You are on page 1of 8

ATLAS AMBIENTAL DEL DISTRITO METROPOLITANO DE QUITO1

RECURSOS NATURALES EN EL DISTRITO METROPOLITANO DE QUITO SUELO


Geomorfologa El objetivo de la geomorfologa es el estudio de las diferentes formas del relieve. Sin embargo, adems de la descripcin de las formas del relieve, tambin es necesario el conocimiento de su naturaleza, origen, evolucin e interrelacin. Esta ciencia tiene que poner en evidencia los aspectos genricos de los diferentes fenmenos que han intervenido o estn interviniendo en la formacin de los diferentes modelos del relieve (SIGAGRO, 2004). La geomorfologa del Distrito Metropolitano de Quito (DMQ) se form a partir del Eoceno, cuando el mar se retir, la Cordillera Oriental de los Andes empez a aparecer y, con los movimientos orognicos, se produjeron diversos plegamientos, metamorfismo, levantamiento de la cordillera, al mismo tiempo que se producan etapas erosivas modeladoras de paisajes (SIGAGRO, 2004). Posteriormente, emergi la Cordillera Occidental y, posteriormente se han dado procesos erosivos que han ido modelando los paisajes a lo largo de la historia geolgica. En el Cuaternario (Pleistoceno al Holoceno) se desarrollaron varios perodos de glaciaciones, con intercalaciones de eventos de volcanismo explosivo, que han recubierto tanto las depresiones intramontanas de la fosa tectnica interandina, as como tambin los relieves existentes en las cordilleras. Debido a los eventos volcnicos y deshielos de los casquetes glaciales, se han originado depsitos laharticos, originando extensos conos de deyeccin y esparcimiento presentes en el Piedemonte de la Cordillera Occidental, as como tambin materiales de relleno y flujos laharticos al interior del valle interandino (SIGAGRO, 2004). El relieve del DMQ es notablemente heterogneo: est formado por una amplia gama de variaciones que van desde planicies y terrenos con ondulaciones leves hasta vertientes con pendientes pronunciadas; los relieves glaciricos tambin son comunes en las partes
1

Atlas Ambiental del Distrito Metropolitano de Quito. 2008. Ilustre Municipio del Distrito Metropolitano de Quito.

ms altas del DMQ. De acuerdo al SIGAGRO (2004), las unidades geomorfolgicas fueron agrupadas en unidades de paisaje que permiten una visin global de la morfodinmica del DMQ: El paisaje de pramo (3.500 y 4.000 msnm) est constituido por relieves aborregados, con ondulaciones suaves y modelados por los glaciares. Este tipo de paisaje representa aproximadamente el 15% de la superficie del Distrito y predomina en el sureste del DMQ, en las estribaciones del Pasochoa y del Sincholagua; una importante rea se ubica en el suroeste de la ciudad de Quito. Las construcciones volcnicas son los flancos de los edificios volcnicos con ondulaciones suaves o planas; sin embargo, tambin se encuentran quebradas con vertientes pronunciadas y pendientes muy fuertes. Este paisaje de la sierra alta y templada se encuentra al noreste del territorio del DMQ, en la zona de Chavezpamba, Perucho y Atahualpa, llegando en direccin suroeste hasta la zona de San Antonio de Pichincha, Pomasqui, hasta alcanzar las parroquias urbanas ubicadas al noroeste de la ciudad. Las estribaciones de la cordillera suman el 16% de la superficie del Distrito y presentan relieves heterogneos de diseccin variable y con vertientes largas. Estas estribaciones se encuentran principalmente en la regin occidental del DMQ, en Pacto, Gualea, Urcutambo y Culantro Pamba hacia el norte, y cerca del lmite con la provincia de Santo Domingo de los Tschilas hacia el sur. El 12% del Distrito est constituido por los relieves de las cuencas y valles interandinos; este paisaje est conformado por vertientes medias, con presencia de colinas cuyas pendientes oscilan entre 20 y 70%. Las partes bajas de los valles son terrenos planos o suavemente ondulados donde existieron antiguamente lagunas. Este paisaje se ubica al sureste del Distrito, y all se asientan Cumbay, Tumbaco, Conocoto, Checa, Yaruqu, El Quinche y Guayllabamba. Las cuencas deprimidas son relieves montaosos medios y altos con pendientes fuertes; se encuentran al norte del Distrito en La Perla, El Porvenir, San Miguel de Pagchal. Este paisaje no es representativo dentro del DMQ, pues apenas supera el 3% de la superficie. Los relieves sedimentarios costeros cubren aproximadamente el 34% de la superficie del DMQ y estn conformados por colinas de diseccin baja debido a la erosin fluvial. Tambin pertenecen a este paisaje los conos de esparcimiento y flujos laharticos que resultan de la morfodinmica del terreno y que se hallan dispersos por todo el territorio, salvo en la regin noroccidental. El paisaje de llanuras, conos de deyeccin y esparcimiento, est conformado por colinas con vertientes convexas y cimas redondas con desniveles entre 0 y 50 m. Se lo puede observar en el Valle de Los Chillos, en Palugo, Pintag y Alangas. Una pequea superficie se ubica en el lmite del Distrito con Pedro Vicente Maldonado, hacia el noroeste de Quito.

Paisajes geomorfolgicos en el Distrito Metropolitano de Quito Paisajes geomorfolgicos Relieves sedimentarios costeros Paisajes de paramo Estribaciones altas y medias de la cordillera de los andes Relieves de cuencas y valles interandino Construcciones volcnicas Otros Llanuras, conos de deyeccin y esparcimiento Cuencas deprimidas Estribaciones inferiores de la cordillera de los andes Zonas fluviales Total Fuente: SIGAGRO, 2004 Hectreas Porcentaje (%) 143.485 33,9 64.500 15,2 63.731 50.542 29.284 26.824 22.104 13.676 8.229 1.310 423.685 15 11,9 6,9 6,3 5,2 3,2 1,9 0,3

Las zonas fluviales estn constituidas por las terrazas medias y bajas de los ros Cristal y Verde Grande en Lloa; tambin, hacia el borde con Pedro Vicente Maldonado, los valles de los ros Guayllabamba y Pachijal. Finalmente, el 6% del territorio corresponde a las reas urbanas consolidadas y en proceso de urbanizacin, afloramientos rocosos, eriales, islotes y cuerpos de agua. Uso de la tierra y cobertura vegetal El uso de la tierra y la cobertura vegetal permiten explicar la forma en que las actividades antrpicas modifican el paisaje con la finalidad de obtener beneficios y productos; adicionalmente, es posible analizar las orientaciones que permitan el desarrollo econmico, manteniendo la calidad y las funciones ambientales de los recursos naturales y la conservacin de las prcticas culturales dentro del paisaje (Instituto Cartogrfico de Catalua, 1997). En forma general, se puede decir que hacia el sector occidental del Distrito, las barreras topogrficas como las laderas empinadas, los suelos inestables y el difcil acceso han limitado el uso productivo de la tierra. A pesar de su clima semidesrtico, los valles que se extienden hacia el norte, en las afueras de Quito, han permitido un mayor asentamiento

de la poblacin. Las tierras de los valles frtiles y ms clidos, ubicados al este y sur de la ciudad, han absorbido la mayor par te de la expansin poblacional. De acuerdo al mapa de Uso de la Tierra y Cobertura Vegetal, elaborado por el SIGAGRO (2004), el 29% de la superficie del DMQ es categorizado como Asociacin Agroproductiva. Esta asociacin comprende a las unidades con predominio de arboricultura tropical, bosque plantado, caa de azcar, cultivos de ciclo corto y pastos, asociados con otros usos del suelo; dentro de esta asociacin tambin se agrupan las unidades combinadas de arboricultura tropical y pastos, bosque plantado y pastos, caa de azcar y pastos, cultivos de ciclo corto y arboricultura tropical, cultivos de ciclo corto y reas urbanizadas, cultivos de ciclo corto y pastos. Esta asociacin se encuentra en todo el Distrito, sin mostrar un patrn definido de distribucin. Aproximadamente, el 17% del DMQ est cubierto por asociaciones seminaturales, que comprenden unidades con predominio de bosque intervenido, bosque plantado, pramo y vegetacin arbustiva, fusionados con otros usos. Tambin se considera una asociacin seminatural a las unidades combinadas de arboricultura tropical y vegetacin arbustiva, bosque intervenido y arboricultura tropical, vegetacin arbustiva y bosque plantado, vegetacin arbustiva y caa de azcar, cultivos de ciclo corto y pastos, cultivos de ciclo corto y pramo, caa de azcar y vegetacin arbustiva, pastos y pramo, pastos y vegetacin arbustiva. Al igual que en el caso anterior, estas asociaciones se encuentran en todo el DMQ; sin embargo, se concentran en el sector noroccidental y en la parroquia de Pintag. Las asociaciones naturales, que representan el 12% de la superficie del DMQ, comprenden las unidades con predominio de bosque intervenido, pramo y vegetacin arbustiva, eriales y zonas erosionadas, adems de asociaciones de estas unidades combinadas entre s. Estas asociaciones pueden ser observadas en las parroquias noroccidentales del Distrito: Gualea, Pacto, Nanegalito, Nanegal, Nono y ciertas zonas de Calacal; tambin se encuentran en Lloa y, hacia el sector oriental, en ciertas reas de Pifo y Guayllabamba. El pramo corresponde al 11% de la superficie del DMQ y est ubicado en las estribaciones de los volcanes que lo rodean. As, tenemos los pramos al sureste, localizados en las laderas del Pasochoa y Sincholagua, y los que forman parte de la Reserva Ecolgica Cayambe - Coca. Hacia el suroeste de la ciudad existe un remanente de pramo, que se extiende sobre el Atacazo. Al norte, en el lmite con la provincia de Imbabura, existen apenas 2.000 ha de pramo en el Mojanda, mientras que en el Pichincha se conservan aproximadamente 4.200 ha de pramo. De acuerdo al mismo mapa, aproximadamente el 10% de la superficie del DMQ est cubierto por bosque natural; ste se ubica al noroeste del Distrito, en Pacto, Nanegal y Nono; hacia el suroeste, tambin la parroquia de Lloa cuenta con un rea considerable donde se observa este tipo de cobertura. En el sector oriental, los remanentes de bosque natural se ubican en San Jos de Minas, Pifo y Checa.

Dentro de otros usos de la tierra se han incluido los afloramientos rocosos, las reas urbanas y en proceso de urbanizacin, los cuerpos de agua y ros dobles, islotes, eriales y nieve. Estos usos ocupan algo ms del 6% de la superficie del DMQ. Los cultivos de ciclo corto cubren el 4% del territorio del Distrito; estos cultivos son generados, principalmente, para el consumo y comercio interno. Los principales productos son maz, papa, haba, arveja, hortalizas y cereales. Dentro de este grupo se incluyeron, adems, los cultivos bajo invernadero, que son productos de exportacin. La produccin ms importante corresponde a las plantaciones florcolas, seguidas por las hortalizas. Las zonas agrcolas del Distrito se ubican, en su mayora, al sureste, cerca de Palugo, La Merced, Pifo, Pintag y Alangas. Las zonas de Atahualpa, Perucho y Chavezpamba tambin se identifican en el mapa de uso de la tierra como zonas de importancia agrcola. Los pastos cubren el 3% de la superficie del Distrito y reflejan el uso pecuario de la tierra; los pastos pueden o no contar con algn tipo de manejo. Existen reas pecuarias importantes, que se encuentran combinadas con cultivos de ciclo corto, cerca de San Alfonso, Chavezpamba, al noroeste de Calacal y en Checa, donde predominan los pastos con cultivos de maz. En las zonas cercanas a Tumbaco, Pifo y Santa Rosa, los pastos se encuentran en las terrazas de los ros. Al sur del Distrito, en el lmite con los cantones Meja y Rumiahui, las unidades de pastos se combinan con bosque plantado y cultivos de ciclo corto. La vegetacin arbustiva representa el 2,5% del territorio del DMQ. En su mayor parte, este tipo de cobertura se ubica en pendientes fuertes y no sobrepasa los 10 m de altura (SIGAGRO, 2004). Las zonas de Marianitas, La Playa y Minas Chupa tienen concentracin de esta unidad. La vegetacin arbustiva se encuentra, sobre todo, en los mrgenes de las quebradas y ros. A continuacin se puede observar una tabla resumen del uso de la tierra y la cobertura vegetal:

Resumen de los usos de la tierra y cobertura vegetal del DMQ

Usos y coberturas vegetales Asociacin agroproductiva Asociacin seminatural Asociacin natural Pramo Bosque natural

Hectreas 122.805 70.500 51.568 48.017 43.902

Porcentaje (%) 29 16,6 12,2 11,3 10,4

Otros usos Cultivos de ciclo corto Pasto Vegetacin arbustiva reas erosionadas Bosques plantados Arboricultura tropical Caa de azcar Total Fuente: SIGAGRO,2004

26.815 18.222 12.995 10.597 10.066 5.457 1.957 783 423.684

6,3 4,3 3,1 2,5 2,4 1,3 0,5 0,2 100

Gestin del Suelo en el DMQ Los suelos son una pieza clave en cuanto al soporte de todos los ecosistemas terrestres, determinando su funcionamiento y productividad. En los ecosistemas urbanos, el suelo juega un papel destacado, no solo como material de construccin sino como cimiento para la infraestructura urbana (Brady & Weil, 1999). La bsqueda de la sustentabilidad del recurso suelo necesita del conocimiento de su funcionamiento y de los efectos de las distintas prcticas para su uso y manejo. La Direccin Metropolitana de Planificacin Territorial es el ente rector del crecimiento y desarrollo urbano y territorial en el Distrito Metropolitano de Quito, para lo cual ha desarrollado el Plan General de Desarrollo Territorial del DMQ 2000-2020 (PGDT) donde, en funcin de la redefinicin del modelo de crecimiento, los requerimientos del escenario demogrfico y la necesidad de un manejo sustentable del suelo, se han redefinido las asignaciones de suelo urbano, urbanizable y no urbanizable. Suelo urbano Hasta el 2010, 31.809 ha del DMQ son definidas como suelo urbano, las cuales cuentan con un ordenamiento urbanstico definido en el Plan de Uso y Ocupacin del Suelo (PUOS) vigente, incluyendo vas, redes pblicas de servicios e infraestructura y/o posibilidades de abastecimiento para habilitacin de urbanizacin entre el 2006-2010 (PGDT, Revisin 2006). Suelo urbanizable Con el fin de prever, organizar y direccionar el futuro crecimiento de la urbanizacin en relacin directa con las demandas reales de crecimiento poblacional, de los patrones econmicos y culturales de la ocupacin del suelo y de la capacidad institucional de

ofrecer infraestructura y servicios, se define como suelo urbanizable al que cuenta con infraestructura parcial y es susceptible de ser incorporado a partir del ao 2011 al proceso urbanizador (PGDT, Revisin 2006). Suelo no urbanizable En esta categora de suelo se encuentran 393.421 ha, dentro de las cuales se pretende promover y garantizar una explotacin racional, productiva y sustentable de los recursos naturales, agropecuarios, forestales, paisajsticos e histrico culturales. No es posible habilitar desarrollos con fines de urbanizacin (PGDT, Revisin 2006). La gestin ambiental hace necesaria la realizacin de actividades planificadas y de ejecucin viable. Por este motivo, la DMA ha diseado el Plan de Manejo Integral del Recurso Suelo. Este plan tiene como objetivo vital la integralidad territorial, que debe reconocer las relaciones y dependencias; la integralidad funcional, que debe orientar los procesos urbansticos y de ordenacin territorial; la formulacin de operaciones estructurantes y emblemticas, que deben revitalizar y generar una imagen de ciudad que exprese su identidad histrica y cultural. Para dar seguimiento a la implementacin de este plan, se conform el Comit de Seguimiento y Evaluacin del Recurso Suelo, constituido por representantes de diversas instituciones relacionadas con dicho recurso. Este comit se encarga de evaluar los proyectos y acciones realizadas pero, adems, una de sus funciones principales es dar asesoramiento sobre su adecuado manejo.