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Francisco Bolognesi

(Francisco Bolognesi Cervantes; Reyes, 1816 - Arica, 1880) Coronel peruano. Francisco Bolognesi es particularmente recordado por su heroica participación en la batalla de Arica, en la que murió el 7 de junio de 1880 luchando junto a sus soldados y después de pronunciar las célebres palabras: "Tengo deberes sagrados que cumplir y los cumpliré hasta quemar el último cartucho". Su valentía y coraje han pasado a la historia como ejemplo de soldado de honor y de espíritu guerrero. Hijo de Andrés Bolognesi, natural de Génova, y de Juana Cervantes, oriunda de Arequipa, fue su padrino el marqués de Montamira, caballero de la Gran Cruz Colorada. Realizó sus estudios primarios en Arequipa. En 1830, ingresó al Seminario Conciliar de San Jerónimo, donde estudió secundaria, sobresaliendo en el curso de matemáticas. Desde muy joven, a la muerte de su padre (ocurrida el 27 de agosto de 1834), trabajó en El Comercio de Arequipa. Estudió contabilidad y llegó a dominar el francés. A los 24 años se dedicó a los negocios de manera independiente, pero su principal interés se centraba en la vida política del país, que por aquel entonces atravesaba una etapa de anarquía. En 1853, con el grado de teniente coronel, fue designado ayudante del Estado Mayor General de la división de Arequipa, y posteriormente, el 28 de junio de 1854, fue nombrado comisario de guerra. Participó en varias batallas libradas en Ayacucho, Arequipa, Cusco y otros lugares. El 18 de abril de 1856, pasó a servir en la Inspección General del Ejército en Lima. El 14 de noviembre de ese año fue nombrado edecán de campo del presidente de la República, el marisca lRamón Castilla. En abril de 1857 empezó a ejercer el mando como artillero y el 7 de marzo del año siguiente fue ascendido al grado de coronel efectivo, por acción distinguida. En la campaña contra el Ecuador de 1860 participó como jefe de artillería. Enviado a Europa para comprar piezas de artillería, regresó de Londres el 18 de enero de 1862 con el armamento adquirido. En 1872 pasó al retiro, dejando una brillante estela por su recia personalidad de militar a carta cabal en su calidad de excelente comandante de un regimiento de artillería.

Cuando estalló la guerra con Chile, Francisco Bolognesi fue llamado para tomar las armas y defender la patria. En dicha contienda estuvo al mando de la tercera división y participó en las batallas de San Francisco y Tarapacá. Después de la derrota de los ejércitos de Perú y Bolivia en la batalla de Tacna, el 26 de mayo de 1880, el sur del país quedó casi del todo perdido en manos chilenas. Únicamente en Arica quedaba una guarnición de 1600 hombres al mando de Bolognesi, que, aislada por tierra y por mar, estaba condenada a caer. Su emplazamiento era el morro de la ciudad, una cresta natural de unos trescientos metros que se elevaba al pie del océano. La noticia del desastre de Tacna había tardado en saberse en Arica. El dos de junio habían llegado cinco soldados sobrevivientes con la mala nueva, pero Bolognesi no pudo cobrar conciencia de la magnitud de la derrota y mantuvo la ilusión de que no todo se habría perdido; algunos batallones se habrían salvado y avanzarían a socorrerle. Bolognesi escribió varios telegramas a Lizardo Montero a Moquegua y Arequipa, prometiendo que la plaza no se rendiría, pero pidiendo instrucciones y en especial la llegada de las fuerzas de Leyva, quien con tres mil hombres había sido comisionado por Montero para socorrerle. No recibió respuesta. Leyva, entonces en Tarata, viendo cortado el camino hacia Arica por la ocupación chilena de Tacna, había partido hacia el norte; o sea, la dirección contraria. Le quedaba todavía una carta: la retirada hacia el interior, el valle de Azapa, pero no tenía autorización para ello. Desde meses atrás había comenzado a minarse el morro que preside el puerto, pero los chilenos capturaron al ingeniero Elmore, encargado de la labor, y descubrieron estos planes. De cualquier manera, la noticia de que el morro estaba sembrado de explosivos retrasó la decisión chilena de atacar y los empujó a negociar la rendición. Se ha dicho, pruebas que lo fundamenten, que Montero y Bolognesi habían concebido el plan de hacer volar todo el morro, con defensores y atacantes, e incluso la ciudad, si la batalla se veía perdida. Francisco Bolognesi sabía que las minas podían fallar, ya que eran imperfectas, y que la clave de la defensa era la artillería. Lamentablemente, estaba compuesta de cañones que en su mayor parte no giraban en círculo, complicando la defensa. Ante el requerimiento del parlamentario enemigo, Bolognesi replicó: "Tengo deberes sagrados que cumplir, y los cumpliré hasta quemar el último cartucho". "Entonces, está cumplida mi misión", sentenció el mayor Juan de la Cruz Salvo. El coronel, le pidió sin embargo, unas horas para dar una respuesta final, porque

Bolognesi le pidió aguardar unos instantes. del que fue nombrado coronel y se unió a la lucha. había armado esa tropa a su costa. incluso cuando ya se sabía que el tan esperado auxilio no acudiría. Ugarte es enviado por su madre a Valparaíso. Bolognesi lo mandó apresar. pero Salvo señaló que no había tiempo para ello y que debía volver de inmediato. y no por el del mar. Tras tres horas y media de lucha la bandera peruana fue arriada del morro. la atmósfera en la sitiada guarnición era tensa. El día seis hubo intercambio de disparos entre la flota chilena y la artillería del morro y la del único navío peruano. se trasladó a Arica. al arrojarse del morro en defensa del Pabellón Nacional. Alfonso Ugarte no dudó en suspender su viaje y con sus propios recursos decidió organizar el batallón Iquique Nº 1. el 26 de mayo de 1880. Los tripulantes del Manco Capac hundieron el barco para evitar su caída. declaratoria de guerra de Chile al Perú. En realidad. El ejército chileno hizo varias maniobras de distracción para confundir a la defensa. Alfonso Ugarte Alfonso Ugarte fue un militar peruano. movilizando las tropas hacia otro y utilizando a Elmore como parlamentario de una última propuesta de rendición. donde tomó el acuerdo de defender la plaza ''hasta quemar el último cartucho''. Arica quedó como único bastión peruano en el sur. al igual que Ugarte. Durante los días previos a la batalla. donde participó en las dos Juntas de Guerra que realizó el coronel Francisco Bolognesi. antes de su expedición. En 1876. Ante la temprana muerte de su padre. sabiendo que Elmore contaría a Bolognesi el emplazamiento de las tropas chilenas. El día siete se produjo el ataque por el lado este. Sin embargo. compuesta por 529 hombres distribuidos en los batallones Iquique y Tarapacá. en donde. el más escarpado. que el ataque iba a tener lugar por el lado opuesto al que le empujaban a creer. donde recibe una esmerada educación. Alejandro del Solar. fiel a los reglamentos. pero Bolognesi. y ocupada Tacna. pero escapó y huyó hacia Moquegua. quien se dirigía a Arequipa. pero decidida. Alfonso Ugarte comandaba la octava división. donde los peruanos habían concentrado la defensa. Los chilenos decidieron atacar por el lado este. En el camino se cruzó con el prefecto de Tacna. cobrando protagonismo en la Batalla de Arica. el Manco Capac. Participó de la batalla de San Francisco el 19 de noviembre de 1879 y en la batalla de Tarapacá el 27 de noviembre. quien. a las cinco y media de la madrugada. recibió una herida en la cabeza. El día seis se produjo la defección del coronel Agustín Belaúnde. Luego. le llegó la noticia de la . este último al mando del teniente coronel Ramón Zavala. correctamente. les transmitió la comisión del parlamentario chileno y lo que había sido su respuesta.quería consultar con sus comandantes. decidió emprender viaje a Europa para tomarse unas vacaciones. Todos se adhirieron a ella. Elmore malició. que luego cambiarían. Fue hijo de Narciso Ugarte y Rosa Vernal. fue elegido alcalde de la ciudad de Iquique y al concluir su mandato. Llamó a su estado mayor. joven de 27 años y rico salitrero. Luego de la derrota del Alto de la Alianza. no quiso recibirlo por tratarse de un prisionero del enemigo. dejando hogueras encendidas en un lado. Alfonso Ugarte Vernal nació el 13 de julio de 1847 en la ciudad de Iquique (provincia de Tarapacá). héroe de la Guerra del Pacifico.