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SCCR

STANFORD CENTER FOR CHICANO RESEARCH STANFORD UNIVERSITY

TRES TEXTOS CRTICOS CHCANOS

de
LA GENERACIN DEL OCHENTA

Working Papers Series, No. 35

por
Miguel Lpez Rojo

Stanford university Septiembre, 1992

The purpose of the SCCR Working Paper Series is to publish works that significantly advance our Chicanos and other Latinos. We invite your comments and critique. Please address your remarks to the author.

Stanford Center for Chicano Research, Cypress Hall, Stanford, CA 94309.

"E" Wing,

INTRODUCCIN

Durante la dcada de los ochenta una nueva generacin de

acadmicos chicanos especializados en estudios literarios emerge como profesores e investigadores de literatura chicana.1 Algunos de estos jvenes acadmicos continuaron el mtodo cultural planteado por los autores y crticos de los setenta, mientras que otros injertaron nuevas teoras al corpus crtico chicano. En conjunto, la dcada de los ochenta produjo un rendimiento desigual dentro del campo. Fue una etapa de maduracin lenta y penosa para algunos crticos mientras que otros realizaron valiosas aportaciones. Las inquietudes ideolgicas provocadas por la crtica feminista

amplearon los contextos de nacin, clase social, cultura y raza que haban compuesto el ncleo del discurso chicano desde los sesenta. En la dcada de los ochenta, la segunda generacin de practicantes entra en custodia de los estudios chicanos. El presente trabajo aborda algunas cuestiones tericas e ideolgicas sobre crtica literaria chicana en la dcada de los ochenta. Analizamos tres textos crticos de autores chicanos de la segunda generacin, la "El tesis que es la "generacin de Manuel de y de los ochenta". Hernndez la

Estudiamos entitulada

doctoral el

Jess el

barrio,

anti-barrio

exterior:

textualizacin semitica del 'colonialismo interno' en la narrativa chicana" (1984), un libro de Ramn Saldvar, Chicano Narrative; The Dialectics of Difference (1990) y otro de Guillermo Hernndez,
Chicano Satire: A Study in Literary Culture (1991).

Tanto los libros como la tesis doctoral han sido objeto de varios aos de sntesis y de reflexin terica por parte de sus autores. El ttulo del libro de Ramn Saldvar casi reproduce el ttulo de un artculo primerizo publicado en 1979: "A Dialectic of Difference: Towards a Theory of the Chicano Novel". Este artculo plantea una teora que Saldvar elabora durante la dcada de los ochenta. Durante este perodo aparecen varias secciones del futuro libro en revistas y otras publicaciones.2 En 1980 Guillermo Hernndez publica el artculo "On the Theoretical Bases of Chicano Literature" en que afirma que [...] sin que sea necesario considerar su gnero, cronologa, escenario regional o caractersticas lingsticas, los textos chcanos representarn el conflicto socio-histrico con los valores angloamericanos (1980:15).3
Al comparar esta postura con la de Chicano Satire notamos el cambio

fundamental que ocurre en la dcada de los ochenta y que se registra en Chicano Satire. El reciente libro revela que en el transcurso del decenio el sitio del conflicto se desliza desde la confrontacin intercultural anglo/chicana hacia un conflicto

intracultural que opone, por un lado, chcanos, y por el otro,

los autnticos y fieles

los "chcanos vendidos" que se han

convertido en agentes de "los valores anglo-americanos". No hemos cotejado otro texto de Manuel Hernndez. Limitamos nuestro anlisis a su tesis doctoral, remitida en 1984. Intentamos un anlisis comparativo de los tres textos a partir de la inscripcin o no inscripcin en stos de ciertas figuras y problemas de la literatura chicana, especficamente, la

referencialidad con respecto al "barrio", al "exterior", a la "asimilacin" y a figuras y textos femeninos. No imponemos una misma metodologa a los tres textos sino que ofrecemos una lectura particular de cada uno que intenta trazar y comparar la presencia o ausencia del complejo de referentes "barrio", "exterior",

"asimilacin" y "gnero sexual", para as destacar los significados particulares de cada texto. Celebramos la publicacin de libros sobre literatura chicana por crticos de la "segunda generacin". Obviamente, estos libros contribuyen a la diagnstica metacrtica de las letras chicanas. El que hayan encontrado prestigiosa edicin universitaria marca una importante etapa tanto para los crticos como para el campo en general. Sin embargo, veremos que se trata de una etapa provisional que exige mayor desarrollo.

* * *

En la dcada de los setenta, la primera generacin de crticos


chcanos participa en la formacin de un campo de Estudios

Chcanos. El grupo fundador provena de diferentes perspectivas y disciplinas acadmicas. Por ejemplo, Luis Leal escriba y escribe desde su formacin y experiencia en literatura mexicana; Amrico Paredes desde sus investigaciones sobre el folklor de la frontera texana/mexicana; Joseph Sommers desde su prctica en literatura
mexicana y latinoamericana (Leal 1985, Paredes 1958, Sommers 1977).

Adems,

hubo crticos

como Octavio Romano que

aportaron una

formacin en ciencias sociales (Romano 1969). Ese primer grupo de acadmicos comprometidos crea un campo de Estudios Chcanos y empieza la formacin de nuevos practicantes. Aunque su labor merece una nueva valoracin, digamos por ahora que los fundadores disponan de las herramientas crticas e

intelectuales crticos

necesarias para empezar la tarea. la emergencia marginado de un

Los primeros literario sociedad

proclamaron de un

"corpus" de la

proveniente

grupo

dentro

estadounidense.

Sealaron como patrimonio cultural chicano los

siglos de meztizaje de las culturas indgenas con la herencia literaria hispnica, la tradicin oral fronteriza y mexicana, la colonizacin y el aislamiento en el norte de la Nueva Espaa, de Mxico y en el Suroeste de los Estados Unidos.
Todos los crticos sealaron el carcter de oposicin que

manifestaba

la

creatividad

chicana

respecto

la

hegemona

estadounidense.

Notaron tambin los valores artsticos y las

innovaciones lingsticas que, con el tiempo, le ganaron al campo el reconocimiento de especialistas literarios, tanto en los Estados

Unidos como en el extranjero.


Los planteamientos de la primera generacin de crticos

chcanos establecen una perspectiva culturalista a la vez que ubican la materia dentro de un contexto histrico-social. nterin, En el

la nueva generacin crtica emerge a finales de los Y si comparamos las

setenta y a principios de los ochenta.

circunstancias del campo en 1980 con las de haca slo diez o quince aos, veremos que esta segunda generacin ya encontraba un

atendible "corpus" de textos crticos y creativos (Leal et al.


1982) .

Autoras chicanas como Rosaura Snchez, Marta Snchez, Angie Chabram y Carmen Salazar Parr trabajaron con estos textos y con la produccin ms reciente. Mara Herrera-Sobek aport una perspectiva sociolgica y folklrica, as como un valiosos empeo editorial (Herrera-Sobek 1984). Las autoras chicanas critican las lagunas y errores de ciertas tendencias culturalistas que hacen caso omiso de otros posibles acercamientos, notablemente la crtica marxista, la feminista y la de homosexuales y lesbianas. La crtica feminista chicana forma parte de la movilizacin literaria de las escritoras

chicanas en la dcada de los ochenta. El saldo de este movimiento


ha sido una alianza creativa y un conjunto de discursos de femenil que enuncian su oposicin al conjunto de

oposicin

discursos patriarcales. Las chicanas intentan redefinir el campo e incluir programas de Chicana Studies, eclipsando as el predominio de discursos masculinos en letras chicanas.4 Dada esta actividad en el campo, necesidad produccin metacrticos de realizar de investigaciones acadmicos la nos parece evidente la sistemticas Los de sobre la

crtica pueden

chcanos.

estudios varias

ilumunar

interdependencia

inquietudes y ayudan a precisar la actuacin de los practicantes literarios como profesoras, crticos y estudiantes dentro de las instituciones universitarias de los Estados Unidos. En el presente estudio sealamos, por ejemplo, la controvertida relacin entre los Estudios Chcanos y el quehacer crtico en general, la problemtica

del canon establecido en la dcada de los setenta que tiende a funcionar en perjuicio de la produccin ms reciente y el impacto de la crtica feminista chicana dentro de una cultura

tradicionalmente patriarcal. Intentamos hacer frente a estos temas por medio del anlisis de los tres textos citados. El estudio de la produccin crtica no puede ignorar las circunstancias que determinan el desarrollo lento y penoso de algunos crticos chcanos y de su reducida bibliografa. No se trata en todo caso de una falta de seriedad, vocacin o compromiso. Muchas veces ocurre todo lo contrario y resulta evidente que el texto crtico funciona como testimonio de la especial importancia que se le atribuye a la literatura y a la crtica chicana como discursos que funcionan dentro y a la vez en contra del pensamiento crtico contemporneo. Tal funcin les ha sido asignada a los
discursos de oposicin (de parte de quin?) y consiste en

articular, bajo circunstancias polticamente adversas, una postura que revela y censura las contradicciones histricas y los mtodos y sistemas de dominio que fundaron y que an sostienen a las instituciones literarias y a los discursos hegemnicos de los
Estados Unidos.

Los acadmicos chcanos (escribo desde esta posicin), como intelectuales pertenecientes a un grupo minoritario en los Estados Unidos, nos encontramos comprometidos con los intereses de ese grupo pero tambin con los de un sistema poltico que no se concibe aparte de su prctica de dominio y exclusin a favor de una clase definida en trminos econmicos, raciales y sexuales. La relacin

de los compromisos e intereses contradictorios produce posturas opuestas en los crticos y escritores chcanos (de ambos sexos) sobre las cuestiones de la asimilacin a las economas e ideologas dominantes, y sobre la posibilidad de un pluralismo cultural. Por supuesto que los acadmicos chcanos, como cualquier acadmico, le debemos nuestra viabilidad profesional al actual sistema. Pero se nos exige respetar las normas profesionales y tambin

contrarrestarlas, transformarlas. Se trata de navegar, a veces con y a veces en contra de la corriente de teoras y prcticas acadmicas.

CONTEXTO SOCIAL

Durante

la dcada de los

ochenta,

la poblacin chicana

permaneca en un estado subordinado,

principalmente de clase

obrera, dentro de las jerarquas econmicas de los Estados Unidos. Sin embargo, los chcanos demostraron cierta capacidad de

adaptacin dentro de las circunstancias polticamente conservadoras del perodo, manifestando seas de mayor movilidad y jerarquizacin social. Tal como en el caso de otras minoras raciales y tnicas de los Estados Unidos (los afro-americanos, los asiticos, los

hispanos), se dio entre los chcanos una mayor aculturacin dentro de la clase media y de los oficios profesionales, relativo a las
posibilidades que existan a principios o mediados del siglo

(Montejano 1989, 298-307; Wilson 1980). Debido en gran medida al

Movimiento Chicano y al Movimiento de Derechos Civiles de la poblacin negra, que en los aos sesenta y setenta logran una nueva poltica oficial de accin afirmativa con respecto a las

poblaciones marginadas,

un mayor porcentaje de chcanos pudo

constituirse dentro de una clase letrada, bilinge y multicultural, capaz de alternar dentro de otros espacios sociales y culturales. Pero en la dcada de los ochenta los gobiernos conservadores acotaron el nivel de redistribucin de beneficios sociales y

econmicos. A consecuencia de esto, muchos barrios chcanos no han


logrado resolver la multitud de problemas sociales que encuentran su origen en la subordinacin poltica y econmica de esta

poblacin, en la denigracin de su historia, lengua y cultura y en la eficacia de los sistemas de exclusin bajo diversos criterios. Los recientes disturbios en Los Angeles muestran claramente las consecuencias de la poltica que los barrios pobres han tenido que soportar durante largos perodos. An hay sectores que median el espacio entre las culturas y economas de los poderosos y de los marginados, que funcionan como un cuadro de intrpretes entre el colonizador y los colonizados. Los vnculos que se han forjado entre las clases sociales dentro y fuera de la comunidad chicana enfrentan problemas crnicos como lo son la falta de derechos polticos, la pobreza, la subordinacin de la mujer, la ineficacia educativa, la escasez de recursos para viviendas y seguro mdico, etc. Puesto que la desigualed social compensacin clasista que forma (funcin del sistema de del rgimen econmico

parte

capitalista) no ha provocado el colapso ideolgico y material del rgimen hegemnico, generacin como algunos crticos chicanos y Manuel de la segunda han

Guillermo

Hernndez

Hernndez

denunciado el individualismo de los chicanos que abandonan el barrio en bsqueda de mayores posibilidades econmicas y polticas dentro de la sociedad dominante.
No es primera vez que se da esta crtica anti-asimilacionista.

Durante los aos sesenta y setenta aparecen discursos de oposicin a las tendencias asimilacionistas en la obra de autores como Luis Valdez, Jos Montoya y Amrico Paredes. Sin embargo, estas

tendencias fueron atenuadas por la crtica acadmica de la primera generacin. Por ejemplo, se le identifica como chicano al novelista
John Rechy, cuyas primeras novelas, City of Night (1963) y Numbers

(1968) no destacan una sujetividad chicana (Castaeda Shular et al. 98-105). Octavio Romano, un crtico del perodo nacionalista, introduce la novela Pocho (1959) de Jos Antonio Villarreal ante sus colegas como un texto precursor a la narrativa chicana

contempornea (Romano 1969). En su tesis de 1984, Manuel Hernndez,

como portavoz de la perspectiva nacional-culturalista, critica la


misma novela por la ideologa asimilacionista del protagonista (M. Hernndez 1984, 18). Sin embargo, Ramn Saldvar, otro crtico de la misma generacin, considera que la novela de Villarreal es "el principio de la novela chicana" la cual "triunfa como novela...paradigmtica de la narrativa chicana" (Saldvar 1990, 60, 72) . Tal vez se pueda atribuir esta discrepancia a la cronologa de los respectivos juicios. El de Saldvar refleja una reciente

revaloracin crtica de Pocho.

Pero para algunos crticos el

problema de la asimilacin sigue siendo un peligro social y cultural (ms que racial). Su postura responde a la subordinacin

de

los

sectores

obreros

racialmente

minoritarios.

Otras

escritoras como Norma Alarcn que teorizan las cuestiones de identidad sexual ni siquiera hablan del problema de la asimilacin
cultural del chicano. Tal vez para algunos es un hecho y ahora hay

que ver cmo se concibe y realiza la integracin del chicano y la chicana a una nueva realidad multicultural. Manuel Hernndez deja las cosas un poco ambiguas al afirmar que ...el sujeto narrador chicano participa en postular una nueva Amrica. Su nueva identidad American se caracteriza a partir de los sesenta por una sociedad pluralista. En sta se reconoce la autodeterminacin cultural no slo de los angloamericanos, sino tambin de las minoras raciales y de la mujer, (p.viii). Tal postura queda minada por la contextualizacin sociolgica del propio texto de Manuel Hernndez que define al barrio chicano como una "colonia interna" con respecto al dominio de la cultura angloamericana.

NACIONALISMO Y LITERATURA

Durante el Movimiento Chicano, al final de los aos sesenta y principios de los setenta, el nacionalismo cultural fue la

respuesta de los chcanos a la colonizacin ejercida sobre su pueblo por el orden social norteamericano. El nacionalismo cultural chicano se inspira parcialmente en el movimiento de derechos
10

civiles encabezado por organismos de la poblacin negra en los Estados Unidos (Muoz 1989, 49-51). La estrategia de montar

manifestaciones pblicas ante los poderes gubernamentales y la opinin pblica se dio paralelamente en el programa de lderes como Martin Luther King Jr. y Csar Chvez, dirigente del sindicato de campesinos en California. La accin poltica unida al nacionalismo cultural produce un florecimiento de artes, letras y retrica

chicanas. La ideologa separatista se concret a travs de la celebracin de "Chicano Power" y del estudio del lenguaje, las artes y las raices culturales de los chcanos dentro del territorio del Suroeste norteamericano, reconcebido como la tierra mtica de Aztln, cuna de la antige nacin azteca. El Movimiento Chicano despert una identidad cultural que yaca olvidada, o ms bien, reprimida, dentro del inconsciente norteamericano. La dcada de los ochenta produce una aoranza y renado de aquel florecimiento en algunos chcanos. Hay quienes an celebran la vitalidad de un levantamiento popular tan reciente; pero otras voces, entre ellas las de autoras y crticas chicanas, dan

testimonio de las faltas y exclusiones del Movimiento5. En consecuencia, entran en juego intereses que pretenden

definir y normalizar la participacin de "la raza" chicana dentro de la geopoltica del continente americano, concebido ahora como parte de un sistema de interdependencia global. El trabajo de Ramn Saldvar, por ejemplo, indica que algunos chcanos han tomado a pechos la frmula periodstica de que toda noticia repercute

localmente. Esto implica el reconocimiento de que la poltica de 11

organismos internacionales como la O.N.U., la O.P.E.P. y el Sierra Club afecta directamente en comunidades chicanas del Suroeste y del resto del pas. Citamos a Ramn Saldvar:

Dentro del proceso de [...] definir la narrativa chicana, espero poder ofrecer tambin una manera de comprender una literatura realmente americana, que incorpora las voces de hombres y mujeres mexicoestadounidenses como figuras significativas dentro de la historia cultural y socioeconmica de las Amricas (Saldvar 1990, 9) De tal manera, Saldvar destaca la importancia de contextos

histricos y econmicos, y al hacerlo se refiere implcitamente a


las circunstancias geopolticas de un porvenir en que las nuevas

generaciones chicanas tendrn parte. En un captulo de su libro, Chicano Narrative, Ramn Saldvar analiza textos de narradoras chicanas. En cambio, otros crticos, entre ellos Manuel Hernndez y Guillermo Hernndez, han resistido la confrontacin con el tema de gnero sexual en sus estudios, aunque a veces ste surga inesperadamente. Manuel Hernndez, por
ejemplo, reduce el enfoque de su tesis a tres relatos de los

novelistas chcanos, Jos Antonio Villarreal, Toms Rivera y Miguel Mndez. Guillermo Hernndez, en su libro, Chicano Satire estudia
discursos satricos en los Actos del dramaturgo y guionista Luis

Valdez, en la poesa de Jos Montoya y en las novelas de Rolando Hinojosa. Ya es notable que en la crtica literaria chicana tambin se da el afn de toda crtica acadmica por consagrar obras y establecer un canon "oficial". En la dcada de los ochenta, a medida que la literatura chicana iba produciendo oficios, esperaba que se fuera convirtiendo en profesin oficial.
12

se

En los textos de Guillermo Hernndez y Manuel Hernndez, el canon permite la representacin de la "nacin cultural". Por su parte, Ramn Saldvar parece concebir la literatura chicana dentro de una mayor amplitud nacional e internacional. Guillermo Hernndez propone construir "sistemas valorativos que permitan analizar el comportamiento de los chicanos" (G. Hernndez 1991, x). Se destacan en los textos de Manuel Hernndez y Guillermo Hernndez las

denuncias de los enemigos internos y las recusaciones contra los chicanos "malos". Esto preocupa, no solamente porque deja en

segundo plano la crtica contra el racismo y la explotacin social, sino porque tambin establece una relacin preceptiva entre la

literatura y el referente social, y entre stos y la sujetividad de


lectores y autores. El temor a la asimilacin y a "los vendidos"
que traicionan "el bienestar de los chicanos" (G. Hernndez 1991,

114) encuentra expresin a travs de juicios de valor con respecto a los chicanos buenos y leales y los "otros", o sea, los traidores. Por ejemplo, entre las figuras de los campesinos "buenos" y el esquirol y contratista "malos", segn aparecen en los Actos de Luis Valdez. Es interesante que algunos artistas como Luis Valdez han reconocido que el escenario dramtico, as como las circunstancias sociales, se van transformando (Kanellos 1983; Yarbro-Bejarano 1979). Veremos que el estudio de gneros satricos de Guillermo Hernndez es ocasin de hacer distinciones ideolgicas dentro de la comunidad chicana que reducen la responsabilidad histrica de un
imperialismo que (sin negar la importancia de la autocrtica)

debera ser el blanco de la crtica y de la stira chicanas.


13

Cabe preguntarnos si despus de ms de ciento cincuenta aos de lucha contra el terrorismo, el genocidio (De Len 1983,80-102) y la poltica de exclusin de la hegemona angloamericana, y

despus de experimentar un renacimiento cultural en los aos sesenta y setenta, la voluntad chicana de mantener su diferencia con respecto a la cultura dominante podra ser extinguida por una nueva ideologa multiculturalista. Sern capaces los chcanos, como sector marginado dentro de los Estados Unidos, de sucumbir finalmente a los peligros de la asimilacin? querrn "venderse", segn temen algunos crticos, al ideal de xito personal

norteamericano? sta ha sido una preocupacin de crticos marxistas tanto como de los nacionalistas, y tal vez la dcada de los noventa produzca una respuesta a la pregunta. Obviamente los chcanos han mantenido sus diferencias culturales debido a que la sociedad angloamericana los ha excluido a base de diferencias raciales; sin embargo, la ideologa culturalista insiste en otro motivo los

valores y las tradiciones del chicano mestizo son superiores a la


inhumanidad del angloamericano dicen estos (Chabram 1986, 110). No obstante las transformaciones sociales que ha protagonizado la poblacin chicana durante un cuarto de siglo, la insistencia de la crtica cultural-nacionalista en una "identidad chicana" perdura y motiva el presente estudio sobre la preocupacin acadmica por esta esencia que Ramn Saldvar ha denominado la "unidad histrica diferencial" del pueblo chicano (Saldvar 1990, 12).

14

COMPARACIONES CRITICAS

En esta seccin destacamos ciertas diferencias y semejanzas entre los tres textos crticos y ofrecemos juicios preliminares que despus apoyamos en las secciones dedicadas al ensayo de cada autor.

i.

Manuel

Hernndez

recibi

el

Doctorado

en

Literatura

Humanidades de la Universidad de Stanford. Su tesis doctoral, "El barrio, el anti-barrio y el exterior: la textualizacin semitica del 'colonialismo interno' en la narrativa chicana", remitida en 1984, es el ms temprano de los tres textos que ahora estudiamos. No descuidamos de esta circunstancia porque nos parece

irresponsable exigir de una tesis doctoral lo que se esperara de los otros textos que han sido pulidos y terminados por autores que

exponen un criterio ya maduro. Sin embargo, la disertacin de


Manuel Hernndez es un texto de crtica literaria que analiza narrativa chicana y por lo tanto ofrece comparaciones ideolgicas y cronolgicas con los otros textos.

ii.

Consideramos que los textos de Manuel Hernndez, Guillermo

Hernndez y Ramn Saldvar representan, en conjunto, un segmento del pensamiento crtico de la generacin de los ochenta, en

oposicin o relacin dialgica con la postura de las autoras chicanas de la misma generacin. En el presente discurso los textos de chicanas tambin quedan al margen, puesto que tal es el sitio 15

que, en casi todos los casos, an les asignamos los crticos chcanos. La ausencia total de la problemtica de gnero sexual en alguno(s) de los textos suscita dudas en cuanto a la presencia del discurso de la chicana dentro del campo de los enemigos y traidores nombrados y no nombrados por los autores. Por nuestra parte,

intentamos rescatar o, si se quiere, insertar el discurso femenil como un significado externo, que aparece aqu como lo excluido por algunos de los crticos chcanos.

iii. Lingsticamente,

si bien es casi

imposible estudiar la

literatura chicana sin toparse con textos bilinges que combinan el ingls y el espaol, concentran en textos algunos crticos como Ramn Saldvar se escritos o traducidos para un pblico

angloparlante. En cambio, Manuel Hernndez, cuya tesis fue escrita en espaol, muestra una preferencia por los textos escritos en espaol. En su tesis doctoral el crtico alaba dos novelas escritas en espaol, . . . y no se lo trag la tierra de Toms Rivera y Peregrinos de Aztln de Miguel Mndez, mientras que la novela Pocho de Jos Antonio Villarreal, que fue escrita principalmente en ingls, con slo escasas palabras y frases en espaol, recibe un dictamen negativo del crtico. Guillermo Hernndez, en Chicano Satire muestra una preferencia por los textos bilinges que

combinan ambas lenguas en relacin artstica y discursiva.

iv.

Nuestra lectura encuentra una contradictoria postura anti-

asimilacionista en la tesis de Manuel Hernndez, mientras que el


16

texto de Guillermo Hernndez cae en tendencias preceptivas al enfrentar el mismo tema de la asimilacin. El estilo de Manuel Hernndez es intensamente polmico a lo largo de las 370 pginas del manuscrito. En cambio, el libro de Guillermo Hernndez

representa una actitud menos estridente pero no menos polmica dentro de un reducido formato de 114 pginas. El libro de Ramn Saldvar, con excepcin de una o dos ocasiones en que se torna combativo, ofrece un estilo ms refinado y acadmico. Las diferencias y semejanzas entre los textos no son

enteramente atribuibles a su cronologa puesto que encontramos coincidencias importantes entre el de Manuel Hernndez, de 1984, y el estudio de gneros satricos publicado por Guillermo Hernndez en 1991. Estas semejanzas pueden atribuirse a varios factores

culturales, incluso a factores biogrficos de los autores. Por ejemplo, sabemos que ambos crticos son de origen mexicano, que producen sus textos en California y que se identifican

profesionalmente con las teoras culturales y sociolgicas de los


aos setenta.

v.

El

anlisis

interdisciplinario,

la

intertextualidad,

la

apropiacin de teoras sociales y polticas es un hecho dentro de la crtica literaria contempornea. Esta prctica, que resulta til para la contextualizacin de discursos literarios, tambin puede resultar contraproducente en algunos casos. Por ejemplo, Manuel Hernndez utiliza la teora del "colonialismo interno" como un modelo sociolgico del barrio chicano. Hernndez defiende dicha
17

teora an despus de que fue rechazada por el propio autor (5, 24n). No pretendemos que tales lapsos slo ocurren en la crtica chicana. Al contrario, los sealamos porque reconocemos que el idealismo, el chovinismo y las contradicciones que encontramos en la crtica chicana estn determinadas por los errores y abusos dentro de las instituciones de produccin ideolgica en general, es decir, por las circunstancias de su produccin. Lo que nos interesara saber es hasta qu punto, los "errores" pueden funcionar en oposicin a semejantes perjuicios dentro de la hegemona ideolgica. La tctica de utilizar sus mismos

instrumentos en contra del opresor ha sido censurada por los dialcticos marxistas, quienes ofrecen otros instrumentos. Y aunque se podra creer que a un nivel las diferencias entre los chcanos marxistas, idealistas y formalistas se reducen a controversias tericas en cuanto a las prioridades y los signos de una lucha comn, a otro nivel se han visto intervenciones que pretenden defender a los chcanos (y a las chicanas) atacndolos. Es decir, que se ha reproducido un paternalismo que pretende defender a los

chcanos de s mismos. A tal grado que la agresin discursiva


contra los chcanos y los excesos tericos que diluyen la

especificidad cultural son dos de los graves peligros que confronta el campo de estudios chcanos.

vi.

Las diferencias formales que exhiben entre s los libros de

Guillermo Hernndez y Ramn Saldvar quedan atenuadas por las coincidencias entre dos textos escritos por autores provienentes de
18

una misma

generacin,

de un mismo gnero

sexual

que

son

partcipes en un mismo quehacer profesional. Saldvar, pese a su logrado estilo acadmico, de ninguna manera rechaza el idealismo cultural de antao. Es solamente que sus mayores elogios son, no para el Movimiento Chicano de California, sino para la venerable tradicin oral tejana, cuya genealoga fue rescatada por Amrico Paredes en sus estudios del corrido fronterizo (Paredes, 1958). Parece evidente que los tres textos dependen de variantes de la crtica culturalista chicana, que en Saldvar se recombina con una visin histrica y dialctica y que en Guillermo Hernndez y Manuel Hernndez aparece vinculada a teoras sociolgicas, a

interpretaciones ticas y a preceptos moralizantes. Los tres textos utilizan diversos enfoques marxistas y citan destacados tericos

del peso de Fredric Jameson, Raymond Williams, Joseph Sommers,


Rosaura Snchez, Antonio Gramsci, Theodor Adorno y la escuela de Frankfurt, entre otros. No obstante las citas, la preponderancia de evidencia textual indica que Manuel Hernndez y Guillermo Hernndez son antes chcanos que marxistas. Tal vez sera ms fcil

impugnarlos de machistas y no de materialistas, mientras que el

anlisis de Saldvar casi siempre intenta representar una postura


ms "abierta" con respecto al discurso de las escritoras chicanas. Saldvar intenta combinar tericamente la "dialctica negativa" de Theodor Adorno y chicana" la "estructura diferencial de la identidad

(Saldvar,

1990 12-13). Saldvar destaca el carcter

histrico de dicha identidad compuesta de elementos mestizos y de variantes femeninos.


19

Manuel Hernndez adapta el concepto del phnomne idologique complex de Fierre Macherey a lo que l denomina la "narrativa de autorepresentacin" chicana. La atencin de Guillermo Hernndez se

dirige a la cuestin de la lealtad comunitaria y al "anlisis del


comportamiento" de tipos y figuras chcanos. Su propsito es el de

condenar a los "deviants" o elementos desleales que abandonan su cultura y olvidan el ideal chicano de los aos sesenta y setenta. Su libro, Chicano Satire, se apoya en las teoras de varios

crticos marxistas, tanto chcanos como no chcanos6. Aunque el concepto de la "identidad diferencial" a Saldvar una apertura al discurso femenino, Guillermo Hernndez y le permite

los anlisis de

Manuel Hernndez se elaboran desde el

interior de una "identidad" que implcita o explcitamente relega

el discurso de la autora chicana al "exterior", dejando as un amplio espacio discursivo para el asunto principal, que es el enjuiciamiento de "las fuentes y los agentes que amenazan el bienestar de los chcanos" (G. Hernndez 1991, 114) . Entre dichos agentes enemigos podemos identificar, en el texto de Guillermo Hernndez, ms de una chicana o "pocha". Segn Guillermo Hernndez, este ltimo trmino "pocho o pocha" es aplicable a "individuos a quienes se les considera como traidores de su propio pueblo y

cultura,

al

ridiculizar

su

apropiacin

de

caractersticas

angloamericanas" (G. Hernndez 1991, 19).

La metodologa preceptiva de Guillermo Hernndez

intenta

definir y consolidar la identidad chicana al establecer un "marco de referencias que distingue los que quedan dentro y los que quedan
20

fuera del grupo" (11), y que depende de una normativa de lealtad y comportamiento. Mientras que en su artculo de 1980 Guillermo Hernndez recomienda "una cuidadosa consideracin ...de las

caractersticas que identifican a los textos chcanos.." (16; el subrayado es nuestro), ahora el crtico se preocupa ms por

escudriar a los chicanos mismos. Guillermo Hernndez y Manuel Hernndez conciben la identidad chicana como un valor que debe defenderse discursivamente de elementos desleales. Para ambos el barrio es el mito sagrado de esta identidad (M. Hernndez 203; G. Hernndez 1991, 60). Manuel Hernndez concibe la representacin narrativa de la opresin y destruccin de pueblos vietnamitas, coreanos e incluso mexicanos, como "exterior" a la lucha de los
chicanos contra la explotacin y la colonizacin (120-128, 271276) .

GUILLERMO HERNNDEZ

Empezamos nuestro anlisis de los tres textos principales con el ms reciente, Chicano Satire de Guillermo Hernndez. Analizamos los tres como fruto de la generacin de los ochenta, comparndolos entre s y en relacin a otros movimientos crticos. Al escribir su libro, Guillermo Hernndez realiza una

cuidadosa seleccin de textos que facilita su anlisis de gneros satricos a la vez que le permite armar una polmica preceptiva y anti-asimilacionista. El crtico apoya ambos proyectos en el Teatro Campesino de Luis Valdez y en los textos narrativos de Rolando Hinojosa, los cuales gozan de un pblico y renombre internacional.
21

El tercer autor, Jos Montoya, es acaso menos conocido que los otros, pero su poesa le ofrece al crtico una rica fuente de temas satricos y de interpretaciones polmicas. Por lo tanto, su poesa ocupa un espacio central en Chicano Satire. Jos Montoya es veterano del Movimiento Chicano. Adems de poeta es pintor y muralista que particip en la marcha de Delano a Sacramento realizada en 1965 por Csar Chvez y su sindicato campesino. Los ms celebrados poemas de Jos Montoya fueron publicados en los aos sesenta y a principios de los setenta. Apenas ahora est por aparecer una nueva coleccin bajo el ttulo de In

Formation (126n) y, segn Hernndez, la escasez de publicaciones es la razn por la cual la poesa de Montoya no ha encontrado la recepcin crtica que merece. Si bien "la obra de Montoya. . .o queda indita o es asequible slo en ediciones de baja distribucin," Hernndez la defiende diciendo que, "Aunque su mrito reside en los pocos poemas que le han sido editados, [Montoya] es reconocido como

un eminente escritor chicano" (53).


El anlisis de temas satricos en la poesa y las canciones de Montoya le permite a Guillermo Hernndez analizar los problemas de la asimilacin y de los chcanos "vendidos". Hernndez cita la cancin "Lulac Cadillac" que aparece en la grabacin fonogrfica
"Casindio: Chicano Music All Day" de El Trio Casindio and the Royal

Chicano Air Forc. El crtico comenta sobre el "oportunismo del administrador chicano de clase media [que] al regresar al barrio llega con ropa nueva y una nueva compaera. . ." (58) . Esta figura se
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convierte en el "chicano extraviado"

(deviant Chicano)

que es

"vctima de la prdida de [su] cultura" (59). Montoya importuna a los intelectuales chcanos con el ttulo de un poema indito: "The Movement Has Gone for Its Ph.D. over at the University", y Guillermo Hernndez le hace coro al poeta, diciendo que "Montoya pone en ridculo a los chcanos que, como estudiantes militantes, criticaron las instituciones que ahora vienen a servir". Tambin los ataca por "su indiferencia hacia sus comunidades chicanas..." (59). Suponiendo que el poeta tuviera

razn, resulta problemtico que el ataque contra los chcanos o chicanas "perdidos" se convierta en el tema central del texto crtico de Guillermo Hernndez. El crtico contina su denuncia de los "valores de clase media" de "los oportunistas cuyo verdadero compromiso ha sido con su propio provecho material" y seala la "condena implcita de su irresponsabilidad intelectual" (59). De esta manera el crtico se convierte en figura judicial que arenga a un pueblo desleal, y casi criminal. Hernndez hace un resumen del poema "Los They Are Us",

diciendo que "el poeta censura la existencia de chcanos con posiciones de autoridad que no se preocupan por el mejoramiento de sus comunidades" (59-60 el subrayado es nuestro). Segn Guillermo Hernndez, el barrio son es el sitio para sagrado juzgar cuyos "la "valores del

comunitarios"

competentes

figura

extraviado" (60). El comentario crtico se convierte en un sermn prepotente sobre el deber moral de los chcanos y de las chicanas. El discurso preceptivo no tolera la diferencia de alternativas o
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voluntades,

sino que exige nada menos que el ideal tico de

sacrificio en servicio al prjimo chicano. El proyecto crtico se transforma en invectiva y el texto literario se convierte en pretexto para un tratado moralizante. La obra de Montoya permite tal interpretacin porque "en la poesa de Montoya esas figuras que se plegan a las normas de la sociedad mayoritaria norteamericana son los agentes opresivos de un mundo desvalorizado" (75). Sin embargo, nos resulta lamentable que el crtico slo ataque al

opresor indirectamente, ultrajando a su agente chicano.


La comedia moralizante de Hernndez empieza en el segundo
captulo del libro, dedicado a los Actos de Luis Valdez. Aqu

tambin el crtico, a travs de su anlisis literario, ataca las


figuras chicanas entregadas al dominio anglo. El contratista

laboral es el "intermediario oportunista y parastico," el esquirol

es un vendido malvado, y an el dueo anglo, el "Patroncito", debe


transformarse en mexicano para ser agredido (33-35). Hernndez compara el discurso satrico-didctico de los Actos con el espectculo del religioso pblico de los a Mitos, travs y reconce de la

manipulacin

ejercido

figuras

estereotipadas que, en los Actos, funcionan como instrumentos de "concientizacin poltica". El crtico justifica el uso del "poder del arte" en la batalla ideolgica (43) . Sin embargo, tambin expresa simpata por los valores espirituales de los Mitos. Y al narrar las intervenciones de Valdez dentro del medio del cine y la televisin, tampoco se atreve Hernndez a lanzar una crtica al respecto. Si por una parte el crtico es demasiado intolerante de
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los chcanos "asimilados" o "vendidos", nos parece que, por otro lado, es demasiado cordial y celebratorio con los autores que ha llegado a conocer personalemente a travs de amistades y

entrevistas. En el prefacio de su libro expresa claramente el deseo de que su estudio les comunique a Montoya, a Valdez y a Hinojosa "la gran admiracin que siento por su talento" (xii).
En el captulo sobre Rolando Hinojosa, el espectro de las

"normas

comunitarias"

se

alza

de

nuevo

ante

el

"chicano

extraviado". Segn Guillermo Hernndez, "la nocin bajtiniana de la personalidad desintegrada, cuya alienacin produce un individuo que slo existe para s mismo, aparece en Belken County como figura satrica y extraa a su propia comunidad" (96 el subrayado es nuestro). "pocho", sta podra ser una versin tejana del arquetpico el existencialista pre-chicano, Richard Rubio, que

protagoniza la novela Pocho (1959) de Jos Antonio Villarreal, la cual fue criticada severamente por Manuel Hernndez en su tesis.

Pero es notable la discrepancia entre los tres crticos respecto a


esta novela y al trmino "pocho". Guillermo Hernndez (como Ramn Saldvar) reconoce su importancia. En la introduccin a su libro

dice:
Para Villarreal, la palabra "pocho" ...carece de connotacin negativa, y por ello anticipa el sentido que el trmino "chicano" adquiere en la dcada de los sesenta. Por haber iniciado una revaloracin de la realidad histrica de los chcanos que culmina en los aos sesenta y setenta, los especialistas en estudios chcanos rescataron Pocho, la novela de Villarreal, del olvido y la proclamaron precursora de la novela chicana moderna. (G. Hernndez 20)

25

En el libro de Guillermo Hernndez, la acepcin despectiva del apelativo "pocho" queda reservada para el gnero femenino del
vocablo: "pocha". Mientras que en una de sus acepciones "pocho

[...] simplemente reconoce las diferencias culturales sin indicar animosidad" (18), "pocha" refiere a "individuos a quienes se les considera como traidores de su propio pueblo y cultura, al

ridiculizar su apropiacin de caractersticas angloamericanas"


(19). Y el crtico ofrece ejemplos de la pocha como una "payasa" de

"pura

raza

renegada",

de

"hermosura

[]

falsa"

"irresponsabilidad econmica" (19-20). Al ofrecer el texto tales representaciones misginas, debemos reconocer que los vocablos masculinos "chcanos" e "hispanos" aplicados a "agentes enemigos", a "deviants" y a "vendidos", efectivamente velan representaciones
de chicanas e hispanas7.

Segn Guillermo Hernndez, las figuras peligrosas y malvadas que aparecen en la serie novelstica Klail City Death Trip de Rolando Hinojosa son "los chcanos que se unieron a los angles en este conflicto [y] que estn representados como traidores" (98). En cambio, el hroe, Rafa Buenrostro, valores es una figura positivos: cuyo es

"comportamiento consistentemente demuestra

demuestra judicioso. cultural

normativos

compasivo, hacia su

leal, valiente. Adems, comunidad y se interesa

lealtad

personalmente por el bienestar de otros chcanos" (102 el subrayado es nuestro). Este prncipe chicano es mucho ms "respetable" que los pachucos de Montoya o que los tipos rascuaches de Luis Valdez. Pero todos tienen la virtud de compartir las "varias lealtades que
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han participado en formar la historia del chicano" (101). Dentro del criterio de Guillermo Hernndez la solidaridad interna vence a las divisiones de clase. La identificacin de traidores y

"deviants" en el seno de la comunidad son motivos capitales que efectivamente desplazan la lucha en el "exterior" contra el opresor anglo-americano que amenaza a chcanos y chicanas.

RAMN SALDIVAR

Chicano

Narrative

de

Ramn

Saldvar

muestra

ciertas

diferencias formales con respecto a los otros textos crticos que venimos estudiando. Mientras que Guillermo Hernndez y Manuel Hernndez se cien al anlisis de los textos de tres autores, Ramn Saldvar estudia una docena entera, o sea, el doble de los que encontramos en los otros dos textos. Saldvar analiza tres de las cuatro novelas que aparecen en los otros textos: Pocho (1959) de Jos Antonio Villarreal, ...Y no se lo trag la tierra (1971) de Toms Rivera y Estampas del valle y otras obras (1973) de Rolando
Hiojosa Smith.

Manuel Hernndez y Ramn Saldvar estudian la narrativa


chicana, pero ademas de novelas autobiogrficas y semi-

autobiogrficas, Saldvar tambin estudia la autobiografa a secas

en la

forma de textos escritos por Ernesto Galarza,

Richard

Rodrguez y Chere Moraga. Y tambin analiza un libro de poesa narrativa, Korean Love Songs (1978), de Rolando Hinojosa. Adems, incluye el captulo genealgico
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"The

Folk

Base

of

Chicano

Narrative: Amrico Paredes' With His Pistol in His Hand and the Corrido Tradition" (26-42).
En su anlisis de gneros satricos, Guillermo Hernndez

abarca novela, poesa y teatro. Pero Saldvar desempea un proyecto mucho ms ambicioso e inclusivo en cuanto a la cantidad de textos, las perspectivas ideolgicas de los textos y la sexualidad de los autores y autoras cuyos discursos examina. A diferencia de los otros dos crticos, Saldvar propone una historia de la literatura chicana que se entiende dentro del "contexto americano" (7). Esta postura parte de la polmica sobre el sitio que deberan ocupar las literaturas tnicas dentro de las disciplinas y los departamentos de las universidades

norteamericanas. chcanos?

Cul sera el mejor sitio para los estudios

Deberan establecerse como parte de los departamentos

de Ingls, o de los programas de literatura Latinoamericana, o en


programas autnomos de Estudios Chcanos, o, tal vez, en una combinacin de varios departamentos y programas?

Cualquiera que sea la configuracin preferida, la lgica y el


estatuto que rigen a este campo es el de mantener una posicin crtica con respecto al actual sistema acadmico, su estructura de disciplinas y el contenido de su curriculum. Segn Ramn Saldvar, la sujetividad chicana se ubica en ese margen precario y utpico entre [lo mexicano y lo norteamericano] , tal vez como el propio signo de la marginalizacin institucionalizada en trminos geopolticos por la frontera entre los estados soberanos de Mxico y de los Estados Unidos. (1990, 174-175) Reconocemos la actividad crtica que esta posicin implica pero en
28

la dcada de los noventa habr que ir ms all de la posicin bilateral de Saldvar. Atribuimos esa posicin a la vocacin

dialctica y a los orgenes tjanos del crtico, tan cercanos a la frontera. Pero dentro de la cultura de California, por ejemplo, la posicin geogrfica e histrica de los chcanos es una encrucijada de culturas mundiales, entre ellas la angloamericana, la indgena, la latinoamericana, la europea, la africana, la asitica y la mexicana. Ahora, no podemos detenernos para desentraar el complejo de variantes y diferencias dentro de todas y cada una de stas identidades. Slo hacemos constancia de que las ideologas

totalizantes, ya sean monolgicas o dialcticas, no pueden concebir una categorizacin positiva de la multitud de diferencias que implica tal convivencia de colors y culturas, genios y genes. La dialctica diferencial de Saldvar intenta resolver las contradicciones inherentes dentro de una dialctica negativa que, segn la definicin del crtico, es "complejamente dialctica, sin resolucin o sntesis" (174). Saldvar parte de las teoras

culturales de la Escuela de Frankfurt. Su esquema intenta superar el nacionalismo cultural al proyectar una nueva historia de la literatura chicana desde la cual "surgir una 'historia literaria realmente nueva' y una 'nueva crtica' de la cultura norteamericana desde [las] teoras de la narrativa chicana [...] en su contexto norteamericano" (7). El acercamiento de Saldvar sugiere que la

narrativa chicana debe concebirse dentro de una economa social ms vasta, pues solamente as ser capaz de "producir estructuras de conocimiento que permiten que los
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lectores vean,

sientan,

comprendan su propia realidad social" (7) . Sin embargo, Saldvar no propone una concepcin sino que de esa realidad contenerla social a en toda de su una

complejidad,

intenta

travs

estructuracin dialctica. El crtico reduce lo desconocido a lo conocido, diciendo que aunque "...toda la accin de Korean Love Songs se desarrolla en el Japn y Corea, [...] es posible mostrar
que el poema de Hinojosa, igual que los corridos sobre los cuales

est modelado, trata del sur de Tejas..."(136). La metodologa crtica de Saldvar establece una oposicin entre 1) "armazones analticas" reveladoras de las "estructuras dialcticas que forman la base de la experiencia humana," y 2) la "seleccin de formas abiertas y no cerradas, del conflicto ms que de la resolucin y la sntesis" (7) . Sin embargo, el crtico advierte que No debemos olvidar [.. . ] que una verdadera dialctica necesariamente nos implica en la negacin. Dentro de una relacin entre dos trminos opuestos, uno anula al otro y lo eleva hacia una esfera ms alta de existencia.(8) Por lo visto, las estructuras analticas de Saldvar, su

metodologa dialctica, estn orquestradas de manera de cercar la apertura momentnea a la diferencia. Las estructuras tericas se abren como fauces mecnicas para cerrarse de nuevo sobre la

vctima: la diferencia humana. Se ve en la estructuracin de este su libro que contiene el conocimiento de la narrativa chicana. Los ocho captulos del libro quedan subordinados a una estructura binaria de dos secciones, compuestas de cuatro captulos cada una. En cada seccin el tema y el contenido de los captulos quedan
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opuestos al tema y al contenido del captulo correspondiente de la otra seccin. anlisis De tal manera, de la el primer captulo presenta un "literatura de resistencia

histrico

norteamericana", mientras que el quinto captulo es un estudio de la "representacin de la historia" a travs de dos textos de
resistencia escritos por autores chcanos. En los captulos dos y

seis el crtico tejano seala las contribuciones hechas a la narrativa chicana por dos autores tjanos. En el captulo dos Saldvar presenta a Amrico Paredes, mentor y autor predilecto del crtico cuyas investigaciones iluminan los orgenes del corrido fronterizo, tradicin oral que Saldvar proclama como base de la narrativa chicana de resistencia. En el captulo seis encontramos un estudio sobre el novelista tejano, Rolando Hiojosa, el aparente heredero de aquella tradicin de resistencia. Ni an dentro del estructuralismo de Ramn Saldvar pudo

faltar la polmica sobre identidad y autenticidad chicana, pues la


encontramos en los captulos tres y siete, que versan sobre los orgenes de dos gneros de la narrativa chicana: la novela y la autobiografa, respectivamente. Finalmente, en los captulos cuatro y ocho, el crtico ha planteado la oposicin de dos utopas una masculina y la otra femenina. Dialectics que la in Toms Rivera segunda describe El primero se and las Osear Zeta

literarias, entitula Acosta",

"Utopian mientras

distopas

femeninas/lesbianas de Isabella Ros, Sandra Cisneros y Cherre Moraga. En su totalidad el texto ofrece un diseo ntido y simtrico,
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enmarcado por la Introduccin y la Conclusin y encabezado por el ndice que sintetiza el orden. Pero dentro de este diseo la dialctica reina por encima de una "diferencia" chicana que se encuentra atrapada y encerrada, que al final ser el "trmino anulado" de una dialctica supuestamente "abierta". En Chicano Narrative, the Dialectics of Difference, la elocuencia de la forma anula la retrica de la "diferencia".

MANUEL HERNNDEZ

La tesis de Manuel Hernndez plantea problemas que hasta cierto grado aparecen tambin en los libros de Saldvar y de Guillermo Hernndez. Daremos ejemplos de la preceptiva extremada que ya hemos visto en Chicano Satire y que cobra importancia

central en el capitulo de Chicano Narrative sobre autobiografa chicana. Especficamente, la tesis de Manuel Hernndez revela el exceso de instrumentos tericos que estn a disposicin del crtico. Esto parece producir en el crtico una especie de incertidumbre en cuanto al instrumento o instrumentos ms adecuados para la tarea. Es decir, se necesitara reflexionar sobre el proyecto y a partir de una cuidadosa deliberacin, seleccionar el aparato terico que mejor viene al caso. En cambio, Manuel Hernndez sigue adelante con todo el equipaje a cuestas. El crtico utiliza una aproximacin marxista, otra sociolgica y un anlisis nominalmente semitico. 32

Todo esto como condimento del nacionalismo cultural que en realidad es su fuerte. En efecto, Manuel Hernndez produce una mezcla de nociones tericas de los aos setenta y ochenta. El proyecto ideolgico informa la tesis de Manuel Hernndez a tal grado que, dada la variacin continua de las teoras y de las modas crticas, esta ha sido la causa de que el texto haya caducado un tanto. Pero ms nos preocupan las inconsecuencias del texto por un lado y por otro su insistencia categrica sobre cuestiones que, para el crtico, repitirse se convierten en artculos de fe que deben a lo largo del texto. Tales fallos

continuamente

indudablemente sern corregidos en una versin final. Despus del anlisis interpretativo de slo tres textos, a uno de los cuales, el Pocho de Jos Antonio Villarreal, se le

encuentran mayores deficiencias, Manuel Hernndez declara que Por medio de su sujeto narrador, la narrativa Chicana tiende a la unidad... Cualquier nuevo texto narrativo mexicanoestadounidense necesita medirse con la narrativa chicana para comparar su aporte a la asimilacin o al desarrollo de una nueva sociedad estadounidense pluralista, donde las minoras raciales tienen derecho a la autodeterminacin literaria... Slo si continan los futuros narradores en este camino se podr reapropiar el mexicanoestadounidense de su imagen literaria, haciendo una realidad la sociedad pluralista deseada y necesaria. En este momento es suficiente negar que sea un subgnero literario de cualquier literatura nacional la angloamericana o la mexicana pues, tiene su propia historia sociocultural, que slo se entiende en relacin a su dialctica con la narrativa del mundo. Cualquier otra interpretacin es reductiva. (369) Comparamos Narrative esta en el prescripcin cual al siguiente Saldvar pasaje compara de los Chicano textos

Ramn

autobiogrficos de Richard Rodrguez y Ernesto Galarza:


33

Al ubicar la sujetividad fuera de la realidad sociohistrica, Rodrguez no puede concebir de una sujetividad impulsada por la actual prctica social, por la vida colectiva de la gente (de la raza) y a favor de una sociedad alternativa y crtica. Pues, cuando se lee en relacin con la historia vital de Galarza, la oposicin antidialctica de Rodrguez entre el yo y la sociedad exige una integracin dialectal.
(1990, 169-170; el subrayado es nuestro)

Estos

fragmentos

revelan algunos de

los tropiezos

que sigue

cometiendo este grupo de crticos chcanos.

En primer lugar, en

perdura la prioridad de la lectura sobre la escritura y,

consecuencia, el afn de imponer normas, no slo sobre la escritura sino sobre el comportamiento del sujeto en su devenir social. Podramos citar otros ejemplos que igualmente corroboran lo

siguiente: 1) no se pone en entredicho la validez referencial de las representaciones literarias, 2) una dialctica desdeada se convierte en amenaza contra el disidente, 3) ni el crtico

semitico de Stanford, ni el estructuralista de Yale desprecian el idealismo cultural chicano, y 4) se entiende que los escritores

contemporneos sern juzgados severamente ante el canon.


Pese a su aspecto abigarrado y heterogneo, la tesis de Manuel Hernndez anticipa los textos crticos que se publicarn en los aos noventa. Ya hemos dicho que esta tesis, a diferencia de los otros textos que venimos estudiando, no es un trabajo pulido y "terminado". Pero insistimos que no por eso deja de ser

representativo del trayecto de la crtica literaria chicana. El mismo Manuel Hernndez reconoce que El presente estado de la tesis necesita ms desarrollo para realizar en forma completa nuestro objetivo
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original, lo cual se llevar a cabo en el futuro. Adems de un capitulo sobre el impacto de la narrativa de la mujer chicana en el proyecto ideolgico, pensamos sumar otros tres estudios interpretativos sobre: Memories of the Alhambra. The Road to Tamazunchale y Generaciones y semblanzas. (368) Estos planes esbozados por Manuel Hernndez en 1984 indican que en ese periodo los criticos chcanos ya proyectaban la configuracin "ideal" de un libro de critica narrativa chicana. En ese libro seguramente no faltara la presencia de la narrativa de autoras chicanas. Otros crticos como Ramn Saldvar y Guillermo Hernndez tambin tendran sus proyectos en marcha en 1984, los cuales han logrado publicar para darnos un indicio de lo mucho que an hay por hacer.

* * *

Por lo visto, varias tendencias crticas emergen y florecen dentro de los estudios literarios chcanos a finales de los aos setenta y a lo largo de los ochenta. Una perspectiva culturalnacionalista heredada de los aos sesenta y setenta fue reforzada por el anlisis marxista que, en el libro de Ramn Saldvar, destila un forma hbrida, una metodologa eclctica, que apenas desimula su rigor dialctico. En los textos de Manuel Hernndez y Guillermo Hernndez, la polifona terica produce una sntesis prescriptiva y la paradoja de un mestizaje purista y excluyente que
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pretende funcionar en defensa del barrio y su tradicin. Los tres textos, el uno ms que el otro, pero finalmente todos, quisieran limitar esa produccin literaria chicana que no represente la sujetividad chicana de acuerdo con normas pre-establecidas de lo que podra ser un "autntico discurso chicano". Estos crticos tampoco reconocen la escritura creativa sobre temas chcanos por autores no-chicanos (la crtica de los setenta s haba incluido esa produccin provisoriamente, bajo el rtulo de "literatura chicanesca"8) . Esto en contraste con la prctica de las autoras chicanas de mantener un dilogo activo con otras mujeres de color que colectivamente proponen alternativas tericas a los discursos dominantes de los autores masculinos y del feminismo de
la burguesa angloamericana.

Nuestra tarea ha sido el estudio de textos escritos por crticos chcanos de la generacin de los ochenta. Este corpus, as como el de los crticos fundadores, requiere ms estudio del que se les ha dado hasta ahora y proponemos que la elaboracin de un programa preceptivo se estudie en relacin a los siguientes

factores: 1) la transformacin de la militancia chicana hacia 1975, 2) la emergencia de esta segunda generacin de crticos al final de la dcada, 3) el desafo discursivo de autoras chicanas que forman parte de esta misma generacin, y 4) el surgimiento de chcanos "renegados", siendo el ms notable entre ellos Richard Rodrguez cuya controvertida autobiografa Hunger of Memory (1982), y cuyos artculos en contra de la poltica de accin afirmativa y de la educacin bilinge le ganan al autor la atencin del liberalismo
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angloamericano, mientras que entre los intelectuales chcanos el nombre de Richard Rodrguez estalla como una provovacin directa.9 Estos factores funcionan como un desafo arrollador para algunos de los crticos novicios, aunque no necesariamente para las varias comunidades chicanas. Los crticos que, como Manuel

Hernndez y Guillermo Hernndez, reaccionan ante la diversificacin del discurso chicano con interpretaciones prescriptivas de textos cannicos tambin abrazan un idealismo cultural que muchos chicanos y chicanas ya haban superado. Sigue la gama de teoras culturales, histricas, lingsticas, estructurales, etc. que se suceden y combinan a lo largo de la dcada. Las autoras chicanas afianzaron el espacio de las diferencias femeninas y feministas dentro del ambiente polmico. Hemos visto que, en general, los crticos

chicanos estuvieron poco dispuestos a responder directamente a las incitaciones de las chicanas lesbianas y feministas. Prefirieron

inventar chicanos y chicanas de paja que dieron en llamar o "Pocho", o "Richard Rodrguez", o "los vendidos". Total, que un grupo de crticos chicanos de los aos ochenta reacciona ante la polmica en vez de provocarla. Ni intentaron el anlisis de textos recientes ni renovaron la denuncia histrica del rgimen anglo. Manuel Hernndez y Guillermo Hernndez atacaron la asimilacin con retrica y vehemencia, queriendo restringir el mal comportamiento de lectores y autores chicanos. Exigieron pruebas de lealtad, dejando ilesa la atrincherada cultura dominante y sus
estrategias reformistas.

Autoras chicanas como la investigadora y poeta Norma Alarcn


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han repostulado la figura de Malinche o Malintzin tericamente como la gran traidora, el ser rechazado y escarnecido por antonomasia.10 Sin embargo, existe el peligro de convertir a esa figura, la madre del mestizaje, en una abstraccin que ya no podr simbolizar la crtica vital, corporal que perdura y desafa a las culturas

patriarcales que la resisten y quisieran ponerla ultramuros en el "exterior", o hundirla en los barrios y ghettos del olvido. Se supone que y la funcin crtica se ocupa de analizar, los correlatos literarios de estos

interpretar

documentar

procesos sociales y culturales aunque a veces pretende dictaminar y decretar desde la teora. Obviamente, el estudio del legado cultural tiene enormes consecuencias polticas. Si llegramos a transformar los conceptos y la prctica literaria de todo un pas, de un imperio, segn sugiere Ramn Saldvar, habremos hecho algo. Algo que repercute en la vida.

NOTAS

1. En la antologa de Caldern y Saldvar, Criticism in the Borderlands se encuentran antologizados varios miembros de esta generacin, inclusive tres miembros de la familia Saldvar, Rosaura Snchez, Angie Chabram, Norma Alarcn el antroplogo, Renato Rosaldo, Jos E. Limn, Teresa McKenna y Genaro Padilla. La coleccin rene trabajos presentados en la conferencia "Chicano Literary Criticism in a Social Context" realizada en la Universidad de Stanford en mayo de 1987. La coleccin aparece casi diez aos despus de otra antologa de ensayos crticos entitulada A Decade of Chicano Literature (1970-1979). Los editores dedican la nueva coleccin "A todos los que nos precedieron." Este "todos" bien puede incluir a los crticos de la generacin de los setenta, representada en su libro por un ensayo de Luis Leal. Otro vnculo entre las dos generaciones y sus respectivas antologas son los trabajos bibliogrficos a cargo de Roberto G. Trujillo que aparecen en cada libro.

2. Entre ellas, "Korean Love Songs; a border ballad and its heroes" en Revista Chicano-Riquea 12. 3-4 (1984): 143-157 y "Ideologies of the Self: Chicano Autobiography" en Diacritics (otoo de 1985): 25-34. 3. Las traducciones de textos en ingls son del autor. 4. Para trabajos recientes dentro del discurso crtico de mujeres chicanas ver: Sonia Saldvar-Hull "Feminism on the Border: From Gender Politics to Geopolitics", en Caldern y Saldvar, eds. 1991: 203-220; Gloria Anzalda Borderlands/La Frontera: The New Mestiza. San Francisco: Spinsters/Aunt Lute, 1987; Angie Chabram y Rosalinda Fregoso, eds. Chicana/o Cultural Representations; Refraining Critical Discourses, nmero especial de Cultural Studies 4, no. 4 (1990). Para metodologa marxista ver Rosaura Snchez "La crtica marxista: propuesta para la crtica literaria chicana", en Revista Chicano Riquea Vol.8, no. 3 1980: 93-96. Carmen Salazar Parr y Carlota Crdenas de Dwyer fueron entre las pioneras de la crtica chicana y sus ensayos sobre crtica literaria y poesa aparecen en la antologa de Leal et al. A Decade of Chicano Literature (19701979). 5. Ver Chabram 1986, donde la autora propone que "La idealizacin de la cultura nacional, segn su primera exposicin, queda plagada de problemas. Pues no solamente conserva el chovinismo de las nociones vigentes sobre cultura nacional al identificar una cultura "nacional" de acuerdo con una agrupacin tnico-racial, sino que tambin mantiene el idealismo de estos modelos por la tendencia de separar la cultura de su sitio dentro del proceso social dominante, y de su participacin en las formaciones sociales, polticas y econmicas en vigencia, (p. 115) .

ii

6. Guillermo Hernndez cita a Fredric Jameson y Raymond Williams (116n), a Rosaura Snchez (117n) y el anlisis del concepto de hegemona de Antonio Gramsci (117n). 7. En "Las caractersticas cmicas del pocho y del pachuco" G. Hernndez recurre a fragmentos satricos chcanos y mexicanos que ejemplifican la caracterizacin negativa del "pocho" en trminos de una figura femenina. El artculo es ocasin de insertar otros ejemplos, adems de los que el crtico utiliza en su libro donde aparecen citas de autores que hablan de "meretrices de nfima calidad" y donde "[...] se alude al inters puramente econmico que gua a las "margaritas" en sus relaciones con los norteamericanos". Segn Hernndez, "La pocha heredar este estigma y en sus intenciones ser frecuente aludir a su materialismo y falta de sinceridad" (173). Esto lo entiende el autor como "supervivencia de una antigua corriente antifeminista" (181n). En un comentario que bien describe el proyecto crtico de Chicano Satire, Hernndez admite que "Ms tarde, en plena madurez, el pocho y la pocha se convertirn en ejemplos negativos y denigrantes de la cultura mexicana y a su calidad cmica se aunar la hostilidad de considerrseles desleales" (p. 176).
8. Antonio Mrquez. 1982. "Literatura Chicanesca" en A Decade of Chicano Literature (1970-1979) Critical Essays and Bibliography. Eds. Luis Leal et al. Santa Brbara, CA: Editorial La Causa. 73-81.

9. Ver "A minority scholar speaks out," en American Education, Vol.18, no.9 noviembre de 1982: 2-5; "Unilingual, not unilateral," en Latina, noviembre de 1985: 7; "Mexico's Children," en American Scholar, Vol. 55, no. 2 primavera de 1986: 161-177. 10. Ver "Chicana's Feminist Literature: a re-vision through Malintzinl or Malintzin: putting flesh back on the object," en This Bridge Called My Back: Writings by Radical Women of Color. Eds. Cherrie Moraga y Gloria Anzalda. New York: Kitchen Table/ Women of Color Press. 1983: 182-190; donde Alarcn devela las acusaciones de "traicin "a la" Malinche que se les hace a las chicanas que abrazan el feminismo" (188) y propone otra visin de la Malinche como "visionaria y fundadora de un pueblo" (187). Ver tambin "Traddutura, Traditora: A Paradigmatic Figure of Chicana Feminism," de la misma autora en The Construction of Gender and Modes of Social Division. Eds. Donna Przybylowicz et al. Nmero especial de Cultural Critique, no.13 otoo de 1989: 57-87.

111

REFERENCIAS

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Caldern, Hector and Jos David Saldivar, eds. 1991. Criticism in the Borderlands: Studies in Chicano Literature. Culture and Ideology. Durham, NC: Duke University Press.

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