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O Livro da Consciência

A Construção do Cérebro Consciente

Damásio
O Livro da Consciência
A Construção do Cérebro Consciente

António

Autor: António Damásio (c) Autor, Círculo de Leitores e Temas e Debates, 2010 Revisão: João Assis Gomes Capa: ARD­-Cor sobre ilustração de Julião Sarmento Pré­-impressão: ARD­-Cor Impressão: ?????? 1.ª edição: Setembro de 2010 ISBN (Temas e Debates): 978­-989­-644­-120­-3 N.º de edição (Círculo de Leitores): 7577 Depósito legal: Reservados todos os direitos. Nos termos do código do Direito de Autor, é expressamente proibida a reprodução total ou parcial desta obra por quaisquer meios, incluindo a fotocópia e o tratamento informático, sem a autorização expressa dos titulares dos direitos.

Para Hanna .

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Só me conheço como sinfonia.» FERNANDO PESSOA. cordas e harpas.«Minha alma é uma orquestra oculta.» RICHARD FEYNMAN . dentro de mim. Livro do Desassossego «O que não consigo construir não consigo compreender. não sei que instrumentos tangem e rangem. timbales e tambores.

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. . 74 Relacionar a homeostase. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a O êxito dos nossos antepassados remotos. . o valor e a consciência. 139 Definir emoção e sentimento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 Do corpo ao cérebro . . . . . . . . 137 5 . 71 Desenvolver incentivos. . . . . . . . . . . . . . 131 A origem de uma ideia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 Mapas e imagens. . . . . . . . . . . . . 113 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 O estranho caso de William James. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 Desencadear e executar emoções. . . . . . . . . . .FaZEr Mapas E FaZEr iMaGEns. . . . . . 139 Situar a emoção e o sentimento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .EMOÇÕEs E sEntiMEntOs . . . . . . . . . . . . . . . . 149 . . . . . . . . . 125 Representar quantidades e idealizar qualidades. . 95 A neurologia da mente . . . . . . . 98 Os começos da mente . . . 77 PaRTE II O quE hÁ nO cÉrEbrO capaZ dE criar a MEntE?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 Um corte por debaixo da superfície . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 Mais perto da criação da mente?. . . . . . 147 Sentimentos de emoção. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 Mapear o corpo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .O cOrpO EM MEntE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 O tópico da mente. . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 Sentimentos primordiais. 90 Mapas e mentes. . . . . . . . . . . . . . . . . 130 Mapear estados corporais e simular estados corporais . . . . . . . 103 Nota sobre os colículos superiores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 Um cérebro que se preocupa com o corpo . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156 Percorrendo a escala emocional. . . . . . . . 213 Aquilo que a consciência não é . . . . . . . . . . . . . 155 As variedades da emoção. . . . . . 225 Abordar o cérebro consciente . . . . . . . . . . . . . . . . 160 6 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 Um aparte sobre a admiração e a compaixão . . . . . . . . . . . . . 208 Tipos de consciência. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 Consciência humana e não­-humana. . . 165 Algures. . . . . . . . . . .a cOnsciÊncia ObsErVada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169 A memória em funcionamento. . . . 165 A natureza dos registos de memória. . . . 197 Definir consciência . . . . . . . . . . . . . . . . 220 8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 O inconsciente freudiano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . de certo modo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200 Remover o eu e manter a mente. . . . . . . . 179 Algo mais sobre as zonas de convergência­-divergência. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 PaRTE III Estar cOnsciEntE. . 186 O como e o onde da percepção e do recordar. . . 225 Uma hipótese de trabalho. . . . . 175 Uma possível solução para o problema. . . . . . . . 228 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 Primeiro as disposições. . . . . . . . 204 Completar uma definição preliminar . . . . . . . . . . . . . . . . . 177 Zonas de convergência­-divergência . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Decompor a consciência. . . . . . . . . . . . . .UMA arquitEctura para a MEMÓria. . . depois os mapas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11 SU m Á R I o Como sentimos uma emoção?. . . . . 153 A regulação das emoções e dos sentimentos. . . 172 Um breve aparte sobre os tipos de memória. . . . . . 182 O modelo em funcionamento. . .COnstruir uMa MEntE cOnsciEntE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 7 . . . . . .

. . 309 Quando sentimos a nossa percepção . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Dar consciência à memória. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232 O proto­-eu. . . . 250 O eu nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258 9 . . . . . . . . . . . . . . . 321 O que ainda falta fazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a Antevendo a mente consciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 Construir o eu nuclear. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243 Mapas dos portais sensoriais orientados para o exterior . . . . . . . . 278 Uma nota final sobre as patologias da consciência. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 Mapas interoceptivos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230 Os componentes de uma mente consciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263 O problema da coordenação. . . . . . . . . . . . . . 270 Os córtex posteromediais em acção . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .O Eu autObiOGrÁficO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315 Qualia e o eu. . 237 Mapas gerais do organismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 A neurologia da consciência. . . . . . . . . 300 Um engarrafamento anatómico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312 Qualia II. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266 Um possível papel para os córtex posteromediais . . . . .Juntar as pEÇas . . . . . 291 10 . . 264 Os coordenadores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Construir o eu autobiográfico. . . . . . . . . . . . . . . 297 À maneira de resumo. . . . . . . 254 Uma viagem pelo cérebro durante a construção da consciência . . . . . . . . . . . 311 Qualia I. . . . . 275 Outras considerações sobre os córtex posteromediais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307 Do trabalho conjunto dos sistemas de grande escala ao trabalho dos neurónios individuais. . . .

. . . . . . . . . . . 366 Algo mais sobre a arquitectura de grande escala . . . . . . . . . . . . . 385 AGradEciMEntOs. . . . . . . . . . . . . . 354 ApÊndicE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371 A importância da localização. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343 Cérebro e justiça. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381 NOtas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325 11 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342 Educar o inconsciente cognitivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363 Arquitectura cerebral. . 378 A propósito da equivalência mente­-cérebro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376 Entre o cérebro e o mundo. . . . . . . . . . . . . . . 415 ÍndicE rEMissiVO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327 Porque prevaleceu a consciência. . 000 . . . . . . . . . . . . . . . . . 329 Um aparte sobre o inconsciente . . . . . . . 345 Natureza e cultura . . . . . . . 340 A sensação de vontade consciente. . . . 363 Tijolo e argamassa . . . . . . . . . . . . . . . . . 334 Uma nota sobre o inconsciente genómico. . . 347 E surge eu na mente. . . . . . 327 O eu e a questão do controlo. . . . . . . . . . . . . . 352 As consequências de um eu que reflecte. . . . . . . . . . . . . . . .13 SU m Á R I o PaRTE IV MuitO dEpOis da cOnsciÊncia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .ViVEr cOM a cOnsciÊncia . . . .

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P art E I Começar de novo .

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que se tratava de mim a bordo de um avião. Pelo contrário. A consciência não é um mero estado de vigília. com pouca. quase de imediato. não olhei à minha volta distraidamente. um eu que analisa o mundo interior e exterior. consciente de uma estranha combinação entre fadiga de voo . um protagonista da existência. Tinha estado inconsciente. Quando acordei. sem esforço. soube. hesitação.CapÍTULo 1 Despertar Q uando acordei estávamos a descer. a fantástica capacidade de ter uma mente equipada com um dono. apreendendo as imagens e os sons como se a minha mente desperta não pertencesse a ninguém. Tinha dormido o suficiente para não me aperceber dos avisos sobre a aterragem e sobre as condições atmosféricas. a minha identidade volante de regresso a Los Angeles com uma longa lista de coisas a fazer antes do fim do dia. Na biologia humana há poucas coisas aparentemente tão triviais como este bem a que chamamos consciência. ou nenhuma. um agente que parece a postos para a acção. Tinha perdido a noção de mim próprio e do ambiente que me cercava. há apenas dois parágrafos.

Sem qualquer dúvida. igualmente importante. estar vigilante era essencial a um tal estado. proprietário da minha mente. curioso quanto à pista em que iríamos aterrar e atento às variações na potência dos motores que nos aproximavam de terra. mas agora comigo presente. em parte ficção. estarem ligados a mim. . Todos dispomos de livre acesso à consciência. quando o despertador toca. e deixamos que regresse de manhã. em seres vivos muito mais simples do que nós. independentemente da sua nitidez ou ordem. O acordar permitiu­-me reemergir e inspeccionar o meu domínio mental.18 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a e entusiasmo pelo que me esperava. poucos são os constituintes do nosso ser tão espantosos. Se a subjectividade não tivesse surgido. e o caminho evolutivo para a linguagem e para a elaborada versão humana da consciência que agora detemos não teria sido aberto. em parte documentário. sem uma mente dotada de subjectividade. ou seja. fundamentais e aparentemente misteriosos como a consciência. E. tanto a propriedade (a mente) como o proprietário (eu) em uníssono. mas a vigília não era de todo a sua característica principal. quando adormecemos. sem contar com as eventuais sestas. e muito menos quem somos e aquilo em que pensamos. quando permitimos que seja desligada todas as noites. Sem ela. E que característica principal era essa? O facto de os numerosos conteúdos exibidos na minha mente. o facto de a ligação ser sentida. mesmo que de forma muito modesta ao início. a vasta projecção de um filme mágico. a memória e o raciocínio provavelmente não se teriam expandido de forma tão prodigiosa como se veio a verificar. nem nos sentimos apreensivos. a que também chamamos mente humana consciente. Contudo. através de fios invisíveis que reuniam esses conteúdos na festa em permanente movimento a que chamamos o eu. A experiência do eu ligado estava imbuída de sensação. não poderíamos saber que existimos. pelo menos trezentas e sessenta e cinco vezes por ano. Ter acordado levou ao regresso da minha mente temporariamente perdida. Ela surge com tanta facilidade e abundância nas nossas mentes que não hesitamos.

É arrepiante pensar que uma simples mudança de direcção poderia representar a perda das alternativas biológicas que nos tornam verdadeiramente humanos. e não sabemos que existe mais alguma coisa. O amor nunca teria sido amor. dado que o prazer nunca se viria a tornar em alegria. não temos conhecimento da nossa existência. não haveria cultura de todo. apenas sexo.    Olhamos para a consciência como coisa garantida por que é tão disponível. A dor nunca se teria tornado sofrimento. consequentemente. o que pensando bem não teria sido mau. também não se teria desenvolvido. Não teria havido música. cientistas incluídos. nunca teríamos vindo a saber que nos faltava alguma coisa. Se a consciência não se tivesse desenvolvido ao longo da evolução. não haveria uma história daquilo que as criaturas fizeram ao longo dos tempos. ou do corpo? As pessoas inteligentes dizem que vem do cérebro. ficam perplexas ao pensar em tal fenómeno. a humanidade que agora nos é familiar. nesse caso. nem ninguém que se apercebesse disso e. De que é feita a consciência? Parece­-me que terá de ser a mente com algumas peculiaridades. a visão pessoal suspende­-se. . No entanto. Mas de que é feita a mente? Virá do ar. nem pintura. expandindo­-se até à sua versão humana. tão elegante nos seus aparecimentos e desaparecimentos diários. Se a subjectividade não tivesse feito a sua entrada radical. com todas as suas fragilidades e forças. nem literatura.19 D E sp E R T a R A criatividade não se teria desenvolvido. visto que não podemos estar conscientes sem uma mente da qual podemos ter consciência. espero não deixar qualquer dúvida quanto ao que significa não ter consciência: na ausência da consciência. por ser tão simples de usar. mas tratar­-se­-ia de vantagem equívoca. Claro que. A amizade não passaria de uma mera vantagem cooperativa. Embora ainda não tenha apresentado uma definição funcional de consciência. não haveria conhecimento. todas as pessoas.

fazem com que o . Não é o mesmo que dizer que nunca seremos capazes de entender como um organismo vivo dotado de cérebro desenvolve uma mente consciente ou declarar que a solução do problema se encontra fora do alcance do ser humano. apresentam­-se de uma forma tão díspar daquelas da matéria viva visível. e através de uma janela bem estreita. consciente ou não. dizem ou escrevem. a partir do interior. Primeira: como é que o cérebro constrói uma mente? Segunda: como é que o cérebro torna essa mente consciente? Tenho perfeita noção de que abordar questões não é o mesmo que responder­-lhes e que. Podemos observar­-lhes o corpo e o que fazem. não é o mesmo que dizer que o mistério é insolúvel. Esse facto. Além disso. e podemos opinar com algum conhecimento quanto àquilo em que estarão a pensar. que o é. No entanto. a par das questões da terminologia e da perspectiva. não podemos observar­-lhes a mente e apenas nós próprios somos capazes de observar a nossa. que as pessoas atentas se interrogam sobre a forma como um processo – a mente consciente – se funde com os outros processos – as células vivas que se unem em aglomerados a que chamamos tecidos. As propriedades da mente.20 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a que se encontra no cérebro.1 Objectivos e motivos Este livro aborda duas questões. apercebo­-me de que o estudo da consciência se expandiu de tal maneira que deixou de ser possível fazer­-se justiça a todas as novas contribuições. Como é que o cérebro faz a mente? Especialmente misterioso é o facto de ninguém ver a mente dos outros. no que respeita à mente consciente. mas a resposta não é satisfatória. Claro que dizer que a mente consciente é misteriosa. já para não falar da mente consciente. seria disparatado partir do princípio que é hoje possível obter uma resposta definitiva.

Este livro constitui uma tentativa de debater noções actuais. Todos os livros devem ser escritos por uma boa razão e a razão para este foi começar de novo. tem vindo a alterar profundamente o meu ponto de vista em duas questões particulares: a origem e a natureza dos sentimentos. Numa série de estudos pioneiros levados a cabo na América do Norte e em Itália. com projectos que remontam a meados do século xx. Abordar o problema Antes de tentarmos avançar para a questão de como o cérebro humano cria a mente consciente. O objectivo deste livro é reflectir sobre essas conjecturas e discutir um corpo de hipóteses.21 D E sp E R T a R actual trabalho sobre a consciência se assemelhe a um passeio através de um campo minado. Em grande medida. importa reconhecer dois legados importantes. recentes e antigos. o livro é também sobre aquilo que ainda não sabemos. mas gostaríamos muito de saber. é razoável analisar as questões e usar os dados presentes. e os mecanismos por trás da construção do eu.2 Todavia. Alguns leitores poderão pensar que esta longa apresentação retarda a leitura. por mais incompletos e provisórios que sejam. explica a estrutura escolhida para o abordar e antevê as principais ideias que irão surgir nos capítulos que se seguem. Todavia. Há mais de trinta anos que estudo a mente e o cérebro humanos e já escrevi sobre a consciência em artigos científicos e em livros. para elaborar uma conjectura testável e sonhar com o futuro. Um deles consiste nas anteriores tentativas de descobrir a base neural da consciência. um pequeno grupo de . mas prometo que também fará com que o resto do livro se torne mais acessível. a reflexão sobre descobertas relevantes em projectos de investigação. O ponto central é a estrutura necessária ao cérebro humano e a forma como tem de funcionar para que surjam mentes conscientes. O resto do capítulo 1 situa o problema.

O trabalho de Fred Plum e Jerome Posner foi o ponto de partida. essa mente não se torna consciente na verdadeira acepção da palavra. A partir da profusão de ideias que nos são oferecidas.o como promotor essencial da consciência. elegi o trabalho de William James como base do meu pensamento. deram origem a um poderoso conjunto de factos relacionados com as estruturas cerebrais que podem ou não estar ligadas ao que faz com que a mente humana se torne consciente. bem como as suas páginas iniciais. Acredito que a mente consciente surge quando o eu é acrescentado a um processo mental básico.22 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a investigadores isolou com uma notável pontaria um sector do cérebro que está hoje inequivocamente ligado à criação da consciência – o tronco cerebral – identificando­. não deixam dúvidas quanto ao facto de que privilegio o eu ao abordar a mente consciente. uma circunstância com que se deparam os seres humanos cujo processo de construção do eu se encontra suspenso . embora isso não signifique uma defesa absoluta das suas posições sobre a consciência e especialmente sobre o sentimento. Podemos avançar a partir dessa base.3 Desse legado fazem também parte os estudos levados a cabo mais recentemente com pacientes neurológicos cuja consciência foi comprometida por lesões cerebrais focais. À luz do que sabemos hoje. não admira que o relato destes pioneiros – Wilder Penfield. É uma história rica. tão longa e variada como a própria história da filosofia. O outro legado que deve ser reconhecido consiste numa longa tradição na formulação de conceitos relacionados com a mente e a consciência. e por vezes incorrecto. Claro que nada menos do que louvor e admiração é devido aos cientistas que intuíram o alvo correcto e a ele se dirigiram com tanta precisão.4 Ao longo do tempo. Foi esse o magnífico início da empresa para a qual vários de nós desejam hoje contribuir. que complementam os dos pioneiros da investigação sobre a consciência.5 O título deste livro. Giuseppe Moruzzi e Horace Magoun – estivesse incompleto. Herbert Jasper. Quando o eu não ocorre no seio da mente. estes estudos.

O eu pode funcionar num registo mais subtil. ou não? A existir um eu. a presença do eu é tão discreta que o conteúdo da mente domina a consciência. referiu também que. não de uma coisa. Existirá um eu.23 D E sp E R T a R durante o sono sem sonhos. ou não? As respostas são inequívocas. com efeito. Existe. o processo que concede um centro às nossas experiências e que acaba por nos permitir reflectir sobre essas mesmas experiências. Na vida diária. algo como . em muitas ocasiões. e esse processo encontra­ -se presente em todos os momentos em que se presume que estejamos conscientes. com o eu enquanto conhecedor a ter origem no eu­-enquanto­-objecto. A combinação dos dois pontos de vista dá origem à noção dual do eu que é usada ao longo deste livro. É por isso que William James se revela tão essencial a este preâmbulo. Podemos apreciar o processo do eu a partir de dois pontos de vista. estará presente sempre que nos encontramos conscientes. Todavia. não é assim tão simples definir o processo de identidade que considero indispensável à consciência. cada uma destas noções corresponde a um nível diferente de funcionamento da mente consciente. mas trata­-se de um processo. no entanto. Seja qual for o ponto de vista. o processo apresenta vários campos de acção e intensidades. O outro ponto de vista é o do eu enquanto «conhecedor». durante a anestesia ou durante certas doenças cerebrais. as duas noções correspondem a duas fases do desenvolvimento evolutivo da identidade. Tal como veremos. um eu. Antes de prosseguirmos é necessário confrontar esta imprecisão e decidir quanto às suas consequências. e as suas manifestações variam com a ocasião. certos traços do comportamento e uma certa história da nossa vida. Um é o ponto de vista de um observador que aprecia um objecto dinâmico – o objecto dinâmico constituído por certas operações da nossa mente. tendo o eu­-enquanto­-objecto um âmbito mais simples do que o eu enquanto conhecedor. James escreveu com eloquência sobre a importância do eu e.

O eu­-enquanto­-sujeito. o iate e a conta bancária». Estes sentimentos estabelecem uma distinção entre o eu e o não-eu. passado e presente. Ora nos apercebemos. regra geral dissol- . sentimentos de conhecimento. e tudo o resto – é o facto de a percepção de qualquer desses aspectos e factos gerar emoções e sentimentos. muito menos agregada em termos mentais ou biológicos do que o eu­-enquanto­-objecto. a esposa e os filhos. que encontra expressão num agrupamento dinâmico de processos mentais integrados. eles levam ao aparecimento de um marcador que se junta ao fluxo mental na forma de uma imagem. São os sinais baseados na emoção que designo como marcadores somáticos. o eu­-enquanto­-objecto. justaposta à imagem que o desencadeou. em várias fases. James também pensou em outra coisa com a qual ainda concordo mais: aquilo que permite que a mente tenha conhecimento da existência de tais domínios e saiba que estes pertencem ao seu proprietário mental – corpo.7 Esquecendo a incorrecção política. da formação de tais sentimentos. Veremos como a elaboração de uma mente consciente depende.6 ou num registo saliente que inclua a personificação e a identidade do dono dessa mente. essa descrição é algo com que concordo. tais sentimentos servem de marcadores. São. mas também as roupas. a reputação e as obras. os sentimentos permitem a separação entre os conteúdos que pertencem ao eu e aqueles que não lhe pertencem. mais dispersa. resumidamente. mente. No entanto. os antepassados e os amigos. enquanto conhecedor. Segundo a minha perspectiva. as terras e os cavalos.24 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a uma sensação de presença num organismo vivo. é uma presença mais fugidia.8 Quando no fluxo mental surgem conteúdos que dizem respeito ao eu. Quanto à minha definição do eu material. James pensou no eu­-enquanto­-objecto como sendo a soma de tudo o que um indivíduo poderia considerar seu – «não só o corpo e os poderes psíquicos. por sua vez. ora deixamos de nos aperceber. ela é a seguinte: um agrupamento dinâmico de processos neurais integrados. mas sentimo­-lo sempre: é a melhor maneira de descrever a situação. centrado na representação do corpo vivo.

uma mente capaz de ter noção da existência desse organismo vivo e activo. Não há dúvida de que o eu enquanto conhecedor é mais difícil de captar do que o simples eu.    A consciência não se resume a imagens mentais. Podemos imaginar que o eu enquanto sujeito e conhecedor se encontra. mas a menos que se lhe acrescente um novo processo. Terá. por vezes tão exasperantemente discreta que está e não está presente. por assim dizer. O eu enquanto conhecedor tem a sua raiz no eu enquanto objecto. a uma continuidade e a uma progressão. que são minhas e. Porém. a mente permanece inconsciente. A essa mente inconsciente falta um eu. a ver com uma organização de conteúdos mentais centrada no organismo que produz e motiva esses conteúdos. O eu enquanto sujeito e conhecedor é não só uma presença real mas também um ponto de viragem na evolução biológica. no mínimo. Claro que isso não reduz a sua importância para a consciência. É verdade que a simples presença de imagens organizadas que se encadeiam numa corrente produz uma mente. accionáveis. Orientar essas imagens na perspectiva do organismo é outra parte notável do processo. Para que o cérebro se torne consciente. precisa de adquirir uma nova pro- . isso sim. isso sim.25 D E sp E R T a R vida no fluxo de consciência. a consciência. no sentido vivido pelo leitor e pelo autor sempre que o desejam. como uma nova camada de processos neurais que dá origem a mais uma camada de processos mentais. É. Mas isso não é o mesmo que saber de forma automática e explícita que existem imagens dentro de mim. em termos correntes. Não há uma verdadeira dicotomia entre o eu­-enquanto­-objecto e o eu­ -enquanto­-conhecedor. por cima do eu enquanto objecto. É certo que o facto de o cérebro ser capaz de criar padrões neurais que organizam as experiências vividas sob a forma de imagens é parte importante do processo de estar consciente. Assistimos. é mais do que uma mente que se organiza sob a influência de um organismo vivo e activo.

não de algo rígido. no entanto. Neste preciso momento. seja qual for a designação que lhe atribuamos – eu. e os seus níveis sofrem flutuações constantes – simples. os neurocientistas cujo trabalho pretende esclarecer a consciência defendem abordagens diferentes quanto ao eu. o conhecedor.26 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a priedade: a subjectividade – e um traço da subjectividade que a define é o sentimento que percorre as imagens que experimentamos de forma subjectiva. levá­-las a pertencer aos seus devidos donos.10 Uma vez que o trabalho associado a cada abordagem continua a produzir ideias úteis. é importante notar que estas duas atitudes dão continuidade a uma diferença de interpretação que já separava William . protagonista –. de reconhecer que os resultados destas abordagens são diferentes. por fim. Para um tratamento contemporâneo da importância da subjectividade na perspectiva da filosofia. os organismos singulares e absolutamente circunscritos nos quais as imagens emergem. Claro que falamos de processos dinâmicos. o resultado é a subjectividade. à crença de que ainda não chegou a altura de lidar com o sujeito (literalmente!). ou algures num ponto intermédio – podendo ser ajustados prontamente de acordo com as circunstâncias. não é. tem a sua origem no cérebro. o passo decisivo para o aparecimento da consciência não é o fabrico de imagens e a criação básica da mente. O passo decisivo é tornar nossas essas imagens. Para que a mente se torne consciente. ler John Searle. o conhecedor surgiu em passos ordenados – o proto­-eu e os seus sentimentos primordiais. por enquanto. Quando o cérebro consegue introduzir um conhecedor na mente. Temos. complexos. desde considerar o eu um tópico indispensável para os trabalhos de pesquisa. Na perspectiva da evolução e da história da vida de um indivíduo.9 Em consonância com este conceito. o eu autobiográfico que incorpora dimensões sociais e espirituais. o eu nuclear impulsionado pelas acções e. a necessário decidir qual a abordagem que se virá a revelar mais satisfatória. Caso o leitor se interrogue sobre a necessidade desta defesa do eu. experienciador. permita­-me que lhe garanta que é justificável. Entretanto.

no entanto. e que se encontram num fluxo e movimento perpétuos.» Ao comentar a eliminação do eu por parte de Hume. Isso. mesmo sendo essa função subtil e não exuberante. produziu uma vasta série de técnicas para a investigação do cérebro e coligiu uma quantidade colossal de factos. conjecturas e hipóteses apresentados neste livro baseiam­-se em todos estes desenvolvimentos.12 Claro que a importância do eu para a edificação da mente consciente não ficou diminuída. Duvido que a base neural da mente consciente possa ser esclarecida de forma abrangente sem que primeiro se torne compreensível o eu enquanto objecto – o eu material – e o eu enquanto conhecedor. da biologia evolutiva e da neurociência ampliou o legado neural. William James foi levado a proferir uma repreensão memorável e defender a existência do eu. vindo a incluir diferentes aspectos do eu. David Hume pulverizou o eu ao ponto de o eliminar. que se sucedem umas às outras com uma rapidez inconcebível. Os trabalhos contemporâneos sobre filosofia da mente e psicologia alargaram o legado conceptual. Por outro lado. As passagens que se seguem ilustram os conceitos de Hume: «Nunca sou capaz de me observar sem uma percepção e não consigo observar nada além da percepção. James pretendia garantir que as suas concepções de eu apresentavam uma base biológica firme: o seu «eu» não seria confundido com uma entidade metafísica.11 A base providenciada por William James foi modificada e aumentada por filósofos e neurocientistas. arrisco­-me a afirmar que não passa de um aglomerado de percepções diferentes. não o impediu de reconhecer uma função de conhecimento para o eu.27 D E sp E R T a R James de David Hume.» E vai ainda mais longe: «Quanto ao resto da humanidade. algo geralmente ignorado nas discussões deste problema. destacando nele a estranha mistura de «unidade e diversidade» e chamando a atenção para o «núcleo de uniformidade» que percorre os ingredientes do eu. enquanto que o extraordinário desenvolvimento da biologia geral. . Os indícios.

O eu permite o vislumbre da mente. torna­-se extremamente difícil imaginar de forma independente a natureza do processo mental. embora. com toda a certeza ao nível cultural. Também só depois de essas mentes terem desenvolvido linguagem e sobrevivido para contar a sua história é que a existência de mentes se tornou conhecida. É necessário compreender a forma como esse elemento adicional é criado. as camadas superiores do eu estão ainda a ser modificadas pelas mais variadas interacções sociais e culturais. e provavelmente também a nível biológico. certamente. Tendo em conta esta dependência sistemática. Não pretendo que os conceitos de testemunha e de protagonista sejam simples metáforas literárias. em cada um de nós. No entanto. seja bem claro que os processos mentais simples antecedem os processos do eu. mas apenas nos casos em que se desenvolveu um eu capaz de agir como testemunha dessa mente é que a sua existência foi reconhecida. Uma mente que não seja testemunhada por um eu protagonista não deixa de ser uma mente. transmitido de forma instantânea pelos meios de comunicação electrónica. e pela acumulação de conhecimento científico sobre o funcionamento da mente e do cérebro. Um século de cinema terá. por . uma vez que o eu é a nossa única forma natural de apreender a mente. dos acontecimentos a que chamamos mentais. Espero que ajudem a ilustrar a vasta gama de papéis que o eu assume na mente. tido um grande impacto no ser humano. Por exemplo. estamos inteiramente dependentes da presença.28 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a O eu como testemunha Ao longo de milhões de anos. O eu como testemunha é o elemento adicional que revela a presença. inúmeras criaturas têm tido mentes activas. Os aspectos do eu que nos permitem formular interpretações quanto à nossa existência e quanto ao universo continuam a evoluir. mas produz uma visão enevoada. capacidade e limites do eu. a partir de uma perspectiva evolutiva. O impacto da revolução digital. bem como o espectáculo das sociedades globalizadas.

pôr em causa a sua fidedignidade. Observada do alto. a nossa única visão directa da mente depende de uma parte dessa mesma mente. Para além de uma intuição enganadora Podemos dizer que as culturas e as civilizações não teriam surgido na ausência da consciência. foi também o eu que tornou possível a razão e a observação científica. o que faz da consciência um desenvolvimento notável na evolução biológica. já para não dizer ingrato. No entanto. talvez seja paradoxal. a natureza da consciência levanta sérios problemas a quem procura esclarecer a sua biologia. a mente não só parece ser muito complexa. por seu lado. No entanto. A observação da consciência a partir da nossa posição actual. especialmente quando essa informação tem a ver com a própria natureza do eu. apenas começa a ser avaliado. como também parece um fenómeno de natureza diferente do dos tecidos e funções biológicas do organismo que a alberga. quando observamos o nosso ser adoptamos dois tipos de óptica: vemos a mente com olhos dirigidos para o interior. Na prática. Vista de cima. vemos os tecidos . À parte a janela directa que o eu abre para os nossos prazeres e sofrimentos. À primeira vista.29 D E sp E R T a R seu lado. isolada do resto do organismo à qual pertence. um processo individual que temos bons motivos para crer não ser capaz de nos providenciar uma descrição abrangente e fidedigna daquilo que está a acontecer. a informação que nos dá tem de ser posta em causa. a mente adquire um estatuto especial. é responsável por uma distorção compreensível mas perturbante dos estudos sobre a mente e a consciência. atentos e dotados de um eu. depois de reconhecer o eu como forma de acesso ao conhecimento. o que certamente é o caso. e a razão e a ciência. é exactamente essa a situação. nos pode levar. Contudo. têm vindo a corrigir as intuições enganadoras a que o eu. por si só. Em resumo.

Penso que essa intuição é falsa. A luz branca é a mistura das cores do arco­-íris. A manifestação mais marcante desse facto bizarro é a tentativa de ligar a mente consciente a propriedades materiais ainda não descritas e.13 Dado o conhecimento incompleto que temos tanto da biologia como da física. ou mesmo a noção de que a mente residia no coração. o nosso entendimento do cérebro humano permanece incompleto. como se a diferença não fosse suficientemente grande. é preciso usar de cautela antes de rejeitar explicações alternativas. permanece em aberto a possibilidade de explicar parcimoniosamente a mente e a consciência. por exemplo. servimo­-nos de microscópios para aumentar a nossa visão. como a física quântica continua misteriosa. Não vejo motivo para que essa intuição mereça mais crédito do que anteriores intuições evidentes e poderosas. A possibilidade não deverá ser abandonada. é responsável pela colocação da mente fora das leis da física.30 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a biológicos com olhos dirigidos para o exterior e. talvez os dois mistérios estejam associados. explicar a consciência em termos de fenómenos quânticos. Afinal de contas. a menos que se esgotem os recursos técnicos e teóricos da neurobiologia. O encararmos a mente como um fenómeno não­-físico. uma perspectiva improvável.14 . As coisas nem sempre são o que parecem. Dadas as circunstâncias. Mesmo assim. não surpreende que a mente pareça ter uma natureza não­-física e que os seus fenómenos pareçam pertencer a uma categoria distinta. como por exemplo a noção pré­-coperniciana do que acontece com o Sol e com a Terra. apesar do grande sucesso da neurobiologia. A nossa intuição diz­-nos que a efémera e volátil mente carece de extensão física. dentro dos limites da neurobiologia segundo os conceitos actuais. isolado da biologia que a cria e mantém. O raciocínio por trás deste conceito aparenta ser o seguinte: a mente consciente parece misteriosa. embora isso não seja óbvio à vista desarmada. e que deve ser atribuída às limitações do eu desarmado. uma discriminação à qual outros fenómenos cerebrais geralmente não estão sujeitos.

Acima de tudo. presumimos. a qual exige uma alteração radical na forma de encarar e de relatar a história das mentes conscientes. Exige ainda uma hipótese preliminar: que os acontecimentos mentais equivalem a certos tipos de fenómeno cerebral. não bastam para permitir uma transição harmónica entre os três tipos de fenómenos – introspectivos. que. que nos permite observar as acções reveladoras de outros. Como poderemos ultrapassar esse desfasamento? É assim necessária uma quarta perspectiva. a perspectiva de observação directa da mente consciente individual. e fenómenos cerebrais. comportamentos externos. da mente e do eu. os dados obtidos a partir destas três perspectivas. parece haver um enorme desfasamento entre os dados obtidos a partir de uma introspecção na primeira pessoa e os obtidos através do estudo de fenómenos cerebrais. e essa ideia sugeriu um rumo para esta nova perspectiva: a busca de antecedentes do eu e da consciência no passado evolutivo. e a perspectiva do cérebro. 3. a perspectiva comportamental. a quarta perspectiva baseia­-se em factos da biologia e da neurobiologia evolutivas. que é pessoal. inspecção na primeira pessoa. até aos organismos actuais. respectivamente. privada e única. do comportamento. mesmo quando alinhados de forma inteligente.15 Assim.31 D E sp E R T a R Uma perspectiva integrada A maior parte dos avanços feitos até à data no que respeita aos aspectos neurobiológicos da mente consciente baseou­-se na combinação de três perspectivas: 1. Em trabalhos anteriores aventei a ideia de se transformar a regulação da vida no apoio e justificação do eu e da consciência. É . que nos permite estudar certos aspectos da função cerebral em indivíduos em quem a consciência esteja presente ou ausente. Exige que comecemos por tomar em consideração os primeiros organismos vivos e que avancemos ao longo da história da evolução. tenham também uma mente consciente. Infelizmente. 2. Exige que tenhamos em conta as modificações graduais do sistema nervoso e que as associemos à emergência progressiva.

No entanto. em muitos aspectos. com a ajuda dos factos disponíveis. A subjectividade não é essencial para a existência de estados mentais.32 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a claro que a actividade mental é provocada pelos fenómenos cerebrais que a antecedem. essa seria uma impressão falsa. uma vez que. a quarta perspectiva pede­-nos que. Resumidamente. edifiquemos uma visão do passado. é apenas essencial para que venham a ser conhecidos a nível privado. mas em certos estádios do processo os fenómenos mentais correspondem a certos estados de circuitos cerebrais. ao nosso elaborado universo humano. O mundo e o comportamento de um organismo unicelular como o Paramecium são maravilhosos de contemplar. mas sim do extremamente complexo para o ligeiramente menos complicado. os fenómenos neurobiológicos são extremamente complexos. as imagens podem tornar­-se conhecidas. são tudo menos simples. a nível formal. Embora este livro não trate da biologia dos organismos simples. alguns padrões neurais são também imagens mentais. em simultâneo. pelo contrário. No entanto. interior ou exterior ao organismo. hipotética. Por outras palavras. literalmente uma imagem imaginada de um cérebro que contém uma mente consciente. Trata­-se de uma perspectiva conjectural. mas estou a descrever aproximações teóricas e não explicações completas. e que invoquemos. Poderá ser tentador considerar a equivalência hipotética entre os fenómenos mentais e certos fenómenos cerebrais como sendo uma redução grosseira do complexo ao simples. e estão bem mais próximos do nosso do que pode parecer à primeira vista. a partir do interior. saiba da sua existência. as imagens continuam a existir. mesmo que ninguém. se não for criado um «sujeito». os factos aos quais aludo no Capítulo 2 deixam bem claro que a vida das células tem lugar em universos extraordinariamente complexos que. se assemelham. Quando outros padrões neurais também dão origem a um processo de eu suficientemente rico. . As reduções explanatórias aqui sugeridas não são do complexo para o simples. Existem factos que sustentam este imaginário.

ou como uma minimização do papel do esforço individual na modelação da mente. Os organismos criam mentes a partir da actividade de células especiais. Os neurónios partilham a maioria das características de outras células do nosso corpo e. células musculares – por vezes muito distantes. depois de esse cérebro ter desenvolvido um protagonista com a capacidade de testemunhar. Graças a uma extensão fibrosa. o protagonista que transportamos connosco e ao qual chamamos o eu. contudo. São sensíveis às alterações que acontecem em seu redor. conhecida como sinapse. Graças à quarta perspectiva. O quadro teórico das investigações Antes de esboçar o quadro teórico que guiou a organização deste livro terei de apresentar alguns factos básicos. posso agora reformular algumas das declarações enunciadas mais atrás de uma forma que tenha em conta os factos da biologia evolutiva e que inclua o cérebro: há milhões de anos que inúmeras criaturas têm mentes activas no cérebro mas a consciência só teve início. Entender a forma como o cérebro produz esse elemento adicional. Tal como virá a tornar­-se claro. em rigor.33 D E sp E R T a R É igualmente tentador interpretar a equivalência proposta como sinal de monosprezo pelo papel da cultura na criação da mente. conhecida como axónio. é um objectivo importante da neurobiologia da consciência. conhecidas como neurónios. A testemunha é o elemento adicional que revela a presença de fenómenos cerebrais implícitos a que chamamos mentais. são excitáveis (uma propriedade interessante que partilham com as células musculares). e só depois de esse cérebro ter desenvolvido linguagem é que se tornou amplamente conhecido que as mentes de facto existem. nada pode estar mais distante da minha formulação. e à extremidade do axónio. Os neu- . o seu funcionamento é distinto. os neurónios podem enviar sinais a outras células – outros neurónios.

sejam elas auditivas. Os neurónios organizam­-se em pequenos circuitos microscópicos. A mente surge quando a actividade de pequenos circuitos se organiza em grandes redes. tanto no corpo como no mundo exterior. O número de neurónios em cada cérebro humano é da ordem dos milhares de milhões.34 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a rónios concentram­-se. Será talvez um pouco deslocado usar o termo teoria para descrever as propostas sobre como o cérebro produz um fenómeno específico. O termo mapa pode ser aplicado a todos esses padrões representativos. bem como o seu próprio funcionamento. ou sistemas. no entanto. bem como ao mundo exterior. o cérebro mapeia o mundo em seu redor. ou tácteis. os quais por sua vez formam redes. Para ler um pouco mais sobre neurónios e organização cerebral. Estes padrões representam objectos e acontecimentos situados fora do cérebro. mas certos padrões representam igualmente o processamento de outros padrões por parte do cérebro. e recebem sinais de ambos. uma vez que se articulam vários . mas enviam sinais ao corpo do organismo. A menos que se trabalhe numa escala suficientemente grande. ver o apêndice. propõe mais do que isso. a maior parte das teorias não passam de hipóteses. alguns concretos e outros abstractos. viscerais. e o termo imagem refere­-se não só às imagens de tipo visual mas também a imagens com origem em qualquer sentido. outros muito refinados. Esses mapas são experienciados como imagens na nossa mente. Este livro.    Concentremo­-nos agora no quadro teórico propriamente dito. Em resumo. cuja combinação forma circuitos cada vez maiores. e os contactos sinápticos que os neurónios estabelecem entre si chegam aos triliões. acima de tudo. capazes de criar padrões neurais. por exemplo. alguns simples e toscos. num sistema nervoso central (conhecido abreviadamente como cérebro).

e estimulação magnética transcraniana. Escolhi. O quadro teórico terá de interligar os fenómenos comportamentais. mas a anatomia microscópica subjacente é conhecida em parte. tomografia de emissão de positrões. Para que se justifique este título pomposo. a expressão «quadro teórico» para me referir ao trabalho desenvolvido. a neurovisualização funcional (baseada na ressonância magnética. Nelas se incluem a versão moderna do método das lesãos (que se baseia no estudo de pacientes neurológicos com lesões focais cerebrais. registo neurofisiológico directo da actividade neural no contexto de tratamentos neurocirúrgicos. mentais e cerebrais. o nível em que as regiões cerebrais macroscópicas compostas por circuitos neurais interagem com outras regiões semelhantes e formam sistemas. o quadro teórico deverá especificar o nível a que se aplica a explicação. por isso mesmo. Uma vez que pretendemos entender a forma como o cérebro torna a mente consciente. a mente e o cérebro e.35 D E sp E R T a R componentes hipotéticos para diferentes aspectos dos fenómenos que irei abordar. magnetoencefalografia e em outras técnicas electrofisiológicas). uma vez que se baseia na biologia evolutiva. tal como o são as regras gerais de funcionamento dos neurónios que os compõem. Trata­-se do nível de sistemas em grande escala. e uma vez que é manifestamente impossível lidar com todos os níveis de funcionamento cerebral ao compor uma explicação. esses sistemas são macroscópicos. investigadas através de neurovisualização estrutural e de técnicas cognitivas e neuropsicológicas experimentais). tanto recentes como mais antigas. Aquilo que pretendemos explicar é demasiado complexo para que o tentemos abordar com uma única hipótese e não pode ser justificado por um único mecanismo. Necessariamente. o quadro teórico aproxima o comportamento. Neste segundo objectivo. garante um contexto histórico . os conceitos apresentados nos capítulos que se seguem terão de cumprir certos objectivos. O nível de sistemas de grande escala presta­-se à investigação através de várias técnicas.

O resultado da decomposição oferece-nos dois domínios investigáveis: os processos mentais. são alterados em conformidade. mesmo que menos elaborados. nomeadamente a memória. e a criação de uma ponte entre os níveis mais elevados do eu e o espaço sociocultural em que os seres humanos se movimentam. a estrutura apresenta como hipótese a equivalência dos estados mentais a certos estados de actividade cerebral regional. a uma escala cerebral. O quadro teórico parte do princípio de que quando certos níveis de intensidade e de frequência de actividade neural ocorrem em pequenos circuitos neurais. inicialmente providenciados pelo genoma. e propõe a forma como certas regiões cerebrais podem trabalhar em conjunto para produzir o eu. Esta separação garante duas vantagens: a pressuposição e a investigação da consciência em espécies que apresentem a possibilidade de ter processos do eu. um posicionamento especialmente adequado aos organismos que têm vindo a registar transformações evolutivas através da selecção natural. Os repertórios dos circuitos neurais. Por outras . e os processos do eu. O quadro teórico precisa de decompor o fenómeno da consciência em componentes favoráveis à pesquisa neurocientífica. quando alguns destes circuitos são activados sincronamente. Decompõe ainda o processo do eu em subtipos. Outro objectivo: o quadro teórico terá de abordar a questão de como os macrofenómenos do sistema são criados a partir de microfenómenos. a imaginação e a criatividade. o resultado é uma «mente com sentimentos». Neste caso. impostas pela actividade dos organismos e pelos processos de aprendizagem. Além disso. a maturação dos circuitos neurais em cada cérebro é também vista como estando sujeita a pressões de selecção.16 O quadro teórico indica o posicionamento de regiões envolvidas na criação da mente. e quando se registam certas condições de conectividade da rede.36 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a à consciência. Sugere como uma arquitectura cerebral onde se verifica a convergência e a divergência de circuitos neurais desempenha um papel na coordenação de imagens e é essencial para a construção do eu e de outros aspectos da função cognitiva.

constituem um instrumento que prefigura a existência do eu: o proto­-eu.eu não se limitam a ter a ver com o corpo. contribuindo assim com imagens para a mente. como resultado da dimensão e complexidade crescentes das redes neurais. nenhuma é mais importante do que a noção de que o corpo é o alicerce da mente consciente. sen- . de que as estruturas cerebrais do proto­. Esta é a base para a hipótese de que as estruturas cerebrais que produzem o mapeamento do corpo. Este arco é perpétuo. II Outra ideia central baseia­-se no facto comprovado. mas habitualmente ignorado. Antevisão das ideias principais I De entre as ideias apresentadas neste livro. e de que imagens mentais do corpo aí produzidas. Estão. Sabemos que os aspectos mais estáveis da função corporal estão representados no cérebro. De notar que estas estruturas básicas para o mapeamento do corpo e para a produção de imagens se situam abaixo do nível do córtex cerebral.37 D E sp E R T a R palavras. numa região conhecida como tronco cerebral. estão ligadas às partes do corpo que bombardeiam de modo contínuo o cérebro com os seus sinais. Especificamente. Trata­-se de uma parte antiga do cérebro. do micronível para o macronível. A contracção de uma única célula muscular microscópica é um fenómeno insignificante. na forma de mapas. partilhada com muitas outras espécies. isso sim. verifica­-se uma expansão escalonada da «cognição» e do «sentimento». Podemos encontrar na fisiologia do movimento um modelo desta evolução para uma mente com sentimento. através das diversas hierarquias. ao passo que a contracção simultânea de um grande número de células musculares produz um movimento visível. sendo bombardeadas em resposta e criando assim um arco ressonante. literal e inextrincavelmente ligadas ao corpo.

às características do circuito que permitem a interacção e a certas propriedades dos neurónios. Todos os sentimentos de emoção são variações dos sentimentos primordiais. sem palavras. ou auditivas. o corpo será preferencialmente concebido como a pedra onde se ergue o proto­. por exemplo das visuais. Avento a hipótese de que. a maquinaria do tronco cerebral responsável pela criação das imagens a que chamamos sentimentos consegue misturar sinais do corpo. ao passo que o proto­. III Neste cenário. como por exemplo a escala que vai do prazer à dor.17 Na arquitectura funcional aqui esquematizada. As imagens que criam. e não apenas simples e servis mapas .eu têm uma relação privilegiada e directa com o corpo. O corpo e o cérebro estabelecem uma união. que ocorrem espontânea e continuamente sempre que estamos acordados. as estruturas do proto­. Eles garantem a experiência directa do nosso corpo vivo. e têm origem ao nível do tronco cerebral. Como resultado desta arquitectura. criando assim estados complexos com as novas e especiais propriedades que reconhecemos no sentimento. avento a hipótese de que o produto principal e mais elementar do proto­-eu são os sentimentos primordiais. Os sentimentos primordiais são um tipo especial de imagem gerado graças a esta interacção obrigatória corpo­-cérebro. sem adornos e sem qualquer outra ligação que não seja a própria existência. além de deter uma relação única com o corpo.eu.38 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a do apenas interrompido por doenças cerebrais ou pela morte. são concebidas em circunstâncias diferentes de outras imagens cerebrais.eu é o eixo em torno do qual gira a mente consciente. Estes sentimentos primordiais reflectem o estado actual do corpo ao longo de diversas escalas. relacionadas com o corpo. Tendo em conta estes factos. a dor e o prazer são fenómenos corporais. e não do córtex cerebral. Mas esses fenómenos são também mapeados num cérebro que nunca se encontra separado do seu corpo.

a mente consciente. Estas ideias estão em conflito directo com os pontos de vista tradicionais sobre a consciência. no céu ou na terra. e esta é uma ideia sobre a qual todas as opiniões podem convergir. quando o cérebro mistura um processo de eu ao resto da mente. todas essas outras imagens serem acompanhadas por sentimentos. A minha formulação sugere também uma abordagem potencialmente útil de um problema vexante: como e porquê os estados mentais parecem sempre conter alguma forma de sentimento. tal como a conhecemos. tal como Hamlet pudesse dizer. os sentimentos elementares da existência que surgem espontaneamente a partir do proto­-eu. O eu edifica­-se em passos distintos. Os sentimentos primordiais não só são as primeiras imagens geradas pelo cérebro. O  primeiro passo é a criação de sentimentos primordiais. Segue-se o eu nuclear. baseados no proto­-eu. São o alicerce que o proto­-eu prepara para a construção de níveis mais complexos do eu. embora Jaak Panksepp (citado anteriormente) tenha defendido uma posição comparável. A razão porque as imagens que não são sentimentos acabam também por ser sentidas prende­-se ao facto de normalmente. Tudo isto implica que a ideia de que existe uma fronteira rígida entre o corpo e o cérebro é problemática. IV O cérebro não começa a edificar a mente consciente ao nível do córtex cerebral. mas sim ao nível do tronco cerebral. é algo completamente diferente da mente consciente que surge no tronco cerebral. vão bem mais além do que tudo o que o pobre Horácio jamais poderia sonhar. No entanto. como também manifestações instantâneas de consciência.39 D E sp E R T a R do corpo. Este tem a ver . Os córtex cerebrais dotam o processo de criação da mente de uma profusão de imagens que. bem como Rodolfo Llinás. A mente consciente tem início quando o eu entra na mente. de forma modesta ao início. mas mais tarde com imenso vigor.

O eu é aí definido em termos de conhecimento biográfico ligado ao passado. Podemos observar estes aspectos do eu na nossa própria mente ou estudar os seus efeitos no comportamento dos outros. que conferem a um número restrito de conteúdos mentais uma ligação momentânea com um pulso do eu nuclear. A consciência humana normal corresponde a um processo mental onde operam todos estes níveis do eu. Até certo ponto. Entre as estruturas cerebrais principais encarregadas da implementação dos passos funcionais necessários contam­-se sectores específicos do tronco cerebral superior. cujo âmbito mais vasto abrange todos os aspectos da pessoa social de um indivíduo. especificamente com as relações entre o organismo e o objecto. constituem um «eu social» e um «eu espiritual». dotam­-nos a mente de outra variedade de subjectividade. sendo que o seu conjunto constitui um eu autobiográfico. O eu nuclear desenvolve­-se numa sequência de imagens que descrevem um objecto a interagir com o proto­-eu e a modificá­-lo. quer se trate do eu nuclear ou do eu autobiográfico. ou seja. o eu nuclear e o eu autobiográfico na nossa mente criam um conhecedor. O eu autobiográfico. um conjunto de núcleos de uma região conhecida como tálamo. incluindo os seus sentimentos primordiais. com os seus sentimentos primordiais. para além disso. Não ocorre . e o eu nuclear constituem um «eu material».40 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a com a acção. O derradeiro produto da consciência ocorre a partir desses inúmeros locais cerebrais funcionando ao mesmo tempo. e regiões específicas mas disseminadas do córtex cerebral. o proto­-eu. A mente consciente resulta da articulação fluida entre vários locais do cérebro. Contudo. bem como ao futuro antecipado. região ou centro do cérebro. V O eu e a consciência não acontecem numa só área. Por fim. temos o eu autobiográfico. As imagens múltiplas cuja totalidade define uma biografia geram impulsos de eu nuclear.

O maestro existe sem sombra de dúvida na nossa mente e não há qualquer vantagem em tratá­-lo como sendo uma ilusão. A coordenação é natural. o mais assombroso. embora tenha sido o desempenho a criar o maestro – o eu – e não o contrário. O mais estranho. No entanto.41 D E sp E R T a R num local único. ao nível do eu nuclear. tal como já referido. Começa discretamente. e por outro a imagem do proto­-eu alterado pelo objecto. A construção de uma mente capaz de englobar o passado que já vivemos e o futuro antecipamos bem como a vida de outros indivíduos que conhecemos sem falar na capacidade de reflexão. Para todos os efeitos. a coordenação requere outros meios. Nesse caso. que não resulta do trabalho de um único músico. nem de uma só secção de uma orquestra. e assim se assemelha à execução de uma peça sinfónica. é . assemelhando­-se por vezes a um dueto musical. embora este facto não faça com que o maestro seja menos real. temos agora um maestro a orientar a orquestra. tocado pelo organismo e pelo objecto. O maestro é uma construção dos sentimentos e de um dispositivo de narrativa cerebral. a imagem do objecto. por um lado. embora. assemelha­-se à execução de uma sinfonia de proporções mahlerianas. à medida que tal performance se vai desenrolando. No entanto. A coordenação da qual a mente consciente depende é alcançada através de uma série de meios. uma série de regiões dos córtex cerebrais bem como do tálamo e tronco cerebral desempenham um papel essencial. no que toca aos aspectos superiores da consciência é a ausência óbvia de um maestro antes do início da performance. mas sempre com bons resultados e sem qualquer maestro. outras vezes a uma actuação de um grupo de música de câmara. surja de facto um chefe de orquestra. quando os conteúdos processados pela mente são mais numerosos. como um aglomerado espontâneo de imagens que surgem uma após a outra num curto lapso de tempo. Neste nível básico não são necessárias mais estruturas cerebrais para que surja um eu nuclear.

VI Gerir e proteger a vida de forma eficiente são duas proezas reconhecíveis da consciência: os pacientes neurológicos cuja consciência esteja comprometida não são capazes de gerir a vida com independência. um único dispositivo. pela anestesia. região.42 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a o facto de a partitura e do maestro apenas se tornarem realidade à medida que a vida se desenrola. propulsionadas para o futuro. A grandiosa peça sinfónica que é a consciência engloba as contribuições fundamentais do tronco cerebral. que apenas pode ser interrompido pelo sono. Tais mecanismos já existem em células isoladas e estão codificados no seu genoma. pela função cerebral ou pela morte. A contribuição de cada um é valiosa. num movimento contínuo. e a vastíssima imagética criada graças à colaboração entre o córtex cerebral e as estruturas subcorticais. e marcam uma presença muito forte no cérebro humano. sapientes e encarregados de interpretar os acontecimentos que transparecem na mente. os mecanismos para a gestão e para a manutenção da vida não são uma novidade na evolução biológica. eternamente ligado ao corpo. Apenas o grupo pode produzir o resultado que procuramos explicar. Veremos que gerir e proteger a vida é a premissa fundamental do valor . Mas os coordenadores auxiliam a construção de um extraordinário universo mediático e colocam um protagonista no centro desse universo. nem dependem necessariamente da consciência. ou truque. São necessários muitos. Não há no cérebro um mecanismo único que explique a consciência. Os coordenadores não estão a orientar a performance. No entanto. Os coordenadores não são míticos homúnculos. Encontram­-se também largamente replicados em antigos e humildes circuitos neurais sem mente e sem consciência. tal como uma sinfonia não pode ser tocada por um único músico nem por um pequeno grupo. mesmo quando as funções vitais básicas operam normalmente. todas unidas de forma harmoniosa.

os nossos primos símios. tem início em criaturas vivas unicelulares. O processo vai evoluindo nos indivíduos cujo comportamento é gerido por um cérebro simples. O valor biológico tem o estatuto de um princípio. em qualquer cérebro. claro está. tal como uma célula bacteriana ou uma simples ameba. . a grande maioria das operações cerebrais. os mamíferos marinhos. A maioria das espécies cujo cérebro dá origem a um eu fá­-lo a um nível nuclear.43 D E sp E R T a R biológico. O valor biológico guia naturalmente e dá cor. ou de forma tão elaborada como as nossas emoções sociais e o raciocínio sofisticado. os felídeos e. garantindo assim o início de mentes conscientes mais complexas. Os répteis. Os humanos possuem tanto um eu nuclear como um eu autobiográfico. O valor biológico influenciou a evolução das estruturas cerebrais e influencia. e prossegue a sua marcha em indivíduos cujo cérebro gera não só comportamento mas também uma mente. como os lobos. por assim dizer. e para os mamíferos não há qualquer dúvida. Manifesta­-se de forma tão simples como na libertação de moléculas químicas ligadas à recompensa e ao castigo. que não têm cérebro mas são capazes de um feroz e eficiente comportamento adaptativo. as aves ainda mais. A  regulação da vida. de que são exemplos insectos e peixes. os elefantes. A partir desse momento. por exemplo. poderá vir a desenvolver­-se um processo de eu organizado que se acrescenta à mente. a quase tudo o que acontece no interior do nosso cérebro consciente. aquela espécie especial chamada cão doméstico. um processo dinâmico conhecido como homeostase. Estou disposto a acreditar que sempre que o cérebro começa a gerar sentimentos primordiais – e isso poderá acontecer bastante cedo na história evolutiva – os organismos tornam­-se sencientes numa forma primitiva. A mente consciente emerge na história da regulação da vida. merecem esta distinção. como no caso dos vermes. Há uma série de mamíferos que provavelmente também têm ambos.

os caprichos da homeostase sociocultural. alarga­-se ao espaço sociocultural. Tornamo­-nos capazes de usar uma parte do funcionamento da nossa mente para monitorizar o funcionamento de outras partes. indirectamente. que caracteriza os sistemas sociais e políticos avançados. O  eu nuclear permanece. as mentes tornaram­-se cada vez mais complexas. Também não teríamos assistido à transição gradual do poder coercivo para o poder da persuasão. Os sistemas judiciais. A investigação da homeostase sociocultural pode ser auxiliada pela psicologia e pela neurociência. como a homeostase sociocultural. dando um salto extraordinário. e especialmente dos primatas. raciocínio e linguagem. não teria ocorrido sem a homeostase sociocultural. a memória e o raciocínio desenvolveram­-se notavelmente e os processos do eu alargaram o seu âmbito. Ao longo da evolução dos mamíferos. mas vai sendo gradualmente envolvido pelo eu autobiográfico.44 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a VII A marcha do progresso da mente não termina com o aparecimento do eu. a arte. as organizações económicas e políticas. Armada com estruturas de eu tão complexas e apoiada por uma capacidade ainda maior de memória. pese embora o seu fracasso parcial. Será lícito descrever quem estuda as decisões do Supremo Tribunal dos EUA. a par do aumento de tolerância que se tornou tão aparente nos últimos séculos. A homeostase. a medicina e a tecnologia são exemplos dos novos dispositivos de regulação. orientada de forma não consciente. Tanto a homeostase básica. cuja natureza neural e mental é muito distinta do eu nuclear. criada e orientada por mentes conscientes reflectivas. actuam como curadoras do valor . mas o espaço nativo dos seus fenómenos é cultural. as deliberações do Congresso dos EUA ou as operações das instituições financeiras como estando a estudar. A notável redução da violência. a mente consciente dos seres humanos cria os instrumentos da cultura e abre caminho a novas formas de homeostase ao nível da sociedade.

ainda mal separada das suas origens e para sempre dependente delas aos reguladores profundos. ao passo que a variedade básica da homeostase se trata de uma herança estabelecida. Escusado será dizer que a forma como o cérebro humano gere a vida necessita de ambas as variedades de homeostase numa interacção contínua. consciência e capacidade de interacção social. No caso da homeostase sociocultural. Mas a . raciocínio. loucuras e esperanças humanas. Há cada vez mais provas convincentes de que os desenvolvimentos culturais ao longo de gerações sucessivas levam a alterações no genoma. criatividade. As variedades básica e sociocultural da homeostase estão separadas por milhares de milhões de anos de evolução. todo o edifício cultural – como as curadoras do valor dentro dos nossos seres tão ricos em mente. memória expandida. do princípio de valor. enquanto contribuidora para uma gestão mais eficiente do valor. A consciência surgiu devido ao valor biológico. e no entanto promovem o mesmo objectivo – a sobrevivência de organismos vivos – embora em nichos ecológicos distintos. transmitida por todos os genomas. a variedade sociocultural é um processo em desenvolvimento relativamente frágil. esse objectivo expande­-se. englobando a procura deliberada do bem­-estar. A história da consciência não pode ser contada de forma convencional. VIII Observar a mente consciente à luz da evolução. Todavia. desde as formas de vida simples até organismos complexos e hipercomplexos como o nosso. responsável por grande parte dos dramas.45 D E sp E R T a R biológico. A interacção entre estes dois tipos de homeostase não se limita a cada indivíduo. Podemos encarar a consciência humana e as funções que ela tornou possível – linguagem. elementares e sem consciência. permite «naturalizar» a mente e mostrar que ela é o resultado de um aumento progressivo de complexidade dentro do expressivo idioma biológico. Podemos também imaginar um longo cordão umbilical que une a mente consciente.

Entender as circunstâncias em que as mentes conscientes surgiram na história da vida e. de maior ou menor importância. talvez de uma forma mais judiciosa do que nunca. Na mente humana. para além da satisfação da nossa curiosidade sobre a natureza humana. O eu abre caminho à deliberação e à aventura da ciência. a forma como se desenvolveram na história humana. é sensato querer saber se explicar o trabalho do cérebro por trás da mente e do eu tem algum significado prático. mais especificamente. A vida e a mente consciente Não censuraria um leitor que me perguntasse se vale a pena dedicar um livro à questão de como o cérebro cria a mente consciente. torna­-se óbvio que o nosso eu nem sempre é fiável e que nem sempre controla todas as nossas decisões.46 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a consciência não inventou o valor biológico. nem o processo de valorização. Todavia. os factos também nos permitem rejeitar a falsa impressão de que a nossa capacidade de deliberar de forma consciente é um mito. Pelo contrário. conscientes e não­-conscientes. a consciência viria a revelar o valor biológico e permitiu o desenvolvimento de novas formas e meios de o gerir. creio que sim. Fará mesmo alguma diferença no nosso dia­-a­-dia? Por diversas razões. aumenta a possibilidade de fortificar o nosso poder de deliberação. Poderemos confiar nesse conhecimento? Serão as informações fidedignas? Qual a vantagem de compreender os mecanismos por trás da mente que nos aconselha? Ao explicar os mecanismos neurais que nos trazem as mentes conscientes. Explicar os processos mentais. a qualidade do conhecimento e das informações que essas mentes conscientes nos proporcionam. duas ferramentas específicas com as quais podemos contrariar a orientação enganadora do eu isolado. permite­-nos determinar. .

não reduz a dignidade humana e não representa o fim do mistério e da perplexidade. mas isso apenas servirá para revelar outros mistérios que aguardam pacientemente pela sua vez. o derradeiro resultado das colectividades de mentes conscientes. ao longo de muitas gerações. . As culturas requerem cérebros que já tenham sido modelados por efeitos culturais anteriores.47 D E sp E R T a R Chegará uma altura em que a questão da responsabilidade humana. para melhor ou pior se irá separar do seu cordão umbilical evolutivo?18 Dar um pendor natural à mente consciente e plantá­-la firmemente no cérebro não minimiza o papel da cultura na formação dos seres humanos. que se tem vindo a acumular. Armados com a deliberação reflectiva e com ferramentas científicas. talvez seja útil ter algum conhecimento sobre a forma como o nosso cérebro maleável cria a consciência. Talvez esse momento já tenha chegado. As culturas nascem e evoluem a partir do  esforço colectivo dos cérebros humanos. A dignidade dessa mente humana também não fica diminuída ao ser associada à maravilhosa complexidade e beleza que encontramos no interior das células e dos tecidos vivos. terá em conta a ciência da consciência. uma compreensão da construção neural da mente consciente também acrescenta uma dimensão útil à tarefa de investigar o desenvolvimento e formação das culturas. Não está em causa o significado das culturas para a criação da mente humana moderna. a associação do que nos torna humanos à biologia é uma fonte infindável de espanto e de respeito por tudo o que é humano. Por exemplo. será que a crescente globalização da consciência humana trazida pela revolução digital vai manter os objectivos e os princípios da homeostase básica. à semelhança do que acontece com a actual homeostase sociocultural? Ou será que. tanto em termos morais gerais como em questões de justiça e da respectiva aplicação. firmar a mente num cenário natural poderá solucionar um mistério. Pelo contrário. À medida que os seres humanos debatem os perigos ou benefícios de tendências culturais e de desenvolvimentos tais como a revolução digital. e algumas culturas chegam mesmo a desaparecer nesse processo. Finalmente.

Entender a forma como ela surge apenas pode servir para reforçar esse valor. Scott Fitzgerald. especialmente se.19 Será que saber como o cérebro funciona é importante para a forma como vivemos a nossa vida? Sem qualquer dúvida. como é também reafirmada. a dignidade humana não só é mantida. pelo que quando a neurociência explora a experiência humana nos estranhos mundos da fisiologia cerebral e da genética.48 O L I V R o Da co N sc I Ê N c I a Colocar a construção das mentes conscientes na história da biologia e da cultura abre caminho para a reconciliação entre o humanismo tradicional e a ciência moderna. mas uma tal condenação constitui apenas metade da história. A outra metade da história deveria ser ocupada com o louvor a tal invenção. nos preocuparmos com o que poderemos vir a ser. Entendo o que o terá levado a dizê­-lo. O aparecimento da consciência abriu caminho para uma vida que vale a pena viver. «Quem inventou a consciência cometeu um grande pecado». É uma condenação adequada aos momentos em que nos sentimos desencorajados com as imperfeições da natureza que a mente consciente tão abertamente revela. . para além de saber quem somos presentemente. aquela que permite todas as criações e descobertas e que nos deixa trocar a perda e a dor pela alegria e pela celebração. Segundo as palavras memoráveis de F.