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Tema 5

Fisiología de las emociones 1.-Las emociones como pauta de respuesta
Normalmente cuando pensamos en emociones nos viene a la cabeza la idea de un sentimiento, sin embargo, en el estudio de la conducta es necesario observar que realmente una emoción, es una pauta de repuestas isiológicas que dan lugar a una conducta determinada ! que van acompa"adas de un sentimiento, por lo que el sentimiento es algo secundario en las emociones. Las emociones tienen tres componentes# 1$%omponente comportamental o ocnductual# este componente comprende todas las acciones que lleva a cabo un ser vivo ante una situación determinada que desencadena una emoción &así, en el caso del miedo la pauta de conducta ser' la (uída$) *$%omponente neurovegetativo# comprende todos los cambios en el sistema autónomo que permiten que tenga lugar una conducta determinada &así, en el caso del miedo se producir' una activación de la rama simp'tica -para ganar tensión muscular ! una ma!or actividad cardiaca- ! una desactivación de la rama parasimp'tica -para que la activación se dedique a los m+sculos ! no a los procesos digestivos, por e,emplo-$) -$%omponente (ormonal# comprende la secreción de (ormonas que contribu!e a ortalecer los cambios neurovegetativos &en el caso el miedo se segregar' adrenalina ! noradrenalina, que acilitar'n que la sangre llegue a los m+sculos al (acer que esta se bombee mas r'pido$.

1.1.-.l miedo
1.1.1.-/nvestigaciones con animales de laboratorio
Los estímulos que son biológicamente signi icativos causan la activación de la amígdala. .ntre estos estímulos con signi icancia biológica se (allan los estímulos aversivos, como un animal grande ! peligroso o las alturas. 0e (a observado que la amígdala presenta 1* subdivisiones o n+cleos, sin embargo en este tema solamente vamos a tratar tres de ellos por ser los mas signi icativos para el desarrollo de las emociones negativas. .stos tres n+cleos son el n+cleo lateral, el nucleo basal ! el n+cleo central. .l n+cleo lateral recibe a erencias de practicamente todo el neocorte1 ! de la ormación (ipocampal. .l n+cleo amigdalino lateral &L2$ envía pro!ecciones a los n+cleos basal ! central &! a otras regiones del cerebro como el cuerpo estriado lateral ! el n+cleo dorsomedial del t'lamo$. .l n+cleo basal de la amígdala recibe a erencias del n+cleo lateral ! envía pro!ecciones al n+cleo central, quien envía pro!ecciones a las secciones del (ipot'lamo, el mesenc3 alo el puente ! el bulbo raquideo encargadas de los cambios neurovegetativos, (ormonales ! comportamentales de la emoción desencadenada &en el caso de la amígdala son cambios típicos de miedo e ira$. 4er la igura 5.1. .l n+cleo central de la amígdala es de vital importancia para que tenga lugar la emoción aversiva. 0e (a observado que en diversos animales, una lesión del n+cleo central de la amígdala suprime la emoción de miedo ! los animales no mani iestan las conductas típicas en situaciones peligrosas. 6or el contrario, la estimulación el3ctrica o con un amino'cido e1citador del nucleo central de la amígdala provoca los cambios neurovegetativos propios de la emoción de miedo. 2dem's, una sobreestimulación de dic(o n+cleo causa +lceras g'stricas, que es una lesión típica del estr3s prolongado. 7na de las características mas importantes de la emoción de miedo es el caracter adquirido de la ma!oría de los estímulos que la suscitan. .sta adquisición es el aprendiza,e, ! el nivel mas b'sico de aprendiza,e emocional es el condicionamiento de la repuesta emocional o respuesta emocional condicionada &8.%$. %omo !a sabemos consiste en que se asocie un estímulo inicialmente neutro a un estímulo que desencadena de orma natural el miedo, (asta que inalmente el estímulo neutro desencadena el miedo por si solo. 0e (a averiguado que el n+cleo lateral de la amígdala est' relacionado con el aprendiza,e condicionado de la respuesta emocional &posteriormente se (a

observado que el n+cleo central tambi3n est' implicado$. %on respecto al aprendiza,e condicionado, tambi3n se da el enómeno de e1tinción, por el cual el individuo de,a de responder a el estímulo previamente condicionado debido a que se (a roto la contingencia entre el .% ! el ./. 0eg+n se (a observado, la e1tinción de la respuesta emocional condicionada se debe a el corte1 pre rontal ventromedial &%6Fvm$. 0i se lesiona esta región del neocorte1 se puede observar que los individuos siguen presentando la repuesta emocional ante el .% aunque de,e de empare,arse con el ./, ! la estimulación de esta región impide que el su,eto responda ante el .% aunque este est3 asociado a un ./ aversivo.

1.1.*.-.studios con seres (umanos

0e (a estudiado el papel de la amígdala en seres (umanos ! se (a evidenciado que el papel de dic(o n+cleo es de gran relevancia en el procesamiento emocional de los estímulos aversivos. .n un estudio se observó que la estimulación del (ipot'lamo podía producir los patrones neurovegetativos ! (ormonales del miedo pero sin embargo los su,etos no e1perimentaban la e1periencia sub,etiva de miedo. 0olamente cuando se estimulaba la amígdala se producía la e1periencia sub,etiva de miedo acompa"ada de los cambios isiológicos propios de esta emoción. Tambi3n se (a observado en estudios de di erente naturaleza que la lesión de la amígdala suprime las respuestas emocionales en los (umanos, tal ! como tambi3n ocurría en animales. .n cuanto al aprendiza,e de los estímulos aversivos en el ser (umano se (an realizado diversos estudios# • .studio sobre aprendiza,e vicario# erecu3rdese que el aprendiza,e vicario es el aprendiza,e por observación de otros. .n el estudio, los su,etos tenían que observar un video en el que aparecían otras personas observando una pantalla que podía ser amarilla o azul. %uando la pantalla era amarilla, el modelo recibía una descarga electrica &estímulo peligroso$ ! cuando la pantalla era azul el modelo no recibía ninguna descarga &estimulo de seguridad$. %uando a los su,etos e1perimentales se les (acía ver una pantalla amarilla presentaban los cambios del sistema nervioso autónomo típicos del miedo, asi como los cambios (ormonales, cosa que no ocurría cuando observaban una pantalla azul. • .studios sobre aprendiza,e de instrucciones# en este estudio, los e1perimentadores les indicaban a los su,etos que una pantalla amarilla era el estímulo que les iba a producir descargas ! que una pantalla azul no les produciría descargas. Los e1perimentadores les decían que cuando terimnara una cuenta atr's desde 19 a 1, recibirían una descarga si ,usto coincidía que la pantalla era amarilla &estímulo peligroso$. %uando la pantalla era amarilla en el inal de la cuenta atr's, los su,etos presentaban las activaciones típicas del miedo aunque en ning+n caso se les administró una descarga el3ctrica, lo que demuestra el aprendiza,e por instrucciones. .n cuanto a la e1tinción, tambi3n se (a observado en estudios con (umanos que la corteza pre rontal medial esta implicada con la e1tinción de la respuesta emocional condicionada. La evidencia se obtuvo en un e1perimento con el procedimiento de los cuadrados amarillos ! azules, observ'ndose que la amígdala esta activa en el proceso de adquisición ! que la corteza pre rontal medial esta implicada en el proceso de e1tinción &de (ec(o se (a observado que la corteza pre rontal ventromedial tiene cone1iones in(ibitorias con la amígdala, que in(iben que 3sta genere la respuesta emocional$. Tambi3n se realizó un estudio en el que se le presentaban a los su,etos e1perimentales dos listas de palabras, una de palabras con contenido neutro &boli, libro, saco, coc(e$ ! otra de palabras con contenido emocional amenazante &e1terminio, nazi, tortura, violación$. 2 los su,etos se les pedía que di,eran el color de la tinta ! no que las le!eran. 0e observó que cuando estabn tratando las palabras con contenido emocional amenazante se producia un incremento en la actividad de las dos amígdalas.

1.*.-La ira, agresión ! control de impulsos
.n la naturaleza es (abitual que los di erentes animales mani iesten di erentes conductas agresivas. .ntre estas conductas est'n la amenaza, que es una indicación de peligro al otro individuo para que se

retire, est' tambi3n la de ensa, que es el ataque ante otro ataque o ante una amenaza, ! esta la sumisión, que no es una conducta agresiva sino la aceptación de la victoria del pró,imo. .n los casos en los que las conductas agresivas se dan entre miembros de la misma especie &como conductas de agresión relacionadas con la reproducción$ la activación simp'tica es mu! alta &alta tasa cardíaca, alta tensión muscular, tasa respiratoria alta...$. 0in embargo, cuando el ataque se da por parte de un miembro de una especie a un miembro de otra &lo que se conoce como depredación -que suele estar causada por la necesidad del depredador de comer-$, el miembro que ataca no presenta una actividad simp'tica demasiado elevada.

1.*.1.-.studios con animales

.n cuanto al control neural de las conductas de agresión, se puede decir que la sustancia gris periacueductal &0:62$ in lu!e en la emisión de conductas agresivas, pues la estimulación el3ctrica de las neuronas de este area (an producido conductas de agresión en gatos. Los n+cleos central, basal ! lateral de la amígdala ,unto con dos n+cleos del (ipot'lamo in lu!en en la uria de los gatos en la conducta agresiva, ! parecen estra modulados por la sustancia gris periacueductal. .n cuanto al papel de la serotonina, se (a observado que la presencia de esta causa un ma!or control de las conductas agresivas ! de riesgo, in(ibi3ndolas. 0e cree que esto ocurre por que la serotonina es un neurotransmisor in(ibitorio, ! es capaz de in(ibir las regiones cerebrales que est'n relacionadas con la agesión. .n un estudio con macacos se observo que macacos tenían ma!ores niveles de serotonina &esto se realiza analizando el líquido ce alorraquideo ! observando la cantidad de 5-;/22, que es un residuo de la metabolización de la serotonina que se produce durante la recaptación de la misma$. 0e observó que los macacos con menores niveles de 5-;/22 &! por tanto con menor nivel de serotonina$ tendían a emitir conductas agresivas ! de alto riesgo, en rent'ndose a miembros de su población de ma!or tama"o. 0e enarzaban en peleas que era imposible que ganaran ! adem's se observaba que saltaban entre lianas mu! ale,adas entre si ! a mas de < metros de altura. Los resultados ueron que los macacos con menor nivel de 5-;/22 tuvieron una alta tasa de mortalidad &de (ec(o, el macaco con menor nivel de 5-;/22 ue el primero que murió$. 6or el contrario los macacos con niveles elevados de 5-;/22 presentaban una tasa de mortalidad lógica.

1.*.*.-.studios con seres (umanos
Función de la serotonina en seres humanos %omo era de esperar, en los seres (umanos la serotonina tambi3n ,uega un papel crucial en la aparición de las conductas agresivas. 0e (a observado en diversos estudios &(a! una gran cantidad de datos sobre el tema$ que un nivel ba,o de serotonina &detectado por el nivel de 5-;/22 en el líquido ce alorraquideo$ suele correlacionar con conductasagresivas ! de riesgo. =ados estos datos cabría esperar que un agonista de la serotonina uera capaz de eliminar estas conductas agresivas ! de riesgo. 7no de stos agonistas es la luo1etina &>6rozac>$, que a pesar de que puede tener e ectos secundarios indeseables como muc(as otras drogas, lo cierto es que si que es capaz de reducir las conductas de agresión. 7na persona puede tener niveles de producción de serotonina óptimos, pero si esta serotonina no es capaz de alcanzar a la neurona postsin'ptica ! unirse a los receptores tambi3n se dar' la conducta agresiva ! de riesgo. Los encargados de que la serotonina llegue a la neurona postsin'ptica son las proteínas transportadoras de serotonina, ! la sintesis de etsas proteínas depende de un gen con dos alelos# el alelo largo ! el alelo corto. .l alelo corto es un mal transportador de la serotonina, de tal orma que los su,etos que tengan en su genotipo uno o dos alelos cortos, tendr's problemas para que la serotonina llegue a la neurona postsin'ptica. .sto se (a evidenciado en diversos e1perimentos, ! las personas con uno o dos alelos cortos tienen ma!or riesgo de tener depresión, trastornos de ansiedad ! de emitir conductas agresivas ! de riesgo. Función de la corteza prefrontal ventromedial La corteza pre rontal ventromedial es una región del cerebro que interviene muc(o en el control de las emociones ! en la e1tinción. 6or e,emplo, una persona con da"os en la corteza pre rontal

ventromedial puede tener serios problemas para in(ibir sus respuestas emocionales. 0eg+n los datos desprendidos por los estudios, la %6Fvm r ecibe a erencias del t'lamo dorsomedial, de la corteza temporal, del sistema ol ativo, de la amígdala ! del area tegmental ventral. La %6Fvm envía e erencias a la corteza temporal, al (ipocampo, a la amígdala, el (ipot'lamo ! la corteza cingulada, entre otras. La creencia cientí ica de que la %6Fvm interviene en la in(ibición de las conductas emocionales procede de los e ectos que causa su lesión. .l caso mas amoso de este (ec(o es el del amoso 6(ineas :age, un caso que nos (an repetido tanto a lo largo de la carrera &! que nos repetir'n mas veces$ que no lo vo! a e1poner. .ste caso ! otros, (an revelado que las personas con una lesión en el %6Fvm producida en la edad adulta causa que los su,etos lesionados se tornen inestables emocionalmente ! que les cueste reprimir sus impulsos emocionales. Lo curioso es que las personas con una lesión en el %6Fvm durante la vida adulta son capaces de elaborar ,uicios ! de pensar de orma razonada cuando no se tienen que en rentar en persona a las situaciones, pero sin embargo cuando se desenvuelven en el entorno social lo (acen de orma mu! de iciente e irresponsable, lo que les acaba costando en muc(os casos el empleo ! el matrimonio. 6or e,emplo, cuandoa un su,eto con lesión en el %6Fvm le preguntas como debería actuar una persona ante la agresión de otra persona puede decirte claramente# >no deberías responder a esa agresión en ning+n caso por que la violencia engendra mas violencia>, ! luego diez minutos despues salir a la calle ! que se c(oque una persona con el sin querer ! responderle d'ndole una somanta de (ostias que le de,a postrado en cama. Lo que (emos descrito anteriormente es lo que ocurre si la lesión en el corte1 pre rontal venrtomedial se produce durante la vida adulta, por que si la lesión se produce en edades tempran,as de la vida el patrón es di erente. .l caso es que los su,etos que su ren la lesión en la edad adulta !a (an aprendido los ,uicios morales gracias al córte1 pre rontal venrtomedial &puesto que el corte1 pre rontal ventromedial es una estructura cerebral mu! implicada en la generación de los ,uicios morales$, pero los su,etos que su ren la lesión en una edad mu! temprana todavía no (an ormado los ,uicios morales, por lo que ni siquiera disponen de esos ,uicios cuando son adultos ! no se encuentran en una situación real. 2sí, si le preguntas a un individuo lesionado durante la ni"ez lo que (aría si le agrediera otra persona es probable que te responda que le pegaría una somanta de (ostias, dado que no (abría desarrollado ,uicios morales. .l corte1 pre rontal ventromedial in lu!e en la elaboración de ,uicios morales por lo siguiente. Tradicionalmente se (a pensado que los ,uicios morales se (acen gracias a un razonamiento lógico. 0in embargo, lo cierto es que para la elaboración de los ,uicios morales intervienen nuestras emociones, pues en la ma!oría de los casos pensamos que no deberíamos (acer una determinada acción por que puede per,udicar a otra persona ! nos empatizamos con ella. ? en otras ocasiones pensamos que lo correcto es (acer una acción que (a!amos (ec(o en otras ocasiones ! de la cual nos sintamos orgullosos. 6or este motivo una lesión temprana en el corte1 pre rontal ventromedial a ecta a las de iciencias en la ormación de ,uicios. .n un estudio, @oenings presento situaciones de tres tipos a su,etos con lesiones en el %6Fvm ! a su,etos control. Las situaciones que presentaba podían ser# 1$0in ,uicio moral# las decisiones que se podían tomar no llevaban ninguna carga moral &e,# coger una bici o ir andando$) *$0ituaciones de ,uicio moral impersonal# son situaciones en las que la decisión lleva carga moral pero la reacción emocional de la decisión es d3bil &e,# apretar un boton para que muera una persona ! se salven cinco -la reacción emocional de apretar el boton es debil-) -esto se conoce como decisiones utilitarias-$) -$0ituaciones con ,uicio moral personal# son situaciones en las que la decisión lleva un uerte ,uicio moral, ! llevar a cabo una decisión implica llevar a cabo una acción con uertes consecuencias emocionales &e,# arro,ar a una persona (erida del bote salvavidas para que el bote no se (unda ! puedan sobrevivir el resto de personas a bordo -decisiones emocionales-$. La predicción del estudio era que en las situaciones que no implican ,uicio moral ! en las situaciones con ,uicio moral impersonal tanto el grupo control como el grupo de lesionados reponderan igual, bas'ndose en un ,uicio racional, pero que en el caso de las situaciones con un ,uicio moral personal, los su,etos con la lesión en el %6Fvm responderan realizando la acción emocionalmente mas uerte. La predicción se vio con irmada. =etodas ormas en este apartado estabamos (ablando de la ira, la agresión ! el control de la agresión

e impulsos emocionales. .n este 'mbito se (a observado que los asesinos emocionales &estos son los que en un momento dado su ren un ataque de ira por cualquier motivo que no nos concierne ! que cometen un crimen como consecuencia$ presentan ba,a activación de la corteza pre rontal mientras que presentan una activación subcortical mas alta, incluidas las amígdalas. 0in embargo, en los asesinos ríos ! calculadores &los no emoiconalesA$ se (a obsrevado que presentan un patrón de activación normal en todas las estructuras mencionadas anteriormente. .sto se atribu!e a que la corteza pre rontal in lu!e en la in(ibición de las conductas emocionales &al menos de las agresivas$. .n un estudio se realizaron tests de psicopatía (asta que se encontraron su icientes su,etos que daban positivo. .ntonces se les di,o que les contaran los crímenes que (abían cometido a los investigadores &evidentemente, los psicópatas (abían recibido un documento v'lido que garantizaba que sus relatos no podrían ser empleados en su contra$. 0e encontró que (abía psicópatas cu!os crímenes no se (abían descubierto ! que por tanto se (abían librado de ir a la c'rcel, pero que (abía otros psicópatas que no (abían tenido tanto 31ito ! que si que (abían sido descubiertos. Lo que se observo es que los psicópatas con 31ito &no descubiertos$ presentaban una actividad me,or de córte1 pre rontal, lo que les (abía permitido ser capaces de controlar sus emociones mas satis actoriamente, mientras que los psicópatas sin 31ito presentaban una de iciente actividad de su córte1 pre rontal, lo que les (abía llevado a un peor control de las emociones. 0e (a propuesto que las de iciencias del uncionamiento del corte1 pre rontal se deben sobre todo a que (a! una de iciente actividad serotonin3rgica en 3l. 2l corte1 pre rontal se dirigen una gran cantidad de pro!ecciones serotonin3rgicas. Las personas con niveles de serotonina normales en el corte1 pre rontal no tienen problemas en el control de sus respuestas emocionales, mientras que las personas que tienen ba,os niveles de serotonina en esta zona si que presentan problemas de control de sus respeustas emocionales.

1.-.-%ontrol (ormonal de la agresión
1.-.1.-.studios con animales
Ratas macho La conducta agresiva en los mac(os se (a estudiado, como no, con los pobres ratones. Los e ector organizadores ! activadores de las (ormonas son los que principalmente causan la tendencia a la agresión, pero lo que determina a que individuos se ataca son las eromonas. Los e cetos organizadores de los andrógenos (acen que la androgenización del cerebro de un mac(o sea mas sensible a los andrógenos en la edad adulta, ! que adem's se desarrollen correctamente los circuitos implicados en la agresión. .n cuanto a los e ecos activadores, cuando a una rata androgenizada se le in!ecta testosterona se despliegan las conductas agresivas &adem's, si a una rata androgenizada no se le in!ecta testosterona las conductas de agresióna otro mac(o no se producen$. Los e ectos activadores de los andrógenos parece que in lu!en sobre el 'rea preóptica medial, que es el area que desencadena en los amc(os las conductas relacionadas con la reproducción &el 26B interviene pues, en el inicio de las relaciones se1uales, en el instinto paternal ! en el inicio de la conducta agresiva contra otros mac(os$. 0in embargo, para que se produzca la agresión es necesario que la rata mac(o sepa a quien atacar. .l ob,etivo del ataque se realiza gracias a las eromonas, pues solo atacar' a otra rata si las eromonas son masculinas, !a que si la rata que entra en su territorio es (embra, la conducta agresiva no se producira &se producir' la reproducción$. 0in embargo, si la rata es mac(o pero est' rociada con la orina de una (embra, la rata mac(o intentar' copular con la otra rata mac(o ! o la agredir'. 2simismo, si se inutiliza el órgano vomeronasal de la rata mac(o no agreder' a otra rata mac(o que entre en su territorio. Ratas hembra .n las ratas (embras se (a observado que las que (an sido e1puestas a ma!ores niveles de andrógenos son mas propensas a presentar conductas agresivas. 2sí, en un estudio a un grupo de (embras se les in!ecto testosterona, a otro grupo estradiol, ! al otro grupo un placebo. 0e observó que las ratas a las que se les (abía in!ectado testosterona presentaban niveles muc(o mas altos de agresión

(acia otras (embras que las ratas con estradiol ! con el placebo &que presentaban niveles iguales de agresión, lo que indicaba que el estradiol no tenía e ecros sobre la agresión$. .n otro estudio se observó que las ratas se disponían en el +tero como los guisantes en una vaina &el +tero de la rata es alargado, ! los etos de rata se disponen en una linea, uno detras de otro$. .n el +tero de la rata podía aber etos de (embras que estuvieran al lado de una (embra ! un e1tremo del +tero &CB$, una (embra con un mac(o en un lado ! con una (embra en el otro &1B$ o una (embra con un mac(o a cada lado &*B$. Lo que se observó es que las ratas *B, que (abían sido e1puestas a un ma!or nivel de andrógenos en el eto, presentaban notablemente ma!or conducta de agresión en la edad adulta (acia otras (embras.

1.-.*.-.studios con (umanos

.n todas las especies que se (a estudiado se (a observado que los niveles altos de testosterona se corresponden con la emisión de conductas agresivas. 6or lo tanto cabría esperar que la especie (umana no uera una e1cepción. =e (ec(o, en diversos estudios se (a observado que la testosterona in lu!e en la agresión. 6or e,emplo, en varios casos de gemelos dicigóticos en los que uno es varon ! otro es mu,er, se (a estudiado si el nivel de testosterona que tienen las mu,eres por (aber crecido en un +tero compartido con un varón &1B$ in lu!e en su conducta agresiva. Lo cierto es que si que se encontró que las mu,eres que 1B presentaban ma!or agresividad de ma!ores, pero tambi3n cabe la posibilidad de que esto ocurriera por (aber crecido con un varón de la misma edad ! (aber tenido ,uegos compartidos con 3l. ?tro caso digno de estudio es el de las mu,eres con (iperplasia suprarrenal cong3nita &;0%$. 8ecu3rdese que las gl'ndulas suprarrenales de los individuos con ;0% segregan mas testosterona de la normal. 0eg+n los tests ! las observaciones de los padres de las c(icas adolescentes con (iperplasia suprarrenal cong3nita, las puntuaciones en agresividad dieron notablemente altas en las c(icas con este trastorno. ?tra manera de estudiar la in luencia de la testosterona en la agresividad es seleccionar a su,etos con di erentes niveles de agresividad ! evaluar sus concentraciones de testosterona en sangre. Los resultados en este tipo de pruebas (an indicado que realmente los niveles de testosterona suelen correlacionar con los niveles de agresividad. .n general todos los estudios que se e1ponen en el libro indican lo mismo# la testosterona se correlaciona con la agresividad, aunque relación no siempre implica causalidad, por lo que los estudios deben ir dirigidos sobre todo a desvelar la causalidad &aunque en mi opinión, seguramente si que sea una causa -lo que no implica que no puedan (aber otras causas de la conducta agresiva-$.

*.-%omunicación de las emociones
.n las especies evolutivamente mas atrasadas, las emociones solamente servían como un patrón de activación neurovegetativa ! (ormonal que permitia emitir una conducta que adaptara al individuo a las circunstancias. 0in embargo, en especies que est'n en niveles superiores de la escala ilogen3tica las emociones tienen tambi3n una unción comunicativa ! no solo la anteriormnete mencionada. .sta comunicaciónde las emociones sirve para indicar a los miembros de la misma o de otra especie cual es nuestro estado ! por tanto cual va a ser la conducta que emitiremos a continuación. 6or e,emplo, que un lobo indique a otro animal que le va a atacar mediante el gru"ido ! posturas amenazantes le es +til para que el otro animal (u!a. ? a nosostros nos puede ser +til (acerle saber a otra persona que nos encontramos tristes para que nos den su consuelo ! apo!o.

*.1.-.1presión acial de las emociones en el ser (umano
os 7no de los ob,etivos principales de muc(as investigaciones sobre las emociones (a sido saber si los patrones de e1presión acial de los seres (umanos son innatos o nos los ense"a la sociedad en la que vivimos. Da =arEin decía que la e1presión de las emociones era un mecanismo innato de las especies. 7na investigación realizada por .Fman se centró en averiguar si los miembros de una tribu aislada de Nueva :uinea eran capaces de reconocer las e1presiones aciales de los rostros de personas

occidentales. Los resultados ueron que no solo eran capaces de reconocerlas, sino que ellos mismos emitían e1presiones iguales. 6or tanto la e1presión de las emociones es innata, mientras que la e1presión del lengua,e es adquirida &el (ec(o de que el ser (umano emplee el lengua,e es innato, sin embargo las palabras que se emplean para designar cada concepto son adquiridad por la sociedad en la que vivimos$. ?tro estudio se centro en observar si los ni"os ciegos emitían las mismas pautas de e1presión acial emocional que los ni"os no ciegos. 0e observó que los patrones de e1presión acial eran iguales en los ni"os ciegos que en los ni"os con visión por lo que se puede concluir con ambos estudios que la e1presión de las emociones es algo innato.

*.*.-Gases neurales del reconocimiento de la e1presión emocional
7na comunicación e iciente de las emociones es un proceso bidireccional# inclu!e tanto que el su,eto sea capaz de mostrar correctamente las emociones al pró,imo como ser capaz de reconocerlas correctamente. 0e (a observado que las emociones que causan alegría solo producen e1presión acial de alegría cuando los su,etos que la e1perimentan se (allan en un entorno social, ! que cuando est'n en soledad no mostraban dic(as e1presiones. .l reconocimiento de las e1presiones aciales de otras pesonas es r'ido, autom'tico ! bastante preciso.

*.*.1.-Lateralización del reconocimiento de emociones

0e (a observado que el reconocimiento de las emociones produce ma!or activación en el (emis erio derec(o que en el izquierdo. 7n estudio lo demostró, en el que una voz les contaba a los su,etos (istorias ! tenían que evaluarlas de dos maneras# 1$.n primer lugar tenían que evaluar el contenido emocional basandose en el signi icado de las palabras &bas'ndose en lo que cuenta la (istoria$) *$.n la segunda condición los su,etos tenían que evaluar que emoción e1presaba el tono de voz, al margen del conetenido de las palabras. Los resultados ueron que en la condición primera se producía activación en ambos (emis erios, pero mas en el izquierdo. .n la segunda condición se producía activación en el (emis erio derec(o. 2dem's, (a! un trastorno llamado sordera de palabras pura que es un trastorno producido por una lesión en el (emis erio izquierdo! en la que el su,eto no puede entender el signi icado de las palabras pero si que puede evaluar el tono emocional de la voz que (abla.

*.*.*.-6apel de la amígdala en el reconocimiento
0e (an presentado evidencias de que la amígdala tambi3n tiene un papel en el reconocimiento de las e1presiones aciales &! corporales$ de la emoción de miedo. 6ersonas con lesiones en la amígdala tienen serias di icultades para reconocer la e1presión acial del miedo. 2dem's se observa un gran aumento de la actividad de la amígdala cuando las personas normales observan rostros con e1presión temerosa, ! un aumento mu! leve de activación o incluso reducción de la activación cuando se observan rostros alegres. 4arios estudios sugieren que la amígdala recibe in ormación visual de estructuras corticales ! de estructuras subcorticales. .n la vía subcortical podemos encontrar que los n+cleos que envían in ormación visual a la amígdala son los tuberculos cuadrig3minos superiores &en psicobiología se les llamaba colículos superiores$ ! del n+cleo pulvinar del t'lamo, un gran n+cleo tal'mico que se (alla en la parte posterior del mismo. .n un estudio de neuroimagen uncional se observó que cuando los individuos tenían que reconocer e1presiones de miedo se activaban los colículos superioree, el n+cleo pulvinar ! la amígdala, lo que nos indica que estos n+cleos est'n relacionados en el reconocimiento de la emoción del miedo. %on respecto a la in ormación visual que recibe la amígdala, es preciso recordar la estructura b'sica del n+cleo geniculado lateral del t'lamo, que es el n+cleo tal'mico de relevo de la in ormación visual. 8ecu3rdese que este n+cleo tenía dos tipos de agrupaciones de c3lulas# las areas gigantocelulares ! las areas parvocelulares. Las areas gigantocelulares eran las que estaban relacionadas con la percepción del movimiento ! de las im'genes en blanco ! negro &el origen del grupo gigantocelular es primitivo

ilogen3ticamente, a di erencia de los grupos parvocelulares$ , mientras que los grupos parvocelulares eran los grupos de c3lulas de peque"o tama"o encargadas del procesamiento tal'mico de las im'genes con color ! numerososo detalles. Lo que se (a observado es que los colículos superiores ! el n+cleo pulvinar del t'lamo presentan cone1iones con el grupo gigantocelular del N:L, lo que indica que la in ormación visual que llega a la amígdala procede del grupo de c3lulas visuales del t'lamo mas primitivo &esto coincide con que la amígdala es una estructura mu! primitiva$. ;asta a(ora los datos sugieren que la amígdala desempe"a un papel undamental para el reconocimiento de la e1presión acial del miedo. 0in embargo, algunos estudios (an puesto de mani iesto que cuando se (a producido lesión bilateral de las amígdalas, el reconocimiento del miedo se puede dar con la condición de que el investigador se lo demande al paciente &aunque el reconocimiento no se produce de orma normal en pacientes con la amígdala lesionada$. .sto nos (ace suponer que es posible que (a!a otras estructuras que puedan desempe"ar papeles similares al de la amígdala en el reconocimiento de la e1presión acial de miedo.

*.*.-.-6ercepción de la dirección de la mirada

0eg+n se (a observado, las neuronas de la neocorteza que rodea a la cisura parietal posterior est'n implicadas en detectar la dirección (acia la que miran otras caras. =e (ec(o, se (a encontrado neuronas especializadas para cada dirección. .N un estudio se observó que un tipo de neuronas de un mono se activaban cuando obsrevaban a otro mono al mirar (acia arriba, que presentaban menor activación cuando miraban de rente ! que presentaban activación nula cuando miraban (acia aba,o. 2simismo, se (a observado que pacientes con lesiones en el neocorte1 que rodea la cisura parietal superior tienen problemas para reconocer en que dirección miran otros individuos. 2l parecer la corteza del surco parietal superior esta en cone1ión con la corteza parietal posterior &que es una corteza de asociación en la que se integran las se"ales visuales !a procesadas al m'1imo dando una representación espacial del entorno, lo que no esta en discordancia con el (ec(o de que algo in lu!a en determinar la dirección (acia la qie miran las caras en el espacio$.

*.*.H.-Función de la imitación en el reconocimiento de las e1presiónes emocionales
.n un estudio se busco un grupo de pacientes, cada uno con un tipo de lesión cerebral ! se evaluó la capacidad de reconocimiento de las e1presiones emocionales de los otros. Lo que se observó es que los pacientes con mas di icultades en el reconocimiento ueron aquellos que presentaban una lesión en la corteza somatosensorial. La primera (ipótesis ue que lo que causaba esta dis unción era que los su,etos tenían di icultades para representar mentalmente los movimientos musculares que se realizan cuando observaban a otras personas realizar la e1presión acial &lo que di iculta el eedbacF$. Lo que se (a puesto en evidencia es que (a! un tipo de neuronas relacionadas con el eedbacF de las acciones de otras personas, !estas neuronas son las neuronas especulares o neuron,as espe,o. .stas neuronas se activan en dos condiciones# cuando el su,eto realiza un determinado movimiento, ! cuando el su,eto observa a otra persona (acer ese determinado movimiento. .ste tipo de neuronas se (allan en la corteza motora primaria, que se (alla en el lóbulo rontal, ! este area est' en estrec(a relacion con la corteza de asociación parietal posterior ! la corteza somatosensorial. 0i este circuito alla el su,eto tendr' problemas en reconocer las e1presiones emocionales a,enas debido a que le estar' allando el sistema encargado del eedbacF.

*.*.5.-8econocimiento del desagrado &asco$

6arece ser que el sustrato neurológico de la emoción de asco se (alla en el lóbulo de la ínsula ! en los ganglios basales. .sto no es mera casualidad, pues en la corteza de la ínsula se (allan las areas gustativas. 0eg+n (an desprendido algunos estudios, cuando aparecen estímulos que son valorados como repugnantes se activa la corteza de la ínsula. 2dem's, la tendencia de activación de esta corteza es muc(o ma!or con estímulos que dan indicios de en ermedades que con indicios de mera to1icidad &por e,emplo, da mas asco ver un plato con cadaverina -sustancia verde que surge de la descomposición de los cadaveres-$ que ver un plato lleno de un líquido azul, que si bien no lo beberíamos por se probablemente tó1ico, no tiene riesgos de causar una en ermedad.

*.-.-Gases neurales de la e1presión de emociones
0eg+n se (a observado, la e1presión de las emociones surge de orma inconsicente ! autom'tica &aunque en muc(as ocasiones podemos modular su e1presión en unción de la situación social en la que nos encintremos$. .sto se (a con irmado en unas cuantas investigaciones. :uillaume =uc(enne, un neurólogo del siglo I/I, observó que la sonrisa verdadera era di erente a la sonrisa alsa, por que en la sonrisa verdadera esta implicado un m+sculo que solo puede ser accionado de orma involuntaria. .ste m+sculo es el m+sculo orbicular del p'rpado &tambi3n conocido como m+sculo de =uc(enne$. 6or el contrario la sonrisa ingida no est' in luenciada por este m+sculo. ;a! dos trastornos que evidencian la e1istencia de un m+sculo que solo actua en las sonrisas genuinas o de =uc(enne. .l primero de ellos es la par'lisis acial intencional. .ste trastorno est' causado por una lesión en la región de la corteza motora primaria encargada de accionar los m+sculos de la cara o con las ibras que parten desde este area. .l resultado es que estos pacientes no pueden adoptar las posiciones de la sonrisa, sin embargo, cuando se produce un acontecimiento que desencadena alegría se desata en ellos la sonrisa genuina, a pesar de ser incapaces de sonreir en situaciones normales. .l otro trastorno es la par'lisis acial emopcional. .s complementario al trastorno anteriormente descrito, ! debido a la lesión de la región de la ínsula de la corteza pre rontal, el paciente es incapaz de reirse cuando (a! una situación que desencadena alegría, pero sin embargo si que puede generar una sonrisa alsa o ingida debido a que sus areas motoras no est'n da"adas. .n cuanto a la lateralización que se da en el reconocimiento de la emoción de miedo, tambi3n ocurre con la e1presión de las emociones. 7na de estas evidencias de la lateralización de la e1preión de las emociones es que cuando se produce la e1presión emocional, esta suele darse con ma!or intensidad en el lado izquierdo de la cara, ! teniendo en cuenta que los m+sculos del lado izquierdo est'n inervado por el (emis erio derec(o, podemos concluir que el lóbulo encargado de la e1presión emocional es el lóbulo derec(o. La t3cnica que se emplea para observar que lado de la cara presenta ma!or e1presión emocional consiste en (acer una otogra ía de la e1presión emocional de un rostro, dividirla a lo largo del e,e que divide la cara en dos mitades sim3tricas, ! por +ltimo colocar cada mitad al lado de un espe,o &v3ase la igura 5.*9$. La ma!or e1presión de las emociones en el lado izquierdo que en el derec(o se (a observado tambi3n en primates, de lo que se deduce que ilogen3ticamente, la lateralización derec(a de la e1presión de las emociones es mas antigua que la especie (umana. 6or cierto, en el libro esta el apartado de la teoría de James-Lange como +ltimo apartade &- p'ginas$. No lo vo! a resumir por dos motivos# 1$6ereza) *$0e supone que nos lo aprendimos mu! bien el a"o pasadpo en psicología de la emoción. 7n saludo.