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EJEMPLOS Y TIPOS DE ALCOHOLES Tienen un uso muy amplio como solventes y

como intermediarios qumicos. Los de bajo peso molecular son voltiles y en general producen irritacin de ojos y mucosas del aparato respiratorio, son tambin narcticos. Los primeros de la serie son miscibles en agua en todas las proporciones. ALCOHOL METLICO (METANOL) Usado en la preparacin de barnices, pinturas, celuloide, fluidos anticongelantes, etc. Es irritante suave en los ojos y piel. Por inhalacin e ingestin en dosis subagudas, produce serios efectos sobre el sistema nervioso central, el hgado y especialmente puede originar ceguera y otros trastornos menores en la visin por accin txica sobre el nervio ptico. Los sntomas por exposicin crnica son: dolor de cabeza, insomnio, vmitos, clicos, temblores, vrtigo, diarreas, dermatitis y a veces llega hasta la ceguera. El alcohol metlico se lo elimina por la orina, pero es metabolizado en el hgado, que lo convierte en cido frmico y formol, que son los responsables del dao ocular. ALCOHOL ETLICO (ETANOL) Se lo obtiene por fermentacin de azcares, de vino, de la melaza y otros productos. Tambin se lo produce por sntesis. Se lo emplea en la manufactura del caucho, preparacin de bebidas alcohlicas, obtencin de anticongelantes y como solvente en muchas industrias. En condiciones de uso razonable no presenta un riesgo importante por inhalacin. Por exposicin aguda, los sntomas son excitacin seguida por depresin. El alcohol etlico, en lo que se refiere a paralizar el centro respiratorio del individuo, es ms txico que el metlico pero a su favor es que es oxidado rpidamente en el hgado en CO2 y H2O al igual que los azcares. Algo tambin se elimina por el pulmn y tambin se metaboliza dando acetaldehdo que es un producto irritante.
EL alcohol etlico no slo es el producto qumico orgnico sinttico ms antiguo empleado por el hombre, sino tambin uno de los ms importantes. La industria emplea mucho el alcohol etlico como disolvente para lacas, barnices, perfumes y condimentos; como medio para reacciones qumicas, y para re cristalizaciones. Adems, es una materia prima importante para sntesis; una vez que hayamos estudiado ms las reacciones de los alcoholes, apreciaremos mejor el papel que desempea el miembro ms importante de la familia. Para estos fines industriales, se prepara alcohol etlico por hidratacin del etileno y por fermentacin de azcar de melazas (o, a veces, de almidn); por tanto, sus fuentes primarias son el petrleo, la caa de azcar y varios granos. El alcohol etlico es el alcohol de las bebidas <<alcohlicas>>. Para este propsito se prepara por fermentacin de azcar, contenida en una variedad sorprendente de fuentes vegetales. La bebida especfica obtenida depende de lo que se fermente (centeno o maz), uvas o saco, pulpa de cacto o diente de len), cmo se fermente (dejando escapar el dixido de carbono o embotellndolo, por ejemplo) y de lo

que se haga despus de la fermentacin (se destile o no). El sabor especial de la bebida no se deben al alcohol etlico, sino a otras sustancias caractersticas de la fuente especfica o aadida deliberadamente. Medicinalmente, el alcohol etlico se clasifica como hipntico (que produce sueo); es menos txico que otros alcoholes. (El metanol, por ejemplo, es muy venenoso: tomarlo, respirarlo periodos prolongados o dejarlo por mucho tiempo en contacto con la piel, puede conducir a la ceguera o muerte.) Debido a su posicin exclusiva como bebida muy gravada y como reactivo industrial, el alcohol etlico plantea un problema especial. Debe estar al alcance de la industria en forma no bebible. Este problema se resuelve agregndole un desnaturalizante, una sustancia que le confiere muy mal sabor o, incluso, eleva toxicidad. Por ejemplo, uno de dos de los ochenta y tantos desnaturalizantes legales son el metanol y la gasolina de alto octanaje. Cuando surge la necesidad, se dispone tambin de alcohol etlico puro, sin desnaturalizantes, para propsitos qumicos, pero su empleo es controlado estrictamente por los gobiernos. Excepto para bebidas alcohlicas, prcticamente todo el alcohol etlico que se consume es una mezcla de 95% de alcohol y 5% de agua, conocida simplemente como alcohol de 95%. Qu tiene de especial esta concentracin del 95%? Cualquiera que sea su mtodo de preparacin, primero se obtiene alcohol etlico mezclado con agua, y luego se concentra esta mezcla por destilacin fraccionada. Pero sucede que el componente de punto de ebullicin ms abajo no es alcohol etlico (p.e. 78.3C), sino un azetropo binario que contiene 95% de alcohol y 5% de agua (p.e. 78.15C). Como azetropo, da un vapor de igual composicin, por supuesto, y no se puede concentrar ms por destilacin, cualqueira que sea la eficiencia de la columna de fraccionamiento que se utilice. El alcohol etlico puro se conoce como alcohol absoluto. Aunque es ms caro que el alcohol de 95%, es accesible cuando se necesita especficamente. Se obtiene aprovechando la existencia de otro azetropo, esta vez uno ternario de p.e. 64.9C:7.5% de agua, 18.5% de alcohol etlico y 74% de benceno. Para ciertos propsitos especiales, debe ser eliminado hasta el menor vestigio de agua se encuentra en el alcohol absoluto comercial, lo que puede lograrse por un tratamiento del alcohol con magnesio metlico: el agua se convierte en Mg(OH)2 insoluble, del cual se destila luego el alcohol.

El alcohol es la droga ms consumida en nuestro entorno sociocultural, de la que ms se abusa y la que ms problemas sociales y sanitarios causa (accidentes de trfico y laborales, malos tratos, problemas de salud, etc.). Es un depresor del sistema nervioso central que adormece progresivamente el funcionamiento de los centros cerebrales superiores, produciendo desinhibicin conductual y emocional. No es un estimulante, como a veces se cree; la euforia inicial que provoca se debe a que la primera accin inhibidora se produce sobre los centros cerebrales responsables del autocontrol. Las bebidas alcohlicas se clasifican bsicamente en dos grupos en funcin de su proceso de elaboracin: Bebidas fermentadas: Proceden de la fermentacin de los azcares contenidos en diferentes frutas (uvas, manzanas, etc.). Son, caractersticas de este grupo, la cerveza, la sidra y el vino. Su graduacin alcohlica oscila entre 4 y 12. Su descubrimiento fue casual, como resultado de la putrefaccin natural de frutas almacenadas. Bebidas destiladas: Resultan de la depuracin de las bebidas fermentadas, para obtener mayores concentraciones de alcohol. Se trata de bebidas como el whisky, el vodka, la ginebra o el ron, y oscilan entre 40 y 50. La destilacin fue inventada en el siglo VII por los alquimistas rabes, de quienes procede el nombre de la sustancia, al-khol.

En los aos noventa aparecieron en el Reino Unido unas nuevas bebidas conocidas como alcopops, consistentes en refrescos a los que se ha aadido alcohol. Su contenido alcohlico va de los 4 a los 15. Actualmente extendidos por toda Europa, en Espaa se comercializan con nombres como John Lemon. La graduacin de una bebida indica el volumen de alcohol etlico que contiene. As, una botella de vino de 12 contiene un 12% de alcohol puro. El alcohol, aun en dosis pequeas, tiene una influencia muy negativa en la conduccin. En todos los pases desarrollados se hacen grandes esfuerzos para mentalizar a los conductores sobre los graves riesgos que para el trfico entraa la conduccin bajo los efectos del alcohol. Si tienes un accidente y das positivo, la compaa aseguradora de tu coche se 'lavar las manos'. Adems puede haber repercusiones legales y a la multa se pueden sumar la retirada del permiso de conducir y hasta el ingreso en prisin. Pero a pesar de todo, casi la mitad de los accidentes mortales de trfico estn provocados por el alcohol. En Espaa mueren cada ao 12.000 personas a causa de enfermedades o accidentes ocasionados o favorecidos por el consumo de bebidas alcohlicas. En Europa, el abuso de alcohol es responsable de una de cada cuatro muertes entre jvenes varones de 15 a 29 aos, fundamentalmente en accidentes de trfico ocasionados por personas que conducen bajo los efectos del alcohol. Por esta causa mueren cada ao en Europa 57.000 jvenes. Sin embargo, en trminos generales, el consumo de alcohol est disminuyendo en la poblacin espaola desde la dcada de los ochenta, gracias, entre otras razones, a una percepcin social ms clara sobre sus repercusiones sanitarias. Los efectos del alcohol dependen de diversos factores. Podemos citar diez factores que influyen en la alcoholemia:

La cantidad y el grado de alcohol de la bebida. El peso. Los efectos son mayores en las personas de menos peso. El sexo y naturaleza. A igual peso y cantidad de alcohol, la mujer presenta, generalmente, un nivel de alcoholemia ms elevado que el hombre. La alimentacin, tanto el tipo como la cantidad de alimento. El estmago lleno, sobre todo de alimentos grasos, dificulta la intoxicacin. El tiempo transcurrido desde la ltima ingesta. La mezcla del alcohol con medicamentos, que potencian sus efectos txicos. La cantidad y rapidez de la ingesta. La costumbre de beber alcohol moderadamente y con frecuencia hace que se tarde ms en sobrepasar el lmite de seguridad. A ms alcohol en menos tiempo, mayor intoxicacin. La fatiga, la emotividad, la angustia, el embarazo o la menstruacin y el consumo en horas nocturnas potencian los efectos del alcohol. La edad. Beber alcohol mientras el organismo todava se encuentre madurando, es especialmente nocivo. Los menores de 25 aos y los mayores de 60 son ms vulnerables al alcohol. La combinacin con bebidas carbnicas (tnica, Coca Cola, etc.), que aceleran la intoxicacin

El alcohol es una droga depresora del Sistema Nervioso Central que inhibe progresivamente las funciones cerebrales. Afecta a la capacidad de autocontrol, produciendo inicialmente euforia y desinhibicin, por lo que puede confundirse con un estimulante. El principal componente de las bebidas alcohlicas es el etanol o alcohol etlico, que tiene diferente concentracin dependie ndo de su proceso de elaboracin. Las bebidas alcohlicas pueden ser:

Fermentadas: vino, cerveza y sidra. Tienen una graduacin entre los 4 y los 15. Se producen por la fermentacin de los azcares de las frutas o de los cereales. Destiladas: son el resultado de la destilacin de las bebidas fermentadas, con lo que tienen mayor concentracin de alcohol. El orujo, el pacharn, el vodka, el whisky, el ron o la ginebra tienen entre 40 y 50. Esto supone que el 40% o el 50% de lo que se bebe es alcohol puro.

Graduacin alcohlica : La graduacin de una bebida indica, aproximadamente, el volumen de alcohol etlico que contiene. As, una botella de vino de 12 contiene un 12% de alcohol puro.
QU EFECTOS INMEDIATOS PRODUCE EN EL ORGANISMO? El alcohol ingerido en una bebida es absorbido en el aparato digestivo, desde donde pasa a la circulacin sangunea en la que puede permanecer hasta 18 horas. Es eliminado finalmente a travs del hgado. La presencia continuada de alcohol en el organismo y su consumo repetido es responsable de la mayora de las lesiones que esta sustancia produce en nuestro cuerpo, como la cirrosis heptica o las encefalopatas en las que el funcionamiento de hgado y cerebro se ve gravemente alterado. Pocos minutos despus de haber bebido, pueden aparecer una serie de efectos, cuya manifestacin vara segn la cantidad ingerida y las caractersticas de cada persona. Por orden de aparicin en el tiempo y en relacin con la concentracin de alcohol en el organismo, estos efectos seran los siguientes:

(1) Los efectos de la intoxicacin aguda pueden variar en funcin del peso, la edad y estado de salud. En los casos en que la concentracin sangunea de alcohol alcance o supere los 3 gramos de alcohol por litro pueden aparecer apata y somnolencia, coma o incluso muerte por parlisis de los centros respiratorio y vasomotor. Los efectos del alcohol dependen de la cantidad consumida, pero existen otras circunstancias que los pueden acelerar o agravar:

La edad: Los jvenes son ms sensibles a los efectos del alcohol en actividades que tienen que ver con la planificacin, memoria y aprendizaje, y son ms resistentes que los adultos a los efectos sedantes y a la descoordinacin motora.

El peso y el sexo: El alcohol afecta de modo ms grave a las personas con menor masa corporal. En general, la mujer pesa menos y el tamao de sus rganos internos es proporcionalmente ms pequeo. Por lo tanto, menores cantidades de alcohol pueden generar ms rpidamente daos psicoorgnicos y desarrollar problemas con el alcohol ms fcilmente que en el varn.

La cantidad y rapidez de la ingesta: Segn la cantidad de alcohol consumida, puede considerarse como de bajo, alto riesgo o peligroso. A mayor ingesta de alcohol en menor tiempo, mayor posibilidad de intoxicacin.

La combinacin con bebidas carbnicas (tnica, colas, etc.) acelera la intoxicacin.

La ingestin simultnea de comida, especialmente de alimentos grasos, enlentece la intoxicacin pero no evita ni reduce los daos al organismo.

La combinacin con otras sustancias, como los tranquilizantes, relajantes musculares y analgsicos, potencia los efectos sedantes del alcohol. Cuando se combina con cannabis se incrementan los efectos sedantes de ambas sustancias; en el caso de la cocana, que es un estimulante, los efectos se contrarrestan, pero la toxicidad de ambas sustancias es mayor que si se consumieran por separado.
QU RIESGOS Y CONSECUENCIAS TIENE EL CONSUMO DE ALCOHOL? El consumo de alcohol durante los fines de semana, sobre todo entre los jvenes, se ha convertido en un problema de salud pblica. Las investigaciones desarrolladas en los ltimos treinta aos, han demostrado que el consumo excesivo de alcohol puede provocar graves trastornos fsicos, psicolgicos y del comportamiento. El riesgo de padecer estos trastornos a lo largo de la vida es mayor cuando este consumo se inicia en la adolescencia. Los problemas derivados del abuso de alcohol pueden producirse tanto a corto como a largo plazo. A CORTO PLAZO (efectos agudos) El abuso de alcohol conlleva los siguientes riesgos:

Se puede llegar a la intoxicacin etlica, que puede provocar un coma e incluso la muerte. Favorece conductas de riesgo, ya que el alcohol desinhibe y, adems, provoca una falsa sensacin de seguridad. Por ello, est relacionado con accidentes de trfico y laborales o con prcticas sexuales de riesgo que pueden llevar a contraer enfermedades de transmisin sexual y embarazos no deseados.

Viajar en un vehculo cuyo conductor ha bebido Segn el Observatorio Espaol sobre Drogas, uno de cada diez estudiantes de 14 y 18 aos ha conducido vehculos bajo los efectos del alcohol, y dos de cada diez han sido pasajeros de un vehculo cuyo conductor haba bebido alcohol.

Intoxicaciones etlicas en menores Las intoxicaciones etlicas en menores durante los fines de semana han aumentado en los ltimos aos. Segn un estudio de la Sociedad Espaola de Urgencias Peditricas, el 48,6 % de los menores de 12 a 18 aos atendidos por intoxicacin en urgencias hospitalarias, haban consumido alcohol y/o drogas ilegales. El 67,1% de ellos acudi entre las 20 h del viernes a las 9h del lunes. El 92,9% haba consumido alcohol (un 10% de stos consumieron adems drogas ilegales) y el 7,1% restante consumi nicamente drogas ilegales.
A LARGO PLAZO (efectos crnicos) El consumo excesivo de alcohol puede provocar importantes problemas de salud, confl ictos familiares y sociales. Estos efectos pueden presentarse incluso en el caso de personas que no hayan desarrollado una dependencia y, por tanto, no sean consideradas alcohlicas. Destacan los siguientes:

Hipertensin arterial Alteraciones del sueo Gastritis Agresividad lcera gastroduodenal Depresin Cirrosis heptica Disfunciones sexuales Cardiopatas Deterioro cognitivo Encefalopatas Demencia Cncer Psicosis

CMO AFECTA AL SISTEMA NERVIOSO? El consumo continuo de bebidas alcohlicas puede originar dao permanente a las clulas cerebrales, prdida de la memoria, confusin, alucinaciones, ambiopata (cierta forma de prdida parcial de la visin) y se puede originar parlisis parcial. Y AL SISTEMA CARDIOVASCULAR? Contribuye a elevar la presin sangunea, por tanto la fluidez de la sangre que corre por el cerebro, lo que est relacionado con el dolor de cabeza. El alcohol tambin agranda el corazn, pudiendo provocar fallas cardacas. QU SUCEDE CON EL SISTEMA DIGESTIVO? Si el alcohol es ingerido en grandes cantidades interfiere con el proceso normal de digestivo y absorcin de la comida, lo que contribuye a la mala nutricin impidiendo la absorcin de vitaminas y aminocidos, sustancias esenciales para la produccin de protenas. De otro lado el alcohol produce inflamacin del estomago, lo que puede derivar en lceras, gastritis y lesiones al esfago y duodeno. Tambin estimula los movimientos peristlticos del intestino y transforma la absorcin de electrolitos y agua. Y CON EL SISTEMA REPRODUCTOR? El alcohol produce disminucin de hormonas masculinas y de espermatozoides en el hombre. En la mujer incrementa la esterilidad. En el caso de las madres gestantes el abuso de bebidas alcohlicas puede producir en el feto sndrome de abstinencia, dependencia y tolerancia a la sustancia, siendo necesario que el neonato pase por un proceso de desintoxicacin. CULES SON LOS EFECTOS EN EL HIGADO Y EL SISTEMA RESPIRATORIO? El hgado sufre una severa hinchazn e inflamacin pudiendo producirse cirrosis cuando este importante rgano se atrofia y deja de funcionar. En cuanto al sistema respiratorio existen grandes posibilidades de infecciones en los pulmones.