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Solución de problemas

La formación de conceptos y la solución de problemas son dos importantes manifestaciones del pensamiento humano. Mediante el entrenamiento de estas habilidades se facilita al alumno nuevas formas de pensar, sentir y valorar. Con alguna frecuencia, la solución de problemas ha sido usada, en los contextos educativos, como una estrategia de enseñanza relacionada con el método de aprendizaje por descubrimiento. Sin embargo, es conveniente hacer una rectificación. La solución de problemas, adicionalmente al valor estratégico que pueda tener, posee otros valores. Mediante entrenamiento, los alumnos aprenden procedimientos, métodos y heurísticos que son valiosos no sólo en la escuela sino en la vida cotidiana. Con ello, los alumnos adquieren motivos para su curiosidad intelectual y su voluntad de conocimiento, experimentan la satisfacción que proporciona comprender claramente y desarrollan actitudes de confianza en sí mismos ante nuevas situaciones. El área de solución de problemas ha sido abandonada por los psicólogos y los educadores durante varias décadas. Fue a partir del desarrollo moderno y la expansión de la psicología cognitiva y la ciencia cognitiva cuando el área se desarrolla de forma impresionante. Gran parte de los conocimientos que tenemos hoy día son derivados del análisis de los procesos cognitivos llevados a cabo por los solucionadores, las estrategias más usadas, el tipo de información requerida y su organización, las diferencias entre expertos y novatos, etc.
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16.1.

NATURALEZA DE UN PROBLEMA

Según John McDermott, un problema existe cuando una persona se encuentra ante una situación que requiere un plan y una acción para cambiar el estado existente, no deseado, por otro estado, ideal. Para que exista un problema es necesario que el solucionador invente nuevas reglas o planes de acción, o reestructure las que posee. Robert Gagné plantea que la solución de un problema requiere la formulación de nuevas respuestas, yendo más allá de la simple aplicación de principios o reglas previamente aprendidos para crear una solución a un nuevo problema. Si los alumnos simplemente aplican una regla que han utilizado antes en situaciones similares, no tiene lugar una auténtica resolución de problemas. La verdadera solución de un problema implica la combinación de reglas previamente aprendidas para constituir una regla de orden superior nueva o no muy usual; esto conduce a un cambio permanente en las capacidades de los alumnos. Desde la perspectiva cognitiva, Herbert Simón plantea que la solución satisfactoria y eficaz de problemas, desde el más elemental al más complejo e independientemente de la naturaleza (políticos, sociales o geométricos), requieren esencialmente el uso de las mismas destrezas de procesamiento de información. Cada una de estas actividades requiere una interacción entre la base de conocimientos, la organización de la información de entrada, el uso de estrategias de procesamiento y la realización de actividades orientadas al logro de una meta,

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/ Cognición y aprendizaje. Fundamentos

psicológicos

según plantean John Anderson y James Greeno, entre otros. Las teorías más modernas de la IA proponen que resolver problemas es un proceso cognitivo dirigido a transformar una situación no deseada en una situación deseada, cuando no existe un método obvio de solución. De esta definición se desprenden cuatro ideas: Primera, resolver problemas implica una actividad cognitiva que ocurre dentro de la mente o en el sistema cognitivo del solucionador. por tanto, su existencia tiene que ser inferida. Segunda, resolver problemas es un proceso que involucra manipular conocimientos que se almacenan en el sistema de memoria del solucionador (realizar operaciones cognitivas a partir de representaciones). Tercera, resolver problemas conlleva dirigir acciones con intencionalidad para obtener la meta deseada. Cuarta, la tarea de resolver problemas es personal, los problemas son diferentes para cada persona dependiendo de los conocimientos previos y las habilidades.

aceptado, ni un criterio firme para saber si la solución es adecuada. Un ejemplo de esta segunda clase de problemas es el consumo de alcohol de los adolescentes. Los procedimientos para resolver este grave problema no es estándar. Existen muchos factores involucrados: carácter del adolescente y del padre, ambiente de familia, amistades, etc.

16.2.

TRES PUNTOS DE VISTA

Históricamente, el área de solución de problemas ha sido estudiada desde tres perspectivas: el enfoque conductista, el enfoque de la Gestalt y el enfoque de procesamiento de información.

16.2.1.

Conductista

16.1.1.

Clases de problemas

Las personas resolvemos cientos de pequeños problemas al día. Durante el proceso aprendemos las acciones rutinarias necesarias para resolverlos. La práctica hace que los problemas se automaticen. Cuando el procedimiento se automatiza, el problema deja de serlo. Si en el futuro, falla algo, entonces es cuando volvemos a pensar en el problema. Hacer la cena es una tarea que no representa ninguna dificultad para un ama de casa, hasta que un día se produce un corte de luz. Cuando esto ocurre, tenemos que inventar algún procedimiento para resolver el problema. Los problemas no son todos iguales. Algunos son bien definidos, existe para resolverlos un procedimiento establecido y un criterio claro para determinar si la solución es correcta. Un ejemplo de un problema bien definido es el diseño de una casa. Los arquitectos deben seguir un procedimiento relativamente universal y existen unas normas que deben cumplirse. Otros son mal definidos, no existe un procedimiento universalmente

La solución de problemas en este enfoque plantea que la solución de un problema se debe explicar en función de las leyes elementales del condicionamiento: ley del ejercicio, ley del efecto, ley de ensayo-error y el aprendizaje discriminativo. De acuerdo con Thorndike, los gatos colocados en «cajas laberinto» aprendieron a tirar de la cuerda, que les permitía salir por un proceso de ensayo-error, y no por un repentino discernimiento (insight). En su opinión, el gato solamente aprendió a salir de la caja porque aprendió un nuevo hábito debido a la recompensa, o al refuerzo, sin que llegara a entender por qué podía escapar de la misma al tirar de la cuerda. Tres son los elementos que intervienen en la solución de problemas según el conductismo: el estímulo, representado por la situación-problema; la respuesta, representada por el comportamiento de la persona que resuelve el problema, y las asociaciones mediadas entre el estímulo y la respuesta. Las respuestas y las asociaciones mediadas pueden variar en fuerza dando origen al concepto de fuerza de hábito o jerarquía de hábitos. Cuando un sujeto se enfrenta a un estímulo o situaciónproblema tiene la posibilidad de responder de diversas maneras, pero no todas las respuestas tie© Ediciones Pirámide

16. el cual aporta las ideas más novedosas a la investigación. la solución de un problema consiste en aplicar un conjunto de reglas que permita guiar la búsqueda dentro del espacio del problema. el estado motivacional y el cansancio.3. cierre. si no fuera así. continuidad y exactitud. L a reorganización ocurre cuando una determinada estructura percibida no permite la solución del problema y. Los psicólogos de la Gestalt han producido varias contribuciones importantes para comprender la solución de los problemas. La primera es la diferenciación entre pensamiento reproductivo y productivo. establece una nueva submeta y así sucesivamente. Una de las estrategias más usadas en este enfoque es el análisis medios-fin que trabaja de la siguiente manera: si existe una acción clara para resolver un problema. el solucionador establece una submeta para reducir las diferencias entre el estado actual y el estado deseado. . La forma como los procesos de comprensión estructural y de reorganización ocurren. ésta es llevada a cabo. el estado de la meta y todos los posibles estados intermedios producidos al aplicar los operadores. La segunda contribución es la idea de que la solución de problemas involucra una serie de etapas con representaciones diferentes en cada etapa del estado y de la meta del problema.2. Procesamiento de la información 16. Asimismo. por tanto. presentaremos en el apartado algunas ideas generales que posteriormente se desarrollarán de forma más extensa. Según este concepto. se presta especial atención a las diversas estrategias y procesos involucrados en cada una de ellas. entonces la aplica. responde a la leyes de la proximidad. para ello se basa en la experiencia pasada. todos los estados posibles o alternativas es el espacio del problema.3.Solución de problemas I 409 nen el mismo nivel de probabilidad de ser ejecutadas. La tercera de las contribuciones es el concepto de fijeza funcional. La comprensión estructural implica la integración de los elemento en totalidades coherentes orientadas a satisfacer los requerimientos de la meta.2. si el solucionador consigue una acción que pueda aplicar. la experiencia pasada puede crear rigideces que no ayudan a la solución del problema. gunos instrumentos en nuevas situaciones fuera de lo convencional^ 16. es necesario dar una nueva configuración a los elementos de modo que ayude a generar una solución eficaz. Resolver un problema es como caminar desde un punto hasta la meta que se busca. Los factores que intervienen en la formación de la jerarquía son la práctica. incluye la incapacidad para utilizar al© Ediciones Pirámide Las ideas fundamentales del capítulo se sustentan en este enfoque. INFLUENCIA DE LA EXPERIENCIA Antes de que el enfoque de procesamiento de la información hiciera su aparición en la psicología. Por este motivo. Gestalt Dentro de la teoría de la Gestalt es necesario destacar los principios de comprensión estructural y de reorganización. a diferencia de los enfoques anteriormente descritos.2. Las ideas básicas de este capítulo se sustentan en la teoría y las investigaciones de este enfoque. semejanza. El espacio del problema es una representación del estado de entrada. si no. El enfoque de procesamiento de la información enfatiza. El pensamiento reproductivo es aquel pensamiento que aplica procedimientos de solución preexistentes a los problemas nuevos. los procesos de búsqueda que cada sujeto realiza y la evaluación de las alternativas con respecto a la meta. pasando por puntos intermedios. De acuerdo con este enfoque. Estos factores interactúan unos en forma multiplicativa y otros en forma sustractiva. E l pensamiento productivo es aquel pensamiento que produce soluciones nuevas a problemas nuevos. En esta integración intervienen los procesos de reconocimiento de patrones perceptuales. E l nivel de dificultad se ordena en una jerarquía que va desde la más fuerte á la más débil. el reforzamiento.

por ejemplo. Luchins presentó dos nuevos problemas. la cantidad solicitada. a veces. 23. vacía el C y lo vuelve a llenar del B: el agua que permanezca en el B después de realizar la serie de movimientos es 100.1. trate de resolverlos y al final seguramente se dará cuenta que la serie de problemas se resuelven aplicando la fórmula siguiente B-A-2C. 16. sin vacilación alguna. de modo que los monos tuvieran una experiencia extensa con los problemas. los humanos también se habitúan cuando trabajan mucho tiempo con una clase de problemas. se les pedía que obtuvieran mentalmente una deter- (A) (B) (C) Figura 16. El fenómeno que observó © Ediciones Pirámide . Según Luchins. Los participantes no miran el problema en sus términos. permite encontrar soluciones rápidamente. Se les decía a los participantes que había tres jarras con un volumen conocido. Estos psicólogos descubrieron algunos fenómenos psicológicos y analizaron otros de interés para la ciencia. la tendencia es usar esa forma de manera persistente. El primero consistió en obtener 20 litros con tres jarras cuyos volúmenes eran. respectivamente. La tarea de los participantes es obtener 100 litros exactos. los participantes tenían tres jarras — A . y 3 litros. y C — que contienen respectivamente 21. Este fenómeno no sólo se observa en los monos. B. Para probar el fenómeno de la mecanización. 49.3. Los animales había adquirido disposición al aprendizaje que les permitía resolver correctamente problemas sin necesidad de hacer ensayos y errores. Tomando estos volúmenes como punto de partida. como refuerzo. Los monos tenían que elegir el objeto diferente. En un problema. una actitud ciega hacia los problemas. también puede imposibilitar el descubrimiento de otras alternativas. — Método estándar para resolver el problema de las tres jarras. el efecto einstellung crea un estado mental mecanizado. 127. sino que aplican fórmulas mecánicamente. después se vierte en la jarra A (21). Habituación (einstellung) Harry F.1. los monos eran capaces de resolver problemas de desigualdad en forma inmediata. aunque existan otras más fáciles y rápidas. minada cantidad de la mejor forma. El proceso de entrenamiento duró muchas sesiones. y 3 litros cada una.1).410 / Cognición y aprendizaje. En la tabla 16. Aunque la habituación. Después del entrenamiento. Los participantes suelen descubrir en poco tiempo la fórmula: se llena B completamente (127). a continuación se vierte más agua del B en el C. Cuando producían la respuesta correcta encontraban debajo del objeto una uva. Harlow entrenó varios monos rhesus a resolver problemas en los que presentaba tres objetos.1 se presentan otros problemas similares. Abraham Luchins demostró que cuando se tiene suficiente experiencia en una forma concreta de resolver un problema. Fundamentos psicológicos el área de solución de problemas fue estudiada principalmente por los psicólogos alemanes de la Gestalt. Después que los participantes resolvieron un conjunto de problemas usando una fórmula como la anterior. dos iguales y el tercero diferente. Luchins inventó un conjunto de problemas aritméticos denominado Jarras de Luchins (véase la figura 16.

76. Un problema tan sencillo fue resuelto de forma equivocada por un número importante de participantes que persistieron en usar la primera fórmula. cuando existe un procedimiento mucho más rápido y fácil (veáse la figura 16.3. Fijeza funcional fue el que se aproximó a la solución.2. Algunos estudiantes decían que sus brazos resultaban demasiado cortos cuando los extendían para alcanzar la cuerda.1 Problema de las tres jarras Volumen de la jarra vacía (cuarto de galón) A 99 5 21 31 14 18 9 20 B 163 43 42 59 C 25 10 6 4 Cantidad deseada de agua (cuarto de galón) Luchins es que los participantes continuaron con la fórmula anterior de una manera mecánica. Hubo otro grupo que decidió que el problema estribaba en que «eran ellos quienes debían acercarse a la cuerda».Solución de problemas / 411 T A B L A 16. los participantes tenían que obtener 25 l i tros con jarras cuyos volúmenes fueron 28.4). Este último grupo 16. y 3. la otra con la mano.3). El efecto einstellung ha sido observado en otras situaciones. pero el intento tampoco resultó eficaz. Otros conceptualizaban la dificultad en (A) . el único método es quitar a A la C. descubrió que tendían a conceptual izar el problema de forma bastante corriente. (B) (C) los siguientes términos «la cuerda es demasiado corta». efecto einstellung. Cuando sometió a prueba a los estudiantes de la Universidad de Michigan. En este caso. Una experiencia clásica es el «problema de la cuerda» que fue inventado por Norman Maier (véase la figura 16. Estos participantes optaron por «extender Figura 16. — Un caso donde sólo es eficaz el método más la cuerda» cogiendo una cuerda con las pinzas y simple.3. En el otro problema crítico.2). en el fondo es una clase de © Ediciones Pirámide . Estiraban una cuerda y hacían señas a la otra para que se Este fenómeno guarda algún parecido con el acercase. totalmente ineficaz en esta situación (véase la figura 16.

Cuando una persona se pierde en el interior de un bosque. «descubre una nueva idea» y resuelve el problema. el destornillador para desclavar. 1980). Cada persona analiza el problema y con posterioridad se plantean soluciones. El insight es un proceso que ocurre como consecuencia de una reorganización del campo perceptual. decimos que tuvo un insight. Un ejemplo de compresión súbita o insight es el experimento de Wolfgang Kóhler. La técnica consiste en producir el mayor número de ideas sin ninguna restricción. mientras que los gestaltistas creen que los problemas se resuelven por reestructuración reflexiva de los elementos de la situación.412 / Cognición y aprendizaje. 16. Cuando las cajas estaban vacías los participantes visualizaban la posibilidad de utilizar una de las cajas como soporte de la vela. Algunos participantes resolvieron el problema sin dificultad. la propone Karl Duncker. Otro grupo recibió las cajas vacías en lugar de llenas. El pensamiento lateral se contrapone al pensamiento lineal o directo. Existen otras formas de fomentar el pensamiento creativo. velas.4. los pensamientos raros. Las personas del primer grupo sufrían de fijeza funcional. Uno de estos programas denominado pensamiento lateral de Edward de Bono se propone liberar a las personas de las limitaciones impuestas por la fijeza funcional. Fundamentos psicológicos Figura 16. Los conductistas plantean que los animales resuelven los problemas por ensayo y error. Un grupo de participantes recibió tres cajas de cartón. mientras que otros no fueron capaces. entre los dos grupos es la forma de presentación de los materiales. ante un problema que se le resiste. como podrá observarse. Las personas más creativas son las que indagan los caminos de la lateralidad. si quiere sobrevivir tiene que ingeniárselas con los pocos recursos disponibles. Una situación donde se pone en evidencia las limitaciones para pensar en alternativas creativas. Sin embargo. Posteriormente. siendo incapaces de superar la noción de que las cajas son contenedores. el tenedor para comer. La fijeza funcional se refiera a la incapacidad para usar los objetos en tareas que no sean las normales. los objetos pueden ser usados para otros fines distintos de los usuales. en una había cerillas. La diferencia. los materiales. A la escuela se le ha criticado por fomentar el pensamiento lineal y normalizado. no se dieron cuenta de que también podrían servir como soportes. finalmente. en otra tachuelas y en la última velas.5). se puede subsanar la deficiencia de la escuela.3. — Problema de las dos cuerdas utilizado por Maier (tomado de Anderson. Cuando una persona. Una de ellas es la tormenta de ideas (brainstorming) que tiene una gran aplicación en actividades de dinámica de grupos y grupos de marketing. una especie de calistenia mental muy divertida (véase la figura 16. tachuelas y las cerillas se colocaron encima de una mesa. einstellung. Para ello ha diseñado una serie de ejercicios. la caja para contener objetos. De Bono cree que. Hoy día. existen en el mercado algunos programas para la mejora de la inteligencia. a través de cursos como los que propone. las soluciones poco habituales.3. Para ello se convoca a un grupo de personas y se les plantea un problema. Discernimiento (insight) El discernimiento es otro de los conceptos desarrollados por los psicólogos de la Gestalt que está en oposición a las ideas del conductismo. desarrollado en © Ediciones Pirámide . se les pidió que colocaran la vela sobre una pared cercana.

> < © A • 1 1 L • > t • J • Figura 16. como puede usted advertir si trata de mover nuevamente su pieza L . El problema consiste en elegir la mejor. • Situación del juego B ••. Las otras conducen a una derrota inmediata. B . •• 1 '///// •••• ® r i í ••• ® 0 r •1 Jugadas a elegir vs Las respuestas a cada una de las tres posibles jugadas son las que se muestran a continuación. Puede verse que C es la mejor jugada. Usted debe elegir una de las tres jugadas A . C.5 Ediciones Pirámide .Solución de problemas / 413 Las siguientes son posiciones de las piezas en un momento del juego.

un primer grupo experimental que tuvo la oportunidad de descansar durante media hora antes de presentar la solución. desarrolla un tipo de pensamiento circular. deciden abandonar la tarea durante cierto tiempo (horas. y entonces Sultán. Sultán se movió de nuevo hacia los palos. Silveira (1972) demostró experimentalmente el fenómeno de la incubación. llamado Sultán. Para probar los efectos se organizaron tres grupos: un grupo control que trabajó durante media hora de forma ininterrumpida en la solución del problema. El insight no debe entenderse como una revelación «misteriosa». Todas las argollas están cerradas al comienzo del problema. por el contrario. sin mayor dificultad. es el desarrollo cognitivo del organismo. Este hecho es muy difícil de comprobar experimentalmente. pero sus intentos fueron inútiles. utilizando de forma alternativa los palos. Igualmente. arrastró el racimo hasta el punto en que con sus patas alcanzó tan codiciado alimento.3. la reorganización perceptual. Días después. la práctica. en términos del número de participantes que logró resolver el problema. y después de haber tomado un descanso. El cansancio es un factor que probablemente^ intervenga bloqueando el descubrimiento de vías nuevas de solución. frente a un problema. La meta es unir las doce argollas de la cadena de tal manera que formen un único círculo a un costo no mayor de quince centavos» (véase la figura 16. durante el descanso. Cansado y frustrado. una buena recomendación es abandonar el problema por algún tiempo. Sultán observaba los plátanos con mucha ansiedad pero desesperanzado. Fundamentos psicológicos las Islas Canarias con una familia de chimpacés en cautiverio. Sultán lo intentó varias veces. las instrucciones que se reciben a la hora de resolver un problema puede ser un factor determinante que ayude a encontrar la relación de los elementos de una situación. Cuanto más evolucionado sea un organismo mejor preparado se encontrará para ejecutar comportamientos tipo insight.414 / Cognición y aprendizaje. Los participantes recibieron las siguientes instrucciones: «Usted recibe cuatro piezas separadas de una cadena y cada pieza contiene tres argollas. 16. hasta que el experimentador le entregó un palo lo suficientemente largo. Sultán se retiró hacia una de las esquinas de la jaula. es decir. tres centavos. los agarró y encajó uno en el otro obteniendo un palo suficientemente largo como para alcanzar el racimo sin dificultad. encuentra que la tarea resulta más fácil. el nivel intelectual y la dirección externa. pero existen reiteradas confesiones e introspecciones que inducen a pensar en la existencia del fenómeno. en esta oportunidad el experimentador le dio al chimpacé dos palos. de manera que ninguno era los suficientemente largo para alcanzar el racimo. Finalmente. seguido por el © Ediciones Pirámide En ambientes académicos. la comprensión de un problema y el discernimiento de la solución dependen de si con anterioridad ha existido alguna práctica con esa clase de problemas. Algunos autores sugieren que. que recurre al uso inadecuado de las mismas estrategias y contenidos. A esta clase de comportamiento Kólrler lo denominó insight. por mencionar algunos factores que influyen en la frecuencia y calidad de los insights Un factor que influye en el insight.4. es frecuente encontrar estudiantes que tras-varios intentos frustrados •>•«*.6). el estudiante intenta nuevamente solucionar el problema. Igualmente ocurre con la práctica. días o semanas). otro racimo le fue colocado un poco más lejos que el anterior. Esta recomendación cobra especial fuerza cuando el solucionador se encuentra fatigado. se le colocó un racimo de plátanos fuera de la jaula de tal manera que no podía alcanzarlo. se recomienda realizar actividades diferentes que faciliten la disipación de los antiguos esquemas y activen nuevos heurísticos. Cuando una persona. Tras un período de descanso. Abrir una argolla cuesta dos centavos y cerrarla. ¿ r '. se trata de un comportamiento vinculado a la memoria. y un segundo grupo experimental que tomó un período de descanso de cuatro horas previo a la presentación de la solución. Los resultados. Cuando en una segunda oportunidad. fueron considerablemente superiores para el grupo que tuvo un descanso de cuatro horas. Incubación para resolver un problema." '"* . más cortos que la vez anterior. cierta actividad inconsciente es desarrollada dando origen a la incubación de nuevas soluciones. A uno de los chimpancés.

7. la estrategia más frecuente es la comprensión. consideran la fundamentación colmada de múltiples especulaciones. 1974). Evaluación de los resultados. 3. Stein quienes añaden una etapa primera llamada identificación del problema. grupo que descansó media hora. Bransford y Barry S. Uno de los aspectos que distingue a la Gestalt de otras perspectivas psicológicas es el énfasis en la estructura global y la comprensión. el proceso de solución incluye un conjunto de etapas. sin fundamentación experimental ni coherencia teórica. 16. ETAPAS EN LA SOLUCION DE PROBLEMAS Independientemente de la naturaleza y la clase de problemas. A . la verdadera compresión facilita la generalización a problemas estructuralmente similares. Planificación de la solución. Las cinco etapas son conocidas con el nombre IDEAL I = Identifica que un problema existe y cuál es el problema. finalmente.5. Wickelgren. Un ejemplo clásico para diferenciar el pensamiento productivo y reproductivo es el que aparece en la figura 16. La comprensión tiene una ventaja fundamental sobre la memorización. las cuales deben ser cuidadosamente analizadas para evitar generalizaciones indiscriminadas. E = Explora las posibles estrategias.—Problemas de la argolla (adaptado de W . En cambio. Asimismo. y. Las personas que resuelven problemas de forma productiva actúan como si estuvieran realizando investigaciones: observan la situación. D = Define y representa el problema. 2. Glass y Holyak (1986) proponen que la solución de problemas puede ser analizada en cuatro etapas que se superponen parcialmente: 1. E l método reproductivo consiste simplemente en aplicar destrezas o conocimientos. otra explicación podría vincularse a la práctica inconsciente llevada a cabo durante el período de descanso. el método productivo sería aquel que implica inventar un procedimiento para resolver un problema.Solución de problemas Estado inicial Cadena A (( gí tj3 ^ = = = I 415 Estado final Cadena B Cadena C Cadena D <£ W W3) = == Figura 16. En este método. Según los gestaltistas.3. todo productivo. 16.6. otra explicación puede deberse a la recuperación de «claves de éxito» no descubiertas en ensayos previos. Una explicación puede originarse en la recuperación como consecuencia del descanso. En este caso. Comprensión o representación del problema.4. Ejecución del plan. formulan hipótesis y tienen en mente la meta que se proponen. la estrategia que principalmente se utiliza es la memorización. y pueden ser múltiples y de diversa naturaleza. a situaciones nuevas. las personas cuando resuelven problemas lo hacen mediante un método reproductivo o un mé© Ediciones Pirámide . La mayoría de los psicólogos no consideran este método particularmente útil y sugieren que debe ser utilizado sólo cuando los otros métodos han resultado infructuosos. Las interpretaciones y explicaciones acerca del fenómeno de la incubación no son claras. captan las relaciones entre los elementos. y al final el grupo que no tuvo descanso. otra puede relacionarse con el ingreso en la memoria de factores que interfieren en la conducta persistentemente errática. Pensamiento reproductivo y productivo Una fórmula similar ha sido presentada por John D. 4. adquiridos con anterioridad.

Una de las causas corrientes de los fallos en la identificación de problemas es que la gente no se detiene a pensar en la posibilidad de mejorar las situaciones. por ejemplo.4. que el paralelogramo podía ser dispuesto de nuevo en un rectángulo.—Dos clases de aprendizaje y de pensamiento según Wertheimer (1945). A l poco tiempo. la persona que se había equivocado no sabía si el error estaba en que había marcado mal el número o en que el número marcado no se correspondía con la pizzería.1. Area = b x h Transferencia Ambos grupos ejecutaron bien en problemas típicos que pedían hallar el área del paralelogramo. Fundamentos psicológicos Método de comprensión El método de comprensión estimuló a los estudiantes a ver las relaciones estructurales en el paralelogramo. Hace algunos años una persona se cambió de casa y le fue asignado un nuevo número de teléfono. A = Actúa con la estrategia seleccionada. L = Evalúa los resultados (look back). Este dicho popular significa que cada inventor los primero que hace es detectar una necesidad y después diseña el instrumento o la estrategia que permita satisfacer dicha necesidad.416 / Cognición y aprendizaje. llevando un triángulo de un extremo a otro de la figura. comenzó a recibir llamadas a todas las horas del día y de la noche. © Ediciones Pirámide . a suponer que son «cosas de la vida». Las actividades de solución no se ponen en marcha al menos que un problema exista y sé sepa cuál es el problema. El primer día. el nuevo inquilino recibe una llamada y la persona pregunta. Puesto que los estudiantes sabían cómo hallar el área de un rectángulo al encontrar la de un paralelogramo era fácil una vez que descubrieron las relaciones estructurales apropiadas. por el contrario. Se trata de una gran omisión. Muchos libros y cursos dedicados a la resolución de problemas omiten esta primera etapa y ponen el acento en la resolución de problemas prefabricados. se ha equivocado de número». Figura 16. Quienes llamaban solían pedir que les enviaran pizzas y otras provisiones. sin embargo.7. porque ésta es la etapa más importante. como La respuesta del grupo rutina a los nuevos problemas fue algo así como «Todavía no hemos dado esa lección». Resultó que el número asignado por la compañía de teléfonos perteneció con anterioridad a una pizzería que daba servicio día y noche. a aceptar los inconvenientes y las molestias como inevitables. Identificación del problema Método de rutina En el método de rutina se enseñó a los estudiantes a trazar una perpendicular y luego aplicar la fórmula de solución memorizada. ya que seguía recibiendo llamadas incluso de personas que habían llamado antes y que deseaban confirmar su error. 16. Tiende. Bransford y Stein describen el siguiente ejemplo que ilustra lo que se ha afirmado. sólo el grupo de comprensión pudo transferir a nuevos problemas como o distinguir entre problemas solubles o insolubles. En efecto. La necesidad es la madre de todas las invenciones. ¿Es la pizzería Noche y Día? ¿Qué debería hacer el nuevo inquilino ante esta situación? Durante algún tiempo contestaba de la siguientemanera: «No. Pero al poco tiempo se puso a pensar que algo funcionaba mal.

Exploración de análisis alternativos Una vez que un problema ha sido identificado. de resolver mentalmente el siguiente problema sin recurrir al lápiz y papel. normalmente es de gran ayuda. Supongamos. tanto mental como en papel. trate de explorar todas las posibles alternativas de forma sistemática. y en la administración de empresas con mucho movimiento de dinero. Imagine el problema de cocinar panceta y sufrir las salpicaduras de la grasa.4.Solución de problemas / 417 En cuanto se dio cuenta del problema que se creaba al contestar de esta manera. resuelva estos pequeños problemas y finalmente combine las respuestas.4. por ejemplo. proponerse soluciones. que sea el encargado del inventario de un pequeño negocio. si dentro de dos días es domingo?». mal podrían seguir la pista del problema. Otra persona lo puede definir como hallar la fórmula de evitar al máximo que la grasa salpique y en este caso la solución podría ser utilizar un protector para las manos y los brazos. podría obtener una respuesta errada ( 3 X 2 X 4 = 24). Sin estas ayudas. era inevitable que salpicara la grasa. Dentro de cada caja existen dos cajas separadas. La mayor parte de la gente hace esto. al freír determinados alimentos. el problema puede ser definido como una consecuencia del excesivo calor. 16. La visualización. En ningún caso la respuesta brotó inmediatamente en la mente de nadie tras la simple . divida el problema en pequeñas partes. Una técnica útil es hacer diagramas del problema. por ejemplo. cambió de estrategia. Por ejemplo. ¿Cuántas cajas hay en total? Si usted realiza la multiplicación mental. Ahora la respuesta era: «Ha cambiado de número». A medida que aumenta la complejidad de los problemas irá haciéndose más difícil la representación de los problemas. Un problema puede ser definido de diferentes maneras y cada una conlleva modos diferentes de resolverlo.2. © Ediciones Pirámide Una regla general muy útil es la siguiente: evite respuestas impulsivas. • Sin embargo. En efecto. es importante definirlo cuidadosamente y tratar de representarlo en sus aspectos esenciales. usted inmediatamente se dará cuenta que existen 24 cajas muy pequeñas. cajas pequeñas. De no ser detectados. la capacidad para identificar y anticipar situaciones problema es de importancia capital. que se encuentra al frente de una gran organización. un día alguien se detuvo a pensar si habría algún instrumento que pudiera proteger a los cocineros de las salpicaduras de grasa y se diseñó una rejilla que evite que la grasa salpique. Definición y representación del problema Existen tres cajas separadas de igual tamaño. 6 de tamaño mediano y 3 grandes. son muchas las situaciones en las cuales la definición del problema reside en los procedimientos precisos para tener a mano toda la información pertinente. salvo por accidente. Los investigadores han pedido a personas expertas en la resolución de problemas como éstos que pensasen en voz alta conforme iban resolviéndolos. lo que da un total de 33 cajas. 16. tal vez. La manera como se represente el problema también determina la manera fácil o difícil de resolverlo. Durante años se pensó que. o. diagramas y gráficos de todas las clases que Ies ayuden a representar todas las informaciones de interés a la hora de adoptar decisiones empresariales o decidir compras. Dentro de cada pequeña caja existen cuatro cajas más pequeñas. E l ejemplo presentado es algo trivial pero en política nacional e internacional. La ventaja de esta técnica se evidencia en el ejemplo que se presenta a continuación: «¿Qué día siguió al día de anteayer. Trate. La moraleja es que vale la pena preocuparse de los problemas potenciales. Este problema puede ser definido de diversas maneras. Una tercera persona podría definir el problema como el modo de evitar que la grasa se esparza por la cocina y en este caso la solución podría ser la rejilla que evite que el aceite caliente salte fuera de la sartén.3. Las personas responsables de estas tareas suelen recurrir a ordenadores. Pero si dibuja cajas como pequeños rectángulos o círculos. no podrán.

5. que las demás. SOLUCIÓN DE PROBLEMAS Y ORDENADORES Estrategias para resolver problemas 16.4. 16. hasta no haber actuado basándose en ella y haber observado si se ha logrado hacerla funcionar. las personas expertas en resolver problemas se valen de otras estrategias generales. Otra estrategia es mediante el uso de analogías. que consisten en la búsqueda de las correspondencias entre una situación nueva y otra previamente resuelta de forma exitosa. estas personas experimentadas adoptaban un cuidadoso y sistemático método de análisis. las estrate© Ediciones Pirámide . igual que sucede con otras formas de conocimiento procedimental. la definición de bala dispar no habría sido debidamente comprendida. por tanto. Es decir. o más ligera. los analizaremos conjuntamente. ¿qué día fue anteayer? (miércoles). o de haber elegido correctamente la estrategia. ¿Qué día va después del miércoles? Además de proceder sistemáticamente y de descomponer los problemas en sus elementos. Disponemos de una balanza en cuyos platillos caben tantas balas como necesitamos. Actuar conforme a un plan y evaluar los logros No podemos estar verdaderamente seguros de que nuestra definición del problema sea la adecuada. La creatividad. Si hoy es viernes. y. Obsérvese que. El El procesamiento de la información impulsó de forma notable. problema consiste en localizar la bala dispar en cuatro pesadas (o sea. Muchas veces.4. pero en realidad hay una dispar. la mayoría de los estudiantes pasan a comprender el problema de modo distinto a como inicialmente lo imaginaron. En el siguiente problema se puede observar la importancia de estas dos etapas: Se tienen 12 balas de cañón. que pudieran resolver una por una. Más adelante se estudiarán otras técnicas de uso frecuente y se analizarán con mayor detalle.418 / Cognición y aprendizaje. Una de las estrategias consiste en razonar a la inversa. ¿qué día es hoy? (viernes).1. caen en la cuenta de que la dificultad del problema consiste en que la bala dispar. que les ayudan a lograr sus fines. Dado que estos elementos están íntimamente relacionados. También existen estrategias para resolver problemas complejos que consisten en la construcción de modelos a escala. usando cuatro veces la balanza). Todas parecen idénticas. Presentado el problema a 100 estudiantes el 90 por 100 aproximadamente utilizó la siguiente estrategia: colocaron 6 balas en cada platillo de la balanza para determinar en cuál de las mitades estaba la desigual. 16. En cuanto los estudiantes ensayaron esta estrategia. de fin a principio. no corrió la misma suerte. Una estrategia es una secuencia de operaciones mentales dirigida hacia una meta. La bala dispar es más pesada. Tras esta pesada inicial. Muchas de estas investigaciones han usado el ordenador para simular las realizaciones de los participantes. razonar retrógradamente. o sea. Trate de hacer una sola pesada y analice después lo que ha descubierto. solución de problemas y sistemas expertos. los resolutores no son conscientes de la estrategia que usan porque. En general. de no haber ensayado activamente su estrategia inicial y verificar lo logrado. la pesada por mitades no les aclarará en qué platillo está. Una de las principales contribuciones de este enfoque tiene que ver con el análisis de las estrategias de solución de problemas. las personas tendían a descomponer los problemas complejos en partes más sencillas. sin embargo. descubrieron algo paradógico: siguen sin saber en qué platillo está la bala dispar.5. Por el contrario. durante 1960-1980. Un método consistió en lo siguiente: Si dentro de dos días es domingo. y analizaron lo logrado. Fundamentos psicológicos lectura del problema. la investigación en IA.

Primera. Si la fórmula se aplica respetando las reglas y la secuencia. Las personas preferimos usar un método menos preciso pero más rápido.. tal y como se especifica en el próximo apartado. Submetas Algunos heurísticos son muy frecuentes para resolver problemas. o sea. facilitar la solución. es necesario recurrir a métodos heurísticos. Por eso se llama «Inteligencia Artificial». El uso de algoritmos es más propio de las máquinas. 16. Esta estrategia es muy común y las personas suelen usarla unas veces en forma planificada y otras de forma automática. pero no completamente fiables.5. la estrategia de . Este método es muy eficaz cuando el espacio del problema es pequeño y relativamente preciso. o una secuencia ordenada de instrucciones. para llevar a cabo una operación en un número de pasos finito. Con estas reglas en mente se pueden arriesgar soluciones muy probables. Por supuesto. si se conoce la solución para un subproblema o éste presenta cierta analogía con problemas resueltos con anterioridad. Una solución algorítmica significa que tenemos que realizar todos los posibles arreglos. Cuando sea ésta la circunstancia. la desventaja es el riesgo de equivocarse. En esencia. las estrategias que pueden aplicarse a una gran variedad de problemas. los niveles de dificultad se mitigan poco a poco. Las personas tomamos decisiones más en base a heurísticos que a algoritmos. Sin embargo. cuando son muchas las alternativas o los algoritmos no existen. Una de las ventajas del algoritmo es que la solución se obtiene indefectiblemente. Cuando un problema es importante pero difícil de resolver. para que el método resulte eficaz. mientras que los heurísticos son más usados por los humanos. que la solución del problema no implique una reestructuración de la situación. etc.Solución de problemas / 419 gias bien aprendidas se activan automáticamente.2. es un algoritmo para calcular el área de un círculo. Los heurísticos son principios genéricos con alta probabilidad de éxito. Sin embargo. uno de ellos es la estrategia de las submetas. Estrategias heurísticas y algoritmos Algunos problemas pueden resolverse de una manera eficaz recurriendo a un algoritmo: un procedimiento sistemático. En este capítulo nos concentraremos sobre todo en las estrategias generales. E l método heurístico utiliza ciertos conocimientos previos sobre las palabras.5. Este método resulta beneficioso cuando la solución requiere una secuencia de dos o más acciones o movimientos. órdenes. deben cumplirse dos condiciones. en comparación con los algoritmos. Supongamos que alguien nos pide resolver un anagrama (un conjunto de letras desordenadas que si se ordenan adecuadamente dan origen a una palabra). se obtiene el área del círculo. La fórmula {nr). aunque se trate de resolver problemas bien definidos. J A P O R A (PAJARO). por ejemplo. hasta conseguir una palabra con significado. conociendo el radio.3. por ejemplo. Las computadoras pueden realizar las combinaciones con mayor velocidad que los humanos y sin riesgo de equivocación. 16. © Ediciones Pirámide Veamos un ejemplo en donde no resulta práctico usar algoritmos. la frecuencia de uso. El método resulta extremadamente lento y laborioso. porque estamos prestando heurísticos al ordenador para tomar decisiones que éste procesará según se especifique en el sistema experto. es decir. es la economía. la asociación de letras para formar palabras. todas las posibles combinaciones de letras. es verdad que al final conseguiremos la palabra pero el coste es demasiado alto. L a ventaja de los heurísticos. generalmente se divide en pequeños subproblemas para. así. Esto no significa que los humanos no usemos algoritmos ni que las máquinas no puedan ser programadas para resolver problemas usando heurísticos. Existen dos clases de estrategias: las generales que pueden aplicarse a un amplio campo de actividades con independencia del contenido y las específicas que sólo se aplican dentro de un área particular. el propósito consiste en reemplazar una dificultad mayor por otra más simple.

crearon un programa de ordenador que simula cómo los humanos resolvemos los problemas. ¿Cómo lo consigo? Enfrente del hotel Pintor Goya hay una parada. Análisis medios-fines Como se ha mencionado antes. las partes no son muy evidentes ni el orden en que deben ser abordadas. ¿Cómo conseguir el autobús? Así podríamos continuar hasta dar con la solución. Este programa. Cuando se sabe con certeza que las submetas es un buen método. dos importantes psicólogos norteamericanos. A l gunos ejemplos en los cuales las submetas no resultan eficaces son el juego de ajedrez. y en general. Un aspecto importante del SGP es su carácter recursivo. 3) descompone el problema en una jerarquía de metas y submetas. y así sucesivamente hasta el momento en que las diferencias sean eliminadas. ha servido de guía y paradigma a todos los trabajos posteriores en el área de problemas. algunos son difíciles de desagregrar. El test inicial permite comprobar si existen diferencias entre el estado inicial y el final. Galanter y Pribram) supusieron un procedimiento parecido. o submetas. se aplica un operador y se observan los cambios ocurridos. que la persona pueda pensar con éxito en las submetas. una buena manera de resolver los problemas complejos es dividirlos en partes. Sin embargo. el juego de misioneros y caníbales. comprobada la existencia de una diferencia. ¿Cómo desplazarme hasta allí? Un taxi nos puede transportar. en 1978. 16. tantas como sean necesarias hasta solventar las diferen© Ediciones Pirámide . La estrategia medios-fines ha sido diseñada para descomponer los problemas en pequeñas etapas. la más poderosa y extensa para resolver problemas. camino 5 minutos y ahí mismo se encuentra. A medida que los pequeños problemas se resuelven. Alian Newell y Herbert Simón. se aplica un nuevo operador. algunos años antes otros psicólogos (Miller. Fundamentos psicológicos submetas es inadecuada. nos aproximan a la solución final. sin duda. El programa de ordenador «medios-fines» trata de reducir las diferencias mediante la aplicación de operadores relevantes. denominado SGP. pero es algo más complicada de lo que aparece a simple vista. Es probable que las aportaciones de esta investigación sirvieran como criterio para que la academia sueca le concediera el premio Nobel a Herbert Simón. el solucionador deberá incluir algunos cambios. el estado final y los operadores legales. Estos autores plantearon que la solución de un problema sigue un tipo de secuencias que puede traducirse en una unidad funcional llamada TOTE («Test-Operate-Test-Exit»). con la consiguiente pérdida de visión global. ¿Qué hago? Me acuerdo que en la plaza Colón hay autobuses que transportan gente al aeropuerto. es un punto insoslayable en la psicología contemporánea. Otro heurístico general es el análisis «mediosfines». Supongamos que tenemos que ir al aeropuerto. una buena recomendación es dedicar tiempo para pensar en las submetas plausibles. tomando en cuenta el estado inicial.5. Si un problema se define en términos de la diferencia que hay entre una situación dada y otra deseada. Aunque la estrategia «medios-fines» fue refinada y probada en los laboratorios de psicología por Newell y Simón. cada una de las cuales aproxima el problema a la solución. ya que en las submetas se toman en cuenta solamente algunos elementos. se vuelve a comprobar si persisten diferencias entre el estado inicial y final: de existir diferencias. ¿Cómo llego a la parada? Bueno. Esta estrategia es. realiza las siguientes operaciones: 1) representa internamente el problema. Los medios a través de los cuales se producen los cambios se denominan operadores. 2) realiza las conexiones en la memoria. Segunda. a fin de detectar las diferencias entre los estados y. Cuando voy caminando hacia la parada alguien me informa que los taxistas están de huelga. Si un operador ha resultado eficaz para resolver un problema este operador se volverá a repetir una y otra vez. Este heurístico tiene una importancia capital en la psicología actual.4. Cuando un SGP resuelve un problema. El ejemplo anterior nos da una idea superficial de la estrategia medios-fines. las damas chinas. Seguidamente.420 / Cognición y aprendizaje. Veamos algunos aspectos más técnicos.

y donde se puede ver de manera muy clara la estrategia «medios-fines» y el procedimiento general del SGP es «La Torre de Hanoi» (véase la figura 16. etc. y. En este problema hay que trasladar los tres discos desde el punto 1 hasta el 3. Un ejemplo donde se muestra la bondad de la estrategia es el siguiente: a un estudiante se le informa que A B C D es un rectángulo. las inducciones y deducciones. a continuación se le pide que pruebe que A D y CB tienen la misma longitud (véase la figura 16. A partir de este paso. Para resolver el problema se deben respetar las siguientes reglas: en cada movimiento sólo se puede trasladar un disco. pues el número de submetas crece. De ahí que el SGP se haya constituido en una estrategia general muy útil para resolver problemas en un amplio espectro de la actividad humana.5. usando el menor número de movimientos. el cual se encuentra en la parte superior de éste. el punto 2 puede utilizarse como campo auxiliar para las transacciones. A medida que el número de discos aumenta. y así sucesivamente.9).). se determina el que precede inmediatamente. como ocurre en ciertos problemas matemáticos y geométricos tales como probar axiomas.8. Búsqueda hacia atrás En esta estrategia. Esto se podría probar si previamente se demuestra que el trián- . Cuando un operador no ha resultado exitoso para aproximar la solución deberá ser rechazado. damas chinas. Por ejemplo. Uno de los que ha merecido mayor atención. la búsqueda hacia atrás. El foco de atención en la búsqueda hacia atrás reposa en la meta y se considera ésta como el punto de partida en el proceso de solución. geometría. los cuales dependen de otros subproblemas (véase la tabla 16.8). para obtener la submeta que implica mover el disco mayor es necesario crear otra submeta que es mover el segundo disco en tamaño. mediante el uso de recursos externos que ayuden a la memoria. que el jugador sea un experto y haya descubierto formas de organización de la memoria más eficaces.5. esperando remontar hasta el punto de partida original.Solución de problemas / 421 Inicio Meta Figura 16. cias existentes. 16. misioneros y caníbales. 1980). criptoaritmética. las analogías. segunda. la situación se torna cada vez más complicada.2). Dentro del modelo SGP y de la estrategia «medios-fines» se suelen utilizar otras estrategias como son la búsqueda hacia adelante. pues el problema original se divide paulatinamente en subproblemas. Existen © Ediciones Pirámide dos maneras de mantener el control: la primera. no se puede remover un disco que esté debajo de otro. y esto repercute directamente en el control que los sujetos pueden ejercer. un disco de mayor tamaño siempre debe estar debajo de uno de menor tamaño. Existe una vasta literatura de problemas que han sido resueltos usando la estrategia «medios-fines» (problemas de álgebra. el participante contempla la solución deseada y se pregunta cuál es el paso previo para llegar a ella. Observando la figura anterior nos damos cuenta que el procedimiento es reductivo. ajedrez. Algunos autores creen que la estrategia es buena cuando la meta es única y específica. — Versión de los tres discos del problema de la Torre de Hanoi (tomado de Anderson.

Aplicar operador (mover A a 1). Aplicar operador (mover A a 2). : Submeta: Poner A en 3. 20. 39. : A p l i c a r operador (mover A a 3). 40. 5. : L a diferencia es que B no está en 3. 35. 8.2 Procedimientos para resolver el problema de la Torre de Hanoi (adaptado de J. : L a diferencia es que A no está en 3. 36. 18. 4. El operador es mover A a 1. N o hay diferencia con la condición del operador. : N o hay diferencia con la condición del operador. : Submeta lograda. : Submeta lograda. 45. 26. Objetivo: mover A . 21. : E l operador es mover C a 3. N o hay diferencia con la condición del operador. 2. 29. 25. 9. : L a diferencia es que C no está en 3. L a diferencia es que A está sobre B . 1980) 1. . 22. 6. 3. 13. : L a diferencia es que A está sobre B . : Submeta lograda. 34. : Submeta lograda. : A p l i c a r operador (mover A a 3). 24. : N o hay diferencia con la condición del operador. 10. : N o hay diferencia con la condición del operador. Aplicar operador (mover B a 2). : Submeta lograda. : Submeta Quitar A de la clavija 3. 14. 38. : A p l i c a r operador (mover C a 3). 28. Submeta lograda. 31. Fundamentos psicológicos T A B L A 16. Submeta: Quitar A de B . : Submeta Quitar A de B . : E l operador es mover B a 3. : Submeta lograda. 33. 27. Anderson. : Submeta Quitar B de C . 17. 19. E l operador es mover B a 2. 12. : E l operador es mover A a 3. 44. E l operador es mover A a 2. N o hay diferencia con la condición del operador. 23. : A p l i c a r operador (mover B a 3). 42. 43. : E l operador es mover A a 3. 37. 15. 11. 7. : Submeta: Poner C en 3. 32. Meta lograda. : L a diferencia es que A y B están sobre C . B y C a la clavija 3. 30. 16. : N o hay diferencias. : L a diferencia es que A está en 3. 41. 46.422 / Cognición y aprendizaje. R. : L a diferencia es que B no está en 3. : N o hay diferencia con la condición del operador. : Submeta: Poner B en 3.

se considera el razona- La búsqueda hacia adelante es más sencilla de efectuar que el análisis «medios-fines». y 5) respuesta que crea correcta.7. que Washington y Lincoln fueron presidentes. Aunque.Solución de problemas / 423 La búsqueda hacia adelante funciona cuando la situación que se intenta resolver sugiere operaciones que en ese momento son las que llevan hacia la meta. la búsqueda hacia adelante podría funcionar bien. © Ediciones Pirámide . En esta clase de problemas. la respuesta correcta depende del descubrimiento de las analogías entre los diversos elementos. R. que sería el primer paso en la estrategia de búsqueda hacia adelante. el valor obtenido servirá para que al leer la segunda frase lleve a pensar en la fórmula: velocidad = distancia/tiempo. no se recomienda usarla. Anderson. 4) justificación. Washington fue el primero y Lincoln fue. siendo iguales A D y CB tienen la misma longitud. E l observar la corriente de agua por una tubería ayuda a comprender el flujo eléctrico. 16. 3) configuración de un mapa cognitivo de relaciones entre la primera parte de la afirmación y la segunda. ¿A qué velocidad corrió? En este ejemplo. clara y completamente específica. 1980). como en el caso «medios-fines». por ejemplo. En la primera frase del problema prácticamente se pide que reste el tiempo de comienzo del tiempo de parada. por ejemplo... d) cincuenta. Analicemos el siguiente ejemplo: Juan comenzó a correr a las 4:05 y terminó a las 4:45. Por tanto. La persona examina la situación y ejecuta ciertas operaciones para cambiarla. esto puede dar origen a cambios poco eficaces.— Un problema de geometría para ilustrar la búsqueda hacia atrás (adaptado de J. 2) inferencia de la relación entre los términos.. Entonces. Los operadores que se aplican a la situación no están restringidos por la meta. c) quince. b) diez.UU. Búsqueda hacia adelante Muchas veces la solución a un problema ayuda a resolver otros problemas que en apariencia son diferentes. porque en el enunciado del problema sólo se piden unas cuantas operaciones.. Pero para probar la congruencia se debe probar previamente que ambos triángulos son iguales. Si la situación sugiere operaciones confusas.5. Si la meta no es única. 16. Los dos sistemas físicos son diferentes pero el funcionamiento es muy parecido. paralelo o correspondencia entre dos sistemas diferentes cuyas partes son similares en ciertos aspectos.5. Una clase de analogías que se utilizan mucho en los test de inteligencia es la siguiente: Washington es a uno como Lincoln es a: a) cinco. En este tiempo corrió 6 kilómetros y medio. En el ejemplo se muestra cómo puede ser alcanzado un objetivo mirando sucesivamente hacia atrás y estableciendo submetas. en general. Figura 16. Sternberg plantea los siguientes procesos: 1) codificación o identificación de los términos de la analogía y recuperación de la información en la memoria que puede ser relevante con los términos.6. buscar los elementos que apoyen la respuesta correcta. Washington fue el primer presidente de los EE. aun cuando el participante no mantenga la meta en su mente. Para resolver estos problemas se requiere descubrir alguna analogía. ¿Cuáles son las analogías que existen en esta afirmación? ¿Cuáles procesos ocurren cuando se resuelve el problema? Robert J.9. Analogías guio A C D y B D C son congruentes. esta estrategia no conduciría a la meta. Una analogía muy conocida en los textos de física es la comparación entre un flujo eléctrico a través de un circuito y el flujo de agua a través de una tubería.

después de asegurarse que los participantes sabían resolver un problema. la escuela puede contribuir en menor medida. y. en la medida en que estas habilidades sean obtenidas. cuestione la credibilidad de sus premisas. Varias razones se esgrimen para justificar el fracaso: 1) existe gran resistencia por parte de los maestros para innovar en el campo educativo. APLICACIONES Psicólogos y educadores están de acuerdo en señalar que uno de los objetivos principales de la educación debiera ser el entrenamiento de habilidades de pensamiento (resolución de problemas. la toma de decisiones y la naturaleza global e interdisciplinaria de la solución. el papel de los valores. y. 5) las habilidades de pensamiento facilitan la transferencia a otras situaciones. otros programas se ensayaron en universidades y centros de investigación educativa de los Estados Unidos. explora las habilidades de los estudiantes. No obstante. no se obsesione con una.el área académica es una de las que más dificultad ofrece para producir cambios en nuestra sociedad» según Richard Cyert. símbolos y ecuaciones. varíe la pregunta. Un análisis detallado de los programas a nivel de la escuela muestra que este propósito.424 / Cognición y aprendizaje. las personas no la utilizan con mucha frecuencia. El propósito es integrar habilidades y actitudes que fomenten la capacidad creativa de resolución.. pero que se resolvía usando el mismo procedimiento. Se suele afirmar que. 7) pruebe con varias estrategias.. la identificación de los conceptos clave. destinado a estudiantes de la Universidad de California. 16. los investigadores les presentaban un segundo problema que a simple vista era diferente. Hayes desarrolló un curso para los estudiantes de la Universidad de Carnegie-Mellon que incluye tres componentes. 4) la adquisición de las habilidades favorece la independencia del aprendizaje. representaciones pictóricas. Paralelamente. Europa. Una evaluación crítica de las investigaciones y los programas desarrollados evidencia ciertas contradicciones. 3) genere un modelo para simplificar el problema. finalmente. Uno de los programas destinado al entrenamiento de habilidades de pensamiento es el de Moshe Rubinstein denominado «Patterns of problem solving». 3) una forma de entrenarlas es mediante programas específicos. sus aspectos débiles y fuertes. el manejo de la incertidumbre. Se han realizado algunos trabajos de investigación en los que. pues en la práctica son muy pocos los profesores y maestros que se preocupan por su instrumentación. el resultado tiene menos interés. 5) formule preguntas verbales. a menos que se indique de forma expresa. Los procesos que se entrenan con preferencia son la representación del problema y los modelos mentales. dentro del horario escolar o fuera de él. 6) sea flexible. los diversos estilos cognitivos. no se parcialice demasiado temprano. Rubinstein y su grupo recomiendan las siguientes reglas como guías para obtener éxito al abordar un problema: 1) busque la imagen global. 2) estas habilidades necesitan ser entrenadas. El último de los argumentos es parcialmente cierto. 2) mantenga su objetividad.6. El primero. Israel y Venezuela. Los resultados demuestran que los participantes no se dan cuenta de las analogías entre ambos problemas. 3) desconocimiento por parte de los docentes de la potencialidad de las estrategias. en especial los niños. 4) intente cambiar la representación del problema. razonamiento y toma de decisiones). John R. frecuentemente. se queda en letra muerta. 2) muchos profesores creen que estas habilidades se desarrollan sobre todo en la vida y el trabajo. El programa enfatiza el análisis de los procesos llevados a cabo. . «. otros maestros más conscientes 4) consideran que no existen teorías ni prescripciones precisas para mejorar las habilidades de pensamiento. existen algunas coincidencias entre los educadores y psicólogos con respecto a ciertos aspectos: 1) el aprendizaje de habilidades generales de resolución de problemas es fundamental para mejorar el rendimiento en los cursos. se garantiza el éxito del sistema educativo. de naturaleza diagnóstica. Fundamentos psicológicos miento analógico como una estrategia importante para resolver problemas. utilice palabras. no se pierda en detalles. finalmente. El se© Ediciones Pirámide / 1 .

© Ediciones Pirámide . y 5) entrenamiento en conocimiento referencial básico y sus estructuras. la evaluación global y objetiva del proyecto no podrá ser conocida en toda su dimensión. Es conocido que los cambios producidos por este tipo de programas son lentos y sus efectos suelen reflejarse a largo plazo. Así. Beranek y Newman. Frederiksen (1984). sin duda. en la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Madrid. sino en la evaluación. Coordinador del Proyecto ALFA del mismo nombre. solución de problemas. Un esfuerzo que merece una consideración especial lo constituye el proyecto desarrollado en Venezuela entre el Ministerio de Educación. De 1983 a 1985 fue director adjunto del Instituto de Ciencias de la Educación de la Universidad Autónoma de Madrid. uso y desarrollo de habilidades para pensar. 2) entrenamiento en análisis de la estructura del problema. los procesos relevantes. Después de cinco años de arduo trabajo en el diseño. se presentaron ciertas contradicciones conceptuales y prácticas entre los administradores que lesionaron severamente la prosecución del proyecto. de 1987 a 1991 es miembro del Comité Ejecutivo de la European Association for Learning and Instruction (EARLI). MARIO CARRETERO RODRIGUEZ E l profesor Mario Carretero Rodríguez es actualmente catedrático de Psicología Básica en el Departamento de Psicología Básica. la Universidad de Harvard y algunos investigadores de la Corporación Bolt. y en 1996. en su excelente revisión del área. En este sentido. Su vinculación con otras universidades y organismos internacionales ha sido una constante. el más ambicioso programa de investigación y entrenamiento que se haya ejecutado en América Latina y probablemente en el mundo. razonamiento. en 1986. Entre las habilidades objeto de entrenamiento se encuentran las siguientes: observación y clasificación. el papel y la capacidad de la memoria. Los desarrollos alcanzados por la psicología cognitiva están generando prescripciones y aplicaciones de cierta relevancia en el área educativa y particularmente en la ingeniería de la inteligencia. en relación con el desarrollo de habilidades de pensamiento. Este hecho repercutió no sólo en su ejecución normal. comprensión y uso del idioma. 4) entrenamiento en habilidades procedimentales. coordinador del Convenio con la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) en Argentina y del Postgrado Constructivismo y Educación que se imparte en dicha institución. Este proyecto fue.Solución de problemas / 425 gundo. la naturaleza de la inducción de reglas y el papel de las hipótesis y modelos abstractos. decano de la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Madrid. de naturaleza teórico-práctica. invención y toma de decisiones. fase ésta muy apreciada en los círculos de la academia. E l tercero incluye conferencias y discusiones acerca de las diversas técnicas. analiza con los estudiantes los fundamentos y las ventajas de las habilidades y se practican dichas habilidades en situaciones específicas. en 1986-1987 fue director del Departamento de Psicología Básica. E l propósito fue elaborar y evaluar métodos y materiales destinados al entrenamiento. 3) entrenamiento en reconocimiento de patrones. validación y producción de materiales. en los cuales participaron profesionales venezolanos y extranjeros de reconocido prestigio. considera que las principales aplicaciones y prescripciones pueden agruparse alrededor de los siguientes aspectos: 1) entrenamiento en procesos cognitivos. durante 1979-1984. Social y Metodología. de 1987 a 1990. catedrático permanente de Psicología Básica (Psicología Cognitiva) y director del Departamento de Psicología General.

Intervention effects on expert and novice readers comprehension. M . .) (1984). M . Learning and Instruction. 1996. (comps. A. Beyond belief bias: reasoning from © Ediciones Pirámide . De hecho. y Voss. L. M . I. J. Buenos Aires: Aique. M . NJ: Erlbaum. la comprensión de la historia y las ciencias sociales entre los adolescentes y adultos ha sido escasamente estudiada. mientras que los adultos expertos muestran una mayor tendencia hacia las explicaciones menos personalistas y más estructurales. podremos observar un desequilibrio muy notorio. y Carretero. M . ha abordado en profundidad los diferentes tipos de explicaciones históricas generadas por alumnos de diferentes niveles educativos. Vol. Por otro lado. 5. Para ello. (Traducción al portugués. Cognitive and ¡nstructional Processes in History and Social Sciences. (eds. está analizando los contenidos históricos de libros de texto de distintos países (por ejemplo. J.426 / Cognición y aprendizaje. ha estudiado las relaciones entre las estrategias de razonamiento y el cambio conceptual en niños. En este sentido. 3. León. Carretero. (eds. lo cual resulta también una condición necesaria pero no suficiente para que se produzca cambio conceptual. encontrando que ésta es una condición necesaria pero no suficiente para que se produzca dicho cambio. y más concretamente en el de las investigaciones actuales que. Hasta la fecha. Madrid: Alianza. (1996). Mario Carretero es autor de importantes contribuciones científicas a través de sus libros y artículos en prestigiosas revistas: Carretero.) (1994). J. el llamado Descubrimiento de América). Las Ciencias Sociales y la Historia.) Carretero. tales como las matemáticas y las ciencias naturales. Madrid: Visor. encontrando que una estrategia de falsación puede hallarse en niños desde los cinco años. M . ha estudiado el efecto de la contradicción o conflicto cognitivo sobre el cambio conceptual. se ha ocupado del cambio conceptual.) (1989). Portoalegre: Artes Médicas. F. si comparamos el trabajo realizado en otras áreas. Construir y enseñar. Lecturas de Psicología del pensamiento. M . Carretero. J. Más concretamente. Fundamentos psicológicos En los últimos años. Traducción al portugués. Psicología Evolutiva. 203-220. . ya que es uno de los temas centrales en la enseñanza de la historia.) (1985). Buenos Aires: Aique. Construir y enseñar. Palacios. y Asensio. M . A. España y México) sobre un mismo tema (por ejemplo. puede decirse que ha encontrado una mayor tendencia entre los adolescentes a atribuir los orígenes de los acontecimientos históricos a causas personalistas e intencionales. (También en Madrid: Visor. están indagando los procesos de conocimiento del estudiante en diferentes dominios específicos. J. Hasta hace algunos años. madurez y senectud. Santamaría. (También en Madrid: Visor. J. (1995). y Marchesi. Hillsdale. Buenos Aires: Aique. De entre las diferentes cuestiones que ha abordado en sus investigaciones y que creemos resultan relevantes para la comprensión de la historia. Carretero. Introducción a la Psicología Cognitiva. (comps. en preparación. La enseñanza de las Ciencias Sociales. (1996). García Madruga. adolescentes y adultos. la causalidad histórica resulta esencial. 1996. Otra de sus líneas de investigación es la referida a la comprensión de los libros de texto de historia. M . M . C . En dichos trabajos ha estudiado la influencia que tienen las teorías previas de carácter histórico en los procesos de inferencia de sujetos adolescentes de distintas edades y adultos expertos y novatos en historia. (1996). Pozo. dentro de la línea constructivista. Otro de los aspectos que ha estudiado recientemente es el de los procesos de razonamiento utilizados en la solución de problemas con contenido histórico.) Carretero. (1995). y García Madruga. En dichos trabajos.) Carretero. Adolescencia. Madrid: Alianza. y Carretero. tales como la historia y las ciencias sociales. ha realizado una serie de estudios que se enmarcan dentro del ámbito de la psicología cognitiva y de la instrucción. Las Ciencias Experimentales.

M . (1995). García Madruga. A . M . Santamaría. Wiley. (1996). y Carretero.. 46. Annual Review of Psychology.) © Ediciones Pirámide . Las Ciencias Experimentales. C . Universal connectives in the selection task.Solución de problemas / 427 conceptual structures by mental models manipulation. Voss. Carretero (1996). Acquiring intellectual skills». Buenos A i res: Aique. 49A (3). Construir y enseñar. 814-827. J. F. J. The Quarterly Journal of Experimental Psychology. 155-181. J. Memory and Cognition. (Versión española en M . y Carretero.