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Expanso e fragmentao do horizonte esttico 1

MARIO PERNIOLA (Universidade de Roma Tor-Vergata)

Resumo: Prope-se o conceito de horizonte esttico como formado por uma aliana entre quatro tipos de investigao, a saber, sobre o belo, sobre a arte, sobre o conhecimento sensvel e sobre a educao (i.e., sobre a educao para um belo estilo de vida). Em seguida, analisa-se o conjunto de causas e consequncias da fragmentao e, finalmente, expanso designadamente por via dos chamados estudos culturais desta aliana. Palavras-chave: Esttica, horizonte esttico, cultura, sociologia cultural, estudos culturais, desinteresse. Abstract: The concept of aesthetical horizon is proposed as the result of an alliance between four kinds of investigation: on the beautiful, on art, on sensorial thinking and on education (educating for a beautiful life style). The author proceeds by assessing the complex of causes and consequences of the fragmentation and, finally, expansion namely, through the so-called cultural studies of this alliance. Key Words: Aesthetics, aesthetical horizon, culture, cultural sociology, cultural studies, disinterestedness.

Tomo como ponto de partida a questo que me foi colocada na carta com que me convidaram para estar presente neste colquio: qual a situao da esttica contempornea? Tentarei dar, de imediato, uma resposta extremamente concisa. Por um lado, assiste-se a uma

1 Traduzido do italiano por Vtor Moura, da Universidade do Minho. Reviso da traduo: Antnio Trigueiros.

DIACRTICA, FILOSOFIA E CULTURA, n. 20/2 (2006), 107-118

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ampliao do horizonte esttico, que tende a incluir sempre novos territrios e objectos de estudo. Por outro lado, a unidade do horizonte esttico estilhaa-se numa multiplicidade de pesquisas e de objectivos, que parecem ter pouco a ver uns com os outros. Portanto, a situao parece-me ser caracterizada por duas tendncias opostas: uma tendendo expanso, a qual poderia ser descrita como a viragem cultural da esttica, atravs da qual a esttica acabar por se identificar com o estudo da cultura; a outra em direco fragmentao, que se poderia descrever como a desconstruo da esttica, atravs da qual as noes fundamentais da esttica perdero, at, o seu carcter unitrio.

O horizonte esttico Antes de considerar estas tendncias, sinto, no entanto, necessidade de esclarecer o que entendo por horizonte esttico. Como sabido, a esttica nasceu e desenvolveu-se no sculo XVIII a partir do encontro de quatro problemticas diferentes, que encabeam quatro objectos distintos: o belo, a arte, o conhecimento sensvel e a educao. Naturalmente, tais questes tinham sido j objecto de estudo desde a Antiguidade, mas s foram pensadas na sua relao recproca a partir do sculo XVIII. A esttica enquanto disciplina autnoma nasce, justamente, do seu encontro. Portanto, no errado afirmar-se que o sculo XVIII , por excelncia, o sculo da esttica. ento que o belo natural, o belo artstico, o belo pensar e o estilo de vida procuram estabelecer entre eles um pacto vinculativo. Contudo, este acordo durar pouco tempo. J para Kant, o juzo deixaria de pertencer ao mbito do conhecimento sensvel. Pouco tempo depois, Schelling e Hegel rompem o acordo entre o belo natural e a arte e consideram que o ttulo Filosofia da Arte seja prefervel ao de Esttica. O estilo de vida esttico, que Schiller havia identificado com a formao da humanidade, torna-se objecto da crtica de Kierkegaard. O horizonte esttico j no um lugar de paz e de harmonia, mas um campo de batalha sobre o qual se confrontam e afrontam quatro contendores (o belo, a arte, o conhecimento e os estilos de vida), abrindo caminho s mais variadas situaes estratgicas. O horizonte esttico passa a caracterizar-se por um dinamismo permanente, que, de tempos a tempos, se manifesta em conflitos abertos, nunca deixando de ser atravessado por tenses e atritos. Os contendores que agem no interior deste horizonte no so individualizveis de um modo essencialista, independentemente das

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relaes que pouco a pouco estabelecem entre si. Quem se interroga sobre a sua identidade, isto , quem se interroga sobre o que a arte, o que o belo, o que o esttico (entendido de uma forma neutra, como o objecto por excelncia da disciplina esttica), o que a conduta exemplar, corre o risco de no chegar a qualquer resultado. Esta abordagem metodolgica, ainda que seja precedida de uma ampla resenha histrica dos vrios modos pelos quais foram pensados o belo, a arte, o esttico e o estilo de vida exemplar, acaba por chegar concluso desconfortvel de que tudo pode ser considerado como belo (at o feio nas suas vrias declinaes), como arte (at a anti-arte), como esttico (at o inesttico), como estilo de vida exemplar (at a abjeco). um facto que as ligaes interrelacionadas entre os actores do horizonte esttico so muito mais importantes que as suas determinaes singulares: cada um deles estabelece e muda a sua prpria identidade na base das interaces com os outros, com referncia a uma viso estratgica global. O belo, a arte, o esttico e o estilo de vida exemplar no constituem entidades que existem em si mesmas, separadamente das suas relaes. Eles no podem ser retirados para fora do horizonte esttico no interior do qual nasceram e se desenvolveram. Trata-se aqui de noes abertas e fluidas que se posicionam e se movem no horizonte esttico mediante as circunstncias e as oportunidades, organizando, de vez em quando, alianas e antagonismos, concordncias e contrastes. H, todavia, uma espcie de limite intransponvel de cuja manuteno depende a prpria existncia do horizonte esttico. Em jeito de aproximao, poderia falar-se da liberdade que caracteriza o horizonte esttico, o qual seria, portanto, oposto necessidade que vigora no mundo natural, que comummente se presume que se encontre regulado pelas leis cientficas. Igualmente em jeito de aproximao, poderia sustentar-se que o horizonte esttico tem um carcter simblico e que, portanto, est claramente separado da realidade efectiva, na qual se encontram imersos o mundo da tcnica, da poltica e da economia. Todavia, a liberdade que vigora no horizonte esttico no deve ser confundida com o arbtrio nem com o capricho. Pelo contrrio, muito mais fcil enganarmo-nos quanto ao motivo de no existirem normas codificadas. Sendo mais regido por um esprit de finesse, e no tanto por um esprit de gomtrie, precisa, de vez em quando, de recolher tanto a regra como a excepo. Quanto ao seu carcter simblico, no preciso pensar que possvel proceder sem ter em conta a realidade efectiva. Diversamente da moral e da religio, onde frequente

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atribuir-se mais importncia pureza da inteno subjectiva que aos resultados efectivos, ou ento se faz apelo ao alm e transcendncia, o horizonte esttico permanece essencialmente mundano. Aquilo que o caracteriza , justamente, a pretenso de valer e de se afirmar no mundo segundo dispositivos que so absolutamente diferentes dos dispositivos da guerra, da poltica e da economia. O plano sobre o qual colocado o horizonte esttico , por assim dizer, intermdio relativamente aos planos da idealidade e da efectividade: no est nem demasiado alto, no reino das idealidades impotentes e das utopias, nem demasiado baixo, na idolatria do facto e do acontecimento. A grandeza esttica no nasce do esforo em direco a metas inatingveis, nem da obsesso de vencer a qualquer custo: ela dispe-se no espao intermdio entre valores incapazes de ser realidade e realidade privada de esplendor. Trata-se, portanto, de um horizonte bastante particular, no interior do qual as exigncias espirituais e as prticas da vida humana so, simultaneamente, reconhecidas e negadas, ou antes, so deslocadas do seu contexto habitual e transferidas para um outro mbito, caracterizado por um dinamismo excepcional devido presena simultnea de quatro elementos bastante heterogneos entre si. O horizonte esttico no deve ser considerado como algo de bvio, de descontado, ou ento de adquirido para sempre. Pode ser que no futuro cada um dos quatro elementos que o compem o belo, a arte, a filosofia e o estilo de vida exemplar encetem caminhos completamente independentes uns dos outros, deixando de ter a possibilidade de se confrontarem e de se enfrentarem. No difcil imaginar que o belo acabar por ser absorvido completamente por uma perspectiva hedonstico-cosmtica sem qualquer relao com os outros actores do horizonte esttico. A tendncia para transformar a arte num simples business muito forte na sociedade contempornea e no fcil contrari-la de uma forma eficaz. A filosofia, por sua vez, pode abandonar futilidade o belo, a arte e os estilos de vida, e entrincheirar-se num cientismo acintoso e pretensioso ou numa erudio fechada sobre si mesma. Quanto aos estilos de vida exemplares, a partir do momento em que se dissolvem em simples looks, que se assumem momentaneamente, perdem no s toda a sua grandeza fatal, mas, inclusive, toda a possibilidade de constiturem uma moda. No entanto, no so os fenmenos de degradao em si mesmos que constituem uma ameaa para o horizonte esttico. Pelo contrrio, o horizonte esttico atinge frequentemente grande vigor quando desenvolve contraposies. O perigo vem antes da retraco da energia emocional e do afundamento na inrcia de um consumismo auto-destrutivo.

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O horizonte esttico apresenta, com efeito, um aspecto paradoxal: o seu valor no depende da invarincia, tal como sucede na esfera religiosa e moral, nem a sua fora da unidade, como sucede na esfera militar e poltica. Ele adquire prestgio e poder no da imutabilidade nem do consenso plebiscitrio, mas do despontar das diferenas e da novidade. O aspecto agonstico no diz apenas respeito aos quatro elementos que o compem, mas est obviamente no interior de cada um deles. No existe uma s noo de belo, mas muitas noes e todas em concorrncia entre si. Os artistas competem no apenas com os outros artistas seus contemporneos mas, e em maior medida ainda, com os do passado. essencial prpria ideia de conhecimento filosfico o confronto entre diferentes tendncias. Finalmente, o estilo de vida exemplar tal enquanto implicar uma deciso e uma escolha que exclui todas as outras. Todavia, no se trata aqui de uma guerra de todos contra todos, porque, propriamente falando, as relaes que percorrem o interior do horizonte esttico no so relaes blicas. De facto, ningum pode fazer outra coisa que no seja o reconhecimento e isto tanto mais vlido e firme quanto mais adversas so as partes de que se provm: sem o apreo e a admirao no existe horizonte esttico. O horizonte esttico est cheio de estratgias engenhosas e paradoxais, cujo objectivo final no , seguramente, a anulao da multiplicidade e a aniquilao dos adversrios. Quem se propusesse a tais objectivos, cairia do horizonte esttico no horizonte poltico-militar. Mas evidente que o recurso a foras externas com o objectivo de prevalecer no campo esttico objecto de reprovao e de desprezo. De modo anlogo, apesar de os santos terem constitudo um modelo esttico exemplar muito importante, continua a haver uma diferena entre a esfera moral-religiosa, caracterizada pela categoricidade e pela permanncia, e a esfera esttica, caracterizada pela mundanidade e pelo dinamismo. Com isto no se pretende afirmar que o horizonte esttico no efectivo, mas apenas que as vias mediante as quais chega at realidade so diferentes das vias poltico-militares. Assim sendo, no se pretende afirmar que o horizonte esttico efmero, mas apenas que as vias atravs das quais atinge uma longa durao so diferentes das vias tico-religiosas. Frequentemente, criticou-se esttica o facto de no fornecer um ncleo de princpios tericos e de mtodos de indagao partilhados pela maioria dos seus cultores, como acontece nas disciplinas cientficas. O nico ponto sobre o qual se estabeleceu um consenso praticamente unnime a referncia ao dicionrio histrico dos conceitos estticos, mas a este tipo de abordagem escapa necessariamente o

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aspecto sincrnico das experincias estticas (e dos respectivos conceitos chave) em concorrncia mtua. O facto que, no horizonte esttico, o aspecto cientfico e o aspecto militante esto ambos presentes: o pensador esttico um pouco cientista e um pouco guerreiro. A pesquisa esttica une em si mesma o aspecto terico e o prtico e dessa mistura que deriva o seu interesse: como uma sala que recebe luz de dois lados. Sob o aspecto cientfico, ela apresenta-se como uma histria de conceitos e, portanto, encontra-se inteiramente envolvida na discusso sobre os mtodos e sobre os fins da historiografia filosfica. Sob o aspecto militante, tem uma relao de proximidade com as poticas artsticas, com os estudos culturais e at mesmo com a prtica das artes e com as modas.

Expanso do horizonte esttico No meu livro A esttica do sculo XX, procurei fornecer as linhas gerais do horizonte esttico deste sculo, delineando cinco conceitos fundamentais no interior dos quais se podem arrumar os mais significativos contributos a esta disciplina. Estes conceitos filosficos so a vida e a forma (reportveis a Kant), o conhecimento e a aco (reportveis a Hegel), e, por fim, o sentir (reportvel a Nietzsche). Ainda hoje, a maior parte dos contributos estticos contemporneos move-se no interior destas cinco noes. Mas h um nmero crescente de pesquisas e de estudos que esto a ampliar o horizonte esttico, alargando de modo considervel as fronteiras desta disciplina e mudando as suas caractersticas essenciais. O sentido geral desta tendncia o de considerar a esttica como um campo de estudos mais vasto da filosofia. Este fenmeno tem sido descrito como a viragem cultural da esttica. Duas obras monumentais recentes partilham este projecto: a primeira a Encyclopedia of Aesthetics, dirigida por Michael Kelly e recentemente publicada em quatro grossos volumes 2, para a qual contriburam mais de quinhentos estudiosos de vrias especialidades. A segunda a sthetische Grundbegriffe, dirigida por Karlheinz Barck e prevista para ocupar sete grossos volumes 3. Trata-se de obras dife
2 Michael Kelly, Encyclopedia of Aesthetics, New York-Oxford, Oxford University Press, 1998, 4 volumes. 3 Karlheinz Barck (ed.), sthetische Grundbegriffe, Stuttgart-Weimar, J. B. Metzler, 2000 e ss., 7 volumes.

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rentes entre si e com um diferente rigor metodolgico. Todavia, apresentam alguns aspectos comuns. A enciclopdia anglo-americana inspira-se explicitamente numa metodologia que considera a esttica como um meeting place, um local de encontro de numerosas disciplinas e de vrias tradies culturais. Procura, assim, colmatar o hiato existente entre o saber esttico e a sociedade contempornea. De facto, o que caracteriza esta ltima o encontra e a mistura de cdigos pertencentes a mbitos diversos: ela desenvolve-se atravs de uma interaco de signos e de uma incessante deriva de significados. O que se torna inadequado em relao s solicitaes da sociedade contempornea no tanto o saber esttico tradicional mas mais a sua pretenso teortico-especulativa. Parece que a esttica apenas pode ser frutuosa se conseguir abrir um horizonte epistemolgico caracterizado pela flexibilidade. No fundo, na base desta metodologia dos Cultural Studies, est o princpio barroco do engenho, que consiste em aproximar coisas primeira vista longnquas e em afastar coisas primeira vista prximas. Um tal princpio ainda mais importante se for aplicado investigao, a qual, geralmente, tanto mais original e inovadora quanto mais explora as zonas marginais e os confins dos conhecimentos cannicos. Encontramos a um amplo tratamento de fenmenos alternativos e considerados como marginais face tradio esttica, tais como lesbian aesthetics, gay aesthetics, feminism, Aids, aesthetics and activism, obscenity, sexuality, situationist aesthetics, iconoclasm and iconophobia. Esta opo no conformista confirmada pela introduo, no cnone esttico, de fenmenos que no pertencem alta cultura, como os comics, a popular culture, fashion, rock music, jazz, ou que fazem parte da vanguarda artstica mais transgressiva, como a antiart, a performance art ou a installation art. As origens da actual viragem cultural encontram-se j no sculo XVIII, por exemplo, em Inglaterra, onde a palavra usada para designar a esttica era criticism. Desde o incio, portanto, a abordagem da esttica anglo-saxnica sociedade e s artes caracteriza-se por um sentido no conformista e por uma ideia de cultura entendida como formao de uma esfera pblica discursiva na qual todos podem participar. Pela palavra criticism entende-se, com efeito, o direito de cada um a exprimir uma avaliao e uma apreciao independentes dos cnones oficiais e das hierarquias convencionais. Tambm a obra alem, cujas entradas so correctas e realmente sensatas, tem uma abordagem no conformista problemtica esttica contempornea, em particular em entradas como Alltgisch, Alltag,

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Design, Ekel, Erotisch, Erotik, Erotismus, Film, filmisch, Kommunikation, Medien, medial, Ngritude, Black Aesthetics, crolit, Performance, Schrecken, Schock, Subkultur, Warenaesthetik, Kulturindustrie. No entanto, deparamos por detrs da obra alem com um conhecimento muito maior da histria da esttica e das origens desta viragem cultural, a qual no assim to nova como pretendem os apoiantes dos Cultural Studies. O pai fundador da esttica cultural na Alemanha pode ser considerado Jakob Burckhardt, que considerava a cultura como um poder crtico face ao estado e religio, definindo-a como a soma total das manifestaes do esprito que surgem espontaneamente e no reivindicam nenhuma validade universal e coercitiva. Esta nasce de um excesso, de um surplus inutilizado que inicialmente at pode ser muito exguo, mas que se desenvolve se encontra as condies favorveis, isto , a ausncia de represso, a possibilidade de ter relaes sociais no funcionais, a segurana das condies materiais de vida. Cada aco se desempenhada com zelo e no por puro servilismo contm, em si mesma, este excesso, que encontra na arte a sua mais alta manifestao. Com Burckhardt, toda a histria universal se torna objecto de uma viso esttica, ou seja, distanciada e desinteressada, que toma em considerao at o indivduo, relativizando as noes de sucesso e de fracasso. A viragem cultural da esttica implcita na obra histrica de Burckhardt permite inserir na histria da esttica do sculo XX, e, portanto, no cnone esttico, toda uma srie de autores e pensadores que so comummente integrados na historiografia ou nas cincias humanas, como o historiador Georg Mosse, os socilogos Plessner e Gehlen, o semitico Umberto Eco, o pensador japons Watsuji, e muitos outros. Em poca mais recente, parece-me ser importantssimo para esta ampliao cultural da esttica o trabalho do socilogo francs Pierre Bourdieu, bem como o de alguns dos seus alunos. A reflexo de Pierre Bourdieu sobre a noo de desinteresse interessado da maior importncia, porque expande as fronteiras da esttica e lana as premissas de uma nova sntese mais vasta ao ponto de responder ao desafio proveniente da globalizao dos saberes e dos conhecimentos. No se trata, com efeito, de propor uma interdisciplinaridade genrica que, na maioria das vezes, apenas abre caminho a um confusionismo comunicativo. A estratgia terica da nova sntese esttica consiste em tomar sob a gide de uma economia dos bens simblicos todas as atitudes, os comportamentos, as aces, numa palavra, todos os habitus guiados por esse desinteresse interessado, que atravs dos sculos constituiu o aspecto essencial da experincia esttica.

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Sob a esttica acabam, portanto, por se encontrar no apenas as artes mas tambm todas aquelas actividades cientficas, profissionais e burocrticas que implicam, por definio, liberdade e autonomia face economia do lucro imediato e das negociaes e que se encontram dirigidas formao de um capital cultural e simblico no redutvel ao capital econmico. A esttica acaba, assim, por fornecer os critrios deontolgicos que estabelecem a correco de qualquer actividade intelectual e sobre os quais se funda o seu prestgio. Por este motivo, entram na esttica as relaes familiares, educativas, de amizade, e de amor, que desde sempre foram consideradas como independentes das contrataes explcitas e controladas, mas tambm como fontes de obrigaes muito mais exigentes e prolongadas no tempo. O essencial comear a retirar das coisas pequenas como das coisas grandes aquele pensamento nico que pretende aplanar sob o rolo compressor da economia restrita e quantitativa todos os aspectos da existncia. A nova sntese esttica pode fornecer, assim, as coordenadas tericas e os instrumentos conceptuais que permitam transformar a crescente sofreguido face aos meios de comunicao de massas, numa estratgia global de resistncia e de luta. Atravs desta ampliao , de resto, possvel compreender e apreciar as lgicas que regulam as relaes sociais nas chamadas sociedades tradicionais, as quais, no sem razo, se opem, a uma colonizao que assumiu o aspecto de uma insensata auto-destruio da prpria cultura ocidental. Fragmentao do horizonte esttico A esta expanso do horizonte esttico corresponde todavia uma linha de tendncia oposta, que desconstri os conceitos fundamentais da esttica ocidental, mostrando como tais conceitos so inseparveis das lnguas nas quais so expressos. O Vocabulaire Europen des Philosophes. Dictionnaire des Intraduisibles, realizado sob a direco de Barbara Cassin 4, constitui um produto relevantssimo deste tipo de abordagem metodolgica aos problemas da filosofia, e que tem no Vocabulrio das Instituies Indo-Europeias, de mile Benveniste (Campinas, Unicamp, 1995) o seu modelo inspirador. O ponto de partida desta obra, que em mil e quinhentas e trinta e duas pginas examina quatrocentas palavras chave das principais lnguas europeias, a constatao de que muitos

4 Vocabulaire Europen des Philosophes. Dictionnaire des Intraduisibles, dirigido por Barbara Cassin, Paris, ditions du Seuil, 2004.

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termos da linguagem filosfica esto to estreitamente ligados s lnguas nas quais foram elaborados conceptualmente que resultam intraduzveis, ou ento traduzveis somente atravs de um desvio de significado que se torna evidente em cada caso. Da resulta que, por um lado, no h conceito sem palavra: uma vez que esta ltima pertence obviamente a uma lngua especfica, a condio para uma abordagem metodolgica no ingnua filosofia passa atravs do estudo do termo singular e da comparao do modo como traduzido para as outras lnguas. A palavra no , de modo algum, o signo de um conceito, mas encontra-se radicada na lngua. Como explica Barbara Cassin na introduo, tal metodologia implica a recusa do universalismo lgico que defende a existncia de um universal lgico, idntico em todos os lugares e em todos os tempos: pouco importa a lngua em que dito. O modelo no qual se inspira o da lgica matemtica: na impossibilidade de uma formalizao radical da linguagem filosfica, o uso de um Ingls internacionalizado (isto , privado das suas caractersticas literrias) constitui um compromisso aceitvel para os tempos modernos, desempenhando, assim, uma funo anloga do Latim durante quase dois milnios. esta a escolha da corrente analtica da filosofia contempornea, a qual segundo Barbara Cassin une o angelismo do racional com o militantismo da linguagem vulgar. Todavia, e simultaneamente, a metodologia seguida nesta obra recusa a posio oposta ao universalismo lgico, o nacionalismo ontolgico, que enfatiza a relao entre a filosofia e a lngua ao ponto de considerar a meditao filosfica como inseparvel da lngua na qual se manifesta. Os conceitos encontrar-se-iam de tal modo radicados na experincia colectiva de um povo que cada traduo ou descontextualizao daria lugar ao sub-entendimento e ao mal-entendido. A reaco de suficincia e de altivez com que so recebidos pelas grandes culturas nacionais os contributos, que lhes dizem respeito, provenientes de estrangeiros, , efectivamente, um sintoma bastante significativo de tal reaco, como se cada um se encontre legitimado apenas a falar de autores que pertenam sua lngua materna. Segundo os apoiantes do nacionalismo ontolgico, as lnguas filosficas por excelncia seriam o Grego, para a Antiguidade, e o Alemo, para a Modernidade. A abordagem metodolgica que inspira este vocabulrio configura-se como uma terceira posio alternativa, relativamente s duas primeiras. A obra estuda os principais sintomas de diferena entre as lnguas e vai procura dos termos que, em cada lngua europeia, apre-

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sentam caracteres to particulares que resultam intraduzveis. Ao mesmo tempo, interroga-se sobre a especificidade da linguagem filosfica das vrias culturas nacionais, entre as quais o Francs, o Ingls, o Alemo, o Italiano, o Espanhol, o Russo, o Portugus e o Grego constituem outros tantos lemas autnomos, enquanto que o Grego antigo, o Latim, o Hebraico e o rabe so tratados na entrada Lnguas e tradies. Os pressupostos tericos sobre os quais se encontra construdo este vocabulrio so dois. Em primeiro lugar, em cada termo filosfico de qualquer lngua existe uma tenso entre a pretenso universalidade do conceito e a sua expresso lingustica: exactamente sobre tal tenso encontra-se baseada a especificidade da linguagem filosfica relativamente a qualquer outra. Em segundo lugar, cada lngua abre para um modo particular de ver o mundo e contm um sistema completo de conceitos que remetem um para o outro. Daqui resulta que nem mesmo os conceitos fundamentais da esttica escapam a esta desconstruo. Tomemos a palavra onde tem origem a esttica e a sua traduo nas muitas lnguas ocidentais. A palavra sentido uma das mais ambguas do vocabulrio filosfico. Ela possui, de facto, quatros significados diferentes que se entrosam e contaminam de um modo muito complexo. Eis o seu elenco, muito brevemente: 1. sensao, percepo sensvel (aisthsis); 2. compreenso, percepo intelectual (nous); 3. significado (sma); 4. a estas deve juntar-se ainda direco (como quando, na sinaltica rodoviria, se fala de um sentido proibido). Tal polissemia no existe em Grego, o qual dispe de quatro termos diferentes para indicar estas quatro acepes. Traduzimos a palavra sentido para Ingls. Encontramos feeling (de etimologia anglo-saxnica). Foi observado, de facto, que o verbo to feel apenas usado na forma passiva, sem indicao daquele que sente, como nas expresses muitas vezes recorrentes na obra de Hume: Something felt, que se pode traduzir, mas muito mal, por qualquer coisa de sentido. A esta desobjectivao corresponde uma de-objectivao, porque o feeling no tem um objecto pr-estabelecido como tem a sensao. Pode dizer-se I feel a sensation ou I feel my mind, ao passo que a expresso sinto uma sensao constitui um pleonasmo. Feeling remete, portanto, para um sentir impessoal. A dificuldade de traduzir a palavra feeling no resulta apenas da sua etimologia, que completamente diferente de sentido. Mais radicalmente, o operador ing que intraduzvel. Traduzir feeling por sentir significa uma excessiva substantivao. verdade que sentir mais impessoal que sentido,

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mas configura-se ou como uma faculdade sugestiva substancializada ou, pelo contrrio, como um no sentir de todo, no caso em que no se consegue imaginar um sentir sem objecto. Para exprimir mais correctamente o tipo de experincia neutra e impessoal que constitui o eixo em torno ao qual gira a minha reflexo sobre a afectividade, deveria inventar-se uma palavra que a gramtica portuguesa no permite, o sentindo, ou seja, a substantivao de um gerndio. Na substantivao de um infinito, o sentir, perde-se a dimenso progressiva implcita no operador ing. Por outras palavras, em Italiano, em Francs e em Alemo, transformar um verbo num substantivo implica, ao mesmo tempo, substantiv-lo metafisicamente, correndo o risco de regredir de uma metafsica do sujeito (de derivao cartesiana) a uma metafsica da substncia. O Ingls, ao invs, d-nos a possibilidade de substantivar sem substancializar, de criar conceitos que iludem o esquema sujeito-objecto no interior do qual permanecemos prisioneiros em lnguas que possuem uma marca metafsica. Um outro exemplo fornecido por uma palavra portuguesa intraduzvel, a saudade. Trata-se de um termo esttico intraduzvel para outras lnguas.

Comentrio a Mario Perniola


VTOR MOURA (Universidade do Minho)

Mario Perniola prope o conceito de horizonte esttico como uma aliana entre quatro tipos de investigao, a saber, sobre o belo, sobre a arte, sobre o conhecimento sensvel e sobre o belo viver (i.e., sobre a educao para um belo estilo de vida). O acordo entre as quatro dimenses comeou a desaparecer no sculo XVIII, designadamente quando Kant preferiu tratar o estatuto do juzo esttico separando-o do conhecimento sensvel. Perniola gostaria de ver recuperada a ligao entre as quatro facetas que compem este horizonte. Empenhar-se na investigao de uma faceta sem contemplar as outras trs no produz resultados, carece de uma viso estratgica comum e retira ao domnio esttico aquilo que mais claramente o distingue de outras dimenses tericas como, por exemplo, a moral ou a religio, a poltica ou a economia. A partir da ligao entre as quatro facetas do horizonte esttico percebe-se melhor que o mesmo seja caracterizado por uma liberdade que no encontramos em outras actividades humanas; e tambm se entende melhor que tal liberdade no pode ser desqualificada como simples capricho ou arbtrio. Atravs da mesma ligao mais fcil compreender como o horizonte esttico liga de uma forma nica exigncias espirituais e prticas da vida humana: mundano e capaz de desenvolver estratgias de domnio mas sem usar os dispositivos que encontramos na guerra ou na poltica; marcadamente espiritual mas, e ao contrrio da moral ou da religio, muito mais preocupado com os resultados efectivos e materiais do que com as intenes subjectivas. Une um aspecto cientfico a um lado guerreiro. Do primeiro resulta a procura analtica de fixao dos conceitos utilizados, por
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exemplo, no discurso sobre arte, como belo, experincia esttica, sublime ou gosto. Do segundo resulta uma ligao s poticas culturais e aos estudos culturais. fragmentao progressiva do horizonte esttico que Perniola lamenta contraps-se, no sculo XX, uma tentativa de expanso do mesmo horizonte, ampliando-o at dimenso dos chamados estudos culturais, o que coloca em causa ou, pelo menos, dificulta a especificidade do trabalho de fixao e delimitao dos conceitos estticos. E so cinco os conceitos fundamentais da esttica, segundo Mario Perniola: vida, forma, conhecimento, aco e sentir. A ampliao deste horizonte temtico exemplificado por duas obras de edio recente, a Encyclopedia of Aesthetics, dirigida por Michael Kennedy, e sthetische Grundbegriffe, dirigida por Karlheinz Barck. Perniola prefere a segunda abordagem. A obra Inglesa acusada de sofrer de dois problemas, um metodolgico e outro de objecto. O primeiro caracteriza-se por apresentar os estudos culturais como baseados no princpio barroco do engenho: aproximar o que est afastado e afastar o que est prximo sem grandes cuidados de levantamento histrico, o que leva a encontrarmos repetidas, uma e outra vez, teorias e modelos explicativos que encontrmos em obras do passado. O segundo problema est na definio demasiado abrangente de cultura enquanto esfera pblica em que todos participam, o que pode redundar numa espcie de pensamento nico servido pelo universalismo lgico e pelo Ingls internacional de que se servem os autores da filosofia analtica. Contra este angelismo do racional, Perniola invoca o Vocabulaire Europen des Philosophies, de Barbara Cassin. Sem pretender cair no extremo do nacionalismo ontolgico fundamentado em idiossincrasias lingusticas, a obra til, no entanto, para ser usada como arma de arremesso contra o universalismo lgico de que participa a Encyclopedia of Aesthetics. O projecto de Cassin pretende reunir, com base no universo das lnguas europeias, um elenco de termos com caractersticas to peculiares que os tornam praticamente intraduzveis. Entre esses termos encontraramos, justamente, alguns dos conceitos-chave da esttica, como o Ingls feeling ou o Italiano senso. Ao marcar a especificidade do seu significado nativo, Perniola pretende provar duas coisas: (a) a impossibilidade de uma esttica analtica universal e (b) a necessidade, mais uma vez, de manter ligada a reflexo sobre a arte e a anlise dos estilos de vida, que remete para a anlise do modus vivendi nacional ou cultural onde tem lugar a reflexo sobre a arte. Contudo, h algo no texto de Perniola que parece contrariar esta sua estratgia. Ao referir-se a sthetische Grundbegriffe, Perniola elogia

COMENTRIO A MARIO PERNIOLA

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o seu maior conhecimento da histria da esttica ao reconhecer que os estudos culturais so bem mais antigos do que pretendem alguns dos seus adeptos contemporneos. Sintomaticamente, Perniola menciona duas definies de cultura que estaro mais prximas desse entendimento, as de Jacob Burckhardt e de Pierre Bourdieu. O primeiro define cultura como o conjunto das actividades do esprito que apresentam uma viso distanciada e desinteressada; o segundo reflecte sobre o desinteresse interessado que caracteriza todas as actividades culturais. Desinteresse uma das mais antigas e reflectidas categorias do pensamento esttico. Ela constitui um tema central na obra de autores to dspares como Kant, Schopenhauer, Croce, Bergson, Bullough ou Stolnitz. A procura da sua definio, em compreenso e em extenso, nomeadamente por via da fixao das condies necessrias e conjuntamente suficientes para a sua aplicao, um esforo trans-lingustico e trans-cultural importante, talvez um dos mais longos e empenhados da cultura ocidental. A definio do desinteresse participa daquele esforo, cujas bases encontramos em Scrates, em Hume ou em Kant, que se traduz na procura de um acordo sem bases objectivas sobre os termos que utilizamos. Perniola refere a tenso entre a pretenso universalidade dos conceitos e a sua expresso lingustica localizada. Eu opto pela dificuldade dessa primeira pretenso, ao preferir ver como ensaiada a universalidade de certos conceitos e como so continuamente testadas as explicaes que concorrem com as idiossincrasias gramaticais. sintomtico que Perniola termine o seu texto com as vrias dificuldades que permeiam o trabalho de traduo. De facto, em boa medida, a teoria esttica consitui uma experincia de traduo, um trabalho sobre protocolos de traduo e um teste s metforas que usamos para mediar entre sinestesias, entre o sensorial e a predicao, entre formas de arte distintas, entre diferentes idiomas. Por isso que a esttica sempre se concentrou em torno de termos como representao, expresso ou forma. Como se pudssemos esperar deles o algoritmo de traduo que permita sustentar acordos sem bases objectivas e insistir, por exemplo, na utopia de uma comunidade de gosto. A maior virtude do texto de Perniola consiste em recordar-nos que os plos que importa pr em acordo so ainda mais vastos do que supomos, encontrando-se espalhados ao longo de um horizonte que abrange a arte, o belo, a filosofia e os estilos de vida. As suas advertncias finais no so suficientes para que deixemos de testar os conceitos que podero explic-los.