son? oscuro del plato.

pregunt Tara, tomando una de las galletas de chocolate

Son de chocolate, con chips de chocolate con mantequilla de man y nueces de Macadamia. Tara mordi la galleta que tena en la mano e inmediatamente se estir para tomar otra. Deba de haber al menos una docena de galletas en el plato que Brand coloc frente a ella en la mesa de caf, y creo que se las comi todas en medio minuto. Brand le trajo un vaso de leche para ayudarla a bajarlas. Ves? dijo Tara, tomando lo que quedaba de leche Encantador. Sabe exactamente lo que necesito. . El Prncipe

Brand tom el plato ahora vaco y el vaso y los llev de nuevo a la cocina con una sonrisa satisfecha en su rostro. Hubo un inesperado golpe en la puerta. Brand abri y se apart sin una palabra para que nuestro visitante pasara. Hey le dijo Will a Brand, pero rpidamente volvi su atencin hacia m y Tara cuando nos vio . Solo pasaba para ver si ustedes podan pasar a tener esos estudios hoy. Allan los est haciendo ahora respondi Brand, cerrando la puerta Volveremos maana para ver qu descubri. Les molesta si los acompao? le pregunt Will a Brand. .

No esta vez, Will respond yo, sin querer que las noticias vinieran de Brand. No quera que Will pensara que Brand era el que no quera que se nos uniera . Allan pidi que no te llevramos a su hogar. Will pareci aceptar esa respuesta mucho mejor de lo que cre que lo hara. Solo pude asumir que la esperaba. Est bien. Solo hganme saber qu descubri cuando puedan. Qu te pas? le pregunt a Tara, viendo sus ojos hinchados y acuosos. Descubri que Simon la est engaando respond yo, esperando evitar que Tara tuviera que decir las palabras en voz alta. Will se sent junto a Tara y puso un brazo reconfortante sobre sus hombros. Ests mejor sin l entonces le dijo l . No gastes tus lgrimas en un tonto.

Solo necesito dejar de pensar en ello abatida.

sise Tara. Odiaba verla tan

Bueno, vamos entonces Will se puso de pie y tir de Tara para que se incorporara . Tengo el lugar indicado para olvidarse de estpidos ex novios. Dnde me llevars? pregunt Tara, emocionada y preocupada al mismo tiempo con los planes de Will. A un lugar al que siempre quisiste ir. Solo sujeta mi mano. Nos vemos ms tarde, chicos. Y se fueron. A dnde crees que la llev? pregunt Brand, tomndome en sus brazos y mordisqueando mi cuello. Cmo pens l que podra contestar coherentemente cuando estaba encendiendo en llamas cada nervio de mi cuerpo? No tengo idea dije yo, rodeando su espalda con mis brazos, disfrutando la sensacin que su tacto siempre despertaba en m . Pero espero que no regresen en un rato. Mmm, yo tambin dijo Brand, encontrando mis labios con los suyos.

Antes de que lo supiera, Brand me levant, me acost en el silln, y suavemente se tendi a mi lado sin romper nunca el contacto de nuestros labios. Sent sus dedos recorrer mi pelo sosteniendo mi cabeza mientras gentilmente saqueaba mi boca con la suya. Una de sus manos lentamente recorri mi mejilla y mi cuello hasta los botones de mi camisa. Sent que desabotonaba tres de ellos y se detena. Sus labios pronto hicieron el mismo camino que su mano acababa de hacer, plantando besos clidos y hmedos por mi pecho. No quera que se detuviera. Quera que siguiese. Hubo un fuerte golpe en la puerta. Hola?

Ambos dejamos escapar un siseo de frustracin al or la voz de Malcolm. Con un gruido, Brand levant su peso de m y prcticamente embisti contra la puerta. No puede evitar soltar una risilla. l era como un oso que hubiera sido despertado antes del final del invierno. Abri la puerta de golpe. Qu quieres, Malcolm? pregunt Brand lacnicamente.

Hice lo que me pediste dijo Malcolm, cruzando el umbral, ignorando la mirada abiertamente hostil de Brand . No puedes imaginar lo molesto que es tener que golpear cuando s que ambos estn aqu. Yo me levant rpidamente del silln y le di la espalda a Malcolm mientras me abotonaba la camisa apresuradamente. Cuando me di la vuelta, Malcolm estaba tomando nota de mi desaliada apariencia con una expresin crtica y desencantada en su rostro. Interrump algo? pregunt inocentemente, sabiendo perfectamente lo que habamos estado haciendo. Qu quieres, Malcolm? pregunt Brand de nuevo, hacienda todo lo posible por contener su irritacin con mi amigo. No saba que fuera posible, pero en ese momento am ms a Brand. Saba que Malcolm lo pona de los nervios, a veces intencionadamente y a veces sin intencin, pero lo soportaba por m. Saba lo mucho que me importaba Malcolm y lo mucho que quera que siguiramos juntos. El esfuerzo que estaba haciendo por m nunca haba sido ms claro. Solo pasaba para decirles que estn sacando todo del claro hoy. Cre que tal vez querran saberlo. Podra haber esperado gru Brand.

Bueno, no voy a mentir. Tambin quera ver a Lilly dijo Malcolm, dejando el lado de Brand y caminando hacia m. Supongo que tena algunos mechones de cabello fuera de su sitio porque Malcolm gentilmente los arregl por m. Su mano baj por mi brazo izquierdo y tom mi mano. La sonrisa que tena en el rostro pronto se desvaneci cuando sinti lo que haba en mi dedo del anillo. l baj la mirada. Qu es esto? pregunt l, confuso.

Brand me pidi que me casara con l la otra noche y yo dije que s expliqu yo, esperando que mis noticias no lo lastimaran mucho. Cundo se supone que estarn casados? Era la primera vez que vea a Malcolm preocupado. No hasta que termine la universidad.

Gracias a Dios dijo l por lo bajo. Estaba segura de que Brand no haba sido capaz de orlo. l an estaba parado junto a la puerta abierta esperando ansiosamente la oportunidad de lanzar Malcolm fuera de su casa. Malcolm solt mi mano, sin querer mirar mi anillo ms tiempo. Will dijo que ustedes llevaran a Lilly a ver a tu amigo para hacer su perfil gentico hoy. Quin era? Allan Westwood Allan? casa? S. Al menos llevaste a Lilly al London Eye mientras estuvieron all? Odiara saber que la casa de Allan fue el nico lugar al que fue en su primera visita a Londres. All fue donde le propuse casarnos Pude ver que Brand sinti un poco de satisfaccin al decirle esto a Malcolm y pareci tener el efecto deseado. Malcolm me bes en la mejilla y camino hacia la puerta. Hazme saber lo que descubra Allan le dijo Malcolm a Brand. Le o a Malcolm decirle algo a Brand por lo bajo pero estaba demasiado bajo como para que yo pudiera saber qu exactamente. Las nicas palabras que o fueron cuatro aos. La mirada de irritacin en el rostro de Brand rpidamente se convirti en la expresin que sola utilizar para esconder sus verdaderos sentimientos, completamente ilegible. Te veo maana, querida salir por la puerta principal. Malcolm se volvi hacia m y sonri antes de respondi Brand. . An se rehsa a dejar su

pregunt Malcolm, sorprendido

Brand cerr la puerta calmadamente y se qued all por un momento, mirando al picaporte en el que descansaba su mano, pero sin verlo en realidad. Qu te dijo? Brand. Mi pregunta pareci romper el trance en el que se encontraba. l finalmente me mir. Preferira no decrtelo, si eso te parece bien. l solo est celoso. pregunt yo, preocupada por el continuo silencio de

Brand vino hacia m como un hombre roto y me abraz con fuerza. No estaba segura de qu estaba mal. Hice lo nico que poda para hacerlo sentir mejor. Te amo le dije, abrazndolo todo lo fuerte que poda. l se apart de m lo suficiente como para mirarme a la cara como si al buscar mis ojos, casi esperaba ver alguna duda de mis sentimientos por l all. Lo s susurr l . Yo tambin te amo.

Entonces deja de verte triste Yo acun su rostro con ambas manos, bajando sus labios hacia los mos. Era como si toda el ansioso Brand necesitase encontrar el camino de regreso a donde habamos quedado antes de la interrupcin de Malcolm. Pasamos la noche en casa de Brand. Mientras yo estaba tomando mi bao a la maana siguiente, me pregunt dnde haban ido Tara y Will la noche pasada. Solo pude suponer que Will haba ayudado a Tara a olvidar a Simon. Sin embargo, tena curiosidad por saber dnde la haba llevado. Cuando sal de la ducha y me cubr con una toalla, el vapor de agua en la habitacin me dificultaba la visin. Fui a la pequea ventana junto al lavatorio y la abr. Era un hermoso da tardo de Septiembre. El sol bailaba sobre la superficie de las calmas aguas del lago. El dulce sonido de las aves cantando flot por la ventana mientras una suave brisa del lago ayudaba a disipar el vapor en el cuarto. Era una maana casi perfecta. Rpidamente me enfund en el conjunto de ropas que haba trado al bao y me prepar para secarme el cabello con una toalla. El zumbido de una abeja cerca de mi odo me alert de su presencia. Mientras volaba junto a mi rostro, vi que era una chaqueta amarilla. Yo la espant, intentando volver a sacarla por la ventana pero ella evit mi mano gilmente. Antes de que lo supiera, la abeja me pic en el costado del cuello y rpidamente vol por la ventana. Yo mir al espejo para ver que tan mala era la picadura. Poda ver el hinchado punto rojo donde me haba picado y vi con horror como se converta en un gran plipo blanco que desapareci pronto como si hubiera sido absorbido completamente por mi cuerpo. Una vez que se hubo ido, no podras ver ninguna indicacin de que hubiera sido picada en lo absoluto. No haba ningn rastro de la picadura de la chaqueta amarilla. Sent los primeros efectos casi inmediatamente despus. Mi visin se emborron y mi cabeza se sinti como si estuviese a punto de explotar fuera de mis hombros. Lo ltimo que recordaba era golpearme la cabeza contra la baera a mis espaldas mientras caa inconsciente.

Nada tena sentido despus de eso. Me senta completamente paralizada. No poda or, ver o sentir nada a m alrededor. No tena concepto de tiempo. No tena ninguna forma de medirlo. Se senta como si estuviese atrapada en un sueo sin forma de despertar. Quise llorar, pero ni siquiera encontr una forma de hacer eso. Despus de un largo tiempo, finalmente vi a Malcolm aparecerse ante m. Se destacaba como un faro en la oscuridad de mi mente. Quise correr hacia l y preguntarle qu estaba ocurriendo, pero saba que no tena una forma fsica como para hacer tal cosa. Lilly? pregunt l Ests aqu?

Quise gritarle que estaba aqu y que siguiera hablndome, pero no pude. Escucha, ni siquiera estoy seguro de que esto est funcionando, pero tena que intentarlo. Te tenemos en el hospital. Ests en coma. En coma? Querida, intenta decirme qu ocurri. Rezo para que puedas verme ahora. Estoy intentando compartir un sueo contigo. Honestamente, me siento algo estpido en este momento, pero tena que intentar algo. No podemos descubrir qu est mal contigo. Brand te encontr tendida en el piso de su bao hace unos das. La mirada de angustia en el rostro de Malcolm me dijo que la situacin era peor de lo que poda imaginar. Los doctores dicen que solo tienes unos das ms de vida si no pueden descubrir qu es lo que est mal. Han hecho pruebas, pero no pueden descubrir qu est causando el deterioro. Deterioro? De qu estaba hablando? Lo que sea que est en tu sistema est lentamente apagando todos tus rganos. Brand y Will estn fuera ahora intentando encontrar una forma de curarte antes de que sea demasiado tarde. Quise gritarle a Malcolm lo de la picadura de la chaqueta amarilla, pero no pude encontrar mi voz. Tena que haber una forma de comunicarme con l y hacerle saber lo que haba pasado. Pero cmo?

Querida, por favor, encuentra una forma de decirnos qu pas. S que puedes. Tienes algunas de nuestras habilidades. Intenta usar la del sueo para decirme qu pas. pidi l. Pude ver que Malcolm estaba cerca de las lgrimas. Fue entonces que comprend realmente lo desesperado de mi situacin. Intent concentrar mis pensamientos y nadar a la superficie de mi conciencia. Cada vez que pensaba que poda sentir una forma de comunicarme con l, caa ms profundo en la oscuridad de mi inconsciente. Eventualmente, Malcolm se desvaneci de mi mente y me qued sola de nuevo. No s cunto tiempo pas hasta que vi a Brand aparecer. A diferencia de Malcolm, que solo haba aparecido contra un fondo negro, Brand recre el momento en que me propuso matrimonio en el London Eye. l estaba solo en la burbuja de vidrio, tan guapo en su traje. Todo era perfecto, excepto por la mirada muerta en sus ojos. Quera correr hacia l y decirle que todo estara bien. Lilly, regresa a m Su voz desamparada me rompi el corazn. Quera correr a sus brazos y borrar su dolor. Por qu tena yo que ser la causa de tanto dolor para mis amigos, mis seres queridos? . Tienes que encontrar una forma de decirnos qu pas pidi l . No puedo perderte. Te necesito. Trat de gritar y decirle que haba pasado, decirle cunto lo amaba en caso de que fuera la ltima vez que lo vea. Por qu no poda decir nada? Intent pensar en alguna forma de comunicarme. Decid concentrarme en la chaqueta amarilla, la causa de la situacin en la que me encontraba. Si no poda hablar en el sueo, tal vez pudiera proyectar una imagen de la razn del estado en el que me encontraba. Tal vez sera suficiente para l como para descubrir algo. Vi a Brand bajar la cabeza en completa desesperanza. Mi corazn dola por querer estar con l, por sentir su cuerpo contra el mo una ltima vez. Me concentr an ms en la imagen de la abeja cuya picadura me haba empujado al coma. Un zumbante sonido llen mi cabeza. Vi la cabeza de Brand elevarse ante el sonido. Mi imagen de una inmensa chaqueta amarilla flot en el aire frente a l. No pude sostenerla por mucho tiempo pero pareci ser suficiente como para que l recibiera el mensaje. Aguanta, Lilly. Te amo. del propsito. dijo l, lleno de una nueva esperanza y sentido

l rpidamente se desvaneci de mi mente. El esfuerzo que me haba costado proyectar la imagen debi de ser grandioso. Me senta tan cansada. Dej que la oscuridad me sobrepasara y me ayudara a encontrar algo de paz. No estaba segura de qu me estaba pasando. Haba sido encerrada dentro de mi oscura prisin por tanto tiempo que fue un shock para mi sistema cuando finalmente vi la luz de nuevo. Lentamente abr los ojos y rpidamente los cerr. Apaga esa maldita luz le o decir a Tara . Le est molestando los ojos.

Cuando intent abrir los ojos de nuevo, la primera persona que vi fue Brand. l me estaba mirando con expectacin a travs de sus cansados ojos grises. Hey seca. Dale a beber algo ms de esto le o decir a una voz de hombre desconocida. Mir para ver quin era y vi a un alto hombre negro vestido con un traje azul oscuro y corbata parado junto a Brand, pasndole lo que pareca una de esas indescriptibles copas de plstico beige de hospital con un sorbete en ella. Bebe esto, mi amor har sentir mejor. dijo Brand, colocando el sorbete en mi boca . Te dije yo, incapaz de sacar mucho ms de mi garganta. Estaba tan

El lquido dentro de la copa era dulce, casi como beber agua con azcar. Despus de que me beb todo su contenido, Brand le pas la copa de nuevo al desconocido. Qu pas? pregunt, finalmente encontrando mi voz. explic Brand. Malik fue capaz de hacer la cura y

Fuiste envenenada salvar tu vida.

Volv mi atencin al alto hombre negro una vez ms. Solo pude suponer que l era Malik. Era un hombre atractivo, en una forma extraa. Su cabello estaba cortado corto y sus orejas estaban un poco alejadas de su cabeza, pero esto no desvirtuaba demasiado sus rasgos apuestos. l tena un rostro abierto, amigable, que su sonrisa solo acentuaba. Estoy feliz de que Brand haya descubierto qu estaba mal antes de que fuera demasiado tarde dijo Mailk con sincera humildad. No entiendo dije yo . Fue solo una picadura de abeja.

No era una abeja ordinaria replic Brand. Vi los msculos de su mandbula tensos, un signo seguro de que estaba empendose duramente en controlar su ira frente a m . No te preocupes por eso ahora. Lo estamos manejando. Necesitas descansar lo ms que puedas me advirti Malik . Los efectos del veneno tardarn al menos un da en irse completamente. Cunto estuve en coma? Dos semanas pregunt yo.

me dijo Brand.

Dnde estn Will y Malcolm? Estn haciendo algo por nosotros. Estarn aqu cuando puedan dijo Brand en un tono controlado que me revel que estaba ocultando algo deliberadamente de m. Y qu le vamos a decir a los mdicos? pregunt Tara, mirando a Malik en busca de una respuesta . Casi que nos estaban diciendo que hiciramos los arreglos para el funeral apenas unas horas atrs. Cmo vamos a explicar una completa recuperacin? Tara siempre era la prctica cuando se trataba de explicar el mundo irreal en el que estaba metida al mundo real a nuestro alrededor. Creern que se trat de un milagro le dijo Malik . Siempre y cuando Lilly est sana, no se preocuparn mucho por eso. No entendan qu estaba mal para empezar. Casi con seguridad asumirn que, cual fuera el veneno que estuviera recorriendo su sistema, consigui salir. Bueno, mejor voy a buscar a la Abuela y la mam de Lilly dijo Tara . Ya fue difcil convencerlas de que la dejaran lo suficiente como para que pudieras hacer tu voodoo en ella. Ir contigo Malik rpidamente se present voluntario.

Tara pareci sorprendida por su ofrecimiento, pero no le dijo que se quedara atrs. Ella se volvi hacia m y dijo: Regresaremos. Solo preprate para mucho llanto. Nos tenas a todos preocupados, chica. Tara me bes en la mejilla y fue hacia la puerta. Vi a Malik abrirla por ella y permitirle salir antes de seguirla.

Yo mir a Brand y vi lo mucho que las ltimas dos semanas lo haban drenado emocionalmente. Su rostro estaba ms plido de lo usual y sus ojos estaban perseguidos por la posibilidad real de enfrentarse a perderme de nuevo. Lo siento dije yo. pregunt l, completamente

Por qu deberas lamentarlo? desprevenido ante mi disculpa.

Todo lo que parezco hacer es causarte a ti y a todos los dems mucho dolor. Tal vez solo deberan dejarme ir. No digas eso dijo l con tanta vehemencia que me hizo acobardarme No quiero ni orte decir eso de nuevo. Me entiendes? No pude decir nada. Es solo que no entiendes dijo l, pasando una agitada mano por su cabello . Ninguno de nosotros sera el mismo sin ti en sus vidas. Nunca digas que preferiras estar muerta. Si t hubieras muerto, una parte de todos ellos hubiera muerto contigo l me mir. Yo quise borrar el dolor que haba colocado en su rostro . Y me destruira completamente, Lilly. Cmo pude haberle dicho algo tan impulsivo y egosta despus de todo lo que deba haber pasado el ltimo par de das? Inmediatamente me sent avergonzada por mi momento de lstima por m misma. Perdname pensando. dije yo, poniendo mi mano en su brazo . No estaba .

Te perdonar si me prometes nunca decir o siquiera pensar as de nuevo. Te lo prometo. l se ech hacia atrs y gentilmente me bes en los labios. l toc su frente con la ma y solo se qued all con los ojos cerrados, contento solo con estar cerca de m. La puerta a mi habitacin se abri y vi a mi mam y a Utha Mae entrar. Brand abandon el lado de mi cama para dejarles algo de tiempo conmigo. Le vi caminar hacia Malik y decir algo. Malik asinti y abandon la habitacin. Tara haba estado en lo correcto. Utha Mae y mi mam terminaron llorando tan pronto como vieron que estaba despierta.

Brand se mantuvo apartado manteniendo un ojo vigilante sobre m. Un poco ms tarde, Malik volvi a entrar a la habitacin y le dijo algo a Brand. Brand asinti, pero nunca apart los ojos de m. Malik tom asiento en la esquina, obviamente queriendo estar lejos del camino de mi reunin familiar. Yo, sin embargo, not sus ojos seguir a Tara a donde quiera que fuera. No estoy segura de cmo me sent sobre eso. S, por lo que saba, l haba sido el que me haba salvado la vida, pero ms all de eso no saba nada ms sobre l. Despus del fiasco que haba resultado ser Simon, tena intencin de asegurarme de que las intenciones de Mailk eran honorables, si realmente tena ideas romnticas hacia mi mejor amiga. Un poco despus, el grupo de mdicos asignados a mi caso entraron a la habitacin y pulularon sobre m preguntndose qu haba causado mi milagrosa recuperacin. Sin tener idea de qu me haba curado dado que no haban sabido descubrir por qu estaba enferma en primer lugar, ellos hicieron lo que Malik dijo que haran y bsicamente aceptaron que lo que fuera que haba en mi sistema, se haba ido. Utha Mae y mi mam decidieron irse ms o menos una hora despus. Aparentemente haban estado quedndose mucho conmigo en mi habitacin de hospital desde mi llegada y ambas queran pasar la noche en sus propias camas por primera vez en dos semanas. Las alent a ambas a que fueran a casa. Mailk y Tara escoltaron a Utha Mae a su coche. Antes de que se fuera, mi mam levant mi mano izquierda, tocando suavemente el anillo en mi dedo. Cundo pas esto? pregunt ella.

No mucho antes de que enfermara. Cundo planean casarse? Despus de que acabe la universidad. Ya veo Ella puso mi mano de nuevo en la cama poco y llmame si necesitas algo. . Bueno, descansa un

Ella me dio la espalda y yo pens que iba a abandonar la habitacin, pero ella fue hacia Brand primero. Cudala le dijo ella y le dio dedic un abrazo maternal. Despus de que se fue, Brand vino y se sent junto a m en la cama.

Lo tom mejor de lo que pens que lo hara

dije yo.

Tu madre te ama dijo Brand . S que no siempre te lo demostr en el pasado de la mejor forma posible, pero no deberas dudar de su amor por ti. Creo que solo quiere verte feliz. Como todos nosotros. Qu te dijo Malik antes, cuando regres a la habitacin? Me dijo que Malcolm y Will haban atrapado a la persona que te envenen. Quin era? l se detuvo como si no estuviese seguro de querer que yo supiera, pero finalmente dijo : Izzi. Izzi? Por qu querra matarme? Cmo haba hecho enojar a Izzi tanto como para que me quisiera muerta? Yo solo la haba visto tal vez tres veces en mi vida. An no estoy seguro respondi Brand. Pero pretendo averiguarlo La amenaza en su voz me preocup. Cmo hars eso? Malik puede forzarla a que nos diga la verdad. Cmo? Recuerdas que te dije que Izzi era un hada? S Lo hizo la noche en que fui a lo de Brand y le declar mi amor por l. Le pregunt por su relacin con Izzi y descubr que todo era un truco para hacerme enojar tanto con l que lo olvidara. Malik es su lder. Supongo que se podra decir que es el rey de las hadas. Se supone que ella debe responder a lo que sea que l le pregunt sinceramente. Pero si no lo hace, lo sabr. No lo entiendo. Cmo me envenen con una abeja? Las hadas son cambia formas. Todas nacen con la capacidad de transformarse en un animal en particular. Cuando me mostraste la chaqueta amarilla, supe que haba sido Izzi la que te haba envenenado.

Es algo as como una habilidad suya? El veneno que puso dentro de m? No, us una mezcla de plantas venenosas y cubri su aguijn con eso. Son casi indetectables dado que solo pueden ser encontradas en la profundidad del Amazonas. Las hadas saben mucho sobre la naturaleza. Protegen a la naturaleza cuando pueden y la utilizan cuando es ventajoso para ellos. Esa es una de las razones por las que les gusta estar desnudos cuando les es posible. Es un estado ms natural. Despus de que me mostraste que era ella, fui por Malik a pedirle ayuda. Cuando le dije cules eran tus sntomas, me hizo llevarlo al Amazonas para encontrar el antdoto. Sin embargo, involucrar a Malik cambiar la vida de ambos, me temo. En buena o en mala manera? pregunt dubitativamente.

Brand sonri. Era la primera sonrisa sincera que vea en su rostro desde que despertara. Depende de cmo lo veas, supongo. Cuando un hada salva una vida humana, ellos se convierten en el padrino de ese humano. As que Malik es como mi padrino mgico ahora? Bsicamente, s. Estar mucho en tu vida a partir de este da. Las hadas son muy particulares con respecto a cmo sus cargas son tratadas y vistas despus. Cuntos aos tiene? Poco ms de treinta. Por qu? No es como ustedes, entonces? No vivir para siempre? No, las hadas tienen periodos de vida similares a los humanos ahora. No hay ms hadas pura sangre en el mundo. La mayora de las hadas vive hasta los cien o un poco ms, pero no mucho. Tienen poderes? Solo la habilidad de transformarse. Su conocimiento de las plantas y animales es transmitido de generacin en generacin. Estn capacitados para hacer pociones, pero no mucho ms. Puedo estar all cuando le preguntes a Izzi por qu trat de matarme? Por qu querras verla de nuevo?

Quiero saber por qu lo hizo, y quiero que me lo diga ella misma. Brand tena dudas en aceptar mi pedido, pero finalmente dijo que quieres. : Si eso es lo

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Los mdicos regresaron a mi habitacin antes de que Tara y Malik regresaran de escoltar a Utha Mae a su coche. Me pidieron que me quedara en el hospital un par de das ms para una observacin ms profunda. No quera que ellos se pusieran ms suspicaces de lo que ya lo estaban con respecto a mi recuperacin, as que acept quedarme y que siguieran con sus estudios. Brand se qued cerca a mi lado mientras hablaban con nosotros. Comenc a preguntarme si l volvera a sentirse cmodo con la idea de dejarme sola de nuevo. Pareca como si, cada vez que lo hiciera, algo malo me ocurriera. Maldicin, yo tampoco estaba segura de querer que me dejaran sola de nuevo tampoco. Tara y Malik regresaron a mi habitacin despus de que se fueron los mdicos y me dijeron que Utha Mae y mam planeaban visitarme de nuevo al da siguiente para ver cmo estaba. Qu da es hoy, de todos modos? concepto ms del tiempo. Es domingo respondi Tara. pregunt yo, sin tener ningn

Van a echarme de clases me quej yo, apoyando mi cabeza de vuelta en la almohada, mirando al techo blanco sobre mi cabeza . Y la Dra. Barry me despedir. Chica, te preocupas demasiado Tara se sent en el lado de mi cama . Ir a recoger tus asignaturas de tus profesores maana. Saben que estuviste en el hospital. Y no te preocupes sobre la Dra. Barry. La sonrisa confiada en el rostro de Tara me intrig. Por qu? Algo le pas?

Oh, hice que Malcolm fuera a hablar con ella por ti. Por lo que dijo, ella har prcticamente cualquier cosa que l le pida. As que mantener tu trabajo no es algo por lo que debas preocuparte. Pobre doctora Barry, ella ya haba estado ligeramente encaprichada con Malcolm incluso antes de conocerlo. Despus de ser expuesta a l, estaba segura de que ella caera irremediablemente enamorada de mi amigo ahora. Necesitaba asegurarme de que Malcolm no la viera de nuevo. No era justo que l usara su poder de atraccin de una forma tan egosta. Necesito regresar a Washington para hacer algunos arreglos nos dijo Malik . Pero estar de regreso tan pronto como pueda No pude evitar notar que sus ojos recaan ms sobre Tara que sobre Brand cuando dijo esto. Te molestara llevarme a casa? Me gustara encargarme de las cosas rpidamente le dijo Malik a Brand. Por supuesto Brand abandon mi lado a regaadientes y puso su mano en el hombro de Malik . Regresar enseguida. me dijo, antes de desvanecerse. Y cul es la historia con Malik? apareci y tom el control. pregunt Tara . l como que

l es mi padrino hada dije yo, sintindome un poco tonta al decir eso en voz alta. Eran palabras que jams me imagin que saldran de mi boca. Los ojos de Tara se agrandaron. Quieres decir que es gay? Chica, esas figuras. Por qu tantos hombres apuestos acaban gustando de otros hombres? No pude evitar rerme. No, Malik no es gay por lo que s. Me refiero a que literalmente es mi padrino hada. Tara pareci completamente confundida y no pude culparla, yo tampoco estaba completamente segura de comprender lo que eso significaba. Quieres decir como en las pelculas de Disney? cuestion Tara . l no va a estar bailando por ah con una varita mgica cantando Bippity Boppity Boo, verdad? No me re yo . Al menos espero que no sea as como funcione.

Brand reapareci en el mismo punto en el que se haba desvanecido y pareci gratamente sorprendido de regresar a una yo que se rea.

Qu es tan gracioso? otro lado de la cama.

pregunt l, viniendo a reclamar su lugar en el

Justo le estaba diciendo a Tara que Malik era mi padrino hada. l le va a decir a su firma que se va a Lakewood Qu tipo de trabajo hace? Trabaja para una firma privada de abogados. Ellos se encargan de las polticas medioambientales y cosas por el estilo. l dijo que no importaba realmente dnde estaba su hogar. Tal vez deba viajar a Washington D. C de vez en cuando, pero eso sera de vez en cuando. l trabaja mayormente desde casa, de todas formas. As que est cambiando completamente su vida a causa de m? pregunt yo, pensando a cunta gente acabara afectando de alguna forma . Cundo se supone que regresar? pregunt yo. En un par de das, cuando puedas regresar a casa respondi Brand. me inform Brand.

Cundo podemos hablar con Izzi? Quiero saber por qu trat de matarme. Necesitamos esperar a que salgas de aqu debido a que quieres estar con nosotros cuando le preguntemos. Inesperadamente, Malcolm y Will entraron por la puerta de mi habitacin. Tara y Brand cedieron sus posiciones a mi lado para que mis otros dos amigos ngeles cados pudieran abrazarme. Querida dijo Malcolm en un tono admonitorio . Realmente debes dejar de tener estas experiencias cercanas a la muerte. No estoy seguro de poder soportarlas ms. l se sent a mi lado sosteniendo una de mis manos. Ver que puedo hacer al respecto dije yo, apretando su mano, tratando de asegurarle que me estaba sintiendo mejor. Dnde est ella? le pregunt Brand a Will, que estaba de pie al otro lado de mi cama. Will le pas a Brand lo que pareca una pequea caja de metal. Ella esper hasta el ltimo segundo posible para cambiar. Me tom un minuto comprender de lo que estaban hablando. Izzi est en la caja? pregunt yo. dijo Will.

S respondi Brand, intentando ocultar sus emociones ocultas, pero pude ver la ira ardiendo a fuego lento tras sus ojos grises . Las hadas tienen que cambiar a su forma animal al menos una vez al da por al menos unos minutos o pierden la habilidad de cambiar. Malcolm y Will esperaron hasta que Izzi tuvo que cambiar y entonces la atraparon. Por qu no simplemente cambi a su forma humana? pregunt yo. Seguramente podra liberarse de su pequea prisin de esa forma. Es una caja de hierro me dijo Will, viniendo a pararse a mi lado izquierdo una vez ms . Es como veneno para las hadas. Ella no ser capaz de cambiar de nuevo hasta que la liberemos. Entonces por qu no solo la abrimos ahora? saber por qu me hizo esto. pregunt yo . Quiero

Ya fue lo suficientemente difcil atraparla la primera vez, querida dijo Malcolm . Tuvimos que hacerlo en mi casa. El cuarto que constru para que Sebastian se quede dentro por las noches no tiene entradas para que ella las usara como escape. Ella no puede simplemente cambiar a una abeja y huir de nosotros all. Es donde la hemos estado reteniendo hasta que necesitara transformarse de nuevo. Transformarse? pregunt Tara . De qu estn hablando?

Brand le explic a Tara acerca de las habilidades de transformacin de las hadas. En qu se convierte Malik? pregunt ella.

Creo que un gato negro o algo as respondi Brand . Pero tendrs que preguntarle para confirmarlo. No conozco a Malik tan bien, para ser honestos. Nunca pasamos mucho tiempo juntos. Una enfermera entr al cuarto para hacernos saber que la hora de visita haba pasado. Nadie quera irse, pero la forma en que la enfermera se par en la puerta me record a un guardia de prisin esperando a que sus internos hicieran lo que ella deca. Regresar maana susurr Malcolm antes de besarme la mano y abandonar la habitacin bajo la atenta mirada de la enfermera. Will me bes en la frente. Not que sus ojos caan sobre el anillo en mi dedo. Cuando me mir de nuevo, l alz las cejas en un movimiento que haba visto mucho durante mi niez. S que l querra hablar del anillo de

compromiso cuando tuviramos algn tiempo a solas. Sin embargo, yo no estaba segura de querer tener esa conversacin con l. Tara me dijo que estaba yendo de vuelta a casa y comenzara a limpiar. No necesitas regresar a un apartamento sucio. Te traer tus cosas de la escuela maana cuando salga de clase. Finalmente, Brand y yo estuvimos solos de nuevo, pero yo no estaba segura de por cunto tiempo. Tan pronto como todos se hubieron ido, levant el brazo con mi mano hacia l en un pedido silencioso de que la tomara. No pas mucho hasta que l se acost en la cama conmigo abrazndome con fuerza. Creo que yo estaba ms cansada de lo que haba pensado. Luego de unos segundos, estaba dormida. No me despert hasta la maana siguiente. Cuando lo hice, Will estaba sentado a mi lado en una silla, mirndome. Hey dije yo, tratando de sentarme derecha . Dnde est Brand?

Will se puso de pie y me ayud. l agarr una almohada extra de debajo de la cama y la puso detrs de mi espalda. l se fue a su casa para cambiarse de ropa. Cmo te sientes? l, sentndose junto a m en la cama. pregunt

Me siento mucho mejor hoy. Creo que solo necesitaba una buena noche de sueo. Sin embargo, te molestara conseguirme algo de agua? Mi garganta se siente rasposa. Will decant algo de agua de un surtidor junto a mi cama y me pas el vaso. Cuando tom la copa, vi a sus ojos caer a los brillantes diamantes en mi dedo. Malcolm dice que le dijiste a Brand que no queras casarte hasta haber salido de la universidad. Eso es correcto continuara. Yo tom un traguito de agua de la copa, esperando que

No crees que es un poco pronto para comprometerte con l? La incredulidad en su voz no se me pas por alto. Quiero decir, lo has conocido por cuanto, un mes? Lo amo, Will. Es todo lo que necesito saber.

Pero Pude ver la frustracin en su rostro. Haba mucho que quera decir, pero no estaba seguro de cmo hacerlo , ok, cmo sabes que l te ama por lo que eres y no por lo que le haces sentir? Quiero decir, l te conoce siquiera realmente? Sabe lo que te gusta y lo que no? Sabe que lloras con las pelculas romnticas y los comerciales tristes de Hallmark? Sabe que te gusta comer salsa de tomates, pero no tomates frescos? Sabe que el caramelo de chocolate siempre te hace sentir mejor cuando ests deprimida? Y qu pasa si lo que l siente solo es porque lo haces sentir casi humano? Cmo sabes que l es alguien con quien querras pasar el resto de tu vida? Quiero decir, has pensado siquiera en esa parte? l nunca envejecer, Lilly. Puedes decir honestamente que eso no te molesta? Las palabras de Will tuvieron el efecto deseado. Cmo saba yo que Brand me amaba por lo que yo era y no por cmo lo haca sentir a l? El efecto que tena sobre los Vigilantes no poda negarse. Saba que ellos sentan un contento especial en mi presencia que ninguno de ellos haba experimentado antes. Will tena razn en el hecho de que Brand no saba tanto sobre m. Era su amor por m o solo un producto de mi peculiar naturaleza? As era cmo explicaba los sentimientos que Malcolm tena hacia m. Solo asum que era el efecto que tena sobre l lo que causaba su amor ciego. Podra ser lo mismo en el caso de Brand? Odi la duda que Will acababa de plantar. Me haca cuestionarme todo ahora. Tenemos cuatro aos dije yo tratando de sonar razonable . Es suficiente tiempo para conocerse mejor el uno al otro, si llego a durar tanto tiempo. No hables as La reaccin de Will recordaba a la de Brand el da anterior cuando inconscientemente dije que habra sido mejor para todos si solo me hubieran dejado morir . Encontraremos una solucin. Vivirs una larga y plena vida Lilly Rayne Nightingale. Tienes mi palabra de que lo hars. Brand apareci sbitamente en mi habitacin vestido en una fresca camisa azul de polo y vaqueros. Sin embargo, no estaba solo. Abby estaba con l usando su peluca violeta enrulada, una camisa blanca de mangas estrechas remetida en los pantalones, pantalones negros y lentillas lavandas. Hey, amor Hey, Abby. dijo ella, caminando hacia m, besndome en la mejilla.

Will se fue pronto tras su llegada. Tuve la sensacin de que no quera estar cerca de Abby. Eso estaba bien. Nuestra charla me haba puesto en un psimo humor. Abby y Brand haban pasado en mi habitacin apenas treinta minutos cuando Brand tuvo una llamada en su mvil. Por la expresin de su rostro, pude ver que estaba sorprendido por lo que fuera que estuviese al otro lado de la lnea. Ests seguro? pregunt l al que llamaba, como si no pudiese creer lo que estaba oyendo . Est bien, estar all en unos minutos. Quin era? pregunt yo, despus de que l termin la llamada.

Allan replic l con sorpresa, deslizando el mvil de nuevo en el bolsillo de sus vaqueros . l quiere venir aqu y contarnos lo que descubri sobre ti gracias a las pruebas que hizo. l qu? La completa sorpresa en el rostro de Abby era casi cmica l de verdad quiere dejar su burbuja y venir al mundo real? Lo s. Yo tampoco puedo creerlo cabeza en seal de asombro. .

respondi Brand, sacudiendo la

Casi lo olvido todo sobre esos estudios dije yo. Pareca que haban pasado ms de dos semanas desde mi visita a la casa de Allan Por qu est tan ansioso por decirme lo que descubri? No me lo dijo por telfono respondi Brand . Y ahora que ests despierta, l no quiere esperar para contarte qu descubri. Necesito ir por l. Por qu no puede simplemente aparecerse l mismo? pregunt yo.

Allan no ha estado en muchos lugares respondi Brand . Solo podemos trasportarnos a lugares a los que hayamos ido fsicamente antes, a menos que estemos siguiendo el rastro de aparicin de otro ngel. l camin hacia m y me dio un beso al que aferrarme mientras l no estaba. Oh, puaj dijo Abby, apartando los ojos eso frente a m, Pap? . Realmente tienes que hacer

Mejor te acostumbras, hija ma le sonri l y me dedic un guio Planeo hacer eso un montn, ests cerca o no.

Bueno, dale a esta chica una advertencia la prxima vez, podras? Al menos dame una oportunidad de hacerme invisible. Regresar enseguida me dijo Brand antes de desvanecerse.

Nunca he visto a Pap sonrer tanto antes me dijo Abby cuando l se hubo ido . T lo haces ms feliz de lo que nunca lo he visto. Eso me hizo pensar en lo que Will haba dicho. Por qu tena l que plantar esa semilla de duda en mi cabeza con respecto a los verdaderos sentimientos de Brand por m? Estaba haciendo que ahora todo se viera teido por la incerteza. A Brand solo le tom un minuto regresar con Allan a la zaga. Allan tal vez hubiera salido de su habitacin de vidrio por primera vez en quin sabe cunto tiempo, pero eso no le detuvo de protegerse a s mismo tanto como pudiera. l se apareci vistiendo un traje negro, guantes negros de goma, y una mscara blanca sobre su nariz y boca como una de esas vestimentas para ciruga en las salas de operacin. Hola saludo. dijo l, asintiendo con la cabeza hacia Abby y a m en seal de

Hey, Allan Abby no se movi de su lugar en la cama. Creo que tema que cualquier movimiento brusco pudiese espantar a Allan. Brand dijo que tienes algunas noticias para nosotros le dije yo, esperando mantener su cabeza en la misin que tena en las manos y distraerlo de sobre analizar demasiado su nuevo entorno. S, las tengo respondi Allan.

No estaba segura de que Allan fuese a decir algo ms. l slo se qued all, mirndome. Qu encontraste, viejo amigo? empujar a Allan a hablar. Lilly no debera existir. l lo dijo tan simplemente que casi pas por alto su significado completo. Qu quieres decir? pregunt yo. pregunt Brand finalmente, intentando

Uno de tus ancestros paternos era un ngel pero no era ni un Vigilante, ni un ngel rebelde. Crees que podras explayarte un poco en lo que ests diciendo? pregunt Brand, tornndose visiblemente frustrado con su amigo. El cdigo gentico de Lilly es similar al nuestro, pero en varias secciones no concuerda para nada, haciendo que sea completamente nico en su secuencia. Pero no es solo tu patrn gentico paterno lo que es diferente. La secuencia de tu ADN mitocondrial tambin es completamente diferente a cualquier cosa que haya visto antes. Qu quieres decir con eso? pregunt yo.

El ADN mitocondrial solo se hereda de la madre. Ha habido muchas investigaciones hechas por humanos, intentando encontrar la Eva Mitocondrial, o el ancestro comn que sea la madre de todos los humanos. A causa de las investigaciones, casi cada humano puede ser clasificado en uno de los grupos de AND mitocondrial conocidos, pero yo no puedo encajar tus resultados en ninguno de ellos. Por qu crees que sea eso? pregunt Brand.

No estoy seguro replic Allan. Pude or una huella de excitacin en su vos. Creo que de hecho estaba sonriendo bajo su mscara . Realmente me gustara una muestra de la madre de Lilly y de su abuela para verificar que la mutacin sea heredada naturalmente de ellas y no que sea producto de su ADN de ngel. Tal vez podamos obtener una muestra de mi madre, pero no tengo idea de quin es mi abuela o dnde puedo encontrarla. Puedo intentar conseguir la informacin de Cora, pero lo veo bastante dudoso. Intenta preguntarle de nuevo dijo Brand . Si ella no te dice, contratar un detective privado que encuentre a tus abuelos por nosotros. Mi madre haba sido tan inflexible en no implicar a mis abuelos en nuestras vidas que estuve segura de que no me dira dnde estaban an cuando le preguntara de nuevo. Sin embargo, la posibilidad de conocerlos era emocionante. Yo siempre quise saber quines eran y por qu mi madre les dio la espalda tan completamente. Pero querran ellos conocerme? Querran tener relacin con una nieta que nunca quisieron en primer lugar?

Mam y Utha Mae se supone que vendrn a verme hoy preguntar entonces.

dije yo

. Le

Bueno Allan mir alrededor con ojo crtico, como si imaginara algunos microorganismos aterrizando sobre l en cualquier momento , esa es toda la informacin de que dispongo por el momento. Te traje algunos kits de algodones bucales para la madre y la abuela Allan le pas a Brand una bolsa plstica transparente con lo que supuse que seran los kits de algodones . Solo toma una muestra del interior de sus mejillas. Debera ser suficiente para conseguir la respuesta que necesitamos. Realmente necesito irme ahora. l me mir y se inclin ligeramente antes de desaparecer. Estoy sangrantemente sorprendida de que se haya tomado tanto tiempo dijo Abby, luego de la partida de Allan. Hubo un ligero golpe en la puerta. Hola o el llamado de Utha Mae mientras ella abra la puerta, advirtindonos de su entrada. Vi a mi madre justo tras ella. Bueno, podra acabar con las cosas ms pronto de lo que pensaba. Estaba bastante segura de que Cora no me dira dnde estaban mis abuelos, de todas formas. Por lo pronto sabamos eso por seguro. Lo ms rpido sera conseguir un detective privado en el caso. Buenos das, nia Utha Mae entr con un par de contenedores plsticos en las manos . Espero que tengas hambre. A la mencin de comida, de pronto ca en la cuenta de que estaba famlica. Solo pude suponer que la aguja clavada en mi brazo y las siempre presentes bolsas colgando a mis lados haban sido mis nicos medios de nutricin mientras estaba en coma. La idea de comida real tena a mi boca salivando involuntariamente. Yo les present a mi mam y a Utha Mae a Abby. Les dije que era la prima de Brand debido a que la verdad sera completamente increble de todas formas y un poco ms difcil de explicar. Con mis dos nuevas visitantes, Abby se despidi y le pidi a Brand que la acompaara a su coche. Yo supe que l la estara solo transportando de vuelta a casa y no me estres mucho pensando en que su ausencia fuera larga. Cuando destap los tazones que Utha Mae me haba trado yo suspir de contento. Ella me haba hecho huevos revueltos con queso, panceta, salchichas, bizcochos y polvo de camarn.

Tuve que usar el microondas que tienen aqu en el lobby para recalentarlo todo me dijo ella . Con suerte no sabr raro. Bueno, no saba raro para nada. Saba como un trozo de paraso nadando en mi boca. Mi madre me sorprendi trayendo una pila de revistas de casamiento. Nunca la haba visto tan emocionada antes. Era un lado completamente diferente. Supuse que debido a que nunca encontr un hombre por su cuenta para casarse, estaba viviendo la fantasa a travs de m. Cuando Brand regres a la habitacin, sonri cuando vio la forma en que mi madre estaba actuando con respecto a nuestra boda. Incluso a pesar de que yo saba que no sucedera hasta dentro de un tiempo, yo simplemente no pude decirle que estaba planeando demasiado lejos. Ella se estaba divirtiendo tanto hablando sobre vestidos y vestidos de damas de honor que yo no quera derribar su humor feliz. Despus de que com y escuch a mi madre hablar sobre velos y cmo debera usar mi cabello, decid que era tiempo de sacar a colacin el tema de mis abuelos. Mam Obtuve su atencin cuando ella estaba cerrando una de las revistas . Ya que estoy por casarme y todo, me estaba preguntando si podras decirme dnde podra encontrar a mis abuelos. Tal vez les gustara venir. Incluso si quisieran venir, nunca han viajado tan lejos dijo mi mam, organizando las revistas desparramadas en mi cama. T sabes lo que siento con respecto a ellos, Lilly. Asunto concluido. Yo decid no presionar el asunto y dejarlo pasar. Oh, Sra. Nightingale dijo Brand, agarrando la bolsa plstica transparente con los kits bucales dentro . Lilly necesita conseguir una muestra de su ADN para nuestra clase de biloga. Estamos haciendo una comparacin de nuestro ADN con un miembro de la familia. Le molestara que yo lo tomara por ella? Qu debo hacer? pregunt mi mam.

Nada ms que abrir la boca. Solo necesito limpiar la parte interior de una de sus mejillas con un algodn. Ahora, por qu no haba pensado yo en hacer eso? Yo estaba segura de que mi mam se resistira a que yo le pidiera una muestra de su ADN, pero Brand lo hizo con tanta facilidad que no pude evitar sentirme impresionada.

Solo tom unos minutos y Brand tuvo lo que necesitaba. l se invent una excusa de que iba a llevar las muestras un enfriador en su coche, pero yo estaba segura de que l fue directamente a la casa de Allan tan pronto como dej la habitacin. Alrededor de la hora de comer, mi mam dijo que necesitaba ir a trabajar. An estaba trabajando en una tienda de vestidos en Dalton que una amiga de ella haba comprado. Dado que ella se haba tomado las dos semanas anteriores para estar conmigo, no quera aprovecharse ms de la amabilidad de su amiga y fue a trabajar sus horas regulares. Utha Mae se qued conmigo por un poco ms de tiempo para ver a Tara antes de regresar a casa. Brand, cario dijo Utha Mae, rebuscando en su cartera y sacando un arrugado billete de un dlar Te importara salir a una de esas mquinas expendedoras y conseguir un refresco de jengibre? No hay problema, Sra. Jenkins puerta. Brand tom su dlar y sali por la

Una vez que se hubo ido, Utha Mae se volvi hacia m. Ahora, quiero que me digas la verdad, cario. Amas a ese hombre? Sin dudar, dije: S. Entonces eso es todo lo que necesito saber Ella puso su cartera de nuevo en la silla junto a mi cama . Cuando l me pidi permiso para proponerte casamiento, yo no estaba muy segura de qu querras que hiciera. Pero cuanto ms lo pienso, ms me doy cuenta de que, si t no quisieras casarte con l, simplemente le habras dicho no. Sin embargo, me imagin que diras que s Ella me sonri y vino a ver el anillo en mi dedo . Lo juro, nia. Podras dejar a alguien fro con ese anillo. Yo tuve que rerme. cuando lo vio. Esa la misma cosa exactamente que dijo tu nieta

Cuando Brand regres a la habitacin, Tara estaba con l. Ella tena una mochila de libros a la espalda que la haca ver como el jorobado de Notre Dame. Yo gru para mis adentros sabiendo que estara llena con mis tareas para la escuela. Tara me mostr qu tena que hacer para mis clases antes de llevar a Utha Mae a la cafetera para comprarle algo de almorzar. Brand me ayud con mi

tarea. Mientras estaba leyendo un captulo de mi libro de textos de la civilizacin mundial, no pude evitar pensar en mi conversacin de antes con Will. Creo que le la misma pgina cinco veces sin entender una sola palabra de ella. Brand debi de notar mi incapacidad para concentrarme porque vino a sentarse a mi lado y pregunt : Qu ocurre? No es nada dije yo, intentando apartar mis dudas, pero aparentemente ellas an tintinearon en mis ojos. No, es algo, al menos para preocuparte. Dime qu es lo que va mal. Yo dej escapar un suspiro, sin saber si realmente deseaba decirle a Brand lo que estaba pensando. Pero, si bamos a estar casados algn da, no deba comenzar guardndole secretos ahora. Es solo algo de lo que Will y yo hablamos ms temprano. De qu? l dijo que nuestro compromiso pareca realmente rpido, especialmente debido a que t no me conoces muy bien. Te conozco dijo Brand confidencialmente cosas que l s, pero s mucho sobre ti. Cmo qu? S que eres pensativa, de buen corazn y leal. S que cuando le das a alguien tu amistad, es para siempre. Y s lo ms importante que necesito saber: t me amas. Pero hay tanto sobre m que t no conoces. Todo lo dems vendr con el tiempo. Pienso pasar cada da de tu vida contigo. Estoy obligado a aprender un par de cosas. l dijo algo que me molesta incluso ms que el hecho de que t no sepas las pequeas cosas sobre m. Qu era? Pude ver que Brand sospechaba, pero yo ya haba abierto el tema. No poda echarme atrs ahora. . Tal vez no conozca las

l dijo que tus sentimientos por m tal vez solo eran un efecto secundario de la forma en que hago sentir a todos los Vigilantes. Que tal vez t ests confundiendo el contento que sientes a m alrededor con estar enamorado. T crees honestamente que eso es verdad? La expresin de dolor en el rostro de Brand me hizo desear no tener dudas acerca de su amor. Pero me negu a mentirle. No lo s. No es como si dudara de tu amor por m, pero t no puedes negar el efecto que tengo en Malcolm tambin. No puedes siquiera comparar mis sentimientos con los de ese bufn Brand sonaba tan ofendido de que no estuve segura de si quera que esta conversacin continuara . l tiene un amor ciego por ti. Eso no es lo mismo que amor. Pero t mismo dices que nunca has estado cerca de nadie como yo antes. Cmo puedes estar tan seguro de que lo que sientes por m es real? Brand acun el costado de mi rostro con una de sus manos. La mirada en sus ojos me dijo cunto le hera lo que yo le deca, pero creo que entenda cunto me estaban hiriendo mis dudas tambin. T tienes un efecto en m, lo admito. Pero mi amor por ti va mucho ms all de solo sentir contento. No s cmo decirte cunto te amo para hacerte entender realmente. Incluso si no tuvieras la habilidad para controlar el ansia de sangre que yo siento desde que fui exiliado aqu, yo an te amara. An querra casarme contigo. La conexin que tenemos el uno con el otro va ms all del placer fsico. No dejes que los celos de Will tian el amor que tienes por m. Debes saber lo mucho que l te quiere para s. l an est enamorado de ti, Lilly. No s si l dijo estas cosas para intentar una forma de cambiar tus sentimientos por m, o si los dijo para herirme porque yo te estoy alejando an ms de l. Pero por favor no dudes de mi amor por ti. No puedo soportar que consideres mi amor tan dbil. Me sent avergonzada. Cmo haba podido admitir ante l de que dudaba de que sus sentimientos por m fuesen reales? Lo siento acabo de decir. dije yo, tirando de l hacia m . Lo siento. Olvida lo que

Brand se alej de m y me mir a los ojos. No, no puedo. No lo har. Si tengo que pasar cada da de tu vida probando cunto te amo, lo har.

S que me amas Pude ver que l saba que le estaba diciendo la verdad . Probablemente solo sea el hecho de que t eres tan perfecto. No puedo entender por qu querras estar con alguien como yo excepto por este poder que tengo que te hace sentir casi humano. Brand neg con la cabeza hacia m, como si yo an no comprendiese la verdadera profundidad de sus sentimientos. Un da comprenders que no es por eso que te amo. Por ahora, todo lo que puedo hacer es decirte y mostrarte cunto significas para m. l me acerc. As nos quedamos, deseando silenciosamente que la otra persona pudiese sentir fsicamente el amor que sentamos por el otro hasta que Tara regres a la habitacin.

8
Traducido por pili Corregido por Yanii

Pas el resto de la tarde ponindome al da con mi trabajo de la escuela. Brand termin por ayudarme a entender, ms que a slo leer las pginas en mis libros de texto. Ya que haba sobrevivido a las cosas de que trataba mi clase de Civilizacin, fue capaz de contarme de primera mano los acontecimientos sobre los cuales necesitaba saber. Y su conocimiento de las ciencias y las matemticas me ayud a entender algunos conceptos que haba estado eludiendo todo el semestre. Ponerse al da en mi trabajo de la escuela no me tom tanto tiempo como me tema al principio. Malcolm vino a visitarme justo a la hora de la cena y trajo algo de comida de contrabando para nosotros de un restaurante local. Y de paso tambin trajo su juego de ajedrez. Le dijimos sobre los resultados del estudio gentico de Allan sobre m. Pareca tan emocionado acerca de los datos intrigantes como Allan lo haba estado. Esperaba poder charlar contigo en la partida. Brand limpiaban despus de nuestra comida. me dijo mientras Tara y

Eso me parece una buena idea. dijo Brand . Tengo que ir a ayudar a Malik a mover sus cosas a su nuevo apartamento. A qu apartamento se est mudando? Lakewood Gardens. pronto como pueda. pregunt.

dijo Brand . Est ansioso de acomodarse tan

Le importar si voy contigo a ayudar?

pregunt Tara.

Estoy seguro de que no le importar. respondi Brand, tratando de ocultar su sonrisa. Se acerc a m y me dio un beso que literalmente me dej sin aliento.

O que Malcolm se aclaraba la garganta, en voz alta. Brand se alej con una sonrisa de satisfaccin en su rostro. Estar de vuelta tan pronto como terminemos. No la agotes. Malcolm . Planeo seguir ese beso cuando regrese. Malcolm levant una ceja dudosa hacia Brand. Intentar no pensar en eso mientras disfrutamos juntos de algo de privacidad. Como t sabes, no tengo a Lilly para m muy a menudo estos das. Slo mantenla a salvo. casi le orden Brand, puesto al lado de Tara Lista? pregunt poniendo una mano sobre su hombro. Sip. Cuando se fueron, Malcolm deposit el tablero de ajedrez sobre la mesa de noche sobre ruedas donde yo sola comer. Malcolm. Mir a mi amigo tmidamente. No estaba segura de si deba abrir esta caja de Pandora, pero necesitaba conocer la respuesta . Cmo describiras tus sentimientos por m? Malcolm par lo que estaba haciendo y me mir con curiosidad. Exactamente qu quieres decir, querida? Diras t que sientes que ests enamorado de m? Por qu me preguntas eso? Tienes dudas sobre tu matrimonio con Brand? pregunt esperanzado. No. dije rpidamente, no queriendo darle la impresin de que mis sentimientos por Brand estaban flaqueando . Algo que Will me dijo esta maana sigue molestndome. Y qu sera eso? Dijo que los sentimientos de Brand por m son slo por la forma en que lo hago sentir cuando est cerca de m. Entonces, diras que t pensaras lo mismo si estuvieses enamorado de m? Malcolm estuvo pensativo por un momento y cruz los brazos sobre su pecho semi-desnudo mientras consideraba mi pregunta. Yo no creera las cosas que Will dice, francamente, si yo fuera t, querida. Su especie est tan acostumbrada a torcer la verdad para conseguir lo que le dijo a

quieren que creo que ni siquiera se da cuenta que lo hace. Tengo que admitir que el modo en que me haces sentir contento conmigo mismo es extremadamente adictivo. De hecho esto no es ningn secreto. Pero no es la razn por la que me importas. Por qu te preocupas tanto por m? Bueno, tenemos un montn de diversin juntos no es as?, al menos cuando tu prometido protector no est alrededor. Puedo ser yo mismo, que es algo que no he podido hacer en mucho tiempo. Eres mi amiga. No tengo muchos de esos. Pero se podra decir que ests enamorado de m? saber. Me estas preguntando por que t tienes esos sentimientos por m o porque estas intentando juzgar como de verdaderos son tus sentimientos por Brand? Te quiero como a un amigo. equivocada. le contest, sin desear darle la impresin insist. Necesitaba

Bueno, eso es algo que supona murmur algo decepcionado . Si esos sentimientos cambian alguna vez en algo ms profundo, yo responder tu pregunta. l continu armando el tablero de ajedrez . Hasta entonces querida, preferira guardar mis sentimientos para m. Tendrs que creer a Brand o no. No hay mucho que pueda hacer para demostrarte que te ama. Eso tiene que hacerlo l mismo. Estaba ligeramente frustrada con la respuesta obtusa de Malcolm. Por qu era tan difcil que l me dijera como se senta? O bien el senta que estaba enamorado de m o no. Pero no quera empujar el tema. No era el nico que tena pocos amigos. Yo tambin disfrutaba de su compaa. Aproximadamente una hora y media ms tarde, Brand, Tara y Malik aparecieron en mi cuarto. Hola dije al tro . Consiguieron trasladar todo?

Slo hay que mover mi coche. respondi Malik, apuntando a Malcolm con desconfianza . Todo est bien aqu? pregunt, manteniendo sus ojos en Malcolm mientras l empezaba a colocar el juego de ajedrez. No te tienes que preocupar por m, Malik. dijo Malcolm, incapaz de esconder su irritacin . Soy un vampiro reformado o no te lo han explicado?

No, me han hablado de ti. respondi Malik, pero pareciera que no se crey todo lo que haba escuchado . Eso no significa que confiemos en ti alrededor de Lily. An no te conozco bien. Y entonces fueron tres. murmur Malcolm, continuando con el juego, pero manipulando las piezas ms rpido que antes. Malcolm es un buen amigo mo. para hacerme dao. le dije a Malik . Nunca hara nada

Si t lo dices. respondi Malik, manteniendo sus ojos en Malcolm sin tratar de ocultar su desaprobacin por el amigo que haba elegido. Creo que me ir, querida. los labios. dijo Malcolm, dndome un rpido beso en

Mis ojos cayeron sobre Brand mientras Malcolm estaba parado derecho y con el juego de ajedrez metido bajo sus brazos. Estaba enojado con la demostracin de afecto, pero mantuvo sus emociones controladas. A qu hora vamos a interrogar a Izzi? pregunt Malcolm.

Tan pronto como Lilly est liberada. respondi Brand, manteniendo su nivel de voz . Te llamar maana cuando tengamos un plan ms definido. Entonces los ver a todos maana. Malcolm desapareci rpidamente.

Escucha. me dirig a Malik . S que se supone que eres mi padrino mgico o tal, pero tienes que entender lo importante que es para m Malcolm. l es mi amigo. Si vas a ser parte de mi vida ahora, tienes que entender eso. l consigue bastante pelea por parte de Brand y Will. No es necesario que lo reciba de ti tambin, sobre todo dado que lo conozco mucho mejor que a ti. Ha ganado mi amistad y lealtad. T no lo has hecho. Lo siento si te he molestado, Lilly. dijo Malik, viendo cuan irritada estaba de su tratamiento a mi amigo . Soy desconfiado de cualquier persona con la que tengo contacto debido a mi cargo. Malcolm es un vampiro. Lo siento, pero eso lo pone en lo alto de mi lista de sospechosos. No me gusta mucho tampoco. admiti Brand . Pero Lilly tiene razn. Es su amigo, tanto si me gusta o no. l no le hara dao o yo no la dejara sola con l. Si yo puedo confiar en l, t puedes confiar en l. Le dar el beneficio de la duda, por el momento. Sera el primer Vigilante que he escuchado que ha dejado de beber sangre humana con xito despus de

probarla. Me llevar un tiempo creer completamente que l no es un peligro para nadie. Me di cuenta del modo en que Malik miraba a Tara cuando dijo su ltima frase. Solo vinimos a dejar a Tara. me dijo Brand . Voy a ayudar a Malik a mover su coche y volver enseguida. No debera tomar ms de unos minutos. Estar bien. le asegur.

Una vez que Malik y Brand se haban ido, Tara vino y se sent a mi lado en mi cama. Vamos, sultalo, chica. De qu ests hablando? pregunt.

Lo que estaba pasando cuando entr aqu esta tarde? Pareca como si t y Brand estuvieran amigndose de una pelea o algo as. Supongo que tuvimos algo as. Qu pas? Le expliqu a Tara la teora de Will de por qu Brand se enamor de m tan rpido y mi charla posterior con Brand sobre el tema. Tambin le mencion mi conversacin con Malcolm. Bueno, me alegro de que no tratases de ocultrselo a Brand. Pero Will va a conseguir un tirn de orejas la prxima vez que lo vea. Juro que ese chico no sabe cundo darse por vencido. Sabes que lo quiero como a un hermano, pero estoy de acuerdo con Malcolm. Creo que la parte de demonio en l a veces gana. Brand te ama, chica. No s por qu te sientes que no eres lo suficientemente buena para l o lo que sea. Algrate de que lo haga. No quera prolongar ms el tema. As que decid cambiarlo. Oye, no me dijiste dnde te llev Will la otra noche despus de ese asunto con Simon. Me llev a Disneylandia. Sabes que siempre quise ir a Disneylandia? Pero era demasiado tarde para ir a Florida. As que me llevo a California ya que estaba abierto an. Eso fue muy amable por su parte.

Me record lo atento que poda ser Will. Solo estaba actuando poniendo en duda los sentimientos de Brand hacia m como todo el mundo pareca pensar o actuaba como el mejor amigo que conoca tan bien? Lo que haba dicho Will era plausible. Brand y Malcolm podran no darse cuenta que sus sentimientos hacia m estaban empaados por mis poderes hacia ellos. An no sabamos todo acerca de m. Podra haber algo ms en m que causara que los Vigilantes cayesen enamorados de m? Incluso Justin haba dicho que quera guardarme para s mismo cuando era su prisionera. Y Robert, bueno, no quera pensar en ese episodio en mi vida, pero incluso l haba sido afectado por m lo suficiente como para ir contra Justin. Tal vez Will no estaba muy desencaminado. Pero cmo puedo estar segura? Cuando Brand volvi a mi cuarto, Tara recogi sus cosas y dijo que estara de vuelta al da siguiente para ayudarme a pagar y marcharme del hospital. Despus de que se haba ido, observ silenciosamente a Brand mientras l empacaba mis libros de la escuela y algunas pertenencias personales. Tena que hacer mi salida de mi prisin estril lo ms rpido posible al da siguiente. Realmente me amaba? Era una pregunta que corra a travs de mi mente aunque no quisiera que lo hiciese. Y me senta como una traidora por dudar de su amor. Yo saba que l pensaba que me amaba, pero era real? No lo haba dudado hasta que Will trajo la posibilidad de que sus sentimientos hacia m fueran slo un producto de lo que yo era. Aunque importaba si ese fuera el caso? No era el amor generalmente causado por sentirse bien en presencia de alguien ms? Tan cmodo que puedes relajarte y simplemente ser uno mismo? Quiz no debera preocuparme de que Brand me amaba y aceptar el hecho de que lo haca. Podras parar esto durante un minuto? le dije

Dej caer el libro de su mano y vino hacia m. Te pasa algo? No, solo te quera ms cerca. Con una sonrisa satisfecha, avanz lentamente en la pequea cama, envolviendo sus brazos alrededor de m. Estoy muy cansada de estar aqu. suspir apretndome en torno a l y hundindome en su clido abrazo . Quiero estar en casa. Es slo una noche ms. mi espalda. me calm, frotando su mano arriba y abajo por

Pero tu cama es mucho ms cmoda que sta. Su mano dej de moverse contra mi espalda. Se apart de m ligeramente para examinar mis ojos. Es mi casa un hogar para ti? S, supongo que as es. le dije, sorprendida por el hecho de que realmente pensaba en la casa de Brand como mi hogar. Francamente, donde quiera que estuviera Brand, ese tambin sera mi hogar pero su casa era el sitio donde pasbamos la mayor parte de nuestro tiempo juntos . Eso es bueno? Es ms que bueno, Lilly. Me abraz an ms apretadamente. Antes de darme cuenta, nos estbamos acostando en la cama de Brand. La habitacin estaba oscura, pero eso no me molest. Gracias. suspir, relajndome completamente por primera vez desde que me haba despertado de mi coma. Me dorm en sus brazos, pero nuestra noche juntos no termin all. Brand comparti un sueo conmigo que acompa con su anterior promesa acerca de la posibilidad de seguir cierto beso.

Cuando me despert a la maana siguiente, estaba en mi cama de hospital. Brand todava me sujetaba. Buenos das. dije sonriendo hacia l. pregunt con una sonrisa pcara en su cara.

Cmo dormiste?

Bueno, adems de sentir que necesito una ducha fra esta maana, muy bien. Ducha fra, eh? Bes mis labios suavemente y comenz una serie de besos calientes hacia debajo de mi cuello . Tengo una idea mejor, si te interesa. Mi pulso se aceler. Me alegr de que no me hicieran conectar a un monitor cardiaco de nuevo. Estaba segura de que esto podra causar que una alarma

explotase en la sala de enfermera. Sent que podra hiperventilar bajo el agravio que sus labios hacan en mi garganta. Escuch el sonido distintivo de un hombre aclarndose la garganta proveniente de algn lugar dentro de mi habitacin. Por qu pareca que siempre nos estaban interrumpiendo? Era casi como si tuviramos un gran cartel de nen por encima de nuestras cabezas cada vez que tratbamos de tener un ntimo momento juntos, alertando a cualquiera que estuviera cerca prestando atencin que nos estbamos acercando demasiado. Brand se sent y mir detrs de l. Cuando mir alrededor de Brand vi a Allan parado en el punto exacto en que estaba la ltima vez que me visit. Perdn. dijo en una voz sinceramente arrepentida. Vesta su bata de laboratorio, esta vez con un par de guantes de goma verde y la misma mscara blanca que us en su anterior visita en la boca . Supongo que deb haber llamado primero. Por favor acepten mis ms sinceras disculpas por la interrupcin. Brand se levant de mi cama, ajustando discretamente su ropa. No, Allan. Es bueno que hayas venido. Tienes los resultados para nosotros? S, he pensado que les gustara saber de lo que me he enterado de inmediato. Y qu descubriste? pregunt Brand.

Su madre tiene la misma secuencia de ADN mitocondrial que Lilly, pero no tiene ninguna de las secuencias de ADN angelicales que le dan a Lilly sus poderes. Es de suponer que Lilly lo ha heredado de su padre. No obstante, quisiera obtener una muestra de ADN de la abuela, en la medida de lo posible solicit Allan , solo para confirmar mis conclusiones. Tenemos que encontrar a tus abuelos. me dijo Brand . Es el nico modo en que seremos capaces de entender de dnde provino la familia de tu madre. Cunto tiempo estars en este sitio, si puedo preguntar? Nos vamos esta maana! respondi Brand . Pero puedes venir a mi casa en cualquier momento que quieras. Slo llmeme y yo te mostrar, as sabes dnde est.

Muy amable. Allan me mir. Creo que estaba sonriendo debajo de la mscara . Me alegra ver que has hecho una recuperacin completa. Por favor no dudes en llamarme si puedo ser de ayuda adicional en el futuro. Gracias, Allan. Bueno voy a dejar que los dos vuelvan a lo que estaban haciendo. Despus de que Allan se march, no pude evitar rerme un poco. Bueno, ya has escuchado al hombre. le dije a Brand, tratando de lucir tan seductora como se poda en una bata de hospital . Deberamos volver a lo que estbamos haciendo. Justo cuando Brand estaba a punto de arrastrarse dentro de la cama conmigo, una enfermera entr en la habitacin y hech a perder el nimo. Un rato despus, Malcolm, Tara, Will y Malik entraron, lo cual conden mis posibilidades de otro interludio romntico con Brand antes de salir del hospital. Estaba bien. Estara mejor en nuestra propia cama para continuar ms exploraciones de todos modos. No tom mucho tiempo pagar y marcharse del hospital. Algunos de mis doctores vinieron a desearme que me recuperara antes de irme, pero si me hubieras preguntado alguno de sus nombres no podra decirte ninguno. Tan pronto como nos metimos en el coche de Brand, l nos transport hacia la casa de Malcolm. Malik viaj con Malcolm y Tara con Will en sus respectivos vehculos. Estbamos muy ansiosos por averiguar qu informacin podra decirnos Izzi. Qudate cerca de Malcolm y Will. Izzi. Dnde la dejaste? En un lugar viva y a salvo, no tardar mucho. desapareci. Me di un beso y me dijo Brand . Tengo que ir por

Todos entramos en casa de Malcolm juntos. Cuando estbamos a punto de dirigirnos abajo a su stano, vi a Brand caminar a travs de la puerta con la caja de hierro en sus manos. Una vez que estuvimos en el stano, vi donde el hijo de Malcolm pasaba la mayor parte de sus noches. Era una habitacin de 20 x 20. Malcolm no haba exagerado. La habitacin estaba completamente desprovista de ventanas o cualquier otra abertura excepto por la puerta principal. Cuando

caminamos a travs del umbral me di cuenta de que los muros se haban hecho al menos de diez pulgadas de acero. Despus de que todos estuviramos dentro de la habitacin y la puerta fuera bien sujeta, Brand abri la caja y dej su contenido en el suelo tumbando la caja al lado de la avispa delante de nosotros. Estbamos en un semicrculo alrededor de la avispa amarilla que yaca inmvil en el piso de acero que tenamos ante nosotros. Est muerta? le pregunt al no ver ningn movimiento de la avispa.

No. respondi Malik . Slo necesita tiempo para recuperarse de estar en la caja de hierro desde hace mucho tiempo. No estoy segura de cunto tiempo permanecimos all, pero no podra haber sido ms de cinco minutos. Finalmente, vi las alas transparentes empezar a revolotear. Entonces de repente, la avispa estaba en el aire zumbando de pared a pared tratando desesperadamente de encontrar un modo de escapar. Es intil, Izzi. le dijo Malik . Sera mejor para ti que pudieras cambiar de forma y responder nuestras preguntas. De lo contrario, esto podra ir mucho peor para ti. Despus de un par de minutos ms, supongo que Izzi se dio cuenta de que no poda escapar de su destino y cambi a la forma en la que yo estaba ms acostumbrada a verla. Mantena su dignidad y orgullo sin absolutamente nada. Qu vas a hacerme? seal desafo hacia Malik. pregunt Izzi levantando la barbilla un poco, en

Conoces el castigo por intentar asesinar a alguien. le dijo. Sus palabras la asustaron, pero ella se neg a demostrarlo durante ms de un segundo . Pero si respondes a nuestras preguntas, yo considerara la posibilidad de enviarte al exilio. De lo contrario, te mandar a los dems, y creo que sabes lo que eso significara. Qu quieres saber? Izzi mantuvo sus ojos fijos en Malik como si ninguno de los dems estuviramos en la sala. Creo que voy a dejar que Lilly te lo pregunte ella misma. Izzi finalmente permiti que su mirada se posase sobre m. Sus ojos me recorrieron de arriba abajo con un total y completo odio no disimulado. Por qu intentaste matarme? le pregunt.

Fui sobornada. contest con indiferencia, como si mi muerte no significara nada en el gran esquema de las cosas. Por quin? le pregunt . Y por qu me quera muerta?

Cmo puedo saber por qu te quera fuera del camino? No parece realmente que me preocupe la razn. Escuch un rugido junto a m y vi a Brand agarrar el brazo de Malcolm, retenindolo de dar otro paso hacia Izzi. Espera. dijo Brand, aunque yo podra decir por su expresin que tuvo que ejercer mucho control sobre su propia respuesta emocional a las palabras de Izzi. Entonces, quin fue? Y qu hubieras ganado por mi muerte? pregunt. Izzi mir a Malik. Si te digo las respuestas, prometes no enviarme a ellos? Te doy mi palabra dijo Malik . Si nos dices la verdad. rectifico l. le

Fue Faust. l es quien quera matar a Lilly. Dijo que si yo arreglaba la muerte de Malik tambin podra convertirme en la lder de las hadas. Puesto que todava no tienes un heredero, yo sera la siguiente en la lnea. Malik contempl a Brand. Parece cierto, lo es? Brand asinti con la cabeza una vez. Pero ella est ocultando algo. Haba ms en la negociacin. Qu era el resto del acuerdo? Izzi miro a Brand. l dijo que podra hacer que te enamorases de m. Aunque, eso fue solo un beneficio, no mi razn principal para ayudarle. l no tiene ese tipo de poder. Izzi slo se encogi de hombros. le dijo Brand . Deberas saberlo. exigi Malik.

Pens del mismo modo. Pero pens que no hara dao probar. Si t pudiste enamorarte de un ser humano tan ordinario, pens que al menos podra llevarte en mi direccin y hacer que finalmente te dieras cuenta de m por una vez. Lo digo en serio, Brand. Puedes hacerlo mucho mejor. Antes de que me diera cuenta, Brand sujetaba a Izzi por el cuello contra la pared. Ella estaba desesperadamente tratando de separar sus dedos lejos de su garganta, incapaz de jadear incluso para respirar. Esto es solo porque Lilly an est viva. siseo l hacia ella . No le faltes el respeto ninguna vez ms delante de m. Como sea, estoy haciendo un esfuerzo enorme para contenerme de romperte en dos por tratar de llevrtela lejos de m. No estaba segura de qu hacer. Nunca haba visto a Brand as de torturado antes. El furor de su ira realmente me impresion. Era una parte de l que nunca haba tenido que enfrentar. Tan rpidamente como la agarr hacia arriba, la solt y regres a mi lado. Poda or su irregular respiracin en su intento de tener sus emociones bajo control. Puse una mano sobre su brazo y sent que l se relajaba ligeramente bajo mis caricias. Dnde est Faust ahora? le pregunt Malik a Izzi mientras ella intentaba tomar unas cuantas respiraciones. Estaba segura de que Brand haba estado cerca de romperle el cuello. Solo poda imaginarme como de dolorida estaba su garganta. Poda ver el contorno rojo de la mano de Brand alrededor de su cuello. No s. susurr . Se puso en contacto conmigo. No al revs.

Y no tienes ni idea de por qu l quera asesinar a Lilly? No. Izzi se inclin contra el muro, tratando de respirar normalmente aunque sonaba ms como silbidos. Ella dice la verdad. dijo en tono disgustado. No estaba segura de si l senta repugnancia por Izzi o por l mismo. Supuse que un poco de ambas. Muy bien. dijo Malik. Transfrmate Izzi y vuelve a la caja. pregunt con voz ronca

No me vas a colocar con los otros? Lo hars? pero todava poda escuchar su miedo.

No, voy a hacer lo que he dicho. Te doy mi palabra. Sin ninguna protesta u otra palabra a nadie, Izzi se transform nuevamente en la avispa amarilla y vol de regreso a la caja de hierro situada en el suelo. Malik cerr la tapa y la sostuvo firme en su mano. Est listo el avin? pregunt a Brand.

S, los estn esperando en el aeropuerto. Slo da las coordenadas al piloto cuando llegues all. Te llevo al aeropuerto. ofreci Will.

Estar de vuelta tan pronto como pueda. nos dijo Malik antes de que l y Will desaparecieran. Di la vuelta hacia Brand, preocupada por l. Intent sonrerme para demostrar que estaba bien, pero pude ver que l estaba tratando de contener la ira. Llvame a casa. solicitud. le dije, aunque sonaba ms como un pedido que una

Tom mi mano y estbamos parados en su sala de estar antes de que lo supiera. Ven aqu. Tir de l hacia m, esperando borrar la rabia que nuestra conversacin con Izzi haba despertado en l. Lamento que hayas tenido que verme as. susurr.

No pidas perdn le dije. Me separ de l y lo mir a los ojos. l estaba esforzndose por controlar la ira que senta pero sus ojos no podan mentirme . Fue una reaccin natural. Si la situacin se invirtiera, yo probablemente no habra tenido la fuerza para controlarme de la manera que t lo hiciste. Brand cerr los ojos y baj la cabeza. Nunca me he sentido tan cerca de matar a alguien antes confes . Si no hubieras estado all, no s qu habra pasado. No lo hubieras hecho. le dije . Ese no eras t. dijo abriendo sus ojos, mirndome para

Pero podra haberlo sido, Lilly. que comprendiera . Casi la mato.

Pero no lo hiciste.

Intent tranquilizarlo . Estoy aqu mismo, contigo.

No s si fue el recordatorio de mi mortalidad, o simplemente una necesidad de borrar la ira que senta, pero cuando Brand me di un beso, sent su desesperacin. Lo correspond con la ma. Todava poda or las palabras de Izzi sobre m siendo un humano corriente y cmo Brand poda hacerlo mejor. Sus palabras reflejaron los pensamientos que haba tenido ltimamente. Pero no quera pensar en eso. Quera disfrutar de la sensacin de ser adorada completamente por el hombre que me estaba besando incluso si solo era corriente y realmente no me mereca tener su amor tan a fondo. Antes de que yo lo supiera estbamos acostados en la cama. Sent a Brand tocar bajo mi camisa, rozando sus clidas manos contra la piel desnuda de mi espalda. Sus labios dejaron los mos. O que l susurraba, te amo en mi odo antes de que me besara bajando por mi cuello hasta el poco pecho que revelaba mi camisa con cuello en v. l empuj la parte inferior de mi camisa para revelar mi estmago y continu su ataque ah, excitando cada nervio de mi cuerpo. Brand. susurr . No quiero parar.

Cuando levant su mirada hacia m, pude ver el hambre que tena en sus ojos por m, pero haba algo ms que no pude identificar completamente. l baj mi camisa y se levant de la cama. Qu ocurre? le pregunt, sin entender por qu se estaba yendo.

No pasa nada. dijo, parado a un par de pies de distancia, mirndome como si tuviera miedo para venir y acercarse. Oh. dije, suponiendo que haba malinterpretado totalmente su deseo por m . Si no quieres... No pude continuar lo que iba a decir. Era demasiado embarazoso. Trat de mirar a otro lado pero sent la mano de Brand bajo mi barbilla cuando se sent a mi lado en la cama, obligndome a mirarlo. Cmo puedes pensar eso? pregunt bajando su mano de mi barbilla . Creo que he sido bastante claro con respecto a cunto te quiero. Pero por qu paraste? Vas a pensar que estoy siendo totalmente paranoico. Pas una agitada mano por su pelo, como si no estuviera seguro de cmo decir lo que haba en su mente . Pero es importante para m que lo hagamos todo bien. No quiero darle ningn tipo de excusa para que no bendiga nuestro matrimonio.

A quin? Dios? Brand asinti con la cabeza. Realmente creo que nos ha reunido, y quiero hacer todo bien esta vez. Puedes entender eso? En realidad podra. Siempre he imaginado mi noche de bodas como ese momento perfecto con el hombre al que finalmente yo entregara mi corazn. Saba, sin una sombra de duda, que Brand hara todo lo posible para hacerlo an ms hermoso para m de lo que podra haber soado alguna vez que sera. Saber que estaba dispuesto a poner a un lado sus propios deseos con el fin de darnos la mejor oportunidad de una feliz vida conjunta hicieron que mis dudas acerca de sus verdaderos sentimientos por m disminuyeran. Bueno, creo que slo tendr que planear un montn de duchas de agua fra en los prximos aos. Trat de bromear, sintiendo la necesidad de aligerar el ambiente. O podramos tratar de no tomar las cosas como hasta ahora. Brand, pero poda ver que era tan reticente a esa idea como era yo. sugiri

Creo que prefiero tomar duchas de agua fra. le dije tirando de l hacia abajo en la cama para que pudiramos continuar donde lo dejamos.

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Traducido por Emi_93 Corregido por Yanii

Cuando fui a tomar una ducha, Brand fue abajo para comenzar a preparar el almuerzo. Temiendo por mi seguridad, l no dej de transportarse al bao, preguntando Lilly, ests bien? Yo repeta simplemente. Estoy bien, desde detrs de la cortina de la ducha. Creo que lo hice al menos diez veces antes de que me cansara y saliera antes de mi ducha. Me cubr con una toalla rpidamente y me puse algo de ropa antes de que l tuviera otra oportunidad de transportarse y chequear mi seguridad. Entenda su preocupacin y deseaba que hubiera alguna forma de que pudiera sacar esa carga de l. Realmente haba una sola forma de hacer eso: aprender a transportarme por m misma. Brand no sentira la necesidad de estar conmigo cada minuto del da para mantenerme lejos del camino del dao. No es que me molestara su compaa, lo amaba, pero hacer pequeas cosas como tomar una ducha a solas sin tener que preocuparme porque alguien me viera en una posicin comprometida sera reconfortante. Para cuando baj las escaleras, Brand estaba colocando la mesa para el almuerzo. Hizo salmn escalfado con un chutney de tomates y manzanas. Yo saqu discretamente los tomates esperando que l no lo notara. No te gustan los tomates? pregunt l.

No, no me gustan confes , lo que es raro porque me gusta la salsa de tomate, como la salsa en los spaghetti, o en una pizza. Lamento no poder comer esto. Se ve realmente bonito y como algo que la mayora de la gente amara comer. No sientas que me debes una disculpa, Lilly. Cuanto ms aprendo sobre lo que te gusta y lo que no, mejor. Quiero saber todo lo que hay que saber sobre ti. No pude evitar sonrer ante su declaracin de corazn.

As que dime dije yo, continuando comiendo el salmn Faust y por qu querra matarme? Faust es un jinn. Qu es eso? Has odo sobre los genios, verdad? Cmo el de la historia de Aladino?

Quin es

S, eso es bsicamente un jinn. Dios los hizo despus de los ngeles, pero antes que a los humanos. Cuando Lucifer se rebel, ellos se unieron a su bando y fueron enviados aqu abajo con el resto de ellos. Todos adoptaron una forma humana particular, pero tambin pueden viajar sin ser detectados como sombras. A veces les gusta asustar a los humanos, as que les dejan ver sus formas de sombras. Los humanos que han visto a los jinn los llaman la gente sombra. Realmente conceden deseos? En cierta forma. Brand se sent de nuevo, desmenuzando ociosamente trozos de salmn con su tenedor . Ellos son capaces de conceder dos deseos si los obliga la persona a la que han engaado. Por qu deberan engaar a alguien? Yo creera que la mayora de la gente saltara sobre la oportunidad de desear lo que quisieran. Los servicios de un jinn no son gratuitos. La mayora de la gente pierde ms de lo que ha ganado al final. Por qu solo dos deseos? La gente usualmente usa el primero en algo pequeo, como desear un coche o algo fsico que pruebe que el jinn puede hacer lo que dice. Despus de que son engaados en pensar que pueden poseer lo que quieran por nada, desean algo ms grande, como riqueza o fama, entonces es cuando el jinn los atrapa. Qu quieres decir? Con el fin de mantener lo que han deseado, deben proveer al jinn con una vida confortable. Si el jinn los abandona alguna vez, pierden todo, incluso ms de lo que perdieron para hacer que sus deseos se volvieran realidad. Por qu el jinn no solo desea cosas para s mismo?

No funciona de esa manera. No pueden satisfacer sus propios deseos, solo los deseos de otros. Y realmente viven en lmparas de aceite? No exactamente. Brand me sonri como si hubiera encontrado extraa mi ingenuidad . Sus espritus estn unidos a ciertos objetos. Es diferente para cada jinn. Faust est unido a una moneda de dos caras. Es as como engaa a la gente para que se vuelva su patrn. l comienza una conversacin con alguien y los engaa para jugar un juego con la moneda. Una vez que la persona la toca, estn atrapados en un juego en el que nunca ganan. Y qu pierde la gente para tener lo que siempre han deseado? Familia y amigos, todos lo que alguna vez les ha importado o han querido. Pierden sus antiguas vidas completamente para obtener la nueva vida que desearon. Es por eso por lo que solo consiguen dos deseos? As no podran usar el tercero para des-desear lo que haban pedido? As es como funciona usualmente. Algunas personas usan el primer deseo ms sabiamente y pueden usar el segundo para deshacer lo que hizo su primer deseo, pero la mayora de la gente no. Y por qu este Faust querra matarme? No estoy seguro. Brand apoy los codos en la mesa, empujando lejos su plato, completamente desinteresado en su almuerzo ahora . Pero esto tal vez explique los accidentes de los Will te ha estado salvando. Qu quieres decir? Alguien podra haber estado usando el poder de un jinn para matarte. Tiene sentido. Todos los accidentes fueron planeados antes de tiempo y un jinn habra tenido el poder de poner todos los accidentes de los que has escapado en movimiento. Son capaces de poner el futuro un poco en orden para hacer que las cosas que quieren que sucedan ocurran en puntos especficos del tiempo. Ellos pueden hacer que los eventos se pongan en movimiento, pero dado que Will sabe cuando apartarte del camino del dao, t nunca ests donde se supone que deberas para que te afectaran. Y cmo encontramos a este Faust?

An no estoy seguro. Pero encontraremos una manera. Me asegur . Tambin necesitamos encontrar a tus abuelos. Conozco a un investigador privado de Nueva York. Lo llamar hoy y lo pondr en el caso. Con suerte no me tomar mucho localizarlo. Nunca pens que tendra la oportunidad de conocer a los padres de mi madre. admit yo, apartando mi propio plato de salmn a medio comer, habiendo perdido el apetito . Mi mam siempre era tan insistente con lo de no tenerlos en nuestras vidas; haba perdido la esperanza de saber siquiera quines eran. Quieres conocerlos, verdad? S. dije dubitativamente quieren conocerme. . Es solo que no estoy segura de si ellos

Estoy seguro de que, una vez que te vean en persona, toda crecida, te amarn. Bien observado, supongo. No haba cado en la cuenta hasta ese momento de lo importante que era para m que mis abuelos quisieran conocerme tanto como yo siempre haba querido conocerlos a ellos. La posibilidad de su rechazo no era algo que hubiese considerado hasta ahora. Brand se puso de pie y tom mi mano, urgindome a ponerme de pie. Pareca que l siempre saba cundo necesitaba que me abrazaran. Estar contigo cuando los conozcamos. te veas tan preocupada, mi amor. dijo, besando mi frente . No

Yo levant la mirada hacia sus clidos ojos grises recordndome su total y completo amor por m y rpidamente olvid mis preocupaciones. Yo traje sus labios a los mos, queriendo perderme en l. Santo Dios, eso es todo lo que ustedes dos hacen? Romp el beso ante el sonido de la agitada voz de Malcolm. l, Will y Tara estaban parados apenas a unos pies de nosotros. Vi a Tara golpeando el costado de Malcolm con el codo. Deja de molestarlos. Eso es lo que hace la gente cuando est enamorada. Deja de actuar como un tonto celoso. Cre haberte pedido que tocaras primero posesivo sobre mis hombros. dijo Brand, pasando un brazo

Lo olvid. Malcolm se encogi de hombros, completamente desacomplejado con respecto a su aparicin no anunciada dentro de la casa de Brand . Adems, no era solo yo viniendo de visita. Le dije que me trajera. dijo Tara . l estaba intentando explicarme sobre el ADN ngel y me perd completamente. Estaba esperando que pudieran darme la explicacin para tontos para que pueda entender. Debido a que esta era la primera oportunidad que tenamos de contarles a Tara y a Will acerca de las averiguaciones de Allan, y la primera vez que tenamos la oportunidad de contarle a Malcolm sobre los estudios de Allan a mi madre tambin, Brand y yo los sentamos a todos y les explicamos lo que sabamos y que estaramos buscando a mis abuelos para ver si ellos podan echar algo de luz sobre los orgenes de la familia de mi madre. Wow. dijo Tara cuando terminamos . Despus de todos estos aos, t finalmente los conocers? Qu dir tu madre sobre eso? No le he dicho. admit . No estoy segura de que vaya a hacerlo hasta que los conozca y vea qu tipo de gente son. Estoy segura de que ha tenido sus razones para no contactarlos despus de todo este tiempo. Despus de que los conozca, tal vez tampoco quiera verlos de nuevo. Si ese es el caso, no veo razn para contarle. Est bien, y quin quiere explicarme de qu iba todo ese asunto entre Malik e Izzi? pregunt Tara . Ante quin tema tanto presentarse? Estaba contenta de que Tara preguntara sobre Izzi. No me senta cmoda preguntando debido a que yo era la razn de que estuviera siendo castigada. Las hadas tienen sus propias reglas. explic Brand . Si uno de ellos rompe la ley, tienen que ir ante su lder, en este caso Malik, y l decide su castigo. Hay una isla particular desencantada en el Ocano Pacfico donde todas las hadas que han cometido crmenes imperdonables son enviadas. Izzi probablemente no habra sobrevivido mucho o bien all. As que Malik la llev a otra isla donde podr vivir el resto de su vida sola. Morir all? pregunt yo. No s por qu, pero me sent culpable por el destino solitario de Izzi. Intelectualmente, saba que era una justa sentencia por tratar de matarme, pero emocionalmente no pude evitar sentir pena porque ella tuviera que vivir el resto de sus das sola en alguna isla olvidada. Brand apret mi mano, conocindome perfectamente como para notar lo triste que estara al conocer esta nueva informacin.

Es solo lo que merece. Es afortunada de que l le haya dado la oportunidad de ir all. Si ella no nos hubiera dado la informacin que necesitbamos, hubiera sido enviada a los otros, y puedo asegurarte de que eso habra sido un destino mucho peor. Bueno, creo que necesito ir a ver a mi hijo. anunci Malcolm, ponindose de pie de su asiento en la mesa . Oh. dijo l, volviendo su atencin hacia Brand . Antes de que me olvide. Ya has tenido una conversacin con tu hija? Por qu necesitara tener una charla con ella? pregunt Brand, sin comprender en lo absoluto de qu estaba hablando Malcolm. Por todo el tiempo que ella y Sebastian han estado pasando juntos. Los ojos de Malcolm se estrecharon . Has estado prestando atencin siquiera? He estado un poco ocupado. que ocurre? dijo Brand a la defensiva . Hace cunto

Desde su viaje a Londres. Le he dicho a Sebastian cmo me siento al respecto, pero no me escucha. Tal vez si puedes hablar con Abby acerca de no verlo ms, sus sentimientos por ella se calmarn. Tendr una charla con ella. Bien. Cuanto antes manejemos esto, mejor ser. Volver maana para ver a Lilly. Estar la mayor parte del da en la universidad maana. Ests segura? me pregunt Brand. Am su preocupacin por mi bienestar, pero la universidad era importante para m. Cuanto antes me graduara, antes podramos estar casados. Ahora incluso estaba considerando la escuela de verano para hacer que las cosas fueran un poco ms rpido, y nunca pens que tendra una razn lo suficientemente buena como para ceder mis veranos libres. S, me siento con ganas de ir. le dije, incluso a pesar de que un da ms de descanso sonaba terriblemente tentador. Pero saba que si le dedicaba un da ms, podra convertirse en dos das ms, o incluso tres. Cuanto antes regresara a una agenda normal, mejor sera. Hey, te molestara llevarme de nuevo a mi apartamento? Tara a Malcolm, parndose de su silla. le pregunt le dije yo.

No hay problema. Malcolm puso su mano en su hombro. Me gui el ojo antes de que ambos desaparecieran. Will se sent en la mesa completamente en silencio. Haba estado callado la mayor parte de nuestra discusin. Te molestara que hablara con Lilly a solas? le pregunt a Brand.

No soy a quien deberas estar preguntndole. respondi Brand, mirndome. Pude ver que estaba preocupado por algo, pero no dijo nada ms. Tuve la impresin instintiva de que l realmente no quera que yo hablara con Will, pero no estaba dispuesto a decir nada que me detuviera de hacerlo. Regresar enseguida. le dije, besndolo para ayudar a evaporar lo que fuera que lo estuviera preocupando. Me puse de pie de mi asiento . Vamos a hablar afuera, Will. Will me sigui a travs de las puertas francesas que llevaban al patio trasero. Caminamos por la orilla del lago en mutuo silencio. Cuando estuvimos cerca del borde del agua, me detuve y me volv para encararlo. Qu te est molestando? le pregunt. Lilly. dijo, acercndose un poco ms a m, haciendo que la conversacin tomara un tono ntimo con el que no me senta cmoda . Has pensado en lo que te dije en el hospital? Gracias a ti es todo en lo que he pensado. Entonces sabes que es verdad. No. dije, retrocediendo un par de pasos involuntarios ante Will . No s si es verdad o solo tu forma de sembrar duda en el amor de Brand por m. Sabes que yo te amo por ser quien eres. dijo . Al menos conmigo t no tendras que preocuparte por quedarte embarazada y morir por ello. Demonios, ni siquiera quiero que tengas sexo con l. Cmo sabes que no terminars embarazada incluso si usas control prenatal? No es cien por ciento seguro, sabes? Siempre hay una posibilidad de que pueda fallar y t puedas terminar siendo asesinada por una de esas cosas creciendo dentro de ti. Qu tan lejos han ido ustedes dos, de todas maneras? Siempre se ven tan cercanos. Pude sentir a mi temperamento llamear. dije irritablemente.

Eso no es de tu incumbencia, Will Allen. Y necesitas sacarte de la cabeza las ideas que tiene sobre t y yo! Pens que entendas. Yo ya no estoy enamorada de ti. Pero Sin peros! No pude evitar gritarle. Me estaba volviendo loca y confundindome con todas las ideas . Si no puedes aceptar el hecho de que amo a Brand, no podemos ser ms amigos, Will. No puedo seguir teniendo esta conversacin contigo. Amo a Brand. No s cmo hacrtelo ms claro. Will se par ms cerca de m, poniendo sus manos en mis hombros. Pude ver por la mirada en sus ojos que no pensaba darse por vencido tan rpidamente. S que crees que lo amas, y tal vez realmente lo haces. Pero, t me amaste a m tambin una vez. Solo piensa en lo que he dicho, Lilly. Eso es todo lo que estoy pidiendo. Necesito que te vayas. l se alej de m. Solo piensa en ello. implor l antes de desvanecerse. dije, sacudindome sus manos de mis hombros.

Cuando regres dentro, Brand estaba con la espalda apoyada sobre la mesa del comedor, esperndome, sus brazos cruzados sobre el pecho con una expresin pensativa en su plido y bello rostro. Te molesta si pregunto de qu quera hablar? baja que tuve que esforzarme en escucharlo. pregunt en voz tan

Pude ver que quera saber sobre la conversacin que acababa de tener con Will, pero al mismo tiempo no estaba seguro de querer orlo. Aparentemente, le gan la curiosidad. Cerr las puertas francesas tras de m y me apoy contra ellas, sacudiendo la cabeza en seal de incredulidad. l an est tratando de convencerme de que su amor por m es ms real que el tuyo. Ya veo. Suspir pesadamente . Will s tiene una ventaja sobre m. l puede envejecer contigo. Yo no puedo hacer eso. T tendras una vida ms natural con l que conmigo. No te culpara si quisieras tomar su oferta.

T siempre tratas de pensar en qu me hara feliz, pero no te das cuenta de que t eres todo lo que necesito para que eso sea verdad. Siento que te estoy secuestrando de una vida real. confes l . La mayora de la gente tiende a planear en tener una familia y vivir una existencia relativamente normal el uno con el otro. Yo no puedo darte ninguna, solo a m mismo. T eres todo lo que quiero. le dije yo.

Pero sers capaz de decir eso en veinte aos? O incluso en diez? Los sentimientos de la gente cambian, Lilly. Lo he visto pasar una y otra vez. Y qu pasa si t acabas rechazndome a causa de lo que soy? Recuerdas cuando me dijiste que no deba dudar de tu amor por m? le pregunt. Bueno, yo te estoy pidiendo que no dudes t tampoco del amor que yo siento por ti. T me completas, Brand. No s cmo ms decirlo. Cuando estamos juntos, siento que no hay nada que no podamos hacer. Y quin dice que no podemos tener hijos un da. Mis palabras tuvieron el efecto deseado . Recuerda, soy en parte ngel. Quin sabe lo que ocurrira si de hecho me quedara embarazada? Tal vez tu maldicin no me incluya. No puedo correr ese riesgo. dijo, firme en su resolucin . Me niego a siquiera pensar en hacer nada que me haga perderte de esa manera. No quise presionar el asunto. Saba lo firme que era l con respecto a no dejarme embarazada y perder la vida de la forma en que lo haba hecho la madre de Abby. Pero, para m, la opcin de tener un hijo con Brand an no estaba fuera del campo de las posibilidades. No estoy segura de por qu no se me haba ocurrido antes. Yo era en parte ngel. Era posible que Brand y yo pudiramos concebir un hijo que no cargara con la maldicin con la que Abby tena que vivir. Nos quedamos all en silencio, mirndonos el uno al otro. Promteme que no me pedirs que corra ese tipo de riesgo con tu vida. Lilly, por favor. No quera hacer una promesa que tal vez ni fuera capaz de mantener. Yo simplemente tir de l hacia m y lo abrac con fuerza. Nunca pens que podra dejarte. le dije en su lugar . No podra ser ms feliz con alguien ms. Deseara que t y todos los dems pudieran entender eso.

Los brazos de Brand se apretaron a m alrededor silenciosamente, asegurndome que nunca me dejara marchar voluntariamente. Brand llam al investigador privado en Nueva York despus de nuestra charla. Fue una conversacin corta debido a que yo no saba nada acerca de los padres de mi madre. Todo lo que tenamos para seguir adelante era la pequea informacin que yo saba sobre mi madre. Saba su fecha de nacimiento y su nombre completo, pero eso era todo. Se me ocurri que, en realidad, no conoca a mi madre para nada. No saba dnde haba crecido, quines haban sido sus amigos cuando era ms joven, nada que nos ayudara en nuestra bsqueda de mis abuelos. La mujer que conoca como mi madre era una extraa para m. Eso es raro. dijo Brand, cerrando su telfono mvil al terminar la conversacin con el investigador privado . Larry hizo una rpida bsqueda sobre tu madre mientras estbamos al telfono. l dijo que era como si ella no existiera hasta poco antes de nacer t. Tendr que indagar un poco ms profundamente de lo que puede hacerlo por telfono para descubrir qu est ocurriendo. Qu crees que significa eso? No lo s, pero Larry es bueno en lo que hace. Encontrar lo que necesitamos saber. Yo me sent de nuevo en el sof con un suspiro decepcionado. Haba esperado que esta parte de nuestra bsqueda por la verdad fuera relativamente fcil. Brand vino y se sent a mi lado. Cunto cree que tomar? No est seguro, pero le ofrec un sustancioso bono por hacerlo lo ms rpido posible. Habiendo hecho todo lo posible con respecto a encontrar a mis abuelos, pude ver que los pensamientos de Brand giraban en torno a algo ms por el cambio en la expresin en su rostro. De qu ests preocupado? Abby. Tena intencin de preguntarle a Brand sobre la reaccin de Malcolm con respecto a un romance en ciernes entre sus hijos. Qu hay de malo con que ella y Sebastian se gusten? pregunt.

Podra ponerse complicado. Te molestara desarrollar un poco eso? Nuestros hijos se parecen mucho a los lobos comunes; se emparejan de por vida una vez que encuentran a alguien y deciden comprometerse con l. Es eso tan malo? Dado que viven tanto tiempo, yo creera que querras que encontrara a alguien con quien pudiera ser feliz. Ella ya lo ha intentado una vez antes. El humor de Brand se oscureci rpidamente . Pens que sera bueno para ella, pero al final la hiri ms de lo que la ayud. Qu ocurri? Su nombre era Nathaniel. l era el hijo de un Vigilante llamado Aidan. l y yo nos volvimos amigos luego de que Abby y Nathaniel se comprometieron. Aidan eventualmente decidi que la abstencin de sangre era simplemente negar lo que realmente era. Comenz a creer que esto era un acto ftil de constriccin. No creo que l creyera realmente que poda ser perdonado. Despus de que mat a su primera vctima, se convirti en alguien a quien ya no reconoc. Despus l era como un hombre loco. Pareca como si siempre hubiera tenido sangre en las manos. Qu pens Nathaniel de que su padre se convirtiera en un asesino? Nathaniel era un buen chico, pero el vnculo que nosotros tenemos con nuestros hijos es verdaderamente fuerte. Eventualmente, Aidan quiso que su hijo lo acompaara en sus caceras, pero Nathaniel no quera. l quera quedarse con Abby. No fue difcil para Aidan convertir a Nathaniel en la clase de monstruo que era l. Qu hizo? Desde que Abby y Nathaniel estaban emparejados, dorman en la misma celda por la noche. Aidan los solt una noche despus de que se hubieron transformado y se asegur de que tuvieran una vctima cercana para tentarlos en una cacera. Abby no No. Fui capaz de detenerla antes de que probara la sangre humana, pero fue demasiado tarde para salvar a Nathaniel.

As que esa es la persona de la que estaban hablando la primera vez que se mudaron aqu? T dijiste que Abby acababa de romper con alguien a quien estaba intentando olvidar. Recuerdas todo lo que te digo? Eso intento. S, esa era la persona a la que me estaba refiriendo. Si te preocupa que Sebastian haga lo mismo, no tienes nada de qu preocuparte. S cunto significa para Malcolm que su hijo no acabe como l. Si Malcolm ama a alguien en este mundo, es a su hijo. Solo estoy preocupado por Abby. admiti Brand . S por cunto dolor pas intentando olvidar a Nathaniel. No quiero verla pasar por eso de nuevo. Sin embargo, no querras que ella encontrara la felicidad? No puedes protegerla de todo, incluso aunque quieras. A veces debes dejar que la gente que amas tome sus propias decisiones. Adems, Abby es bastante independiente. Incluso si le prohbes ver a Sebastian, crees que te obedecera? No. formas. Suspir con resignacin . Ella hara lo que quisiera de todas Me sonri con nostalgia.

Entonces tal vez deberas simplemente tener una charla con ella y contarle tus preocupaciones sobre su seguridad y felicidad. Creo que respondera a eso mucho mejor. Probablemente tengas razn. Brand me mir en una expresin casi confundida . Cmo supiste que iba a prohibirle ver a Sebastian? Yo me encog de hombros. Pareca algo que intentaras, incluso aunque supieras en tu corazn que eso sera un error. A veces creo que me conoces mejor de lo que yo me conozco a m mismo. Tal vez estoy desarrollando mi intuicin de esposa ltimamente. brome, ausentemente enroscando el cabello en la nuca de Brand, preguntndome como se sentira llamarlo mi esposo . Qu ms te molesta sobre Abby y Sebastian?

Si ellos deciden estar juntos, estar atrapado con Malcolm por un tiempo realmente largo. mascull . Estaba deseando que, una vez que descubriramos qu quiere Lucifer contigo, estara fuera de nuestras vidas. Deberas darle una oportunidad. dije, en defensa de mi amigo . Incluso despus de que resolvamos todo, an lo querr en mi vida. Puedes entender eso? Si no estuviera intentando apartarte de m a cada oportunidad que tiene, tal vez encontrara una forma de entenderme con l. dijo en su propia defensa . Pero as las cosas, no puedo confiar completamente en l, Lilly. Eso me record la reaccin de Brand a lo que fuera que Malcolm le hubiera dicho la noche antes de que Izzi me atacara. Dime qu te dijo la otra noche. Realmente quieres saber? S. Brand respir hondamente, como si estuviera armndose de valor para repetirme las palabras de Malcolm. l dijo que an tena cuatro aos para hacerte cambiar de opinin y que l tena que creer que tienes algunas dudas con respecto a casarte conmigo si ests dispuesta a esperar tanto tiempo. T sabes que eso no es cierto, verdad? No poda creer que Malcolm le hubiera dicho tales cosas a Brand. Yo iba decididamente a tener una charla con l a la primera oportunidad que tuviera. Brand estaba callado. Mrame. le dije, forzndolo a mirarme a los ojos . Me casara contigo ahora si eso te probara a ti y a todos los dems, de una vez por todas, que t eres todo lo que quiero. Realmente estoy pensando en llevarte ante el juez de paz en este mismo minuto y poner fin a esta estupidez hoy! Brand sonri. No, no tenemos que cambiar nuestros planes solo por Malcolm y Will. Pero gracias por el ofrecimiento. Me atrajo a sus brazos . Esto significa mucho para m. Ms de lo que puedes saber. Bueno, me gustara que lo supieras. dije, acurrucndome contra l Que me casara contigo hoy si eso te hace feliz. .

l apret sus brazos en torno a m.

No, puedo esperar.

Despus de unos minutos, Brand pregunt : Te molestara venir conmigo a hablar con Abby? Podra llegar a necesitar tu apoyo para mantenerme concentrado. Yo me levant del silln y me estir para buscar su mano. No hay como el presente. Vamos a hablar con ella. La charla de Brand con Abby fue sin problemas. Ella pareca haber estado esperndola y estuvo gratamente sorprendida cuando Brand le dijo que quera que fuese feliz y cuidadosa antes de elegir a Sebastian como compaero. Se supone que no puedo pedirte que hables con Malcolm en nuestro beneficio. me dijo Abby, despus de su discusin con Brand . Si puedes hacer entrar en razn a mi padre, tal vez puedas hacer que Malcolm deje en paz a Sebastian. Podra tratar, Abby. dije . Pero Malcolm es extremadamente sobreprotector con Sebastian. No estoy segura de que nada de lo que diga lo haga sentir cmodo con la situacin. Podras solo tratar, por favor? pidi ella. Casi me sent como la madre de Abby entonces. Ella estaba actuando como una adolescente enamorada, pidindole ayuda a su mam con el padre de su novio. Har lo que pueda. le conteste a Abby, sin saber cmo iba a convencer a Malcolm de que dejara a Sebastian cortejar a la hija de Brand.

10
Traducido SOS por Eni Corregido por krispipe

Despus de nuestra conversacin con Abby, le ped a Brand que me llevara de vuelta a mi apartamento. Me senta un poco culpable por dejar mucho tiempo sola a Tara, especialmente porque haba pasado poco tiempo desde que haba terminado su relacin con Simon. Brand entendi mi necesidad de estar con Tara y simplemente se sent en el fondo mientras ella y yo hacamos cosas de chicas como pintarnos mutuamente las uas de las manos y de los pies mientras ella me pona al da acerca de los chismes del campus. Brand se sent en el futn haciendo garabatos en el cuaderno que haba comprado con l. Qu ests haciendo? le pregunt, cojeando hacia l con los separadores de los dedos del pie an puestos, sentndome a su lado. Trabajando en algo dijo l, cerrando el libro antes de que tuviera oportunidad de espiar qu era lo que estaba escribiendo. Es un secreto? pregunt intrigada por su comportamiento. . An estoy trabajando en un

Algo as dijo l con una tmida sonrisa poema para ti.

Record haber ledo sin intencin las dos primeras lneas del poema ese da en clase de biologa, antes de que incluso nosotros hubisemos tenido nuestra primera cita oficial. Casi haba olvidado eso. Cmo va eso? mi curiosidad se despert ahora con el recordatorio.

Lento admiti Brand, arrastrando la voz para enfatizar cun lento iba . De todos los hobbies que he tenido en los ltimos aos, escribir poesa no ha sido uno de mis fuertes. Ahora creo saber por qu ri rascndose la cabeza. Entonces cundo crees que estar listo para poder leerlo?

Tal vez para el tiempo en que estemos casados. Sonri l con incertidumbre. No me pude contener y lo bes. Se vea demasiado lindo. Malcolm tiene razn. le escuch a Tara decir desde su puesto en la mesa, soplando en sus uas para ayudar a secarlas ms rpido . Eso es todo lo que ustedes hacen. Me apart de Brand y le saqu la lengua. Cuando ests enamorada, recordar que dijiste eso le dije

Pff, eso ser en mucho tiempo. Yo no necesito un hombre en mi vida en este momento. Ellos no son nada ms que problemas. Hubo un fuerte golpe en la puerta. Brand se levant para contestar. Podra haber sabido que estaras aqu Puedo entrar? escuch decir a Malcolm .

Brand se apart de la entrada, dejando a Malcolm entrar en mi apartamento. Tuve una idea anunci Malcolm. l estaba vestido con un abrigo de cuero negro largo, vaqueros negros y una camisa con botones rojo sangre. Creo conocer una manera de encontrar a Faust. Cmo? pregunt, incapaz de ocultar mi emocin. le pregunt Malcolm a Brand.

Te acuerdas de Horace, no?

l an est buscando su anillo? S, ahora dirige una tienda de empeos en Nueva York. l podra ser capaz de decirnos donde se est escondiendo Faust. Vale la pena intentarlo, supongo era una posibilidad muy remota. dijo Brand, obviamente pensando que

Yo creo que ambos sabemos que l no te dir nada dijo Malcolm Pens que podra llevar a Lilly hasta all y ver lo que podemos sacar de l.

Lilly no necesita estar contigo cuando hables con l dijo Brand, inmediatamente sospechoso por los verdaderos motivos de Malcolm para solicitar mi compaa. Bueno, antes de decidir si ir algn lado, quin es Horace? pregunt.

l es un jinn replic Malcolm . Pero perdi el anillo al cual estaban unidos sus poderes. Sin l, no puede comenzar un nuevo contrato con alguien. Qu pas con el anillo? Su ltimo patrn se lo quit, as no poda engaar a nadie ms cumpliendo deseos. Creo que pudo haberlo arrojado al mar o a un volcn. El pobre Horace lo ha estado buscando desde entonces. Me gustara ir le dije a Brand . Si este Jinn puede ayudarme a encontrar a Faust. Quiero conocerlo por m misma. Qu te hace pensar que hablara contigo? Malcolm. le pregunt Brand a

No hay garanta de que lo har admiti Malcolm . Pero l estara ms dispuesto a hablar conmigo que contigo. Adems Malcolm sac una pequea bolsa azul de terciopelo del bolsillo de su abrigo y la hizo sonar , tengo una coleccin antigua de anillos con que sobornarlo. Quin sabe, uno de ellos podra ser el de Horace. Tienes una idea mejor para encontrar a Faust? Pude ver que Brand se resista a admitir que no la tena pero finalmente dijo : No Bien Malcolm mir los separadores de mis dedos . Podras querer quitarte esos antes de irnos, querida sugiri l . Las personas en Nueva York son progresivas pero esas cosas podran llamar el tipo de atencin equivocada. Slo puse los ojos en blanco hacia Malcolm y me fui a mi habitacin a cambiarme de ropa para nuestro viaje a Nueva York. Malcolm estuvo a punto de seguirme pero Brand le puso una mano en el brazo, restringindolo. Ese es mi trabajo le record a mi amigo . No el tuyo.

Antes de irnos a Nueva York, Brand me bes suavemente en los labios. Cudala Malcolm. dijo l mirndome a los ojos, pero obviamente hablndole a

No tienes que preocuparte por eso. Malcolm me agarr la mano y nos transport antes de que tuviera la oportunidad de decir adis.

En un instante, estbamos de pie en una esquina de una concurrida calle en frente de una tienda. Mir por encima de la puerta y vi el letrero de la fachada: Hipoteca y Comercio de Horace. Bienvenidos Anillos de todas las Clases. No pareca que estuviramos en la parte ms a la moda de la ciudad. Las calles y los edificios a nuestro alrededor parecan bastante viejos y no muy bien cuidados. Vi algunas mujeres que parecan vagabundas slo a unos pocos metros de nosotros fumando cigarrillos, mirando a Malcolm como si l fuera una rara pieza de chocolate que quisieran devorar. Malcolm tir de mi mano, la cual estaba firmemente apretada a la suya. Vamos, querida, veamos lo que Horace podra ser capaz de decirnos. A medida que entramos en el edificio en ruinas, una campana conectada a la puerta anunci nuestra llegada a la tienda. Yo nunca haba estado en una tienda de empeos, pero pens que esta luca extremadamente desorganizada. Haba varios elementos que iban desde equipos de sonido a botas de vaquero apiladas en los estantes, sin parecer tener algn orden discernible en absoluto para su acomodo. Un mostrador de vidrio cerrado contena varias piezas de joyera que iban desde la puerta principal hasta la mitad de la tienda. O una puerta abrirse en algn lugar cerca a la parte trasera de la tienda y vi a un hombre ir a toda prisa hasta el otro lado del mostrador de vidrio, donde nosotros estbamos de pie. l era slo un poco ms alto que yo, tena un poco de sobrepeso, con poco cabello castao claro, un bigote y barba de candado que pareca ser el hogar de algunas migas de pan, y gafas enmarcadas de negro. Estaba vestido pobremente con una camisa gris y azul a cuadros, la cual tena una mancha fresca de mostaza en la parte delantera, y una delgada chaqueta azul con cremallera y pantalones a juego. Cmo puedo ayudarlos hoy? pregunto, parndose frente a nosotros detrs del mostrador antes de levantar la vista. Habl rpidamente, con un tono irritado, como si lo estuviramos interrumpiendo de hacer algo importante. Hola, Horace vidrio. dijo Malcolm, apoyando la cadera contra el mostrador de

Cuando Horace finalmente se encontr con los ojos de Malcolm, lo vi hacer un gesto de dolor. Qu te trae por aqu, Malcolm? nerviosamente contra el mostrador. dijo Horace, golpeteando sus dedos

Pens que podras ser capaz de ayudarme a m y a una amiga. Lilly, me gustara presentarte a Horace. Como si fuera cualquiera a quin conoca por primera vez, extend mi mano hacia el jinn. l mir mi mano y rpidamente le dio un vistazo a Malcolm antes de decidirse a continuar con lo que sera un saludo corts. Me estrech la mano tan rpido que no estaba completamente segura si en realidad eso haba pasado. Qu quieres? pregunt Horace . Estoy un poco ocupado, sabes?

Malcolm levant dudosamente una ceja en direccin a la cara de Horace y lentamente examin su establecimiento. Ya veo dijo l . Nosotros nos estbamos preguntando si puedes decirnos dnde se est escondiendo Faust estos das. F-f-faust? Horace balbuce en un susurro. l actuaba como si slo diciendo el nombre, el edificio se fuera a derrumbar sobre nuestras cabezas . Para qu lo necesitas? l ha estado tratando de matar a esta hermosa jovencita al lado mo. Le quiero preguntar por qu. No s dnde est dijo Horace rpidamente . Necesitan irse.

Incluso yo poda decir que Horace estaba mintiendo. l saba dnde estaba Faust. Slo estaba demasiado asustado para decirnos. Ni siquiera por una bolsa llena de anillos antiguos? dijo Malcolm, sacando la bolsa de su abrigo y ponindola en el mostrador enfrente de Horace. Antes de que Horace pudiera arrebatarle la bolsa, Malcolm agarr su mano. Dnde est Faust? Si slo nos dices eso, te dejar tener los anillos. Estoy seguro de que, si ninguno de ellos es el tuyo, podras venderlos y sacarles un buen provecho. Horace le arrebat su mano a Malcolm, echndole un vistazo a la bolsa con un deseo obsesivo que nunca haba visto antes en la cara de alguien. Vas mucho al cine? Por qu? pregunt Horace.

respondi Malcolm

Si lo haces, probablemente has escuchado de un actor llamado Lloyd Cushing. Si lo encuentras, encontrars a Faust. Es ese su nuevo patrn supongo? S. Malcolm puso la bolsa ms cerca de Horace. era tan difcil? Gracias, Horace. Ahora eso

Horace le arrebat la bolsa de anillos y la llev a su pecho. que quieres? S, nos vamos. Buena suerte en tu bsqueda.

Eso es todo lo

Malcolm tom mi mano de nuevo. Antes de saberlo, estbamos de pie afuera de la Estatua de la Libertad, en la plataforma debajo de la llama de la antorcha. Yo no poda dejar de temblar por el fro, haba mucho viento viniendo del agua, haciendo el aire de la noche an ms fro. Oh, lo siento dijo Malcolm, abriendo su largo abrigo de cuero y trayndome ms cerca de su cuerpo para calentarme . Olvid decirte que trajeras un abrigo. Quera mostrarte la vista desde aqu mientras estbamos en Nueva York. La nica vista que estaba viendo en este momento eran las cimas del muscular pecho de Malcolm. Mir hacia arriba a mi amigo y lo vi sonrindome de una manera tierna, la cual inmediatamente me hizo sentir incmoda por el ntimo abrazo en el que me encontraba con l. Creo que slo prefiero ir a casa dientes. dije a travs del castaeo de mis

Tonteras dijo l, sostenindome apretadamente en un esfuerzo por darme todo el calor que poda. En realidad eso slo me hizo voltear mi cara hacia un lado y poner mi mejilla contra su piel desnuda. No puedo traerte a Nueva York y no tratar de mostrarte algo de la ciudad. Eso no sera correcto, querida. Podramos al menos ir a algn lugar un poco ms clido? pregunt, incapaz de mantener mis brazos alejados de la cintura de Malcolm, y tratando de encontrar ms calor de su cuerpo.

Despus de lo que probablemente fue un minuto, pero que pareci una eternidad, lo escuch murmurar : Si as lo deseas. El aire alrededor de nosotros se calent rpidamente y Malcolm me dej ir a regaadientes. Estbamos de pie frente a un pdium de reservacin. Oh, lo siento. No los vi a ustedes dos parados aqu. Bienvenidos a El Saln de T Ruso nos dijo la seorita detrs del podio Una acogedora cabina para dos? S, gracias dijo Malcolm, extendiendo su brazo para que lo tomara.

Seguimos a la mujer al segundo piso, a un saln con espejos en las cuatro paredes. Haba unos quince metros de un acuario de vidrio que giraba soportando la parte delantera del saln y un rbol espectacular de oro con un vidrio veneciano del cual colgaban sus ramas al otro extremo. La mujer nos sent en una cabina hecha para dos y nos dio a cada uno el men. Pienso que empezaremos con el caviar negro imperial si no te importa dijo Malcolm fluidamente , y un par de copas con vino blanco. Slo agua para m record a Malcolm. Ahh. Olvide eso seorita. S, seor. Despus de que la mujer se fue, busqu mi telfono. Estaba contenta de haber pensado en traerlo conmigo. A quin vas a llamar? pregunt Malcolm, echndole un vistazo a su men; sin embargo poda decir que l saba exactamente bien a quin iba a llamar. Quiero dejarle saber a Brand donde estamos respond buscando su nmero en mi lista de contactos . l se preocupar si no escucha nada de m. Le dije a Brand que Malcolm me haba pedido ir a cenar mientras estbamos en Nueva York. Poda decir que l no estaba complacido por el tono contenido de su voz, pero sus palabras me dijeron que la pasara bien. le dije a la mujer . No tengo veintin aos an le

dijo l

. Est bien. Vino para m y agua para la

Yo haba por supuesto odo hablar de El Saln del T Ruso, pero mi experiencia haba sido limitada a lo que haba visto en la televisin y en el cine. Hice mi mayor esfuerzo por encontrar un plato principal en el men y termin pensando que todos ellos se vean igual de buenos. Finalmente me decid por el pollo tabaka. Malcolm tena la franja de edad de Nueva York. Mientras comamos nuestro caviar, esperando que nuestras comidas fueran servidas, sent que era el momento apropiado para tener una pequea conversacin con Malcolm. Brand me dijo que le habas dicho la otra noche que yo estaba teniendo dudas sobre casarme con l le dije. l no pareci sorprenderse y slo se encogi de hombros. Asumo lo que le dije replic l. pregunt, sin querer creer que Malcolm

Disfrutas lastimndolo as? pudiera ser tan cruel a propsito.

Yo slo estaba siendo honesto con l. Por qu querras entonces voluntariamente esperar tanto tiempo para casarte con l? Quiero terminar la universidad primero, Malcolm. Por qu eso es tan difcil de entender? Eso suena ms como una excusa, si me preguntas. Si t conocieras a mi madre, entenderas. Qu tiene que ver tu madre con todo esto? no esperaba este giro en la conversacin. Podra decir que Malcolm

No quiero terminar como ella admit. Era la primera vez que se lo deca a alguien en voz alta . No quiero ser una mujer sin educacin cuyo nico propsito en la vida es un hombre, u hombres en el caso de mi madre. No quiero que un matrimonio sea la nica cosa esencial para m. No quiero que defina quin soy. Necesito probarme a m misma que soy ms que eso y puedo hacerme cargo de m misma antes de comprometer mi vida a la de alguien ms. Tiene eso sentido para ti? Puedes entenderlo? Supongo que s concedi Malcolm . Pero eso no cambia el hecho de que an tengo cuatro aos para tratar de hacerte cambiar de opinin l levant y baj sus cejas de manera sugestiva, y yo no pude evitar sacudir la cabeza y sonrerle. l era desesperadamente incorregible.

Amo a Brand

le dije

. Nunca vas a cambiar eso. Eso fue todo lo que dijo en

Deberas pedir tarta de queso para el postre respuesta, tratando de cambiar el tema.

Viendo que no estaba haciendo mella en su resolucin de hacerme cambiar de opinin acerca de casarme con Brand, decid tratar de atacar otro frente. Brand habl hoy con Abby le dije.

Tuvo suerte tratando de hacer que cambiara de opinin sobre Sebastian? S que no he sido capaz de conseguir que el cabeza dura de mi hijo entre en razn. l bsicamente le dijo a que hiciera lo que la hiciera feliz. l hizo qu? Malcolm casi grit.

Todo el mundo en el saln nos mir, pero rpidamente regresaron su atencin a sus comidas cortsmente. Necesitas hacer lo mismo con Sebastian quieres acaso verlo feliz? le dije . l es tu hijo. No

Bueno, claro que lo quiero susurr Malcolm, sentndose de vuelta en su silla, tirando la servilleta en la mesa con disgusto . Pero cmo s yo que estar con esa chica es lo correcto para l? Sebastian ha sido perfectamente feliz con la manera en que las cosas han sido en su vida todos estos aos. Todo el mundo necesita a alguien a quin amar le dije . Si Sebastian y Abby creen estar enamorados, permteles tener su oportunidad. No te gustara hacer todo por la persona que amas? Malcolm suspir dejando que mis palabras penetraran. S, hara todo por ella Me dedic una mirada.

Entonces deja que Sebastian decida si Abby es la indicada para l. Si no lo haces, podras causar una ruptura en la relacin que tienes con tu hijo que no podra ser reparada, y no quieres que eso pase. No Malcolm pellizc el puente de su nariz entre su dedo ndice y su pulgar como si nuestra conversacin le estuviera dando dolor de cabeza . No podra soportar perderlo.

Entonces necesitas dejarlo ir dije . Djale saber que confas en l para ser el hombre que criaste y que tome sus propias decisiones. No trates de ser su amo y seor. l es un hombre grande. Tiene el derecho de tomar sus propias decisiones, incluso si t no ests de acuerdo con ellas. Y Brand est de acuerdo con todo lo que esto significa? l se dio cuenta de que estaremos en la vida del otro por el resto de la vida de nuestros hijos, lo sabe? l est completamente consciente de eso dije . No, no est extremadamente feliz sobre esa parte, pero quiere ver feliz a Abby. Est dispuesto a hacer ese sacrificio. Bueno, slo para que conste, a m tampoco me gusta eso. Pero, s que tienes razn. No debo tratar de darle la espalda a Sebastian. l ha estado mucho tiempo solo. Es una persona demasiado buena para no compartir su vida con alguien ms, aparte de m. Puse mi mano sobre la que Malcolm tena en la mesa. Estoy orgullosa de ti. l tom mi mano con su otra mano y la bes suavemente cambindome, querida. Para mejor, espero. Slo el tiempo lo dir. Me asegur de llevar una tarta de queso entera para Tara y Brand del restaurante. Tara se ech sobre ella, pero Brand se limit a decir que no le gustaba. Sospech que solamente no quera nada que Malcolm hubiese pagado. Malcolm les dijo a ambos lo que le habamos sacado a Horace. Ir a California maana dijo Malcolm . No debe ser muy complicado encontrar a ese actor. Donde quiera que est, Faust no estar demasiado lejos. Djanos saber qu encuentras pidi Brand. . Pareces estar

Malcolm no se qued mucho tiempo. Senta que l quera pensar acerca de lo que le dira a Sebastian al da siguiente, despus que regresara a su forma humana. Estaba contenta de que hubiera tomado mi consejo.

Despus de que Tara se fue a dormir, me sent en el futn con Brand. Estoy cansada de no ser capaz de transportarme por m misma. Quiero que me ayudes. No estoy seguro de que pueda decirte lo que necesitas saber confes Brand . Esa fue la razn principal por la cual estoy dejando a Will manejarlo. l ha tenido que volver a aprender a hacerlo cada vez que entra a un cuerpo nuevo. Yo lo he hecho por tanto tiempo que incluso no pienso en ello. Slo lo hago. Debe haber algo que puedas hacer para ayudarme me quej. Estaba desesperada por encontrar una manera de valerme por m misma. Incluso una pizca de independencia era mejor que nada. Bueno, estaba pensando acerca de tratar algo mirada incierta en su cara. admiti l con una

Qu? pregunt desesperadamente, sostenindome de la pequea ventana de esperanza que l haba abierto. Cuando te transportaste, estabas alterada. Quizs si nosotros te pudiramos estimular de una manera que pudiera hacer que te transportaras a algn lugar, podra funcionar. Cmo qu? Bueno, obviamente no puedo coaccionarte dijo Brand parndose en frente de m, tratando de pensar en una manera de provocar una respuesta emocional en m. Qu ms hay? pregunt ponindome de pie tambin.

Brand estaba de espaldas a m cuando me levant rpidamente dndome la vuelta y me inmoviliz contra la pared al lado de la puerta. Me bes de una manera que no se pareca a ninguna que hubiese compartido conmigo. Era como si l hubiese desbordado la tranquila reserva que usualmente era amable y cariosa y ahora me dejara ver su parte ms primitiva. Fue un beso lleno de toda la pasin fsica que siente por m, dicindome con sus labios y su lengua lo mucho que me quera. Todo en lo que poda pensar era en lo mucho que me amaba y lo mucho que yo tambin lo quera. Por alguna razn, mi mente viaj de regreso a la noche del baile de blanco y negro. Me acord de querer compartir mi primer beso con Brand en el jardn de rosas en frente del parque central esa noche. Haba sido el lugar perfecto para

compartir la clase de beso que estbamos teniendo en este momento, completamente rudo y de verdadera pasin por el otro. Sent las manos de Brand caer por mi espalda como si me estuviera dando soporte mientras nuestro beso continuaba y no me di cuenta por qu hasta que sus labios eventualmente dejaron mi boca. Cuando volv a mirar a nuestro alrededor, estbamos de pie en el medio del jardn de rosas en frente del parque central. Ahora que el otoo estaba encima de nosotros, las flores se haban despojado de la mayor parte de sus ptalos y los arbustos se estaban preparando para una larga siesta de invierno. Nos he transportado hasta aqu? pregunt, tratando de recuperar el aliento y dejando calmar la pasin que senta por el hombre que tena al frente. S respondi Brand Qu estabas pensando?

En la noche del baile de blanco y negro. Haba planeado besarte al final, pero habas roto conmigo para entonces. En mi mente, nos imagin haciendo esto en este lugar esa noche. Brand baj su cabeza hasta la ma y tiernamente me bes los labios amoratados. Puedes imaginarte donde haremos el amor por primera vez? susurr contra mi boca, su aliento enviando escalofros de placer por todo mi cuerpo. Sent sus manos subir por la parte posterior de mi camisa y acariciar la parte desnuda hacindome gemir y perder la habilidad de respirar. Una imagen de la cama de Brand lleg rpidamente a mi mente, y yo saba que no haba ningn otro lugar en el que prefiriera estar. Pronto estbamos de pie al lado, cayendo en el colchn sin planes de transportarnos a ningn otro lugar por el resto de la noche.

11
Traducido por Xiime~ Corregido por Emi_93

Me transport a mi apartamento temprano a la maana siguiente para prepararme para ir a la escuela. Cuando le cont a Tara que ahora me poda transportar por m misma, creo que se emocion ms que yo. Crees que podramos ir a Disneyworld? No he estado all tampoco. Solo puedo transportarme a lugares donde he estado. O al menos eso es lo que me dijeron. Qu hay de Pars, entonces? Escuch hablar a Oprah sobre estas medialunas que comi all una vez. Eso puedo hacerlo, pero justo ahora debo ir la escuela. Siempre me agrad la manera en que Tara ve las cosas a veces. Cuando le cont que me poda transportar, era como si le hubieran dado a un nio carta blanca al mundo. Brand se encontr conmigo en la escuela. Le dije que quera conducir mi coche. Haba pasado tanto tiempo desde que tuve verdadera libertad que me senta un poco abrumada con mi recin encontrada independencia. l me estaba esperando afuera, en los escalones hacia nuestra clase de biologa. No estoy seguro de que me guste estar lejos de ti por tanto tiempo tomando mis libros mientras me sentaba a su lado. Y yo que pensaba que podras estar cansndote de m brome. Nunca murmur, tomando mi mano entre la suya. dijo,

Mi primer da en la universidad fue bastante bien. No tuve ningn examen inesperado. Todos estaban programados para la semana siguiente, as que tena mucho tiempo para estudiar. La Dra. Barry estaba an en la luna por haber conocido a Malcolm en persona y se la pasaba preguntando si l iba a visitarme mientras trabajaba. Le dije que crea que probablemente estara demasiado

ocupado para hacer algo as, esperando aplacar su obsesin un poco. Adems de eso, mi da fue muy normal, algo que no haba sucedido desde haca mucho tiempo. O al menos todo era normal hasta que llegu a mi apartamento. Malcolm y Will estaban fuera esperndonos cuando Brand y yo aparcamos nuestros coches. Lo encontraste? pregunt Brand tan pronto como sali de su coche, sabiendo inmediatamente lo que significaba su presencia. S dijo Malcolm . Pens que deberamos ir todos juntos, solo en caso de que hubiera problemas. Nunca puedes saberlo cuando lidias con un jinn, especialmente uno tan poderoso como Faust. Qu se supone que significa eso? pregunt . Es peligroso?

Puede serlo respondi Will. Era la primera vez que lo vea despus de nuestra ltima discusin. No me senta extremadamente cmoda a su alrededor, conociendo la forma en la que l vea nuestra relacin . Es solo que es ms seguro si vamos todos juntos. No ser mucho tiempo. Malcolm. Qu? ustedes. Brand me bes y fue a pararse junto a

pregunt. En serio crea que me iba a quedar fuera?

Voy con

Probablemente eso no sea lo ms sabio, querida dijo Malcolm, intentando persuadirme de quedarme fuera . Ha estado intentando matarte, despus de todo. Puedo transportarme para sacarme del peligro si debo hacerlo me defend yo . Brand me ayud a descubrir qu era lo que estaba haciendo mal anoche. Escuchen no pude sacar la frustracin de mi voz , yo soy la que tiene la vida en peligro. No creen que me he ganado el derecho de conocer a la persona que ha estado intentando matarme? Brand me tendi su mano. Sin otra palabra de protesta, Malcolm nos transport a la ubicacin de Faust. Estbamos junto a una gran piscina detrs de una mansin de vidrio y piedra. Haba un hombre acostado sobre una versin moderna de un divn para exteriores con una sombrilla alta a la cabecera de la silla protegindolo de los efectos directos del sol sobre su cabello. Solo usaba un par de pantalones

blancos de nadar. Su cabello castao claro tena mechas rubias y estaba aplastado contra su cabeza. Se vea como si estuviera disfrutando de una siesta placentera con sus ojos cerrados contra el sol, inconsciente de nuestra presencia. Si no hubiera sido la persona que haba intentado matarme durante los aos pasados, podra haber pensado que era guapo. Tena una apariencia caballerosa incluso en su posicin relajada. Poda fcilmente verlo siendo un actor, posiblemente haciendo de James Bond o un protagonista romntico en una pelcula pica. Definitivamente, no era alguien a quien pudiera ver en una comedia romntica. Se vea demasiado serio para algo de corazn tan liviano. Hola, Faust lo salud Malcolm. Ambos, Brand y Malcolm, se aseguraron de ponerse entre yo y Faust. Me dejaron un pequeo espacio entre ellos para que pudiera ver al jinn. Faust abri los ojos y nos mir a los cuatro. Cuando me vio, lo vi sonrer a sabiendas. Bueno, caballeros dijo apoyndose en sus codos como si le estuviera hablando a un tro de viejos amigos . O debera decir queridos Cados? Bueno, excepto t por supuesto, querida Lilly. Oh, dios, eres incluso ms adorable que en las fotos en las que te he visto Volvi a mirar a los tres ngeles cados frente a l . Sospecho que han venido a hacerme algunas preguntas. Tengo la sensacin de que Izzi meti la pata y los trajo a m. Quin te ha estado usando para atentar contra la vida de Lilly? demand Brand. Faust se sent y tom una bata de bao blanca de toalla que estaba sobre una silla de metal a su lado. Realmente deseo que no me hubieran encontrado dijo Faust mientras se paraba, ponindose la bata, decidiendo abiertamente ignorar la pregunta de Brand . Finalmente encontr alguien que me proveer del estilo de vida que merezco. No se dan cuenta lo difcil que es hacer eso. Eso no es de nuestra incumbencia dijo Will . Eres t quien le ha estado diciendo a Lucifer lo que yo necesitaba saber para proteger a Lilly todos estos aos? Realmente tengo que justificar eso con una respuesta? pregunt Faust. Ante nuestro silencio dijo : Esta bien. S, por supuesto que he sido yo. Por qu? pregunt.

Faust me mir y medio sonri. Bueno, esa es la pregunta del siglo, s. Quizs deberas responder la pregunta entrecerrando sus ojos hacia Faust. dijo Malcolm bruscamente,

Faust sac un encendedor y un paquete de cigarrillos de un bolsillo de su bata. Despus de prender uno y tomar un par de caladas, solo sacudi su cabeza. Si Lucifer quisiera que lo supieran, lo sabran. Como no es as, le promet que no lo dira. Pero dijo, apuntndome con un dedo s puedo decir que te necesitar para algo muy pronto. Qu tan pronto? por esa afirmacin. pregunt, incapaz de esconder la inquietud que sent

Faust mir hacia el cielo, como si estuviera mirando un calendario mental. Oh, dira que tienes poco ms de dos meses. Qu significa eso? pregunt Brand, sin intentar esconder su preocupacin . Qu planea hacer con ella? Faust se encogi de hombros tomando otra calada de su cigarrillo. No puedo decirte, me temo. Ya ves, quiero que tenga xito en lo que est planeando. Entonces por qu has estado intentando matarme? sentido. pregunt. No tena

Es un delicado balance, como puedes ver. Trabajar para una persona mientras intentas ayudar a otra es algo muy difcil. Me sorprende que haya tenido tanta paciencia conmigo. Esa es la razn por la que us a Izzi este ltimo tiempo. A qu te refieres? pregunt Will.

Faust arroj su cigarrillo acabado a la piscina e inmediatamente prendi otro. Se estaba impacientando desde que Justin fall al ocuparse de las cosas por l, y pens que mis pequeos accidentes programados eran una prdida de tiempo, ya que Lilly segua evitndolos de alguna manera. No quera que

pensara que estaba arruinando mi propio trabajo a propsito. As que decid mostrarle que realmente estaba intentndolo y convenc a Izzi de que matara a Lilly por m. No saba que les iba a costar tanto tiempo comprender las cosas por su cuenta. Su incompetencia casi caus una complicacin en los planes de Lucifer. No estaba muy complacido conmigo despus de ese episodio. Como t bien sabes, Will. S, lo s coincidi Will.

Empuj a Brand y Malcolm fuera de mi camino y camin hacia Faust. Por favor matarme. supliqu , dime quin te ha estado usando para intentar

Faust tom una larga calada de su cigarrillo, observndome detenidamente. Lentamente, dej que el humo saliera de su boca desde sus pulmones. Deseara poder hacerlo, querida, pero no puedo. Por qu no? pregunt, incapaz de esconder mi frustracin. Aqu estaba alguien que podra finalmente decirnos todo lo que necesitbamos saber y no nos iba a decir nada. Si te diera esa respuesta, tus amigos sabran demasiado Faust mir a los tres ngeles cados detrs de m . Mantngala a salvo les dijo . El tiempo se acaba y l se impacientar demasiado para esperarme durante ms tiempo. Encontrar otra forma de sacar a Lilly antes de que se acabe el tiempo Me mir con lstima . Lo siento. Tu destino fue decidido hace mucho tiempo. No hay nada que nadie pueda hacer por ti. O mueres, o sers usada por Lucifer. No veo ninguna otra direccin para tu vida. Antes de que pudiera hacer otra pregunta, Faust desapareci, dejando detrs su bata, traje de bao y su cigarrillo inacabado en una pila a mis pies. Maldita sea escuch quejarse a Malcolm, mirando algo que yo no poda ver. Vi sus ojos seguir lo que fuera mientras eso desapareca en la casa. Qu sucedi? pregunt.

Cambi de forma dijo Brand, corriendo hacia las puertas corredizas de vidrio que llevaban a la casa . Pero tiene que conseguir su moneda antes de poder irse. Todos corrimos tan rpido como podamos hacia la casa, solo para encontrar a Lloyd Cushing sentado en una banqueta junto a un bar empotrado

en su sala de estar con la cabeza colgando entre sus hombros. Haba visto un par de sus pelculas en los aos anteriores. Haba hecho muchas comedias y la gente pareca disfrutarlas bastante. Su humor siempre me haba parecido un poco demasiado juvenil y vulgar para mi gusto. Dnde est Faust? demand Will . Dnde est la moneda?

Ambos se han ido, viejo dijo Lloyd. Cuando se volvi hacia nosotros, pude ver que estaba llorando . Se ha terminado al fin. Se acab. Sabes que ahora perders todo le dijo Will.

Lo s, viejo, pero no vas a creer lo poco que me importa. Lloyd se puso de pie y sali por la puerta delantera de su casa con nosotros mirndolo. Dej la puerta abierta, como si no le importara quien pudiera entrar en su casa desde la calle y tomar sus posesiones. Era un hombre que no quera nada, excepto dejar a su vieja vida detrs, solo llevando las ropas, a su espalda, para empezar una nueva. Genial Will alz sus manos al aire completamente disgustado . Perdimos nuestra mejor pista para descubrir qu diablos est pasando. Ahora qu vamos a hacer? Nos apegamos a nuestro plan y encontraremos a los abuelos de Lilly dijo Brand, con una calma que yo deseaba sentir . Es la nica otra pista que tenemos ahora. Faust no va a resurgir otra vez hasta que todo se haya resuelto. Lo que significa que solo tengo poco ms de dos meses m que para nadie ms. dije ms para

Vamos a descubrir lo que est sucediendo antes de eso, entonces prometi Brand. Me sent como si me acabaran de dar una sentencia de muerte. Saba que mi tiempo era corto por lo que Justin me haba dicho cuando estaba aprisionada con l, pero supongo que no me haba dado cuenta de cun poco tiempo tena en realidad. Tenerlo puesto en trminos de meses se vea casi surrealista para m, como si estuviera mirando las cosas desde fuera de mi cuerpo. Cmo aceptas la realidad de saber que puede que solo tengas unas pocas semanas ms de vida?

Cuando nos transportamos de vuelta a mi apartamento, ninguno de nosotros estaba de muy buen humor. Despus de decirle a Tara lo que habamos descubierto, su aturdimiento por mis habilidades de materializacin de esa maana fue apartado. Dos meses? nos pregunt . Qu significa eso? Quiero decir, Lucifer quiere viva a Lilly, verdad? As que no la va a matar si sigue con lo que sea que tiene bajo la manga. O s? Ese es el problema planeado. dijo Will . No sabemos exactamente lo que l ha

Por qu no puedes descubrirlo? le pregunt Tara a Will, pero son ms como una acusacin, como si quizs Will estuviera ocultndonos algo. Lo he intentado, Tara respondi Will obviamente agitado . Amo a Lilly. No crees que haya intentado todo lo que he podido para descubrir lo que quiere con ella? Bueno, intntalo ms le dispar Tara en respuesta . Diablos, eres un demonio. No tienes algn tipo de magia demonaca o algo que le obligue a decrtelo? l es un arcngel, Tara. Es mucho ms poderoso de lo que soy yo. No puedo obligarlo a hacer nada. Por qu crees que he seguido sus rdenes todos estos aos? A qu te refieres? pide? Destruirme respondi Will . Puede destruir mi espritu como si nunca hubiera existido. Puede hacer eso? Era la primera vez que realmente pensaba sobre por qu era que Will segua las rdenes de Lucifer tan obedientemente. Nunca se me ocurri que matara a Will. No estoy seguro de que vaya a seguir contactndome, de todas formas dijo Will . Solo acuda a m cuando saba que la vida de Lilly estaba en pregunt . Qu te hara si no hicieras lo que te

peligro. Ahora que Faust est en la escena, dudo que lo vuelva a ver hasta que la necesite para lo que sea que haya planeado. Bueno, no vas a drsela a l, verdad? No voluntariamente, Tara, pero dudo que sea algo que cualquiera de nosotros pueda evitar. An necesitamos descubrir quin ha estado intentando matar a Lilly dijo Brand, intentando redirigir la conversacin . Si podemos al menos detener a quien sea, ser la mitad de la guerra ganada. Deberemos lidiar con Lucifer cuando venga el momento, pero hasta entonces necesitamos enfocarnos en cosas que podemos controlar. Le has hablado a tu amigo investigador privado hoy? Malcolm a Brand. le pregunt

No. Dijo que llamara tan pronto como tuviera algo que decirme. Si no hemos odo nada hasta maana, lo contactar y ver qu le est tomando tanto tiempo. Dej de escuchar a todos los dems y me perd en mis propios pensamientos. Realmente tena poco ms de dos meses de vida? No poda ver ninguna otra explicacin por la forma en que Faust me haba hablado sobre mi destino. Actuaba y hablaba como alguien que estuviera dictando una sentencia de muerte. No quera morir. No quera que me vida terminara cuando acababa de empezar. Nunca se me haba ocurrido que me quedara tan poco tiempo. Supongo que todas las llamadas de atencin que haba tenido durante los ltimos aos me habran dado una pista ante el hecho de que quizs tendra una vida ms corta que la de una persona normal pero, cuando tienes dieciocho, la muerte se ve muy lejos. Incluso aunque podra haber muerto en cualquier nmero de accidentes durante los ltimos aos, planeados o no, nunca pens realmente que podra haber muerto por cualquiera de ellos. Ya haba engaado a la muerte tantas veces. Supongo que sent una falsa invencibilidad. Lo ms cerca que haba estado de morir de verdad fue cuando estuve con Justin, e incluso entonces encontr una manera de escapar de una cierta sentencia de muerte. Era la experiencia la que me mostraba cun corta poda ser mi vida, y la informacin que Faust nos haba dado me haca darme

cuenta de que mi vida poda ser ms corta de lo que alguna vez haba credo posible. Ests bien? Mir a Brand sentado a mi lado y sacud mi cabeza lentamente. No iba a sentarme all y mentirle. Ms que, definitivamente, no estaba bien. Brand se par y me tom de la mano, hacindome parar a su lado. Si nos disculpan, Lilly y yo necesitamos hablar en privado. No era realmente una peticin, as que no sinti ninguna necesidad de esperar a que nos dieran su permiso de irnos. Nos transport a la costa del lago en la parte de atrs de su casa. El sol se estaba poniendo en el fondo. Cualquier otro da habra pensado que era romntico, pero hoy no poda sacudirme el sentimiento nefasto de que podra ser la ltima puesta de sol que viera. Lilly Brand puso su mano bajo mi barbilla, hacindome mirarlo a los ojos. Saba que estaba preocupado, pero tambin saba que entenda por lo que estaba pasando y que quera ayudarme de alguna manera. No quera que me diera por vencida . No pierdas la esperanza suplic . Tienes que creer que encontraremos una manera de tener la vida que queremos, juntos. Mientras ms sabemos, es ms difcil para m seguir teniendo la esperanza de que todo funcione admit, sin pretender ocultarle nada, no ahora. No cuando poda ser que no me quedara mucho tiempo para compartir todo de m con l . Lo escuchaste. Si quien sea que intenta matarme tiene xito o no, no importa realmente. Lo que sea que Lucifer haya planeado para m no va a ser mejor. Ninguno de ellos ganar. La determinacin fiera en el rostro de Brand me hizo querer albergar esperanza. Cmo puedes estar tan seguro? susurr.

Porque sigo creyendo en lo que siempre te he dicho. Me niego a creer que nos conocimos por casualidad. Estbamos destinados a encontrarnos, y yo estaba destinado a ayudarte. No hay ninguna otra explicacin para m. Tengo que tener fe en que junto podemos hacer las cosas bien, pero necesito que confes en m y creas en nosotros y lo que tenemos juntos. Si no confas en nosotros, podemos fallar. Confo en ti dije yo.

Ests dispuesta a probar eso? Realmente necesitas que te lo pruebe? No, pero creo que necesitas probrtelo a ti misma dijo gentilmente . Para eliminar tus dudas. Tengo el sentimiento de que an no ests completamente segura de que crees lo que acabo de decir incluso aunque quieras creerlo. Cmo se supone que debo probarlo? Brand sostuvo mi mano ms fuerte y me llev con l hacia su bote amarrado al muelle unas pocas yardas ms all. Qu estamos haciendo? eran sus intenciones. pregunt, sin entender completamente cules

Podra ser ms fcil si no pensaras mucho sobre esto en m.

dijo

. Solo confa

Brand me situ en el asiento detrs del timn de su bote antes de desatar la cuerda que lo tena anclado a la plataforma. Salt hacia el bote y arranc el motor. Antes de que me diera cuenta, nos alejbamos hacia el centro del lago. Intent calmar mis nervios manteniendo mis ojos y atencin concentrados en mis manos sobre mi regazo. Qu estaba pensando? Saba que odiaba el agua. Incluso desde que casi me ahogu en el lago que haba detrs de mi casa cuando tena ocho, haba evitado cualquier actividad que me pusiera demasiado cerca de las aguas profundas. El Lago Serenity no era un lago muy grande, probablemente de solo una milla de largo y la mitad de ancho, pero era suficientemente largo para hacer que los msculos de mi estmago se hicieran una bola y me hiciera sentir como si no pudiera respirar. Creo que estbamos en el centro del lago, su punto ms profundo, para cuando Brand apag el motor. Se arrodill frente a m. Ests bien? pregunt.

Asent con la cabeza, pero no lo mir. Solo me mantuve enfocada en mis manos sobre mi regazo. Mientras estuviera haciendo eso, podra soportar estar suspendida sobre algo que pudo haberme matado haca casi diez aos. Toma mi mano arriba. dijo extendiendo su mano izquierda con la palma hacia

Por qu? pregunt, sin ver el sentido. No le vea el sentido a nada de eso. Por qu me estaba infligiendo esta tortura? Confa en m, Lilly. No dejar que nada te suceda. Sostuvo su mano firme, esperando que yo la tomara. Me llev un buen minuto incluso mirarlo. Me estaba mirando como si no estuviera seguro de qu iba a hacer, pero esperando que pusiera mi fe y confianza en l. Se supona que esta era la forma de probar que confiaba en l? Bueno, estbamos en un bote. No era como si estuviramos exactamente en el agua, intent razonar. La fuerza que tomara para volcarnos tendra que ser ms como los vientos que enfrentaras en mar abierto. Probablemente no haba ningn peligro real en un lago tan pequeo, solo miedo. Tom una respiracin profunda y puse mi mano sobre la de l. Cuando me par, no sent el bote moverse. Eso tena que ser una buena seal de que era suficientemente grande para moverse sin que nos preocupramos de caernos por la borda, verdad? Ven conmigo dijo, esperando que diera un paso hacia l.

Di un pequeo paso arrastrado hacia delante, incapaz de hacer que mis pies se movieran demasiado lejos entre s. Lentamente fuimos a un lado del bote. Confas en m? S respond pregunt, mirndome. . Por qu sigues preguntndome eso?

Brand solt mi mano. Inmediatamente tom la baranda de metal para mantener el equilibrio. El viento se levant haciendo que el bote se moviera ligeramente, pero no lo suficiente para hacerme perder el equilibrio. Mir a Brand mientras l rpidamente se sacaba los zapatos, camiseta y pantaln. Se qued frente a m solo en ropa interior. En cualquier otra situacin, la vista de l casi desnudo habra captado mi atencin pero ahora, en todo lo que poda pensar era en mantener el equilibrio y no caerme por la borda. Intentando distraerme? Intent bromear.

No sonri . Necesitas probarte a ti misma que realmente confas en m. Que crees en nosotros. Se tir al agua y reapareci en la superficie unos pocos pies ms all. Salta, Lilly, te atrapar. Confa en m. Te has vuelto loco? le grit, intentando controlar mi creciente histeria . No es suficiente que haya venido aqu contigo?

No haba puesto un pie en el agua ms all de mis rodillas en diez aos y ahora l quera que saltara en un agua que era probablemente de una milla de profundidad? No haba otra explicacin; Brand definitivamente se haba vuelto loco. No puedo murmur, sin estar segura de si l poda orme. Poda sentir mi cuerpo comenzar a temblar ante el pensamiento de tirarme por la borda. Solo imaginar la presin del agua contra mi pecho, sacando lo ltimo del aire de mis pulmones, me hizo sacudir involuntariamente. Incluso si mi mente quera, no crea que mi cuerpo me fuera a dejar ponerme en tal peligro mortal. El sol estaba casi completamente oculto ahora. La oscuridad estaba cayendo rpidamente sobre nosotros. En unos pocos minutos probablemente no sera capaz de ver a Brand sobresaliendo del agua frente a m. Salta, Lilly implor.

Por qu me estaba haciendo esto? Por qu tena que ser sta la prueba de mi confianza? Escogi la cosa a la que le tema tanto como al misterio en el que me encontraba envuelta. Pero supongo que ese era el punto. Si no confiara en que l no me dejara ahogarme en esta agua, algo que l controlara definitivamente, Cmo poda confiar en que l me salvara de algo que l no poda controlar tan completamente? Cerr mis ojos, incapaz de seguir mirndolo. No poda soportar ver su rostro repleto de tanta duda y rogndome que pusiera mi confianza entera en l, en nosotros. Solo haba una cosa que saba sin una sombra de duda: Brand me amaba y yo lo amaba a l. Realmente crea lo que me haba dicho sobre su fe en nosotros, habindonos encontrado para un propsito y que ese propsito era encontrar una manera de escapar de mi tenebroso destino? Me atreva a esperar que l estuviera en lo cierto y pondra mi confianza en su creencia de que todo se volvera estar a nuestro favor? No estoy segura de cunto tiempo estuve ah con mis ojos cerrados intentando decidir qu era lo que yo crea. Cuando los abr otra vez, todo lo que poda ver de Brand era una sombra oscura en el agua que segua mirndome. Ya no poda ver su rostro, pero no necesitaba hacerlo para saber cul era su expresin. Estara perdiendo la esperanza de que yo ciertamente confiara en l. Era eso ms que nada lo que hizo que tomara la decisin. Lentamente solt la baranda, cediendo mi agarre en lo seguro y confiando mi destino a la nica persona en el mundo que tena mi corazn completamente. Me saqu los zapatos, sin querer que su peso hiciera lo que

estaba por hacer ms difcil o incmodo. Sera tpico de mi suerte que me tropezara con el lazo de los zapatos, me golpeara la cabeza con algo y me hundiera como una roca. Mir el contorno de Brand an saliendo del agua en la cercana oscuridad. Confo en ti susurr, incapaz de hacerme hablar ms fuerte. Cerr mis ojos, incapaz de mirar lo que estaba por hacer, y saqu un pie fuera del costado del bote dejando que la gravedad me llevara el resto del camino hacia delante. Sent una briza ligera sacar mi cabello de mis hombros en el momento de la cada. Mi cuerpo se tens involuntariamente, preparndose para sentir el agua envolvindome, pero ese momento nunca lleg. Sent los brazos de Brand a m alrededor casi tan pronto como mi pie dej la seguridad del borde del bote. Te tengo susurr, sostenindome fuerte contra su fro y mojado pecho.

Envolv mis brazos a su alrededor y comenc a llorar. Era la primera vez que sent en mi corazn como que realmente podramos hacer cualquier cosa que nos propusiramos mientras nos tuviramos el uno al otro. Brand tena razn. Hasta el momento en que puse mi destino en sus manos, no haba credo completamente en nosotros. No haba confiado completamente en nuestra habilidad de conquistar los obstculos que estaban en nuestro camino, intentando evitar que compartiramos una vida juntos. Era un momento liberador y que encenda una determinacin dentro de m que nunca haba sentido antes. Podamos descubrir lo que estaba sucediendo y encontrar una manera de vivir nuestra vida juntos. No haba ninguna otra opcin para m ahora. Dej de llorar y mir a Brand. No poda ver su rostro claramente pero poda sentir lo esperanzado que estaba. Podemos ir a casa ahora? pregunt . An no me gusta el agua.

Lo o rerse entre dientes y, antes de darme cuenta, nos transport, con bote y todo, de vuelta a casa.

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Traducido por 3lik@ Corregido por Emi_93

Poco despus de que llegramos a casa y nos acomodramos para pasar la noche, Brand recibi una llamada de Malik. Lilly Brand me llam con el telfono an en la oreja

Yo estaba sentada en la mesa de la cocina trabajando en un rompecabezas que Brand haba guardado en un armario que estaba lleno de ellos. Dijo que los coleccion a lo largo de sus viajes, pero nunca pareca encontrar el tiempo para sentarse y ver alguno de ellos. Malik quiere saber si nos gustara ir a su apartamento maana por la noche para cenar. Claro, eso estara bien. A qu hora nos quieres all? escuch a Brand preguntar.

Una vez que se pusieron de acuerdo, Brand se uni a m en la mesa y empez a ayudarme con el rompecabezas. Malik dijo que invitramos a Tara si pensbamos que a ella le gustara venir tambin. S le dije, sin saber si era una buena idea. pregunt Brand, tomando mi

Qu pasa? Crees que a ella no le guste? respuesta reservada como algo negativo.

Estoy ms preocupada porque a Malik le guste demasiado Tara. No es el momento adecuado para que ella se involucre con otra persona. Ella an est tratando de superar lo que Simon le hizo. Dado que Malik estar en mi vida por un tiempo y Tara ser siempre una parte de mi vida, me molestara con l por tratar de comenzar algo con ella. Lo ms probable es que no funcione.

Por qu no? Las emociones de Tara son demasiado vulnerables. Podra terminar usando a Malik como alguien para superar a Simon. Prefiero verlo esperar un poco antes de que intente iniciar una relacin con ella. Bueno, por qu no la invitamos todos modos? Nunca sabrs, Malik puede querer slo una amiga. Levant una ceja burlona en direccin a Brand. Padrino hada o no, l sigue siendo un hombre. Cuntos hombres slo quieren ser amigos de una mujer que encuentran atractiva? Brand sonri. Tienes razn. Es probable que no quiera ms que una simple amistad, pero por qu no dejamos que Tara tome esa decisin por s misma? Ella no es exactamente tmida. Si no quiere que l haga ningn movimiento, ella se lo har saber a su propia manera especial, de eso estoy seguro. No vi a Tara de nuevo sino hasta la maana siguiente, cuando volv a casa para prepararme para las clases. Cuando le pregunt si quera salir con Malik y nosotros, me dijo que ya tena una cita esa noche. En serio? le pregunt. Esta era la primera vez que le escuchaba hablar de alguien nuevo. S, l est en la misma clase que Simon y yo. Supongo que descubri que no bamos a salir ms despus de que yo le lanzara mi libro a Simon cuando el tonto intent hablar conmigo. Leroy recogi mi libro y me invit a salir all mismo, delante de Simn. Qu sabes sobre l? Me sorprendi que Tara no estuviera impaciente por darme las 411 caractersticas de Leroy. Ella no pareca muy entusiasmada por salir con l. Tara se encogi de hombros. l parece estar bien.

No insist con el tema. Tal vez eso era lo que necesitaba Tara, una distraccin para superar lo de Simon rpidamente, por lo menos eso era lo que yo esperaba. Esa noche, cuando Brand y yo fuimos a la casa de Malik, me qued con la sensacin espeluznante de que alguien me estaba observando. Pero cada vez que miraba detrs de m, no haba nadie all. Brand se dio cuenta de mi

comportamiento nervioso, as que tuve que decirle lo que me estaba poniendo nerviosa. Despus de eso, mantuvo una mirada ms atenta en lo que nos rodeaba. El complejo de apartamentos de Malik era mucho ms elegante de en el que Tara y yo podamos permitirnos el lujo de vivir. Eran ms como condominios dplex que apartamentos. El complejo se divide en dos edificios de 10 pisos, con dos apartamentos en cada piso. Cuando Brand toc el timbre, Malik abri la puerta pocos segundos despus. l llevaba un delantal blanco con una escritura en frente en negro que deca Besa al Cocinero. Bienvenidos a la de Casa de Malik dijo, invitndonos a entrar con un gesto de la mano Tara no pudo venir? pregunt, cerrando la puerta detrs de nosotros. No, ella ya tena una cita prevista esta noche reaccin. le dije mirando su

Oh dijo, claramente decepcionado, pero recuperndose rpidamente . Bueno, espero que hayan venido con hambre. Creo que he hecho lo suficiente como para alimentar a todo el complejo. La declaracin de Malik no era una exageracin. Se senta como si estuviramos sentados para una cena de Accin de Gracias. Estaba segura de que Tara estara decepcionada de no venir con nosotros. Malik haba hecho un festn de comida que a ella le hubiera gustado, como lengua de ternera con cebolla caramelizada, su plato favorito. Entonces dije mientras coma algo del mejor pollo y albndigas que he probado. Ellos rivalizaban con los de Utha Mae, y eso era ya un cumplido de por s . Brand no me dijo realmente la razn de por qu al salvarme la vida te sientes obligado a velar por m. Creo que es algo programado en nuestro ADN dijo Malik con un leve encogimiento de hombros, cortando un trozo de jamn en el plato . Es slo la forma en que somos. Mi madre le salv la vida a una mujer mientras estbamos de vacaciones y terminamos mudndonos de California a Washington, D.C. Encontramos una casa justo al lado de la de Netty. Ellas siguen siendo mejores amigas hasta el da de hoy. Le pregunt a mi madre por qu ella se senta como que tena que estar tan cerca de Netty, y me dijo que era similar a la forma en que se senta hacia m, siempre queriendo estar cerca para mantenerme fuera de peligro. Ahora entiendo lo que quera decir. No es algo que pueda controlar. Siento esta necesidad abrumadora de estar cerca de ti y protegerte tanto como

me sea posible. Pienso que cuanto ms tiempo pasemos juntos, ms sentirs nuestra conexin. Sabes lo que est pasando conmigo, cierto? le pregunt, con la esperanza de que Malik comprendiera el peligro que podra estar poniendo sobre s mismo al involucrarse en mi vida. Brand me lo dijo antes de ayudar a salvarte dijo Malik . As que no te preocupes por m. Soy un chico grande. Puedo cuidarme muy bien. Al menos eso era una cosa menos de que preocuparme. Despus de la cena, me apeteca hacer algo divertido. Haba pasado mucho tiempo desde que hice algo que fuera una tontera y ms adecuado para mi edad. No me tom mucho tiempo antes de que tuviera a los chicos hablando de echar un vistazo al nuevo campo de minigolf que se abri en la ciudad al final del verano. Tara y yo habamos planeado ir a chequearlo cuando nos mudamos a Lakewood, pero teniendo en cuenta todo lo que ha pasado desde que nos mudamos, nunca encontramos tiempo. Malik nos llev en su Silver Lexus RX hbrido. En el camino, nos sugiri a Brand y a m que pensramos en cambiar los vehculos a hbridos, porque le haran bien al medio ambiente en el largo plazo. No mencion a mi Mustang, que tiene ms de cuarenta aos y probablemente era uno de los peores infractores de emisin de gases del mundo. Como era viernes por la noche, el minigolf estaba lleno de familias y estudiantes. Acabamos teniendo que esperar unos quince minutos antes de que nos dejaran en el campo. Al principio, me senta mal por arrastrar a los chicos conmigo. El minigolf no es un deporte de hombres, despus de todo. Pero despus de que empezamos a jugar, mi culpa se desvaneci rpidamente. Se podra pensar que estbamos jugando en un juego de campeonato de la PGA por la manera en que Brand y Malik lo llevaron hacia una competencia tan pronto como entramos en el csped artificial. El campo de golf era llamado Fantasy Land y contaba con criaturas que van desde dragones a gnomos. Al final del campo, en el hoyo dieciocho, haba un gran castillo con un diseo similar al castillo de Cenicienta en Disneyworld. Con mi coordinacin, yo no tena la intencin de ganar o estar cerca de ganar. Yo slo quera divertirme y olvidarme de los problemas por una noche. Trat de no rerme de la seriedad con la que Brand y Malik estaban llevando el juego, pero cuando Malik se puso en cuatro patas para alinear su tiro en el

dcimo hoyo en las fauces abiertas de una mirada feroz del dragn rojo, no aguante. Me re tanto que me puse a llorar. Hey Lilly! Mir un par de agujeros por delante de nosotros y vi a Tara por primera vez. Mi risa deba haber viajado lo suficiente como para que ella la oyera. Ella me salud y yo le devolv el saludo. Supuse que el chico de pie junto a ella era su cita, Leroy. Definitivamente no era lo que esperaba. Leroy pareca el tipo de persona con el que esperaba que Tara nunca volviera a salir. Aunque Simon result ser un imbcil, aunque se vistiera apropiadamente y mostrara una madurez que yo crea era real, esperaba que el gusto de Tara en los hombres estuviera cambiando para mejor. Desafortunadamente, Leroy pareca ser uno de esos chicos que se quedaban atascados en el modo adolescente por el resto de su vida. Vesta ropas que eran al menos tres veces ms grandes para su cuerpo, una gorra de bisbol puesta haca atrs sobre su cabeza y haba al menos cinco cadenas de oro de diferentes tamaos alrededor de su cuello. Creo que el estilo se llamaba hip-hop, pero como yo no era una experta en la ltima moda, no poda estar segura. Uno de los collares de oro tena una gran L que le colgaba chocando contra su estmago cada vez que se mova. Otra palabra que comenzaba con una L de inmediato me vino a la mente al verlo. Estaba decidida a tener una charla con Tara cuando llegara a casa. Lo que ms me preocupaba no era el sentido de la moda de Leroy, sino el hecho de que trajo a uno de sus amigos que luca igual a l. No me gustaba el hecho de que Tara estuviera saliendo no con uno, sino con dos. Ese es su novio? pregunt Malik con incredulidad. Al parecer, tuvo la misma lnea de pensamientos que yo. De por s, no es su novio. Es su primera cita y espero que la ltima, si tengo algo que decir al respecto me quej yo, con ganas de ir a tomar a Tara y ponerla a salvo a mi lado. Podra hacerlo mejor dijo Malik, en realidad tratando de apartar los ojos de Tara y de Leroy a medida que ellos avanzaban a su siguiente hoyo. Despus de los siguientes hoyos, ni Malik ni yo pudimos dejar de mirar a Tara. l se olvid por completo de su competencia con Brand y termin perdiendo ms hoyos que l. Cuanto ms miraba a Leroy y su amigo, que vean

a Tara lascivamente detrs de su espalda mientras jugaba, ms quera ir slo para golpear sus cabezas. En nuestro hoyo diecisis, Tara estaba haciendo cola para pegarle a un tiro complicado en el puente a travs de las puertas del castillo y Malik se preparaba para tirar en la corona de reyes, cuando ambos vimos a Leroy hacer un gesto sexual completamente inapropiado en direccin a Tara con sus caderas, haciendo que su amigo estuviese a punto de estallar en carcajadas. Yo estaba segura de que lo que pas despus sera objeto de acalorado debate en los aos venideros. Fue de forma intencional o accidental que Malik hizo rebotar la pelota en la corona del rey, para que esta golpeara una torre del castillo, para ir a dar en la frente de Leroy lo suficientemente fuerte como para que nosotros escuchramos un distintivo crack. Lo siento Malik lo hizo sonar sincero, agitando una mano de disculpa en el aire . Mi mano resbal. Leroy recogi la pelota de Malik y la lanz hacia l lo ms fuerte que pudo. Malik se agach, pero la pelota termin golpeando en la pierna de una nia de unos diez aos detrs de nosotros. Est bien? le pregunt Malik a la madre de la nia.

Ella va a estar bien respondi la madre, frotando la marca en la pantorrilla de su hija, tratando de aliviar el roce de la pelota. Probablemente le dejara un moretn, pero nada ms. Malik salt rpidamente sobre las dos paredes de ladrillos que lo separaban de Leroy. Oye hombre, dije que lo senta. Podras haber herido a alguien con esa pequea treta de tu parte. Ah, s? Vamos, imbcil dijo Leroy, dando una demostracin de valenta, rebotando como si fuera Rocky Balboa con sus manos cerradas en puos . Vamos. En serio? dijo Malik, tratando de contener la risa por la postura absurda de Leroy. Viendo que Leroy hablaba realmente en serio, el comportamiento de Malik se endureci . Escucha, no hay manera de que ganes una pelea conmigo. Ser mejor que dejes de actuar como un tonto.

Leroy le lanz uno de sus puos a Malik. Malik lo atrap en el aire y lo sostuvo. Lo us para torcerle el brazo a Leroy alrededor de su espalda y lo mantuvo as en lo que yo asum debi ser una posicin dolorosa. Es suficiente lo rega Malik . Ahora, t y tu amigo pueden salir caminando de aqu en sus propios pies o en camillas con ruedas para cuando termine contigo. T escoges. Malik empuj a Leroy lejos de l, hacia los brazos de su embobado de amigo. Como sea, hombre dijo Leroy con el pecho hinchado, tratando de actuar como si la idea de irse fuera suya y no la mejor opcin de las dos que Malik le haba dado . Venga, vmonos le dijo a Tara. Has perdido el juicio? le dijo ella, yendo a pararse junto a Malik . Har que mis amigos me llevan a casa. Ya tuve suficiente de ti actuando como el idiota de la ciudad por una noche. Lo que sea le dijo Leroy, dedicndole a Malik una mirada de disgusto antes de que l se girara para irse; tratando de salir de una forma con onda, arrastrando los pies por una especie de puerta que me hizo preguntarme si no estaba discapacitado fsicamente adems de mentalmente. Nuestro divertido juego de golf estaba ahora completamente olvidado. Brand y yo omitimos los hoyos restantes para caminar al par de Tara y Malik. Lo siento si arruin tu cita Le o decir a Malik a Tara. contest Tara .

No me estaba divirtiendo con ellos de todos modos Ellos estaban actuando como si tuvieran trece aos de edad. Est bien, har esta regla oficial le dije a Tara el que salgas tendr que ser aprobado por m. En serio?

. El siguiente chico con

dijo Tara, completamente sorprendida por mi declaracin.

S, lo digo en serio. Tal vez si yo les diera el interrogatorio que le diste a Brand antes de que saliramos, podramos eliminar a los perdedores como ese. Tara puso los ojos en blanco. Chica, ests loca.

No, slo trataremos de evitar a los Leroy y a los Simon. Quin es Simon? pregunt Malik.

Es una larga historia le dije . Regresemos a tu apartamento para ese postre que nos prometiste. Tara puede decirte sobre l si quiere. Tara se sent al frente con Malik, mientras que a Brand y a m nos pareci un lugar acogedor el asiento trasero. Quin es Simon? llegamos a la carretera. le escuch a Malik preguntarle a Tara cuando

Despus de eso, perd totalmente el rumbo de su conversacin. Brand tena un brazo alrededor de mis hombros, abrazndome muy cerca y su otra mano estaba en mi muslo, frotndolo lentamente, enviando una clida sensacin una y otra vez entre mi cadera y mi rodilla. Se inclin y me susurr al odo : Te amo lbulo de mi oreja con sus dientes y los labios. mientras tiraba suavemente del

Me gir hacia l. Incluso en la tenue luz que se derramaba en el coche de las farolas de la carretera, poda ver los pensamientos de Brand, que iban en la misma direccin que los mos. Me contuve de caer sobre l y hacerlo con l en la parte trasera del auto de Malik como lo hara cualquier chica de mi edad con su novio. Me concentr de nuevo en la conversacin de Tara y Malik para conseguir que mi mente no nos transportara a Brand y m de regreso a su casa para que as pudiramos estar solos. Escuch a Tara decirle a Malik sobre su relacin con Simon y por qu esta haba terminado. Lilly podra estar en lo cierto dijo Malik . Tal vez un par de ojos extra en el prximo hombre con quien salgas sera mejor para ti. Tal vez Tara se encogi de hombros.

Ella no tendr opcin dije desde el asiento de atrs, tratando desesperadamente de ignorar el calor de la mano de Brand, ya que continuaba su recorrido contra mi pierna. No tienes que preocuparte por m ya que no voy a salir con alguien por un tiempo me dijo Tara por encima del hombro . Renuncio a los hombres. Todos ellos me vuelven loca. Bueno, ya que tendrs algo de tiempo libre dijo Malik Podra convencerte para que me muestres los alrededores maana? No he salido mucho ms all de mi puerta.

Claro

dijo Tara

. Yo podra hacer eso.

Estaba bastante segura de que Malik esconda una cita detrs de algo que sonaba inocuo, pero no sent apropiado sealar ese hecho a Tara justo enfrente de l. Cuando llegamos al apartamento de Malik, el pequeo juego de seduccin de Brand durante el viaje de vuelta me haba preparado para llevarlo a su casa y violarlo hasta que el sol salga a la maana siguiente o desmayarme por el cansancio, lo que venga primero. Sin embargo, trat de tener a Tara fija en mi mente para mantenerme sobria de la embriaguez que senta por la atencin de Brand. Malik haba hecho una tarta de manzana de postre y servido ala mode3. Sac una baraja de cartas y nos invit a jugar una partida de gin rummy 4. No era algo que quera hacer, pero no poda pensar en una forma educada de decir No, gracias. Prefiero ir a casa y liarme con mi prometido, si no te importa. Por lo tanto, jugamos al gin rummy. Al menos Tara estaba pasando un buen momento. Gan la mayora de las manos. Despus de la quinta partida, me excus y fui a usar el bao de Malik. Cuando sal, sent que alguien tomaba una de mis muecas. Antes de darme cuenta, Brand me tena inmovilizada contra la pared del pasillo, besndome igual que lo hizo cuando me ayud a aprender cmo enfocar mi atencin y energa para poder materializarme por mi cuenta. Cuando por fin me permiti respirar, l mir a nuestro alrededor. Hmm pareca decepcionado . Tena la esperanza de que nos materializaras de vuelta a casa l comenz a mordisquear mi piel sensible en la base del cuello por lo que casi me fue imposible pensar y mucho menos hablar. No podemos dejar a Tara le dije en voz baja, tratando con todas mis fuerzas de no transportarme fuera de all.

3
4

Ala mode: Rebanada de tarta servida con una bola de helado encima.

Gin Rummy: El juego consiste en realizar combinaciones de cartas formando tros o escaleras; una vez ligadas las cartas se puede hacer Gin ligando todas las cartas y ganar el juego, el cual le da una bonificacin de 20 puntos adicionales o knock, en el que se abaten las cartas combinadas, pero pueden quedar otras en la mano, adems de que el jugador puede ganar o perder.

No podras decir que tienes dolor de cabeza o algo? que nos vayamos.

Suplic

. Para

No voy a mentir Puse mis manos a cada lado de su cabeza y presion sus labios con los mos, besndolo para que no tenga dudas de lo desesperada que estaba tambin por estar a solas con l . Voy a preguntarle si quiere irse. Brand y yo finalmente nos separamos y caminamos de regreso a donde Malik y Tara seguan jugando a las cartas. Cuando le pregunt a Tara si ella estaba lista para irse, simplemente se despidi. Pueden irse. Malik dijo que me llevara a casa. Ests segura? le pregunt, sin sentirme cmoda dejndola con un autntico desconocido. Me asegurar de que llegue a casa sana y salva doy mi palabra como tu padrino. prometi Malik . Te

Adems Tara nos mir a Brand y a m con una sonrisa de complicidad . Parece que a ustedes dos les vendra bien un poco de tiempo a solas por lo que acabo de ver en el pasillo hace un minuto Tras lo cual ella comenz a hacer ruidos de besos que causaron que tanto Brand como yo nos sonrojramos profusamente al ser descubiertos. Bueno dijo Brand, tratando de no verse demasiado avergonzado pero vindose irremediablemente aturdido . En ese caso, creo que estaremos diciendo buenas noches. Para cuando Brand y yo salimos del apartamento de Malik tomados de la mano, tuve la misma sensacin que en la tarde. Alguien sin duda me observaba. Brand me abri la puerta del copiloto de su Porsche. Cuando estaba a punto de entrar, sent los pelos de punta en mi nuca. Rpidamente mir detrs de m y vi a un hombre de pie delante de la lnea de rboles en la parte trasera del complejo de apartamentos. Estaba oscuro pero pude ver quin era gracias a la luz de los apartamentos que nos rodeaban. Era Robert. Qu pasa? pregunt Brand, siguiendo mis ojos en la lnea de los rboles ahora vaca. Estaba all o lo imagin? Volver a ver a Robert de nuevo no era algo que me gustara imaginar, tuve que asumir que l haba estado realmente all. Mir de arriba y abajo en la lnea de los rboles en busca de l. Sent una mano que aterriz en mi hombro y salt.

Lilly

dijo Brand preocupado por mi reaccin a su toque

Qu pasa?

Llvame a casa

le dije incapaz de evitar el miedo en mi voz.

Antes de darme cuenta, estbamos parados en la entrada de Brand. Cerr la puerta de su coche y nos materializ en su sala de estar. Me sent en el sof frente a la chimenea y trat de controlar mi temblor. Brand puso sus brazos alrededor de m tratando de consolarme, pero todo lo que poda ver en mi cabeza era a Robert acostado encima de m, tratando de forzarme en esa pequea celda hmeda en donde Justin me haba mantenido. Rpidamente me puse de pie dejando vacos los brazos de Brand y lo dej sentado confundido en el sof. Lo siento le dije . Por favor, no me toques ahora. No quiero asociar nada de ti con l. Con quin, Lilly? pregunt Brand, queriendo desesperadamente comprender lo que me ocurra. Cmo iba a decirle? No se lo haba mencionado a nadie, ni siquiera a Tara. Tena la esperanza de no pensar en ello y pretender que nunca pas, pero no pude. Estaba muy reciente en mi memoria como para poder olvidarlo as nada ms. Ver nuevamente a Robert trajo el miedo a la superficie a pesar de que lo haba enterrado tan profundo como pude en mi subconsciente. Cmo podra decirle a Brand lo que casi haba pasado con Robert? Supongo que una de las razones para no habrselo dicho antes de ahora es porque me senta avergonzada, como si yo no hubiera sido capaz de luchar con ms fuerza para evitar que casi me violase. Saba que era una tontera. Saba que haba hecho todo lo posible en este momento para evitar que ocurriese, pero eso no me detuvo de preguntarme si tal vez haba algo ms que pudiera haber hecho para impedirlo. Por qu no tena experiencia en mi capacidad de materializarme? Tuve suerte de que Justin regresara a tiempo para quitarme a Robert de encima. Por favor, Lilly Pude escuchar el miedo y la preocupacin en la voz de Brand . Dime qu est mal. Poco a poco me sent al lado de Brand. Me di cuenta de que quera poner sus brazos alrededor de m, pero se estaba impidiendo a s mismo el hacer algo tan natural. Ya era hora de que l lo supiera. No poda mentirle y no quera.

Cuando Justin me tena ayudando. Cul era su nombre? Robert.

empec haba otro Vigilante que lo estaba

Vi como las manos de Brand se apretaban en un puo involuntario. hizo algo?

Te

El tono mortal en su voz me oblig a mirarlo. l saba que algo haba ocurrido o no estara actuando de manera extraa. Ahora no haba marcha atrs. Justin le orden a Robert que me trajera comida mientras estuviera all. Le preocupaba que Malcolm no confiara en l cuando le dijera que no saba dnde estaba y tratara de seguirlo cuando l se transportara. Justo antes de que conociera a la persona que le orden a Justin que me asesinara, Robert lleg a la habitacin y trat de... No poda decirlo. Las palabras simplemente no salan de mi boca. No tienes que decir nada ms me dijo Brand intent hacer. No sera la primera vez. Lilly, l...? . Me imagino lo que

Mir a Brand y vi el dolor en su rostro al slo pensar en lo que quera preguntar. No dije, respondiendo a su pregunta no formulada . Justin regres a tiempo y lo detuvo. Brand dej escapar un suspiro de alivio. Levant las manos en puos. Me di cuenta de que quera golpear algo y abrazarme, todo al mismo tiempo. Por qu no me lo dijiste antes? pregunt. Me senta

Negu con la cabeza incapaz de contener las lgrimas. avergonzada. Yo no quera que lo supieras.

Lilly la forma en que dijo mi nombre, con amor y comprensin, me hizo llorar an ms fuerte. Sent sus brazos a m alrededor. Puse los mos alrededor de l tan fuerte como pude, sollozando en su pecho, dicindole que lo senta . No hay nada que lamentar susurr . Slo que hubiera deseado que me lo dijeras antes para as poder haberte ayudado a afrontarlo. No tienes que esconderme cosas.

No lo estaba escondiendo de ti chill . He estado tratando de esconderlo de m tambin. No quera pensar en ello. No estoy segura de cunto tiempo nos sentamos all. Brand me sostuvo hasta que no pude llorar ms. Se senta bien finalmente compartir mi calvario referente a Robert con l. No tena intencin de guardarlo en secreto. Simplemente no quise hacer hincapi en algo que podra causarme dolor cuando tengo a alguien como Brand que slo quiere traer felicidad a mi vida. Cuando por fin me separ de Brand para sentarme y limpiar las lgrimas de mi rostro, lo mir hacer una mueca para sus adentros. Pareca que quera matar a alguien. Supuse que ese alguien era Robert. No vas a hacer nada, cierto? le pregunt. No poda imaginar lo que Brand le hara a Robert si alguna vez lo vea. Su reaccin con Malcolm por verme desnuda saliendo de la ducha no era nada con la expresin de su rostro en ese momento. No tienes que preocuparte por eso dijo en un tono amenazador . Slo s que te amo y te proteger. Viste a Robert anoche? Era l en casa de Malik? Asent con la cabeza. bamos, vigilndonos. Estaba de pie junto a los rboles cuando nos

Brand sac su celular y llam a alguien. Ven aqu orden . Tenemos que hablar.

Antes de darme cuenta, alguien llam a la puerta. Adelante le dijo Brand.

Malcolm se pase vestido slo con un par de pantalones de pijama de seda roja. Realmente no me gusta ser convocado dijo Malcolm al entrar en la casa. Su enojo se disip rpidamente tan pronto cuando vio mi rostro teido de lgrimas Qu pas? l corri hacia m y me tom en sus brazos . Ests bien, querida? S, estoy bien le dije, alejndome de los brazos de Malcolm tan suavemente como pude sin herir sus sentimientos. No, no lo est Brand iba a decirle a Malcolm lo que le haba revelado y que Robert estaba aparentemente acechndome.

Si haba algo en comn entre Brand y Malcolm, era su actitud protectora haca m. El humor de Malcolm se torn ms oscuro luego que Brand lo pusiera al tanto de lo que Robert intent hacer mientras estuve cautiva. Casi me compadec de Robert al pensar en lo que le haran ellos si se enteraban dnde estaba. Puedes encontrarlo? pregunt Brand.

No lo he visto desde hace bastante tiempo. Desde que Justin desapareci. Desapareci? pregunt. Fue la primera vez que escuchaba esa noticia.

Trat de encontrarlo despus de que regresaras y nos contaras lo que pas dijo Malcolm . Pero nadie lo ha visto. Como no puede ser localizado, los otros optaron por Robert para que tomara su lugar como lder de los Vigilantes, por lo menos mi bando de los Vigilantes. Qu tan difcil ser llegar a l? pregunt Brand.

Vamos a tener que encontrarlo primero. Preguntar por ah y ver dnde puedo encontrarlo. Cuando lo encuentre, hzmelo saber. Yo slo quiero olvidarme de l dije, esperando desesperadamente que pudiramos dejar atrs el pasado. No quera un recuerdo constante de Robert. Me temo que no ser una opcin me dijo Brand . Incluso si tuviera que dejar pasar lo que hizo, algo que no har, pero incluso si lo hiciera, l parece haber tomado el puesto de Justin y tenemos que asumir que quienquiera que est tratando de asesinarte, Robert ahora ha de trabajar para l. Escuchaste lo que dijo Faust. La persona detrs de todo est tratando de encontrar formas alternas para asesinarte. Tenemos que asumir que Robert est esperando su oportunidad. Y no puedes pensar que slo lo dejaramos ir sin castigo por lo que te hizo, querida No est en nuestra naturaleza. Me sent en el sof con un profundo suspiro. Slo quiero que todo esto termine De una u otra forma, pens, pero no me atrev a decirle eso a los dos a mi lado. Malcolm nos dijo que se pondra en contacto con nosotros s encontraba la ubicacin de Robert. Cuando se fue, Brand me llev arriba. Nos tumbamos en la cama juntos, acunados en los brazos del otro sin decir una palabra por el resto

de la noche. Me qued dormida en algn momento an preguntndome lo que Robert tena planeado para m.

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Traducido por 3lik@ Corregido por Paola Salvatore

Cuando me despert a la maana siguiente, pude sentir a Brand que estaba detrs de m y me sostena muy apretada. Al parecer, ninguno de los dos se movi durante la noche. l debi darse cuenta de que estaba despierta, porque sus brazos aflojaron su agarre de m alrededor. Me di la vuelta para mirarlo. La mirada de tristeza en su rostro al instante me despert. Qu pasa? le pregunt, levantando mi mano para suavizar las arrugas de preocupacin de su frente Yo deb haber estado all para protegerte susurr.

No haba nada que pudieras hacer le dije . Y l no consigui lo que quera. T no puedes protegerme de todo, Brand. Es imposible evitar que alguien me haga dao de todos modos. Adems, puedo cuidar de m misma. No van a ser capaces de simplemente mantenerme encerrada as nunca ms. No ayuda con la culpa que siento admiti.

De verdad quieres ayudarme? dije pasando la mano por la parte frontal de su camisa . Entonces aydame a borrar de mi mente lo que hizo. En lugar de la pasin que sentimos el uno por el otro la noche anterior, Brand me bes con una ternura que sacudi mi mundo de una manera totalmente diferente. La ligereza de su tacto y la manera gentil que su mano tocaba mi piel era completamente opuesta a la bruta, salvaje, manera en la que Robert me haba tratado. Brand me aprecia mientras que Robert simplemente quera usarme para su propia pasin egosta. Brand no ser despiadado ni egosta cuando haga el amor conmigo. No hacer el amor con Brand era cada vez ms y ms difcil. Excedimos los lmites hasta donde podamos llegar sin que sean abiertamente sexuales, pero la idea de durar cuatro aos de slo toqueteos no era precisamente agradable. Qu pasa si yo no tena cuatro aos? Y si en realidad slo tena dos meses?

Eran preguntas de las cuales yo no dejaba de pensar. Saba que Brand quera confiar en que bamos a encontrar una manera de detener lo que estaba pasndome, pero yo siempre he sido una realista. Tuve que considerar la posibilidad muy real de que las cosas no salen como queremos. Mi experiencia con Robert era un buen ejemplo. No era una situacin que Brand o yo pudiramos haber previsto. Y si Robert lo hubiera logrado esa noche y hubiera tomado mi virginidad de una manera tan brutal? Lo hubiera lamentado por el resto de mi vida, sin importar en realidad cun corta mi vida pudo haber sido. Cul era el punto de esperar para casarme con Brand si slo tena dos meses por delante y nunca llegara a vivir al menos esa parte del hermoso sueo que Brand tuvo sobre nuestro da y noche de bodas? Ms tarde en esa maana, me trasport a mi apartamento para ducharme y cambiarme de ropa. Brand me dijo que quera hacerle una visita en persona a nuestro investigador privado para ver lo que ha podido averiguar hasta ahora. Cuando trat de contactar a Larry el da anterior, su secretaria le dijo que no lo haba visto, pero dej un mensaje para Larry dicindole que llamara a Brand en la primera oportunidad que ste tuviera. Puesto que l nunca recibi una llamada de vuelta, Brand quera chequear a Larry l mismo. Yo le dije que quera acompaarlo y le hice prometer que no se ira hasta que yo regresara. Tara estaba sentada a la mesa de la cocina hojeando un peridico local cuando llegu a casa. Ella me sonri ampliamente mientras tomaba asiento a su lado. Bueno, ustedes lograron sacar todos los besos de sus sistemas anoche? No exactamente le dije . Escucha, tengo que decirte algo No vea ninguna razn para seguir manteniendo en secreto lo de Robert a Tara por ms tiempo. Ella lo descubrira con el tiempo, y yo quera que lo escuchara de m. Lilly Rayne Nightingale, podra estrangularte por haber ocultado esto de m, chica Ella se levant de su asiento y se acerc para darme un abrazo . Deberas habrmelo dicho. Lo s, lo siento. Supongo que nunca tratara de olvidarme de eso. Debera habrselo dicho a todos ustedes ya que parece que Robert ha tomado el lugar de Justin ahora. Bueno dijo Tara alejndose de m . Tienes tres ngeles y un hada de tu lado. Ms yo para lo que sea que sea digna.

T lo vales todo para m le dije, apretndole la mano . Pero realmente no quiero hablar ms de eso. Ya tuve suficiente. Dime cmo estuvo el resto de tu noche con Malik. Oh, estuvo muy bien. Jugamos un par de manos de gin rummy despus de que ustedes se fueron y luego vimos una pelcula. En realidad estaba buscando en el peridico que pelculas se estn exhibiendo. Pens que a l le gustara ir al nuevo cine que acaban de construir. He odo que tiene asientos de estadio. As que te gusta? le pregunt, con la esperanza de que ella entendiera el toque sutil en mi pregunta. l parece agradable, pero no metas ninguna idea romntica en tu cabeza sobre nosotros, Lilly Rayne. Slo somos amigos. No quiero nada ms en este momento. Decid dejarlo as. Tara necesitaba a alguien con quien estar ya que yo paso mucho tiempo con Brand. Malik pareca un buen chico, y no vea ninguna razn por la que ella no debera tenerlo como amigo a pesar de que estaba bastante segura de que l quera algo ms que su amistad. Esperemos que, para entonces, Tara se haya olvidado por completo de Simon y est emocionalmente lista para una relacin formal. Pero no estara de ms dejarle claro a Malik el cmo esperaba que tratara a Tara. Decid hacer un viaje rpido a su apartamento antes de ir de nuevo con Brand. Despus de ducharme y alistarme, le dije a Tara que Brand y yo estaramos fuera ese da. Nueva York? pregunt . Hombre, tienes que llevarme all algn da.

Lo har. Lo prometo. Me transport a la puerta principal de Malik y toqu el timbre. Rpidamente me abri Llevaba una bonita camisa polo, vaqueros y zapatillas de deporte, ropa apropiada para un da casual con un amigo. Hey Lilly, no esperaba verte hoy contento de verme . Vamos, entra. Entr en el apartamento de Malik. Escucha, no tengo mucho tiempo. Slo quise venir y dejarte saber un par de cosas. l sonri y pareca realmente

Malik se cruz de brazos y con una mirada seria en su rostro. Est bien, qu es lo que tienes que decirme? Tom una respiracin profunda. Si estoy equivocada, hzmelo saber, pero me da la sensacin de que tus intenciones hacia Tara se inclinan en un lado romntico ms que del lado de la amistad. Malik sonri. No voy a mentirte, Lilly. Esperaba pedirle a Tara una cita real en algn momento. Bueno, cmo se llama pasar el da con ella? Malik se encogi de hombros. Pens que sera bueno para ella salir y tener un da de diversin despus de lo que pas anoche. No pienso hacer nada, ms que asegurarme de que pase un buen momento. As que no vas a intentar nada cierto? Oh, creo que s lo que quieres decir l sonri y neg con la cabeza . De hecho, no voy a tratar de hacer una movida con ella Era casi como si pudiera ver una bombilla encendida sobre su cabeza . Te voy a hacer una promesa. Me comprometo a mantener mi relacin con Tara en un nivel de amistad a menos de que ella decida que quiere que siga avanzando. Qu tal? Eso evitar que te preocupes? Por m eso est bien. Como saba que Tara no estara interesada en una nueva relacin por un tiempo, la promesa de Malik pareca la solucin perfecta para evitar presionarla en una relacin de noviazgo para la que no estaba preparada an. Adems, si se hicieran amigos y luego decidan cambiarlo a un romance, eso sera mejor para ambos. Siempre me pareci que la gente que eran amigos y luego enamorados, han tenido las relaciones ms duraderas. Antes de irme, le dije a Malik lo que Brand y yo haramos ese da. Me pidi que lo mantuviera informado de lo que averiguramos. Para cuando regres con Brand, l estaba sentado en la mesa trabajando en nuestro rompecabezas.

Has avanzado? le pregunt chequeando el rompecabezas, notando que haba aadido un buen nmero de piezas. Un poco S. Tom mi mano y nos transportamos a un pasillo en el interior de un edificio bastante comn. La puerta mitad madera, mitad vidrio enfrente de nosotros tena la leyenda: Larry Goodwill, investigador privado, pintado en negro en la parte de vidrio. Brand abri la puerta y me dej entrar primero. Hola nos salud una atractiva joven mujer de cabello rubio rizado que estaba sentada detrs de un viejo escritorio de madera. Iba vestida con un vestido azul oscuro ajustado de punto que haca resaltar sus ojos azul celeste. No haba nada ms en la habitacin a excepcin de la mujer y el escritorio lleno de varios artculos, incluyendo una vieja computadora. Las otras cosas en la habitacin eran dos incmodas sillas de madera y un oasis apoyado contra la pared cercano a la puerta. La mujer, que asum como la secretaria de Larry, estaba mascando tan duro el chicle en su boca que me sorprendi que fuera capaz de mantener todos los dientes unidos en las encas. Puedo ayudarlos? Brandon Cole Oh. Hola cario darle su mensaje. pregunt ella. Se levant de su silla . Ests lista?

dijo Brand, estirando su mano hacia ella para saludarla. Ella le sonri . An no he sabido nada de Larry para

Es extrao no saber de l por tanto tiempo

dijo Brand.

Bueno, ahora que lo mencionas, es algo extrao en l que no se haya reportado conmigo. Djame llamarlo a su casa y ver si puedo averiguar qu est pasando. Ella delicadamente tom su celular con sus uas con manicura francesa recin pintadas y marc el nmero de Larry. Despus de un minuto que el telfono dejo de sonar, ella neg con la cabeza. No est en casa tampoco. Te ha dicho algo acerca de nuestro caso? pregunt Brand.

Oh, no dijo sacudiendo su rubia cabellera rizada . No le gusta hablar conmigo sobre los casos. Slo contesto los telfonos y escribo a mquina cosas que l necesita mecanografiar. Eso es todo. Has tenido que mecanografiar algo sobre mi caso? Sabes, creo que s lo hice La secretaria se gir hacia su ordenador e hizo clic en su mouse en la pantalla . l me pidi mecanografiar algo de sus notas. Podra imprimirlas para ti si quieres, cario. Pero no hay mucho all. Cualquier cosa es mejor que nada mujer con su sonrisa. dijo Brand deslumbrando a la pobre

A pesar de que no era afectada por la txica dosis de feromonas que Brand desprenda que embelesaba a la mayora de las mujeres, yo no era menos afectada por l, sobre todo cuando sonrea. Slo una pgina sali de la impresora. La secretaria se la dio a Brand. No es mucho, cario, pero est a tu disposicin. Gracias dijo Brand revisando la hoja de papel con rapidez antes de doblarlo y ponerlo en el bolsillo trasero de sus vaqueros . Dile a Larry que me llame cuando lo veas por favor. Es muy importante. Claro que s, cario. Cuando salimos de la oficina, le pregunt a Brand: Qu dice el papel? No mucho. Hay un nombre que aparece como contacto sobre la verdadera identidad de tu madre. Verdadera identidad? Quieres decir que puede que no sea quien dice ser? Parece que eso es lo que Larry estaba tratando de averiguar Brand tom mi mano . S donde vive Larry. Te importara si vamos all para revisar su apartamento? No, no me importa. Al instante estbamos de pie fuera del apartamento. La puerta estaba entreabierta.

Permanece detrs de m dijo Brand inmediatamente alerta. Algo definitivamente andaba mal. Incluso yo poda sentirlo. Brand empuj la puerta con el pie. Tirado en el piso de la sala estaba un hombre de cabello blanco de complexin mediana boca abajo en un charco de sangre. Haba una gran mancha roja en la parte trasera de su camisa. No poda quitarle los ojos de encima. Yo nunca haba visto un cadver antes. Brand rpidamente tom mi mano y nos transport de vuelta a su sala de estar. Por qu nos fuimos? la polica? le pregunt . No deberamos haber llamado a

No es algo en lo que queramos estar involucrados, Lilly. Ya tenemos suficientes problemas como para estar al frente de una investigacin policial. Con la puerta completamente abierta, uno de sus vecinos lo encontrar pronto. Quin crees que lo mat? No estoy seguro. Por la forma en que estaba la habitacin, Larry dio una buena lucha con quienquiera que fuese antes de que le dispararan por la espalda. Bueno, entonces lo ms probable es que un ser humano lo haya asesinado, ya que utilizaron un arma? Tal vez su muerte no tiene nada que ver con el caso Saba que era una ilusin, pero sin duda era plausible. Probablemente l ha investigado una gran cantidad de casos que lo convertira en el blanco de una muerte tan violenta. Creo que debemos tratar de encontrar a la persona que aparece en sus notas Brand sac el papel de su bolsillo trasero . De acuerdo con esto, Larry tena la intencin de interrogar a alguien llamado Nick Landry. Hay una direccin de Nueva York en la lista. Podramos ir a revisar por nuestra cuenta. Vamos. Como Brand nunca haba estado en la direccin que apareca en las notas de Larry, terminamos materializndonos en la esquina de una calle en Nueva York, paramos un taxi. Slo nos tom unos diez minutos llegar al edificio de apartamentos. Haba un sistema de intercomunicacin en el exterior del edificio para controlar el acceso al interior. Por suerte, el conserje del edificio sali para sacar la basura mientras estbamos debatiendo si debamos o no timbrar el apartamento de Nick Landry. Brand mantuvo la puerta abierta para el conserje, y en silencio nos deslizamos dentro.

El apartamento del Sr. Landry estaba en la segunda planta, as que subimos por las escaleras. Cuando nos paramos en la puerta de su apartamento, Brand se gir hacia m y dijo: Promteme que te transportars de vuelta a casa a la primera seal de problemas. No sabemos nada acerca de esta persona, podra ser peligrosa por lo que sabemos. Lo prometo cauteloso. dije sintiendo que Brand estaba siendo demasiado

Brand toc la puerta. Quin es? escuchamos decir a un hombre detrs de la puerta. Estaba bastante segura que el Sr. Landry estaba observndonos a travs de la mirilla. Mi nombre es Brandon Cole respondi Brand . Tenamos la esperanza de que pudiramos hacerle algunas preguntas, Sr. Landry. Sobre qu? pregunt el Sr. Landry con brusquedad.

Conseguimos su nombre de un investigador privado llamado Larry Goodwill. Estaba investigando sobre Cora Nightingale para nosotros, y l lo nombr a usted como posible contacto por si saba alguna informacin sobre ella. Escuchamos el ruido de una cadena desbloqueando el cerrojo de la puerta. La puerta se abri y el Sr. Landry estaba en la puerta y nos miraba de arriba a abajo. Era un hombre mayor, de unos cincuenta y cinco aos, estaba calvo y peinaba su cabello blanco en un vano intento de preservar la ilusin de tener cabello. Vesta una camisa blanca, que se esforzaba por mantener su gran barriga completamente sobre la pretina de sus pantalones de lana color marrn, estos eran sostenidos por un par de tirantes rojos. Sus ojos marrones hundidos quedaron fijados en m por un momento antes de volver a hablar. Te pareces mucho a ella cuando tena tu edad la mano, para invitarnos a su apartamento. coment antes de agitar

El apartamento del Sr. Landry era bastante anticuado y claramente femenino. Haba pequeos toques de estilo victoriano, aqu y all, en las cortinas, lmparas y tapetes artesanales esparcidos por las mesas debajo de jarrones de cristal llenos de flores de seda. Un antiguo reloj de abuelo estaba en

el rincn ms alejado sonando un recordatorio de que una hora del da haba pasado. El Sr. Landry cerr la puerta y nos invit a sentarnos en el sof floral apoyado en la pared junto a la puerta entre dos mesas antiguos de palisandro. Ha intentado el Sr. Goodwill ponerse en contacto con usted? Brand, sentndose a mi lado en el sof. S, me llam. El Sr. Landry entr en la cocina que estaba unida a la sala de estar sin molestarse siquiera en mirarnos otra vez. Supuse que iba a ofrecernos algo de beber. Cmo conoci a mi madre? le pregunt. pregunt

El Sr. Landry abri una bandeja de la nevera. Un hombre vino a verme hace unos dieciocho aos, y dijo que ella estaba en problemas y que necesitaba una nueva identidad. Sabes qu tipo de problemas? le pregunt.

No estoy seguro dijo el Sr. Landry, mantenindose de espaldas a nosotros, jugueteando con algo en el interior de la bandeja . l me pidi que le ayudara a escapar El Sr. Landry se ri con aspereza, como si hubiera dicho algo que no era realmente tan divertido . En realidad no lo pidi, me orden que la ayudara. Quin era? pregunt Brand.

Entonces el Sr. Landry se dio la vuelta. Estaba apuntndonos con un arma y le temblaba la mano. No creo que l quiera que yo hable de l con ustedes dos. La mirada asustada en el rostro del Sr. Landry me dijo que no tena ganas de matarnos, pero no le quedaba de otra. Brand se levant y ubic su cuerpo entre el arma en la mano del Sr. Landry y yo. Vete, Lilly me orden Brand.

Saba que debera, pero no poda. Tena que saber lo que el Sr. Landry saba, no iba a dejar ir nuestra nica pista para encontrar a mis abuelos antes de que llegara a la informacin que vinimos a buscar. Brand tom mi mano y trat de transportarme a casa pero anul su intento con mi propio transporte de vuelta a donde estaba sentada. Qu demonios son ustedes? pregunt el Sr. Landry.

Slo poda imaginar que l estaba vindonos entrar y salir como si pestaeara. Lilly, lo prometiste dijo Brand, consiguiendo agravar mi terquedad.

No podemos irnos le dije . l es nuestra nica pista. Por favor, tenemos que tratar de conseguir la informacin que necesitamos. Me inclin sobre Brand y mir al Sr. Landry a los ojos tratando de actuar ms valientemente de lo que realmente me senta. Cul era su nombre real? Puede al menos decirme algo sobre mi madre antes de matarme? No quiero matar a ninguno de los dos dijo, con la mano de la pistola todava temblando . Pero l me dijo que si alguna vez alguien llegara preguntando por ella, debera hacerme cargo de ellos yo mismo o de lo contrario... Pude ver que el Sr. Landry estaba al borde del llanto y la mano que sostena el arma temblaba an ms incontrolablemente. Qu hara l? le pregunt suavemente, con la esperanza de convencerlo para que nos diera la informacin que necesitbamos antes de que realmente tuviramos que transportarnos fuera del peligro. Matara a cualquiera que estuviera cerca de m tal como lo hizo con ella. Quin es Ella? Mi esposa la voz del Sr. Landry se quebr nieta as. Me rehso. . No puedo perder a mi

Sostuvo el arma, levantndola como si estuviera preparndose para disparar.

Escucha dije, tratando de hacerlo razonar . Por lo menos dime lo que quiero saber antes de matarnos. Estaremos muertos de todos modos cierto? No afectar en nada que nos d la informacin. El Sr. Landry pens en mi solicitud y al parecer no vio nada de malo en decirme lo que quera saber. Supongo que pens en ello como mi ltima voluntad. El nombre de tu madre era Anna Miller. Sabe usted algo ms sobre ella? S que ella naci en Indiana, pero eso es todo lo que me dijeron. l no estaba compartiendo informacin. Por qu vino a usted? Cmo fuiste capaz de ayudarlos? Yo sola ser agente del FBI dijo Landry con algo de remordimiento . Era bueno en mi trabajo. Ponamos personas en el programa de proteccin de testigos todo el tiempo. De alguna manera, l saba lo que haca y me hizo darle una nueva vida sin decirle a nadie que trabaj en ello. Sin embargo, lo descubrieron y me despidieron. Perd mi trabajo y a mi esposa en el mismo mes. Por qu asesin a su esposa? Para demostrar que poda El arma en la mano del Sr. Landry cay al suelo cuando nos dijo lo que saba . l me dijo que si no haca lo que me peda, lo mismo le pasara a mi hija, Melody. No poda dejar que eso pasara. Y no voy a dejar que eso le suceda a su pequea nia. Quin era? Haba una mirada vaca, muerta, en los ojos del Sr. Landry cuando levant la pistola y nos apunt como si estuviera a punto de disparar. No puedo vivir ms as. Que Dios me perdone por lo que he hecho. Rpidamente gir el arma contra s mismo y la puso en su boca, apretando el gatillo antes que Brand o yo pudiramos detenerlo. Escuch el arma dispararse justo cuando Brand nos transport de vuelta a casa, salvndome de los detalles sangrientos del suicidio del Sr. Landry. La experiencia me dej temblando en mis zapatos.

Por qu hara eso? le pregunt. No pude evitar sentirme directamente responsable de la muerte del Sr. Landry. Si no nos hubiramos entrometido en su vida, l probablemente estara con vida en este momento. Y si no hubiramos contratado a Larry Goodwill para que investigara el pasado de mi madre, l tambin an estara vivo. La muerte pareca estarme siguiendo como una sombra. Cuntas personas ms moriran por m? S lo que ests pensando ayudarme a detener mi temblor pasar. No es tu culpa. dijo Brand, tomndome en sus brazos para . De todos modos no sabamos lo que iba a

Comprend lo que deca, pero no redujo la culpa que senta. No cambia el hecho de que yo fuera la razn de que dos hombres a los que ni siquiera conoca estuvieran muertos.

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Traducido por Pili Corregido por Karlix

Brand llam a la secretaria de Larry esa misma tarde por un par de razones. Quera asegurarse en realidad de que alguien encontr el cuerpo de Larry, y quera ver si podra recomendarnos a un detective privado en Indiana que nos ayudase a encontrar ms informacin sobre la familia de mi madre. Yo le dije a Brand que no quera implicar a otro inocente en nuestro lo pero l me asegur que el detective que contratsemos no saldra herido. Pedir solo que la persona encuentre tanta informacin como pueda sin involucrarse. Ya tenemos el nombre real de tu madre y sabemos dnde naci, debera ser fcil localizar a tus abuelos. Ced. Sobre todo porque no tena muchas opciones si quera encontrar a los padres de mi madre. De la conversacin que Brand haba tenido con la secretaria de Larry, era obvio que ella no tena ni idea de que su jefe estaba muerto. Brand le sugiri que llamase a su casero o a uno de sus vecinos para indagar. El est mayor le dijo Brand a ella frecuentes en los hombres de su edad. . Los ataques cardacos son

Cuando baj el telfono, me dijo que iba a llamar al administrador del apartamento para que lo inspeccionase. Fue un alivio saber que el pobre hombre no sera dejado tirado en el suelo del apartamento en un mundo demasiado ocupado para preocuparse por un hombre. La secretaria tambin le dio a Brand informacin de contacto de un I. P.5 amigo de Larry en Indiana. No estaba de humor para escuchar a Brand discutir todo sobre nuestro caso con alguien nuevo a la situacin. As que agarr una soda de la nevera y sal fuera. Dej las puertas francesas abiertas, as Brand no se preocupara tanto por

I. P.: abreviatura para detective privado.

m estando sola. Camin hacia la orilla del lago y vi un grupo de nades real 6 jugando en el agua cerca del muelle. Me sorprende que te permita salir de su vista. Cerr los ojos y trat de detener la aceleracin repentina de mi corazn ante la declaracin burlona de Robert. Cuando mir a mi derecha, vi que l estaba junto a m, lujurioso con una sonrisa que no me entr por los ojos. Llevaba una elegante chaqueta roja con cuello negro y forro, de color amarillo canario con una camisa de vestir de color marrn con rayas blancas y negras, con pantaln caqui y zapatos negros de punta. Su pelo negro intenso estaba calado hacia su cara haciendo que sus rasgos destacaran an ms. El an me recordaba al cruce entre una cobra y un halcn, preparndose para atacar a su presa. Por qu ests aqu? le pregunt, tratando de mantener una fachada de calma. Si Robert estaba efectivamente acechndome para terminar el trabajo que Justin no haba podido llevar a cabo, yo necesitaba saber cules eran sus planes. Trat de mantener la confianza de que yo siempre podra transportarme si la situacin lo pidiera. Por qu, t por supuesto. Una pregunta estpida Lilly? l rio con desdn No se te ocurre algo ms imaginativo para preguntarme? De quin sigues las rdenes para matarme? Ahh, bueno, al menos esa es una pregunta mejor. Sin embargo, me temo que no puedo responderla. Por qu sencillamente no me llevas de vuelta a mi celda entonces? pregunt, confundida de por qu perda el tiempo con esta conversacin Qu te detiene? Robert sonri con aire de suficiencia. Dnde est la diversin en ganar de esta forma? Preferira verte suplicar para que te lleve de vuelta all para terminar lo que empec. No creers francamente que alguna vez te rogara que hicieras eso? Oh, no lo s. Robert se encogi de hombros, como si pensara que solo era cuestin de tiempo . No creo que yo vaya a esperar mucho tiempo. Despus de que ponga algunas piezas ms en su lugar, veremos cunto tiempo
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El nade real o azuln2 (Anas platyrhynchos): Es una especie de ave anseriforme de la familia Anatidae. Es un pato de superficie comn y muy extendido. Probablemente es el ms conocido de todos los patos.

duras en mi pequeo juego antes de que comiences a rogar. Te lo prometo, Lilly dijo caminando tan cerca de m que poda sentir su clido aliento en mi cara . Me rogars de rodillas para que haga lo que sea que quiero al final de lo que he planeado. Desapareci tan rpidamente como haba aparecido. Respir profundamente antes de volver a la casa. Si Robert todava estaba observndome, no quera que supiera lo mucho que verle haba afectado a mi estado de nimo. La ltima cosa que quera hacer era dejarle saber lo mucho que me haba asustado. Cuando entr en la casa y cerr la puerta detrs de m. Brand estaba colgando el telfono. Ella dijo que le tomar un tiempo localizar a los padres de tu madre dijo Brand posando su telfono sobre la tabla de cortar en la cocina . Supongo que Anna Miller era un nombre popular en Indiana cuando naci tu madre. Hubo al menos un centenar de ellas nacidas el mismo ao. Tendr que verificarlas todas y ver quin es en realidad tu madre. Cuando no respond a lo que haba dicho puso sus ojos en m, detectando que algo estaba mal . Ests bien? No quera molestarlo, pero no tena otra alternativa. Robert estuvo aqu.

Brand avanzo rpidamente hacia m con una peligrosa mirada en su cara. Dnde? En el lago. Brand me agarr y antes de que me diera cuenta estbamos en casa de Malcolm. Malcolm! grit Brand.

Malcolm fue inmediatamente a mi lado. Qu pasa? estaba bien. pregunt, mirndome rpidamente para asegurarse de que

Robert estuvo en mi casa. Tienes que cuidar a Lilly mientras sigo su rastro. Antes de que cualquiera de nosotros pudiera expresar nuestra opinin sobre su plan, Brand desapareci.

Bueno, espero que me deje un trozo para hacerlo pedazos dijo Malcolm, sonando totalmente despreocupado sobre la seguridad de Brand. Tienes que seguirlo! dije desesperadamente aferrada al brazo de Malcolm Podra necesitar ayuda! Oh, querida dijo desechando mis preocupaciones , no tienes nada de qu preocuparte. Brand puede manejar un pedazo de basura como Robert por s solo. En realidad te preocupas mucho por l. Eso es fcil de decir para ti. No ests enamorado de l frustrada por su indiferencia. dije totalmente

S, bueno, eso es cierto. Pero tienes que confiar en m cuando te digo que Brand puede cuidar de s mismo por s solo. Por qu ests seguro de que no se har dao? Tambin he luchado contra el hombre y apuesto cada centavo que tengo que t nunca lo has visto pelear. As que toma mi palabra, y confa en m cuando digo que l estar bien. Alguna vez vas a decirme lo que paso esa noche? le pregunt, suponiendo que Malcolm se refera a la noche que Brand lo reprendi por verme desnuda. No al menos que me tortures para sacarme informacin. Es algo que prefiero olvidar querida. Orgullo herido y todo eso, entiendes? Ya basta de preocuparse dijo l, tendindome su brazo para que lo tomase . Ven conmigo, vamos a hacer helados en la cocina. Quines somos nosotros? pregunt cuando me escolt hacia la parte trasera de su casa, donde estaba la cocina. Abby estaba riendo alrededor de la mesa de la cocina, haciendo todo lo posible para mantener el equilibrio de una cereza sobre la punta de la nariz de Sebastian. Ella no llevaba peluca o lentillas. Su largo cabello blanco brillaba a la luz del sol y cuando me mir no haba duda de qu padre haba heredado los ojos. Lilly! Abby pronto olvid su juego ldico con Sebastian y corri a darme un abrazo . Nunca he tenido la oportunidad de agradecerte lo que hiciste por nosotros dijo, dndome un beso en la mejilla.

Sebastian se incorpor de la mesa y vino para darme un beso en la mejilla opuesta. Muchas gracias, Lilly. No estoy seguro de cmo convenciste a nuestros padres de que nos dejen estar juntos, pero realmente lo apreciamos. Mucho ms de lo que un simple gracias pueda abarcar. Estoy contenta chicos de que ustedes sean felices Nos dicen lo que est pasando. mesa. Lo que me dio la oportunidad de contarle a Malcolm lo que Brand y yo habamos pasado ese da. l no debera haberte llevado dijo Malcolm, sin ocultar su desaprobacin . Ese hombre podra haberte matado fcilmente con una pistola. Es necesario que recuerdes que eres humana, querida. Las balas pueden matarte. Yo puedo cuidar de m misma. Adems Brand confa en m por usar mi buen juicio me defend. Bueno, yo no lo llamara buen juicio provocar a un hombre que sostiene una pistola contra ti con un milln de preguntas. Me di cuenta de que Malcolm estaba frustrado conmigo por lo que haba hecho y saba que surga de lo mucho que l se preocupaba por m. Puse mi mano en su brazo en un intento por calmar su preocupacin. No te enfades conmigo dije dulcemente . Tena que hacer todo lo posible para obtener las respuestas que necesitbamos. Me estoy quedando sin tiempo. Malcolm puso su mano sobre la ma. querida. Tienes que creerlo. Yo s que no lo hars voz. Hice todo lo posible para ocultar mi preocupacin acerca de Brand mientras Malcolm me hizo un helado. Incluso con la garanta de Malcolm de que Brand era ms que capaz de arreglrselas con Robert l solo, saba que no me sentira mejor hasta que lo viese entero y a salvo con mis propios ojos. No dejaremos que nada te suceda, les dije.

Abby tom mi mano y me llev a la

le dije, sorprendida de lo confiada que sonaba mi

Me alegr de encontrar que la relacin entre Abby y Sebastian haba progresado tanto en tan poco tiempo. Actuaban como un par de adolescentes enamorados. Estaba feliz, se haban encontrado el uno al otro y me di cuenta de que era la razn de esto. Me hizo sentir bien saber que al menos una cosa buena haba venido de la situacin en la que me encuentro. Hice un intento valiente de comer el helado que Malcolm me hizo. En cualquier otro momento habra estado en camino hacia un coma de azcar engullendo las dos bolas de helado napolitano ahogadas en salsa de fresa y chocolate cubiertas con una suave capa de nata fresca rociada con nueces y cerezas de marasca7. Lamentablemente, despus de un par de cucharadas, dej de tratar de fingir que posea mi inters. Despus de que los dems terminaron su helado, Abby y Sebastian trataron de convencernos a Malcolm y a m de que jugramos un partido de croquet en el patio. Declin; en parte porque no tena idea de cmo jugar al croquet pero sobre todo porque mis pensamientos estaban an en Brand. Dnde estaba? No debera haber vuelto ya? Por qu no se salen los dos? les dijo Malcolm a Abby y a Sebastian, colocando nuestros platos sucios en el fregadero de la cocina . Tengo algo que quiero mostrarle a Lilly. Desde luego dijo Abby caminando hacia la puerta de la cocina que conduca a la terraza y el patio trasero . Estoy segura que Sebastian no querra que lo vieras derrotado por una mujer se burl ella, dndose la vuelta, sonriendo tmidamente a Sebastian. Oh, crees que podrs vencerme, verdad? desde la silla. dijo Sebastian levantndose

Por supuesto que lo har dijo Abby, burlndose oportunidad de ganar contra mi destreza con el mazo.

. No tienes

Vamos a ver eso. Sebastian corri hacia Abby, provocando que se girase y corriera por el patio en un ataque de risa. Malcolm vino a m y tom mis manos, para arrastrarme fuera de la silla. Qu queras mostrarme? le pregunt.

Marasca: En comparacin con otras cerezas, la fruta del rbol de cereza Marasca es pequea. Cerca de color negro. Su sabor amargo y la pulpa seca hacen de ellas la ideal para la creacin de fino licor de cereza.

He hecho algo dijo, con la mirada clavada en mis manos, rozando ligeramente la parte superior de ellas con sus pulgares en un movimiento circular. Qu has hecho? No es realmente algo que pueda describir. Tengo que mostrrtelo. Sus ojos encontraron los mos. l luca como si estuviera preocupado por mi reaccin hacia su regalo. Dnde est? le pregunt intrigada por su comportamiento.

Nos tendr que transportar all. Est bien. No estaba segura de por qu esto pareca ser tan importante para Malcolm, pero mi curiosidad fue despertada definitivamente. Antes de que me diera cuenta, estbamos parados en un camino adoquinado frente a una casa que era una mezcla de influencias victorianas y country. Era una casa bonita de dos pisos de secoya, octogonal en la esquina derecha, con ventanas a cada lado. Te gusta? pregunt Malcolm.

Es hermosa. Es una de tus casas? En lugar de contestar a mi pregunta, me sostuvo una mano y me escolt hasta los escalones, conducindome a las puertas de vidrio de la casa de secoya. Alcanz el marco de la puerta y despleg una llave. Eso no parece un lugar seguro para ocultar una llave advert.

Estamos tan lejos hacia adentro en el bosque que es dudoso que alguien nos molestase aqu. Malcolm desbloque la puerta y meti la llave en el bolsillo de su pantaln. Abri la puerta y me hizo seas para que entrara primero. Los pisos interiores fueron hechos de la misma madera que el exterior de la casa. Haba una escalera enfrente de las puertas delanteras en el vestbulo que conduca al segundo piso. A la derecha haba una sala de estar con una chimenea de piedra. A la izquierda estaba el pasillo que conduca a la parte trasera de la casa y una puerta que supuse deba conducir al garaje. Cuando entr en la sala de estar, mis ojos se dirigieron inmediatamente a las ventanas. Enmarcadas como una pintura, haba montaas coronadas de nieve y un lago azul cristalino.

Dnde estamos? Colorado. Te gustan las vistas? admirar el paisaje. Es magnfico. Despus de absorber la belleza del escenario natural durante un par de minutos, me volv hacia Malcolm y le pregunt : Dnde est la cosa que me has hecho? Me contempl. Ests de pie en ella. Malcolm camin hacia m para

No saba de lo que estaba hablando. Entonces mir a mis pies, para ver si estaba de pie en algo. No vi nada, hasta que me di cuenta de lo que hablaba. Me has construido una casa? Te gusta, no? La frente de Malcolm estaba arrugada en seal de preocupacin . Trat de disear algo que pens que te gustara, algo que se adapte a tu personalidad. Me has construido una casa? pregunt nuevamente, completamente aturdida e incapaz de pensar en otra cosa que decir. Vamos dijo tomando mi mano, sonriendo abiertamente de la sorpresa que me haba provocado. En el primer piso de la casa sin amueblar haba un comedor conectado a la sala de estar y una habitacin familiar al lado de una cocina totalmente equipada. El segundo piso tena tres dormitorios regulares y un dormitorio que estaba directamente encima de la sala de estar del primer piso. Los mismos ventanales de marco de foto estaban aqu, permitindonos tomar una vista sin obstculos de la montaa. Me apoy en las ventanas, incapaz de procesar todo a la vez. Me construiste una casa concepto. S dijo viniendo a mi lado dije, an tratando que mi mente aceptara el

. Yo te constru una casa. Te gusta? . Es demasiado,

No puedo aceptar esto Malcolm.

dije, moviendo mi cabeza

Tonteras, no tienes opcin. Te la doy.

No

dije con firmeza

. No puedo aceptarla.

Por qu no? quera. Es una casa!

Malcolm pareca ofendido. Era la ltima cosa que yo

dije pensando que era razn suficiente.

Lilly. Fue una de las pocas veces que Malcolm me llam por mi nombre . Por favor, acepta la casa. Quiero que la tengas. Pero por qu me has construido una casa? Es lo que hago Se encogi de hombros . Construyo cosas.

Podras sencillamente haberme construido una casa de muecas, no una casa real. Malcolm se rio entre dientes. saber esto ya. Pero es una casa, Malcolm. Entonces slo piensa que es una casa de muecas grande y considrate la mueca que llega a vivir en ella No pude evitar sonrojarme con su comentario . Pens que sera bonito que tuvieras un lugar propio al que ir me dijo, acariciando el lado de mi cara con su mano . Te mereces esto y mucho ms, querida. Puedo darte el mundo si me lo permitieras. Si no estuviera tan enamorada de Brand, podra fcilmente verme enamorndome de Malcolm. Quin no sera seducido por su buen modelo de conducta y dulzura, por lo menos conmigo? Siempre me haba tratado como si fuera muy querida para l y nunca se abstena de hacerme saber cunto me adoraba. Pero yo estaba perdidamente enamorada de Brand y ni siquiera los encantos de Malcolm podran cambiar ese hecho. Malcolm, yo No, no lo digas dijo, como si supiera que iba a recordarle que amaba a Brand . Lo s Su mano abandon mi cara y regres a su lado . Djame fantasear por el momento que esta es nuestra casa y que me amas ms de lo que lo haces a l. No saba qu decir. Mi corazn sufra por mi amigo. Quise consolarlo con palabras, pero saba que no haba ninguna que borrara su anhelo de que No hago insignificancias, querida. Deberas

correspondiera a sus sentimientos. Puse mis brazos alrededor de su cintura y apoy mi cabeza contra su pecho. Era todo lo que poda darle. El me estrech fuertemente durante un largo rato sin decir una palabra antes de finalmente dejarme ir. Cuando regresamos a casa de Malcolm, l me convenci para jugar una partida de ajedrez en la terraza. Abby y Sebastian todava estaban jugando al croquet en el patio trasero. Aunque, por lo que recopile de sus bromas, era su segundo juego de croquet. Al parecer, Abby fue fiel a su palabra y gan el primer juego sin mucho esfuerzo. Casi una hora despus de que se haba ido, Brand desfil por la puerta trasera de la cocina entrando al porche. Yo inmediatamente salt de mi asiento rpidamente olvidando el movimiento que estaba a punto de hacer contra Malcolm que me pondra a tres movimientos de ganar el juego y me lanc a los brazos de Brand. Realmente deseara que no me hicieras este tipo de cosas a m le reprend, abrazndole tan fuerte que estaba segura de que le estaba cortando la circulacin por debajo de su cintura. Lo lamento dijo, abrazndome en respuesta. pregunt Malcolm, llegando a mi

Encontraste al bastardo baboso? lado.

No respondi Brand, claramente decepcionado y frustrado . l tena a alguien ayudndolo a ocultar su rastro. Supongo que aprendi algunos trucos de Justin Brand me contempl Qu te dijo exactamente Robert? Le cont a Brand todo lo que recordaba de mi conversacin con Robert. Qu crees que quiso decir? pregunt Qu podra l planear que le hace creer que yo le suplicara para que me matase? No lo s, pero no apostara nada ms all de Robert. Brand mir a Malcolm Tienes alguna idea de lo que l podra estar orquestando? Malcolm se encogi de hombros. No deberas fiarte de l. Es difcil saberlo. Robert es un sdico.

Brand volvi la vista para mirarme con una expresin grave en su rostro. Promteme que la prxima vez que incluso creas que ves a alguien que se

parece a Robert, te transportars a algn lugar seguro. Fue una tontera quedarte all y hablar con l. Me apart de Brand. Si haba una cosa que odiara, es ser menospreciada. Si no lo hubiera hecho, no sabramos que estaba planeando algo indiqu, tratando de mantener mi temperamento bajo control. Te pones en peligro innecesariamente, Lilly dijo Brand, sin tratar de ocultar su frustracin conmigo . Nada es ms importante que tu seguridad. Fue una estupidez quedarte all y tener una conversacin con alguien que intent violarte la ltima vez que le viste. Con el rabillo del ojo, pude ver a Malcolm mirar fijamente con dureza a Brand, negando con la cabeza. Bien, si soy tan estpida tal vez deberas alejarte de m. No me gustara que contagiase tu genio. Estaba parada a los pies de mi cama en mi apartamento antes de que me diera cuenta. Realmente haba tenido la audacia de estar de pie all y llamarme tonta y estpida en la misma conversacin? Brand se transport progresivamente casi encima de m, hacindome retroceder en mi cama, con l cayndose al lado. El rod y me ancl a la cama. Supongo que pens que me hara estarme quieta. Lilly, yo Me transport de su cama de vuelta a la casa y rpidamente me levant antes que pudiera seguirme. Corr a su estudio de pintura e inmediatamente pase a una calle de Nueva York a la que habamos ido a comienzos del da. Esperaba que dedicase algo de tiempo a buscarme en su casa antes de descubrir que haba ido a otra habitacin para transportarme desde ella. Saqu mi brazo e hice seas al taxi. Un taxi al instante vino en mi ayuda y desaparec antes de que Brand me pudiera seguir, dejando un rastro fro para que lo encuentre. A dnde seorita? pregunt el taxista.

No tena ni idea de a dnde ir en Nueva York, pero en realidad no me importaba. Solo tena que ir a algn sitio y transportarme, as Brand simplemente no podra seguirme. Saba dnde quera terminar pero no quera que Brand me rastreara hasta all.

Llveme otras tres manzanas le dije al taxista. Puesto que slo tena un billete de veinte dlares en el bolsillo, no quera gastarlo todo en un viaje en taxi a ninguna parte. Cuando sal del taxi, me transport a la caravana de Utha Mae. Piqu a la puerta y llame. Ella inmediatamente abri la puerta. Bueno, esto es una agradable sorpresa para m. Entr en su remolque. Necesitaba hablar contigo dijo, sujetando la puerta abierta

le dije, tratando de evitar llorar.

Ven y sintate conmigo, nia. Dime lo que est mal. Nos sentamos en su sof de gamuza marrn, y no pude evitar las lgrimas que fluan libremente ahora. Brand y yo hemos peleado le dije limpindome las lgrimas de los ojos, negndome a ponerme muy triste delante de ella. Sobre qu, cario? Lament no poder decirle a Utha Mae todo. Dije tanto como pude sin meterla en problemas. Est molesto conmigo porque he hablado con alguien peligroso para conseguir informacin que necesitbamos. Me llam tonta y estpida. Puedes creer eso? Bueno. razn? Utha Mae se sent en el sof observndome Bueno, l tiene

Qu? Qu soy tonta y estpida? de su lado?

Ella realmente se estaba poniendo

Era la persona con la que hablaste un peligro para ti? Me encog de hombros. Supongo que lo era, pero eso no le da la razn a Brand para llamarme esas cosas. No estoy diciendo que l tiene la razn, beb, pero necesitas tener en cuenta sus sentimientos. Estoy segura que l en realidad no cree que seas ninguna de esas cosas. l no querra casarse contigo si lo creyera. Probablemente lo asustaste y l estaba arremetiendo del modo equivocado y contra la persona equivocada.

Bueno, l necesita aprender que no puedo permanecer de brazos cruzados y hablarme de ese modo. Ese es el motivo de que ests aqu? S dije, sintindome un poco culpable por usar a Utha Mae como un refugio seguro . No estoy segura que pensara en buscarme aqu. Bueno, siempre es bueno dejar que un hombre sepa dnde ests. Ya que ests aqu, por qu no ayudas a preparar algo de comer? Yo creo que tu madre sala con alguien o te habra dicho de llamarla tambin. Estuve con Utha Mae por dos horas antes de que sonara el telfono. Cuando ella respondi, saba que era Brand al otro lado de la lnea. S, est aqu, cario. Quieres hablar con ella? Utha Mae me entreg el telfono. Bsicamente me oblig a dejar de esconderme y manejar la situacin como un adulto. Hola dije. rog . Yo lo siento tanto, Lilly. Por favor, ven a casa.

Vuelve a casa

El modo desconsolado en que hizo su peticin derrib mi determinacin a estar enfadada con l. Pareca que el amor te hacia fuerte contra ciertas situaciones, pero completamente dbil cuando provena de la persona de la que estabas enamorada. Puedes venir por m? le pregunt . No tengo mi coche aqu.

Utha Mae ya me haba preguntado cmo haba llegado a su casa, ya que ella no haba visto ningn coche estacionado fuera. Tuve que inventar una mentira y le cont que contrat un servicio de taxi en Lakewood para llegar a su casa porque no tena mi coche conmigo en el momento de mi pelea con Brand. Sabes que voy a tener que conducir all dijo Brand, un poco frustrado de que nuestra reconciliacin no estuviera pasando inmediatamente, sabiendo que aparecerse ante Utha Mae provocara demasiadas preguntas. No voy a ninguna parte le promet . Estar aqu esperando.

Est bien, estar all tan pronto como pueda. Colgu el telfono. Entonces, vas a perdonarlo? me pregunt Utha Mae.

Ya lo he hecho Suspir . Lo quiero demasiado para estar enojada con l, especialmente cuando suena tan lastimoso. Bien. Me gusta saber que ests enamorada de un buen hombre. Ojal que Tara encontrara a alguien con el que me sintiera cmoda para marcharme. Marcharte? a alguna parte? le pregunt, tomndome totalmente desprevenida . Vas

Nos marcharemos todos a alguna parte con el tiempo, nena. Mi tiempo est llegando dijo Utha Mae, poniendo una mano sobre su pecho . Me sentira mejor si supiera que Tara tiene a alguien con quien compartir su vida que la ame tanto como Brand te ama a ti. No hables as tiempo. le dije . Vas a estar con nosotros durante mucho

Me preocup la sonrisa triste en la cara de Utha Mae. Solo Dios sabe cundo llamara a mi hogar. Ninguno de nosotros puede predecir cundo llegar nuestro momento, nena, pero s que me estoy haciendo vieja. Siento que no tengo mucho que esperar. No empuj el tema y trat de convencer a Utha Mae que tena que vivir al menos otra veintena de aos. Pero quin saba lo que pasara. Por lo que saba, yo misma podra tener slo dos meses ms de vida. Utha Mae preguntarte algo? Me sent con ella en la mesa de la cocina . Puedo

Sabes que puedes preguntarme cualquier cosa, nena. Qu pensaras de m s me caso con Brand ahora en vez de esperar a terminar la universidad? Utha Mae pareca confundida. Qu cambiara si te casaras?

No lo s. Desesperadamente quera decirle por qu estaba pensando en acelerar la boda, pero saba que no poda . Es slo que nunca quise terminar como mi madre. La nica cosa que mucha gente sabe sobre ella es que sali con un montn de hombres. No quiero ser conocida solo por estar casada con Brand. Nia, tu podrs ser conocida por las acciones que haces en tu vida. Si quieres casarte con l ahora o en cuatro aos ms, realmente no hace una diferencia en el esquema de las cosas. Pero lo que digo es que probablemente no

estara tan dispuesta a que te cases con l si Brand no fuera capaz de proporcionarte tanto bien. l puede cuidar de ti, y me parece lo suficientemente maduro para ser alguien en quien puedas apoyarte. Te apoyar de ms modos que slo con su dinero. Y l te ama ms de lo que nunca he visto a un hombre amar a una mujer. Bueno, al menos tanto como mi Harry me am de todos modos. T sabes Utha Mae tena una expresin melanclica en su cara . Nos casamos cuando tenamos dieciocho aos. Harry haba sido el esposo de Utha Mae. Muri de un infarto cuando Tara y yo tenamos slo dos aos. No tenamos ningn recuerdo de l, pero Utha Mae haba permanecido fiel a Harry todos estos aos. Ella nunca mir a otro hombre. Muchos de los solteros de la iglesia haban intentado salir con ella, pero siempre se neg diciendo que su corazn siempre pertenecera a Harry. Aunque estaba en el cielo, Utha Mae no se senta menos casada con l. Ella estaba esperando su momento para acompaarle en el paraso. l est dispuesto a esperar hasta que me grade ms tiempo pasamos juntos menos quiero esperar tanto. le dije , pero cuanto

Bueno nena, solo ustedes dos pueden tomar la decisin, pero tienes mi bendicin para casarte con l cuando t quieras. Avsame cuando quieres tener esa boda aunque dijo Utha Mae me gustara ayudar con los gastos. Slo ser algo pequeo. No tengo muchas personas a las que desee invitar. Hzmelo saber, nena dijo acariciando mis manos apoyadas sobre la mesa . No me importara tener unos pocos de mis amigos all para verte caminar al altar con un vestido blanco y muy bonito. Te har saber lo que decida. Todava sigo pensando en ello. Brand condujo hasta el remolque de Utha Mae casi treinta y cinco minutos ms tarde. Yo saba que l deba de haber hecho algo de trampa dado que normalmente tardamos una hora en coche de Lakewood a Dalton. Utha Mae no coment su rpida llegada. Probablemente asuma que aceler todo el camino desde Lakewood en su afn de verme. Ahora que la llevas vete despacio le dijo, moviendo un dedo hacia l.

S seora dijo Brand, abriendo la puerta del pasajero de su coche para que yo entrara. Despus que cerr la puerta le dije adis con la mano a Utha Mae.

No nos dijimos nada el uno al otro. Cuando llegamos a la carretera rumbo a Lakewood, Brand nos transport a la entrada de su casa y estacion en unos pocos segundos. Nos transport al sof de su casa antes de darme cuenta. Me perdonas? pregunt, tomando mis manos en las suyas.

Ya lo he hecho le asegur . Pero tienes que prometerme que nunca me llamars tonta o estpida otra vez. No tolerar ese tipo de abuso. Brand hizo una mueca de dolor ante mis palabras. Estaba segura de que ni siquiera saba que poda maltratar a una persona tanto con palabras como podra con dao fsico real. Prometo que nunca dejar esas palabras pasar por mis labios cuando se refieran a ti. Estaba enfadado porque permitiste que Robert te alejase de m y te llevara consigo. S que me equivoqu y tienes que saber que realmente no quise decir lo que dije. Solo te puedo pedir que me perdones por actuar como un completo idiota. Dejo que mi preocupacin por ti eclipse todo a veces, incluso mi sentido comn. Cuando haces cosas que ponen tu vida en peligro, como hablar con Robert o incluso lo que hiciste esta maana con el Sr. Landry, me vuelve loco. No quiero correr riesgos innecesarios con tu vida. Pero si no hubiera corrido el riesgo, no tendramos la nueva informacin sobre mi madre o sabramos que Robert est conjurando algn plan retorcido. S que te preocupas por m pero tienes que confiar en m. No planeo morir pronto. Si no lo has notado, estoy luchando por mi vida tan duro como t ests luchando t para mantenerme viva. Lo s. Brand pareca tan mortificado por lo que haba hecho que no poda soportar verlo seguir castigndose por algo que ya le haba perdonado. Por qu no podemos olvidar todo por ahora y tratamos de disfrutar del resto de la noche? dije tirando de l hacia m. Me aferr a l. Poda sentir que Brand comenzaba a relajarse, finalmente comprendiendo que en efecto le haba perdonado sus faltas.

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Traducido por Corazn de Tinta Corregido por Karlix

Creo que Brand todava se senta culpable a la maana siguiente, porque me trajo el desayuno a la cama cuando me despert. Cuidadosamente dispuesto en una hermosa bandeja de servicio de madera tallada, con un cuenco de cristal lleno con algunas de las fresas ms grandes y ms rojas que he visto con un plato pequeo de nata montada al lado. Haba un plato lleno de rollos de croissant recin horneado en un plato de cristal con una sola rosa roja en plena floracin dispuesta a travs de ella. Se me ocurri que era la primera flor que Brand me haba dado. La recog y la sostuve para aspirar su dulce aroma. De dnde sacaste eso? le pregunt dejando que los ptalos sedosos cosquillearan en la punta de mi nariz. No crecen en todas partes del mundo. Me record con una sonrisa torcida mientras se inclinaba y me daba un beso . Ahora sintate y espera dijo medio ordenando, medio jugando, sentado en el borde de la cama. Cuando tom una de las fresas y la moj en la crema batida, me di cuenta de que tena la intencin de darme de comer. Cuando trajo la fresa a mis labios, abr mi boca y mord la mitad de ella sintiendo los jugos dulces de la firme, fruta madura y la suave textura de la crema batida en la boca. Parte de la crema y el jugo se aferraban a mis labios. Estaba a punto de limpiar mi boca con la servilleta de la bandeja cuando Brand dijo: No necesitas eso. Se inclin hacia m llevando sus labios a los mos y lentamente bes todo rastro de crema y jugo de mi boca. Fue entonces que las fresas frescas y crema batida se convirtieron en mis cosas favoritas para comer, sustituyendo a la pizza para siempre en la parte superior de mi lista. Mov la bandeja un poco sobre mi regazo y me sent con las piernas dobladas debajo de m. Algo est mal? pregunt Brand, sin entender lo que estaba haciendo.

No dije, recogiendo una fresa y sumergindola en la crema que comer el desayuno.

. Tienes

Una sonrisa de satisfaccin se dibuj en su rostro cuando llev la fresa a sus labios. No estoy segura de cunto tiempo nos sentamos all, alimentando al otro con fresas, pero s s que fue uno de los momentos ms romnticos e ntimos de mi vida. Despus del desayuno, me transport a mi apartamento para ducharme y cambiarme de ropa. Tara estaba sentada en la sala de estar viendo una pelcula en la televisin. Hey chica cosas ayer? dijo mientras me sentaba a su lado . Cmo fueron las

Llen a Tara con todo lo que sucedi el da anterior. Pareca estar de acuerdo con Brand en pensar que yo fui una tonta poniendo mi vida en peligro dos veces en un da. Tienes que ser ms cuidadosa me rega . Eres medio humana, ya sabes. No eres inmortal simplemente porque tienes un poco de sangre de ngel corriendo por tus venas. Ya lo s, pero no puedes argumentar que lo que hice no fue til. No me importa, Lilly Rayne Nightingale. Deja que los ngeles desafen las posibilidades. Pueden sobrevivir a las balas, t no puedes. Y qu demonios estabas pensando al hablar con Robert? Necesitas mantenerte lejos de l. No es nada ms que una bolsa llena de problemas. Yo no quera hablar ms de eso, as que cambi de tema. Cmo fue tu da con Malik? Nos la pasamos muy bien. Esper a que dijera algo ms, pero no lo hizo. detalles? Eso es todo? No hay

Tara se encogi de hombros. Recorrimos los alrededores y le ense dnde estaban las cosas. l me llev a comer Chilis y a ver una pelcula. Eso es todo lo que hay que contar. Nos la pasamos muy bien. Me gust platicar con l. Vamos a salir de nuevo hoy. Dijo que quera ver la universidad, as que pens

que lo llevara por el campus y le mostrara dnde trabajo y esas cosas, nada importante. Bueno, me alegro de que te lleves bien con l. Por lo que s, Malik va a estar en nuestra vida por mucho, mucho tiempo. Oh, s, estamos bien. Me gusta lo suficiente. Al ver que no iba a recibir mucho ms de Tara, dej que viera el resto de su pelcula y me di una ducha para estar lista. Brand y yo en realidad no tenamos nada concreto previsto para el da. Tenamos que esperar a que el investigador privado repasara a travs de los cientos de Anna Miller y encontrara a las nacidas en Indiana, el mismo ao que mi madre. Yo esperaba que no tomara mucho tiempo descubrir cul haba sido mi mam y dnde estaban mis abuelos, si an seguan vivos. Esa idea no se me haba ocurrido hasta ahora. Y si estaban muertos? Las personas mueren en accidentes y de enfermedades todo el tiempo. No, no me dejara tener un pensamiento negativo as de nuevo. Brand dijo que bamos a encontrar las respuestas y yo confiaba en su juicio. Despus de prepararme, Tara estaba en la cocina preparndose un poco de t. Tengo una pregunta para ti le dije a travs del mostrador de la cocina, sin saber cmo iba a reaccionar a mi consulta . Qu pensaras de m casndome con Brand ahora? Qu, cmo hoy? No dije sonriendo y moviendo la cabeza , pero pronto.

Esto tiene algo que ver con lo que Faust te ha dicho, acerca de tener dos meses? Ms o menos admit . Es slo que no quiero perder el tiempo con l. No importa la cantidad de tiempo que fuera, si se trata de un siglo o dos meses. Es lo mismo que casarte con el muchacho dijo Tara prcticamente casada. Te pasas todo el tiempo con l, da y noche. Pensaras peor de m si lo hiciera ahora? Chica, te preocupas demasiado por lo que piensen los dems. Es necesario que tomes esa decisin por ti misma. No te preocupes por m ni por . Ests

nadie. Pero si tienes que saber lo que pienso, no veo ninguna razn por la que no deberas hacerlo. Gracias le dije, dndole un abrazo . No s qu hara sin ti.

Morir como una solterona dijo ella, sacndome la lengua . Pero no te olvides quin es tu mejor amiga despus de que te cases con el Sr. Maravilloso. Como si t fueras a dejarme le contest poniendo los ojos en blanco.

Eso es muy cierto. Alguien tiene que mantener los pies en el suelo. Ahora que tena la bendicin de las dos personas cuya opinin significaba ms para m, estaba teniendo un momento difcil viendo una razn para no casarme con Brand tan pronto como fuera posible. Lo que le dije a Tara era cierto. Si slo tena dos meses ms o cien aos de vida, saba que quera pasar el resto de mis das con Brand, como su esposa. Recibimos una visita inesperada poco despus de nuestra charla. Will se detuvo a ver cmo iban las cosas. Le cont lo que haba pasado desde la ltima vez que lo vi despus de nuestro encuentro con Faust. Pareca estar en alianza con todos los dems y me dijo que deba tener ms cuidado. Que Brand haga el trabajo sucio dijo . No debes ponerte en peligro as, especialmente con Robert. Ya sabes un poco acerca de lo cruel que puede ser, pero no sabes toda la historia. Entonces, por qu no me lo dijiste? Malcolm lo llam un sdico y Brand hizo como que lo odiaba, incluso antes de que le dijera lo que me hizo. Qu es exactamente lo que ha hecho en el pasado? A l le gusta ver a la gente sufrir, Lilly. Es lo que le excita. No slo caza a su presa como la mayora de los Vigilantes vampricos hacen. l los persigue, juega con ellos. Le gusta torturar a la gente tanto como le gusta chupar la vida de ellos. Robert no es alguien con quien quieres meterte. Encuentra tus debilidades y las utiliza en tu contra para causar el mayor de los dolores. Bueno, sabemos que est planeando algo. Supongo que tendremos que estar tan preparados como sea posible. Qudate lejos de l me dijo Tara mientras se levantaba de su silla en la mesa de la cocina . Tengo que ir a prepararme. Malik debera estar aqu pronto. Hice algunos dulces de azcar, en caso de que necesites alguno, estn en la nevera me dijo mientras se diriga a su dormitorio.

Will y yo estbamos solos por primera vez desde nuestra charla junto al lago. A pesar de que haba estado totalmente fuera de lugar, segua siendo mi amigo y sent que le deba el decirle que haba cambiado de opinin acerca de esperar para casarme con Brand. No quera que lo escuchara de Tara y no estaba segura de con qu frecuencia se mantena en contacto con Utha Mae. Pensaba decirle a Brand mi decisin ese da y estaba bastante segura de que no se mantendra en secreto para nadie. Escucha, Will, creo que tenemos que hablar. Has pensado ms acerca de lo que dije? La mirada de expectacin esperanzada en su rostro era algo que no estaba preparada para ver. Pens que haba dejado claros mis sentimientos acerca de su sugerencia la ltima vez que discutimos el tema. No realmente admit y observ su esperanza desaparecer visiblemente . Tengo que decirte que tengo la intencin de casarme con Brand pronto. Qu le pas a esperar hasta que salieras de la universidad? La forma sarcstica en que hizo su observacin me hizo preguntarme si siquiera vala la pena mi tiempo el tratar de explicar mi razonamiento para l Incluso se lo merece? No quiero esperar le dije, tratando de no dejar que su abierto desdn me molestara . Nunca habr nadie ms que Brand para m y con todo lo que est pasando, no quiero perder ms tiempo. Quiero ser su esposa por todo el tiempo que nos quede juntos. Puedes entender eso? No tienes que apresurarte a nada, Lilly. vamos a dejar que te pase nada. Estaba casi suplicando . No

Lo s. Trat de poner tanta confianza en la declaracin como pude . Pero eso no importa. Brand es el nico con el que me veo pasando el resto de mi vida, no importa cun larga o corta sea. No veo ninguna necesidad de esperar por ms tiempo. Por qu al menos no esperas hasta resolverlo todo y tener las cosas resueltas de una vez por todas? Te dara ms tiempo para estar con l y saber a ciencia cierta que es el que deseas. Simplemente parece que ests apresurando las cosas, Lilly. Cmo sabes que no ests tomando esta decisin debido a la tensin subyacente? Tal vez deberas esperar y asegurarte que es realmente lo que quieres.

No lo ests entendiendo, Will. Por qu estaba haciendo esto tan difcil? . Quiero casarme con l. Querra casarme con l, incluso si las cosas fueran perfectas y tuviramos todo el tiempo del mundo para estar juntos. Todo dentro de m me dice que esto es lo que hay que hacer y que es el momento adecuado para hacerlo. Siempre me dices que confe en ti para salvarme de lo que podra suceder. Ahora tienes que escucharme y confiar en que s lo que estoy haciendo. Casarme con Brand es lo que estoy destinada a hacer. Lo s. No tengo dudas acerca de mi decisin. Will dej escapar un pesado suspiro de derrota mientras sus hombros se hundan. Siempre pens que estaramos juntos, Lilly que esforzarme para orlo. Lo siento, Will. A pesar de que haba hecho todo lo posible para poner la duda en mi mente acerca de los verdaderos sentimientos de Brand hacia m, no pude evitar sentir lstima por Will. l segua siendo uno de mis mejores amigos y no me gustaba verlo lastimado. Sin embargo, yo saba que era la decisin correcta el hacerle saber cmo estaban las cosas entre nosotros. Tal vez ahora l podra poner sus fantasas acerca de nosotros teniendo un futuro juntos detrs de l. Era mejor que l supiera que no tena posibilidad de hacerme cambiar de idea, esperando que yo lo eligiera un da. Es mi culpa dijo al parecer encontrando la irona de toda la situacin . Soy el que se mantuvo empujndote lejos despus de que nos besamos esa noche. Si hubiera sido ms fuerte y hubiera tomado la oportunidad en nosotros, las cosas seran diferentes. Yo no dije nada. Era difcil saber qu hubiera pasado si Will hubiera declarado su amor por m entonces. Sin embargo, me preguntaba si lo que deca era verdad. En mi corazn, sent que lo que Will haba hecho entonces era la forma en que estaba destinado a ser. Era mi destino encontrar a Brand y enamorarme de l. Era mi alma gemela. Era a el que estaba destinada. No estoy segura de que ste sea el momento adecuado para pedirte que hagas esto dije, preguntndome si deba esperar para hacer mi solicitud, pero quera dar a Will tiempo para pensar en ello antes de darme su respuesta final . Como no tengo realmente un pariente varn para hacer el trabajo, me preguntaba si me entregaras en la boda. murmur tan bajo que tuve

No s si soy lo suficientemente fuerte como para hacer eso, Lilly Rayne. Sacudi la cabeza como si slo le hubiera pedido saltar el ancho del Gran Can . Eso es mucho pedir. Piensa en ello como tu regalo de bodas para m. Eres parte de mi familia, Will, siempre lo sers. Espero que todava seas una parte de mi vida a pesar de que nuestra relacin no sea exactamente como pensaste que terminara. Significara mucho para m si lo hicieras. Djame pensar en ello. Eso es todo lo que pido. Al menos no me haba dado un rotundo no. Will me dej poco despus de dar con una excusa de un trabajo de la universidad. Llam a Brand y le ped que viniera a la vivienda. Quera esperar hasta que Malik llegara a recoger a Tara. Era extrao. De hecho, estaba empezando a sentir una conexin con Malik, aunque no lo conoca muy bien. Mientras estbamos esperando, pens que debera mencionar la casa que Malcolm me dio a Tara. l te construy una casa? que haba odo mal. Brand actu como si estuviera seguro de

Qu clase de casa? Dnde est? de m teniendo mi propia casa.

pregunt Tara, excitada por la idea

Le describ la casa lo mejor que pude y les dije que estaba en algn lugar de Colorado. Yo ni siquiera haba pensado en preguntarle dnde estaba exactamente. Cmo pudo disear y construir una casa en tan corto perodo de tiempo? pregunt Brand. Bueno, supongo que es como siempre dices, la gente har cualquier cosa si agitas suficiente dinero en sus rostros le contest. Lo hacen todo el tiempo en la televisin. intervino Tara . No has visto alguna vez ese programa donde construyen estas viviendas de 4000 pies cuadrados en menos de una semana? Te da los muebles? No dije, recordando cmo se senta vaco y sin nada en ella.

Brand se vea preocupado. Le dije que no poda quedrmela, pero no quiso aceptar un no por respuesta le dije. No, debes aceptarla dijo Brand impresionndome totalmente con su fcil aceptacin del regalo de Malcolm . Obviamente, l tuvo un montn de problemas para hacerla para ti. Sera grosero rechazarla. Significa esto que tengo la oportunidad de probar hacer esqu? pregunt Tara . Sabes que me vera caliente en uno de los conjuntos de esqu. Sera tentar al destino el ponernos los esqus le dije . Recuerdas cmo solamos tropezar una con la otra en las clases de ballet en la que Utha Mae nos puso? No creo que necesitemos una repeticin de lo que hicimos en el Lago de los Cisnes sobre la ladera de una montaa. S, puede que tengas razn dijo Tara repensando su entusiasmo anterior . Sin embargo, tal vez podramos conseguir un par de esas motos de nieve. Apuesto a que eso sera divertido. Alguien llam a la puerta. Tara ni siquiera se molest en salir de su silla y asegurarse de que era Malik. Ella slo grit: Entra. A la puerta. Malik entr y sonri cuando vio que estaba presente. Tena la esperanza de que estuvieras aqu cmo fue ayer. Han averiguado algo? me dijo . Quera saber

Brand y yo le dijimos a Malik lo que habamos descubierto. l tambin me rega por no haber sido ms cuidadosa. Por lo menos l era la ltima persona a la que tena que decirle. No tendra que escuchar "no deberas haber hecho eso" de nadie ms. As que ahora estamos a la espera de recibir una respuesta de este IP que contrataste? le pregunt a Brand. S. Esperemos tener la informacin que necesitamos pronto. Bueno, mantnganme informado y quiero saber si puedo ser de alguna ayuda. Gracias le dije a Malik . Te lo haremos saber.

Vamos dijo Tara agarrando su bolso . Te voy a dar un recorrido por el campus. Luego puedes llevarme a comer en algn lugar. Malik se rio del descaro de Tara. Por lo menos no tengo que preocuparme por saber lo que ests pensando le dijo. No, yo ms o menos digo lo que est en mi mente. acuerdo . Los ver ms tarde! Ella estuvo de

Cuando Tara y Malik se fueron, me dirig a Brand y le hice ponerse de pie conmigo. A dnde vamos? A casa. Nos transport dentro de su estudio de pintura. Brand mir a su alrededor. Por qu a esta habitacin? pregunt.

Es el lugar donde por primera vez te dije que te amaba le dije, con sus manos en las mas, mirndolo para ver cul sera su reaccin a lo que iba a decirle . Hay algo muy importante que quiero decir ahora. Esta afirmacin sin duda llam su atencin. Quiero casarme contigo. Brand sonri, completamente confundido. Ya lo s, mi amor. Y qu sera eso?

No dije, queriendo asegurarme de que comprenda completamente lo que estaba diciendo . Quiero decir que quiero casarme contigo tan pronto como sea posible. No quiero esperar cuatro aos. Pareca casi con miedo de que pudiera haber odo mal. eso? Quieres decir

S, no quiero esperar. Te quiero. Y honestamente, no veo la necesidad de esperar cuatro aos. Slo sera una prdida de tiempo. Tiempo que puede que no tenga, pens, pero no lo dije . Quiero ser tu esposa tan pronto como sea posible. Brand puso sus manos a ambos lados de mi cara y me dio un beso largo y duro. Cuando por fin se apart me mir en felicidad completa.

Voy a amarte cada da de mi vida tanto como lo hago en este mismo momento. Me comprometo a hacerte tan feliz como pueda y quiero que sepas que siempre sers el centro de mi mundo. Todo lo que soy y ser jams, slo gira en torno a ti. Soy completamente tuyo en esta vida y la prxima. Eso suena muy parecido a los votos le dije sin poder contener las lgrimas de alegra mirando su seriedad, con la cara alegre. Son mis votos para ti y siempre voy a mantenerlos. Brand y yo decidimos pasar un da tranquilo en casa, juntos. Era raro de hecho, tuvimos tiempo para disfrutar de nuestra mutua compaa y no preocuparnos por las cosas por un tiempo. Empujamos nuestros problemas fuera de nuestras mentes en la medida de lo posible y pasamos el da como cualquier pareja normal lo hara. Brand finalmente me mostr la pintura que hizo de m en nuestro da perfecto juntos cuando me envolv en una de sus telas de pintura y me sent en una silla de mimbre enmarcada por el lago detrs de m. Habras pensado que estaba envuelta en seda cara por la manera en que Brand me pint. Todava no poda creer lo hermosa que luca en sus pinturas. Cuando se lo dije de nuevo, todava profesaba que era la forma en que me vea para l. No iba a discutir. A quin le importaba si tu novio tiene una visin completamente distorsionada tuya, siempre y cuando se trate de un hecho positivo? De hecho, los prximos tres das, me hicieron sentir como si fuera cualquier chica normal, ir a la universidad y la organizacin de una boda para casarse con el hombre que amaba. Fui a la casa de Malcolm a decirle mi decisin de casarme con Brand. No pareca sorprendido y me dijo que le dijera si alguna vez hubiera algo que pudiera hacer para ayudarme con los arreglos. Me alegr de que tomara la noticia tan bien. Cuando llam a mi mam para decirle la noticia, ella estaba en la luna. Empez a hablar muy rpido sobre vestidos y flores, as que tuve que pedirle que se tranquilizara. Nunca la haba odo tan emocionada antes. Despus de hablar con ella acerca de todo lo que tendramos que arreglar, tuve una sensacin de hundimiento porque no iba a ser capaz de casarme con Brand tan rpido como esperaba. Despus de mirar el calendario, teniendo en cuenta todo lo que haba que hacer, decid establecer la fecha de la boda el 17 de noviembre. Nos dara mucho tiempo para hacer las cosas bien. Adems, era el inicio de las vacaciones de Accin de Gracias. Me haba perdido tanto de la universidad en este

semestre que no quera perder ms de lo que tena que hacer. Todava era mi objetivo tener mi ttulo en el menor tiempo posible. Cunto antes ganara esa pequea pieza del rompecabezas de mi vida para m misma, mejor. Quera tener mi boda en la iglesia de Utha Mae, pero estaba indecisa de preguntarle a Brand de si poda poner un pie dentro de una iglesia. Me acord de cmo respondi la pregunta de Utha Mae sobre asistir a la iglesia, y no estaba segura de si se trataba de una decisin que tom por s mismo o si era algo que a su especie no se les permita hacer. En realidad no haba nada malo en reconocer el problema, as que slo le pregunt un da, mientras caminbamos por la orilla del lago, despus de cenar una noche. Hay un detalle de los preparativos de la boda que tengo que preguntarte comenc, con la esperanza de que mi pregunta no hiriera sus sentimientos si de verdad no poda caminar en tierra santa. Sabes que me puedes preguntar cualquier cosa. Supongo que no estaba escondiendo mi nerviosismo muy bien de l. Quiero tener la boda en la iglesia de Utha Mae. Podemos hacer eso? Por supuesto, si es dnde quieres tenerla. Entonces puedes ir a una iglesia? Oh. Me sonri, apretando la mano que sostena, finalmente dndose cuenta de lo que realmente estaba preguntando . Sabes que todos esos mitos sobre los vampiros no son ciertos. La nica razn por la que no voy a la iglesia es porque me recuerda lo que he perdido. Es difcil adorarlo y en realidad no estar en su presencia. Sera como amarte, pero no poder volver a verte. Nunca lo haba pensado de esa manera, pero tena mucho sentido para m ahora. Hablando de la boda dijo . Por qu no dejas que te d el dinero para los gastos? Estoy seguro de que podramos contratar a alguien para que organice todo por nosotros. Es tradicin que la familia de la novia pague para la boda le dije.

Pero tengo un montn de dinero, Lilly. Podramos pagar para que las cosas se hagan mucho ms rpido y no tener que esperar. Tienes prisa? sepa. le pregunt . Mov el da por casi cuatro aos, que yo

Lo s. Brand gimi, tomndome en sus brazos . Pero ahora que est tan cerca, es una tortura completa tener que esperar un minuto ms. Va a valer la pena. Te lo prometo. Adems, slo piensa en lo feliz que vas a hacer a tu futura suegra dejndola organizar todo por nosotros. Ella parece feliz por eso coincidi Brand.

Nunca la haba visto tan emocionada. Est planeando un viaje a Jackson para nosotros este sbado, para que podamos encontrar vestidos para m y Tara. Este sbado? pronto? pregunt Brand sorprendido . Vas a estar de vuelta

No lo s. Por qu? Tenemos algo planeado? planeando nada que hacer ese da.

No poda recordarme

Bueno, tengo algo que quiero hacer esa noche. Crees que puedes regresar para la hora de la cena? Me asegurar de que estemos de vuelta antes de eso Vestido o no, voy a estar aqu. le promet .

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Traducido por AriFue Corregido por Krispipe

El sbado lleg, Tara y yo condujimos a Dalton para recoger a mi madre y a Utha Mae. En cuanto los arreglos financieros para la boda estuvieron, le dije a mi mam que tena algo de dinero en el banco para ayudar de una excursin de juegos de azar a la que fui con Malcolm. Los 5.000 dlares que gan en el casino ese domingo que pasamos juntos sin duda venan muy bien ahora. Los haba estado guardando sin saber cundo necesitara una suma tan grande de dinero en efectivo. Mi madre me inform de que haba estado ahorrando algo de dinero desde que era una nia para pagar por mi boda. Me qued atnita de que hubiese planeado algo a tan a largo plazo y me preguntaba por qu no haba planeado tan diligentemente para mi educacin universitaria. Lo que me hizo darme cuenta de lo importante que era mi matrimonio realmente para ella. Utha Mae bsicamente me dijo que ella pagara por los vestidos que Tara y yo usaramos. Yo quera argumentar que poda comprar mi vestido con mi propio dinero, pero ella ni siquiera me dej sacar las palabras de mi boca. Puesto que deseaba que la boda fuera en la iglesia de Utha Mae, terminamos solo preocupndonos por los gastos de la recepcin y algunas flores. Teniendo la boda tan cerca de Navidad era en realidad el tiempo perfecto. Utha Mae estaba a cargo del comit de decoracin de su iglesia y me dijo que no tena nada de qu preocuparme sobre cmo estaba el interior de la iglesia. Ella planeaba tener dos rboles de navidad, grandes flores de pascuas rojas y rosas blancas adornando el interior. Su iglesia ya tena candelabros as que todo lo que tendramos que comprar para hacer el cuadro completo sera las velas, cintas y telas de gasa decorativas. Al menos ya no tendra que organizar cules serian los colores de la boda. Utha Mae nos advirti que ella planeaba invitar a toda su congregacin a la boda. No estaba bastante segura de cuantas personas seran pero yo saba que iba a estar cerca de al menos un centenar, dependiendo de cuntos se presentaran. Dado que estbamos invitando a ms personas de las que pens, Utha Mae solicit que la dejramos a ella y a sus damas manejar la preparacin

de ms comida. No tena duda de que iban a hacer la comida muy superior a cualquier cosa que un servicio de catering contratado preparara. Hay una cosa ms que necesitaba, sin embargo: un anillo para Brand. No tena idea de dnde iba a encontrar algo que representara lo mucho que lo amaba y adoraba. Cmo le compras al hombre perfecto el anillo perfecto? Pensaba arrastrar a Tara conmigo para la compra del anillo en algn momento de la prxima semana. Tal vez ambas pudisemos pensar en algo. Manej todo hasta Jackson en mi Mustang pero Tara diriga desde el asiento trasero dicindome exactamente a dnde ir. Ella dijo que Abby le haba pedido que me llevara a una tienda en particular en Jackson y que planeaba reunirse con nosotras all para ayudarme a elegir un vestido. No estaba segura de cunto iba a tardar encontrar un vestido para Tara y para m, pero me asegur de que todo el mundo supiera que tendramos que volver el siguiente fin de semana si no encontrbamos lo que queramos ese da. Tena que salir por lo menos a las tres y media para poder mantener mi promesa a Brand de cenar con l esta noche. Pareca importante para l, y yo no tena intenciones de romper mi palabra. La tienda de vestido de novia se llamaba Colecciones De Alta Costura y pareca un poco costosa para nuestros bolsillos. Ests segura de que es aqu donde ella dijo que nos reuniramos? le pregunt, mirando la tienda dudosamente mientras nos bajbamos del coche. Sip dijo Tara, viniendo a pararse a mi lado mientras que Utha Mae y mi madre comenzaban a caminar hacia la entrada de la tienda . Dame tu telfono me susurr Tara. Saqu mi telfono del bolso y se lo entregue. A quin llamas?

Sin responderme, ella sac un pedazo de papel de su bolsillo y marc un nmero. Hola De acuerdo. le dijo ella al telfono . Estamos aqu hubo una pausa corta Ella termin la llamada y me devolvi el telfono. .

Vas a decirme a quin llamabas? A ellos dijo Tara, asintiendo a la parte delantera de la tienda.

De pie en los escalones de la tienda estaban a Abby y Malcolm.

Ellos queran venir a ayudar. Dijeron que vieron un vestido aqu para ti que sera perfecto me dijo Tara mientras caminbamos hacia nuestros amigos. Le di a ambos un abrazo. No esperaba verlos aqu chicos La presencia de Abby no me sorprendi mucho, pero la de Malcolm lo hizo. Pensamos que tal vez te gustara nuestra compaa, querida. No todos los das tienes que ayudar a una amiga a escoger su vestido de novia. No poda decir nada. Saba que si lo intentaba me pondra demasiado emocional y me pondra a llorar. En cambio, tom la mano de Malcolm y lo llev dentro de la tienda conmigo Cada mujer en la tienda mir en direccin a Malcolm cuando l entr. Malcolm haba conocido a mi mam y a Utha Mae cuando haba estado en coma en el hospital as que no tuve que hacer ninguna presentacin. Poda decir que mi madre estaba interesada en Malcolm debido a lo nerviosa que pareca al estar tan cerca l. Cuando fuimos al cuarto de prueba, me asegur de sentar a Malcolm en el lado opuesto de mi madre en la sala de espejos. Todo lo que necesitaba era que ella se obsesionara con l. La dama que iba a ayudarme a escoger un vestido me llev a una habitacin para cambiarse al fondo y me hizo preguntas para ayudarme a reducir el estilo de vestido que me gustara. Tena una visin del vestido que quera en mi cabeza, pero no era capaz de encontrar todas las palabras que necesitaba para describirlo. Creo que s cul es el perfecto para ti dijo ella, y fue a encontrar el vestido. Cuando lo trajo, me maravill de lo bien que la mujer haba descifrado mi descripcin destrozada de mi vestido ideal. Era un vestido de satn blanco inmaculado sin tirantes con una capa delgada de velo, mientras que el material en la parte superior haba sido cosido a mano con una multitud de perlas, cristales y bordados de blanco. Tena una falda y una cola de longitud media. La vendedora me ayud a entrar en l para que pudiera obtener la opinin de mi familia y amigos, a pesar de que yo saba en mi corazn que era el vestido que siempre me haba imaginado a m misma llevando el da de mi boda. Tena mis dudas al preguntar cunto costaba el vestido. As que me prepar para la posibilidad real de que no bamos a poder pagar mi vestido ideal. Incluso si no pudiramos comprarlo, por lo menos tendra la oportunidad de llevarlo esta vez.

Tiene el ajuste perfecto dijo ella, ajustando toda la falda y la cola alrededor de m Por qu no vas a mostrrselo a tu familia? Estoy segura de que lo amarn, cario Cuando camin fuera del vestuario y baj por el corto pasillo hacia el cuarto de espejos, poda escuchar a todos hablando y riendo como si estuvieran pasando un buen tiempo juntos. Tan pronto estuve dentro de su visin, todos se quedaron callados. Bueno dije, de pie delante de los espejos mirando lo bien que el vestido me quedaba. Era como si hubiese sido hecho para m Qu piensan ustedes chicos? Cuando no recib ninguna respuesta, apart la vista de mi reflejo hacia Utha Mae primero y vi que tena lgrimas en sus ojos. Cuando mir a todos los dems en el cuarto, todos tenan la misma expresin, excepto por Malcolm. l slo tena una sonrisa desenfadada en su cara y me gui un ojo. Chica Tara sorbi por la nariz, secndose los ojos mientras se acercaba a m . No me importa lo mucho que cueste ese vestido. Tienes que conseguirlo. Utha Mae se sec las lgrimas de sus mejillas con un pauelo que sac de su bolso. Cunto es, cario? detrs de m. le pregunt ella a la vendedora que estaba un poco

Bueno, estn de suerte le dijo a Utha Mae en rebaja a 500 dlares esta semana. Mi madre jade en seal de sorpresa

. Ese vestido fue marcado

Nos lo llevamos! dijo, casi como si tuviera miedo de que la seora de la venta sin duda hubiera cometido un error y no quisiera dar a la mujer un momento ms para averiguarlo. Creo que mi madre estaba ms emocionada de lo que yo estaba sobre la oferta que habamos conseguido. Cuando todo el mundo estaba apretado a m alrededor mirando los detalles del bordado y abalorios de cristal, not a Malcolm salir de su silla e ir hacia la vendedora. Lo mir en los espejos mientras l se inclinaba abajo y le susurraba algo al odo mientras agitaba su mano. Ella mir hacia abajo a la mano que l sacudi y discretamente puso algo en el bolsillo de su vestido a la vez que asenta en voz baja diciendo: No hay de qu

Disclpenme les dije a todos a m alrededor . Probablemente debera quitrmelo antes de que lo ensuciemos Despus gir cuidadosamente la falda y la cola para no golpear a nadie, me acerqu a Malcolm y tir de la manga de su camisa haciendo que me siguiera hasta el final del pasillo. Qu fue todo eso? escuchara. le pregunt en voz baja, sin querer que nadie ms

Qu fue todo sobre qu querida? pregunt Malcolm inocentemente. Por qu le diste la mano a esa mujer hace un momento? Solo una pequea propina por ayudar hoy l se encogi de hombros. Me tom un momento poner las piezas juntas. Tena sentido sin embargo. El hecho de que Abby le dijera a Tara dnde ir para encontrar el vestido perfecto, el precio barato del vestido y Malcolm involucrado solo poda significar una cosa. Cunto cost ese vestido en realidad? le pregunt.

Querida me dijo l, tomando una de mis manos en las suyas Por qu insistes en preocuparte de cosas que no tienen importancia? Solo disfruta el vestido. Luce maravilloso en ti T lo escogiste? Importara? Me importa a m dije. Yo poda ser tan obstinada como l. l suspir, dndose cuenta que haba sido atrapado en su pequeo plan. Abby y yo lo vimos en Pars y pensamos que se vea como t. No arruines lo que debera ser un tiempo feliz, querida, solo considralo un regalo de bodas adelantado. Y los quinientos dlares? Comisiones para la vendedora. Por lo general es lo que iba a ganar por la venta de un vestido en una tienda como esta. Ella estaba ms que dispuesta a ayudarme con mi treta. Cunto cost este vestido en realidad? Eso no importa dijo l . Es un regalo. presion.

No quera pelear con l. Solo estaba tratando de hacerme feliz, y l y Abby haban hecho un trabajo perfecto eligiendo el vestido de mis sueos. Me levant en las puntas de mis dedos de los pies y le di un beso en la mejilla. Gracias susurr para que solo l pudiera orlo merecer a un amigo como t. . No s lo que hice para

De nada l arque una ceja y sonri . Ahora necesitas de mi ayuda para quitrtelo? Sacud la cabeza con exasperacin y me volv hacia el vestuario dejndolo rindose detrs de m. Supuse que algunas cosas nunca cambiaran, casada o no. Acabamos comprando unos zapatos y accesorios para el cabello en la tienda para completar el conjunto. Compr un sencillo velo y algunas zapatillas de satn de tacn grueso. Encontrar el vestido de Tara tom un poco ms de tiempo y termin costando alrededor de la mitad de lo que lo hizo mi vestido. Pero encajaba con su personalidad y el tema de la boda perfectamente. Era un vestido rojo, ajuste fino estilo sirena con media manga japonesa y un broche de cristal brillante en forma de una hoja adjunta a la parte izquierda del cuerpo. No fue sino hasta que hicimos las compras que me preocup por meter mi vestido en el interior del maletero de mi coche. Podemos llevarlo a casa con nosotros, amor se ofreci Abby, sabiendo que yo preferira que ellos solo lo trasportaran de vuelta a casa y no tenerlo apretado en la parte de atrs de mi coche durante dos horas. Podemos guardarlo en mi casa que Brand lo vea all. dijo Malcolm . Dudo seriamente de

Le agradec a ambos antes de que se fueran. El viaje de vuelta a casa estuvo lleno con la charla sobre la boda. Era una de las pocas veces que Tara y mi mam parecan llevarse bien. Tara era usualmente sobreprotectora conmigo cuando mi madre estaba alrededor. Ella siempre tena la guardia arriba, lista para defender mi honor en el momento que notara que mi madre deca algo negativo sobre m en su presencia. Pero, con la conversacin dedicada a la boda, no tena que preocuparme sobre mi madre diciendo nada que pudiera arruinar lo que haba sido un buen da de compras. Despus de que dejamos a Utha Mae y mi madre en casa. Ni siquiera me molest en perder tiempo conduciendo todo el camino de regreso a Lakewood.

Simplemente nos transport a Tara y a m de regreso, coche, paquetes y todo, a nuestro apartamento. Solo no s si eso me gusta dijo Tara . Parece como hacer trampa.

Es hacer trampa re yo , pero le dije a Brand que estara de regreso a tiempo para la cena especial que ha planeado. Ya son las 4:30. Y apenas voy a tener tiempo de alistarme como es debido para nuestra cita. No importa lo mucho que lo acos esa semana, Brand se rehus a decirme por qu era tan especial ir a cenar juntos esa noche. l simplemente dijo que era importante para l, y para ser honesta, eso era todo lo que necesitaba saber. Cuando tuvimos nuestros paquetes descargados, tom una ducha rpida y me puse un par de pantalones negros y un suter marrn de dos piezas antes de transportarme a la casa de Brand. l estaba sentado en la sala de estar viendo un juego de ftbol en la televisin nueva montada sobre la chimenea. Solo habamos comprado el televisor unos pocos das atrs dado que me gustaba ver la televisin en ocasiones y l no tena una en su casa. No haba esperado derrochar en un plasma de 65 pulgadas pero era lo mejor que poda encontrar en la ciudad. Estoy en casa anunci, caminando frente a l por detrs del sof.

l rpidamente apag la TV y se puso de pie, jalndome a sus brazos y besndome como si no me hubiera visto en un ao. Te extra hoy susurr, arrastrando besos desde mi frente hasta un lado de mi cuello, no queriendo dejarme ir . Creo que me he malcriado tenindote cerca todo el tiempo estas ltimas semanas. Tambin te extra vestidos hoy. le dije . Aunque nos divertimos comprando

Encontraste lo que estabas buscando? S No tena ganas de decirle que Malcolm haba estado involucrado en encontrar el vestido para m. No pareca el momento adecuado. Ests lista para nuestra noche juntos? mismo a dejar de besar mi cuello. pregunt, forzndose a s

Qu ests haciendo? Has sido tan misterioso sobre ello.

Solo quera sorprenderte, dado que parece que no tienes idea de qu da es hoy. Me romp el cerebro tratando de averiguar de lo que estaba hablando. Debera saber qu da es hoy? Me voy a sentir estpida por no saberlo? No rio l . No te sentirs estpida. Y hoy en realidad son dos cosas.

Antes de que lo supiera estbamos parados dentro de un cuarto en el que no haba estado antes. Era una terraza interior con paredes de vidrio acristaladas y juntas pintadas de blanco. Me senta como si hubiera entrado en una pastelera llena de cajas de chocolates, pasteles, galletas, casi cualquier cosa dulce que te puedas imaginar rodeada de jarrones de cristal llenos de rosas rojas y lirios blancos cuidadosamente dispuestos en mesas vestidas con tela de seda blanca. Pilares de velas blancas y rojas estaban esparcidas por la habitacin haciendo que todo resplandeciera en la calidez romntica de la luz de las velas. Qu es todo esto? pregunt, completamente confundida, pero amando el embriagador aroma de las flores y chocolate que impregnaba el aire que nos rodeaba. Es el Da de la Dulzura Da de la Dulzura? Estoy sorprendido de que nunca hayas odo hablar de l dijo, mirndome con sorpresa . Es el da para decirle a la persona que amas ms en tu vida cunto significan para ti. Es un poco diferente del Da de San Valentn por que no solo es para enamorados. Pero en t caso, me dio una excusa para comprarte flores y chocolates. Le sonre preguntndome como sera nuestro primer Da de San Valentn juntos. Si l se tom tantos problemas por una festividad tan oculta de la que nunca haba escuchado. Qu sera del da ms romntico del ao como su esposa? As que, cul es la segunda cosa? Dijiste que hoy eran dos cosas. En este da, dos meses atrs, mi vida cambio completamente. Fue el primer da que nos conocimos. En realidad solo han sido dos meses? pregunt, maravillada por el poco tiempo que haba pasado en realidad . Siento como si te conociera hace mucho ms tiempo que eso. dijo sostenindome cerca.

S lo que quieres decir. Es como si nos conociramos el uno al otro desde hace aos l me sostuvo cerca y miro profundamente en mis ojos . Te prometo desde este momento que me escuchars decirte Te Amo por lo menos una vez al da por el resto de nuestras vidas. Recost mi cabeza en su pecho y lo abrac hacia m. Eso es mejor que cualquier chocolate o flor que podras comprarme. Mir afuera de la ventana y vi la luz de la luna reflejndose en el ro Tmesis. Fue cuando me di cuenta que estamos en la casa de Brand en Londres. Por qu estamos en Londres? pregunt.

Tengo una sorpresa ms para ti Se dirigi a una silla en la habitacin y recogi una gran manta de lana antes de tomar mi mano . Vamos, tenemos que ir por el ro para verlo. Fuimos andando por la puerta trasera de la terraza acristalada, por las escaleras y por el csped verde y exuberante que llevaba a un muelle en el ro y nos sentamos en un banco de hierro forjado all. Brand nos cubri con la manta y tom una linterna que estaba puesta en su lado del asiento. l destell hacia el bosque del otro lado del ro dos veces antes de ponerla en el suelo. Para qu fue eso? comportamiento. pregunt yo, pensando acerca de su extrao

Estaba dndole la seal a Jack de que ya estamos listos. Solo recustate, mi amor dijo, poniendo su brazo a m alrededor y jalndome cerca a su lado, compartiendo su calor . Mira la luna. Un minuto despus escuch un ruido zumbador y comenc a rer mientras fuegos artificiales de todos los diferentes colores estallaban en el cielo nocturno, iluminndolo todo. No estaba segura de cunto tiempo dur el show, pero s que mis dedos estaban empezando a sentirse entumecidos por el fro en el extremo de ellos. Despus que el ltimo fuego artificial estall, nos apresuramos a entrar a la casa, cog algunos de los dulces de la terraza acristalada y nos fuimos a la cocina para hacer un poco de chocolate caliente para ayudar a calentarnos. Cuando nos sentamos uno frente al otro en la mesa, bebiendo del chocolate, no poda dejar de sonrer. Te he hecho feliz? mesa. pregunt Brand, alcanzando mi mano a travs de la

T siempre me haces feliz le dije mientras nuestros dedos se tocaban y nos aferrbamos el uno al otro . Sobre todo porque no puedo creer lo precavido que eres la mayor parte de las veces. Incluso yo no recordaba que era nuestro aniversario de dos meses. Cuando vives tanto como yo, ciertas cosas quedan en tu memoria ms que otras. Verte sentada en esa mesa de la clase de fsica es un da que nunca olvidar. Incluso cuando est vieja y gris Prometes verme de esa manera? Me di cuenta de que lo que dije le hizo entristecer. No quise recordarle mi mortalidad, pero saba que era donde yo haba llevado sus pensamientos No importa lo viejas seas, t siempre sers hermosa para m Lilly. Veremos si sigues pensando eso cuando tenga noventa y alguna joven estudiante universitaria te llame la atencin Trat de bromear yo, en un fallido intento de aligerar el ambiente. Nadie nunca te reemplazar en mi vida me dijo tan serio que me tom con la guardia baja . Ser tuyo por siempre, incluso despus de que me dejes. Una parte egosta de m esperaba que tuviera la razn. No quera ni siquiera pensar en l mismo compartiendo con nadie ms que conmigo. Pero, otra parte de m no quera imaginrselo languideciendo, viviendo a travs de una solitaria existencia con nadie con quien compartir la maravillosa persona que l era. Sera un desperdicio. Pero no tena ganas de insistir en un tema tan morboso despus de la noche hermosa que haba planeado para nosotros. Estaba segura de que cada da de mi vida estara lleno de amabilidad. Si alguien entenda cuan corto era en realidad el tiempo de cada persona tena para disfrutar la vida, ese era Brand. Saba que l hara lo mejor para hacer cada da que pasramos juntos tan memorable como pudiera porque eso sera todo lo que le quedara cuando yo me hubiera ido, recuerdos. Me par de la silla dejando mi chocolate caliente olvidado sobre la mesa y le hice ponerse de pie frente a m. Me parece recordar un sof muy cmodo en esta casa tuya murmur cerca de su odo Te importara mostrarme donde est de nuevo? La sonrisa pcara que tanto amaba apareci en su rostro y pasamos el resto de la noche, al igual que hicimos la primera noche que pasamos en su casa de Londres.

No fue sino hasta el lunes siguiente que recibimos la llamada que haba estado esperando del investigador privado en Indiana. Ella encontr a mis abuelos. Brand le pidi que le enviara los detalles por correo electrnico tan pronto como le fuese posible y prometi dejarle una bonificacin considerable por rastrearlos tan rpido. Despus de que lleg el correo, me asom sobre el hombro de Brand y le lo que deca. Tuve que leer de nuevo solo para asegurarme que no haba entendido mal durante la primera lectura rpida. Dice lo que creo que dice, cierto? le pregunt sin poder creer en mis ojos. Cmo termin mi madre en el lado completamente opuesto del espectro del estilo de vida de mis abuelos? S. Ests bien? mi reaccin. Brand se levant de su computadora, preocupado por

Yo No saba qu decir. Decir que no me lo esperaba sera un eufemismo. Ahora entenda por qu mi madre no quera que contactara con sus padres. Son Amish? que ser un error. pregunt. Seguramente haba ledo mal la carta. Tena

Al parecer lo son mirarlo . Ests bien? S, estoy bien

Brand puso su mano en mis hombros, forzndome a

Trat de tranquilizarlo

. Es solo Ellos son Amish?

Lo dices como si fuera algo malo l me sonri como si no estuviera seguro de que yo realmente crea que era algo malo. No, no es malo le asegur . Solo inesperado. Conoces a mi madre. Habras imaginado que fue criada por unos padres Amish? Bueno, no dijo Brand, entendiendo por qu estaba pasando un momento difcil tratando de conectar a mi madre con mis abuelos Amish Te gustara ir a verlos? Ella dej instrucciones de cmo encontrar su casa.

Dame un minuto Saba que probablemente deberamos ir a ellos lo ms pronto posible, pero todava estaba tratando de superar el impacto de nuestro descubrimiento. Si alguien me hubiera dicho cuando nia que mis abuelos eran Amish, yo solo me hubiera redo en sus caras. Hasta donde saba, los Amish haban rehuido de casi todo lo moderno y vivan en un estilo de vida simple y de trabajo duro, comunin con sus vecinos, y adoracin. Nada de eso se acercaba para describir a mi madre. Cada vez que le preguntaba de dnde eran, ella siempre me deca que estbamos mejor sin ellos. Siempre me pregunt por qu no quera contactar con ellos. Qu haba pasado en la vida de mi madre que la haba cambiado completamente? Fuimos dentro del coche de Brand y nos transportamos a la interestatal 90 hacia el este de Chicago, IL. Era el punto ms cercano en el que Brand haba estado en la ciudad donde vivan mis abuelos, la cual se llamaba Nappanee. Nos iba a llevar alrededor de dos horas llegar en el coche. Saba por la carta del investigador privado que mis abuelos eran dueos de una granja de productos lcteos. Sus nombres eran Amos y Rebecca Miller. Adems de eso no saba nada ms. Brand trat de asegurarme que todo estara bien, e incluso trat de distraerme de mi preocupacin con conversaciones sobre la boda. Lo amaba por intentarlo, pero en realidad no haba nada que l pudiera hacer para impedirme considerar la posibilidad muy real de que la familia de mi madre nos echara de su puerta, dejndonos literalmente a la intemperie. Sin su ayuda, tal vez no sera capaz de encontrar las respuestas que tan desesperadamente necesitaba para resolver el misterio de mi existencia. Cuando entramos en la pequea ciudad donde mi madre creci, finalmente tom nota de lo que me rodeaba. Esparcidos por el paisaje haba hectreas de lo que pareca ser tierra de cultivo. No haba cultivos en el campo, solo la tierra cultivada fresca al descubierto. Supuse que haba pasado el tiempo de cosecha, dado que era a finales de octubre. Los agricultores haban reunido todos sus cultivos y, probablemente, estaban descansando hasta el comienzo de la prxima temporada. Brand me dijo en el camino que la mayora de los Amish tenan tanto granjas de cultivo como granjas lecheras para ganarse la vida. l gir el coche de la carretera por un camino de tierra pavimentada. Pude ver un gran granero rojo en la distancia con una sencilla casa blanca de dos pisos no muy lejos de l. Mi estmago se senta como si estuviera atado en nudos tan intrincados que nunca habra manera de desatarlo de nuevo.

Despus de que Brand aparc el coche delante de la casa, l me mir y pregunt: Ests lista para conocerlos? Tom una respiracin profunda para calmar mis nervios lo mejor que pude, y asent con la cabeza. Necesitbamos respuestas y slo haba una manera de conseguirlas.

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Traducido por Emi_93 Corregido por Paola Salvatore

Brand enlaz sus dedos con los mos en un intento por brindarme su fuerza mientras subamos por los bien tallados escalones de madera en el porche principal de la casa de mis abuelos. Mi corazn traicionaba lo nerviosa que me senta. Estaba segura de que lata tan fuerte que Brand poda orlo fcilmente en la fresca calma del da de otoo. Intent razonar conmigo misma en que mi estado nervioso no tena razn de ser. sta visita slo poda tener dos resultados: o podan alejarme, sin querer hablar conmigo o aceptar mi existencia; o recibiran mi inesperada llegada en sus, de otra forma tranquilas vidas, con los brazos abiertos. Brand golpe en la puerta principal por m. Solo pasaron unos minutos antes de que fuera respondida por una mujer vestida en un vestido plano de color azul largo hasta las pantorrillas. Su cabello estaba apartado de su rostro en un moo apretado sobre su cuello y cubierto con un delgado bonete blanco. No usaba maquillaje y luca como si hubiese pasado mucho tiempo en el sol, debido a las finas lneas y a las ocasionales manchas solares en su rostro. Cuando sus ojos castaos cayeron sobre m, ellos se encendieron con esperanzador reconocimiento. No dej duda en mi mente de que ella saba quin era. Ella volvi su atencin a Brand. Puedo ayudarles? Estamos buscando a Amos y Rebecca Miller. T eres Rebecca? S dijo ella, mirndome de nuevo, como si quisiera que yo hablara y confirmara su suposicin. Supe que era ahora o nunca. Solt la mano de Brand y avanc un paso hacia mi abuela, temiendo esperar que ella realmente me quisiera. Soy la hija de Anna madre . Me llamo Lilly. dije yo, usando el verdadero nombre de mi

Mi abuela no luch ms contra su instinto natural y me tom en sus brazos, abrazndome con fuerza contra ella, como si temiera que yo fuese a desaparecer si me soltaba. Pude sentir su temblor suavemente en sus brazos. Finalmente, ella me liber y retrocedi con las manos en mis antebrazos para estudiar mi rostro. Luces igual que tu madre cuando tena tu edad favor, entren. murmur ella . Por

Ella tom una de mis manos entre las suyas y nos gui a una cocina de aspecto normal con una estufa de gas y un refrigerador. Haba una pequea mesa de madera con cuatro sillas en medio del cuarto. Por favor, sintense dijo ella, sealando a las sillas en la mesa.

Ella camin rpidamente hacia un armario y sac un contenedor plstico de uno de los estantes. Antes de que lo supiera, haba un plato lleno de galletas y dos vasos de leche puestos frente a m. Gracias le dije a mi abuela, queriendo agarrar una galleta, pero incapaz de hacer siquiera que se moviera mi mano. Estaba an muy nerviosa. Tu madre no vino contigo? pregunt mi abuela.

Est en casa dud en decir el resto, pero supe que eventualmente saldra en la conversacin de todos modos . De hecho no sabe que estoy aqu. Ah Mi abuela asinti . Supongo que esperaba demasiado.

Por qu? pregunt inmediatamente, deseando resolver el misterio de cmo mi madre haba pasado de ser Amish a ser lo que era hoy . Cada vez que yo preguntaba sobre ti o mi abuelo, todo lo que ella deca era que no los necesitbamos. Por qu dira eso? Qu pas entre ustedes? Tu madre era una nia maravillosa comenz mi abuela. Una sonrisa serena se extendi por su rostro mientras pareca recordar a mi madre en los das de su juventud . Nunca tuvimos ningn problema con ella, no hasta que tuvo su rumspringa. Lo siento rumspringa? dije yo, con un ligero meneo de la cabeza . Qu es un

Es cuando a nuestros adolescentes se les permite salir al mundo de los ingleses y experimentar sus maneras. Nuestros hijos no son considerados miembros plenos de la iglesia hasta que se declaran por s mismos y eligen ser

bautizados. Se les da la oportunidad de ver cmo es el mundo afuera primero, para que hagan la decisin consciente de renunciar al mundo moderno y continuar con nuestro modo de vida. Tu madre no estaba para nada interesada en ello hasta que le dije que se purgara de cualquier deseo que no supiera siquiera que tena, para asegurar de que nuestra vida era realmente lo que ella quera para s El arrepentimiento en el rostro de mi abuela era evidente . Ella se fue con algunos de sus amigos a Chicago en un viaje de fin de semana. All fue donde conoci al hombre que es tu padre. Al principio ni siquiera supimos que haba conocido a alguien. Ella regres e inmediatamente quiso unirse a la iglesia, as que la bautizamos para hacerle inmediatamente un miembro de pleno derecho. No fue hasta un par de meses despus que descubrimos que estaba embarazada. De alguna manera, contact a tu padre y l vino por ella. Ella nos dio la espalda y dijo que quera vivir en el mundo externo con l. Alguna vez conociste a mi padre? No conoca a nadie ms que lo hubiera conocido alguna vez, adems de mi madre. Yo estaba desesperada por cualquier informacin que ella pudiera darme para satisfacer mi propia curiosidad sobre qu tipo de persona era. Era un apuesto hombre ingls con un coche costoso Vi que los ojos de mi abuela volaban hacia Brand mientras deca esto, obviamente haciendo una conexin . Sin embargo, haba algo diferente en l Mi abuela pareca verse en problemas mientras pensaba ms en los detalles de cmo describirme a mi padre . Se vea bien por fuera, pero haba algo en su interior que no pareca correcto para m. Sin embargo, l pareca tener esta sper-poderosa conexin con tu madre que ninguno de nosotros, ni yo ni tu abuelo, pudimos romper. Anna regres a nosotros luego de que t nacieras. Creo que ella pens que tal vez podra ablandar el corazn de tu abuelo para que tal vez la perdonara por abandonar nuestro estilo de vida si te vea. Lo hizo? Tu abuelo es muy chapado a la antigua. Una vez que tu madre decidi no regresar a nosotros, l sigui las reglas de la Antigua Orden y la repudi. Cuando ella lleg con tu padre, soltera y contigo en sus brazos, cualquier esperanza que tenamos de que regresara con nosotros, desapareci. Incluso despus de que le dimos la espalda entonces, ella an regres a nosotros una ltima vez. Por qu?

Tu padre haba muerto, dejndola para criarte sola. l le haba dejado un poco de dinero para vivir, pero ella quera regresar a casa y criarte en nuestra comunidad. Y ustedes la echaron? pregunt yo, incrdula. .

Ella fue la que nos dej se defendi mi abuela, aunque solo a medias Tu abuelo no pudo permitirle regresar.

Finalmente entend el rechazo de mi madre a permitirme a contactar a mis abuelos. Despus de ser repudiada por ellos, no pude culparla por no querer tener nada que ver con ellos. Pero, por qu me haba ocultado esta informacin tanto tiempo? Estaba avergonzada por lo que haba hecho o estaba avergonzada de que sus padres la hubieran alejado cuando ms los necesitaba? Ella estaba mayormente temerosa de que ellos no me reconocieran como su nieta y me dieran la espalda a m tambin, rompiendo mi corazn como lo haban hecho con el de ella. Tu abuelo nunca menciona su nombre, pero s que piensa en ella a menudo. No es un mal hombre, solo es fiel a las reglas que le ensearon cuando era nio. Le importar que yo est aqu? causarle problemas a mi abuela. pregunt yo, preocupada por tal vez

l aceptar tu presencia, pero no te aceptar como su nieta. Para l, tu madre ya no es parte de su familia. Y para ti? pregunt yo . An la consideras tu hija?

Una melanclica sonrisa se extendi por el rostro de mi abuela. Creo que es diferente para una madre. Cargas con un nio durante nueve meses dentro de ti y, al final, la responsabilidad de criar a los nios cae sobre los hombros de la madre, sin importar lo buen hombre que sea tu esposo. Me rompi el corazn el echarla en su tiempo de necesidad. No creo que tenga la fuerza de hacer eso de nuevo o echarte ahora. No puedo hablar por tu abuelo. Es un hombre obstinado. Una vez que toma una decisin sobre algo, la mantiene. La visin de una animada reunin con mi abuelo rpidamente se evapor. Dnde est l ahora? pregunt yo.

Fue a la ciudad. No espero que regrese por un rato.

Tal vez sea mejor si haces tus otras preguntas antes de que l regrese, Lilly sugiri Brand quedamente. Preguntas sobre qu? pregunt mi abuela.

Recientemente me realic un perfil gentico de m misma, y esperaba que t pudieras ayudarme a entender uno de los resultados que encontr sobre mi ADN dije yo . Tiene que ver con una informacin gentica que solo puede ser pasada de madre a hijo. Ests enferma? bienestar. pregunt mi abuela, claramente preocupada por mi

No le asegur . No estoy enferma. Pero los resultados mostraron que tengo un ADN que es completamente diferente de cualquier otra persona en el mundo, excepto por mi madre respond yo . Y muy posiblemente, t. Vinimos aqu para saber ms sobre la historia familiar de mi madre. Asumo que tiene algo que ver con Lilith. Quin es Lilith? pregunt yo.

Ella es tu ancestro. Ella fue la primera. Sent que el cuerpo de Brand se llenaba de tensin ante las palabras de mi abuela. Aparentemente, era la nica que no saba quin era Lilith. La primera qu? La primera mujer. Mi abuela dijo estas palabras tan llenas de fundamento que yo no estuve segura de qu hacer o qu estaba diciendo. Cre que todos los hijos de Lilith haban sido asesinados los codos en la mesa, mirando a mi abuela intensamente. No a la primera nica que se salv. le dijo mi abuela Brand apoy pregunt yo, completamente perdida.

. No a su hijo con Adam. Ella fue la

Adam? pregunt yo. Entonces su declaracin previa comenz a tener sentido . Estn hablando de Adam, como Adam y Eve? S respondi ella.

Yo mir a Brand.

An no entiendo. Quin es Lilith? Los ojos de Brand estaban confusos. Total y absoluto descreimiento era la nica forma de describir su expresin. l no haba estado preparado para la informacin que mi abuela le provea. Ella fue la primera mujer que hizo Dios. Eve fue la segunda. Y te contar la historia que ha pasado a cada generacin de las hijas de Lilith. Estoy sorprendida de que tu madre no te haya contado la historia antes de ahora dijo mi abuela, claramente decepcionada por otra falla de mi madre . Lilith se crea igual que Adam dado que ella haba sido creada de la misma manera que l continu mi madre . Cuando ella se neg a subvertirse a l, Adam le pidi a Dios que le hiciera otra compaera, una que siguiera sus rdenes sin cuestionarlas. As que Dios hizo a Eve para Adam. Lilith dej a Adam y le dio una hija en su hogar junto al Mar Rojo. Ella escondi a la nia de los demonios que la seguan y los oblig a centrarse en ella, dado que poda descubrir a sus hijos. Ella incluso tuvo la astucia para esconder a la chica de los ngeles que llegaron y le arrebataron a su prole demonaca para asesinarlos. Los judos an cuentan el cuento de Lilith en su tradicin, pero ha sido demonizada por ellos y muchas otras culturas, slo porque se neg a seguir las rdenes de un hombre y fue fiel a s misma. Mir a Brand para saber si lo que ella estaba diciendo era verdad. l me devolvi la mirada y asinti suavemente, confirmando silenciosamente que el cuento de mi abuela era cierto. Desde entonces, cada generacin de la progenie de Lilith solo tiene un hijo, siempre una nia. Somos incapaces de tener ms nios que esa por la misma razn. T eres la ltima, dulce nia. T dars a luz a una hija cuando llegue el momento de continuar la lnea. Brand volvi a sentarse en su silla, intentando absorber las palabras de mi abuela. Eso ayuda a responder tu pregunta? pregunt mi abuela.

S Brand respondi por nosotros dado que yo no tena idea de si la informacin nos ayudaba en lo absoluto . Eso nos aclara algunas cosas. Mi abuela mir a Brand con los ojos muy abiertos, y all fue cuando me di cuenta de que no haban sido presentados formalmente. Abuela dije yo, sin saber cmo ms llamarla Nos casaremos el mes que viene. . Este es Brandon Cole.

Sus ojos se encendieron ante las noticias. Casar? Oh, qu maravilloso dijo ella, aplaudiendo.

Esperen un segundo Ella nos dej solos en la cocina y rpidamente sali del cuarto a algn lugar en la parte trasera de la casa. Yo mir a Brand. Su ceo estaba fruncido en seal de preocupacin. Qu es lo que va mal? pregunt yo, sin saber cmo saber sobre Lilith iba a ayudarnos a responder las preguntas acerca de cules eran los planes de Lucifer hacia m. Lilith no solo fue la primera mujer susurr l, a pesar de que no estaba segura de si era para que mi abuela no pudiera orlo o si era porque no poda decir las palabras . Ella era la nica humana que poda aparecerse en el Paraso cuando quisiese. Cmo? Nunca lo supimos. Dios nunca nos dijo cmo es que era capaz de hacerlo exactamente. Las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar en su lugar. Es por eso por lo que me quiere Lucifer? Cree que puede usarme para regresar al Paraso? Tiene que ser eso Qu quieres decir? Incluso si l posee tu cuerpo y lo utiliza para llegar al Paraso, por qu lo hara? l tiene que saber que Dios solo lo echara de nuevo. Estamos perdiendo algo. Brand se mantuvo sereno, hundido en sus propios pensamientos acerca de por qu el plan de Lucifer inclua usarme para regresar al Paraso. Cuando mi abuela regres de afuera, tena un edredn doblado en los brazos. Por lo que poda ver, era un edredn blanco cosido a mano, con material rosa cortado y cosido para recordar el patrn circular de los ptalos de rosa con material verde cortado con la forma de hojas y rosa dispuesto en torno al borde. dijo Brand . Pero no entiendo por qu.

Quiero que tengan esto como regalo de bodas dijo mi abuela . Mi madre lo hizo para m cuando me cas con Amos. Siempre esper poder drselo a tu madre cuando ella se casara. Se cas alguna vez? No dije yo, sacudiendo la cabeza. Me par de la silla para tomar el edredn de sus brazos. Entonces te lo doy a ti. Rezar para que tu matrimonio sea largo, y para que ambos tengan una maravillosa vida juntos. Gracias susurr yo, conmovida porque ella sintiera lo suficiente de una conexin conmigo como para darme una reliquia de familia tan preciosa. Debido a que la casa estaba tan silenciosa y las paredes eran delgadas, pudimos or claramente la voz de un hombre diciendo: Woa. Un caballo piafando, y el traqueteo de un carruaje mientras vena a detenerse junto a la casa junto al coche de Brand. Ese ser Amos dijo mi abuela, volvindose hacia el sonido ir afuera y decirle que ustedes estn aqu. . Djenme

Ella podra haber estado afuera, pero podran perfectamente haber estado dentro de la casa. Brand y yo pudimos or su conversacin claramente. Cuando mi abuela explic mi presencia, o a mi abuelo decir: Dado que no tengo una hija, no tengo una nieta. Estar en el granero hasta que se vayan. Pude or el crujido de sus pies mientras caminaba a travs de la gravilla desde su carruaje tirado por caballos al gran granero que estaba junto a la casa. Mi abuela me haba alertado de que esta tal vez fuese su reaccin, pero yo no estaba preparada para ella. No pude evitar sentir como si alguien me hubiera abofeteado. Brand vino a mi lado y pas un brazo reconfortante por mi espalda. Cuando mi abuela volvi a entrar, pude ver que el placer de verme haba sido templado por la negativa de mi abuelo a estar siquiera en la misma habitacin que yo. l tiene cosas que atender antes del atardecer explic ella. Estaba segura de que saba que habamos escuchado sus palabras. Ella probablemente haba vivido en esta casa la mayor parte de su vida, debera saber que las

paredes no eran lo suficientemente gruesas como para ahogar sus voces en el exterior. Probablemente deberamos irnos le dije yo, sin querer causarle ms problemas con mi abuelo . Puedo escribirte? pregunt yo, insegura de si eso estara permitido. Hazlo, por favor dijo mi abuela mientras caminaba hacia m y pona una mano amorosa sobre una de las que yo tena descansando sobre el edredn . Quiero saber todo sobre tu boda y tu vida. An vas a la escuela? S. Estoy en el primer semestre del colegio universitario. Oh, qu maravilla. Nosotros no vamos a la escuela pasado el octavo grado, pero siempre pens que sera divertido aprender ms. Por favor, trata de mantenerte en contacto y vuelve a verme cuando puedas. Tal vez tu madre podra unrsete. Quiero verla desesperadamente. Tratar de convencerla de que venga dije yo . Pero no puedo prometerte de que lo haga. Creo que an est dolida por lo que pas antes. Incluso si mi abuelo no quera tener nada que ver conmigo o mi madre, mi abuela s. Lo que haba pensado antes era cierto, con respecto a que mi visita tuviera dos desenlaces, excepto que haba tenido ambas hiptesis realizadas. Hay otra cosa dijo Brand, sacando uno de los kits de ADN de Allan del bolsillo de su chaqueta Estara bien si tomamos una muestra de ADN de usted? Slo queremos compararlo al de Lilly. Qu tengo que hacer? Slo le tom un segundo a Brand el tomar el ADN que necesitaba del interior de la mejilla de mi abuela. Le agradec una vez ms por su ayuda y la abrac antes de irme. No tena forma de saber si era la nica vez que la vera o no, as que la bes suavemente en la mejilla y le dije adis. Cuando Brand y yo salimos hacia su coche, se me ocurri mirar hacia el granero, pensando en si tendra un vistazo de mi abuelo antes de que nos furamos. l estaba de pie junto a la puerta del granero, apoyado contra su entrada, mirndonos con ojos velados. Estaba de pie, erguido en un sobrio traje negro y una camisa blanca, con un sombrero de paja sobre la cabeza. Su mandbula estaba cubierta por una barba sin bigote. No pude saber cul era la expresin exacta en su rostro debido a la distancia entre nosotros.

Asum que probablemente estaba imaginando el anhelo que cre ver en sus ojos de venir y hablar conmigo. No saba que ms hacer, por lo que asent con la cabeza hacia l, curiosa por saber si al menos aceptara mi existencia. Despus de unos segundos, l me devolvi el gesto. Me met en el coche de Brand y condujimos de vuelta por el camino de grava. Cuando nos fuimos, me pregunt si, dndole suficiente tiempo, mi abuelo cambiara de opinin con respecto a conocerme. Me hice una nota a m misma de ponerlo en mi lista de deseos de cosas por hacer en el tiempo que me quedaba. Tan pronto como dejamos la casa de mis abuelos y regresamos por la autopista, Brand nos transport a su casa. l apag el motor y ambos simplemente nos quedamos sentados en su coche, cada uno contemplando silenciosamente la informacin que acabbamos de recibir. Qu crees que significa todo eso? para mirarlo. pregunt finalmente, volvindome

No estoy seguro, pero creo que debemos decirles a los otros lo que aprendimos. Tal vez ellos puedan ayudarnos, especialmente Will. Es el que ms ha estado cerca de Lucifer. Tal vez sepa informacin que ni siquiera pens que fuera importante y sea capaz de unir todo. Entramos a la casa de Brand e hicimos unas cuantas llamadas telefnicas. Malcolm lleg enseguida y Will recogi a Tara y a Malik en el camino. Todos nos sentamos en torno a la mesa del comedor. Brand y yo les contamos la informacin que habamos conseguido de mi abuela. Will y Malcolm estaban tan sorprendidos como Brand de que Lilith fuera capaz de ocultar su hijo con Adam tan completamente. Bueno, l debi haberlo sabido dijo Malcolm, sentndose de nuevo en su silla . Pero, por qu no los ocultara? Quin es l? S pregunt Tara . Dios?

respondi Malcolm.

Debi haber tenido sus razones dijo Will . Pero permiti que sus otros hijos fueran asesinados, los que haba tenido con mi raza Will se sent de nuevo en su silla con un fuerte suspiro . Creo que deb haber sospechado la conexin de Lilith antes de ahora. Simplemente no se me ocurri que ella tuviera hijos que hubieran sobrevivido.

No te castigues mucho con eso lo pens.

dijo Malcolm

. Ninguno de nosotros

As que creen que Lilly ha heredado la capacidad de entrar en el Paraso como Lilith? pregunt Malik. Parece una conclusin lgica respondi Brand entendemos por qu Lucifer la querra usar para regresar. . Pero an no

No tiene sentido concord Malcolm . An si consigue llegar all, simplemente ser pateado afuera de nuevo. Dnde est la lgica en eso? Tienes alguna idea, Will? Will neg con la cabeza. No, tampoco s cul podra ser el propsito. An nos estamos perdiendo algo importante. Brand suspir. Yo saba que l esperaba que Will tuviera una pista que el resto de nosotros no tena, pero pareca que Will tena tan pocas pistas como nosotros. Tengo una pregunta dije yo . Si los hijos de Lilith con los de la raza de Will fueron todos asesinados, por qu me dejaron vivir tanto tiempo? Buena pregunta, querida Malcolm se ech atrs en la silla con los brazos cruzados sobre el pecho . A algunos ngeles se les orden destruir a sus hijos casi tan pronto como nacieron. Parece raro que a ti se te permitiera vivir, mientras que a ellos no. Eso debe significar que Dios tiene un plan para ti me dijo Brand. Pareca que estaba agarrndose a alguna seal para darme esperanza . De otra forma, no estaras aqu. No estaba convencida de cun segura me senta por su declaracin. Sabamos que algunos poderosos me queran muerta, al menos lo suficientemente poderosos como para conseguir la ayuda de un grupo de ngeles cados y un jinn. Podra ser Dios? No pareca probable. l probablemente podra destruirme sin tener que usar intermediarios para conseguir que el trabajo se haga. Pero, si no era l, quin era? pregunt Brand.

A dnde vamos desde aqu? pregunt yo, sin ver ninguna forma para nosotros de descubrir la informacin que necesitbamos saber. Brand desliz su mano por la mesa y acun la ma. Nos concentramos en nuestras vidas. Planeamos la boda de tus sueos y mantenemos el ojo atento por otras pistas. Algo ms est destinado a pasar para mostrarnos dnde necesitamos mirar despus. Brand estaba tan seguro de que Dios nos haba reunido por una razn, pero y si la razn no era el idlico escenario el amor lo conquista todo que ambos queramos que fuese? Bueno dijo Tara, parndose de la silla . No s ustedes, pero esta charla me ha abierto el apetito. Por qu no me muestras cmo hacer esas galletas que hiciste para m la otra noche, Prncipe Encantador? Brand intent poner un frente feliz por m. Seguro, puedo hacer eso. Prncipe Encantador? pregunt Malik, parndose de su silla. . Lilly consigui al

S respondi Tara, siguiendo a Brand a la cocina Prncipe Encantador y yo siempre termino con los sapos.

Hmm dijo Malik, siguindolos a la cocina . Tal vez simplemente ests mirando en los lugares equivocados. T necesitas un hombre, no un nio. Tara se ro. Bueno, si ves a alguno que llene la factura, me lo haces saber.

Vi a Malik alzar una ceja hacia ella pero l no dijo nada ms del asunto. Sabes jugar ajedrez? O que le preguntaba Malcolm a Will.

Por supuesto respondi Will, lo cual era la respuesta incorrecta si tena planes de irse temprano. Malcolm rpidamente lo tuvo aceptando a jugar una partida. l se transport a su casa y recuper su propio tablero de ajedrez y las piezas incluso aunque Brand le dijo que tena uno guardado en el armario del pasillo. Yo tena la impresin de que Malcolm senta que tena una ventaja al usar su propio juego. Mientras me sentaba en un taburete en la encimera de la cocina viendo a Malik, Tara y Brand mientras hacan galletas al tiempo que intentaban no tirar

mezcla para galletas por todos lados, intencionadamente o no. Yo mir por sobre el hombro a Malcolm y Will jugando al ajedrez. Malcolm debi de sentir que lo miraba, porque levant la mirada y me gui el ojo al tiempo que sus labios se tensaban en una sonrisa contenida. Yo le devolv la sonrisa; estaba definitivamente en casa. Hey dijo Tara mientras ella y Malik metan la mezcla en una bandeja para galletas. Brand rode la encimera de cocina y se par detrs de m, rodendome con sus brazos, besndome suavemente en la mejilla. Todos ustedes van al baile de Halloween? Qu baile de Halloween? pregunt yo.

Los que tendrn en la escuela. No has visto los carteles pegados por todo el campus? No, creo que tena demasiado en mente como para prestar atencin. Es en la noche de Halloween en el estadio interior. Deberamos ir. T irs? S, ya me han pedido salir. Estoy segura de que el Prncipe Encantador aqu presente te llevara. Quin te invit a salir? Pens que haba dejado claro que iba a tener que interrogar a la siguiente persona con la que salieras. No necesitas otro incidente a lo Leroy. Chica, djame manejar mi propia vida amorosa. Ya tienes suficiente con lo que preocuparte, tal y como estn las cosas. Yo voy anunci Malik, sorprendindolos a todos.

Tara dej de meter la mezcla y levant la mirada para mirarlo. Con quin? Tu amiga de la biblioteca me pidi salir con ella, Cheryl. Cheryl? pregunt Tara, poniendo la mano con la cuchara en su cadera ladeada . Cundo hizo eso? Ella me pidi mi nmero de telfono cuando fuiste al sanitario ese da que me mostraste la biblioteca y sus alrededores.

Pude ver que Tara no estaba precisamente contenta con esta revelacin, pero no dijo nada ms, solo sigui poniendo la mezcla en la bandeja para galletas. Puedo ir? pregunt Malcolm desde la mesa, esperando a que Will hiciera su siguiente movimiento . Suena divertido. Debes ir con una estudiante le dijo Tara. dijo Malcolm con la mayor de las

Will puede llevarme entonces naturalidades.

Cmo sabes que no tengo an una pareja? molesto.

pregunt Will, un poco

Porque te conozco. Estoy seguro de que an ests languideciendo por Lilly, esperando que ella entre en razn y deje a Brand por ti. Creo que es tiempo de que abandones esa fantasa. Se casarn pronto. Adems, tal vez podamos encontrar un par de mujeres solteras en la fiesta. Conmigo como tu copiloto, tendrs todas las mujeres que quieras para elegir. Yo mir a Malcolm, preocupada por sus planes. No me gustaba la idea de l en un estadio lleno de atractivas universitarias vestidas con poca ropa en busca de pasar un buen rato. Ya era lo suficientemente malo que Malcolm luciera de la forma en que lo haca, pero, con el beneficio extra de su intoxicante feromona, no poda imaginar nada ms que problemas viniendo de la combinacin de los dos. Pero, eso definitivamente ayud a levantar mi nimo. Y t no quieres ir a un baile conmigo? volvindome en el taburete dentro de sus brazos. le pregunt a Brand,

l se inclin hacia abajo y me bes castamente en los labios. Solo pude suponer que lo hizo a causa de nuestra casa llena de compaa. Sabes que har cualquier cosa que quieras Bien dijo Tara murmur l.

. Podemos ir a comprar atuendos juntas.

No haba pensado en comprar un atuendo. Definitivamente deberamos ir en busca de algo cuando Tara y yo furamos a comprar el anillo. Yo le haba contado todo y habamos hecho planes de ir ese martes, dado que ambas salamos temprano del trabajo. Halloween era el mircoles siguiente, as que no tenamos mucho tiempo que perder.

18
Traducido por Lovingtobias Corregido por Paola Salvatore

Ese jueves por la tarde, Tara y yo fuimos a la mejor joyera que Lakewood tena para ofrecer, Clive Jewelers. Tenamos una tarde de compras planeada: recoger el anillo de Brand y para comprar trajes para el baile de Halloween. A Brand no pareca importarle lo que l usara entonces, bsicamente me dijo que escogiera un traje que combinara con lo que sea que yo escogiera para usar. Tara me dijo a m y a su cita, un chico llamado Aaron de su clase de qumica, que ya haba decidido ir como una hippie de los aos 60. No tena idea de qu vestirme, esperaba que algo saltara de la tienda cuando entrramos en ella. La tienda de joyas estaba vaca, con excepcin de un hombre rubio que vesta un traje azul a la medida y deambulaba por la mercanca cuando entramos. Despus de unos minutos, me di cuenta de que Tara estaba en un aprieto por la forma en que segua moviendo sus pies. Por qu no vas al bao? que tengas un accidente? dije finalmente, susurrndole , antes de

Bueno, no quera dejarte sola dijo ella . Sabes que no eres buena negociando, tomars lo primero que ellos te ofrezcan. Te prometo no comprar nada hasta que vuelvas Ok, no ser ms de un minuto. Ella rpidamente fue hacia la puerta del bao pblico en el pequeo centro comercial. No tengo idea qu clase de anillo comprarle a Brand. l querra algo llamativo? No, eso no se pareca a l. l querra algo sentimental, pero, cmo compras un pedazo de metal que tenga sentimientos? Buscando un anillo? Mir a la derecha y vi al otro cliente que haba notado cuando entramos a la tienda. Era un hombre apuesto de la edad de mi madre con el pelo rubio oscuro le dije.

y ondulado, y con una sonrisa encantadora que me haca sentir como si lo hubiera conocido antes. Las pequeas lneas de expresin en las esquinas de sus ojos le daban un rosto juvenil y la forma en que sus hombros estaban ligeramente encorvados y abiertos le daban la apariencia de alguien completamente libre de prejuicios y agradable. Me senta inexplicablemente atrada por l. Sus suaves ojos azules, estudiaron mi rostro por un momento como si estuviera viendo mi reaccin hacia l antes de volver su atencin hacia el mostrador de cristal de alianzas de bodas que haba estado mirando. Estoy tratando de encontrar uno para mi prometido respond, sin saber muy bien por qu me senta tan cmoda dicindole a un extrao qu estaba haciendo. Ah, una decisin difcil dijo con un gesto de comprensin. Su voz era confortable, al igual que la sonrisa que lo acompaaba . Por lo general es mejor si escoges algo que te gusta. Siempre y cuando te guste a ti, a l le gustar. Los hombres no son muy exigentes cuando se trata de escoger joyas por s mismos, apuesto a que su prometido no utiliza ninguna, verdad? Bueno, ahora que lo mencionas, no. No haba pensado en eso. Genial, qu le compras a un hombre que ni siquiera le gusta la joyera? Yo me ira por lo simple y clsico dijo el hombre, sin responder a mi pregunta . Probablemente una banda de algn tipo sin ninguna clase de adornos. S, probablemente tienes razn. Eso ciertamente reduca las opciones presentadas en la vidriera. No es como si me pudiera permitir alguno con una carga de diamantes en l. A l tampoco le importar cunto gastes en ello. Estar ms interesado en saber que te tomaste el tiempo de considerar lo que l quiere. Las palabras del extrao tenan sentido. Significara ms para Brand si escojo algo que le conviniera. Tal vez incluso los podra conseguir grabados para hacerlo ms sentimental. Acabo de comprar algo para mi novia me dijo el extrao . Ellos lo estn grabando para m ahora. Es posible que est pensando en hacer algo as. Bien, esto era extrao. Levant la vista hacia el hombre. Por qu el pareca saber lo que estaba pensando? Sus ltimas palabras parecan conectarse con lo

que me estaba diciendo a m misma en se momento, casi como si estuviera contestando el comentario sin voz en mi cabeza. Quin eres t? pregunt. Sostuvo su mano hacia m . Soy

Oh, perdn por olvidar mis modales el Dr. Lucas Hunter.

Le estrech su mano. En el momento que mi mano toc la suya sent un viaje de hormigueos viniendo de su mano a la ma, por mis brazos y de los hombros a mi cabeza, hacindome sentir como si estuviera a punto de desmayarme. Sent que l me envolvi en su brazo para detener mi cada. Ests bien? me pregunt, asegurndose que estaba parada en mis dos pies antes de dejar de sostenerme. S respond, tratando de quitarme los efectos de su toque.

Quin era l? Definitivamente haba algo con l en lo cual no poda poner mi dedo. Era l un Vigilante? Podra haber sido enviado por Robert para espiarme? Aqu est su artculo, Dr. Hunter. Una vendedora detrs del mostrador le entreg a Lucas una bolsa con una pequea caja dentro. Tom la bolsa de la mujer y le dio las gracias por ser tan rpida con la compra. Se volte hacia m. Espero que encuentres lo que ests buscando, Lilly. Estoy seguro que a tu prometido le gustar cualquier cosa que escojas. Buena suerte. Antes que me diera cuenta, l ya estaba fuera de la puerta. Cmo supo mi nombre? Cuando Tara finalmente regres a la tienda, la llev a parte y le dije lo que pas. Quin crees que era l? pregunt ella.

Me encog de hombros, con impotencia. No lo s.

Pero l no pareca peligroso? No, completamente lo contrario. Me senta cmoda con l. Bueno, necesitamos decrselo a los otros despus. No hay nada que podamos hacer ahora. Slo tenemos que mantener los ojos abiertos. Encontraste un anillo? Tara y yo pasamos unos treinta minutos tratando de decidir sobre un anillo. Por suerte, cuando le cont a la mujer detrs del mostrador mi descripcin del anillo perfecto, ella me dijo que acababan de recibir un envo ese da y que podra haber un anillo all que se ajustara con lo que quera. Cuando lo trajo, saba que era el perfecto para Brand. Era una banda de oro gris que se divida en tres bandas individuales conectadas en un diseo de bisagra invisible. Cuando las juntabas, el anillo era de forma cncava con dos ranuras en el medio, donde el anillo se parta. Si t no sabas que el anillo se poda separar, nunca pensaras que lo hara. La seora me dijo que poda poner una inscripcin oculta dentro de la banda de los anillos. Ella me dio un libro de inscripciones para darme un poco de ideas. Saba de una cosa que quera inscribir en el anillo, y no me tom mucho tiempo en encontrar otra inscripcin para poner en ellos. En el primer anillo interior, tena que inscribir algo simple y de mi corazn. En el segundo anillo tena que inscribir algo que yo saba que significara mucho para Brand. Para el amor de mi vida, por siempre y para siempre. Deus Nos Lunxit 11-21-2012 Qu significa la segunda? pregunt Tara, mirando por encima de mis hombros mientras escriba mis opciones en el formulario de pedidos. Es latn respond , significa Dios nos uni.

Oh s, a Brand le gustar eso. La vendedora dijo que tomara un par de das tener los anillos listos ya que el grabado de este peculiar anillo tena que enviarse hacer a otro lado. Le asegur que no haba prisa. Tara y yo fuimos directamente desde la joyera a la tienda de disfraces que se encuentra al otro lado de la ciudad. Tara rompi a rer cuando entr.

Bien, eso es lo que le tienes que comprar a Brand exhibicin de trajes. Sacud la cabeza hacia ella.

dijo, sealando a la

De verdad me vas a hacer disfrazarlo de prncipe azul? Sip, y eso quiere decir que t tienes que ir como Cenicienta. Bueno, al menos yo no tuve que pasar mucho tiempo en averiguar qu era lo que quera ponerme. Tara rpidamente encontr un largo vestido rosa con un diseo de flor en dorado y lavanda, vaporoso y con mangas sueltas. Tambin haba un par de botas altas color rosa con una flor cortada a los lados y una badana rosa que terminaba su vestuario temtico de los aos 60. Estbamos de buen humor cuando salimos de la tienda. Por lo menos hasta que vi quin estaba de pie en nuestra calle. Robert estaba en la acera vestido con una camisa blanca y un traje negro. Golpe el reloj de cuero negro atado en su mueca y sonri como si l supiera algo que yo no, antes de desaparecer. Qu pasa? pregunt Tara, inmediatamente sigui mis ojos hasta el lugar vaco donde Robert haba estado. Tenemos que irnos. Tan pronto estuvimos en mi coche, conduje hacia la casa de Brand. Brand claramente se preocup al escuchar que haba visto a Robert de nuevo, pero estaba contento porque yo hubiera seguido su consejo y fuera directamente hacia l antes de que Robert hubiera tenido la oportunidad de hacer otra cosa. Tena la sensacin que l me estaba diciendo que el tiempo se estaba agotando le dije a Brand y Tara. l est jugando un juego mental contigo, Lilly. Quiere asustarte tanto como sea posible. Brand no poda ocultar la preocupacin de su voz. Sabamos que Robert estaba tramando algo, pero ese algo se nos escapaba completamente. Oh, oye, no te olvides de decirle lo del hombre en la joyera Tara. me record

Le cont a Brand todo lo que recordaba de mi encuentro con el hombre que se haca llamar l mismo Dr. Lucas Hunter. Y, ests segura que no lo has visto antes? No, nunca en mi vida lo he visto. Brand asinti, fue a la cocina y sac una libreta de telfonos del cajn. Volvi y se sent de nuevo conmigo, hojeando las pginas amarillas en la seccin de mdicos. No lo veo dijo Brand, cerrando el libro. suger. pregunt Brand.

l podra estar en internet Vamos.

Brand tom mi mano y nos levantamos para ir a su computadora situada en el dormitorio de arriba. Oye, podras llevarme a casa y decirme lo que encuentras despus? pregunt Tara . Tengo que ir a terminar mi informe para la clase de biologa. Pasamos por la casa de Tara y fuimos directamente a la habitacin de repuesto de Brand. Nuestra bsqueda por Lucas Hunter no tomo mucho tiempo, l era un doctor de oncologa peditrica con una buena prctica establecida en Jackson. Haba estado all por lo menos diez aos. Por lo que pudimos encontrar, era muy respetado en su campo por los avances en la curacin de sus pacientes peditricos de cncer. Haba una foto de l en su pgina web. Definitivamente era el mismo hombre que haba conocido en la joyera. As que no es un Vigilante, cierto? reconocerlo. Brand sacudi su cabeza. No, no s quin es l. Podra ser uno de los hombres de Will. Podra conocerlo. Brand sac su telfono y encontr el nmero de Will en su lista de contactos. le pregunt a Brand . No pareces

Oye, podras venir a mi casa. Lilly y yo tenemos una pregunta para ti Hubo una pausa . Estamos en el segundo piso en la habitacin de repuesto. Estoy aqu o decir a Will un segundo ms tarde en el pasillo.

Lo llam a si l sabra en cul habitacin estbamos. Cuando l entr, Brand seal a la pantalla de la computadora. Es uno de los tuyos? Will estudi la foto en la pantalla. Es difcil de decir con slo una foto, pero, no lo reconozco. Tendra que acercarme a l para decirlo. Por qu? Le dije a Will lo que le haba contado a Brand de mi encuentro con el hombre. Dame la direccin de su oficina en Jackson. Tratar de ir lo ms pronto que pueda para comprobarlo. Es posible que Lucifer haya enviado a alguien ms para cuidar a Lilly? pregunt Brand mientras escriba la direccin en un pedazo de papel y se lo entregaba a Will. Will se encogi de hombros leyendo la direccin antes de poner el papel en su bolsillo trasero. Todo es posible con l, pero no me ha dicho nada al respecto. Te dejar saber lo que averige. Gracias, Will dije.

Will mir hacia m y asinti. Intent darme una sonrisa tranquilizadora antes de desaparecer pero poda decir que l estaba preocupado por ste nuevo acontecimiento. Brand se levant de la silla de la computadora y me tom en sus brazos. Creo que deberamos de dejar de pensar en esto por un tiempo anunci antes de besarme hasta que todo en lo que poda pensar era sobre l. Cuando finalmente nos alejamos, escuch un gemido escapar de sus labios. Se vuelve cada vez ms y ms difcil alejarme de ti suspir, besando mi frente y luego mi mejilla antes de regresar a mis labios. Entenda su tormento, se estaba volviendo difcil para m tambin.

Tres semanas ms dije, forzando a mis labios apartarse de los suyos por un respiro profundo . Adems, todava necesito ir al doctor para el control natal. Creo que dijeron que necesitaba estar en l por un rato. Con el recuerdo de las repercusiones de nuestra forma de hacer el amor, sent los brazos de Brand alrededor de mi cintura. Habl con alguien sobre eso me confi . Tenemos que tenerte en control natal y voy a necesitar hacer algo, solo para estar seguro que no tengamos ningn accidente, el control de natalidad solo es efectivo en un 99.9% por lo que he ledo. A quin le hiciste se tipo de pregunta? Tena curiosidad de saber cmo buscara Brand tal informacin. Tengo que decrtelo? obviamente avergonzado. pregunt, con una sonrisa de medio lado,

Bueno no, no tienes que hacer nada que no quieras hacer, pero me gustara saber. Con un suspiro de resignacin dijo: Malcolm. No pude evitar rerme mientras intentaba imaginar a Brand hacindole a Malcolm tal pregunta. Por qu l? pregunt, sin dejar de sonrer acerca de la escena de su discusin jugando en mi mente. l es probablemente uno de los Vigilantes ms promiscuos que conozco. Pens que el sabra mejor que nadie cmo no embarazar a alguien. l no te dio un rato difcil por preguntar, verdad? Brand levant una ceja. Tienes que preguntarlo? Pobre Malcolm. Saba cmo se senta acerca de m y me poda imaginar lo incmodo que era decirle a Brand lo que necesitaba saber antes de hacer el amor por primera vez. Pero tambin lo conoca lo suficientemente bien para entender que l no habra sido capaz de controlarse a s mismo y probablemente torturara a Brand mientras pudiera sacar la informacin de l.

No quiero usar condn la primera vez, bien? Por qu? Brand pareca sospechar de mis motivos.

dije.

Porque no quiero que mi primera vez est llena de pasin y despus te tengas que detener para ponerte uno. Quiero decir, no es como si no nos conociramos. Ninguno de nosotros tiene una enfermedad. Y voy a estar en control de todos modos. Por favor le rogu . Slo no la primera vez, bien?, despus puedes usar lo que quieras. Una sonrisa se extendi en la cara de Brand. Voy a recordar que dijiste eso.

Ms tarde esa noche, Brand recibi una llamada de Allan. Por lo que escuch por el final de Brand a la conversacin, Allan haba terminado su comparacin gentica con el ADN de mi abuela y encontr que los resultados eran idnticos a los de mi madre, como ya habamos pensado que sera. Estaramos encantados, Allan escuch que dijo Brand mientras terminaba mi tarea de qumica . Bien, nos vemos luego. Qu estamos encantados de hacer? pregunt.

Brand vino y se sent a mi lado en la mesa del comedor. Nos invit a comer con l y ngela maana en la noche en su casa. Asumo que eso es inusual por la expresin de tu cara. Nunca he visto a Allan caminando alrededor de su propia casa dijo Brand completamente asombrado. l me mir por el rabillo del ojo . Aunque tengo mis sospechas de que l slo quiere volver a verte y la comida con ellos parece la manera ms agradable de solicitar tu presencia. Me gustara saber por qu afecto a los de tu clase de la forma en que lo hago. No es slo nosotros Qu quieres decir? dijo Brand.

La noche que tu coche se da y le pediste ayuda a Abby, recuerdas lo que hizo mientras estuviste ah? Te refieres a los gruidos? S. Ella sinti tu presencia en la casa. Qu quieres decir con que ella me sinti? Es la nica manera en que ella lo pudo explicar. Ella te sinti ah y tuvo este impulso casi incontrolable de estar cerca de ti. sa es la razn por la cual Rose Marie estaba alterada. Ella pens que Abby iba a romper su celda y atacarte. Sabes, Malcolm dijo que algo similar le pas a Sebastin la primera noche que nos conocimos. Recuerdo sentir que Sebastin quera acercarse a m. Por qu crees que pasa? No estoy seguro. Crees que alguna vez vamos a descubrir por qu soy tan extraa? No era mi intencin que mis preguntas sonaran como una queja, pero lo hice. Por qu no puedo ser normal? T no eres extraa dijo Brand, de pie delante de su silla mientras tomaba una de mis manos entre las suyas . Eres la persona ms increble que conozco. No vuelvas a pensar de ti misma como algo menos. Inclin mi cuerpo hacia el suyo por calor y comodidad. Solamente ests diciendo eso porque ests perdidamente enamorado de m. Es debido a quin eres que me hace estar irremediablemente enamorado de ti dijo, arrastrando pequeos besos en mi cuello. Perd completamente la nocin del tiempo el resto de la noche.

Ya que haban 6 horas de diferencia entre nuestra hora y la de Londres. Brand y yo abandonamos la clase de fsica, y tom un poco de tiempo fuera del trabajo esa tarde as podramos almorzar con Allan y ngela. Tenemos que estar all antes de que anochezca de todos modos. ngela llam a Brand temprano esa maana para estar segura que lleguemos antes que

ella se transformara, tambin nos pidi que trajramos a Abby ya que haba pasado bastante tiempo de la ltima vez que vio a su amiga. Pero, a donde vaya Abby, Sebastin tiene que ir. Ellos se haban unido desde que se haban declarado su amor el uno al otro. Por lo que saba, ellos pasaban casi todo su tiempo en casa de Malcolm. T sabes me dijo Brand mientras nos arreglbamos para ir con Allan , Por qu Tara no se muda a casa de Abby? Ella no la est usando ms y sera lindo tener a Tara cerca de nosotros. Crees que a ella le gustar? Por qu no le preguntas a ella? invitacin viniendo de ti. suger . Creo que apreciar la

Si la oferta vena directamente de Brand, estaba segura que Tara sentira que ella realmente sera una parte importante en nuestra nueva familia. Estaba preocupada de dejarla sola en el departamento despus de casarme con Brand. Por una cosa, no estaba segura que ella pudiera darse el lujo de pagar por su cuenta, y saba que no tomara mi dinero aunque le ofreciera ayuda. Y en segundo lugar, si ella estaba en la misma calle de nosotros, podra venir en cualquier momento y con suerte no sentira que est invadiendo nuestro espacio. Entiendo cmo la relacin entre nosotras tendra que desarrollarse despus de estar casada, pero sent que nuestra amistad era lo suficientemente fuerte como para soportar un cambio tan drstico en la vida de ambas. Somos hermanas por eleccin, y siempre pens que era un vnculo ms fuerte que simplemente nacer de los mismos padres. En el momento que llegamos con Allan, eran las 4 p.m. en Londres. Tenamos al menos dos horas antes de tener que volver a llevar a Abby y a Sebastian de vuelta a Lakewood. Abby no se molest con en hacer sonar el timbre de la casa de Allan y simplemente entr como si fuera un segundo hogar para ella. ngela! llam Abby desde el vestbulo.

ngela lleg corriendo por las escaleras desde el segundo piso y vol sonriendo a los brazos de de Abby. Lo puedes creer? le pregunt a Abby, llena de alegra y emocin . l es realmente serio acerca de cambiar. Es totalmente diferente de las ltimas veces que lo intent.

Bueno, espero que funcione, Ang dijo Abby sinceramente a su amiga besndola afectivamente en la mejilla . S que tratas de fingir que su forma de ser no te afecta, pero s que lo hace. ngela miro a Sebastin. Hola, debes de ser el nuevo amante de Abby. Encantado de conocerte direccin a ngela. dijo Sebastin con una pequea inclinacin en

ngela miro hacia m. La splica en su mirada me deca que ella esperaba que mi presencia ayudara a su padre a superar su miedo al mundo exterior. Dnde est Allan? pregunt Brand.

Todava est en su habitacin respondi ngela, tirando su labio inferior con sus dientes . Esperaba que t y Lilly fueran a buscarlo. l se sentir con valor si ella est con l. No tuvo que preguntarnos dos veces. ngela abri las puertas secretas que conducen al estril medio ambiente de Allan para nosotros. Despus de pasar a travs de la cmara de descontaminacin, encontramos a Allan sentado en uno de los taburetes de metal dentro de la burbuja de cristal. Iba vestido con un muy bien adaptado traje gris a rayas con una camisa blanca y una corbata gris. El temor en su rostro me haba preocupado. ngela estaba tan segura que su padre finalmente era lo suficientemente fuerte como para enfrentarse a sus miedos. Estaba contenta que no estuviera con nosotros para ver la ansiedad de Allan. No pas mucho tiempo para que Allan se diera cuenta que estbamos en su espacio. Cuando sus ojos se posaron en m, ellos inmediatamente se iluminaron y su ansiedad pareci desvanecerse. l se levant de su silla y abri la puerta para salir a nuestro encuentro a mitad de camino. Estoy encantado de que los dos pudieran venir esbozar una sonrisa valiente. dijo tratando de

Saba que l estaba nervioso por salir de su red de seguridad y aventurarse en su casa por lo que podra ser un perodo prolongado, al menos lo suficiente como para comer la cena. Dej ir la mano de Brand y camin hacia Allan. No estaba segura como l iba a reaccionar, pero si estaba determinado a cambiar su vida y proporcionar a su hija una mejor manera de vivir que el papel de cuidadora que se haba visto

obligada a tomar por todos estos aos, l necesitaba ser educado y al mismo tiempo puesto a prueba para ver hasta qu punto podan llegar sus lmites. Puse mi mano en el antebrazo de Allan. No se distanci. Incluso pareci relajarse bajo mi toque. Es tan bueno verte de nuevo, Allan le dije . Gracias por volver a invitarnos a tu casa. He estado esperando que llegara el da. Una sonrisa genuina adorn su rostro. Estoy encantado de que ests aqu Puso una de sus manos en la parte superior de la que tena en su brazo . Deberamos salir y unirnos a los dems? Me detuve al lado de Allan, sin apartar mi mano de su brazo y dejndolo mantener control sobre m mientras nos bamos de la celda de su prisin autoimpuesta. Cuando salimos de la habitacin y nos unimos a los otros que todava estaban de pie en el vestbulo, cre ver lgrimas brillando en los ojos de ngela. El orgullo que senta por su padre no podra haber sido ms evidente. Sent un pequeo sentimiento de orgullo en mi ser por poder ayudarla a dar esperanza de un futuro mejor. Por la forma en Allan miraba las cosas dentro de su casa mientras nos dirigimos al comedor, tuve que suponer que era la primera vez que los vea por s mismo. Escudri todo los detalles y le dijo a ngela dnde pensaba que las cosas deberan cambiarse. Ella no pareca importarle en absoluto su sugerencia. De hecho, a menudo no estaba completamente de acuerdo con su evaluacin. La cena fue sencilla, cmoda y todo el mundo pas un gran rato juntos. Me sent al lado de Allan y lo toqu en su brazo casualmente si sent que l estaba huyendo de nosotros y obsesionndose con algo. l todava se aferraba a algunos de sus viejos hbitos, como limpiar sus utensilios diez veces con una servilleta antes de usarla por primera vez, pero me pareci una pequea indulgencia suficiente para dejarla pasar. Estaba teniendo un progreso maravilloso y pareca disfrutar de nuestra compaa y la conversacin ligera. Al final de la cena, era tiempo de volver a casa. El sol se estaba poniendo y la luna estaba segura en seguir su despertar. Quizs dijo Allan mientras nos preparbamos para hacer nuestra salida , algn da me podras mostrar dnde est tu casa. Creo que puede ser

demasiado para m esta noche, pero me encantara darle la oportunidad a ngela de visitar a Abby en alguna ocasin. Por supuesto, Allan dijo Brand con una sonrisa que demostraba lo contento que estaba por la simple solicitud de Allan . En cualquier momento que ests listo. Hicimos nuestras despedidas y prometimos volver para otra visita pronto. Cuando llevamos a Abby y a Sebastin a casa de Malcolm, Abby dijo: Bueno, creo que es mejor que ngela tenga esperanza, y eso te lo debo a ti, amor. Abby me dio un abrazo y me bes en la mejilla. Estoy encantada de poder ayudar saber por qu puedo hacerlo. respond . Solo deseara poder

19
Traducido por Pili Corregido por Dark Shines

Will nos llam el sbado por la maana para informarnos que haba ido a Jackson el viernes pero no fue capaz de encontrar al Dr. Lucas Hunter. Aparentemente, el mdico estaba de vacaciones inesperadas. La enfermera a la que Will se dirigi estaba bastante nerviosa, diciendo que ella nunca haba sabido que el Dr. Hunter se fuera de vacaciones en los diez aos que haba trabajado para l. No era propio de l dejar a todos sus pacientes a otro mdico mientras se tomaba un tiempo. No haba dejado ni siquiera una manera de contactarlo. Will fue capaz de conseguir la direccin de la casa del Dr. Hunter, pero encontr el lugar vaco. De la informacin recolectada, estbamos bastante seguros de que Lucas Hunter ya no era l, sino un cuerpo posedo por uno de la especie de Will. El resto de mi semana fue bastante normal para mis estndares. Cumpl con todas mis clases, iba a trabajar y por las tardes regresaba a casa de Brand. Trat de disfrutar de la calma de la normalidad en mi vida mientras pudiera. Yo estaba bastante segura de que no durara mucho tiempo. Tambin encontr tiempo para ir al gineclogo que mi madre me recomend, para conseguir mi primera receta de anticonceptivos. Durante la noche del baile de Halloween, Tara y yo nos arreglamos en nuestro apartamento. Yo quise estar ah cuando la cita de Tara vino para recogerla. Todava no lo haba conocido y ya quera echarle un vistazo antes de dejarla salir con un completo extrao. Tara me puso los ojos en blanco cuando le dije el por qu quera conocer a Aaron. Chica, solo me va a llevar a este baile. No planeo casarme con el muchacho. Pero es alguien con quin podras terminar saliendo? Si es tu cita, me gustara llegar a conocerlo mejor. Tara se encogi de hombros.

No te lo podra decir con certeza. No lo conozco muy bien. Slo quera ir a bailar y l se ofreci a llevarme. Viendo que no iba a conseguir mucha cooperacin de Tara, decid esperar mi momento oportuno y estudiar a Aaron por m misma. Le dije a Brand que me transportara a su casa despus de que conociese a la cita de Tara. Cuando le mostr el traje que l llevara puesto en el baile, la primera cosa que dijo fue: Supongo que Tara eligi esto? Claro que s le dije . T eres el Prncipe Encantador despus de todo. brome l.

No te desaparezcas a medianoche, quieres? Tratar de no hacerlo. le dije.

La cita de Tara la recogi a las ocho menos cuarto. Estaba vestido como lo que yo podra clasificar como un proxeneta. Llevaba un abrigo de terciopelo negro largo, adornado en el cuello con piel de tigre falso con un enorme sombrero de proxeneta y botas con plataforma de piel de tigre. Llevaba unos pantalones negros, pero ninguna camisa. Haba una gran cadena de oro alrededor de su cuello con un medalln con el signo de dlar. Para rematar el traje, llevaba un par de gafas de sol tintadas en rojo adornadas en oro con signos de dlar en las esquinas, las cuales cubran casi la mitad de su rostro. No estaba segura de que no me importase que Tara saliera con alguien vestido de esta forma ridcula. Quiero decir, seriamente, si l era un proxeneta, qu se supona que era ella? Despus de forjar una conversacin agradable con l durante unos minutos mientras que Tara terminaba de prepararse, decid que el traje era slo un disfraz. Aaron no era definitivamente un Leroy. Si era Simon era difcil de decir, ya que el anterior no mostr sus verdaderos colores hasta bien entrada su relacin. Pero Aaron pareca un tipo bastante decente. Incluso se quit el sombrero y las gafas mientras hablaba conmigo, lo que sin duda le vali algunos puntos de cortesa. Voy a quedarme aqu esta noche le dije a Tara. Yo no quera que ella saliera con un extrao y no tuviera a alguien esperando en el apartamento por ella. Tambin me daba una oportunidad de asegurarme de que Aaron supiera que alguien estara esperando su regreso sana y salva, y a una hora decente.

Vale mujer Tara me gui un ojo, entendiendo mis motivos para decir lo que dije delante de Aaron . Te ver a ti y a Brand en el baile. Despus de que se fueron, fui a mi cuarto para ponerme mi disfraz de Cenicienta. Era mucho ms grande y ms incmodo de lo que haba pensado al principio, cuando lo vi por primera vez en el escaparate de la tienda. Era aproximadamente un tercio del tamao de mi vestido de novia pero, de todos modos, para un baile me podra dar problemas. El vestido estaba hecho de satn azul con brocados en satn blanco a ambos lados de la cintura. El traje tena una enagua de varias capas, adornos, una gargantilla y tiara con brillantitos. La blusa del vestido de escote bajo me tena preocupada al principio. Estaba mostrando mucho escote, ms del que yo quera. Pero Tara me asegur que no era tan escotado. Ello me haca parecer indecente. Tara me ayud a arreglarme el cabello temprano esa tarde del mismo modo que Malcolm haba ideado para m la noche de la propuesta de Brand. Mi cabello no mostraba ningn parecido al de Cenicienta, era totalmente opuesto al rubio, pero pareca bastante elegante para pertenecer a una princesa. Cuando estudi mi imagen en el espejo, realmente casi sent como si perteneciera a un cuento de hadas. Me hizo pensar sobre lo que estara pasando en tan solo tres semanas. Estara en mi boda, caminando por el pasillo para casarme con mi Prncipe Azul para bien o para mal. Rezaba para que fuera mejor que peor. Rpidamente me calc unas bailarinas. Saba que si tena que lidiar con la enagua toda la noche, no era necesario aadir altura a una ecuacin ya precaria o poda terminar parecindome ms a Alicia en el Pas de las Maravillas, cayendo por la conejera toda la noche. Cuando me transport a la casa de Brand, l se estaba acomodando la banda que cruzaba desde su hombro izquierdo hasta su cadera derecha. El traje era sencillo, pero el modo en que lo llenaba haca que mi corazn perdiera el ritmo. La chaqueta blanca estaba adornada con satn de oro en los puos y escote. Las hombreras negras adornadas con franjas doradas. Hasta tena un par de medallones falsos fijados a la izquierda de su banda dorada. Haba un pequeo cinturn de cuero granate alrededor de la cintura que coincida con el color de sus pantalones, los cuales llevaban una raya dorada en el lateral haciendo juego. Realmente pareces un Prncipe Azul le dije, incapaz de moverme por temor a que mis piernas me traicionaran debido al efecto que l estaba haciendo sobre m.

Me sonri abiertamente y vi como sus ojos recorrieron la longitud de mi vestido, slo para volver a subir y contemplar abiertamente el escote que el vestido mostraba libremente. Definitivamente me gusta tu disfraz una agradecida sonrisa en su rostro. dijo, parado delante de m con

Sent que mis mejillas enrojecan cuando mir abajo, a la parte superior de mis pechos. Crees que es demasiado? No, mi amor. Ests preciosa me dijo inclinndose hacia abajo para besar mis labios teidos perfectamente de color rojo ligeramente Nos vamos, mi Princesa? pregunt ofrecindome su brazo para que lo tomara como lo hara cualquier prncipe cortesano. Fuimos en el coche de Brand hasta el baile. Casi hubiera deseado transportarnos. El estacionamiento de fuera del estadio cubierto estaba tan lleno que terminamos a casi un cuarto de milla lejos de la entrada del estadio. Afortunadamente Brand haba estado all antes para mirar un partido de exhibicin antes de que empezaran las clases y fue capaz de transportarnos a la entrada para que no tuviera que caminar tan lejos en mi molesto vestido. El interior del estadio haba sido decorado con una multitud de globos naranja, oro y negro, serpentinas y lpidas falsas. Deba haber al menos una o dos mquinas de humo en funcionamiento porque el piso estaba cubierto con una fina capa de humo blanco tenue que daba al baile un aadido de cementerio fantasmagrico. Los focos estaban cubiertos con filtros rojos y azules, lo que arrojaba un extrao brillo en toda la habitacin. Haba una banda tocando en un escenario elevado por debajo del marcador. Inmediatamente busqu a travs de la multitud para localizar a nuestros amigos. No me tom mucho tiempo encontrar a Tara y Aaron. Ellos estaban bailando en la pista de baile, mantenindose en el personaje, dando vueltas como si fueran una parte de una fiesta disco. Tara me saludo con las manos cuando me vio mirarla y seal a una de las mesas con refrescos. No estaba segura de cmo esperaba que se aparecieses Malcolm. Para ser honesta, creo que pens que podra usar una capa negra y venir como un vampiro. La irona de usar un disfraz que hubiera encajado con su personalidad. Pero como siempre, me sorprendi.

Malcolm y Will estaban de pie junto a la mesa de refrescos que seal Tara, hablando con un par de chicas que no reconoc, aunque de todos modos yo no conoca a mucha gente del campus. Will estaba vestido como Lancelot, resplandeciente en un disfraz de mallas metlicas y tnica negra con un len de oro bordado en la parte delantera. Malcolm estaba vestido como un faran egipcio. Vestido es un trmino gentil por lo que estaba usando. Todo su vestuario consista en una falda hasta la rodilla con grabados de jeroglficos, collares largos de cuero con ribetes dorados, brazaletes gemelos y un pauelo en la cabeza. Pareca que llevaba en sus manos una fusta de algn tipo. Entiendo por qu haba escogido el traje. Mostraba su torso superior musculoso y sus piernas, ya que no haba ninguna tela en el camino, pero al instante not que haba algo diferente acerca de Malcolm. Su color de piel era ms oscuro de lo que deba de ser. Le record dicindome que uno de los modos que yo podra decir si l haba roto nuestro trato y haba consumido sangre humana era su cambio de color de piel. Me preocup al instante de que hubiera hecho algo muy malo. La rubia, la morena, Malcolm y Will estaban dialogando. Ellas estaban vestidas un poco facilonas para mi gusto. La rubia llevaba un traje de enfermera traviesa que se pareca ms a un osito de peluche blanco encorsetado con ribetes rojos y tres pulgadas de encaje adornado en la falda. Llevaba medias de red blancas y rojas y zapatos de tacn de tres pulgadas para completar el look. La morena estaba vestida con un mini vestido negro imitacin de cuero mayormente escaso y comprimido en la parte delantera y botas de tacn de tres pulgadas hasta las rodillas. Asum que su atuendo se supona que se asemejaba a un uniforme de polica, puesto que ella tambin llevaba una gorra de polica y tena un par de esposas de plata colgando de sus manos. Malcolm debi haberse sentido observado porque sus ojos pronto se toparon con los mos. Dijo algo a la chica con el traje de polica y le entreg su fusta antes de ir hacia nosotros a travs de la multitud. Nos preguntbamos si iban a aparecer dijo mientras se acercaba a nosotros . Will y yo hemos estado examinando a las delicadas flores jvenes aqu durante casi media hora. No parece tan delicada dije asintiendo con la cabeza hacia la admiradora de Malcolm que estaba mirndonos abiertamente, por lo visto ofendida de ser dejada sola, sostenindole algo a Malcolm como una criada . Ten cuidado. Ella podra usar esas esposas contigo si te portas mal.

Bueno, eso espero la sonrisa insolente de Malcolm me irritaba por alguna razn. Tendi su mano hacia m cuando la banda comenz a tocar una cancin lenta. Yo mir a Brand para asegurarme de que l estaba bien con esto. Adelante me dijo . Tengo que hablar con Will de todos modos para ver si l ha podido averiguar ms sobre Lucas Hunter Brand mir a Malcolm con una advertencia silenciosa en sus ojos. Prometo comportarme bien Malcolm mantuvo sus manos levantadas, como si quisiera demostrar que no tena un as en sus mangas, si hubiera estado llevando mangas. Malcolm tom mi mano y me llev a la pista de baile. Te ves preciosa esta noche, querida como mi vestido voluminoso me permita. dijo, estrechndome tanto hacia l

Te ves demasiado bronceado dije sarcsticamente haciendo algo que no debes, verdad? Malcolm en realidad pareca herido por mi acusacin. hara eso nunca ms, Lilly. Por qu pensaras algo as?

. No habrs estado

Promet que no

Inmediatamente me arrepent de haber saltado a la conclusin equivocada; Pero de qu manera haba desarrollado esa piel oscura en un periodo tan breve de tiempo? Entonces, cmo explicas que tu piel sea tan oscura? Has visto alguna vez un faran plido? pregunt l . No poda venir sin un bronceado. Hay un saln en la ciudad que broncea con sprays solares. Es falso? S, completamente falso. Me sent mal ahora. Lo siento. No debera haber sacado conclusiones precipitadas. Me perdonars? Por la sonrisa ladeada en la cara de Malcolm, supe que el perdn no me saldra barato. Quizs si haces algo por m. Qu? le pregunt, totalmente recelosa.

Quiero pasar un da contigo a solas antes de que te cases. Podramos hacer eso? Por qu antes de que me case? No es que Brand me tenga como con una correa, Malcolm. l no va a hacer que dejemos de ser amigos solo porque sea su esposa. Prefiero no pensar en Brand cuando estemos juntos ese da, y si esperamos hasta que te cases, eso es en lo que pensara. Por favor, querida. Slo ser un da. No vea porque era tan importante para l, pero tampoco vea que pudiera lastimarme pasar un da con l como amigos antes de convertirme en una mujer casada. Est bien, si eso es lo que quieres. Ahora, me disculpas? Malcolm sonri abiertamente satisfecho y sus ojos brillaban como si hubiese acabado de ganar la lotera. Cuando la cancin termin, obedientemente me llev hasta Brand. Vi que la chica polica miraba a mi prometido con ms inters del que debera haber mostrado. No es que yo pudiera culparla por babear por l. Sin embargo, supongo que yo podra haber sido un poco prejuiciosa en mi opinin. Oye, Lilly! me di vuelta y vi a Malik caminando hacia m con una chica bastante negra de su brazo. Supuse que deba ser Cheryl. Malik estaba disfrazado de Jack Sparrow, y Cheryl pareca estar vestida como una tabernera. Te ves genial. dijo l mientras venan junto a nosotros.

T tambin. le dije, llevaba una peluca trenzada, vestido con un sombrero de tres solapas y chaqueta de cuero marrn. Necesitan venir a bailar. llam Tara desde la pista de baile. Ella y Aaron haban bailado de camino a nosotros. Le vi echar un vistazo de lado a Malik y a Cheryl pero pronto su atencin fue desviada por Aaron cuando la bati hacia arriba en sus brazos y la gir alrededor, provocando que ella se riera. Todos pasamos muy buen rato bailando y riendo juntos durante la mayor parte de la noche. Por lo menos hasta que descubr que Malik y Tara faltaban.

En primer lugar me llam la atencin cuando estaba yendo de regreso al baile de un viaje corto al bao de mujeres. Cheryl se acerc y me pregunt si yo haba visto a Malik. Se estaba acercando la medianoche y quera volver a su casa. Le he estado buscando por lo que me parecieron treinta minutos. quej Tienes alguna idea de dnde podra estar? se

No le dije, completamente confundida por la ausencia inesperada de Malik. No le he visto. Oye Lilly, has visto a Tara? No le dije. Aaron vino a unirse a Cheryl y a m.

Crees que podras ir al bao de damas y ver si est ah? Acabo de estar all. Y no la he visto. Ella se ha ido como hace media hora. Deb haberlo sabido. dijo Cheryl, cruzando los brazos delante de su abundante pecho . Lo nico de lo que Malik habl esta noche fue de Tara. Es probable que ellos estn juntos en alguna parte. T crees? pregunt Aaron, no totalmente seguro de estar de acuerdo con la evaluacin de Cheryl. S, eso es lo que pienso contest ella, completamente disgustada Oye te importara llevarme a casa, ya que nuestras citas estn juntos haciendo quien sabe qu? Necesito que me lleven. Bueno, lamentara irme sin saber si Tara est bien. Sencillamente no la veo como la tpica chica que abandona a un chico por otro en una fiesta. No lo es. la defend, dndole a Cheryl una mirada fulminante por hablar de Tara de un modo tan difamatorio . Pero por qu no te adelantas y llevas a Cheryl? suger . Se est haciendo tarde los mir mientras se iban . Probablemente pueda encontrar a Tara antes de que regreses. Est bien. Aaron gan unos meritorios puntos de ms cuando se hizo cargo de Cheryl por m.

Yo estaba a punto de entrar en la sala donde estaba el baile, para conseguir que los chicos me ayudasen en la bsqueda de Tara y Malik, cuando de pronto sent que alguien tocaba mi hombro. Me di la vuelta para ver a Tara o a Malik, quienes yo esperaba que fuesen, pero por desgracia no era ninguno de ellos dos. Hola Lilly. dijo Robert, agarrndome por el brazo y transportndome fuera del edificio antes de que yo pudiera pedir socorro . Ni siquiera pienses en transportarte de vuelta adentro. sise l, agarrando mi brazo tan fuerte que pens que poda sentir mi mano adormecerse por la prdida de sangre. Me sorprendi que l supiera que yo poda transportarme. Por lo que yo poda recordar, l nunca me haba visto hacerlo. S, yo s sobre tus poderes. dijo despus de ver mi reaccin . l me cont todo sobre ellos. Pero si quieres salvar a tus amigos, tienes que hacer exactamente lo que te diga que hagas. De qu hablas? pregunt, ya temiendo sus siguientes palabras.

Tengo a esa hada y a tu otra amiga, la humana. Tengo que admitir que la sangre de hada tiene una cierta cualidad nica se lami los labios con la lengua, como si quitara los ltimos indicios de Malik de sus labios. Mi sangre se hel. No lo has hecho literalmente no poda hacer que las palabras saliesen de mi boca para terminar la afirmacin. Todava no sonri l, saboreando mi respuesta a lo que estaba insinuando . Solo he probado un poco de lo que tienen para ofrecer. Si vuelvo y termino lo que comenc depende totalmente de ti. Si slo pudiera conseguir que l me mostrara dnde estaban, yo podra transportarnos a un sitio seguro. S lo que ests pensando. dijo . Y no, no voy a hacrtelo tan fcil. Te dije que bamos a tener un pequeo juego y lo deca en serio. Francamente no crees que te lo pondra tan fcil para recuperar a tus amigos, verdad? Qu quieres? Quiero verte rebajarte a mis pies dijo, saboreando el poder que saba que tena sobre m . Quiero verte sufrir slo por el derecho a rogar por la vida de tus amigos. Tengo algn amigo tuyo ms con el hada y la humana, algunos de tus amigos hombres-lobo. Ahora vamos a ver, por supuesto est Abby. No sera muy correcto no traer a tu futura hijastra. Adems est Sebastian. Siempre

he querido verlo jugar en uno de mis juegos. Malcolm nunca quiso traerlo. Y por supuesto, la pobre y pequea Angela. Ella parece que no puede tomarse un descanso. Su padre me vio llevrmela, sabes? Pero estaba totalmente paralizado por sus propios miedos como para hacer cualquier cosa para ayudarla Robert rio burlonamente. De qu clase de juego ests hablando? Nos gusta llamarlo cebo. Vers, a algunos de mis compatriotas Vigilantes y a m nos gusta enfrentar a nuestros hijos los unos contra los otros, para ver quin es el ms rpido, el ms gil. Hemos puesto un par de seres humanos como cebo en algn lugar en un rea aislada y dejamos a nuestros hijos sueltos, para ver quin puede llegar a ellos primero. Suele haber un poco de combate entre ellos al principio, pero en cuanto cogen el olor de la sangre fresca de las vctimas, se olvidan de lo dems y nosotros permitimos que su sed de sangre les absorba totalmente. No tap mi boca con una mano temblorosa. No slo estaban Malik y Tara en peligro de perder sus vidas. Abby, Sebastian y Angela estaban en peligro de perder sus almas, si se les permita beber sangre humana. Era lo nico de lo que todos mis amigos Vigilantes haban estado protegiendo a sus hijos en todos estos aos. No poda dejarlo pasar. Qu quieres que haga? le pregunt, decidida a encontrar la forma de detener lo que Robert haba puesto en marcha. Oh, no s Lilly. Por qu no empezamos con algo sencillo? Por qu no empiezas por arrodillarte ante m? Yo saba que l no iba a hacerlo ms fcil para m. Tratara de humillarme tanto como pudiera. Hice lo que pidi y me puse de rodillas. Al menos la enagua debajo del vestido fue muy til y me proporcion un cojn para las rodillas y las piernas contra el hormign fro. Ves? Esto no fue tan difcil ahora, no es as? pregunt, plenamente consciente de mi resentimiento al dominio que l tena sobre m en este momento. Me vas a llevar a ellos? Tal vez, pero primero creo que tengo que escuchar un poco ms de splica en tu voz. No pareces totalmente convencida de que dejar a tus amigos

morir tan espantosamente. Tal vez nunca has visto a una manada de hombres lobo consumir un cuerpo antes. Puedo asegurarte que no quedar nada de ellos cuando los alcancen. Trat de luchar para no mostrar mi rabia. Robert. Por favor, llvame a ellos,

Hay algo acerca de la manera en que lo dices decepcionado . No suena como que viene de tu corazn, Lilly.

dijo sonando

Por favor, te lo suplico yo inclin mi cabeza hacia l en un gesto de completa sumisin . Llvame con ellos. Bueno. dijo, sonando realmente satisfecho por primera vez . Eso es otra cosa. Yo esperaba que slo tomara un poco de persuasin de mi parte para que entraras en razn. Toc mi cabeza y de repente estaba de rodillas en el suelo de un bosque lleno de suciedad. Mir hacia arriba para ver la luna en el cielo directamente encima de mi cabeza. Los aullidos agudos de excitacin y urgencia de la manada de lobos se podan or a lo lejos. Robert inclin la cabeza hacia el sonido, como si los aullidos fueran msica hermosa. Ahh, los nios estn buscando a tus amigos! Por favor. le rogu. Dnde estn?

Voy a darte una pista. dio la vuelta y apunt en lnea recta . Hay un claro aproximadamente a unas cien yardas en ese sentido, en alguna parte. Tu amigo hada se ha transformado en su animal pero no le har ningn bien. Yo creo que l siente que puede proteger a la chica de esa forma. Salt sobre mis pies con la intencin de correr lo ms rpido que pudiera hasta el lugar que Robert haba sealado. Antes de que pudiera huir, lo sent agarrarme y tirar de mi brazo. Espera dijo l, tirando de m hacia l, obligando a su boca a bajar hasta la ma. Su lengua caliente y viscosa se abri camino entre mis labios. Se me ocurri la idea de morderlo, pero saba que si lo haca, l no me dejara marcharme sin sufrir algn tipo de consecuencia y era tiempo que no poda permitirme desperdiciar, no con lo mucho que estaba en juego. Bsame de vuelta orden l, ahuecando sus manos en los lados de mi cara, obligndome a mirar en sus ojos enloquecidos de lujuria O crees que tus amigos puedan sobrevivir sin ti por mucho ms tiempo? se mof l.

Sent nuseas ante la idea de tener que fingir que disfrutaba besando a una criatura repugnante como Robert. Yo cerr los ojos para no tener que verlo y segu sus pasos en el beso, tratando de imaginar que estaba en otra parte, en cualquier otro sitio. Cada fibra de mi cuerpo se rebel contra el cumplimiento de sus deseos, y tuve que reprimir mis ganas de temblar en repulsa, por miedo a que l se enfadara y nunca me dejara ir a tiempo para salvar a mis amigos. Sent que sus manos dejaban mi cara y ahuecaban mis pechos acaricindolos bruscamente a travs de la seda de mi vestido, rasgando la tela. Un pequeo gemido escap de mis labios, lo que pareci excitarlo ms. Intent no pensar en nada, excepto en encontrar a Tara y a Malik y llevarlos a salvo antes de que la manada de lobos los cazara. Robert me liber finalmente, vacilando de vuelta, como si el beso le hubiera afectado ms de lo que se propona. Vete susurr con un pequeo tirn de la cabeza en la direccin que deba correr. Sent que sus ojos me seguan mientras corra lejos de l. Estaba tan oscuro que apenas pude distinguir por dnde iba. Mi vestido no estaba ayudando en estas cuestiones ya que pareca quedar atrapado en cada rama que pasaba. Finalmente me tom unos segundos para bajar mi enagua y dejarla en el suelo del bosque. Sub hasta arriba la seda azul y corr tan rpido como pude, esperando que no fuese demasiado tarde. Las ramas arremetieron contra mi cuerpo, pero no tena tiempo para preocuparme. Tena que salvarlos. Pero en qu direccin estaban? Apenas poda ver en la oscuridad total. Tem que no fuera capaz de encontrarlos a tiempo. De repente vi aparecer una ligera luz azul, aproximadamente a unos 20 metros delante de m. Era la forma fantasmal del Will de unos ocho aos. Sgueme tena que ir. Lilly! O el grito que vena de algn sitio al lado de m. Reduje la marcha lo suficiente para ver que era Allan. Sgueme le grit a l, no queriendo perder de vista mi gua. Podra decir que Allan estaba teniendo problemas por estar afuera, en el ambiente extrao del bosque, pero no tena tiempo para tratar con sus peculiares rarezas. Tena que encontrar a Tara y a Malik. Allan hizo lo que le dije y corri a mi lado. grit y comenz a correr delante de m, llevndome a donde

Despus de unos minutos, mi gua fantasmal desapareci cuando llegamos al claro que Robert dijo que iba a encontrar. Tara! grit tan fuerte que el sonido de mi voz histrica rebot en los rboles que nos rodeaban en una estridente cacofona. La nica respuesta fue el maullido de un gato. Corr hacia el ruido, esperando que lo que haba odo fuese Malik. Robert haba dicho que se haba transformado en su forma animal. Cuando los encontr, Tara estaba tirada en el suelo inconsciente con una pantera negra lamiendo la herida en su cuello. Pude or a la manada de lobos penetrando en el borde del claro. Estaran con nosotros en cualquier momento. Allan, los tienes que transportar a algn sitio seguro! Pero Angela Escchame! grit Si quieres proteger a Angela, tienes que alejar a estos dos ahora! Despus, vuelve aqu para conseguir a los dems. Ellos estn casi aqu! No le tom a Allan mucho tiempo recobrar su juicio y transportar a Tara y a Malik a un sitio seguro. Antes de darme cuenta, estaba siendo rodeada por al menos veinte hombres lobo, preparados para lanzarse sobre el terreno donde la sangre de Tara y Malik todava manchaba el suelo a mis pies. Detnganse! orden.

Sorprendentemente todos se pararon sobre sus patas, como si yo hubiera puesto algn tipo de barrera ante m. En la oscuridad, pude distinguir los ojos de todos mirndome, vigilndome. De rodillas! orden una vez ms, no estuve segura de si iba a funcionar pero no vea cmo podra hacer dao intentarlo. Al unsono, todos ellos se arrodillaron lo mejor que podan con sus patas, mirando hacia atrs. Bueno Robert apareci junto a m . No vi venir esto. manada de lobos estupefacto . Ests llena de sorpresas, Lilly. Abby! Sebastian! Angela! Estudi a la

llam, ignorando a Robert Vengan!

Tres de los lobos que estaban parados comenzaron a acercarse. Allan rpidamente reapareci junto a m, por lo visto habiendo encontrado un lugar seguro para depositar a Malik y a Tara. Llvalos a casa le dije a Allan, ya habindome resignado al destino que saba que tendra que soportar . Dile a Brand que le quiero no pude evitar el resquebrajamiento en mi voz mientras trataba de gobernar mis emociones y que lo siento. No tengo eleccin. Nos abandonas demand Allan.

No puedo le dije . No importa qu haga, Robert va a hacer esto otra vez si no me voy con l ahora. No ves? Nunca estarn a salvo. Voy a traer ayuda requera en esta situacin. dijo Allan, pensando que una lucha era lo que se

Oh, no creo que eso hiciera una diferencia Robert chasc los dedos. Casi de inmediato, haba al menos treinta Vigilantes rodendonos, vestidos en sus capas de plumas negras, una seal de que estaban listos para cazar . Dudo que t y tus amigos puedan vencer a todos y cada uno de ellos. Me volv hacia Robert. Yo saba que era el momento de encontrarme con la persona que haba estado tan decidida a poner fin a mi vida los ltimos diez aos. Si tena que enfrentar a la muerte, quera hacerlo en mis propios trminos, sin arrepentirme de nada. Mi sacrificio protegera las vidas de quienes amaba. En la medida en que yo mantuviese ese pensamiento en mi mente, mi miedo a morir tendra que tomar un asiento trasero. Al menos entendera finalmente por qu mi muerte pareca tan importante para la persona que haba estado tratando de matarme desde que era una nia. Estoy lista le dije a Robert. Me agarr por el hombro y nos adentramos en la profundidad del bosque mientras los otros Vigilantes se transportaban fuera del claro con sus hijos a cuestas. Por si acaso tus amigos deciden volver explic . Dudo que busquen mi rastro aqu. Van a tener bastantes pistas falsas para seguir primero . Cuando se den cuenta, todo esto habr terminado. Estaba realmente agradecida por la meticulosidad de Robert. No quera que Brand, Malcolm o Will trataran de rescatarme. Sera intil en ese momento. Respir hondo, preparndome mentalmente para encontrar la muerte cuando Robert nos transport fuera del bosque.

20
Traducido por Corazn de Tinta Corregido por Dark Shines

Aparecimos en una playa bajo una palmera en forma de " J ". El sol acababa de salir sobre el horizonte acuoso emitiendo un resplandor naranja contra el cielo azul plido. El chapoteo del agua contra la arena en mis pies hizo poco para ayudar a calmar mi corazn dolorido. Sera este el ltimo amanecer que vera? Disfrtalo mientras puedas. resopl Robert, como si leyera mis pensamientos . l ha estado esperando mucho tiempo para deshacerse de ti. Dudo que vaya a esperar mucho tiempo antes de que me diga que acabe con tu vida por l. Estaras muerta ahora mismo si no tuviera esta idea absurda de que mereces saber la verdad antes de morir. Entonces, qu obtienes de matarme por l? le pregunt. Si entenda algo era que Robert no estara haciendo el trabajo sucio de otra persona a cambio de nada. Tengo que seguir con vida. me dijo. Era obvio que no le gustaba el hecho de que su vida hubiera estado en la lnea con mi captura. Yo cre que los de tu tipo no podan morir. No por las manos de un ser humano o incluso la nuestra. sonri . Sin embargo, hay circunstancias especiales en las que nos pueden matar como a cualquier otra persona. Me hizo pensar en lo que Will haba dicho una vez acerca de Lucifer. Que una de las razones por las que sigui sus rdenes tan explcitamente era porque Lucifer poda destruirlo. Sin embargo, saba que no poda ser Lucifer quien haba estado tratando de matarme todos estos aos. l estaba tratando de salvarme para sus propios planes. Entonces, quin estaba amenazando a Robert? No pas mucho tiempo antes de que lo sintiera cada vez ms cerca. Era igual que la vez que estuve en la celda de la prisin de Justin esperndole, antes de que yo supiera que poda

transportarme a la seguridad. Podra irme de nuevo si quisiera, pero no tena el corazn. Saba que si no me quedaba a enfrentar a mi verdugo, Robert hara dao a mi familia para llegar a m. Las cosas tenan que acabar ya, de una manera u otra. No haba ninguna razn para correr. No haba dnde esconderse. Tendra que sacrificarme para mantener a los que ms quera seguros. Slo esperaba que Brand pudiera perdonarme por mi decisin. Su dolor de corazn durara ms y sera ms profundo que el de cualquier otro. Poda sentir el calor del aura de mi verdugo rodendome. Esto era sofocante, como estar demasiado cerca del sol. Sin embargo, no poda or sus pensamientos en esta ocasin. Tena la impresin de que los estaba protegiendo de m, sabiendo que poda leer lo que estaba en su mente tan fcilmente como saba lo que yo estaba pensando. No pude verlo al principio. Sent su presencia a mi lado. Cuando mir a donde saba que estaba, lo nico que poda ver era un reflejo leve contra la arena blanca, como un espejismo. No tena verdadera forma que pudiera distinguir. Has hecho tu trabajo. le dijo a Robert . Ahora vete y djanos.

Cunto tiempo debo esperar hasta que pueda volver y acabar con ella? pregunt Robert inclinndose ante la entidad junto a m. Ya no requiero tu ayuda. No necesitar que regreses. Pero... Prometi que podra tenerla! El calor de la rabieta de Robert me impact. Incluso tuve la presencia de nimo para saber que hablarle de esa forma a la entidad junto a m era una mala idea. T no vas a dirigirte a m de esa forma, chucho asqueroso! rugi la entidad a mi lado con una autoridad absoluta . No te he dado permiso para poner a vidas inocentes en juego slo para tu propia diversin. No recibirs lo que te prometieron y te ordeno que no molestes a los amigos de Lilly de nuevo. Queda claro? S susurr Robert a regaadientes, mirando hacia m. Me di cuenta de que odiaba ser desvestido frente a m . Pero pens que el punto central de capturarla era que poda matarla para usted.

Voy a manejar las cosas desde aqu. Tienes que irte ahora. Ella y yo tenemos mucho de qu hablar entre nosotros. Robert me mir. Pude ver en sus ojos el anhelo que tena por terminar lo que haba empezado en el bosque. Desde luego, no haba planeado matarme antes de satisfacer sus impulsos. Tal vez vuelva a verte un da, Lilly, si sobrevives. Y luego se fue, dejndome a solas con la persona que haba estado tratando de terminar con mi vida durante tantos aos. Me volv hacia la aparicin brillante junto a m, sintindome mucho ms tranquila ahora que Robert se haba ido. Por qu no puedo verte? Me ests viendo. ngel me pueden ver. Quin eres? Mi nombre es Uriel. Qu eres? Soy un arcngel. Dios te envi a matarme, como lo hizo con los hijos de Lilith? De verdad crees que ordenara el asesinato de inocentes? Eso es lo que los ngeles que conozco me dijeron. Qu quieres decir? Ellos no murieron? No estoy autorizado a decir lo que les sucedi. Pero te puedo decir que l nunca estuvo detrs de los atentados contra tu vida. Y hasta ahora, nunca me orden que dejara de intentar eliminarte y la amenaza que planteas. Me agarr a la esperanza de su declaracin. de ahora? Qu quieres decir con antes le pregunt. . Por lo menos, tanto como tus ojos mitad

respondi

Se me ha ordenado retirarme y dejar que las cosas sigan su curso natural. No estoy autorizado a interferir ms. Por qu has estado tratando de matarme por tanto tiempo?

Sent que era necesario a fin de cumplir con mi deber. Qu deber? Para proteger el Cielo. Por qu soy un peligro? Uriel se qued en silencio. Yo saba que segua all, porque todava poda sentir el calor de su presencia y ver su forma brillante. Trat de escuchar sus pensamientos, pero se estaba escondiendo demasiado bien de m. No te lo puedo decir, Lilly. Me gustara poder hacerlo, para que puedas decidir por ti misma si tu vida vale el caos que vendr. No puedes decirme algo ms que eso? Cualquier cosa? le supliqu.

Los Cados deben ser capaces de entenderlo. Simplemente no han pensado en ello todava. Y mrate a ti misma, Lilly. Tienes el potencial de convertirte en alguien an ms poderosa que todos los ngeles en el Cielo y en la Tierra. Eres la clave de todo. La ltima vez, cuando Justin me tena y venas a hablar conmigo. Sabes que escuch tus pensamientos y sent tus sentimientos. Seguas pensando que vala la pena sacrificar una vida para salvar a muchos. Por favor, dime por qu soy un peligro para que pueda entender lo que hay que hacer. Te he dado las nicas pistas que se me permite. Necesitas descubrir las respuestas por tu cuenta. Me est prohibido interferir ms all. Puedes decirme al menos si estamos en el camino correcto? Creemos que Lucifer quiere usarme para volver al cielo por alguna razn. Soy especial porque tengo el poder de Lilith para entrar al Cielo? No es la nica razn. Pero creo que ya te has dado cuenta de eso. Necesitas buscar ms. Por favor le supliqu Sabes lo que tengo que hacer? Dmelo!

He hecho todo lo que poda para eliminarte como una amenaza. dijo Uriel. Era un poco desconcertante escuchar el lamento en su voz por no poder llevar a cabo su misin . Tratar de matarte no era agradable para m, pero no vea otra alternativa. Me ests diciendo que tengo que morir para detener lo que va a pasar?

Una vez que sepas la verdadera traicin de los planes de Lucifer, espero que seas lo suficientemente fuerte como para elegir el camino correcto hizo una pausa durante unos segundos antes de decir : No hay pecado en la muerte de un mrtir. Quieres decir que debo suicidarme para detener lo que va a pasar? Yo no soy quin para decirlo dijo enigmticamente. Te ha dicho algo Dios? Sabes lo que va a pasar? l no ha compartido sus pensamientos conmigo, pero, obviamente, esperar que hagas lo que es correcto. Por qu te ha ordenado que dejes de intentar matarme ahora? Ha cambiado algo? No tengo idea de por qu ha optado por intervenir ahora. Slo puedo suponer que has elegido hacer algo que va a detener los planes de Lucifer para el futuro. Entonces no debemos tener nada de qu preocuparnos. Tal vez. Pero ustedes los humanos son criaturas inconstantes. Puede que hayas elegido el camino correcto por ahora, pero qu sucede si te desvas de l? Todos estaremos condenados a causa de una decisin equivocada? No voy a alejarme creer en m misma. le promet . Si l cree en m, entonces tengo que

Espero que tengas razn, Lilly, por el bien de todos. Antes de darme cuenta, ya no estaba. Sent que se iba antes de que me diera cuenta realmente de que su brillante presencia ya no estaba frente a m. Me llen de un nuevo sentido de esperanza para el futuro. Quizs Brand haba tenido razn todo este tiempo. Tal vez Dios realmente tena un plan para nosotros. Rpidamente me transport de vuelta a casa, desesperada por ver a mi familia. Cuando llegu a casa, me sorprendi ver slo a Will en la sala de estar. Se paseaba de un lado a otro delante de la chimenea. Tan pronto como me vio, la

preocupacin en sus ojos desapareci y se precipit hacia m, tomndome en sus brazos y sostenindome firmemente contra l. Dnde has estado? pregunt, casi con dureza. Pero el tono de su voz estaba lleno de preocupacin, por lo que supe que no era intencional. Prefiero esperar hasta que estemos todos juntos, as slo tengo que explicar las cosas una vez le dije Dnde estn los dems? Estn Tara y Malik bien? Estn en la casa de Allan. Allan llev a Brand y a Malcolm de vuelta al bosque a buscarte. Y Abby, Sebastin y Angela? Estn con Allan tambin, en la habitacin que tiene para Angela. Tom la mano de Will y nos transportamos a la casa de Allan. Saba que Allan podra no apreciar que trajera a Will, a causa de su prejuicio contra los ngeles cados rebeldes, pero realmente no me importaba. Will era parte de mi familia, y no estaba dispuesta a dejarlo atrs. Estbamos de pie en el vestbulo cuando omos el roce de pies y el sonido de susurros provenientes de la sala de estar a nuestra derecha. Cuando entramos en la habitacin, vi a Tara tumbada en el sof, con Malik arrodillado a su lado. Slo llevaba una manta color blanca con negro atada alrededor de su cintura y un vendaje grueso de gasa pegado con cinta adhesiva sobre su hombro izquierdo. Supuse que su estado de desnudez era porque perdi su ropa cuando se transform en la pantera negra que haba visto en el bosque. Haba un hombre alto y desgarbado de unos sesenta aos con el pelo gris y un bigote vestido con una capa de terciopelo marrn de pie a los pies del sof hablando con Allan. Ha dejado de sangrar, pero ha perdido mucha sangre le dijo a Allan . Ella estar bien despus de que obtenga un poco de descanso. Me temo que la marca de la mordedura dejar una cicatriz desagradable, sin embargo. No hay mucho que pueda hacer por eso. Allan levant la vista cuando llegamos ms lejos en la sala de estar junto a Malik. Se acerc a m y me dio un abrazo. frase. Cre que... No pudo terminar la

Tambin lo cre le contest mirando a Tara. La culpa se acumul en mi cuerpo. Tena el aspecto de un cadver. Su piel de bano estaba plida. Si no hubiera odo al hombre decir que iba a estar bien cuando entr en la habitacin, habra pensado que ya estaba muerta. Malik le toqu el hombro desnudo y lo sent saltar. Ni siquiera se haba dado cuenta de que estaba de pie en la habitacin. Lilly? sus ojos dejaron lentamente el rostro de Tara cuando me mir. Se puso de pie soltando la mano de Tara y me abraz . Trat de protegerla me dijo, ms en un intento de convencerse a s mismo de que haba hecho todo lo que poda por mantener a Tara de verse afectada, que de convencerme de sus esfuerzos . Lo intent... Me apart de Malik y vi la angustia y la culpa en sus ojos llorosos. No haba nada ms que pudieras haber hecho. Si esto es culpa de alguien, es ma. No te culpes. Lo hiciste lo mejor que pudiste, dadas las circunstancias. Malik asinti con la cabeza como si entendiera lo que estaba diciendo, pero la mirada atormentada en sus ojos me dijo que Robert haba hecho todo lo posible para que Malik sufriera jugando sus juegos sdicos con Tara. l no hizo nada con ella, verdad? le pregunt, sabiendo la predileccin de Robert de correrse hacia el espectro sexual. No. dijo Malik, que pareci entender el significado de la pregunta. me dijo l extrao en la

Va a estar bien despus de descansar un poco habitacin. Quin eres? casa de Allan antes.

le pregunt, tratando de recordar si lo haba visto en la

Se trata de Elliot casa.

respondi Allan

. Nos ayuda con ciertas cosas de la

No deberamos llamar a un mdico? le pregunt, sin entender por qu un sirviente haba sido puesto a cargo de cuidar de las necesidades mdicas de mi mejor amiga.

Es un mdico con licencia, entre otras cosas confiar en l.

explic Allan

. Puedes

Antes de darme cuenta, Brand y Malcolm aparecieron detrs del sof sobre el que Tara descansaba. Ambos caras estaban ausentes de esperanza hasta que vieron que estaba de pie en la habitacin. Brand me tena en sus brazos y me besaba como si hubiera perdido por completo el control sobre lo que estaba haciendo, sin importarle que estuviramos en una habitacin llena de gente que nos miraba. Dnde has estado? me pregunt, alejndose de m buscando en mi rostro cualquier dao o signo de que hubiera sido herida. Por fin conoc a la persona que ha estado tratando de matarme Les dije todo lo que haba aprendido de Uriel. Sabemos la respuesta? pregunt Will Ests segura de que dijo eso? le dije.

Confa en m. Tengo cada palabra que dijo grabada en mi memoria. Qu podramos estar olvidando? reflexion Malcolm . Obviamente es algo que debemos conocer vi a Tara moverse en el sof. Malik no haba salido de su posicin en el suelo al lado de ella y de inmediato se sent en sus rodillas, cernindose sobre ella ligeramente mientras abra los ojos. Dnde estoy? le pregunt con voz dbil.

Ests a salvo. dijo l, acariciando su mejilla suavemente con el dorso de la mano, sin poder contener las lgrimas de alivio. Me acerqu a ella y me arrodill junto a Malik. Cmo te sientes? le pregunt.

Cansada. Me duele el cuello. exclam. Aqu. dijo Elliot, y me entreg un vaso de agua y un par de pastillas Dgale que tome estas para el dolor antes de irse a dormir. .

Sin preguntarle, Malik levant a Tara suavemente en sus brazos y volvi a sentarse en el sof con ella en su regazo, para que fuera ms fcil para ella beber agua y tomar las pldoras. Una vez que hubo terminado, ella apoy la cabeza en su pecho y cay rpidamente dormida.

Tuve instrucciones sobre cmo cuidar la herida y el dolor de Tara por parte de Elliot. Tambin hice los arreglos para llevarlo a nuestra casa al da siguiente para ver cmo estaba. Quiero mantenerla cerca. le dije a Brand. dijo.

Podemos arreglar el dormitorio de invitados para ella.

No nos tom mucho tiempo asegurarnos de que tenamos todo lo que necesitbamos para llevar a Tara a casa con nosotros. Malcolm tom a Abby y a Sebastian de regres a su casa y nos pidi que lo llamramos si necesitbamos algo ms. Will y Malik se negaron a abandonar el lado de Tara, incluso despus de que la trajramos a casa y la tuviramos descansando en el cuarto de invitados. Trasladamos sillas para que se sentaran a hacer su vigilia ms cmoda. Will se volvi rpidamente al ordenador de Brand, decidido a iniciar su propia investigacin sobre las declaraciones crpticas de Uriel. Brand me hizo cambiar de ropa y me acost en la cama con l. Debes estar agotada despus de lo que has pasado esta noche. argument . Probablemente ests de pie en estos momentos slo por la adrenalina. Acustate por un rato y si no te duermes en unos minutos, no te acosar ms. Me acurruqu a su lado y trat de relajarme. Ojal supiera lo que haba causado que Dios pidiera a Uriel que cesaran sus intentos de terminar con mi vida. Qu haba cambiado? El calor del cuerpo de Brand contra el mo ayud a calmar mi mente y cuerpo cansados. l tena razn, como siempre. Estaba mucho ms cansada de lo que pensaba y rpidamente me encontr quedndome dormida. Estaba de pie en el interior de la casa que Malcolm haba construido para m, mirando ms all del marco de la ventana: la montaa nevada y el lago en la distancia; desde el primer piso en la sala de estar. Mis ojos se posaron en la mesa delante de m, y vi el hermoso recipiente de madera con asas que haba recibido como regalo de bodas. Estaba lleno de grandes manzanas rojas, porque eran lo que haba estado anhelando los ltimos meses. Mis manos acunaban la gran protuberancia en mi vientre cuando el nio dentro de m dio una patada. Yo saba que tena que ser un nio. Slo un hombre poda patear tan duro.

Dame tus manos le dije a Brand cuando se par detrs de m. Puse sus manos sobre mi vientre cuando nuestro hijo dio otra patada. Probablemente va a ser un profesional pateador de la NFL, algn da. dijo Brand, besndome en el lado del cuello, haciendo que mi cuerpo estallara en piel de gallina involuntaria como tan a menudo hacia su toque. Mam! Nos dimos la vuelta al or la voz emocionada de nuestra hija mientras corra escaleras abajo desde el segundo piso de la casa con nosotros. Tena casi tres aos ahora, con una cabeza llena de pelo color castao como el mo y hermosos ojos grises como su padre. Qu rpido pasa el tiempo cuando estas disfrutando de la vida. Brand se agach mientras se acercaba y la levant, sostenindola contra su costado. Mam, quieres venir a jugar conmigo a la princesa? Oh, no de nuevo le dije, fingiendo que no estaba interesada en jugar a su juego favorito Tengo que ser la malvada bruja de nuevo o puedo ser la bella princesa valiente esta vez? Yo soy la princesa. dijo, como si no entendiera cmo poda siquiera concebir semejante pregunta. Bueno, mientras que las nias juegan a las princesa, pap va a ir a hacerles a las dos algo de cenar. Brand bes a nuestra hija en la mejilla, dejndola de nuevo en el suelo. Est bien, pap. Brand me dio un beso en la mejilla antes de alejarse de nosotras en direccin a la cocina en la parte trasera de la casa. Podemos jugar, mam, por favor? Nuestra hija tena la mirada ms linda de splica en sus ojos. No estaba segura de quien la haba aprendido. Probablemente, su to Malcolm le enseara sus malos hbitos de nuevo. Lilly. O la llamada de Brand y me di la vuelta para verlo de pie slo un par de metros lejos de nosotros.

No se supone que nos cocinaras alguna comida gourmet fabulosa para la cena? le pregunt . Estoy comiendo por dos, t sabes, y los dos estamos hambrientos. Qu es este lugar? pregunt Brand mirando a su alrededor como si nunca hubiera visto la casa antes. Qu ests diciendo? Es nuestro hogar en Colorado le contest, preguntndome por qu estaba actuando como si no supiera dnde estaba . Hemos vivido aqu desde hace un tiempo, Brand. Ests bien? Vas a venir con algo? Quin es? pregunt sealando a nuestra hija . Y... se qued viendo mi vientre abultado como si nunca hubiera visto a una mujer encinta antes Ests embarazada, Lilly? Sube y cmbiate en tu traje de princesa, cario le dije a mi hija, no quera que el extrao comportamiento de Brand la asustara innecesariamente . Mam y pap tienen que hablar por un minuto. Yo ir arriba. Por qu est actuando tan divertido pap? pregunt.

Slo tienes que ir a tu habitacin, por favor. Estar all en un rato. Sin ms protesta, volvi a subir las escaleras. Actas como si nunca la hubieras visto antes, cuando viste a nuestra hija hace solo un minuto le dije, parndome frente a Brand que pareca incapaz de moverse por su cuenta. Cog una de sus manos y la puse sobre mi vientre cuando nuestro hijo comenz a moverse de nuevo . Te juro que va a abrirse camino a patadas uno de estos das me re. Lilly. dijo Brand tomando su mano de mi estmago como si lo que sintiera no fuera natural . Esto no es real. Qu ests diciendo? real? Mi amor, ests soando. Soando? S, esto es un sueo. Y de alguna manera me has trado a l. Pensaba que ibas a tener un buen sueo esta noche despus de todo lo que acabas de pasar yo estaba preocupada por l ahora Qu no es

con Robert y Uriel, pero cuando me qued dormido, me encontr aqu, en tu mundo de fantasa. Pero pude sentir el escozor de las lgrimas en mis ojos Nuestra hija... Slo un sueo loca. No. dije firmemente, decidida a hacerle entender . Ella es real. Recuerdo todo de ella. S su color favorito, lo que le gusta comer, sus juegos favoritos para jugar. Dios mo conozco su olor! Recuerdo haberla dado a luz y sostenido en mis brazos por primera vez. T la viste. Ella es real! Y este beb le dije, tocndome el estmago l es real! Puedo sentirlo movindose, viviendo dentro de m. Lilly, es slo un sueo. Tienes que despertar antes de que ests ms molesta. No. dije tercamente . No voy a dejar a nuestros hijos. esto es real.

dijo suavemente, viendo cmo me estaba volviendo

Me apart de Brand y me apresur subir las escaleras hasta la habitacin de nuestra hija. Me la encontr de pie frente a un pequeo tocador de tamao nio, vestida con uno de sus vestidos de princesa de color rosa con volantes y ponindose la diadema que le haba comprado para ella la Navidad anterior. Me qued mirndola, maravillndome de lo perfecta que era. Fue entonces cuando me di cuenta de que no tena idea de cul era su nombre. Se volvi hacia m y me sonri antes de desaparecer lentamente. Poda sentir las cosas a m alrededor lentamente alejndose de m. Trat de aferrarme a la imagen de la cara sonriente de nuestra hija y regresarla a la existencia, pero nada pareca funcionar. Abr los ojos. Brand sacuda mis hombros. Despierta. continu diciendo.

Me ech a llorar, incapaz de controlar el sentido de la inmensa prdida que senta. Mi pecho se senta vaco, como si la parte de mi corazn donde mis hijos vivan, hubiera sido bruscamente arrancado y arrojado en un pozo sin fondo, por siempre fuera de mi alcance. Brand me sostuvo cerca de l, tratando de calmarme mientras yo lloraba sin control sobre su ausencia.

Todo se senta tan real dije finalmente entre sollozos . Tena recuerdos de ella. Tena recuerdos de nosotros en esa casa. Cmo puede ser eso? No estoy seguro Brand me acun contra l . Nunca he sido capaz de hacer un sueo as. No uno donde todo tena una historia y se senta tan real. Se senta real, no? perdiendo la cabeza. le pregunt preocupada de que tal vez estuviera

S, mi amor. Se senta muy real. Me sent en silencio tratando de grabar todo lo que poda recordar del sueo en un recuerdo duradero, antes de que tuviera la oportunidad de desaparecer, como la mayora de los sueos tienden a hacer con el tiempo. No quera perder la sensacin de alegra y satisfaccin que haba sentido al ver a Brand con nuestra hija y sentir los movimientos poderosos de nuestro hijo dentro de m. Era un futuro que quera desesperadamente, aunque el sueo acabara de ser fabricado por algn anhelo desconocido que haba enterrado profundamente dentro de mi subconsciente. El futuro era incierto y de flujo libre. Eso era lo que Uriel haba estado tratando de decirme. Saba que el futuro para todo el mundo que me importaba dependera de las decisiones que tomara desde este momento. Tal vez mi sueo era una seal, mostrndome un posible futuro de Brand y yo. Me aferr a esa idea, aferrndome desesperadamente a la esperanza que me dio. Me dej consolar en los brazos de Brand cuando en voz baja me cantaba una cancin de cuna en un idioma que no entenda. Agotada por el llanto, finalmente me hizo quedarme dormida. Tena la esperanza de conocer a mi hija de nuevo algn da, aunque slo fuera en un sueo.

Continuar en Forgiven...

Libros de la triloga:
#1: Cursed #2: Blessed # 3: Forgiven

Prximamente
Forgiven (The Watchers #3)
En el final de la Triloga The Watchers, Lilly y Brand se preparan para su boda y la bsqueda de ms pistas para descubrir los planes de Lucifer para ella. Con la ayuda de sus amigos los ngele cados, Lilly tiene que enfrentarse a la batalla final entre el bien y el mal para decidir el destino de ambos el Cielo y la Tierra.

El ltimo libro de la Triloga (Forgiven #3) lo encontrars en el 2014 slo en Paradise Summerland.

Sobre S.J. West.


Erase una vez, una nia naci en una fra maana de invierno en el corazn de Sel, Corea. Ella fue trada a Amrica por sus padres y se cri en el sur profundo, donde las palabras seora y todos ustedes se convirtieron en una parte integral de su lxico. Escribi su primera novela a la edad de ocho aos y continu escribiendo durante sus aos de adolescencia. En la universidad estudi biologa y qumica y, finalmente, combin los dos mediante la obtencin de un ttulo de maestra en bioqumica. Despus de que ella se trasladara a la tierra de los Yankees, donde vivi durante cuatro aos trabajando en un laboratorio de la Universidad de Cornell. La nostalgia y la aversin a la nieve la obligaron a ir de nuevo al Sur, donde vive en la tierra que dio lugar a Jim Henson, Elvis Presley, Oprah Winfrey, John Grisham y BB King. Despus de encontrar a su prncipe azul, ella dio a luz a una nia maravillosa y todos vivieron felices para siempre.

Info redaccin y realizacin:


La recopilacin, redaccin y realizacin completa de este documento es total y directamente sin nimo de lucro. Con esto no se intenta agraviar los bienes o posibles beneficios de las autoras ni causar inconvenientes a las partes legales con derecho de autora. Por el contrario, intentamos divulgar su trabajo que de otra forma, a causa de la no publicacin de los ejemplares en espaol, no podra llegar. Tambin queremos esparcir y difundir la lectura a todas las personas que sea posible. La dedicacin y entrega que hace posible cada trabajo es gracias a las aportaciones y ayuda de todas lectoras comprometidas con los proyectos sin ninguna otra intencin que el amor por leer. Con esto, no ganamos dinero ni tampoco lo pretendemos. Pero si invitamos a nuestras lectoras a apoyar a las autor@s con la compra de ejemplares fsicos siempre que les sea posible y as ayudar e incentivar futuras obras. Este trabajo es nicamente por diversin y aprecio a la literatura y sin intencin de perjudicar a nadie, as que esperamos no causar inconvenientes a ninguna de las partes.

Vistanos!