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IMAGINARIOS EN LAS INSTITUCIONES EDUCATIVAS

Por: Jesús Hernando Pérez Alcázar Marina Ortiz Legarda Marco Antonio Feria William Bravo Bravo Rodrigo Achicanoy Erazo Arturo Bastidas Erazo

(Grupo AMA) LEMA

I. INTRODUCCION En la escuela secundaria, la diferenciación cobra su máximo sentido. En ella se rompen los lazos de continuidad con la socialización familiar y los alumnos acceden a los valores universalistas que rigen el funcionamiento de la sociedad. La identificación con el rol del profesor es el mecanismo clave por el que se produce esta transición por medio del deseo de complacerle. (Xavier Bonal. Sociología de la Educación) En éste artículo, se presenta un resumen de la investigación inicial desarrollada por los autores y patrocinada, por Colciencias, con la cual se quiere diseñar una metodología para explicitar y analizar las opiniones más difundidas sobre los docentes de matemáticas y sobre las matemáticas mismas. Los problemas que motivan esta investigación son del tipo que a continuación explicaremos (para una información más detalladas ver [PHJ1]). La película “El señor de los anillos”, maravillosa creación de la mente humana, llenó las salas de cine de todo el mundo y más de la mitad de la humanidad la ha visto o planea verla. Otros extraordinarios productos de la imaginación, como los teoremas de incompletitud de Kurt Gödel, ni siquiera se pueden presentar en un espectáculo y solo un puñado muy pequeño de personas han logrado “verlos”.

Hasta ahora ningún tipo de problema; la vida es muy dura y hay que asumirla tal y como ella se nos presenta: la cultura académica y particularmente la cultura matemática siempre tendrán una influencia infinitesimal dentro de la cultura general de cualquier pueblo, dicho de otra manera, el cine ganará siempre muchísimos más adeptos que las matemáticas, la física, la biología, la filosofía, etc. El problema se nos presenta a quienes tenemos el grave compromiso de fortalecer y desarrollar las culturas académicas, compitiendo o buscando cómo cooperar con esas otras componentes de la cultura que, como el cine, capturan más fácilmente las mentes y el interés de las personas. La cultura matemática en nuestro país ha logrado desarrollos importantes y tiene fortalezas que presagian un futuro bastante aceptable. Hace algunos años (50 aproximadamente) no existía ninguna escuela de formación de matemáticos; hoy, varias universidades invierten mucha energía y capital sosteniendo carreras que en algunos casos son económicamente deficitarias (en el caso de algunas instituciones privadas, las matrículas no cubren los costos de funcionamiento). Varios matemáticos colombianos tienen prestigio internacional y nos representan muy eficientemente en los escenarios en los cuales han tenido y tienen que actuar. Sin embargo, y aquí aparece ya el problema, ¿cuántas personas conocen -o tan siquiera han oído mencionar sus nombres- a algunos de estos eminentes matemáticos colombianos?. La cultura matemática, aunque siempre estará en desventaja, ha de ser lo suficientemente fuerte como para tener en alto este indicador tan sencillo: algunos matemáticos colombianos deberían ser tan conocidos como el Pibe Valderrama o Shakira. Cualquier ciudadano francés conoce a Henri Poincaré, o a Pierre de Fermat, o a René Descartes; cualquier ciudadano alemán conoce a Leonard Euler o a Karl Gaus; análogamente cualquier ciudadano italiano conoce a Galileo Galilei y por supuesto, todo griego sabe quien es Euclides. Claramente este tipo de cosas no suceden en nuestro país, tenemos allí una gran debilidad: ¿Cuántos colombianos conocen o han oído mencionar a Xavier Caicedo Ferrer? Nuestro país está mal no propiamente porque las culturas académicas no tengan la fortaleza que necesitan, lo que se podría afirmar, más bien, es que la situación del mundo académico es un claro reflejo de la situación nacional. Pero no estamos aquí para “quejarnos” o “ponernos a llorar”, estamos desarrollando una larga investigación, de la cual forma parte este ensayo, que nos conduzca a un conocimiento cada vez mayor de la cultura matemática y de sus relaciones con la cultura en general, buscando con ello herramientas que nos permitan fortalecerla tarea que, damos por sentado, resultará de gran utilidad. Un buen inicio nos lleva, muy rápidamente, al estudio de esta relación en las instituciones escolares. En estos micro-mundos de gran complejidad se construyen algunas de las bases de la relación entre las culturas académicas y la cultura en general. De hecho, un axioma básico para nuestra investigación es el siguiente: son las instituciones escolares los lugares escogidos por la sociedad para iniciar y

para nuestro . en tiempo real. a nivel superior. Es posible que la institución escolar. del mundo en su totalidad. y a los jóvenes para que conozcan. Lo grave del asunto es que otras elaboraciones mentales como las historias de Harry Potter. El lugar más apropiado para aprender a convivir y a interactuar críticamente y para aprender a imitar y a servir de modelo intelectual es la institución escolar. el de fortalecer y desarrollar el mundo académico. es allí donde los futuros ciudadanos encuentran por primera vez y empiezan a conocer el mundo de las teorías. sin embargo. más difícil resulta recibir el apoyo de los estudiantes y padres de familia para el manejo de teorías más abstractas y elaboradas: muy rápidamente aparece la tormentosa pregunta “¿ y eso para qué me sirve?”. Todo el mundo está de acuerdo en la necesidad de aprender a leer y escribir. el barrio. tiene que competir. Para muchas personas es muchísimo más útil “la magia” que las teorías académicas. únicamente en la institución escolar. Con la aparición del Internet ha surgido un poderoso competidor para la institución escolar. adopten y trabajen las teorías académicas no se acepta de manera natural. claro está. nos limitamos a señalar que nuestro trabajo fundamental. en lo importante y útil que resulta manejar las cuatro operaciones básicas de la aritmética. ni contra la mística. ni contra otras maravillosas elaboraciones de la imaginación de los seres humanos. sea reemplazada algún día por el “cibermundo”. rara vez reciben ese rechazo mediado por la utilidad. la ruta que conduce a las personas desde el vientre materno y el hogar hasta la juventud y la edad adulta requiere un puente fundamental como lo es la institución escolar. muy desigualmente –para eso se crearon las instituciones escolares. mentor(a) o educador(a) están presentes. cuya utilidad inmediata es muy manifiesta pero que claramente sirven fundamentalmente para recrearse y desatar la fantasía y la imaginación. muy importantes y de utilidad inmediata manifiesta. No tenemos absolutamente nada contra la magia. para ayudar en este trabajo tan peculiar y tan difícil. especialmente en los niveles básicos. también. especialmente a nivel básico y medio. Pero en la institución escolar existen. ni contra la religión. Para nuestro propósito de entender la cultura escolar y dentro de ella la cultura matemática. el “par” o compañero y el(la) “maestro(a)”. todo lo que puede llegar a través de los diferentes medios de comunicación entre ellos. todas aquellas que los diferentes actores traen desde el hogar. por ejemplo. otro tipo de representaciones. la ciudad. el Internet. la nación y por supuesto. Es allí donde los niños y adolescentes tienen los primeros contactos con la cultura académica.desarrollar el cultivo de las diferentes culturas académicas como es el caso de la cultura matemática. también.y buscar la manera de cooperar con la dinámica de otras elaboraciones menos rigurosas y mucho más atractivas y claramente. La invitación a los niños y niñas. universitario y de postgrado. No se comprende que la utilidad de lo académico no se da de manera inmediata sino a largo plazo. Sin embargo el “otro” y el “alter-ego” solo pueden tener presencia real en el ambiente de una institución escolar. de las representaciones académicas y de los hábitos de trabajo propios de esta actividad tan particular. el primer actor es el(la) maestro(a) y particularmente.

los expertos también se imaginan cosas en relación con los temas aquí comentados y talvez no les llame la atención la problemática relativa a los docentes de matemáticas de las instituciones de educación básica. Cornelius Castoriadis. Para el desarrollo y fortalecimiento de la cultura matemática. más adelante. Mundo de los imaginarios vs. una gran riqueza imaginativa y fantástica. El conocimiento de esta imagen ayudará a convertirla en una imagen más positiva. mundo académico Queremos siempre que la imaginación sea la facultad de formar imágenes. también. facilita o entorpece este trabajo de por sí bastante complejo. en la institución escolar. la facultad de librarnos de las imágenes primeras. una determinada forma de perder la riqueza que ofrece el mundo de las matemáticas. Este tema corresponde a la Sociología. no es todavía del interés de los profesionales de estas áreas y por ello. mundo que no solamente ofrece riquezas de carácter pragmático sino. hemos decidido.. el alma no puede pensar sin imágenes”. sobre las matemáticas y sobre la educación matemática? ¿Qué imagen tienen los profesores de matemáticas sobre ellos mismos? Lo que haga el(la) profesor(a) de matemáticas. Como docentes en el área de las matemáticas. de cambiar las imágenes. sobre todo. Alrededor de él(ella) surgen interrogantes significativos para nuestra investigación: ¿Qué imagen tienen los miembros de la comunidad educativa sobre los profesores de matemáticas. en nuestro país. hemos sentido la necesidad de abordar sistemáticamente este tema pues queremos mejorar las condiciones que rodean nuestro trabajo cotidiano. II. “. Y es más bien la facultad de deformar las imágenes suministradas por la percepción y. abordarlo esperanzados en que. LEMA Según Aristóteles. fortalece una determinada forma de alcanzar los beneficios del conocimiento matemático o. por el contrario. las matemáticas también sirven para desarrollar la imaginación. Gaston Bachelard (El aire y los ensueños). uno de los académicos que han propuesto a las ciencias sociales el . la imagen del(de la) profesor(a) de matemáticas. y en consecuencia de las matemáticas.. resulte un tema de interés para los especialistas. el(la) de matemáticas. Infortunadamente. Naturalmente. Invitamos a los expertos de la Sicología y la Sociología a trabajar este importante tema. a la Sicología Social y a otras disciplinas de las Ciencias Humanas.caso. concientes de nuestras limitaciones.

(En este ensayo asumimos que existen las “imágenes mentales” y la “imaginación”. El ambiente en la institución escolar –si se logra o no es otro problema. la elección libre y voluntaria de este modo de vida tan especial y tan importante. los distorsiona y algunas veces los destruye. pero aquellas son también el alimento del arte. de la creación fantástica. es un Jano con sus dos caras absolutamente inseparables que forman parte de un mismo proceso o actividad: imaginar. de la representación popular y de la estrictamente personal. al mundo académico. esta no es la única responsabilidad del sistema de educación formal. Naturalmente. no nos interesa la discusión sobre su naturaleza). del estadio.debe construirse en una forma tal que se den las condiciones mínimas para el desarrollo de los talentos que las personas poco a poco van constituyendo y organizando. de la Internet. sin embargo. ¿Cuál es la función principal de todas las instituciones educativas? ¿Qué ofrece la institución escolar específicamente? ¿En qué se diferencia la institución escolar de la familia. de la empresa. imaginar para fantasear e imaginar para conocer. esta distinción es fundamental pues la presencia de la fantasía apoya la construcción de senderos académicos pero también los oculta. enfatiza la idea aristotélica traduciéndola en la siguiente forma: “El alma no puede pensar sin fantasmas” ([CC]). para alcanzar metas académicas se requiere un largo proceso de entrenamiento y aprendizaje que solamente la institución escolar –desde el pre-escolar hasta la universidad. directa o indirectamente. es apenas una entre las muy diversas formas de imaginar y de representar. a los grupos o programas de investigación. Se habla aquí de oferta y no de imposición pues la primera condición para acceder al mundo académico es la “intencionalidad” es decir. La representación mediante teorías compite con todas las demás creaciones de la imaginación.concepto de “imaginarios”. Combinando estos puntos de vista es posible entender las dos afirmaciones así: el cerebro de cada ser humano elabora imágenes mentales en los procesos de conocer pero también en los procesos de construir representaciones que no necesariamente se corresponden con situaciones físicas externas. y en general de todas las demás instituciones sociales que educan o contribuyen a formar la personalidad de los futuros ciudadanos? La escuela es la institución creada por la sociedad para ofrecer a los niños y niñas.está en condiciones de ofrecer y de potenciar. En el mundo educativo. Esta tensión hay que entenderla muy bien para no confundir el trabajo que se realiza académicamente con el resultado de permitir el “vuelo” incontrolado de la imaginación que también es fundamental. a los jóvenes y a los adultos la oportunidad de vincularse. y debe tratar de cooperar con ellas. del cine. del campo. como se verá más adelante. de la religión y del mito. de la televisión. El conocimiento científico y las teorías académicas necesitan de las imágenes mentales que se manejan siguiendo determinadas reglas. particularmente los talentos en . de la iglesia . Esta doble cualidad humana. en el cual la institución escolar y los(las) educadores(as) proponen a los educandos diferentes rutas hacia la actividad intelectual.

sicólogos sociales. El propio Bachelard formuló propuestas muy imaginativas que no lograron alcanzar el estatuto de teoría: por ejemplo. Aristóteles amplió esta dupla y la convirtió en un trío: doxa.permite comprobar el interés alrededor de este tema de los imaginarios. para superar las barreras cognoscitivas que impiden el acceso al conocimiento científico. dialéctica. por ejemplo Platón. debe saberla utilizar de las dos maneras fundamentales: en la creación de mundos puramente fantásticos y en la construcción de conocimiento en tanto que forma muy particular de mundo fantástico. el educador debe ser un académico. podría afirmarse que los “imaginarios” se pueden convertir en prisiones que no permiten la constitución de las representaciones más elaboradas y rigurosas llamadas teorías e incluso la contribución de otros imaginarios. Sociólogos. y para fortuna de todos hay puntos de vista diferentes y para diferentes gustos. imaginación controlada. estudiosos como el profesor mejicano Salvador Moreno López o los miembros del “Grupo . La propuesta de distinguir dos grandes modalidades representativas es todavía más antigua. planteó una metodología específica. sustitutos del padre o de la madre en un terreno que estos últimos no tienen porque manejar. En la conformación de este ambiente la figura del educador es fundamental: el o ella deben ser. modelos a imitar. epistemólogo francés. inspirada en el psicoanálisis. como son construcciones cognoscitivas altamente reguladas. claro está. la dialéctica sería el puente entre lo meramente imaginario y lo académico: es la interacción espontánea y después sistemática entre diferentes puntos de vista o doxas. Gastón Bachelard ([GB1]). claro está. Las teorías. ya distinguían muy bien estas dos tipologías: doxa (opinión espontánea) y episteme (conocimiento y criterio). pedagogos y profesionales de otras disciplinas han dedicado buena parte del tiempo a investigar esta trilogía aristotélica. dedicó buena parte de su actividad investigativa a comprender esta compleja relación entre lo académico y lo puramente imaginario. Una pequeña visita al Internet –Google. que se puso de moda en las décadas de 1970 y 1980 y que los románticos de esos años calificaron de positivismo.diferentes áreas del conocimiento. episteme. aunque las teorías mismas son el resultado de la imaginación de los académicos.com “imaginarios”. debe manejar muy bien la imaginación. formuló la fascinante idea de clasificar todos los “imaginarios” en cuatro grandes grupos. muy elaboradas en palabras de Bernstein. aire. asociados respectivamente a los cuatro elementos de la ciencia griega clásica: agua. tierra y fuego. las cuales él calificó como “obstáculos epistemológicos”. en otras palabras. se oponen al uso libre y espontáneo de la imaginación. modelos en los diferentes aspectos del trabajo educativo y en particular modelos de lo que es un académico. Los filósofos griegos. primero y antes que cualquier otra cosa. Reinterpretando esta propuesta.

es el imaginario de algunos bogotanos sobre las calles y carreras de la ciudad el cual admite diversas formulaciones y elaboraciones. El profesor Armando Silva de la Universidad Nacional. al punto de vista del profesor Tomas Ibáñez y el de sus colaboradores. En nuestro medio existen también investigaciones muy interesantes sobre los imaginarios. Para nosotros. resume la historia de varios años de lucha de un grupo político que mantiene vivas las esperanzas de un puñado de valientes colombianos que quieren ver eliminada la injusticia social utilizando métodos pacíficos. es la “viajera”. consideran el concepto “imaginarios sociales” como una clave para entender el funcionamiento de las comunidades y grupos humanos. el mundo de los imaginarios es cualitativamente diferente al mundo académico. recuerda una “mala mujer”. “la séptima”.de imaginarios populares.según los sucesos que ocurren en ella o que han ocurrido desatan en las mentes de algunos habitantes de Bogotá imágenes de contenido femenino que deleitan y hacen la vida menos desagradable. aparecen varios informes de investigación sobre “imaginarios sociales”. es un ejemplo claro del interés en sicología social por el tema que aquí estamos mencionando ([MM]). es posible “vivir” en un mundo puramente imaginario y creer en el como si fuera real. dedicado a la sicología social en América Latina. grafito que adornó algunas calles de ciudades y pueblos colombianos durante el gobierno de Alfonso López Michelsen. estos estudios fueron inaugurados por el profesor Serge Moscovici ([MS]). prestado al profesor Silva. ha venido estudiando los imaginarios urbanos en América Latina. A través de los grafiti el profesor Silva fue descubriendo discursos completos comprimidos en una frase magistral. Nuestro ejemplo preferido. MOIR”. ambos son necesarios y pueden apoyarse mutuamente pero. de la profesora Maritza Montero. La nuestra es la siguiente: todas las calles y carreras tienen nombres femeninos. mostrándonos algunas de sus características fundamentales. “la quince”. una especie de esquizofrenia. el cual nos parece demasiado radical ([DM]). pues “calles” y “carreras” son palabras de género femenino: “la décima”. Para el profesor Silva los grafiti son manifestaciones escritas –en muros. En el suplemento de la revista “Anthropos”. etc. volantes. nos conduce dulcemente al concepto de “imaginarios populares” y al concepto de “imaginarios urbanos”. Silva. el artículo “Autoimagen de los venezolanos: lo negativo y lo positivo”. “la caracas”. ducto que conecta la ciudad con el aeropuerto. sus aglomeraciones y sus raponeros. “La décima” con sus trancones interminables. paredes. “la veintiséis”. eje . su primer interés fueron los “grafiti” en la ciudad universitaria de la Universidad Nacional en Bogotá ([AS1] y [AS2]). “la veintiséis”. En el ámbito de la Sicología. “Abajo López y su mandato de hambre. por ejemplo. son opuestos y pueden llegar a ser excluyentes: pongamos por caso. En este trabajo adoptaremos un punto de vista muy parecido al de Gastón Bachelard y por supuesto diferente a otros. por ejemplo. con una excelente habilidad literaria y mediante ejemplos muy bien escogidos.Compostela de estudios sobre Imaginarios Sociales”. Cada calle o carrera –las más importantes claro está.

Niño Murcia y sus colaboradores logran organizar las actitudes de los bogotanos frente al miedo a través del concepto de imaginario: “enmallar conjuntos residenciales. dentro del proyecto “Observatorio de Cultura Urbana”. todas estas medidas nos hablan de un ambiente de miedo que se vive en la ciudad. Nos preguntamos que se podría pensar o imaginar ahora con el funcionamiento del transmilenio. es la “mujer encantadora”. como lo explica el profesor Francisco Rubia. En la investigación “Territorios del miedo en Santafé de Bogotá: imaginarios de sus ciudadanos”. Las teorías. nunca desaparecen. se debilita o transforma sus contenidos para rechazar recuerdos desagradables. La construcción de imaginarios cuenta con numerosos aliados. mantienen su presencia por pequeña que esta sea. apuntan a los sentimientos predominantes en un grupo humano o en una comunidad. hay que imagin árselo. en Bogotá. Los propios sentidos acomodan los mensajes externos y producen sensaciones que no se . pongamos por caso. Los “imaginarios” personales o populares. Con los nuevos y recientes acontecimientos este imaginario seguramente se ha transformado pero. etc. enrejar casas. La memoria. Hace algunos años circuló en Europa un imaginario sobre los colombianos. patios y ventanas. y siempre llaman la atención de grupos de investigación. Según este especialista en fisiología del cerebro la función del sistema nervioso no es propiamente el conocimiento.principal de la zona rosa. cerrar calles que antes eran para todos convirtiéndolas en propiedad de unos pocos. los imaginarios de la época colonial desaparecieron socialmente aunque algunos de ellos se encuentran en relatos históricos o puramente literarios. macho que rueda muy orondo por calles y carreras como “la ochenta” y “la caracas”. pueden desaparecer. son como una narración pero. que no ayudó mucho a los nacionales que viajaron por razones de estudio o trabajo al viejo continente: “Los colombianos son ladrones”. nos engaña ([RF]). controlar con circuitos cerrados de televisión edificios y centros comerciales. como la realizada por el equipo de Soledad Niño Murcia. por el contrario. contratar vigilantes armados o con perros entrenados para agredir. Otras investigaciones. los imaginarios sobre las calles y carreras son recientes. son representaciones que surgen de la interacción espontánea. así las califiquen de falsas. muy pocas veces son formuladas explícitamente o de una manera completa. son individuales o colectivas respectivamente. este órgano central y todo el sistema nervioso que lo acompaña en sus tareas responde por el bienestar del organismo y con tal de lograr este propósito distorsiona o modifica la información que recibe a través de los sentidos. El propio cerebro. Esto último es fundamental. por ejemplo. no para bien de nuestros paisanos que visitan el continente europeo. tienen una estructura cognoscitiva moldeable y cierto grado de permanencia pero. o mejor de un “miedo ambiente” como lo califica Oscar Becerra” ([NS]).

la creación de imaginarios personales o colectivos tiene como consecuencia inmediata la satisfacción. por ejemplo. por su parte “catástrofe” nos remite a fenómenos naturales de impacto negativo y “problema” está asociada a dificultad. anillo. etc. las palabras. en nuestro caso el castellano. continuo. y no propiamente el conocimiento. Una de las actividades centrales en el mundo académico es la formulación y la resolución de problemas. La Teoría del Caos y la Teoría de Catástrofes son dos de las teorías matemáticas más bellas de los tiempos contemporáneos. aparecen nuevos problemas cuya . la alegría. El lenguaje común. tienen connotaciones que se corresponden con usos específicos inmodificables. trasmiten conocimiento o mensajes muy útiles. en el lenguaje común son palabras asociadas a situaciones negativas pero. para el académico la explicitación o la presencia de problemas es motivo de inmensa satisfacción y alegría. algunos se convierten en dichos o proverbios. Este medio de comunicación. constante. especialmente un problema cuya solución no es inmediata pues se constituye en un reto atractivo y relativamente duradero. Muchos imaginarios. La frase “Todos los ideales del anillo de los polinomios reales en una indeterminada son principales” no tiene ninguna referencia en el lenguaje común. de manejo positivo en matemáticas y en otras disciplinas académicas. un buen número de palabras que se utilizan en diferentes teorías pertenecen también al lenguaje común: grupo. cuerpo. Una palabra como “problema”. aunque modificable. Cada una de ellas puede ser utilizada para comprender situaciones caóticas o catastróficas en el sentido usual de estas palabras pero. tiene su propia fuerza cognoscitiva. esta proposición es un teorema básico del álgebra. por supuesto. estas mismas palabras también son utilizadas en teorías científicas donde lo negativo o positivo no tienen nada que ver con el significado que allí adquieren. Para un lector desprevenido es un verdadero galimatías que puede generar cualquier tipo de imágenes. tiene una permanencia que se impone a todos los usuarios. y son también puentes para la formulación de principios y leyes. variable. De esta manera.corresponden con los estímulos recibidos. su atractivo principal es que permiten la formulación de leyes de nuevo tipo y así. En el caso de las matemáticas. La palabra “caos” recuerda el desorden. sin embargo. LEMA Estos últimos ejemplos son paradigmáticos. circula en el lenguaje común con una carga negativa difícil de superar: “Que problema” manifiestan muchas personas frente a una calamidad o a una situación compleja. la distracción. el bienestar. aunque todas las palabras que allí se utilizan tienen significación para todo usuario. Por el contrario “Que bonito problema” es una de las expresiones preferidas de los académicos.

se constituyen cuando ciertos burócratas convierten un programa o proyecto de investigación en política oficial y tratan de generalizar e imponer puntos de vista y métodos que por su propia naturaleza se aplican en contextos perfectamente delimitados. El fracaso estruendoso de esta política creó el imaginario del “fracaso de la matemática moderna”. Pero eso solo es válido para el espacio lineal de la Ilustración. se dejan llevar por su hechizo y se genera así una moda académica y muchos imaginarios. a todo el mundo convirtiéndola en una simple moda y desatando toda clase de imaginarios. Es una lección fundamental: el sistema nervioso persigue el bienestar y frente a la imposición un magnífico mecanismo de liberación es la distorsión. En el libro “Imposturas Intelectuales” de los profesores Sokal y Bricmont aparecen ejemplos muy ilustrativos al respecto. etc. fracasó el embeleco burocrático de imponer una didáctica. “formulación y resolución de problemas”. Las palabras “caos” y “catástrofe” son en si mismas palabras muy atractivas. Como caso paradigmático consideremos la siguiente frase del filósofo y sociólogo Jean Baudrillard: “En el espacio euclideano de la historia. el rumor. En nuestro espacio no euclideano de finales de siglo. Específicamente. muchas personas cultas caen en la tentación de utilizarlas sin ningún rigor. “competencias”. una curvatura maléfica desvía invenciblemente todas las trayectorias” LEMA Una buena metáfora ilustra pero una mala o una buena mal utilizada puede aniquilar el interés de una persona: comparar la Geometría de Euclides con . algunos intelectuales franceses que no han tenido un entrenamiento riguroso en matemáticas o ciencias naturales se refieren a éstas de manera fuertemente metafórica y en algunos casos en forma jocosa y peligrosa. el chisme. que como toda didáctica es completamente limitada.solución requiere métodos diferentes a los utilizados antes de la aparición de estas teorías. Esto se parece mucho a algo que sucede en la actualidad con otras palabras o expresiones como “pensamiento complejo”. la matemática moderna no ha fracasado. “constructivismo”. Algunas modas académicas. el camino más recto entre dos puntos es una línea recta. la del Progreso y la Democracia. verdaderos imaginarios. el cuento y posiblemente un delicioso imaginario. Esto fue lo que ocurrió con el enfoque de la “Matemática moderna” en la década de 1960. Otro hecho trascendental ha sido evidenciado por los profesores Alan Sokal y Jean Bricmont: entre los académicos circulan o se elaboran a nivel personal y colectivo imaginarios cuyo contenido pertenece a otros ámbitos académicos ([SA]).

Adoptar la imagen de Baldor como la de un matemático impide el acceso de jóvenes. por fortuna la metáfora en cuestión se deja entender sin mucha dificultad. el primer número. algunos de los cuales están asociados al uso de textos y materiales de enseñanza. ¿Y que tal los sicólogos. es muy difundida la imagen de lo que es un matemático en la figura del profesor Aurelio Baldor. Baldor no es un matemático. Algo interesante sobre este experimento en especial es lo siguiente: cada respuesta corresponde a una de las varias formas como se maneja matemáticamente el concepto “número cero”. sin embargo. El resultado final incluirá respuestas del siguiente tenor: la nada. también puede ser muy mal entendida. etc. Pero son más importantes las imágenes que van quedando sobre los conceptos y teorías matemáticas. Pongamos por caso “el nombre de la nada” es ni más ni menos el equivalente a considerar el número cero como un “nombre” es decir. la Sicología. la ausencia de cantidad.algo regresivo –o supuestamente negativo. Grandes matemáticos de . Naturalmente. no existe ningún “teorema de Baldor” o “teoría matemática de Baldor”.y las geometrías no euclideanas con lo progresivo es algo muy poético y literariamente hablando una construcción excelente. también circulan imaginarios. especialmente el de álgebra. el número que no hace nada. la Política. claramente. aunque. la Sociología. y solicitarles que escriban en una hoja de papel una definición del número cero. etc. quien ha logrado difundir –o sus editores. El profesor Aurelio Baldor es un excelente docente y un escritor de textos muy dedicado y también muy afortunado. de padres de familia y de docentes al mundo de las matemáticas y de los verdaderos matemáticos. Sin embargo. el nombre de la nada. en palabras de Bachelard es un obstáculo epistemológico. Es relativamente fácil realizar el siguiente experimento: escoger un grupo de personas. un símbolo. lingüistas o teólogos imaginando cosas sobre las matemáticas o la enseñanza de las matemáticas? ¿O los padres de familia imaginando cosas sobre los profesores de matemáticas de sus hijos? ¿O los propios estudiantes imaginando cuestiones sobre las matemáticas y sus profesores de matemáticas? Nada de esto es bueno ni malo siempre y cuando tales imaginarios no se conviertan en políticas oficiales o institucionales o en herramientas para descalificar el trabajo de otros.una cierta idea de lo que es nuestra disciplina a través de sus muy populares textos. y hay que comprenderlo en un sentido puramente metafórico. con relación a las matemáticas y a la enseñanza de las matemáticas. Así. No es difícil “imaginar” a los matemáticos y a los profesores de matemáticas imaginando cosas sobre el constructivismo. acompañar a la Geometría de Euclides con sentimientos similares a los que se puedan tener hacia el “Progreso” o la “Democracia” no contribuye para nada al objetivo político que persigue el autor con su metáfora. los sociólogos. como suele suceder con demasiada frecuencia infortunadamente. por ejemplo un grupo de estudiantes de primer semestre de universidad.

(b) formulación y contrastación de hipótesis o conjeturas. es decir. En el mundo académico se trabaja con teorías y no simplemente con historias. programas de . Pitágoras. era también un gran místico. es simplemente una forma especial de trabajar. Las teorías son. de la filosofía. elaboración. requieren el desarrollo de otras acciones de tipo socio-económico o político: (a) formulación. según Pitágoras. descripción y utilización de tipos. (g) elaboración. el concepto matemático “cero” no solamente ha variado a lo largo de la historia y cambia según la filosofía matemática que se adopte. acuñó varias expresiones para indicar la diferencia entre “doxa” y “epísteme”. desarrollo y comparación de teorías y (h) construcción y utilización de criterios para la crítica y la evaluación. (b) organización de y participación en seminarios. claro está. evaluación y ajuste de proyectos investigativos. un académico. ¿Es esto un error? De ninguna manera. como todos sabemos. no teórico. cuentos o narraciones pero. cada una de ellas con el correspondiente fundamento filosófico y cada una de ellas con el respetivo atractivo académico y por lo tanto cognoscitivamente válidas. la introducción. viven en el mundo de la doxa y también los dioses. sino que a nivel “popular” o puramente imaginario. (c) organización de y participación en. (d) búsqueda y determinación de ejemplos. cuentos o narraciones o grafiti. Este ejemplo sobre el número cero es muy ilustrativo: El concepto académico “cero” es decir. gestión. el inventor de la palabra “filosofía”. congresos. él por el contrario es el iniciador de la epísteme.todas las épocas han trabajado con una filosofa de las matemáticas que identifica los “objetos” o entidades matemáticas con símbolos. Las actividades anteriores. (f) difusión y aplicación de resultados. en algunos casos existe gran coincidencia entre los unos y las otras. Para un buen educador es fundamental reconocer este tipo de hechos: hay diferentes formas de entender las matemáticas. de carácter específicamente académico. docentes o de asesoría. historias. es decir. Son el resultado de procesos que incluyen: (a) conceptualización. se veía él mismo no como un dios ni como un hombre sino como un filósofo. con características muy especiales. una muy conocida pero mal interpretada dice “Hay dioses y hombres y seres como Pitágoras”. el matemático y filósofo Pitágoras. ejecución. se corresponde con los elementos básicos de la respectiva teoría: los imaginarios no siempre se oponen a las teorías. aunque. (c) formulación y sustentación de leyes o principios. Uno de los más grandes forjadores del mundo académico. del mundo académico y de la noción de teoría. ¿Pero qué diferencia el mundo académico del mundo de los imaginarios? La cultura académica es también el resultado de las acciones humanas y allí las personas que lo dinamizan trabajan siguiendo reglas o rituales flexibles pero muy rigurosos. coloquios y encuentros académicos o de soporte a la actividad académica. (e) formulación y resolución de ejercicios y problemas. Los hombres.

hay un entendimiento claro entre “pares” internacionales. cómo evitar la manipulación mediante las modas?. especialmente cuando se convierten en política oficial o institucional. Al analizar cada una de estas actividades. en una narración. (d) creación y desarrollo de infraestructura de soporte al trabajo investigativo. ¿Sería que los bogotanos realizaron algún congreso o seminario para elaborar el imaginario tan hermoso sobre sus calles o carreras? ¿Se planteó y resolvió algún problema? ¿Fue necesario organizar un programa de especialización o de maestría para que resultara semejante historia? ¿Alguien ha hecho algún tipo de crítica a este espléndido imaginario? A pesar de todos los controles que se utilizan en el mundo académico es muy fácil. las estrictamente académicas y las socio-económicas y políticas. los resultados pueden ser fatales. etc. como era el caso de Baudrillar. fácilmente se ve la diferencia tan grande entre el ejercicio libre y espontáneo de la imaginación y el ejercicio regulado y ritualizado de la misma. Aunque en cada región o país el trabajo académico adopta modalidades específicas. Por el contrario. (f) participación en la evaluación y crítica de la actividad académica en general. razas y géneros. como lo explican Sokal y Bricmont. en un imaginario. solo se puede alcanzar vinculándose a un grupo de investigación. etc. La respuesta a este interrogante no es inmediata pues las modas son muy útiles: por ejemplo. los más influyentes son puramente locales.formación de futuros académicos y asociaciones académicas. Pongamos por caso. Algo fundamental en el trabajo académico es su carácter internacional y globalizado. bibliotecas. en el cual la circulación de imaginarios también es una realidad. cómo alcanzar autonomía académicamente. sino como propuesta supuestamente rigurosa pero no experimentada ni controlada. sirven de herramienta para la desobediencia civil. como ya se dijo anteriormente. El recorrido que hemos hecho conduce inevitablemente al asunto principal: en el ámbito educativo. cuando se trasladan conceptos o tipos que pertenecen a una teoría a otro ámbito del conocimiento no metafóricamente. participando en o manejando un . la identidad académica tan importante para el desarrollo de una actividad educativa de calidad. en un chisme. y en particular en la de aquellos académicos de la misma especialidad (crítica entre pares). cuando aparece una nueva imposición esta se puede aniquilar convirtiéndola en una moda. que los académicos organicen sus propios imaginarios y caigan en la trampa de creer que son teorías. en un cuento. Hay algunos imaginarios “globales” como el que todos compartimos acerca de Osama Ben Laden. revistas. videos. por lo demás muy útil. pero. (e) elaboración de materiales que garanticen el carácter público del trabajo académico: libros. en una historia. adoptadas por académicos de todas las nacionalidades. todas las teorías académicas son de carácter planetario. un caso estudiando por los autores es el del Baúl Jaibaná ([PJH]). La autonomía académica. docente y de extensión: sedes para los programas.

la cual nos daría nuevos elementos para la comprensión del tema). (No se ha explorado. En el caso del profesor de matemáticas. tomando como tópico fundamental los imaginarios sobre los profesores de matemáticas. saber cooperar con ellos. el vínculo debería ser doble: a un proyecto de investigación en matemáticas elementales y a un proyecto de investigación en didáctica de las matemáticas. desde el punto de vista académico. comparten imaginarios de naturaleza muy diversa. en este trabajo. mundo de los imaginarios vs mundo académico. Los diferentes proyectos deben garantizar una relación muy estrecha entre la Didáctica y la Pedagogía de un lado y del otro la disciplina. cada educador adquiere. En la investigación que adelantamos hemos dado unos primeros pasos. precisamente para colocar en el sitio que les corresponde a todos aquellos imaginarios que se originan en ámbitos matemáticos o no matemáticos. Dada la especificidad de las instituciones escolares. llevan piedras que nos ayudan a acercarnos a la realidad. que debe ser permanente. adquiere independencia y criterio para juzgar con relativa profundidad los sucesos educativos que más le afectan. Estos dos proyectos pueden estar muy relacionados o pueden ser independientes. la relación entre “grafito”. mayoría de edad. “proverbio” y “ley”. Mediante su actividad investigativa. sobre las matemáticas y sobre la educación matemática. reza un refrán de mucha antigüedad – sabiduría popular comprimida en un “grafito” que adquirió un estatuto particular. conformadas por seres humanos imaginativos. Estudiar los imaginarios en instituciones escolares permite construir un nuevo mundo académico cuyas teorías ayudarán a desarrollar el mundo académico en general. muy iniciales todavía. “Cuando el río suena piedras lleva”.proyecto de investigación dentro de ese grupo. pero al mismo tiempo se controla la infinita versatilidad de la imaginación y se utiliza más productivamente. . Por eso es tan importante conocer los imaginarios y muy especialmente para saber trabajar con ambos en las instituciones escolares. Una herramienta central es el manejo de las grandes obras de la literatura matemática y del pensamiento de sus autores. y sobre todo para distinguir las teorías de los imaginarios. Este refrán es aplicable a nuestro caso: los imaginarios son como sonajeros. su historia y su filosofía. El vínculo a un proyecto de matemáticas debe garantizar el control disciplinar sobre las propuestas didácticas. Las instituciones educativas. como diría Kant. para saber competir académicamente con ellos o cuando corresponda. Beber de los imaginarios de los clásicos produce también una gran satisfacción. son éstas los ámbitos más naturales para el desarrollo de la dialéctica opinión-criterio es decir. pedagógicas y educativas.

entre estos últimos 21 son docentes de matemáticas en Ibagué. Se elaboraron y aplicaron 4 tipos de encuestas: para los estudiantes. los autores. miembros de AMA (Asociación Anillo de Matemáticas). particularmente en el caso de los docentes de matemáticas. Puede seleccionar las que considere necesarias. Las encuestas fueron respondidas por 293 estudiantes de diferentes cursos. todas ellas orientadas a obtener opiniones sobre los profesores de matemáticas y sobre las matemáticas. puntuales. común a todas la encuestas fue la siguiente: “A continuación se presenta una lista de palabras. para los docentes de otras áreas y para los docentes de matemáticas. pero también preguntas específicas. En las encuestas se formularon preguntas idénticas para todos los grupos de personas. En relación con la opinión sobre el profesor de matemáticas o sobre la imagen que se tiene del mismo. no me gustaría mucho imitarlos(as)” LEMA En un trabajo de investigación financiado por Colciencias.III. de las cuales usted podrá seleccionar las que mejor describan a su profesor(a) de matemáticas. trabajadoras. marcando con una X en la columna del frente. 78 docentes de otras áreas y 114 docentes de matemáticas. (al profesor o profesora de matemáticas de su hijo (sus hijos).pertenecen a 12 instituciones escolares de Bogotá D. Imaginarios sobre los profesores de matemáticas en las instituciones educativas “Los (as) profesores(as) de matemáticas son personas responsables. varias encuestas y realizaron algunas entrevistas a miembros de varias comunidades educativas de educación básica y media. con el propósito de explicitar las opiniones más generalizadas sobre los(las) educadores(as) encargados de desarrollar y fortalecer el conocimiento matemático. a usted como profesor de matemáticas respectivamente). No es necesario llenarlas todas: solo las que se amolden a su concepto” 1 2 3 4 Agradable Tenso(a) Sobresaltado(a) Nervioso(a) 17 18 19 20 Democrático(a) Enfadado(a) Atento(a) Autoritario(a) . la pregunta principal. para los padres y madres de familia.C. padres de familia y docentes. 84 padres de familia. Las demás personas –alumnos. aplicaron a lo largo del año 2001 e inicios del 2002. a su colega de matemáticas. agradables pero.

En nuestra primera exploración queríamos llegar a la formulación inicial de un “imaginario institucional” sobre los docentes de matemáticas y sobre las matemáticas. pero tales usos no modifican los resultados que hemos obtenido. No se aplicaron técnicas estadísticas rigurosas al análisis de estos datos pues. no nos parece necesario. pero. Entre los 293 estudiantes los adjetivos más seleccionados fueron los siguientes: Responsable Trabajador Puntual Agradable Atento Sociable Alegre Optimista Intelectual Conversador Metódico Autoritario Persona digna de imitar 235 226 226 196 170 169 158 151 145 134 130 122 121 LEMA . hubiéramos llegado a una formulación muy similar.5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 Trabajador(a) Puntual Intelectual Incrédulo(a) Alegre Optimista Frío(a) Deprimido(a) Testarudo(a) Marginado(a) Abstraído(a) Metódico(a) 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Confiado(a) Anarquista Silencioso(a) Conversador(a) Responsable Descuidado(a) Terco(a) Sociable Irritable Concreto(a) Olvidadizo(a) Persona digna de imitar Todos estos adjetivos. tampoco se hubiera logrado un resultado cualitativamente diferente. una vez más. Es posible que se utilicen. Hubiéramos podido introducir otros calificativos. en las escuelas y colegios. particularmente a los docentes. que no fueron definidos en el momento de aplicar la encuesta. para luego someterlo a una investigación más rigurosa. calificativos específicos para referirse a las personas. pertenecen al uso cotidiano en multitud de contextos y muy particularmente en los contextos propios de las instituciones escolares. por ahora.

atento. Una diferencia interesante es que ante los padres de familia el(la) profesor(a) de matemáticas aparece más como un intelectual que ante los estudiantes. agradable. agradable. Los rasgos positivos que los padres ven en el . más de la mitad escogieron. puntual. optimista.Los menos seleccionados aparecen a continuación: Abstraído Deprimido Descuidado Nervioso Marginado Anarquista Olvidadizo Incrédulo Testarudo Silencioso 10 13 19 22 22 28 30 31 37 47 Otros adjetivos importantes fueron seleccionados con cierta frecuencia: Democrático Enfadado Confiado Concreto Frío Tenso Sobresaltado Irritable Terco 99 96 82 81 79 68 65 63 62 Recordando que el total de encuestados fue 293. los calificativos responsable. sociable. trabajador. en el caso de los padres de familia fue muy similar: responsable. en ese orden. tan solo 33 padres de familia ven en el profesor de matemáticas una persona digna de imitar. alegre. Sin embargo. puntual. trabajador. atento. Este orden. intelectual. Esto es muy importante: quiere decir que ante los padres de familia el profesor de matemáticas aparece más como una figura académica que ante los estudiantes. alegre y optimista. sociable.

Lo diferente en este caso.profesor de matemáticas no los imaginan en sus propios hijos. es que nosotros mismos. La primera gran sorpresa en nuestra exploración es que tan solo 27 de 114 profesores de matemáticas consideran que los docentes de matemáticas son personas dignas de imitar. tan solo 121 los ven como una persona digna de imitar. concretos y alegres. como intelectuales o figuras académicas. optimistas. puntual. responsables. Los colegas nos ven como metódicos. viéndolos. lo ven como un intelectual. Entre nosotros mismos aparecemos como trabajadores. puntuales. sobre los profesores de matemáticas incluye dos componentes fundamentales: Responsable (A) imitar Puntual Agradable    Trabajador (B) Persona que no es muy digna de . Entre los colegas aparece. es decir. como muy importante. como figuras académicas. el calificativo de autoritario. agradable. que ven también rasgos muy positivos en el profesor de matemáticas. responsables. Entre los estudiantes. y no debe ser sorprendente. trabajador. no es una persona digna de imitar. nosotros mismos nos encargamos de expandir la idea de que no nos imiten. agradables y autoritarios. democráticos. que no nos tomen como modelos. entre otras cosas. es decir. alegre e intelectual. esta figura académica no es muy atractiva. contrariamente a nuestros colegas de otras áreas. por supuesto en aquellas en las cuales aplicamos las encuestas. 35 colegas de 78 nos ven como intelectuales. El primer descubrimiento importante de nuestra exploración es que el imaginario predominante en las instituciones educativas. es una figura académica también pero no tan claramente como en el caso de los padres de familia. y si a esto le añadimos que tan solo 19 de 84 nos ven como democráticos y apenas 12 consideran que somos personas dignas de imitar. trabajadores. Es claro que en el imaginario institucional el profesor de matemáticas no es una persona digna de imitar. 145. pero. agradables. un poco menos del 50% de los estudiantes. hay que concluir que nuestros colegas no favorecen demasiado al profesor o la profesora de matemáticas como modelo. En los dos casos. puntuales. nos consideramos democráticos y poco autoritarios (12 docentes de matemáticas de 114 escogieron la opción “autoritarios”). sociables. sociable e incluso optimista. es responsable.

(Las opciones de respuesta eran: Totalmente de acuerdo. Aunque suponíamos muy difundido el calificativo de “profesor cuchilla” para referirse a los profesores de matemáticas.LEMA La imagen. Pregunta #19 de la encuesta a estudiantes: En su opinión. Vale la pena observar que esta pregunta fue la que recibió una mayor valoración positiva. nuestra pequeña encuesta no ratifica esta creencia. en desacuerdo. Hagamos explícitos algunos casos de la encuesta a estudiantes: a) La pregunta #1: (entre 31). 96 estudiantes están totalmente en desacuerdo y 114 en desacuerdo. d) Pregunta #11: Cuando un(a) estudiante tiene problemas en la materia el profesor(a) de matemáticas muestra preocupación. en general positiva. la imagen de los(as) profesores(as) de matemáticas ante los(as) estudiantes es: 68 alumnos responden muy buena y 157 dicen que es buena. 165 alumnos están totalmente de acuerdo y 77 de acuerdo. los estudiantes no nos ven como el “coco” o algo parecido. 123 alumnos se muestran totalmente en desacuerdo y 93 en desacuerdo. del profesor de matemáticas. frente a los estamentos de la comunidad educativa también se ratifica con las otras preguntas de las encuestas. totalmente en desacuerdo) b) La pregunta #6: El(La) profesor(a) de matemáticas no se esfuerza para que los alumnos aprendan. 74 de los 293 estudiantes encuestados están totalmente de acuerdo y 138 de acuerdo. “El(La) profesor(a) de matemáticas por lo general es una persona optimista y emprendedora en clase”. nos ven bastante bien. . El profesor(a) de matemáticas sabe su materia y también sabe enseñarla. Es decir. de acuerdo. 97 alumnos están totalmente de acuerdo y 105 están de acuerdo e) Pregunta #18. c) Pregunta #8: Si el (la) profesor(a) de matemáticas no dictara matemáticas sería una mejor persona. Las respuestas a varias preguntas muestran una tendencia contraria: a.

Preguntas #3 y #4 de la encuesta a los docentes de matemáticas: 3) En su opinión. la imagen de los(as) docentes de matemáticas ante los(as) estudiantes es: 6 de 114 colegas responden que esta imagen es muy buena y 73 que es buena. c. y 63 creen que es buena. tan solo un padre de familia conceptúa que esta imagen es muy mala y ninguno cree que es mala. (b) Descuidado(a) Alumnos : 19/293 . 4) En su opinión. Pregunta #1 de la encuesta a los padres de familia: En su opinión. Estos resultados no señalan a ninguna especie de “ogro” frente a los padres de familia. y entre nosotros mismos tan solo uno cree que somos así.b. 51 colegas de 78 responden que son justas y 4 que son totalmente justas. la imagen de los(as) profesores(as) de matemáticas ante los padres de familia es: 20 de 84 responden muy buena. la imagen de los(as) profesores(as) de matemáticas ante los otros docentes es: 12 responden muy buena y 78 que es buena. 1 padre de familia de 84 piensa en esta forma. vale la pena tomar algunos de los calificativos “negativos”: (a) Deprimido(a) Tan solo 13 de 293 alumnos nos ven de esa manera. Para contrastar. 7 de 78 colegas de las otras áreas nos ven como deprimidos. Pregunta #21 de la encuesta de estudiantes y #20 de la encuesta a docentes de otras áreas: Las evaluaciones del (la) profesor(a) de matemáticas son: 187 estudiantes de 293 responden que son justas y 55 que son totalmente justas. d.

([PJH1]) Aunque más del 50% de los docentes de matemáticas leen literatura sobre educación. no me gustaría mucho imitarlo(a). pedagogía y didáctica.” Desde nuestro punto de vista. particularmente con los resultados de la encuesta a los docentes de matemáticas. que con los sueldos de hambre es claro que nadie la escogería. tanto como Newton y Yu Takeuchi. completamente falso. Tal y como se formuló la pregunta. Tal vez se podría argumentar que el profesor de matemáticas no tiene ninguna obligación de estar al día en cuanto a las matemáticas se refiere pues su profesión es la educación matemática. Esta importante debilidad queda bastante bien ratificada con otros resultados de las encuestas y de las entrevistas. por eso. trabajadora.tan solo lo conocen 13 colegas de 114. iniciador de los programas académicos en educación matemática y creador de uno de los más importantes programas . posiblemente muy alejado de la realidad. en primera instancia. el(la) profesor(a) de matemáticas. En la pregunta #2 de esta encuesta se colocaron algunos nombres de científicos. es decir. Matemáticos contemporáneos de la importancia de Alfred Tarski son completamente desconocidos. a pesar de su buena imagen. nos parece que otros tipo de preguntas del mismo tipo llevaría a conclusiones análogas. tan solo lo conocen 15 docentes entre 114. tal argumento. Esto se ratifica totalmente con otro hecho: al profesor Felix Klein. no logra convertirse claramente en “modelo”. puntual y agradable pero. no se trata de llegar a seleccionar como profesión la de profesor o profesora de matemáticas.Padres de familia: 2/84 Docente de otras áreas: 5/78 Docentes de matemáticas: 4/114 Aunque la exploración que hemos hecho está sesgada por las preguntas formuladas en la encuesta. nos permitimos proponer. sobresaliente matemático. la siguiente frase como un posible “grafito” que comprime el imaginario de las instituciones escolares sobre el profesor de matemáticas: “El (la) profesor(a) de matemáticas es una persona responsable. una de las figuras más sobresaliente en el ámbito de las investigaciones en educación matemática. las teorías matemáticas interesan tan solo al 40% de los docentes. Al profesor Xavier Caicedo –el más importante matemático colombiano en la actualidad. tampoco se compadece con los resultados de la encuesta: al profesor Jeremy Kilpatrick. desde el imaginario que ahora manejamos algunos miembros de AMA. matemáticos y especialistas en educación matemática para seleccionar los conocidos. nos referimos a ese “Yo quiero ser como mi papá o como mi mamá” o ese “Yo quiero ser como mi tío(a) Juan(a)” que debería convertirse en “Me gustaría ser como el (la) cucho(a) de matemáticas” o en el “Me gustaría que mi hijo(a) se pareciera al (a la) profesor(a) de matemáticas”. No es sorprendente que el más popular sea Aurelio Baldor.

de matemáticas en las instituciones escolares. en torno a la utilidad de las matemáticas. autoritaria -loca e intratable. lo que sí hemos concluido es que en el imaginario de los alumnos y de los padres de familia este no es el caso. La experiencia como docentes de matemáticas había inclinado nuestro punto de vista en esta dirección. Un último dato interesante: los docentes de matemáticas conocen más a Jean Piaget que al príncipe de las matemáticas (C. no nos ven como líderes intelectuales ni como innovadores. Este resultado es el que da mayor fuerza al “grafito” que proponemos como resumen del imaginario sobre los profesores de matemáticas. la encuesta a los docentes de matemáticas ofreció el resultado más sorprendente: tan solo 27 de 114 docentes de matemáticas opinan que son personas dignas de imitar. descuidada. Si ellos mismos no se consideran dignos de imitar.de . Cuando iniciamos nuestra primera exploración.F. Los colegas de otras áreas. Este es un ejemplo claro de un imaginario que conviene combatir: para que el profesor o profesora de matemáticas sea un(a) auténtico(a) mentor(a) debe eliminar de su cerebro esta imagen negativa. Hilbert es conocido por 31 colegas solamente. con certeza. se requieren en los estudios universitarios y es mucho mejor conocerlas”. marginada. recibieron respuestas totalmente positivas o positivas en los cuatro casos. El profesor Yu Takeuchi tiene una buena imagen pero. infortunadamente.de investigación en educación matemática –la geometría dinámica. Gauss). ayudan a formar el carácter. no es colombiano y en cierto sentido. De hecho no sabemos todavía. en las comunidades educativas. Nuestra pequeña encuesta ratifica completamente la imagen positiva de la matemática en la institución escolar. La imagen de las matemáticas. es muy buena y la del profesor –o profesora. pongamos por caso. teníamos la creencia –el imaginario de AMA.lo conocen apenas 15 educadores. piensan que somos “autoritarios” y poco intelectuales. todos los estamentos coinciden en la siguiente opinión sobre las matemáticas: “Las matemáticas son muy útiles para la vida. Con este imaginario en nuestras mentes elaboramos las encuestas pensando que éstas nos mostrarían a una persona deprimida. resulta muy natural concluir que su papel de modelos o de mentores no se siente en la institución escolar. debería sentirse claramente seguro(a) como modelo y aparecer claramente como tal. Como ya se comentó anteriormente. Las cuatro preguntas.mala como docente y que no sabe muy bien evaluar. irritable. Propusimos la investigación con el ánimo de encontrar las características básicas de este papel preponderante del profesor –o profesora. también es una imagen “obstáculo”. motivo del presente ensayo. si estos apelativos son los que convienen o no a las personas que hemos dedicado nuestras vidas a la enseñanza de las matemáticas.de que el rol del profesor de matemáticas dentro de las relaciones de poder en las instituciones escolares era realmente sobresaliente.

es equiparable a la que puedan tener docentes de otras áreas como inglés. El bajo rendimiento en matemáticas. ¿cuáles son estas razones? Resulta más importante problematizar acerca de estas razones. sin embargo. El desarrollo de la cultura académica depende de la evolución de esta tensión. es aquel que ronda en la mente de los docentes de matemáticas: no se imaginan como modelos. no parece estar muy directamente relacionado con las maneras de enseñar o de evaluar. también. los imaginarios no necesariamente se oponen al desarrollo de las teorías. dan origen a nuevos imaginarios que refuerzan la tradición. según Bachelard. Los profesores de matemáticas superamos en número a los de otras áreas por separado. la sabe enseñar y sus evaluaciones son justas” es la opinión predominante entre los alumnos y los colegas de otras áreas. muchos imaginarios las apoyan. ciencias y tecnología. “sabe su materia. es perfectamente claro. identidad total con el papel de mentor. español.matemáticas también. incluso. no quieren “encarretar” a sus alumnos. se estrellan con imaginarios que obstaculizan su apropiación. no es negativa. Si queremos que la institución educativa cumpla la función fundamental de contribuir al fortalecimiento y desarrollo de la cultura académica. que hostigar a los docentes con multitud de innovaciones. Las innovaciones son cruciales pero. este es apenas un pequeño factor en la trama cultural de las instituciones escolares.no tiene nada de particular. Nuestra exploración nos ha permitido explicitar algunos de ellos. las ciencias y la tecnología y esto no parece implicar nada en especial para los docentes de estas áreas desde el punto de vista de las relaciones de poder. por el contrario. es completamente normal. La conclusión principal de nuestra pequeña exploración tiene que ver con la propuesta de constituir un nuevo ámbito de investigación: los imaginarios en las instituciones escolares. “entusiasmo”. teorías. No cabe la menor duda de la importancia de la didáctica en la tarea de mejorar la calidad de la educación. de guía. Sin embargo. La imagen del profesor o profesora de matemáticas. y sobre todo. el español. Sin embargo. Es aquí donde aparece la dialéctica imaginarios vs. en imaginarios institucional. los que produce el cerebro en su indeclinable tarea de generar bienestar. es indispensable develar aquellos obstáculos que. el principal de todos. que pueden estar ocultas o subconscientes. estas imágenes positivas no parecen implicar que la función del (la) profesor(a) de matemáticas dentro de las relaciones de poder en las instituciones escolares ocupe un lugar sobresaliente. su influencia -positiva o negativa. Si el educador no se siente bien con el trabajo que realiza. se requiere. de educador. como docente. son más fáciles de manejar: los del espíritu. que existen imaginarios que son verdaderos obstáculos y que deben ser eliminados. La imagen de las matemáticas es tan buena como la del inglés. más no tenemos un estatuto especial como docentes. No es suficiente saber la materia ni saberla enseñar y evaluar. como diría un conocido comunicador. como ya lo mencionamos. no cabe la menor duda. construye sus propias razones para eludir esta incomodidad. cuando . mal llevadas.

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