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COMENTARIO BIBLICO DEL CONTINENTE NUEVO

Primera Corintios
por

Arnoldo Canclini
Editor General de la obra:

Dr. Jaime Mirn


Asesor Teolgico

Rvdo. Ral Caballero Yoccou

Junta de Referencia
Presidente: Luis Palau Ral Caballero Yoccou (Argentina), H. O. Espinoza (Mxico), Olga R. de Fernndez (Cuba), Pablo Finkenbinder (EE.UU.), Sheila de Hussey (Argentina), Elizabeth de Isis (Mxico), Guillermo Milovn (Argentina), Carlos Morris (Espaa), Emilio Nez (Guatemala), Dory Luz de Orozco (Guatemala), Patricia S. de Palau (EE.UU.), Hctor Pardo (Colombia), Aristmeno Porras (Mxico), Asdrbal Ros (Venezuela), Randall Wittig (Costa Rica). Publicado por Editorial Unilit Miami, Fl. EE.UU. Todos los derechos reservados Primera edicin 1995 1995 Asociacin Evangelstica Luis Palau Escrito por: Arnoldo Canclini Asesora editorial tcnica: Leticia Calada Versin utilizada de la Escritura: Reina Valera (RV) 1960. Sociedades Bblicas en Amrica Latina Otras traducciones se abrevian como sigue: NVI, Nueva Versin Internacional VP, Versin Popular BLA, Biblia de las Amricas BD, Biblia al Da BJ, Biblia de Jerusaln RVA: Reina Valera Actualizada Usadas con permiso Producto 498646, Rstica ISBN 0-7899-0160-9 498645, Tela ISBN 0-7899-0159-5

PREFACIO DEL EDITOR GENERAL


Cuando por primera vez pensamos en la necesidad de una obra como sta, una de las necesidades que advertimosal margen de que el material fuera original en castellanofue que sirviera para llenar una gran necesidad del liderazgo iberoamericano. La mayora de los obreros del Seor en Latinoamrica no cuentan con los privilegios educacionales ideales ni con las posibilidades para lograrlos. Es por eso que, recurriendo a hombres de Dios y excelentes maestros bblicos del continente americano y de Espaa, acordamos realizar esta obra. Este Comentario Bblico est especialmente dirigido al obrero, lder o pastor que recin se inicia o bien que presiente no contar con preparacin acadmica adecuada por falta de tiempo o de medios. Esta obra no est dirigida a los expertos o eruditos puesto que estos hermanos ya cuentan con suficiente material. Este Comentario Bblico expositivo no analiza la Escritura versculo por versculo ni menos palabra por palabra. Por lo general se toman las ideas por prrafos y se extrae el contenido esencial. No intentamos, en esta obra, aclarar toda duda o contestar toda pregunta quo pueda tener el maestro, predicador o estudioso de la Biblia. Lo que s deseamos hacer es estimular al predicador y ayudarle a aplicar y predicar el pasaje bblico. A pesar de que hay menciones ocasionales al original griego, como parte de la filosofa editorial la Junta de Referencia pidi a los autores no ser exhaustivos en las explicaciones tcnicas ni eruditos en la presentacin. Quiera el Seor aadir su bendicin a este Comentario de Primera Corintios a fin de que los lderes del pueblo de Dios sean edificados y, a su vez, el cuerpo de Cristo crezca en conocimiento y sabidura para gloria de Dios. Dr. Jaime Mirn Editor General

NDICE DE CONTENIDO
Prefacio del Editor General

Bosquejo General del libro Bosquejos especiales para predicacin Introduccin General 1. Parte I: Apertura de la carta 2. Parte II: La unidad de la iglesia 3. Parte III: Problemas sociales 4. Parte IV: La vida de la iglesia: Cuestiones internas 5. Parte V: Cuestiones de la vida de la iglesia 6. Parte VI: La resurreccin: Hecho y doctrina 7. Parte VII: Asuntos prcticos

BOSQUEJO
Primera Epstola A Los Corintios
Introduccin General

La ciudad de Corinto La iglesia de Corinto La carta I. APERTURA DE LA CARTA (1:19) 1. Saludos iniciales (1:13) 2. La oracin de un apstol (1:48) 3. Una declaracin (1:9) II. LA UNIDAD DE LA IGLESIA (1:104:21) 1. El llamado a la unidad (1:1025) a. El cuadro de la situacin (1:1017) b. Predicamos a Cristo crucificado (1:1825) 2. Motivos para la unidad (1:262:5) a. La debilidad humana reclama unidad (1:2631) b. La debilidad del apstol (2:15) 3. Lo espiritual y lo carnal (2:63:4) a. La revelacin del Espritu (2:616) b. Espirituales y carnales (3:14) 4. El ministerio de la iglesia (3:523) a. Distintos lugares de servicio (3:510) b. El fundamento y los obreros (3:1117) c. Todo para Dios (3:1823) 5. El ministerio de los apstoles (4:121) a. Servidores y administradores (4:17) b. Orgullo corintio y dolor apostlico (4:816) c. Un ayudante y un posible viaje (4:1721) III. PROBLEMAS SOCIALES DE LA IGLESIA (5:18:13) 1. Un caso de inmoralidad (5:113) a. Medidas para una solucin (5:15) b. Principios generales (5:613) 2. Pleitos entre creyentes (6:111) a. El problema y las medidas para una solucin (6:18) b. Principios generales (6:911) 3. El cuerpo es del Seor (6:1220) 4. Problemas relacionados con el matrimonio (7:140) a. Relaciones entre los esposos (7:17) b. Solteros y viudas (7:89) c. La posibilidad de un divorcio (7:1016) d. Algunos principios generales (7:1724) e. Vrgenes y solteros en general (7:2538) f. Las viudas (7:3940) 5. La conciencia y la carne sacrificada (8:113) a. Conocimiento y amor (8:13) b. Un solo Dios creador de todo (8:46) c. Nuestro conocimiento y el prjimo (8:713) IV. LA VIDA DE LA IGLESIA: CUESTIONES INTERNAS (9:111:34) 1. Lugar y derechos del apstol (9:127) a. Aclaracin inicial (9:1, 2) b. Los derechos de un apstol (9:314) c. Libertad para renunciar a su derecho (9:1518) d. Libre y esclavo (9:1923) e. La disciplina necesaria (9:2427)

2. En Cristo, lejos de la idolatra (10:111:1) a. El ejemplo del pueblo hebreo (10:16) b. Lo que deben evitar los cristianos (10:713) c. La nueva vide de un nuevo pueblo (10:1422) d. Todo para la gloria de Dios (10:2311:1) 3. Varones y mujeres en la iglesia (11:216) a. Exposicin del hecho (11:210) b. Consideraciones sobre el tema (11:1116) 4. La Cena del Seor (11:1734) a. Abusos en la prctica (11:1722) b. El relato de la Cena del Seor (11:2326) c. Advertencias sobre la forma de participar (11:2734) V. CUESTIONES DE LA VIDA DE LA IGLESIA: LOS DONES (12:114:40) 1. Los dones en general (12:131) a. Los dones y la unidad (12:113) b. La diversidad en la unidad (12:1431) 2. El camino ms excelente del amor (13:113) a. La superioridad del amor (13:13) b. La perfeccin del amor (13:47) c. Permanencia del amor (13:813) 3. Profeca y lenguas (14:140) a. Principios y definiciones (14:112) b. El don puesto en prctica (14:1325) c. El control de las prcticas (14:2640) d. El lugar de la mujer en la congregacin (14:3435) e. La autoridad del apstol (14:3640) VI. LA RESURRECCIN: HECHO Y DOCTRINA (15:158) 1. Hecho y doctrina de la resurreccin de Cristo (15:119) a. El hecho de la resurreccin (15:111) b. La doctrina que se deriva del hecho (15:1219) 2. La resurreccin de los hombres: hecho y doctrina (15:2058) a. El hecho de la resurreccin de los creyentes (15:2034) b. La resurreccin de los hombres: su forma (15:3550) c. La resurreccin de los hombres: su momento (15:5156) d. La resurreccin: aplicaciones (15:5758) VII. ASUNTOS PRCTICOS (16:124) 1. La ofrenda para los necesitados (16:14) 2. Planes de Pablo (16:59) 3. Participacin de los colaboradores (16:1012) 4. Consejos y saludos finales (16:1324)

LISTA DE BOSQUEJOS ESPECIALES PARA PREDICACIN

Captulo 1 Pablo como apstol (1:1) La autoridad de Sstenes Un mensaje a la iglesia (1:2) Jesucristo siempre presente (1:13) Gracias de los creyentes (1:46) El testimonio de Cristo (1:67) El Cristo que se manifiesta (1:49) Los creyentes (1:45, 89) La fidelidad de Dios (1:9a) El Cristo que nos une en comunin (1:9b) Captulo 2 La unidad de la iglesia (1:10) El ministerio del que evangeliza (1:17) Cul es el mensaje cristiano (1:18) La locura de la predicacin (1:1824) El mensaje de la cruz (1:23) Los miembros de la iglesia Captulo 3 La obra de Dios en los hombres (1:2630) Estar en Cristo (1:3031) Cmo hablar a los hermanos El evangelio pare el pueblo El obrero cristiano (2:3) Dios a travs del predicador (2:2, 4, 5) El fundamento de la iglesia Captulo 4 La sabidura de los creyentes (2:67) No basta ser Prncipe (2:8) El Espritu que recibimos (2:1213) Cristianos carnales Captulo 5 Los obreros como servidores (3:79) El Dios que hace crecer (3:7) Cristo es el fundamento (3:11) El obrero como arquitecto La iglesia como templo (3:1617) Captulo 6 Administradores designados por Dios (4:1) La opinin de los dems (4:34) Cuando Cristo vuelva (4:5) Un examen de nosotros mismos (4:7) El obrero como luchador (4:9) Motivos para dirigirnos a otros (4:14) Los obreros de Cristo La formacin de discpulos (4:17) Condiciones de un discpulo (4:17) Criterios para una accin (4:1920) El obrero en la iglesia (4:21) Captulo 7 El pecado ajeno

Cmo tomar medidas con el pecador (5:45) La fiesta del cristiano (5:8) Captulo 8 Lo lcito y lo bueno (6:12) Avergonzando a los dems (6:5) Herencia del reino El cambio del cristiano (6:911) Los que tienen nueva vida (6:11) Captulo 9 Preguntas del cristiano sobre su conducta (6:12) El cuerpo de Cristo y el nuestro (6:13b15a) Llamado a la pureza (6:16b18a) El cuerpo del creyente (6:1920) No somos nuestros (6:20) Captulo 10 Llamados a la paz (7:15) El llamamiento de Dios (7:1720) El verdadero cristiano Cmo llevar las aflicciones Lo que puede alejar de Dios (7:2931) El verdadero placer Lo que deseamos a los dems (7:35) La joven creyente (7:34) Servir al Seor Impedimentos para Servir Captulo 11 El proceder del cristiano (8:1) Actuando con amor (8:3) Lo que adoran los hombres (8:46) Nuestro Dios (8:6) Qu es Dios para nosotros (8:6) Pautas para mi conducta (8:13) Captulo 12 Derechos del obrero cristiano (9:48) La esperanza del obrero (9:10) Lo material y lo espiritual (9:14) Por qu sostener a los obreros (9:1214) Por qu predicamos La libertad del cristiano (9:1921) Pautas para la predicacin (9:2223) Predicando a los dbiles (9:22) Para ganar el premio (9:24) Formas de vivir como cristiano La autodisciplina del cristiano (9:2627) Captulo 13 Todos los miembros de la iglesia (10:1617) Nuestra comida y bebida (10:34) El ejemplo de algunos (10:711) Quines caen (10:1213) Fiel es Dios (10:13) La comunin en la Mesa del Seor (10:1617)

La accin de los demonios (10:2022) Cmo determinar qu hacer (10:24) La gloria de Dios (10:3133) Nuestra meta en las relaciones (10:33) Captulo 14 Significado de la Mesa del Seor (11:1734) Diferencias de opinin (11:19) Captulo 15 Tres mandatos de Cristo (11:2425) En memoria de El (11:25) El anuncio de su muerte (11:26) La consecuencia de un examen (11:31) Captulo 16 La primera obra del Espritu en nosotros (12:3) Un solo Espritu (12:4) Los dones que Dios da (12:67) El cuerpo de Cristo y sus miembros (12:1214) El Espritu Santo y nosotros (12:13) La relacin entre miembros de la iglesia (12:2122) Los miembros entre s (12:2426) Captulo 17 Dones y amor (13:12) Mi amor y mi mente (13:13) Saber soportar (13:4a) El cristiano no debe ser vanidoso (13:4c) El cristiano que recibe mal (13:5) Creemos a nuestro hermano (13:7) La urgencia de predicar Viendo cara a cara (13:12) Captulo 18 El contenido de la predicacin (14:3) La iglesia como una orquesta (14:78) El culto de la iglesia (14:2025) Lo que compone nuestro culto (14:1315) Preguntas para cuando cantamos (14:15) En quines pensamos en el culto (14:16) Seales del evangelio (14:22) Lo que la iglesia produce en el incrdulo (14:2425) Alejemos la confusin (14:32) Captulo 19 Qu predicar sobre Cristo (15:35) La accin de la gracia divina (15:10) Si Cristo no resucit (15:1720) Captulo 20 Adn y Cristo (15:2223) Las grandes etapas de la historia (15:2324) Cuando l regrese (15:2526) Los ejemplos de la naturaleza El ser humano Cuando suene la trompeta (15:5253) Ya no habr muerte (15:54)

La victoria de Cristo (15:57) Firmes y constantes (15:58) El trabajo no es en vano (15:58c) Captulo 21 Condiciones de la ofrenda (16:12) Cmo hacer planes (16:59) Cmo recibir a un hermano (16:1011) Para el trabajo cristiano (16:1314) Un ejemplo de familia cristiana (16:1516) El saludo de los cristianos (16:20) Los creyentes y el amor (16:14, 22, 24)

INTRODUCCIN GENERAL
Estamos ante una joya, no slo por lo grandioso e inspirador que aqu encontramos, sino tambin por el desafo que representa un estudio serio de esta epstola paulina. Confiamos que al terminar, los lectores habrn recibido una renovada visin de lo que Dios espera de su iglesia y, siguiendo el ejemplo del gran apstol, sern alentados en su tarea. Al principio de la carta, Pablo agradece fervientemente a Dios por tanta riqueza que ha dado a los corintios. Y nosotros debemos agradecer por haberle inspirado esta epstola que tanto nos inspira. En 1 Corintios hay joyas insuperables. Uno de los grandes captulos de la Biblia es el cntico al amor que abarca todo el cap. 13. Hay un

gran valor en la insistencia paulina de que debemos predicar a Cristo crucificado (1:23; 2:2). El cap. 15, sobre la esperanza de la resurreccin, no slo es de un innegable valor doctrinal sino tambin de apoyo espiritual sublime en las situaciones ms dolorosas. No seremos capaces de pasar por alto los problemas teolgicos como resultado del tema de los dones (caps. 12 y 14) para alabar al Seor porque nos los concede? Aprendemos a valorar nuestros cuerpos como templos del Espritu (3:16; 6:19), y a los obreros del Seor como quienes deben ser apoyados y sostenidos (cap. 9). Encontramos la ms antigua y completa reflexin sobre la cena del Seor (cap. 11) y versculos como: Ninguno busque su propio bien sino el del otro (10:24) o la promesa de que fiel es Dios que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir (10:13). Y al final, podemos unirnos con el gran hombre de Dios y exclamar: Gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo (15:57). Primera Corintios es un documento profundamente relacionado con la situacin en que se produjo. Por eso es imprescindible recordar algunas de esas circunstancias, procurando apuntar los datos que nos ayuden a comprender los hechos concretos y las enseanzas de este libro. La mitologa griega contaba que Corinto era un hijo de Jpiter, que tuvo que ver con la fundacin de la ciudad. Estaba en un lugar sumamente estratgico. Al mirar un mapa de Grecia, lo primero que nos sorprende es la gran pennsula al sur, llamada Peloponeso. Esta se encuentra unida al resto del pas por un istmo sumamente estrecho, de unos diez kilmetros de ancho, que se transforma as en la nica vinculacin entre las dos partes mayores de la nacin. Hacia el oeste, se haba edificado el puerto de Lejain y hacia el este el de Cencreas. En medio de esa estrecha porcin de tierra, la ciudad de Corinto capitalizaba todo el movimiento comercial que iba desde la pennsula itlica hacia el oriente y que trataba de evitar la vuelta que significaba circunnavegar el Peloponeso porque era sumamente peligroso. Ya en tiempos de Nern se haba intentado hacer un canal, pero no pudo ser concretado hasta el siglo XIX. De ese modo, Corinto tena todas las ventajas y los problemas de una ciudad portuaria, sin serlo, y por lo mismo de un centro de movimiento vial. Adems se destacaba en otros aspectos. Haba decado grandemente, hasta que en el ao 44 A.C. los romanos la jerarquizaron hacindola capital de la provincia de Acaya, que inclua a la misma Atenas, en el 27. Desde el punto de vista religioso, Corinto contaba con un gran templo dedicado a la diosa romana Venus, que simbolizaba el amorpero entendido ste con la visin de aquella poca corrompida. Toda clase de lujuria y desbordes, especialmente de tipo sexual, eran promovidos por aquel centro de culto. Sin embargo, el movimiento cultural de la ciudad haba adquirido importancia y era reconocido en el Imperio Romano donde Corinto era la cuarta ciudad en poblacin, despus de Roma, Alejandra y Antioqua. A ello se sumaba cierto prestigio deportivo, pues en las proximidades se realizaban los juegos stmicos (que competan con los olmpicos, ms al norte). Pablo hace referencia al atletismo, por ejemplo, al final del cap. 9. Todo llevaba a una situacin moral degradada resultado de numerosos factores: la condicin de lugar de trnsito, la vida portuaria, el culto al erotismo de Venus, el deporte que promova la desnudez, la relativa juventud de la ciudad, el crecimiento rpido de su poblacin, la presencia conspicua de las cortesanas del templo, etc. No hay duda de que se trataba de un enorme desafo para el gran predicador y explica por qu lleg all con mucho temor y temblor (2:3). La iglesia de Corinto La historia de sus orgenes aparece con bastante detalle en Hechos 18. Pablo lleg

all desde la cercana pero diferente urbe de Atenas. Estaba solo y la experiencia en esta famosa ciudad, que ha quedado como ejemplo de cultura y arte, haba sido una de las ms frustrantes para l. Pero Dios provey un aliciente con un matrimonio que se ha hecho clebre: Aquila y Priscila, que seran de los mejores colaboradores del apstol. No slo se aloj en su casa, sino que comenz a trabajar con ellos en su oficio de fabricante de tiendas, ya que no tena otra forma de mantenerse. Al mismo tiempo, se dedic a hablar del evangelio en la sinagoga. Cuando finalmente llegaron a Corinto Silas y Timoteo, sus ayudantes que haban quedado en el norte, Pablo estaba entregado por entero a la predicacin de la palabra, testificando a los judos que Jess era el Cristo (Hch. 18:5). Pero los judos se opusieron y Pablo alquil la casa de un tal Justo, luego de to cual se produjo la conversin de Crispo, el principal de la sinagoga, y de muchos corintios. La persecucin hizo que el Seor le diera un mensaje de nimo, en el que le aseguraba que tena mucho pueblo en esa ciudad. De ello podemos deducir que la iglesia llegara a tener un tamao de importancia relativa en relacin a otras de la poca. De todos modos, el apstol fue llevado ante el tribunal, un edificio en cuyas ruinas hay una placa que recuerda el hecho. El procnsul Galin, responsable de la justicia, no quiso comprometerse, ni aun cuando era golpeado Sstenesotro principal de la sinagoga (1:1). Despus de permanecer all un ao y mediolo que no era frecuente en lPablo se embarc rumbo a Efeso, ciudad que se encuentra frente a Corinto, en la otra margen del Mar Egeo. En Hechos 20:2, 3 se relata escuetamente que el apstol volvi a la regin por tres meses, unos cinco o seis aos despus. Corinto no es mencionada, pero no hay dudas de que Pablo debi de estar all, inclusive cumpliendo con la visita prometida en su carta. Desde Corinto escribi la epstola a los Romanos. La carta Proviene de la pluma de Pablo, y nadie lo ha puesto en duda. La correlacin con el relato de los Hechos es clara. Podemos reconstruir las circunstancias que llevaron a su redaccin. Despus de la salida de Pablo, lleg a Corinto un fogoso joven llamado Apolos (Hch. 18:27; 19:1), que haba sido orientado por Aquila y Priscila. Por las causas que fueren, se produjeron en la congregacin una serie de problemas que llevaron al apstol a escribir una carta, que es mencionada en 5:9 y que es en realidad la primes a los Corintios pero que no conocemos. Tambin mand a su discpulo Timoteo (4:17) para dar consejos en la conflictiva situacin, pero sta no se suaviz. La familia de Clo visit a Pablo para llevarle informes (1:11) y quiz una carts (7:1), aunque tal vez sta haba llegado antes por manos de Estfanas (1:16; 16:15 17). All se le planteaban una serie de preguntas cuyo texto exacto desconocemos, si bien es posible deducir el tema general de cada una. Es notable la suma de elementos negativos en aquella joven iglesia. De to antedicho es posible deducir que esta carta fue redactada en el ao 56 57, o sea slo cinco despus de iniciada la iglesia. En una congregacin de tan poco tiempo, los problemas adquiran una gran dimensin, en especial cuando eso se agravaba por la misma constitucin de la iglesia, por un ambiente hostil y corrupto, y por la ausencia de una conduccin fuerte. La carta consta de las respuestas de Pablo a las preguntas que le fueron planteadas, as como tambin a otras cuestiones que l crea deban aclararse. Esto nos da un esquema de la epstola, que comienza con una introduction

(1:19) y sigue con los problemas que enumeramos: Bandos que destruan la unidad de la iglesia (1:104:21) Problemas morales: a) Un caso de incesto (cap. 5) b) Pleitos judiciales (6:111) c) Inmoralidad sexual (6:1220) Cuestiones sobre el matrimonio (cap. 7) Cuestin del sacrificio a los dolos (cap. 8) Lugar y autoridad del apstol (cap. 9) Problemas internos de la iglesia: a) Idolatra (cap. 10) b) Actuacin femenina (11:116) c) Desorden en la cena del Seor (11:1734) d) Sentido y uso de los dones (12:114:40) Un tema doctrinal: la resurreccin (cap. 15) Ciertamente es como para estremecerse! Sin embargo, con las variaciones impuestas por la poca, la cultura y nuestra propia idiosincrasia, todo eso es ms o menos lo que va apareciendo tarde o temprano en nuestras iglesias. Sera posible confundirse y abandonar el estudio de la epstola debido a que Pablo est dando respuestas a preguntas especificas que no conocemos. Ms de una vez, podramos sentirnos perdidos al ignorar qu era exactamente lo que estaba pasando en Corinto y en qu trminos le haba sido planteado al apstol. Sin embargo, nuestro objetivo principal debe ser descubrir los principios fundamentales y bsicos detrs de los hechos presentados. En 1 Corintios hay numerosos elementos como para que sta sea una carta especialmente valiosa. Ninguna otra patre del N. T. nos muestra cmo era una iglesia n funciones, sobre todo al extenderse el evangelio ms all del mundo israelita. Aunque no podemos negar la presencia de elementos negativos, hay gran cantidad de aspectos positivos en lo que se refiere a su forma de actuar y de cmo sta deba adaptarse a la direccin del Espritu. En cuanto a los problemas que son tratados especficamente, algunos ya no existen. Por ejemplo, quiz sean pocos o nadie los que tengan el problema de si deben comer carne sacrificada a los dolos. Pero hay dos observaciones al respecto. La primera es que algunas de esas cuestiones an persisten, por ejemplo, el uso de los dones. En segundo lugar, en oportunidades como sa los principios de fondo siguen en pie. La comparacin con situaciones actuales nos sorprende, ya que con frecuencia nos parece que Pablo estuviera hablndonos de lo que pasa en nuestra ciudad y en nuestra congregacin. Corintios es, entonces, una epstola de gran actualidad.

PARTE I
APERTURA DE LA CARTA 1:19
1. Saludos iniciales (1:13) 2. La oracin de un apstol (1:48) 3. Una declaracin (1:9)

CAPTULO 1
Los primeros nueve versculos de la epstola tienen mucho que ver con su tono y contenido. Pablo sigue el estilo habitual de la poca, poniendo al principio el nombre de quien escriba, para indicar luego quines eran los destinatarios. Despus, como hace en todas sus epstolas, menciona qu dice sobre ellos cuando ora al Senor. SALUDOS INICIALES (1:13) Pablo, llamado a ser apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, y el hermano Sstenes, 2 a la iglesia de Dios que est en Corinto, a los santificados en Cristo Jess, llamados a ser santos cos todos los que en cualquier lugar invocan el nombre de nuestro Seor Jesucristo, Seor de ellos y nuestro: 3 Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo. Al mencionar su nombre, Pablo ya nos est haciendo una presentacin digna de ser meditada. Nos dice que ya no es el perseguidor Saulo de Tarso; utiliza ahora Pablo, que significa pequeo. Pero sobre todo, se cuida de ratificar su autoridad como apstol y el origen de dicha autoridad. Los temas tratados en la carta y el tono imperativo que exigan las circunstancias as lo reclamaban. 1 Apstol significa enviado. Estos versculos nos muestran el lugar de Pablo en relacin con los corintios.
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1.

PABLO COMO APOSTOL 1. Haba sido enviado a predicarles el evangelio. 2. Ahora era enviado a ratificar el mensaje de Cristo. 3. Lo haca porque era voluntad de Dios. 4. El fin: acelerar la santificacin y riqueza espiritual de los lectores. Cuando Pablo recibi el llamado en Damasco, Dios declar: Instrumento escogido me es ste, para llevar mi nombre en presencia de los gentiles (Hch. 9:15). EI apstol mismo lo relat aos despus. La voluntad de Dios (que se menciona tambin en 2 Corintios, Glatas y Efesios) significa un deseo expreso del Seor Pablo mismo, para los corintios y los dems que lo reciban, y para el logro de los fines mencionados. Se incluye el nombre de Sstenes, que debe de ser el mismo que aparece en Hch. 18:17. Pablo une su testimonio al de este creyente. LA AUTORIDAD DE SSTENES Era un hermano. Ratificaba lo que Pablo deca. Provena de la misma iglesia que reciba la carta. Haba dejado su fe anterior y haba sufrido por ello.

1. 2. 3. 4.

La relacin entre el apstol y un miembro de la iglesia de Corinto era una buena base para un mensaje consistente. Los destinatarios son mencionados en forma extensa, algo no habitual. De esa manera, Pablo ya comienza a hacerles una exhortacin. Si ellos hubieran reflexionado en todo lo que all les era sugerido, no habran necesitado ms. Adems de dirigirse slo a la iglesia en su totalidad y no a los individuos, Pablo la denomina iglesia de Dios, que slo ocurre en el encabezamiento de esta epistola y la

siguiente. Nada es casual en las Escrituras, pero aqu el propsito deliberado se hace evidente. Uno de ellos se relaciona con el profundo contenido de la carta, la necesidad de llevar una vida acorde con la voluntad de Dios. Si la iglesia pertenece al Seor, l tiene autoridad para reclamar tal comportamiento. Desde el principio, los lectores de esta cartalos de aquel entonces y los de ahoradebemos tener en cuenta quin es el Seor de la iglesia. La iglesia es de Dios porque se rige por su Palabra y es dirigida por su Espritu. Por otro lado, la frase iglesia de Dios tambin es una advertencia sobre el tema que tratara enseguida. Si la iglesia es de Dios, no es de Pablo, ni de Apolos, ni de Cefas, ni de Cristo (cuando su nombre se una con espritu faccioso) (vv. 12, 13). Todava hoy se oyen frases como Yo soy de la iglesia del pastor Fulano o Esta es la iglesia de Mengano. Aunque el sentido pueda ser distinto (o sea que no implique propiedad o dominio), hay en la expresin un peligro latente que debemos evitar. UN MENSAJE A LA IGLESIA (1:2) Debe recibirse como algo dirigido a un cuerpo. Ese cuerpo es concreto, por ejemplo el que est en Corinto. Debe comenzar por ser santificado. Ante los dems, debe ser de quienes invocan a Cristo. Forman parte de un gran pueblo en todas partes.

1. 2. 3. 4. 5.

Teniendo en cuenta las fuertes amonestaciones que seguiran, Pablo comienza por recordarles que la posicin de los corintios era santificados en Cristo Jess, y el llamamiento, a ser santos. La mencin de otras iglesias hace que esa responsabilidad sea aun mayor. Luego sigue la habitual bendicin apostlica, aunque a veces aparece con ligeras variantes: Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo. Gracia es un concepto fundamental en el N.T. Se relaciona con nuestra palabra gratis y se refiere al don de Dios, que es inmerecido, y cuyo precio fue pagado por Jesucristo. Esto hace que sea gratuita y bondadosa para nosotros. La primera consecuencia de la gracia es la paz: la buena relacin con Dios, con nuestra conciencia y con los dems, y entre los dems y nosotros. Es dada directamente a los corintios, as como a todos los dems y al mismo autor, que se incluye al usar la palabra nuestro. Por sobre todo, el apstol cuida de que el primer lugar sea otorgado a Jesucristo, a quien nombra cuatro veces en tres versculos. JESUCRISTO SIEMPRE PRESENTE (1:13) Es quien enva a predicar (a ser apstol). Quien santifica a los creyentes. Quien debe ser invocado. Quien nos da gracia y paz. Nuestro Seor.

1. 2. 3. 4. 5. 2.

LA ORACIN DE UN APOSTOL (1:48) Gracias doy a mi Dios siempre por vosotros, por la gracia de Dios que os fue dada en Cristo Jess; 5 porque en todas las cosas fuisteis enriquecidos en l, en toda palabra y en toda ciencia; 6 as como el testimonio acerca de Cristo ha sido confirmado en vosotros, 7 de tal manera que nada os falta en ningn don, esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo; 8 el cual tambin os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el da de nuestro Seor Jesucristo.
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Pablo siempre empezaba sus oraciones dando gracias. Cuando pensamos en los corintios y todos sus problemas, nos admiramos de que el apstol no se dejara llevar por el desnimo. Adems, deja claro que eso es lo que hace siempre, sin depender de buenas noticias. Por el hecho de ser creyentes, ellos mismos ya eran motivo para que Pablo agradeciera. GRACIAS POR LOS CREYENTES (1:46) Por la gracia de Dios, su salvacin (4). Por la abundancia que les ha sido dada (5). Por el testimonio que se da de ellos (6).

1. 2. 3.

En el v. 5 insiste en la palabra todo: Las cosas, la palabra, la ciencia. Quiz pensemos que todo eso les faltaba, pero Pablo saba agradecer por lo que s tenan. En todas las cosas fuisteis enriquecidos en l. Es posible que nuestra reaccin sea pensar que la carta est dirigida a una iglesia espiritual y materialmente pobre. Pablo no piensa eso, al contrario, los declara enriquecidos, que no es lo mismo que ricos. Los corintios no haban recibido una herencia en dinero de sus padres, ni tenan talentos en abundancia por su condicin humana; al menos, Pablo se refiere ms bien a aquellas cosas en las que Dios haba actuado, transformndolos en una congregacin que disfrutaba de riquezas. Nadie puede enumerar todas las cosas, pero la palabra indica que el apstol tena en mente tanto lo material como lo espiritual, lo terreno como to eterno. 2 Notemos que l mismo menciona algunas de ellas, que debe considerar ms importante: 1) toda palabra (el mensaje transmitido oralmente); 2) toda ciencia (el conocimiento superior que Dios da); 3) el testimonio sobre Cristo (que ha sido confirmado); 4) todos los dones (nada os falta, v. 7), aunque naturalmente el resto de la carta mostrar que ellos no entendan bien ni la esencia ni el uso de esos dones. 3 En resumen, toda la iglesia por ser parte del plan de Dios es potencialmente rica. Pone nfasis especial al hablar del testimonio. No se trata de atesorar las riquezas espirituales que Dios tiene listas para nosotros, sino de hacerlas ver, compartirlas y transformarlas en algo til. El testimonio es tanto lo que se puede decir de nosotros, como lo que nosotros decimos de Cristo. Sin embargo la gratitud por los dones presentes no es suficiente, y Pablo recuerda a los corintios que an estan esperando la revelacin final cristlogica (v. 7b). En el v. 8 vemos una referencia al juicio, pero Pablo expresa confianza en sus lectores cuyo comportamiento estaba lejos de ser sin mancha. El secreto est en la obra de Dios, no en los corintios. EL TESTIMONIO DE CRISTO (1:67) Dado por la predicacin a los incrdulos. Confirmado por la aceptacin de Jesucristo. Completado con todos los dones (7a). Culminar en la misma manifestacin de Jesucristo (7b).

1. 2. 3. 4.

Una vez ms, el simple hecho de un saludo lleva a proclamar al Salvador. En este breve trozouna oracin y su comentarioJess aparece otras seis veces:

EL CRISTO QUE SE MANIFIESTA (1:49) 1. Quien nos salv por su gracia (4). 2. Quien nos enriqueci con abundancia (5). 3. El tema de nuestro testimonio (6). 4. Quien se manifiesta: se muestra y mostrar (7, 8). 5. Quien nos confirma hasta el fin (8). 6. Aquel con quien tenemos comunin (9). Lo que Pablo pide por los corintios, o mejor dicho lo que agradece a Dios como algo natural en todo cristiano, resulta mltiple y aumenta el cuadro presentado en los versculos anteriores: LOS CREYENTES (1:45, 89) Han recibido la gracia de Dios (4). Han sido enriquecidos en todo (5). Sern confirmados hasta que Cristo vuelva (8). Tienen comunin con el Seor (9).

1. 2. 3. 4. 3.

UNA DECLARACIN (1:9) Fiel es Dios, por el cual fuisteis llamados a la comunin con su Hijo jesucristo nuestro Seor. Al orar, Pablo tiene su corazn puesto tanto en quien le escucha, ese Dios que es fiel, como en quienes leen lo que narra. En realidad, no est orando sino explicando qu dice al recordarlos en oracion. Hay un motivo por el cual siempre vale la pena orar: tenemos un Dios cuya fidelidad no le permite faltar a sus promesas. Hay tambin un motivo pare ser constantes: ser fieles como l es fiel. Esa fidelidad divina se demostr sobre todo en su Hijo Jesucristo, que es la cumbre de las promesas hechas en la antigedad. El pueblo que las recibi, y que no siempre fue fiel, ha dado lugar al nacimiento de un nuevo pueblo, aquel que vive en una nueva comunin, cuyo eje es Jesucristo (Ef. 2:1118).
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LA FIDELIDAD DE DIOS (1:9a) 1. Debemos recordar que l es fiel (Dt. 7:9; Sal. 19:7; 2 Co. 1:18). 2. El tambin nos llam a ser fieles. 3. Estamos en comunin con Cristo: su fidelidad nos mantiene en ella. Al cerrar esta introduccion, encontramos una nueva mencin de nuestro Redentor. Notemos la forma complete y ferviente en que se mencionan los titulos del que muri en la cruz por nosotros. EL CRISTO QUE NOS UNE EN COMUNIN (1:9b) Es Hijo de Dios como desde el principio (Jn. 1:1). Es Jess, el hijo de Mara, el hombre de Nazaret. Es Cristo, el Mesas prometido, el que salvar y honrar. Es el Seor, lo que nos anticipa su gloria eterna. Es nuestro Seor, de la iglesia y de cada vida.

1. 2. 3. 4. 5.

Sobre la base de esta apelacin a la misericordia divina ahora nos disponemos a entrar en el cuerpo principal de la carta misma.

KOINONIA-COMUNIN En el v. 9 aparece la palabra griega KOINONIA, traducida comunin. Es una expresin que tiene mucho auge actualmente y adems es un concepto neotestamentario bsico. En griego dice literalmente comunin de su Hijo Jesucristo. Es lo que se conoce como genitivo, y que en primer trmino da la idea de propiedad. Esa comunin es algo que Jesucristo nos da, antes que nada para que estemos unidos a lteniendo el mismo sentir (Fil. 2), y en consecuencia para que estemos unidos unos a otros. Detrs del concepto de comunin del trmino KOINONIA, hay ms de lo que imaginamos en castellano. La unin es profunda pues procede del hecho de que ahora todos tenemos el mismo Espritu, pensamos lo mismo, actuamos de la misma manera, nos reunimos en un mismo lugar (o nos sentimos identificados con los que se renen en otros), lloramos cuando los dems lloran y nos gozamos cuando ellos se gozan. Es en el fondo la base de la subsistencia y progreso del cuerpo de Cristo, el espritu que mueve ese cuerpo. Lo categrico de esta expresin al comienzo de la carta podra parafrasearse como si su autor dijera: Hermanos, todos los problemas de que vamos a hablar desapareceran si en su corazn ustedes tuvieran hacia Jesucristo y hacia los dems de la iglesia, ese espritu que l puso en nosotros.

PARTE II
LA UNIDAD DE LA IGLESIA 1:104:21
1. El llamdo a la unidad (1:1025) 2. Motivos para la unidad (1:262:5) 3. Lo espiritual y lo carnal (2:63:4) 4. El ministerio de la iglesia 5. El ministerio de los apstoles

CAPTULO 2
A partir de 1:10, el apstol entra de lleno a tratar los temas que le preocupan de la vida en la iglesia de Corinto. Decimos que entra de lleno, pues lo hace en una forma abrupta que sorprende, por no ser la que usa en forma habitual. Estos problemas son muchos y variados (ms o menos una docena, segn cmo se los clasifique). No hay en el N.T. otra iglesia que presentara tantas caractersticas negativas a la vez, lo que valoriza el aprecio demostrado por Pablo en los saludos iniciales. Al mismo tiempo, debe servir para que midamos la seriedad de las dificultades que pueda enfrentar nuestra propia congregacin. Ni una vez el autor insina que se debe dejar la congregacin o producir una divisin. La redaccin de este apasionado trozo bblico comienza con un cuadro de la situacin, una apelacin apostlica, y una descripcin de los motivos que han llevado a ella. Luego profundiza el tema en aspectos ms doctrinales, como ser la relacin entre el Espritu y la carta, o entre el ministerio de la iglesia y el del apstol. 1. EL LLAMADO A LA UNIDAD (1:1025)

El cuadro de la situacin (vv. 1017) Os ruego, pues, hermanos, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, que hablis todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros divisiones, sino que estis perfectamente unidos en una misma mente y en un mismo parecer. 11 Porque he sido informado acerca de vosotros, hermanos mos, por los de Clo, que hay entre vosotros contiendas. 12 Quiero decir, que cada uno de vosotros dice: Yo soy de Pablo; y yo de Apolos; y yo de Cefas; y yo de Cristo. 13 Acaso est dividido Cristo? Fue crucificado Pablo por vosotros? O fuisteis bautizados en el nombre de Pablo? 14 Doy gracias a Dios de que a ninguno de vosotros he bautizado, sino a Crispo y a Gayo, 15 para que ninguno diga que fuisteis bautizados en mi nombre. 16 Tambin bautic a la familia de Estfanas; de los dems, no s si he bautizado a algn otro. 17 Pues no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el evangelio; no con sabidura de palabras, para que no se haga vana la cruz de Cristo. Podemos decir que en la primera parte (vv. 13), la palabra clave para describir a los cristianos es santos (v. 2), en la segunda es enriquecidos (vv. 49), y en esta tercera es unidos (v. 10). Son las caractersticas bsicas que convierten a un grupo en iglesia. Desde el punto de vista humano, notamos varias cosas. Lo primero es el afn de Pablo: dice que les ruega, y se dirige a ellos como hermanos mos. Es importante usar una palabra afectuosa antes de hacer una reprimenda o una exhortacin. La exhortacin paulina debe ponerse en contexto: debemos hablar de tal manera que no haya divisiones. No se refiere a que todos los cristianos han de pensar lo mismo en cuanto a la poltica, el arte, la ciencia, etc. Tampoco hemos de considerar que todos deben pensar siempre igual en todo lo referido a la misma vida de la iglesia. Hay aspectos en los que es natural que haya diferencias, especialmente en aspectos prcticos. Algunos hoy se horrorizaran de un culto tan espontneo como parece que era el de Corinto, y a otros les entusiasmara. Pero la pregunta es si estamos unidos espiritualmente como para que nada de eso produzca divisiones. Pablo promueve la unidad y no la uniformidad. Hablar la misma cosa probablemente haga referencia a que los corintios tuvieron varios maestros que enseaban diferentes cosas sobre las cuestiones que Pablo trata en esta carta. Pablo entonces exhorta a la unidad doctrinal. Deban estar unidos interna (en una misma mente) y externamente (en un mismo parecer) (v. 10). La unidad que no incluye la misma mente y el mismo parecer no es verdadera unidad. No que los creyentes tuvieran que ser calcos idnticos sino que deban tener la misma opinin en cuanto a doctrina cristiana, estndar y bsico estilo de vida. Luego notamos la mencin de una familia, los de Clo (v. 11), que haban viajado a Efeso para que el apstol estuviera informado de to que ocurra en Corinto. No se trataba de chismosos o correveidiles, pues si no Pablo no los hubiera escuchado o los habra condenado. La forma en que Pablo se refiere a las informaciones que le llev la familia de Clo pone sobre el tapete un delicado tema prctico: cundo una informacin deja de ser tal para transformarse en chisme? No es fcil dar una respuesta definida. Lo crucial radica en la intencin con que se transmite o comenta algo, y en el resultado que se busca o se prev. Si este resultado es la correccin de algo que se presume malo, y hay una intencin positiva, no hay chisme. Si lo nico que puede esperarse es una perturbacin en el prjimo o una afirmacin del propio criterio, tal mezquindad no puede ser la voluntad de Dios. Tiene mucho que ver la persona a la cual se transmite algo. Sin duda, los de Clo pensaban que Pablo slo poda influir para bien en las cosas que ellos le queran no slo informar, sino tambin aclarar. No llevaron
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a.

las noticias a cualquiera sino al fundador de la iglesia, que pensaba it all y deba saber en qu condiciones llegara. En la actualidad, hay mucho que se puede (y quiz debe) decirse a un pastor, pero no a otros. Tambin tiene que ver la actitud de los que transmiten la informacin. Tal vez Pablo aclar a los de Clo que mencionara su nombre. Adems ellos saban bien todas las facetas de los temas sobre los que hablaban y no se basaron en simples rumores. Conscientes de que posiblemente slo l poda ayudar a solucionar tan compleja situacin, hicieron un esfuerzo doloroso por buscar apoyo. No les habr sido fcil hablar de esas cosas, pero era necesario. Lo personal se torn dramtico cuando los nombres sirvieron para dividir la iglesia. Los distintos grupos tenan su razr de ser. Los que decan ser de Pablo eran los antiguos miembros de la iglesia, los de la primera hora ms difcil. Los de Apolos (Hch. 18:24) eran el fruto de la predicacin de aquel fogoso joven; quiz tenan algo distinto de aqullos y representaban un momento de mayor impulso juvenil y cambios en la congregacin. Pero estaban tambin los de Cefas, Pedro, que quiz haban llegado de Palestina o insistan en atenerse a las fuentes apostlicas. Finalmente los de Cristo, que segn los intrpretes posiblemente asuman un aire de falsa piedad, como los que hoy dicen pertenecer a l y no a una iglesia o denominacin. Aparecen otros nombres cuando Pablo recuerda a quienes bautiz durante su ministerio en aquella ciudad. Menciona a Crispo y Gayo (Hch. 18:8; 19:29), as como a la familia de Estfanas, primicias de Acaya (16:15), que fueron los primeros convertidos. El apstol parece dar al bautismo un lugar secundario, pero slo lo hace en relacin con la predicacin (v. 17), que siempre es previa y ms trascendente que el bautismo. Notamos que ya no se efectuaba la prctica de la iglesia de Jerusaln de bautizar a los creyentes apenas convertidos. Pablo haba conseguido superar la psicologa de los predicadores cristianos inmaduros que hoy podran decir cosas como: Yo bautic a tantos o A m me bautiz Fulano, como si ello fuese la clave de su importancia. Lo que ms sobresale es que la iglesia debe ser, ante todo, un cuerpo unido. LA UNIDAD DE LA IGLESIA (1:10) Debe ser el anhelo del pastor (os ruego v. 10). Da sentido a la palabra hermanos (10). Comienza por lo que se habla: una misma cosa (10b). Contina en la misma mente y parecer (10c). Debe seguirse hasta que se la viva perfectamente.

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Pablo no pide uniformidad. La iglesia no es un ejrcito ni un cuerpo de bomberos. Unidos no es lo mismo que uniformados. Al final del captulo Pablo mostrar la gran diversidad que haba en aquella iglesia, pero lo fundamental es que haya acuerdo en el fondo, en lo espiritual: pensar y sentir lo mismo. Se destaca la humildad del apstol. Quien fue crucificado es Cristo y no l. Quien administra el bautismo es la iglesia y no el predicador. El nombre que debe identificar al creyente y a la congregacin es el de Cristo, no el del pastor. Pablo tena claro cul era su ministerio, que hoy compararamos ms al de un evangelists que al de un pastor. Este no debe desplazar la importancia de la predicacin por el bautismo de los convertidos, pero tiene la responsabilidad de que stos lleguen a integrarse sabiamente en la iglesialo que harn por medio del bautismo. En estos versculos no hallamos una doctrina sobre el tema, sino el hecho especfico de que todos llegaban a la verdad

desde el paganismo. EL MINISTERIO DEL QUE EVANGELIZA (1:17) 1. Es algo a lo que Cristo nos enva (17a). 2. Se predica estrictamente el evangelio (17a). 3. Importa el espritu con que se hace y no las palabras que se usan (17b). 4. Debe exaltarse la Cruz de Cristo, sin que nuestras palabras la hagan secundaria (vana) (17c). Predicamos a cristo crucificado (vv. 1825) Porque la palabra de la cruz es locura a los que se pierden; pero a los que se salvan, esto es, a nosotros, es poder de Dios. 19 Pues est escrito: Destruir la sabidura de los sabios, y desechar el entendimiento de los entendidos. 20 Dnde est el sabio? Dnde est el escriba? Dnde el disputador de este siglo? No ha enloquecido Dios la sabidura del mundo? 21 Pues ya que en la sabidura de Dios, el mundo no conoci a Dios mediante la sabiduria, agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin. 22 Porque los judos piden seales, y los griegos buscan sabidura; 23 pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura; 24 mas para los llamados, as judos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabidura de Dios. El llamado de Pablo a la unidad se basa en dos ideas contrapuestas y complementarias. En primer lugar, to mejor que los corintioscomo cualquier grupo o persona cristianapodan exhibir en cuanto a conocimiento o razonamiento no pasaba de ser una locura para los perdidos. En segundo lugar, el mensaje de la cruz es el mensaje de la sabidura y el poder de Dios. Por eso nuestra palabra es concisa y simple: Cristo crucificado (v. 23). 1
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b.

1. 2. 3. 4.

CUAL ES EL MENSAJE CRISTIANO (1:18) Es la palabra de la cruz (18a). Los que la consideran una locura se pierden (18a). Los que la aceptan se salvan (18b). Se transforma en poder (18b).

Desde el principio Pablo provee base bblica para su razonamiento. Cita Is. 29:14, aunque para personas de cultura griega la Escritura no tena tanta importancia probatoria como para los judos. De todos modos, siempre es Palabra de Dios y adems es posible que hubiera hebreos en la congregacinquizs los que decan ser seguidores de Pedro. 2 Jess mismo debi enfrentar a los pretendidos eruditos que desmenuzaban el texto bblico y hasta podan decir cuntas letras haba en cada libro, pero que generalmente perdan el verdadero sentido y mensaje por su afn en lo exterior. Debemos recordarlo porque si no creeramos que Pablo se est oponiendo al estudio y al conocimiento en general. 3 (En la segunda parte del cap. 2, vuelve sobre este tema del origen del verdadero conocimiento de las cosas espirituales.) El mismo tena la experiencia de que lo creyeran loco (Hch. 26:24), tal como al mismo Seor to haban declarado fuera de s (Jn. 10:20). Es una reaccin tpica del que es incapaz de entender, sea porque l mismo es ignorante, sea porque no ha tenido la experiencia.

LA LOCURA DE LA PREDICACIN (1:1824) 1. Es lo que piensan los que se pierden (18a). 2. Es el estado de la pretendida sabidura humana (20b). 3. Es lo que reemplaza a esa sabidura (21). 4. Es lo que piensan los ms sabios, como eran los griegos (22). 5. Es donde encuentran sabidura los llamados de Dios (24). La distincin entre judos y gentiles se adecua a lo que sabemos de su forma de reaccionar. La cultura griega dominaba en el mundo, aunque para entonces estaba en decadencia. Sin embargo, el pensamiento de Platn y Aristteles todava influye poderosamente en el nuestro. 4 Ellos resolvan todo con razonamientos admirables, pero que se agotaban en s mismos y no respondan a los grandes problemas de la vida. La inmoralidad del ambienteque se descubre al leer esta cartanos demuestra cmo la erudicin y la lgica no tenan efecto positivo en la vida social. El cristianismo, como continuacin del judasmo, fue la primera fe religiosa que pretendi transformer las conductas de sus seguidores. El rechazo que Pablo sufri en Atenasmuy cerca de Corintose produjo cuando l pretendi hablar de la resurreccin, algo que no estaba de acuerdo con lo que sus oyentes haban estudiado (Hch. 17:31, 32). 5 Los judos, por el contrario, vivan pidiendo una seal. En los Evangelios a menudo se mencionan los milagros como seales, demostraciones del poder de Dios pare creer en el mensaje del evangelio. Queran que Dios siguiera mostrndose como en el Exodo. Jess conden esa actitud, diciendo que era resultado de una generacin mala y adltera, a la que seal no le ser dada (Mt. 12:39). Su resurreccin, precisamente, era la nica seal que se dara. Todava hay muchos inclusive creyentesque viven tratando de regir sus vidas por medio de seales, que creen que Dios tiene el deber de darles. Por eso el mensaje era un tropezadero (v. 23). El mismo Cristo declar que l sera una piedra de tropiezo para quienes asuman esa actitud. Si el hombre fuera realmente sabio al observar a su alrededor, podra haber encontrado el mensaje de un Dios poderoso y redentor. An hoy los hombres piensan que la ciencia, los razonamientos (la filosofa y la teologa) o los conceptos religiosos le llevarn a la verdad. Pero sta se encuentra por encima del pensamiento humano, y por ello Pablo declara que es una locura. Subrayemos: no est contra la razn sino por encima de ella. EL MENSAJE DE LA CRUZ (1:23) 1. Es lo que predicamos nosotros (23a). 2. Tropiezan en l los que se escandalizanjudos (23b). 3. Lo declaran locura los que quieren un razonamiento a su alcancegentiles (23c). Pablo indica una divisin de la humanidad que tena lgica en cuanto a sus lectores: los judos y los griegos. Por un lado, l era to primero y ellos lo segundo. Por el otro, era posible que en la congregacin existieran ambos. Y adems es una divisin natural segn la enseanza bblica, ya que el pueblo hebreo fue receptor de las promesas, mientras que los gentilestodas las dems naciones del mundo, incluso nosotroseran como un injerto en el rbol principal (Ro. 11:17). Pero en el v. 24 Pablo subraya que esa divisin no existe para la gracia de Dios y para el seno de la iglesia, as como tampoco otras que mencionar luego y que los hombres tienen en

cuenta. Quines componen entonces el cuerpo de Cristo? LOS MIEMBROS DE LA IGLESIA 1. Son llamados por Dios, escogidos por l (Ro. 8:30a). 2. Provienen de cualquier origen humano, judos y gentiles (Ef. 2:1114). 3. Tienen en s el poder de Dios. 4. Tienen la sabidura de Dios. La idea del poder divino aparece recin ahora en el anlisis paulino (v. 24), que se ha basado especialmente en la sabidura de Dios. Ambos van de la mano. Pablo indica que no es sabio tener divisiones, porque la verdadera sabidura es la accin del Espritu Santo en los creyentes. Pero adems los cristianos tienen poder, siempre y cuando se mantengan aferrados a la llave que es la comunin en Cristo. Si se dividen y por to tanto pierden una misma mente y un mismo parecer, el poder se diluye y termina por desaparecer. 6 El poder es de Dios. Hay una reflexin final donde el autor apela a lo que aparentemente es una contradiccin. El v. 25 vuelve a comparar lo que corresponde a Dios con lo que corresponde a los hombres. Antes haba mencionado la sabidura y el poder, ahora se refiere a la falta de ambos: la insensatez y la debilidad. Por supuesto que en Dios no hay absolutamente nada de ello. Lo mejor que pudiera aportar el ser humano es nada en comparacin con Dios. Sera necio tratar de enfrentar al Seor con nuestras presuntas fuerzas o con nuestro entendimiento.

CAPTULO 3
2. a. MOTIVOS PARA LA UNIDAD (1:262:5)
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La debilidad humana reclama unidad (vv. 2631) Pues mirad, hermanos, vuestra vocacin, que no sois muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles; 27 sino que lo necio del mundo escogi Dios, para avergonzar a los sabios; y lo dbil del mundo escogi Dios, para avergonzar a lo fuerte; 28 y lo vil del mundo to menospreciado escogi Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es, 29 a fin de que nadie se jacte en su presencia. 30 Mas por l estis vosotros en Cristo Jess, el cual nos ha sido hecho por Dios sabidura, justificacin, santificacin y redencin; 31 para que, como est escrito: El que se glora, glorese en el Seor. Con delicadeza Pablo traza un cuadro de la iglesia de Corinto, como si fuera necesario despertarlos a la realidad. Tal vez algunos de nosotros, en tal situacin, habramos perdido la paciencia y hubiramos exclamado algo como: Pero hijos mos, fjense quines son! No valen nada y se dan el lujo de pelear entre ustedes! En realidad, es lo que dice el texto, Pero enfocando esa debilidad humana a travs del prisma de la misericordia divina. Entrevemos as algo de la composicin de aquella iglesia. Sus mismas caractersticas sociales eran una base para que surgieran problemas. Pablo menciona seis categoras en las cuales ellos no son muchos. 1 Los diversos problemas descritos en los captulos siguientes nos llevan a pensar que se trataba de una congregacin de cierta envergadura. 2 Hay una distincin entre la mayora y la minora de la iglesia. Cuando Pablo dice

que no hay muchos poderosos, nobles, etc. est dando por sentado que s hay algunos, aunque slo algunos. La mayora era gente problematizada ya antes de entrar a la iglesia; traan tensiones internas que se reflejaban en la relacin entre ellos. Sabios segn la came, siguiendo criterios humanos. Eran personas que tenan el privilegio de una educacin formal, de una cultura ms o menos elevada. Quiz hoy diramos: No hay muchos doctores ni letrados. Poderosos, presumiblemente desde el punto de vista poltico: gobernantes, militares, etc. Qu diramos hoy? No hay muchos miembros del gobierno, de las fuerzas armadas, de los partidos polticos. Nobles. Pertenecan a familias de alto rango social, con un linaje reconocido. Si bien esto hoy no pesa tanto, diramos: No hay aristcratas ni familias de prestigio. Fuertes. Quiz una fuerza no de tipo fsico, aunque es la primera idea que nos viene a la menteen especial pensando en la importancia que se daba all a los juegos atlticos. No son muchos deportistas, ni gente de fsico notable indicaramos ahora. Prestigiosos, que en realidad no se nombran sino slo su contrapartida: lo vil del mundo, y lo menospreciado. A muchas de nuestras congregaciones podramos decir: Fjense cuntos de ustedes son ex mendigos, ex presos, ex desempleados y quiz deberamos agregar: Y no estn mucho mejor ahora. Lo que es. Esta es una frase poco clara, que quizs sea slo un resumen de todo to anterior. Algunos suponen que se refiere a los no esclavos, que socialmente eran considerados poco menos que cosas y que jurdicamente no eran nada. Por otra parte, lo que no es es la traduccin de la expresin ms despreciable en el griego. Para el pensamiento griego, ser era todo, y ser llamado nada era el peor insulto. 3 Ms adelante veremos la descripcin de los cultos en la iglesia de Corinto, donde haba gran libertad para que, sin mayor orden, los presentes hablaran, cantaran, oraran, etc. (14:26). Imaginmonos lo que poda ocurrir. All poda estar un esclavo sentado junto a su dueo y sentir que tena un mensaje del Seor (y tenerlo en realidad); podra haber un mendigo en harapos que pretendiera dirigir el canto de algunos que estaban vestidos con ropas de lujo; y tal vez un erudito poda hacer un estudio con palabras doctas que los dems no entendieran. Ciertamente era necesario el Espritu de unidad que slo da el Seor! Con gente as, qu ha hecho el Seor? Pablo exhorta a mirar vuestra vocacin 4 (v. 26a). Esta palabra es la misma que llamados (v. 2), lo que nos dice por qu esa gente est reunida. 5 LA OBRA DE DIOS EN LOS HOMBRES (1:2630) Los llam, Mirad vuestra vocacin, (26a). Antes los haba escogido (27). Les hizo superar sus deficiencias. Los renov en Cristo Jess (30). Les ense a considerarse hermanos entre s (26a).

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Los vv. 2629 no son tanto declaraciones despectivas acerca de los corintios sino la exaltacin de la maravillosa gracia de Dios. Lo que El hizo al elegir a los corintios no slo demuestra su carcterest lleno de graciasino que adems ilustra que Dios no est restringido por los valores del mundo. El no es responsable ante los sabios ni debe responder a ellos sino que, por su obra de gracia, los avergonz. 6 Pablo nos dice que los pobres, ignorantes, viles, etc., avergonzaran a todos los sabios y entendidos. Cristo ya haba avergonzado a los sabios pues al escoger a los corintios, escatolgicamente hablando ya haba comenzado la vindicacin final sobre sus enemigos.

El v. 29 nos da un motivo para que nadie se jacte en su presencia (la de Dios). 7 Al elegirlos Dios elimin cualquier posibilidad humana de obtener el favor divino con recursos propios. Cuando el v. 30 comienza con mas, establece una contraposicin con lo anterior. Por un lado, estn todos los mritos del mundo; por el otro, nuestra nueva situacin en Cristo Jess. ESTAR EN CRISTO (1:3031) Es algo hecho por Dios (30). Cristo es la base de nuestra nueva vida (30a). El nos ha cambiado (30b). As se cumplen las Escrituras (31). As se quita la jactancia y se llama a la humildad (31).

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La enumeracin de los cuatro aspectos de la obra de Dios en nosotros (v. 30) es realmente impresionante. Abarca lo mencionado en los versculos anteriores, pero va ms all. Comienza por la sabidura: ahora los creyentes son los realmente sabios! Pero luego sigue con justificacin, santificacin y redencin. 8 Se trata de algunos ejemplos y no de una enumeracin completa con un orden estricto de sucesin. Digamos que Dios nos ha justificado en Cristo, nos ha santificado en Cristo y nos ha redimido por la sangre de Cristo. Ya en 1:2 se refiri a la accin de nuestro Seor en cuanto a la santificacin. Pablo quiere que el tema culmine otra vez con una base bblica. La cita nos lleva a Jeremas 9:2324, 9 y es slo un resumen de esos versculos. Aunque en Cristo recibimos sabidura, justicia, santificacin y redencin de Dios, no tenemos razn para enorgullecernos ya que no las merecimos ni obtuvimos por nosotros mismos. La sabidura humana produce orgullo, malentendidos, peleas y divisiones. Jeremas lo haba advertido siglos antes que Pablo, pero las palabras parecen haber sido escritas para los corintios (y nosotros). Pablo las tena bien en mente pues resultan muy aclaratorias. Tenemos motivos para sentimos en la gloria, como decimos hoy. Por qu? Por tener riquezas, fama, fuerza, sangre azul? No: por la obra que Dios ha hecho en nosotros por medio de Jesucristo. Todos estamos en un mismo nivel. Es as que debiramos preocuparnos de lo que podemos dar ms que de to que podemos recibir, o debiramos pensar en cmo dar honra a nuestro hermano y no cmo ste puede respetarme o aplaudirme. La unidad tal como Pablo la trata a partir de 1:10surge de nuestra condicin que necesita de Dios y del camino que l ha propuesto en la cruz de Cristo. Por eso predicamos a Cristo crucificado. La debilidad del apstol (2:15) As que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con excelencia de palabras o de sabidura. 2 Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado. 3 Y estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; 4 y ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder, 5 para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios. Pareciera que Pablo sinti un santo temor de que le atribuyeran mritos que no tena. Es cierto que haba ido a predicar a Corinto y all haba sufrido persecuciones, haba luchado contra propios y extraos y, aunque con falencias, haba dejado una iglesia en marcha. El no lo negaba, pero de ninguna manera pretenda que todo era
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b.

obra suya y no del poder de Dios. No es que los cristianos deben limitar el lugar de quienes predican la Palabra o dirigen la obra del Seor. Sin embargo, estos deben hacer un doble esfuerzo para que su accin no desplace el lugar que corresponde al Seor. 10 La insistencia en este punto de la carta tiene que ver con el tema que est tratando: la unidad. Como mencionamos, uno de los argumentos de algunos lderes de grupos facciosos en la iglesia era que podan apelar al nombre de su padre espiritual y fundador de la iglesia. Como era lgico que ese papel tan especial no fuera dejado de lado, el argumento tena su peso. No se trataba de seguir a una figura secundaria como Apolos, ni a una personalidad lejana como Cefas, sino a quien ms importancia poda tener en la historia de aquella congregacin. Por otra parte, es importante notar el tono empleado por el apstol. COMO HABLAR A LOS HERMANOS Con afectohermanos (1a). Con humildad. Con claridad. Con un propsito claro (5).

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Despus de demostrar que la obra del evangelio no poda basarse en las caractersticas de los corintios, Pablo expone que tampoco poda fundamentarse en lpese a todo lo que Dios le haba permitido realizar en esa ciudad. Su afecto por aquellos creyentes se nota en la reiteracin de la palabra hermanos, que pareciera una reflexin: Pero, hermanos, no me coloquen en una situacin falsa que yo no he buscado. La palabra describe los sentimientos del apstol, as como tambin apela a la conciencia de los lectores. La primera insistencia de Pablo est precisamente en aquello que l evit. No tena dudas sobre lo que s deba predicar (v. 2). Los vv. 1b y 4 prcticamente reiteran ideas similares: nada de excelencia de palabras, nada de sabidura humana (2a, 4a, 5a), nada de palabras persuasivas (4a). 11 Notemos que se trata precisamente de reas en que los griegos se destacaban. Ellos haban producido oradores extraordinarios como Demstenes, 12 o pensadores inigualables como Aristtelesque ha sentado las bases para la filosofa de todos los tiempos, y adems discutidores como los sofistas, que basaban sus razonamientos en juegos de palabras o en su sentido oculto. Es cierto que los tiempos de gloria haban pasado y que la ciudad de Corinto no se destacaba precisamente en esos rdenes, pero en general eso se esperaba de alguien que quisiera hacer un impacto en el pensamiento general. Pablo dice que l rehuye todo eso. Cuando leemos sus cartas o lo que nos queda de su predicacin, nos admira la fuerza de sus razonamientos, as como la forma en que algunas de sus expresiones han logrado condensar maravillosamente grandes verdades. Pero l dira con sencillez: Esto es slo el poder de Dios. No se trata slo de saber qu debemos evitar sino tambin de tener en claro qu debemos hacer. EL EVANGELIO PARA EL PUEBLO 1. Es el mensaje de Jesucristo, el Mesas prometido que se hizo hombre en Israel. 2. Es el mensaje de ste crucificado, como si dijera: De todo lo que se puede decir de l, hay un punto que no puede omitirse. Es an ms fuerte que en 1:23. 3. Es algo que debemos predicar. Nadie oye lo que no se dice.

Algunos autores creen que Pablo tom una decisin especfica al ir a Corinto, ya que all llegaba desde Atenas, donde haba hecho un enfoque distinto al habitual, apelando a la cultura griega. 13 Pero esta idea desconoce todo lo que el apstol predic con anterioridad. La idea de Cristo crucificado era central en todo lo que hizo en todo momento, y un leve cambio de estrategia en cuanto a la manera que haba utilizado en Atenas, no indica que haya abandonado el ncleo del mensaje. Me propuse slo indica que decidi continuar con su prctica habitual (G. 3:1). A ste crucificado no sugiere una nueva estrategia. Para Pablo esto ya era parte de predicar a Cristo. El cuadro que Pablo traza sobre s mismo es impactante. El apstol deba de tener una buena medida de aquello que, en su humildad, colocaba en un discreto segundo plano (Fil. 2:3). En los siguientes versculos notamos que su actitud es distinta, as como el tono de autoridad que asume en diferentes momentos de la carta. EL OBRERO CRISTIANO (2:3) 1. Puede sufrir de debilidad fsica (3a). 14 Varios pasajes insinan que Pablo no gozaba de excelente salud. Pero las limitaciones eran suplidas por el poder de Dios. 2. Tambin reconoce que tena mucho temor y temblor (v. 3b), problemas que hoy consideraramos psquicos. Esta repetida expresin bblica no describe el miedo, sino el sentimiento de profunda responsabilidad ante una tarea de alcances etemos. 3. Asimismo estaba limitado en su capacidad de encontrar palabras suficientemente persuasivas. La respuesta estaba en dejar que lo humano tuviera un papel secundario, y en dar preponderancia a lo del Espritu. De la misma manera, podramos pensar que si alguien est convencido a tal extremo de sus limitaciones, bien podra replegarse y dejar el trabajo a otro que tuviera la elocuencia de Apolos o la historia de Pedro. Por lo contrario, Pablo declara que nunca dejar de ocupar su propio lugar, siempre apelando al poder del Espritu. Quiz todo eso era una sorpresa para los corintios, que deban recordar a Pablo con admiracin. De modo que aquellos mensajes inflamados de poder surgan de un hombre que temblaba ante Dios! Y aquellos notables argumentos eran slo una inspiracin directa del Espritu, que usaba los conocimientos previos del apstol! Y aquella fuerza ante las pruebas era exhibida por un hombre que se consideraba dbil! Hay una sola conclusin posible: el poder de Dios es infinito, y el poder de Pablo no radicaba en la persona o la presentacin del predicador sino en la obra del Espritu. DIOS A TRAVS DEL PREDICADOR (2:2, 4 y 5) Produce el testimonio de Dios (2). Ensea las palabras de la sabidura de Dios. Acta con el poder de Dios (5b). Se demuestra con el Espritu de Dios (4b).

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Si la fe de los cristianos se basara en la sabidura humans, habra sido lgico que algunos fueran discpulos de Pablo, otros de Apolos, otros de Pedro y otros, insatisfechos con todos, dijeran ser slo de Cristo. Pablo tuvo un propsito concreto al analizar cmo deba llevar el mensaje divino en Corinto: dar a la iglesia un fundamento verdadero. Estos conceptos reaparecern en el cap. 3: Nadie puede poner

otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo (v. 11). EL FUNDAMENTO DE LA IGLESIA 1. Es aquello que fundamenta la fe, la conviccin interna expresada en la vida continua. 2. No se basa en nada que sea humano. 3. Se basa en el poder transformador de Dios y n la gua del Espritu Santo. El apstol entonces ha descartado las razones de fondo que provocaban divisiones en la iglesia de Corinto. No ha cado en minucias ni en hechos aislados. La importancia excesiva que los corintios daban a sus propios mritos as como a su fundador, revelaban que no tenan, su mira en lo nico que produce verdadera unidad: el Espritu de Dios. En base a ello, Pablo puede proseguir exponiendo la accin de la tercera persona de la Trinidad, en un pasaje muy digno de ser considerado con suma atencin, ya que se relaciona con muchos debates actuales.

CAPTULO 4
3. a.
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LO ESPIRITUAL Y LO CARNAL (2:63:4)

La revelacin del espiritu (2:616) Sin embargo, hablamos sabidura entre los que han alcanzado madurez; y sabidura, no de este siglo, ni de los prncipes de este siglo, que perecen. 7 Mas hablamos sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta, la cual Dios predestin antes de los siglos para nuestra gloria, 8 la que ninguno de los prncipes de este siglo conoci; porque si la hubieran conocido, nunca habran crucificado al Seor de gloria, 9 Antes bien, como est escrito: Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido en corazn de hombre, son las que Dios ha preparado para los que le aman. 10 Pero Dios nos las revel a nosotros por el Espritu: porque el Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios. 11 Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. 12 Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo, sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos to que Dios nos ha concedido, 13 lo cual tambin hablamos, no con palabras enseadas por sabidura humana, sino con las que ensea el Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual. 14 Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente. 15 En cambio el espiritual juzga todas las Cosas; pero l no es juzgado de nadie. 16 Porque quin conoci la mente del Seor? Quin le instruir? Mas nosotros tenemos la mente de Cristo. Este pasaje contiene verdades muy profundas, y hasta difciles de comprender. En gran medida, la dificultad surge de nuestros continuos esfuerzos por aplicar criterios de la razn humana, en vez de dejamos guiar por la sabidura del Espritu divino. En varias otras ocasiones Pablo presenta trozos de igual densidad, cuando su fervor acumula verdades que debemos ir analizando con lentitud. 1 (Casos similares hay en Ro. 8, Ef. 1 y Col. 2.) Los vv. 616 son una unidad que contina visiblemente hasta 3:4. Dividiremos el pasaje en varias subsecciones para facilitar su anlisis, cuidando de no perder de vista

el argumento del conjunto. Tampoco hemos de olvidar la motivacin bsica de toda esta parte de la carta: la apelacin a la unidad cristiana. Las primeras ideas estn agrupadas en los vv. 6 al 10. Recordemos que Pablo admiti que quienes predicamos el evangelio hablamos de algo que es una locura para el mundo. Del mismo modo, el apstol relativiz el valor de la cultura erudita diciendo, por ejemplo, que lo necio del mundo escogi Dios para avergonzar a los sabios. Ahora hace una advertencia: nos consideran locos y necios, pero no lo somos, sino todo lo contrario: tenemos una sabidura que quienes nos menosprecian no pueden entender. En primer lugar, hay un mbito lgico para esperar que esa sabidura sea entendida. Hablamos sabidura entre los que han alcanzado madurez (v. 6a). No discutimos de gramtica con un analfabeto, ni de poltica con un primitivo, ni de problemas conyugales con un nio. De la misma manera, lo que se refiere a la vida espiritual slo puede ser parte del dilogo con aquellos que la han alcanzado. Del amor hablamos con los enamorados, y de la vida matrimonial con los casados; del mismo modo, slo quienes sienten el amor y la comunin con Cristo pueden entender qu es esta sabidura. Dicha sabidura es de Dios (v. 7a). Pablo usa aqu misterio, una palabra que produce dificultad. Emplea la palabra con frecuencia en Ro. 16:2526; Ef. 3:45 y esta epstola, y siempre con el mismo sentido: los cristianos somos quienes tenemos el privilegio de conocer algo que ha estado oculto por los siglos y que sigue oculto aun a las grandes mentes de nuestro tiempo. No supieron nada de eso ni Scrates ni Aristteles, ni Virgilio y Homero, ni tampoco Moiss o Salomn, ni las grandes mentes contemporneas de Pablo, como el filsofo latino Sneca, el poeta latino Ovidio o el historiador hebreo Josefo. 2 Dios la ha predestinado 3 para nosotros, aunque nos consideren insensatos, dbiles, menospreciados (1:2528). El plan de Dios es tan majestuoso que esa sabidura que nos da tiene por fin ser para nuestra gloria (v. 7b). Tal gloria no se refiere a un ms all de esplendor aunque pueda estar implcito, sino ms bien al nuevo estado del cristiano, en cuya vida est la gloria de Dios aunque el mundo no lo vea. LA SABIDURA DE LOS CREYENTES (2:67) 1. Hablamos de ella entre nosotros (6a). 2. Proviene de Dios (7a). 3. Ha sido desconocida en la antigedad y el mundo no la conoce (7b). 4. Es el camino para una vida de gloria (7b). A la gloria de los creyentes Pablo contrapone la situacin de los que pertenecen a este siglo, 4 que no conocen tal sabidura. Pablo menciona especialmente a los prncipes, refirindose a quienes gobiernan. Lo ms probable es que est pensando en las autoridades del pueblo de Israel, ya que hace mencin a su responsabilidad directa en la crucifixin del Seor (v. 8b). 5 El contraste se hace evidente porque los que quedan en desventaja son quienes tuvieron la oportunidad ms notoria. NO BASTA SER PRNCIPE (2:8) Aunque conocieron personalmente a Jess Aunque conocan sus palabras exactas Aunque se decan estudiosos de la Ley de Moiss No tenan la sabidura de Dios.

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Pablo recurre una vez ms a un fundamento bblico (v. 9). La cita es de Is. 64:4 y 65:1, y subraya que los hombres ni siquiera lo han visto pero Dios lo ha preparado para su pueblo del N.T. 6 En los vv. 1013 el texto pasa a explicar sumariamente el papel que juega el Espritu de Dios en la revelacin de esta sabidura que lleva a la gloria. Ninguno conoce a fondo lo que cualquiera de nosotros tiene en su interior. De la misma manera, slo el Espritu de Dios puede saber lo que el Seor atesora para nosotros en su corazn (para usar un lenguaje humano). El apstol dice que es como quien escudria o examina cada uno de los detalles y de los aspectos ms recnditos. Si nosotros podemos conocer algo de Dios es slo porque su Espritu nos lo revela. EL ESPRITU QUE RECIBIMOS (2:1213) No es el que predomina en el mundo (12a). Es el que nos manda Dios mismo (12b). La finalidad es que sepamos lo que nos concede (12c). Eso nos permite hablar de las cosas del Seor (13a).

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Permitamos que el Espritu nos ensee. Dejmonos educar por l, especialmente cuando debemos llevar a otros esa palabra que no pueden entender. No nos desalentemos porque el mundo no nos entiende. Clamemos al Espritu para que nos ilumine de modo que nuestra palabra no slo sea entendida como algo inteligente y agradable, sino como un poder transformador de Dios que excede todo conocimiento (Ef. 3:19). Pablo aade que hay dos clases de hombres: los naturales y los espirituales. El hombre espiritual 7 es el que ha recibido la luz del Espritu; hoy nosotros diramos que es cristiano. Todos somos parte de la naturaleza: nacemos, crecemos, comemos, nos relacionamos, morimos, etc. Tal es el hombre natural, a quien Dios cre como cumbre de su obra, pero por sus condiciones naturales no tiene vida espiritual. Es una criatura 8 de Dios, no un hijo de Dios pues no tiene su Espritu. Este hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios; ms an, para l son locura (v. 14) y lo considera irracional. Cuando le hablan de lo divino, le parece que no tiene sentido. Por ejemplo: para l no tiene sentido decir que Dios se hizo hombre, ni que nos haya amado sin tener motivo; considera ilgico que toda la fama y la ciencia no sirvan para entender los caminos de Dios, y asi suma y sigue. Simple y dolorosamente no las puede entender (v. 14c). Despus de todo, es lgico que las cosas espirituales se han de discernir espiritualmente. No podemos pretender que un beb entienda las cosas de los adultos opara poner un ejemplo extremosabemos que el ms inteligente de los perros nunca podra leer un libro, componer una meloda o pensar en to eterno. Por el contrario, el (hombre) espiritual juzga todas las cosas (v. 15a). Eso no significa que sabe todas las cosas, y ni siquiera que las entiende. Ms bien, es capaz de penetrar en todos los campos, siempre de acuerdo a sus posibilidades. 9 El natural no puede salir de esa esfera. El espiritual 10 es el que, sin dejar lo que tiene que ver con lo natural del ser humano, ha agregado los dones que conciernen a lo espiritual. 11 El hombre espiritual no es juzgado de nadie (v. 15b) en el sentido de que como el hombre natural no es capaz de juzgar las cosas de Dios, tampoco es capaz de juzgar con justicia al pueblo de Dios. Para el mundo es tan imposible entender a los cristianos fieles como es imposible entender a Dios y su Palabra. El mundo trata de juzgar a los creyentes pero el juicio es equivocado. Tal vez el hombre natural pueda

evaluar las faltas, deficiencias y forma de vida que no estn de acuerdo con nuestra fe, pero no puede evaluar nuestra fe, ya que se ha de discernir espiritualmente. Aparece una nueva cita de Is. 40:13, aunque el apstol no lo especifica. Nadie puede ensear nada a Dios, pero l puede ensearnos a nosotros. 12 Esta parte del argumento est concluida. Sin embargo, an queda un punto que Pablo quiere aclarar sobre los mismos corintios y que est en los versculos siguientes. Ese razonamiento an no expresado y la referencia a que todo proviene de Dios es un llamado a la humildad. Los cristianos pueden asumir una posicin orgullosa y, hayan o no hayan sido menospreciados por los dems, pueden menospreciar a los que se pierden. Quiz los perdidos tienen ms conocimiento que nosotros, y ello mismo es una dificultad. Muchos griegos pensaran que un judo supersticioso no poda ensearles nada. No nos corresponde sentirnos superiores a quienes no han recibido la gracia iluminadora del Espritu de Dios, pues sta nos ha correspondido slo por la misericordia divina. Como cristianos podemos entender las cosas de Dios pues tenemos la mente de Cristo (v. 16). Cristo piensa los pensamientos de Dios y entiende la sabidura de Dios. Nosotros tenemos su mente, trmino que en 14:14, 15, 19 est traducido como entendimiento. 13 Espirituales y carnales (3:14) De manera que yo, hermanos, no pude hablaros como a espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo. 2 Os di a beber leche y no vianda; porque an no erais capaces, ni sois capaces todava, 3 porque an sois carnales; pues habiendo entre vosotros celos, contiendas y disensiones, no sois carnales, y andis como hombres? 4 Porque diciendo el uno: Yo ciertamente soy de Pablo; y el otro: Yo soy de Apolos, no sois carnales? Es como si Pablo declarara a los corintios: No niego lo que acabo de decir: ustedes son espirituales, porque han recibido la iluminacin del Espritu de Dios. Pero lamentablemente, no se comportan como si lo fueran. En el pasaje anterior, dividi a la humanidad en hombres naturales y hombres espirituales, entre los que estaban sus lectores. Ahora subdivide a este segundo grupo. Algunos son espirituales en todo el sentido del trmino, pero otrossin dejar de serlodeben ser clasificados como carnales. 14
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b.

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CRISTIANOS CARNALES Andan conforme a la carne y no al Espritu (Ro. 8:1). Son creyentes que no disfrutan de la vida del Espritu. Se los puede comparar a nios (hacen nieras). Un ejemplo concreto son los celos, las luchas y divisiones. No se les puede hablar como a espirituales pues no lo son.

Recurriendo de nuevo a un tratamiento afectuoso (hermanos), 15 aunque quiz dolorido, Pablo asienta un hecho: debe reconocer que la forma en que les ha estado hablando, y lo seguir haciendo, es de acuerdo a su condicin de cristianos carnales, no de cristianos cuya mente est adecuada al Espritu de Dios. Los corintios vivan en una onda humana que les impeda responder a la revelatin de Dios, y consecuentemente no producan beneficios espirituales a su congregacin. Un creyente carnal no deja de ser creyente, pero acta como si no lo fuera. Esa carnalidad no se refiere slo a la comida, la vida sexual, etctemas que Pablo deber tratar luegosino tambin a las relaciones humanas, a la actuacin en la congregacin y a todo to dems que surge del hecho de que estamos en este mundo con un cuerpo

carnal. 16 Pablo habla con mucha fuerza, pero no los considera apstatas ni ex creyentes. Siguen siendo cristianos, pero as como hay ciudadanos patriotas y ciudadanos indiferentes o perturbadores, tambin hay cristianos espirituales y otros que son meramente carnales, que andan como hombres (v. 3b), sin una dimensin eterna. Se portan como cualquier otro y malgastan su vida, dira Pablo hoy. Es indudable que entre cristianos debe haber una conducta diferente. De los primeros cristianos se dijo: Mirad cmo se aman; 17 de los corintios quiz diran: Mirad cmo se pelean. Es triste cuando la gente de afuera de la iglesia comenta de los creyentes: Son como todos. La primera idea de Pablo es que los corintios se estn portando como nios, y deba tratarlos como si lo fueran. Una criatura busca satisfacer sus necesidades elementales y es egosta para poder sobrevivir. Trata de comer y cumplir sus deseos. Despus se aferra a sus juguetes, que no quiere compartir. Cuando entra a la vida social, no admite a otros fuera de su pequeo grupo. El apstol dice que los trata como a nios en Cristo, y por lo tanto los ha alimentado con leche y no con carne, como corresponde a un beb. 18 Del contexto se desprende que el autor cree que sus lectores deberan estar en condiciones de reflexionar sobre temas profundos de la fe cristiana y ser as objeto de una bendicin adicional. Ms todava, ya era tiempo de que ensearan esas cosas a otros. Sin embargo, no slo no era posible sino que adems haba que volver a los rudimentos, al abec de la doctrina cristiana. A nadie se le ocurre que, por buena que sea la leche, vivir en base a ella toda la vida. Salvo en el caso de algunos enfermos, los seres humanos necesitamos alimentos ms nutritivos. El estado de los cristianos corintios poda describirse como raquitismo espiritual. Segn He. 5:14 el alimento. slido es para los que han alcanzado madurez, para los que por el uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y del mal. En Corinto, la confusin sobre lo que estaba bien (lo espiritual) y lo que estaba mal (lo carnal) era realmente grosera, y demostraba vidas enclenques que, por su misma fragilidad, deban recibir dieta de nios. Pablo agrega que si bien l los haba alimentado as en el principio, era inusitado que todava debiera seguir hacindolo (v. 2). El segundo punto va directamente a la situacin concreta. Cul era la prueba de su carnalidad? Los argumentos con que justificaban la falta de unidad que Pablo quiere combatir. Que unos dijeran ser de Pablo y otros presumieran ser de Apolos, no mostraba aprecio por sus padres espirituales puesto que no haban comprendido sus enseanzas, y seguan siendo criaturas (a las que haba que volver a dar alimento adecuado a tal situacin). Pregonar que somos de tal o cual pastor o predicador, es realmente cosa de nios. Es una demostracin de que no hemos crecido espiritualmente y de que, como dependemos de la palabra de un hombre, perturbamos la posibilidad de que nos hable el Espritu y aun de que otro hombre ms sabio nos d enseanzas ms profundas. Son graves las consecuencias que Pablo enumera en una interesante progresin. En primer lugar vienen los celos: quiz los que se decan de Apolos en realidad estaban celosos de los ms antiguos, que se declara ban de Pablo. Eso produca discusiones (contiendas) que terminaban en divisiones (disensiones). Enfocando el tema de manera positiva, podemos razonar sobre la solucin. Simplemente cambiar de rumbo y aprender a depender de la sabidura del Espritu. Nada ganamos al querer arreglar las divisiones condiscusiones, que partiendo de nuestros conceptos nos llevan al celo y la excesiva identificacin con un maestro. Slo cuando la mente de Cristo (2:16) reine en nuestros corazones y en nuestras

congregaciones, se acabarn las divisiones y nosotros estaremos listos para recibir un alimento que nos permita seguir creciendo en el Seor.

CAPTULO 5
4. a.
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EL MINISTERIO EN LA IGLESIA (3:523)

Distintos lugares de servicio (3:510) Qu, pues, es Pablo, y qu es Apolos? Servidores por medio de los cuales habis credo; y eso segn lo que a cada uno concedi el Seor. 6 Yo plant, Apolos reg; pero el crecimiento lo ha dado Dios. 7 As que ni el que planta es algo, ni el que riega, sino Dios, que da el crecimiento. 8 Y el que planta y el que riega son una misma cosa; aunque cada uno recibir su recompensa conforme a su labor. 9 Porque nosotros somos colaboradores de Dios, y vosotros sois labranza de Dios, edificio de Dios. 10 Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo como perito arquitecto puse fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno mire cmo sobreedifica. En el pasaje anterior, el apstol se ha mencionado a s mismo y a su sucesor Apolos, indicando que ellos no son los puntos de referencia de una fe bien fundamentada. A partir de all, aprovecha para describir los distintos roles en el nacimiento y crecimiento de una iglesia, siempre demostrando sus dos puntos bsicos: que la iglesia es slo una y que Cristo es su fundamento. A fin de ilustrar su argumento, utiliza una serie de comparaciones de tareas del mundo circundante. En primer lugar, menciona que los obreros del Seor son servidores. 1 Luego pasa al mbito de la agricultura. En esa esfera se los puede comparar a plantadores y regadores. Sigue el ejemplo de la construccin, en el cual se identifica con un arquitecto. (La idea del edificio que estos construyen hace surgir la del templo, v. 16). Luego en el cap. 4 usa la imagen de los administradores. LOS OBREROS COMO SERVIDORES (3:79) Estn para servir. Su servicio es a Dios y a los dems. Son un medio para que Dios llegue a los dems. Dios lo concede de manera distinta a cada uno.

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Pablo se describe como servidor despus de hacer una pregunta retrica. 2 Notemos la palabrita pues (v. 5). Es como si dijera: Al fin y al cabo, qu son Pablo o Apolos? Son nombres tras de Los cuales embanderarse para producir divisiones y grupos? Y hasta imaginamos a Pablo exclamando: Vamos, al fin y al cabo son slo los nombres de dos servidores! Alguno declara pertenecer al bando de una criada o un sirviente? Sirviente derive de servidor. Nuestros conceptos sociales hacen que le demos escaso mrito, y as era tambin en aquellos tiempos. Pablo mismo a veces firmaba sus cartas titulndose siervo de Jesucristo, asi como en Romanos o Filipenses. La palabra griega en el original es DIAKONOS, y en latn es la que da lugar a ministro. Todo ello es muy sugerente para nuestro uso actual de ese trmino. Es elemental que un servidor tenga un servicio que cumplir. El servicio del obrero cristiano es ser el medio por el cual otros lleguen a creer. El servicio es tanto a Dios como al prjimo. Pero Dios no nos lanza a ciegas a la tarea. Traduce bien la Versin Popular: Cade

uno de nosotros hizo el trabajo que el Seor le seal (v. 5b). El Evangelio de Marcos describe a un amo que dej una misin encomendada a cade uno de sus siervos, agregando que al portero mand que velase (13:34). No slo debemos preguntarnos si estamos trabajando, sino tambin si estamos trabajando en lo que Dios quiere que hagamos y de la manera que l lo quiere. Seguidamente el apstol pasa al ejemplo del mundo agrcola, que hoy usamos con frecuencia. Apelando al ejemplo del Seor, hablamos de sembradores, as como de aquellos que trabajan en plantar iglesias. Pensando en que la mayora de stas se levantan en zonas urbanas, es interesante cmo perduran estos ejemplos de la vide rural. La redaccin comienza en forma concise, enumerative: Yo plant, Apolos reg; pero el crecimiento lo ha dado Dios (v. 6). Pablo no olvidaba su lugar en la historia de la congregatin de Corinto. Haba llegado all solo y haba comenzado a predicar sin ayuda alguna. Luego de muchas dificultades y de contar con buenos colaboradores, despus de un ao y medio pudo partir dejando un grupo relativamente numeroso de creyentes. Su salida produjo un vaco, que poco despus fue llenado con la presencia de Apolos, quien se dedic a regar lo que el apstol haba sembrado. Ninguno era ms importante que el otro. Por supuesto, sin la labor de Pablo, Apolos no hubiera cumplido la suya. Pero sin sta, la del primero presumiblemente se habra agotado. Segn Pablo, tratar de hacer un orden de mritos era como preguntar cul de los dos lados de una moneda es ms importante. Si el apstol hubiera apelado a esta ilustracin, habra contestado: Lo que realmente importa es el gobierno que da curso legal y respalda con su tesoro ese trozo de metal. Esto es to que, precisamente, quiere decir cuando agrega que el crecimiento lo ha dado Dios. Si la semilla tiene vida, es debido a la accin divina. El agua del que riega no tiene ningn poder en s misma, y slo el Creador puede producir los procesos qumicos que la transforman en fertilizante imprescindible del desarrollo del vegetal. EL DIOS QUE HACE CRECER (3:7) Da la vida a la semilla del que planta. Da poder al agua del que riega. Hace productivo todo el proceso, dando crecimiento.

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Ni el uno ni el otro eran algo (v. 7). El instrumento humano es simplemente eso: un instrumento. Sin Dios, que da el crecimiento de hecho no sirven para nada. Ms an, el Seor es el nico que s es algo; ms bien dicho, es todo. Pero por otro lado, el apstol cuida de que no se menosprecie a los que han trabajado. Es verdad que no tienen valor al margen de Dios, Pero con l son una misma cosa, una realidad que surge del conjunto y que exhibe el valor de algo que se complementa. Ahora bien, tanto es as que ambos recibirn su recompensa (v. 8b). A qu se refiere Pablo? Para algunos intrpretes se trata de la corona que nos espera en los cielos, como Pablo mismo dice que recibir (2 Ti. 4:8). Otros piensan que ya ahora los obreros fieles van recibiendo retribuciones, la primera de las cuales es ver parte del fruto de su trabajo. La recompensa no ser igual para todos sino conforme a su labor, no Segn el lugar que hayan ocupado, sino como concedi el Seor (v. 5b). La recompensa tampoco ser medida con pautas humanas (como el nmero de convertidos, por ejemplo). Pablo se refiere a la forma en que hemos cumplido, al espritu que hemos puesto en ello y a la adecuacin a la voluntad divina. Pablo luego dice a la iglesia: Vosotros sois labranza de Dios (v. 9b). La idea de

labranza no es tanto el trabajo como el campo labrado, la plantacin. Aunque no es una idea muy usada hoy, es hermoso pensar en la iglesia como un vergel, un invernadero cuidado por el mismo Seor. De ese Seor acaba de decir el apstol que nosotros somos colaboradores. Estamos tan acostumbrados a esa frase que perdemos de vista el privilegio que se nos concede al ser parte de los que ayudan a Dios. El labora y nosotros colaboramos. Dios vino al mundo en la persona de su Hijo y no termin la tarea. Si bien consum la obra de redencin, apenas si comenz la de predicatin, y quiere que en ella seamos sus cooperadores. Es un privilegio servir al lado de un gran hombre: a nosotros se nos concede hacerlo al lado de un Gran Seor, Rey de reyes. Pablo acude a otra imagen al decir a los corintios que la iglesia tambin puede compararse a un edificio. La imagen de la plantacin nos habla de vida, y sta destaca permanencia. En ambas est presente la idea de crecimiento y desarrollo. El apstol analiza esta comparacin desde tres ngulos. En primer lugar, los miembros de la iglesia son el edificio. En segundo lugarms importante aunel nico fundamento posible es Jesucristo. Y finalmente, la construccin es obra de todos, de acuerdo a lo que Dios dio a cada uno. Estas ideas no estn expresadas en un orden estricto, sino que se superponen. La iglesia de Dios, un edificio. As como ste no consta de planos o aprobaciones legales, una congregatin tampoco se forma con proyectos, organizaciones y estructuras, si bien stas pueden ser tan importantes como son las de un edificio que podra derrumbarse si no son buenas. La suma de materiales necesarios para una construccin es un reflejo de la vida congregacional. Para aqulla, alguno aporta ladrillos, otro cemento, otro tuberas, etc., y de la misma manera que no puede haber una casa slo con el techo, o con un par de paredes, o con la mejor instalacin elctrica, tampoco puede haber una iglesia con slo una fraccin de ella. El fundamento y los obreros (3:1117) Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. 12 Y si sobre este fundamento alguno edificare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, 13 la obra de cada uno se har manifiesta; porque el da la declarar, pues por el fuego ser revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la probar. 14 Si permaneciere la obra de alguno que sobreedific, recibir recompensa. 15 Si la obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si bien l mismo ser salvo, aunque as como por fuego. 16 No sabis que sois templo de Dios y que el Espritu de Dios mora en vosotros? 17 Si alguno destruyere el templo de Dios, Dios le destruir a l; porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es. El primer y ms importante concepto es que no hay otro fundamento que Jesucristo, que ha sido establecido por Dios mismo. 3 Histricamente, la primera piedra de la construccin de la iglesia fue la cruz y la resurreccin de Jess. Pero an hoy, sin la predicacin y la perseverancia de su pueblo, no habra iglesia posible.
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CRISTO ES EL FUNDAMENTO (3:11) Porque es la roca inconmovible de los siglos. Porque su Palabra siempre permanece. Porque fue anunciado por los profetas antiguos. Porque todo puede sobreedificarse sobre l como base.

Ms espacio ocupa Pablo en el anlisis de los que construyen. No tiene reparo en afirmar: Yo como perito arquitecto puse el fundamento (v. 10). EL OBRERO COMO ARQUITECTO 1. Debe tener conocimientos, hacer planos y amar la belleza. 2. Cumple el paso inicial de la obra. 3. Depende de los dems para realizarla. 4. No ha de pretender hacerlo todo, ni permitir que lo obliguen a ello. 5. Debe cuidarse de poner a Cristo como nico fundamento. 6. Recibe una gracia especial de Dios (v. 10a). Por el otro lado, estn los dems que participan. La construccin de la iglesia es un trabajo en conjunto. Cuando Pablo dice que otro edifica encima, quiz insina a Apolos o quiz aporte una idea ms general. Cada uno tiene la obligacin de sobreedificar y de cuidar la manera en que lo hace (v. 10c). La responsabilidad de la tarea de evangelizacin y edificacin es obra de todos. No pocos miembros de la iglesia en Corinto estaban edificando torcidamente. Sin embargo, tenan el fundamento correcto (v. 11)y al menos en esto actuaban con responsabilidad. Aqu Pablo habla de la iglesia local. Todo cristiano tiene la responsabilidad de colaborar en la construccin de la iglesia. En el v. 12 hay una enumeracin de materiales posibles, que van desde el oro hasta la hojarasca. 4 Primero, hay aportes de enorme diferencia y valor, a veces sin valor alguno. Segundo, el creyente debe hacer su aporte para el edificio espiritual de la iglesia. El problema con la hojarascasmbolo de mala doctrina, por ejemplo, y de legalismoes que se quema; la idea del fuego como elemento de prueba es frecuente en la Biblia. 5 Y volviendo al tema de la recompensa, Pablo declara que el resultado se ver de dos maneras: por un lado, el cristiano recibir recompensa por lo que haga; por el otro, si la obra de alguno se quemare, no sufrir la perdicin, pero la salvacin que mantenga ser alcanzada con las manos vacas y slo por la misericordia divina, como por fuego (v. 15). Seguidamente Pablo inserta una idea que deduce de la anterior. Deja de hablar de edificio para referirse a templo. La explicacin es que cuando el Espritu de Dios mora en vosotros, el edificio pasa a ser templo, un lugar donde se adora y predica a Dios. 6 Un grupo humano que se ama y que proclama la verdad no llega a ser iglesia (o sea templo) si no lo hace con la direccin del Espritu Santo. No es un templo eterno ya que en el cielo ste no ser necesario (Ap. 21:22), de manera que est expuesto a la destruccin. Es tan frgil como nosotros mismos, pero a la vez es santo (v. 17b). Por lo tanto, ay de aquel que lo destruyere! Si Pablo est pensando en los enemigos que persiguen o en los falsos cristianos que corroen, no lo sabemos. LA IGLESIA COMO TEMPLO (3:1617) 1. Todos nosotros somos parte (17b). 2. Llega a ser templo por la presencia del Espritu (16b). 3. Corre el peligro de ser destruido (17a). 4. Pertenece a Dios, quien retribuir su edificacin o destruccin (16b, 17a). Para entender mejor otros temas, como por ejemplo los dones, es bueno mantener en mente este esquema casi aritmtico que nos presenta Pablo. El fundamento de

Cristo ms la obra del arquitecto, ms lo sobreedificado por todos los otros constituye un edificio. Y ese edificio ms el Espritu Santo se convierte en templo de Dios. Todo para Dios (3:1823) Nadie se engae a s mismo; si alguno entre vosotros se cree sabio en este siglo, hgase ignorante, para que llegue a ser sabio. 19 Porque la sabidura de este mundo es insensatez para con Dios; pues escrito est: El prende a los sabios en la astucia de ellos. 20 Y otra vez: El Seor conoce los pensamientos de los sabios, que son vanos. 21 As que, ninguno se glore en los hombres; porque todo es vuestro; 22 sea Pablo, sea Apolos, sea Cefas, sea el mundo, sea la vida, sea la muerte, sea lo presente, sea lo por venir, todo es vuestro, 23 y vosotros de Cristo, y Cristo de Dios. Pablo era un hombre de gran capacidad para el razonamiento. Sus deducciones y conclusiones a menudo nos asombran. Pero eso no significa que fuera un hombre fro; todo lo contrario. No se avergonzaba de detenerse con frecuenciaa veces en medio del tratamiento de los temas que parecen ms ridospara elevar su voz en alabanza al Seor. En esos instantes surga su espritu potico. Estos versculos son uno de esos casos. 7 En el trozo anterior el apstol ha estado haciendo declaraciones de tipo doctrinal. Ahora, se preocupa de la aplicacin prctica. En general, se es su esquema. En cartas como Romanos, Filipenses o Colosenses, la divisin es muy clara entre los primeros y los ltimos captulos. En 1 Corintios, por el contrario, la necesidad obliga a que ambos planos permanecieran entremezclados. En cierta manera, retoma lo que ha tratado en el cap. 1a pobreza de nuestros propios valores, sobre todo los intelectuales. Si en el tiempo de Pablo haba tanta posibilidad de jactarse de ser sabio, sin duda el peligro es mucho mayor hoy en aspectos de ciencia, tcnica, pensamiento, etc. Pablo no menciona lo que debe hacer alguien que realmente sea sabio. Slo habla de quien se cree sabio en este siglo (v. 18), y sospecha que eso puede ocurrirle a alguno de sus lectores. No los acusa directamente, sino que les advierte con delicadeza. Hace uso de palabras enrgicas. Los corintios necesitaban ese lenguaje y tal vez ocurra hoy lo mismo. De todos modos, qu quiere decir con hgase ignorante? 8 Recordemos el llamado de Jess a volvernos como nios (Mt. 18:3). El nio no sabe nada. Slo con el esfuerzo y la disciplina llega a aprender y quiz a ser sabiolo que Pablo acepta como buena posibilidad. Slo aprende el que admite que ignora. Y lo que es verdad en las cosas intelectuales, tambin lo es en las espirituales. Si queremos que el Espritu nos ensee (como lemos en el cap. 2), debemos admitir nuestra ignorancia. En este caso concreto, los corintios eran creyentes con poca experiencia cristiana y demostraban su desconocimiento de muchas cosasa veces elementales. El problema consista en que no se daban cuenta. El hecho de que haya una sabidura de Dios esencialmente diferente de la sabidura humana, plantea el problema de que es sa la que se precisa para la vida del individuo cristiano y la iglesia. Cmo puede el hombre adquirir sabidura de Dios cuando su propia sabidura est limitada por sus caractersticas humanas? Naturalmente, nunca podr tener toda la sabidura divina, pues si no, tendra una mente igual a Dios. Ello nos obliga a varias cosas prcticas. La primera es permitir una gua continua del Espritu Santo. Casi siempre esta gua es espontnea y hasta imperceptible; a veces hay que buscarla especficamente. En estas situaciones, podemos recurrir a la Biblia o a la oracin. En otras, Dios habla por intermedio de los dems. 9 En general, la voz colectiva de la iglesia, o sea la suma de los hermanos o la tradicin de un largo tiempo (quiz siglos)
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c.

pueda ser la respuesta; sin embargo hemos de ser prudentes, ya que no siempre la mayora implica verdad. Ya expuso en el final del cap. 1 lo que ahora reitera: que ante la majestad divina, todo lo que los hombres pueden saber no pasa de ser una tontera, una minucia. Si nos remos de lo que crean los hombres de hace unos pocos siglos, as como se reirn de nosotros nuestros bisnietos, qu ser cuando Dios mira nuestro orgullo desde los cielos? Pablo refrenda los pensamientos anteriores con dos citas bblicas: Job 5:13 y Sal. 94:11. 10 Los ltimos tres versculos tienen un tono distinto, con ese notorio fervor paulino a que aludimos antes. Es una aplicacin concreta de los principios preanunciados. Teniendo en cuenta estos, no tiene sentido jactarnos o vanagloriarnos de lo que consiguen los hombres. En resumen, la idea es doble: todo les pertenece a ustedes y todo proviene de Dios. Por qu Pablo se menciona en primer lugar? Antes que nada, pare que quede en claro que no deban jactarse en l. Luego, debido a que su enumeracin va de lo ms bajo a lo ms alto, pues culmina en Dios mismo. Hay un sentido de interdependencia y pertenencia que impide dar valor aislado a los factores que se mencionan. Somos parte de la vida, la cual es parte de nosotros, as como ellos eran parte del ministerio del apstol y ste era integrante de la misma existencia eterna de los corintios. Formamos parte de un mundo en el que nos rodean la vida y la muerte, donde corre el tiempo presente, rumbo al porvenir. Parte de ello son Pablo, Apolos y Pedro, que no se sienten sino servidores de los corintios y colaboradores de Dios. Por otra parts, no ha vuelto a mencionar al sector de la iglesia que deca ser de Cristo (1:12), lo cual puede demostrar que ni eran dignos de que se les recordara. Finalmente todo ello (vv. 2122) es tomado en bloque y entregado a Cristo, quien se ofreci para dar eternidad a aquello que sin l sera completamente perecedero. Y ese Cristo es una unidad con Dios, es en l y por l y pare l (Jn. 1).

CAPTULO 6
5. a.
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EL MINISTERIO DE LOS APSTOLES (4:121)

Servidores y administradores (4:17) As, pues, tngannos los hombres por servidores de Cristo, y administradores de los misterios de Dios. 2 Ahora bien, se requiere de los administradores, que cada uno sea hallado fiel. 3 Yo en muy poco tengo el ser juzgado por vosotros, o por tribunal humano; y ni an yo me juzgo a m mismo. 4 Porque aunque de nada tengo mala conciencia, no por eso soy justificado; pero el que me juzga es el Seor. 5 As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar tambin lo oculto de las tinieblas, y manifestar las intenciones de los corazones; y entonces cada uno recibir su alabanza de Dios. Pero esto, hermanos, lo he presentado como ejemplo en m y en Apolos por amor de vosotros, para que en nosotros aprendis a no pensar ms de lo que est escrito, no sea que por causa de uno, os envanezcis unos contra otros. 7 Porque quin te distingue? o qu tienes que no hayas recibido? Y si lo recibiste, por qu te gloras como si no lo hubieras recibido? Todo el cap. 4 es una apasionada continuacin del trozo anterior. Pablo se siente compelido a aclarar su posicin, sin entrar en detalles, pero usando un lenguaje que

llega a ser doloroso ms adelante. Salvo, en cierta medida, el contenido del cap. 9, es lo nico que hay de este tipo en la epstola. En la segunda, por l contrario, a partir del cap. 10, la defensa de su ministerio por parte del apstol es muy ferviente. Notemos que comienza con un as, pues, es decir, en vista de lo anterior. Ya que todo les pertenece a ellos y a su vez todo pertenece al Seor, cul es el lugar que corresponde a los obreros cristianos? La respuesta es doble: ante los creyentes, son servidores; ante Dios, son administradores. Desde el primer captulo ha estado presente la idea de que son servidores, para demostrar lo ilgico que resultaba dividir la iglesia usando sus nombres. Ahora Pablo quiere ir un poco ms lejos. Es necesario aclarar que aunque l y Apolos son de los corintios, el dueo de sus vidas y ministerios es nada menos que Dios. Con frecuencia, las congregaciones se consideran verdaderas dueas de sus pastores, con autoridad para dictaminar en cualquier campo. Pablo lo hubiera rechazado categricamente. En su fuero ntimo se senta obligado a darse por entero a la causa de la salvacin y santificacin de los corintios, pero al mismo tiempo comprenda que slo deba rendir cuentas a Dios. En mbitos cristianos hoy solemos usar la palabra mayordomo o mayordoma. Cuando Pablo usa aqu el trmino administradores, est recurriendo a ese concepto. Y qu es lo que administra? Los misterios de Dios, trmino que ya ha usado en 2:7. 1 Se trata del contenido del evangelio, que sera un misterio para los seres humanos (1 Ti. 3:9) si Dios no hubiera encargado a algunos que lo administrende la manera en que un gobernante administra los caudales pblicos, por ejemplo, para que sean del mayor beneficio posible a sus gobernados. ADMINISTRADORES DESIGNADOS POR DIOS (4:1) Dios los ha escogido. El tesoro a administrar es el mensaje evanglico. Su fin es el bien de quienes estn alrededor. El trabajo debe hacerse con fidelidad.

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Hay ciertas condiciones para ser un buen administrador: conocimientos, orden, buena relacin, sagacidad, y en especial la fidelidad, es decir la honestidad unida a la lealtad. Debemos ser fieles delante de un Dios que es fiel. 2 Quin determina, entonces, si un administrador es en verdad fiel? Pablo toma el tema como algo personal porque haba sectores en Corinto que lo ponan en tela de juicio. No nos sorprendamos si ello ocurre tambin en nuestro ministerio. En tanto estemos en la tierra, es posible que tropecemos con la ingratitud y las insinuaciones de otros (y por otro lado esa tambin ser nuestra actitud a veces). Aprendamos de Pablo y miremos hacia arriba. LA OPININ DE LOS DEMAS (4:34) Pablo no se dejaba gobernar por ella. No la pasaba por alto; al menos la consideraba muy poco. No daba ms valor a su propia opinin. Todo era juzgado a la luz de la mente de Cristo.

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El apstol menciona tres posibilidades de juicios de origen humano (v. 3): los corintios mismos (un grupo organizado en iglesia), algn otro tipo de tribunal (cualquier reunin de gente), y su propia conciencia. No es suficiente tener la conciencia tranquila. Coincide el Seor con nuestro dictamen? Pablo no entra al tema de cmo llega a saberlo, pero indica que en el examen de la carrera realizada se ha esforzado por buscar la aprobacin de Dios a la

luz de la Palabra. Vuelve entonces a dirigirse a los lectores, cada vez con ms pasin. El v. 4 declara categricamente que nunca deben ponerse en actitud de jueces. Cuando leemos en el captulo siguiente que s deben serlo con respecto a algn miembro descarriado, nos damos cuenta de que aqu no se refiere a la disciplina de la iglesia sino a considerar si alguien es o no cristiano, o buen cristiano, o buen obrero de Dios. Si no fuera por su tono enrgico, el plazo que les ponehasta que vuelva el Seorparecera una irona: en ese momento ya nadie juzgar sino aquel que regresa para juzgar a los vivos y los muertos (2 Ti. 4:1; 1 P. 4:5). CUANDO CRISTO VUELVA (4:5) Aclarar lo que ahora nos resulta oscuro. Har ver cul fue la intencin ntima de cada uno. Dar a cada cual su recompensa.

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Cuando llegue esa hora, qu triviales nos parecern nuestros juicios! Cuando vuelva el Seor aquellos que han sido nuestros dolos exhibirn la pobreza de sus intenciones, mientras que honraremos a muchos a quienes antes no habamos prestado atencin. Eso debe ocurrir cuando venga el Seor. Entre tanto, no juzguemos a nadie. Ahora bien, eso se aplica al caso especfico de las fracciones de la iglesia de Corinto. Tanto Pablo como Apolos haban actuado por amor a ellos y eso era lo que los corintios deban considerar. Las pautas eran las que l mismo ya haba escrito, 3 pero no lo haban tenido en cuenta. La consecuencia haba sido que, habindose dividido, lo hacan abusando del nombre de los lderes, trayndoles dolor. Lo irnico es que, al mismo tiempo que Pablo y Apolos se sentan tan poca cosa delante de Dios, cada uno de esos grupos se senta ms importante que el otro apelando al nombre de sus maestros. Era un contrasentido que el apstol tena derecho a sealar. Como obreros del Seor, cuidmonos de no ser responsables de una divisin en la iglesia de Cristo. Pablo vuelve a usar preguntas retricas muy enfticamente (v. 7), lo que se hace ms notable por el uso de la segunda persona del singular cuando en realidad est escribiendo en plural. Es como si dijera: A ver, usted, qu tiene de especial? Y usted que est ms all, por qu se cree superior? Y tambin usted, qu mritos tan especiales tiene? Es interesante ver cmo cambia la perspectiva si los interrogantes del v. 7 los transformamos en afirmaciones. UN EXAMEN DE NOSOTROS MISMOS (4:7) No tenemos nada que nos distinga o nos haga superiores. No tenemos nada que no nos haya sido dado por Dios. Por lo tanto, no tenemos nada por lo cual enorgullecernos.

1. 2. 3.

Ser del grupo de Pablo no es algo superior a ser del grupo de Apolos, y ser de ste no nos coloca en un plano superior al de Pedro. En una iglesia, ningn grupo debe considerarse preferido por Dios porque no lo es. A la vez, ninguna iglesia debe compararse con otra, usando aire de superioridad. Y en un tema que el apstol no deba enfrentar en ese entonces, hoy podemos aplicar criterios iguales para las denominaciones. 4 El Seor ha usado distintos medios, que pueden ser los primeros mtodos, como los de Pedro; los ms reconocidos, como los de Pablo; o los ms novedosos, como los de Apolos. Pero todos son de l, nada provino de nosotros, y todo es para su gloria.

Orgullo corintio y dolor apostlico (4:816) Ya estis saciados, ya estis ricos, sin nosotros reinis. Y ojal reinaseis, para que nosotros reinsemos tambin, juntamente con vosotros! 9 Porque segn pienso, Dios nos ha exhibido a nosotros los apstoles como postreros, como a sentenciados a muerte; pues hemos llegado a ser espectculo al mundo, a los ngeles y a los hombres. 10 Nosotros somos insensatos por amor de Cristo, mas vosotros prudentes en Cristo; nosotros dbiles, mas vosotros fuertes; vosotros honorables, mas nosotros despreciados. 11 Hasta esta hora padecemos hambre, tenemos sed, estamos desnudos, somos abofeteados, y no tenemos morada fija. 12 Nos fatigamos trabajando con nuestras propias manos; nos maldicen, y bendecimos; padecemos persecucin, y la soportamos. 13 Nos difaman, y rogamos; hemos venido a ser hasta ahora como la escoria del mundo, el desecho de todos. 14 No escribo esto para avergonzaros, sino para amonestaros como hijos mos amados. 15 Porque aunque tengis diez mil ayos en Cristo, no tendris muchos padres; pues en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. 16 Por tanto, os ruego que me imitis. Pasajes como ste nos llegan al corazn: Cmo han sufrido otros por causa del evangelio! Y enseguida sentimos vergenza de quejarnos por nuestros propios problemas. Quiz hoy haya quienes puedan hacer una lista semejante, pero eso sera ms bien la excepcin. Cuando el apasionamiento llena el corazn, se suele recurrir a una de dos armas. La primera es el lenguaje agresivo. Pablo no tena reparos en usarlo si lo crea necesario, por ejemplo en 2 Co. 11:1 y G. 3:1. El segundo camino es el que utiliza aqu: la irona. 5 Debemos usarla, en especial por escrito, slo en situaciones extremas. En 1:2628 Pablo enumer las falencias de los corintios. Ahora repite prcticamente las mismas rdenes. Se sienten como reyes y Pablo dice que ojal to fuesen ya que entonces l tambin compartira la gloria de ese resultado. Vuelve sobre ello en los vv. 14 y 15. Si los corintios se sienten como reyes, cmo se siente Pablo? El cuadro de los vv. 9 y 10 es algo que l se imagina (segn pienso) debiera describir su sensacin en el mundo. El cuadro parece el de un circo romano, donde los gladiadores eran verdaderos condenados a muerte, pues hasta ese lmite luchaban. Los ms aguerridos eran presentados al finalcomo se sigue haciendo hoy con los mejores nmeros, por eso se ha exhibido a los apstoles como postreros. 6 En ese sentido se haban convertido en espectculo. 7 El orgullo de los corintios por su status espiritual probablemente inclua cierta vergenza por la falta de status de Pablo, y por su falta de sabidura y elocuencia. Pablo y los apstoles no slo estaban condenados a morir, sino que adems el espectculo sera visto por todos. Pablo sera exhibido, para as decirlo, ante todo el universo, no slo seres humanos sino tambin ngeles. 8
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b.

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EL OBRERO COMO LUCHADOR (4:9) El que to coloca all es Dios. Hay que estar dispuesto a todo, aun a la muerte. Puede ser doloroso transformarse en espectculo. De ese modo se da testimonio al mundo entero.

En el v. 10 enumera virtudes de las que se presuman los corintios, y que Pablo les haba advertido que no tenan (prudencia o sabidura, fuerza, honorabilidad). Paralelamente, los apstoles eran considerados insensatos, dbiles y despreciados. El apstol aprovecha la ocasin para dejar claro que era as simplemente por amor de

Cristo (v. 10a). No est diciendo que alguien sea insensato a los ojos de Cristo sino que, por actuar con una mente que no es la del mundo, ste to considera insensato. Las dos enumeraciones que siguen tambin son afligentes. La primera est en el v. 11, donde menciona cinco aspectos de su sacrificio relacionados con nuestras aflicciones habituales: falta de medios, hostilidad y falta de vivienda. En la segunda lista (vv. 1213) comienza recordando aspectos concretos de su ministerio en Corinto. All efectivamente tuvo que trabajar con sus manos (Hch. 18:13) y all padeci persecucin (Hch. 18:6, 12). El final es altamente dramtico; literalmente, es lo que se llama hiprbole, la mencin de lo extremo, y lo hace no slo para describir la gravedad de lo mencionado, sino para incluir tambin todo lo intermedio. Es que alguien haba dicho que Pablo era una escoria? 9 Quiz esas palabras haban llegado a sus odos; quiz senta que se era el sentir de algunos. MOTIVOS PARA DIRIGIRNOS A OTROS (4:14) 1. Debe ser para amonestarlos, mostrarles el buen camino. 2. Nunca debemos desear avergonzarlos. 3. Tienen que sentir que los amamos como si fueran nuestros hijos. Pero l no quiere dejar las cosas all. En dos versculos agrega ideas que hacen retornar el tono afectuoso, y por primera vez usa una frase tan tierna como hijos mos amados (v. 14). Es emocionante compararla con las lneas anteriores. En el ejemplo del v. 15 hay un aspecto profundo en cuanto al ministerio cristiano y al lugar que debe ocupar en la consideracin de los creyentes. Apolos, Aquila y Priscila haban ocupado un lugar importante. como Sstenes o Estfanas; 10 haban sido verdaderos maestros del nuevo grupo de cristianos. En griego la palabra es PAIDAGOGOS, literalmente pedagogos. 11 Podemos llegar a tener muchos maestros que compitan en excelencia. Sin embargo, nadie puede tener ms de un padre. El obrero del Seor tiene el privilegio de traer a la vida a otros por medio del evangelio; el uso del lenguaje fisiolgico hace ms furte an esta comparacin. 12 Al mismo tiempo, crea un deber ineludible en todos los cristianos: la lealtad hacia nuestros padres en Cristo. Hemos de amar, respetar y recordar siempre a aquellos que primero nos presentaron la verdad, a los que nos llevaron a una decisin de fe y a los que, como quienes plantan una dbil semilla, hicieron brotar en nosotros la vida eterna. Aqu y as termina Pablo el tema de la necesidad de la unidad, que le ha permitido expresar muchas ideas sobre lo que es la iglesia y el ministerio cristiano. Repasando toda esta parte de la carta, encontramos que los obreros del Seor son definidos de distintas maneras. LOS OBREROS DE CRISTO Servidores por medio de los cuales creen los hombres (3:5). Administradores de los misterios de Dios (4:1). Insensatos a los ojos de los hombres presuntuosos (4:10). Padres que han engendrado por medio del evangelio (4:15).

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Antes de pasar a los temas especficos que afligan a la iglesia, quedan an un par de aspectos prcticos que mencionar. c.
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Un ayundante y un posible viaje (4:1721) Por esto mismo os he enviado a Timoteo, que es mi hijo amado y fiel en el

Seor, el cual os recordar mi proceder en Cristo, de la manera que enseo en todas partes y en todas las iglesias. 18 Mas algunos estn envanecidos, como si yo nunca hubiese de ir a vosotros. 19 Pero ir pronto a vosotros, si el Seor quiere, y conocer, no las palabras, sino el poder de los que andan envanecidos. 20 Porque el reino de Dios no consiste en palabras, sino en poder. 21 Qu queris? Ir a vosotros con vara, o con amor y espritu de mansedumbre? En la conclusin del tema, Pablo menciona dos cursos de accin para buscar remedio a los problemas. El primero era enviar a su ayudante Timoteo como delegado suyo. El segundo, ir l personalmente. Hay situaciones en que slo un contacto personal es eficaz, un encuentro cara a cara, cuando es posible apelar ms a los sentimientos y a factores que de otra manera no surgen. Sumamente atareado por la obra en Efeso (donde se produca un bendecido crecimiento y tambin ciertas luchas), el apstol piensa primeramente en que viaje otro como representante. Tena confianza en Timoteo, ya que conoca a fondo su modo de pensar y tambin haba estado con l en Corinto. De todos modos, no tenemos certeza de que realmente haya ido. 13 Una de las grandes capacidades de Pablo era la formacin de discpulos. La nmina es extensa: Timoteo, Tito, Filemn (que recibieron sus cartas), as como Epafrodito, Onsimo, Silas, Tquico, Lucas, Marcos, Onesforo, Epafras y otros ms. LA FORMACIN DE DISCPULOS (4:17) 1. Revela la grandeza de alma del maestro. 2. Requiere dedicacin de tiempo y afanes. 3. Desarrolla la capacidad para delegar trabajo. 4. Permite ver continuidad y ampliacin en la tarea. 5. Demuestra que admitimos que la obra no es nuestra, sino del Seor. La explicacin que da el apstol de por qu manda a su ayudante (v. 17a) es por lo que acaba de explicar: ellos necesitaban un mensaje que, sin dejar de ser claro y enrgico, pudiera demostrar lo que l senta como su padre en Cristo. Para transmitirlo, nadie mejor que alguien a quien pudiera calificar como hijo amado. CONDICIONES DE UN DISCPULO (4:17) Su afecto era como de hijo a padre. Era un buen hijo, que mereca ser amado. Era fiel en el Seor, siguiendo la buena senda. Estaba preparado y listo para cumplir aun misiones duras.

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Pablo adelanta algo de lo que Timoteo hablara: la sans doctrina. Timoteo recordara que lo que Pablo deca era lo mismo que haca (mi proceder). Es crucial que haya coherencia entre proclamacin y conducta pues si no, sta puede anular los efectos de aqulla. Adems, el apstol poda decir que su mensaje no se adaptaba a las circunstancias salvo en cuestiones de mtodo (como ser, predicar en la sinagoga o en una casa). En cuanto a la esencia, todo segua siendo bsicamente lo mismo. Cuando andaba por todas partes o cuando visitaba todas las iglesias, segua predicando a Cristo crucificado y la necesidad de ser santificados en Cristo Jess. No obstante, el posible viaje de Timoteo era slo una primera etapa, pues Pablo declara su intencin de visitarlos. Todo indica que as ocurri, aunque antes envi al menos otra carta (2 Corintios)y algunos suponen que tambin otra, ms enrgica todava. 14

La presencia del mismo apstol inspiraba respeto, ya que la jactancia de algunos se basaba slo en su ausencia (v. 18), y era de suponer que se reducira cuando tuvieran que repetir en forma personal las acusaciones que estaban haciendo como bandera para divisiones. CRITERIOS PARA UNA ACCIN (4:1920) 1. Debe ser en el momento oportuno, quiz con urgencia (pronto) (19a). 2. Debe ser con la seguridad de que es la voluntad de Dios. 3. Debe tener una razn clara y precisa. 4. Debe apoyarse en el poder de Dios (20). Haba una lucha en el corazn de Pablo. Deba quedarse en Efeso o distraer tiempo en Corinto? Cul era la voluntad de Dios? En qu espritu deba viajar: con vara o con amor? Su intencin era conocer la raz de los problemas. Palabras ya haba recibido muchas, sea por los informes de Estfanas o la familia de Clo, sea por la carta que le haban mandado. Pero eran slo eso: palabras. Qu haba detrs? Era realmente tan grave la situacin? Debemos imaginar que s, ya que se mencionan cosas concretas. Pero tambin era necesario saber si bastaba con solucionar algunos pecados especficos (como los que enfrentar en los captulos siguientes), o con aclarar temas aislados de conducta o doctrina. Su preocupacin era descubrir si slo se trataba de un par de perturbadores o si realmente el poder espiritual de la iglesia estaba amenazado. (Hay razones para suponer esto ltimo.) Pero tal vez Pablo abrigaba la esperanza de que el fundamento de la iglesia siguiera inclume y todo tuviera solucin. Haba una gradacin en aquellos que estaban causando inquietud. Primero, era algo interior: su propia vanidad. Luego pasaba a las palabras, y de all a lo espiritual: una demostracin de poder. Aqu era donde la afliccin de Pablo llegaba al mximo, ya que ello era contrario a lo que debe ocurrir en el reino de Dios. 15 El reino de Dios era algo interno, hablaba de vivir para Cristo. Consecuentemente, Pablo no iba a investigar las palabras sino que iba a examinar el corazn. Pablo no est amenazando que ir con varao sea con un palo para pegar a los malos siervos o malos discpulos que to merezcande acuerdo a las leyes y pedagoga de entonces. Al contrario, con dolor explica a los corintios que to estaban obligando a hacer lo contrario de lo que deseaba. EL OBRERO EN LA IGLESIA (4:21) Acta con amor. Esto le lleva a tener espritu de mansedumbre. Para ello requiere el poder de Dios.

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El apstol tena una forma de actuar habitual y no era su deseo dejarla; por so sigue usando un lenguaje afectivo cuantas veces puede. Pero de ser necesario, apelara a la vara. Algunos podran alegar que Cristo sac a los mercaderes del templo con un azote. Sin embargo, olvidan que fue un breve suceso que ocurri en dos ocasiones a lo largo de ms de tres aos de mansedumbre y paciencia. En Pablo, un hombre que saba ser enrgico, encontramos una proporcin parecida. El mismo se estaba haciendo la pregunta del v. 21: Es que me obligarn a cambiar de mtodo y dejar de usar la mansedumbre para apelar a la energa? Se requera gran entereza espiritual para pensar que en aquellas circunstancias el camino era la mansedumbre. As terming esta primera parte del cuerpo de la carta. Inicialmente el apstol ha

enfrentado la situacin de fondo, y pasar ahora a los temas especficos. Si se solucionaba el tema de las divisiones y la falta de unidad, lo dems sera ms fcil. Ya al final (4:20) les ha insinuado la solucin: menos palabras y ms poder del Espritu, que surge de la mansedumbre.

PARTE III
PROBLEMAS SOCIALES DE LA IGLESIA 5:18:13
1. Un caso de inmoralidad (5:113) 2. Pleitos entre creyentes (6:111) 3. El cuerpo es del Seor (6:1220) 4. Problemas relacionados con el matrimonio (7:140) 5. La conciencia y la carne sacrificada (8:113)

CAPTULO 7
Es doloroso el cuadro del pecado y del fracaso en el seno mismo de la iglesia. No bastata con decir que debemos hacer todo segn la mente de Crisio? Es evidente que no, y por eso el apstol decide clarificar las cosas en forma especfica. Todava hoy, con frecuencia nos encontramos en dilemas de cmo aplicar las enseanzas bblicas a situaciones concretasque a menudo no difieren mucho de las que encontramos en estos captulos. Todava seguimos luchando, por ejemplo, con el tema del divorcio, o con lo que ocurre cuando hermanos que han sido socios en un negocio terminan acudiendo a los tribunales. Hablamos de problemas sociales de la iglesia, aunque ms bien deberamos hablar de problemas morales que aparecieron. No podemos hacer a un lado la vida social. Haya o no iglesias, existen los tribunales de justicia. Adems contamos con leyes o costumbres que rigen la vida matrimonial. 1 De esa sociedad surge la iglesia, y en medio de esa sociedad sigue existiendo. El escndalo, pues, era doble ya que traa afliccin en el seno de la iglesia y perturbaba su testimonio ante los incrdulos. Por eso era necesario actuar. El apstol entonces plantea la solucin y explica la necesidad de tomar las medidas del caso. Recordemos alguno de los principios generales ya expuestos. No se trata de esperar a que se produzca una situacin idntica ya que sera muy difcil, por ejemplo, que se d una como el incesto del cap. 5. Lo importante es conocer el principio fundamental de cmo el espritu de Cristo, la pureza del evangelio y el amor de Dios enfrentan situaciones de ese tipo, para entonces aplicar esos principios en cada hecho que se interponga en el camino de la iglesia. Cuidmonos de ser condenatorios para con los corintios. En general, en toda congregacin hay quienes tienen problemas doctrinales, problemas de relacin y

luchas morales. Del mismo modo, casi siempre alguno de esos problemas aflora a la superficie y perturba el cuerpo de la iglesia. No es raro tampoco que sean ms de uno o dos los elementos negativos con que hay que luchar en un momento dado. Sin embargo, aunque los corintios eran creyentes de pocos aos, entre quienes no haba experiencia en la Palabra de Dios, Pablo es tenaz en su deseo de corregir errores, y no justifica el comportamiento que tenan ni las actitudes que mostraban. En la sociedad corintia, las cosas que Pablo condena con tanta energa eran no slo comunes, sino consideradas buenas y hasta sagradas. Si pensamos, por ejemplo, en el lugar que el cristianismo ha dado a la mujer en la iglesia y la sociedad, y lo comparamos con la prostitucin religiosa, que transformaba los templos en burdeles, comprendemos la enorme distancia recorrida y el gran esfuerzo que debieron hacer los que dieron los primeros pasos. Los corintios no tenian el N.T., ni el conocimiento del A.T., ni la presencia de los apstoles del Seor ni los conceptos ticos del pueblo hebreo. Algo as como un comprensivo amor es to que esperamos demostrar a los corintios cuando los encontremos en la gloria. 1. a.
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UN CASO DE INMORALIDAD (5:113)

Medidas para una solucin (5:15) De cierto se oye que hay entre vosotros fornicacin, y tal fornicacin cual ni aun se nombre entre los gentiles; tanto que alguno tiene la mujer de su padre. 2 Y vosotros estis envanecidos. No debierais ms bien haberos lamentado, para que fuese quitado de en medio de vosotros el que cometi tal accin? 3 Ciertamente yo, como ausente en cuerpo, pero presente en espritu, ya como presente he juzgado al que tal cosa ha hecho. 4 En el nombre de nuestro Seor Jesucristo, reunidos vosotros y mi espritu, con el poder de nuestro Seor Jesucristo, 5 el tal sea entregado a Satans para destruccin de la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el dia del Seor Jess. Pablo analiza los problemas especficos que surgan en la iglesia de Corinto, comenzando con el que provocaba la conducta de un individuo. Notemos que sigue una progresin: inmoralidad sexual (de uno), pleitos (de varios), asuntos familiares (de grupos), cuestiones de la iglesia (toda la congregacin) y tema doctrinal (toda la cristiandad). Por otro lado, haba dos aspectos de este asunto que indicaban que no era slo una cuestin privada. El apstol conden reiteradamente la actitud envanecida de los creyentes: ese pecado haba sido mal encarado por los miembros. Adems, cuando dice que se oye que esto ocurre, est indicando que corre el rumor. Si bien jams habr justificativo para tolerar algo as en el cuerpo de Cristo, si el hecho era pblico, era necesario que las medidas tambin lo fueran. Esto no quera decir que se promovera un escndalo social, sino que cualquiera que hubiera llegado a saber del mal, podra enterarse tambin del remedio aplicado. El rumor haba llegado a Pablo de que alguno tena la mujer de su padre. La palabra fornicacin (v. 1a) indica cualquier clase de desviacin en el campo sexual. Antes de explicar a qu se refiere, el apstol seala que es algo extremadamente grave, porque ni aun se nombra entre los gentiles. Hay que tomar con limitaciones la idea de que tal aberracin no era mencionada en los crculos mundanos, pues por cierto no era el caso. Inclusive en Dt. 22:30 aparece indicado como indiscutible pecado, as como se lo puede encontrar en los cdigos civiles. Sin embargo, es cierto que ese tipo de relaciones no se admite prcticamente en ninguna sociedad civilizada. Pablo tena conciencia de que la iglesia estaba siendo vista como el mbito donde se toleraban prcticas que los paganos no aceptaran en su medio, y eso era inadmisible.

El apstol levanta un poco el velo sobre el hecho, porque era pblico y porque los lectores saban de qu estaba hablando. Lo que ocurra era que alguno tiene la mujer de su padre. La idea ms comn es que un hombre estaba haciendo vida conyugal con su madrastra. 2 Asimismo, aunque no es lo ms probable, debemos reconocer que la discrecin al usar el trmino tiene da cabida a algunas otras posibilidades de abuso de la vida sexual. Pablo no se detiene a explicar por qu est mal lo que haca aquel hombre. Le preocupa la actitud de la iglesia. La permisividad es un problema tpico de nuestro tiempo, as como lo era de las sociedades paganasque no tenan cdigos morales basados en su religin, ya que sus mismos dioses eran ejemplo de toda clase de aberraciones. 3 La falla de la iglesia en Corinto era mltiple. En sentido prctico, no haban tomado medida alguna y es de suponer que el ofensor segua participando de la vida congregational con toda libertad. Quiz se levantaba a orar o a testificar, y eso haca que algunos se escandalizaran y otros se pavonearan orgullosos ante la impunidad de un miembro de su grupo. Habr sido una persona de importancia por su dinero o su prestigio social? Da la impresin de que algo estaba deteniendo una sancin inescapable. Una segunda falta era que se envanecan. Tal vez no fuera la actitud de todos. Pero acaso hay circunstancias en las que una iglesia se jacta de ser tolerante, misericordiosa, dispuesta a una segunda oportunidad? El problema an sigue en pie. Finalmente, pareca que los corintios no se lamentaban, como si fuera cosa ajena a la pureza y al testimonio de la iglesia. Pablo esperaba que, si haba algo que les acobardaba como para actuar con la necesaria energa, por lo menos estuvieran dolidos y avergonzados. Pero ocurra lo contrario. Otro aspecto del tema que Pablo aclara es su propia posicin sobre el tema. El podra haberlo pasado por alto, ya que estaba geogrficamente lejos y sin ninguna responsabilidad directa sobre aquella iglesia. Declara que ha de opinar ciertamente, dejando constancia de que le afecta en forma seria y personal. Por si fuera necesario, explica que estaba ausente en cuerpo, pero presente en espritu y que tena su juicio formado como si hubiera estado presente. Ya ha declarado (v. 2b) que el hombre en falta deba ser quitado de en medio de vosotros. EL PECADO AJENO Es algo que nos concierne. Es algo que nos duele. Es algo para lo cual debemos buscar una solucin. Es algo que tratamos espiritualmente.

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Los corintios necesitaban una voz firme que les dijera lo que corresponda hacer, pues estaban desubicados y sus divisiones hacan difcil resolver la situacin. La presencia del apstol no era crucial; no dice que para solucionar las cosas deban esperar su llegada (4:19). El caso requera una accin ms rpida, antes que el mal ejemplo cundiera. Los vv. 45 establecen en forma concreta los pasos que haba que dar. Es el ejemplo ms claro de lo que llamamos disciplina eclesistica, a veces olvidada y a veces utilizada abusivamente. Por eso es importante notar las cuidadosas pautas que Pablo establece guiado por el Espritu Santo.

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COMO TOMAR MEDIDAS CON EL PECADOR (5:45) Corresponden a toda la iglesia. Debe hacerse en el nombre de nuestro Seor Jesucristo. Debe tener en cuenta las enseanzas de los mayores en la fe. Debe tener un fin positivo: que el pecador sea restaurado.

Cristo es mencionado tres veces en relacin con este tema: hay que reunirse en su nombre, hay que actuar con su poder y hay que confiar en que, cuando l vuelva, el transgresor haya sido restaurado. Consideremos el alcance de la admonicin reunidos vosotros. Habiendo sido dirigida la carta a la iglesia como tal, es ella to que Pablo tiene en mente. Pero siempre ha de ser as? El mismo Cristo dijo que debemos resolver nuestras diferencias privadamente si es posible; si no lo es, hay que buscar consejo, y slo entonces llevarlo a la iglesia. Es interesante que sta es una de las dos nicas veces que el Seor mencion la iglesia (Mt. 18:17). 4 Por lo tanto, para actuar como Pablo recomienda aqu, es necesario que se den varias condiciones: Haba tres elementos imprescindibles para que se tomara una medida disciplinaria: (1) que estuvieran todos los afectados (aqu toda la iglesia); (2) que se siguieran los principios espirituales sobre los que se bas la iglesia (Mt. 18); y (3) que sea claro que aquello era hecho teniendo el mismo sentir que hubo en Cristo Jesus. 5 Mucha controversia existe sobre las palabras que se usan para la medida a tomar: el tal sea entregado a Satans (v. 5a). No podemos saber con exactitud qu significan; Pablo mismo dice haberlo hecho con otros en 1 Ti. 1:20. Segn algunos eruditos, poda ser simplemente una frmula que se usaba en tales casos. El fondo del asunto es expresar de alguna manera algo as como: ya que quiere andar de acuerdo a Satans, pues vyase con l. El creyente no ha de invocar al demonio, de modo que no es una frase que convenga usar textualmente. Adems Pablo no se est refiriendo a algo definitivo, final y sin remedio. Lo que ms importa consignarespecialmente porque se suele olvidar cuando una iglesia ejerce disciplinaes la finalidad y el espritu con que se acta. El propsito es destruir las obras de la carne y que desaparezca lo carnal. No es cuestin de que el cuerpo sea eliminado, o de una pena de muertedue est fuera del alcance de la iglesia. Pero adems, queremos que el espritu sea salvo. La intencin, si bien es correctiva, es para bien. Castigamos a nuestros hijos para orientarlos (He. 12:910). Lo mismo hacemos con nuestros hijos espirituales. El mejor comentario es sealar lo que ocurri luego, agradeciendo a Dios que haya quedado constancia. Al escribir de nuevo a esa iglesia (2 Co. 2:511), 6 Pablo se apresura a volver sobre el asunto. All vemos que la iglesia reaccion obedeciendo a Pablo y tal persona recibi la reprensin. Cuando evidentemente el pecador se haba arrepentido, deban perdonarle, consolarle y confirmar el amor pare con l. 7 Pablo aclara que l tambin lo ha perdonado y que no hay que dar lugar a que Satans saque ventaja del episodio. Vale la pena insistir en este tema. Lamentablemente no siempre en una iglesia la persona que ha sido objeto de discipline luego recibe restauracin. Es posible que la disciplina no hays sido aplicada con verdadero amor o con esperanza de que el cado regrese. Jams una accin de la iglesia ha de ser vengativa, y aunque sea corrective, no slo se usar con criterio de castigo sino de ayuda. El amor de quien muri pidiendo por quienes no saben lo que hacen ha de ser nuestra gua en estos asuntos. Baste pensar que en el nico caso de disciplina en el N.T. del que conocemos el fin, ste fue feliz. b. Principios generales (5:613)

No es buena vuestra jactancia. No sabis que un poco de levadura leuda toda la masa? 7 Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seis nueva masa, sin levadura como sois porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros. 8 As que celebremos la fiesta, no con la vieja levadura, ni con la levadura de malicia y de maldad, sino con panes sin levadura, de sinceridad y de verdad. 9 Os he escrito por carta, que no os juntis con los fornicarios; 10 no absolutamente con los fornicarios de este mundo, o con avaros, o con los ladrones, o con los idlatras; pues en tal caso os sera necesario salir del mundo. 11 Mas bien os escrib que no os juntis con ninguno que, llamndose hermano, fuere fornicario, o avaro, o idlatra, o maldiciente, o borracho, o ladrn; con el tal ni aun comis. 12 Porque qu razn tendra yo para juzgar a los que estn fuera? No juzgis vosotros a los que estn dentro? 13 Porque a los que estn fuera, Dios juzgar. Quitad, pues, a ese perverso de entre vosotros. Dejando de lado la ltima indicacin 8 due Pablo agrega como para que no se olviden de to que hay que hacer concretamentecomprobamos que pasa del caso particular a los principios generales. Eso permite aplicar soluciones similares a situaciones paralelas. Es posible que la frase un poco de levadura leuda toda la masa haya sido un proverbio comn; Pablo vuelve a usarla en G. 5:9. Cristo mismo habl de la levadura de los fariseos (Mt. 16:6). La comparacin guarda relacin con la que hoy usamos al hablar de lo que pasa cuando hay una manzana podrida que echa a perder el resto. En el mundo de las relaciones humanas, bien sabemos el gran impacto que puede tener la influencia o el ejemplo. Para un judo como Pablo, el smil del pan sin levadura tena la inevitable correlacin con los panes de la pascua. Estos deban ser, precisamente, sin levadura, como forma de demostrar la pureza con que se llegaba ante Dios. An hoy, los judos ortodoxos barren hasta los rincones de la casa para quitar cualquier migaja de levadura. Esto es un desafo para la iglesia. Si se desliza un error de doctrina desde el plpito; si un par de creyentes caen en un pecado pequeo; si hay un asomo de desentendimiento entre algunos, eso bien podra ser un poco de levadura que acabar por leudar la masa toda. Aqu debemos detenernos para meditar sobre una de las perlas maravillosas de la Palabra Sagrada. Aludiendo a la pascua, que era la fecha nacional de los hebreos, Pablo hace la apelacin: Celebremos la fiesta (v. 8a). Cmo era posible hablar de una fiesta en ese contexto? En el v. 2 les reprende por no haberse lamentado y l mismo expone su dolor, pero de todos modos no puede pasar por alto la gran verdad: la vida cristiana es una fiesta! Quiz, como en las bodas de Can, la fiesta se perturbe porque falta algo: Cristo tiene la solucin. LA FIESTA DEL CRISTIANO (5:8) No depende de las circunstancias. No debemos permitir que otros la perturben. Hay que eliminar los malos ingredientes (levadura). Surge del sacrificio de Cristo como Cordero de Dios.

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Debemos quitar la levadura, a fin de ser nueva masa (v. 7a): el mvil tiene que ser positivo. La razn: Cristo ya fue sacrificado por vosotros (v. 7b). Desde Juan el Bautista 9 la idea de que la pascua era un anticipo del sacrificio de Cristo, es dominante en el N.T. Las dos caractersticas de la levadura espiritual son la malicia y la maldad, mientras que las de los panes sin levadura (la nueva vida en Cristo) son la

sinceridad y la verdad. En los vv. 9 y 10 Pablo seala que ya ha hecho esa exhortacin, muestra de que hubo una carta anterior. En esa ocasin haba sido bien especfico: No os juntis con los fornicarios (v. 9). Pablo no est diciendo que los pecados de la vida sexual son los peores, aunque hoy por lo general los consideramos como los ms escandalosos. En aquel ambiente de promiscuidad, toda amistad estrecha con una persona corrupta era un mal ejemplo, y adems era exponerse a las malas influencias. En nuestros das se da un cuadro similar. Notemos que cuando ampla el concepto, el apstol menciona cuatro tipos de pecado: los fornicarios, los avaros, los ladrones y los idlatras. No significa que sean las peores transgresiones de la ley divina, pero son los ms ntimamente conectados con nuestra vida de relacin. A esos cuatro tipos de pecado agrega dos ms: maldicientes y borrachos. Estas seis cosas no han de tener cabida en la iglesia. El mundo circundante debe tener conciencia de que los cristianos somos distintos. Cuando el creyente no se distingue de los dems, algo anda mal. Por eso Pablo es enrgico al extremo de decir que con el tal ni an comis (v. 11c). Comer con una persona es todava seal de cierto grado de buena relacin: qu pensarin los no cristianos del creyente que est en la mesa de un restaurante con un borracho o un reconocido estafador o mentiroso? Los cristianos juzgan a los cristianos. El juicio lo realiza el conjunto de los cristianos reunidos como cuerpo de Cristo, y no como suma de individuos. No nos corresponde juzgar a los que estn fuera (los incrdulos) pues eso es privativo de Dios. Nuestra misin de juicio queda cumplida cuando excluimos de nuestro medio espiritual a cualquiera que merezca ser catalogado de perverso, con todas las precauciones que vimos antes. Pablo no obra por resentimiento ni por reaccin, sino en base a principios bien definidos y a lo que resulta para el bien del cuerpo de Cristo, ms all de lo que sea grato para algunos. El tema ha quedado clarificado y el apstol ya no vuelve sobre l. Esta discrecin tambin puede servir de desafo para quienes tienen ideas fijas u obsesiones en el seno de la iglesia.

CAPTULO 8
2. a.
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PLEITOS ENTRE CREYENTES (6:111)

El problema y las medidas para su solucin (6:18) Osa alguno de vosotros, cuando tiene algo contra otro, ir a juicio delante de los injustos, y no delante de los santos? 2 O no sabis que los santos han de juzgar al mundo? Y si el mundo ha de ser juzgado por vosotros, sois indignos de juzgar cosas muy pequeas? 3 O no sabis que hemos de juzgar a los ngeles? Cunto ms las cosas de esta vida? 4 Si, pues, tenis juicios sobre cosas de esta vida, ponis para juzgar a los que son de menor estima en la iglesia? 5 Para avergonzaros lo digo. Pues qu, no hay entre vosotros sabio, ni aun uno, que pueda juzgar entre sus hermanos, 6 sino que el hermano con el hermano pleitea en juicio, y esto ante los incrdulos? 7 As que, por cierto es ya una falta en vosotros que tengis pleitos entre vosotros mismos. Por qu no sufrs ms bien el agravio? Por qu no sufrs ms bien el ser defraudados? 8 Pero vosotros cometis el agravio y defraudis, y esto a los hermanos. Una vez ms desconocemos los detalles del hecho que oblig al apstol a tratar este tema. Sin embargo, es posible hacer algunas deducciones con bastante seguridad.

Uno o ms miembros de la iglesia haban tenido algn problema con otro u otros. Seguramente se trat de algo comercial, o al menos relacionado con dinero, teniendo en cuenta que Pablo habla de ser defraudados. Eso a la vez constitua un agravio, tena consecuencias ticascomo podra ser el caso de un pago en forma indebida, una deuda no saldada, una venta de algo inservible, etc. Como consecuencia, la parte ofendida haba acudido a los tribunales para denunciar al culpable. Era algo ajeno a la vida interior de la iglesia. De alguna manera, configuraba un delito, una quiebra de la ley civil, aunque tambin era un pecadouna quiebra de la ley de Dios, ya que agraviaba a un hermano. El actuante obraba de acuerdo a su derecho y dentro de la legislacin habitual, pero no por eso dejaba de merecer la condena paulina. El apstol tena sus motivos para dudar de la eficacia y seriedad de la justicia local. Cuando l mismo tuvo problemas y lo llevaron con otros cristianos ante los tribunales, el procnsul Galin no quiso atender a los querellantes, aduciendo que no era asunto de su competencia y los ech del tribunal. 1 Luego en el mismo lugar golpearon a Sstenes. En cierta manera era ilgico que esta misma clase de gente debiera dirimir un pleito entre miembros de la iglesia. El motivo del apstol para criticar el procedimiento no se basaba en este aspecto sino en algo ms profundo: la correcta relacin que debe haber entre los cristianos. El v. 12, que sirve do puente entre este tema y el siguiente, establece el punto en profundidad: Todas las cosas me son lcitas (como acudir al tribunal, segn las leyes), mas no todas convienen (6:12). LO LCITO Y LO BUENO (6:12) 1. Todo cristiano debe adecuar su conducta a lo lcito (lo que permiten las leyes). 2. Pero no le basta con ello: debe buscar la Ley de Dios. 3. Cuando hays conflicto, sta debe prevalecer. 4. Lo bueno es lo que tiende a la unidad y a la comunin. El tema de juzgar a otros haba aparecido en 5:12 cuando Pablo establece dos puntos: (1) yo no tengo autoridad para juzgar a los que estn fuera de la iglesia; (2) nosotros somos quienes juzgamos a los que estn dentro. Por lo tanto, surge naturalmente la tercera idea: no es concebible que los de afuera juzguen a los de adentro. La forma en que se menciona inicialmente a los que estn fuera es llamativa: son los injustos (v. 1b). Casi es irnico que sean los injustos (a los ojos de Dios) los que hayan de juzgar a los que han sido declarados justos por Dios. El estilo basado en preguntas retricas (o sea con una contestacin automtica) es categrico en este pasaje. Por eso, la primers debe entenderse como dando por sentado que se trata de algo yue ya ha ocurrido. Es como si dijera: Pero qu es lo que me han contado que alguno de ustedes ha hecho un pleito contra un hermano ante la justicia civil? De ninguna manera niega que exista el mal, pero sa no es razn para justificar el proceder. Tampoco dice Pablo que haya que olvidar el tema y mirar para otro lado. No tena por qu hacerlo el afectado, ni era lo que corresponda a la iglesia, que poda asumir una actitud similar a la del procnsul Galin: Eso no nos concierne; no es asunto de la congregacin. La falla de los corintios tena dos fases: primero, que haban ido delante de los injustos; segundo, que no (haban ido) delante de los santos. No podemos afirmar que esto ltimo significara to que hoy llamaramos una asamblea de la iglesia, como es el caso de 5:4. Tal vez bastaba con la intervencin de algunos hermanos idneos en la materia, o hermanos con autoridad espiritual suficiente sobre ambas partes del litigio. La enseanza no incluye base para normas

estrictas sobre cmo manejar situaciones similares en la actualidad, pero los principios generales son permanentes. Los vv. 2 y 3 plantean dificultades de interpretacin. Sin embargo, Pablo menciona como hechos ciertos que los santos han de juzgar al mundo y que hemos de juzgar a los ngeles. 2 Cuando se habla del mundo, creemos quc se refiere a los que no componen la iglesialo que inclusive abarca a los miembros del tribunal al que haban acudido algunos corintios. Pero de qu manera los miembros de la iglesia sern jueces y emitirn sentencia sobre el mundo entero? No hay una respuesta categrica. Para algunos, indica cierto grado de presencia eminenteaunque quiz no de rangoen el da del juicio de las naciones (Dn. 7:22; Ap. 2:2627; 3:21). 3 La segunda cuestin tiene que ver con los ngeles. Las explicaciones tambin se agrupan en dos categoras. Por un lado en el juicio al fin de los tiempos, todos los ngeles sern juzgados. La otra interpretacin apunta ms bien a que se refiere slo a los ngeles cados, es decir a Satans y sus huestes. El autor se inclina ms por esta ltima explicacin, al tiempo que reconoce las limitaciones de las respuestas que encontramos. Tal vez baste decir que Dios dijo todo aquello que quiso decir, suficiente como para que los lectores se avergonzaran de su conducta. La BLA traduce el v. 4 de la siguiente manera: Por qu ponis por jueces a los que nada son en la iglesia? Dichos jueces, entonces, seran jueces inconversos, personas que no pertenecen a la iglesia. Esta forma de interpretar el versculo est de acuerdo con el contexto donde Pablo apela a los corintios a no ir ante los incrdulos. Algunos de los corintios, los menos, podan ser considerados sabios (v. 5), y quiz slo hubiera uno que poda juzgar sobre la cuestin. Era malo haber ido ante los incrdulos, pero to serio es que aun antes de haber llegado a eso, el hermano con el hermano pleitea en juicio (v. 6). Quiz all estaba una de las races de los problemas de divisin mencionados al principio. Tal vez algunos se decan de Pablo y otros de Apolos, slo porque uno le deba dinero al otro y ste to haba denunciado a la justicia. Resulta sorprendente que diga que su propsito al tratar el tema sea para avergonzaros (v. 5a), sobre todo porque antes, en medio de un pasaje muy fuerte, haba aclarado lo contrario: No escribo sta para avergonzaros (4:14a). Esto nos demuestra la importancia que Pablo daba a un problema que afectaba la unidad de la iglesia y su testimonio. 4 AVERGONZANDO A LOS DEMS (6:5) No porque ello nos beneficie. S cuando hiere al cuerpo de Cristo. Con el propsito de lograr correccin (2 Co. 7:810).

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Advertimos el cuidado que el predicador debe tener en aquello que pueda afectar ntimamente a quien to oye o, como en este caso, a quien lo lee. La solucin que presenta Pablo (siempre como una pregunta para dar ms fuerza al argumento) es inslita para quien no tenga la mente de Cristo. Tiene un aspecto moral y otro prctico (v. 7b). En primer lugar, hay que estar dispuesto a sufrir el agravio. En segundo lugar, hay que estar dispuesto a sufrir un perjuicio, en este caso ser defraudados en lo material. De acuerdo a lo que expone el apstol, siempre hay tres planos: (1) el prctico y concreto, como por ejemplo un monto de dinero; (2) el aspecto moral, que podra ser la falta de cumplimiento de una promesa de pago; y (3) la dimensin espiritual, ya que constituye un pecado y perturba la vida del cuerpo de Cristo. Si buscramos una

clasificacin, el apstol nos dira que lo segundo es ms importante que lo primero y to tercero superior a todo lo dems. Doctrinalmente, el tema es sencillo. En forma prctica, puede ser delicado. Es fcil que estemos de acuerdo en los principios, pero empezamos a titubear cuando inciden en un momento especfico de una situacin determinada. Naturalmente, nadie puede tomar determinaciones por otro, salvo que sea sabio y que su opinin haya sido solicitada. Si el tema trasciende a la iglesia, es necesario tener un sistema que logre poner de acuerdo a ambas partes. Lo ideal es que nadie sea perjudicado. Si no, alguno debe estar dispuesto a perder prestigio y bienes. Qu hacer con el defraudador es un tema que no se trata aqu, pero por cicrto haba que tomar alguna medida. Principios generales (6:911) No sabis que los injustos no heredarn el reino de Dios? No erris; ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, 10 ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarn el reino de Dios. 11 Y esto erais algunos; mas ya habis sido lavados, ya habis sido santificados, ya habis sido justificados en el nombre del Seor Jess, y por el Espritu de nuestro Dios. Este prrafo es una especie de puente entre el tema tratado anteriormente y el tema ms general que ocupar el resto del captulo. La relacin con lo previo se hace clara por el uso de palabras e ideas similares. Antes haba hablado de los injustos al referirse a los que podan llegar a ser jueces en los pleitos entre cristianos (6:1); evidentemente, era una calificacin de orden general. Asimismo la lista de tipos de pecadores es como la que mencion en 5:1011, aunque aqu se extiende hasta mencionar once. El sistema de preguntas apela al sentido comn. Acaso puede haber alguna duda sobre si los injustos entrarn o no al reino de Dios? La clsica expresin bblica el reino de Dios se refiere a la vida eterna, no a un mbito terrestre donde Cristo sea el Rey. Pablo entonces demuestra que, al colocar a los incrdulos por encima de los sabios de la iglesia, y haber acudido a ellos para juzgar cuestiones de la igelsia, el agravio se est haciendo inclusive a Dios como Seor de la gloria. Al no haber colocado su confianza en los sabios, los que tienen la mente de Cristo, haban colocado a los incrdulos por encima de los creyentes. Tambin es parte del vocabulario bblico el referirse al reino de Dios como una herencia. Cristo mismo dijo en su sermn proftico: Heredad el reino preparado para vosotros (Mt. 25:34). 5 Una herencia es habitualmente lo que se recibe de parte de los mayores, generalmente de los padres, y para lo cual no tenemos mrito alguno, sino que es fruto de los esfuerzos de aqullos.
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b.

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HERENCIA DEL REINO Es algo que nos muestra a Dios como Padre. Nos es dado por los mritos de Cristo. No se echa a perder (1 P. 1:4) Su plenitud nos espera en el reino de Dios (1 P. 1:4).

Pablo aqu no se ocupa de quienes heredarn el reino sino de aquellos que no lo heredarn. Quera que evitemos su relacin e influencia. En realidad, tema que no nos diramos cuenta del peligro porque advierte: No erris. Es posible creer que, por ejemplo, los adlteros y los borrachos entrarn a los cielos? La advertencia de que no ser as llena el N.T. hasta su ltima pgina. 6 Sigue habiendo quienes, apelando a la misericordia de Dios y olvidando su justicia, pretenden una salvacin universal,

alguna manera de que al final Dios perdone a todos. Si esto as fuera, no slo diramos Comamos y bebamos que maana moriremos, sino que podramos agregar: Robemos, corrompmonos, maldigamos, etc, que maana, de todos modos, viviremos. Poco valor habra en tanta exhortacin a una vida de purezacomo encontramos en esta carta y otrassi el desenlace final resultara el mismo para todos. Es probable que la lista de pecadores no tenga un orden estricto ni sea exhaustiva. Algunas cosas llaman la atencin. Pablo incluye a los idlatras entre los fornicarios y los adlteros. Ya desde el A.T. se compara la idolatra con el amor indebidamente dado a quien no es nuestro Seor. Nos resulta extrao que en esta lista estn otros que no nos pareceran tan serios, como los avaros o maldicientes. Sin embargo, amar demasiado el dinero (aunque no sea estafando, como se menciona al final), y usar un lenguaje sucio son demostraciones claras de que una persona an no ha sido lavada, santificada, justificadacomo lo dice el v. 11. IDOLATRIA Hoy no podemos aplicar la idea de idolatra de la misma manera que los corintios, ya que hoy no tenemos estatuas que adorar. Inclusive, el concepto de las imgenes en otras iglesias cristianas no tiene el mismo significado. Hay idolatra cada vez que se da a algo un valor tal como para que deba ser adorado, o sea tratado con tal respeto que estemos dispuestos a acatar absolutamente lo que nos indique. En ese sentido, hay muchos que tienen dolos en concepciones polticas o tradicionales. Para muchos, son verdaderos objetos de adoracin algunos miembros de su familia. Para algunos lo es el dinero o la fama, ya que sacrifican a ello otras cosas de valor eterno. Muchas iglesias idolatrizan sus prcticas o algunos pequeos puntos de doctrina, as como algunos cristianos transforman en dolos a sus pastores o lderes. El peligro no est en las condiciones culturales (templos con estatuas) sino en la actitud espiritual del hombre. EL CAMBIO DEL CRISTIANO (6:911) 1. Cambia nuestra moralidad (no ms fornicacin, ete.). 2. Cambia nuestro manejo del dinero (no ms robo o estafa). 3. Cambia nuestro rgimen de comida o bebida (no ms borrachos). 4. Cambia nuestra manera de hablar (no ms maldiciones). 5. Nos introduce al reino de los cielos. La lista de pecados del campo sexual es la ms larga, sin duda porque eran la moneda corriente en Corinto. La homosexualidad no era considerada como algo malocomo an ocurre en la mayora de los lugaresy era revolucionario que el cristianismo as to declarara en la cultura griega. No es fcil establecer la diferencia entre afeminados y los que se echan con varones 7 (Reina y Valera escribieron literalmente machos en vez de varones, lo que hoy nos results ms fuerte que en el siglo XVI). Quiz afeminado se refiere a costumbres y modes, y abarca un espectro de vida ms amplio que la simple unin sexual aberrante. De cualquier modo, la condenacin es clara. Quienes anden en esos caminos, tan difciles de dejar, deben clamar por la misericordia transformadora de Dios para poder unirse a su pueblo. Pero luego sigue una expresin triunfante: Y esto erais algunos (v. 11). El uso

de un verbo en pasado tiene una fuerza cautivante. En este contexto, tambin quiere decir y ya no lo sois ms, no tenis ms que ver con todo eso, huid de quienes practican tales cosas. La lista de horrores recin mencionada es reemplazada por otra ms conciseslo tres componentespero ms gloriosa. En definitive, la nueva vida en Cristo es mucho ms rica, pero ms simple. LOS QUE TIENEN NUEVA VIDA (6:11) 1. Han sido lavados por la sangre de Cristo (Jn. 3:38; 2 Co. 5:17; Ef. 2:10; Tit. 3:5). 2. Han sido santificados por el Espritu. 3. Han sido justificados por Dios (Ro. 3:26; 4:2225). Notemos la mencin de las tres personas de la Trinidad. Cada uno de esos trminos exigira una exposicin enciclopdica. El apstol considera que su declaracin abarca a todos, aunque algunos hubieran andado por este o aquel mal camino. Es realmente notable que se diga esto despus de los temas que ha tratado. 8 En segundo lugar, en 6:11 Pablo coloca todo en el pasado. Son experiencias que ellos ya han tenido, como parte imprescindible para heredar el reino de Dios. No habla de experiencias sucesivas, ni de la necesidad de buscar alguna otra. Solemos detenernos mucho en el anlisis de las palabras, pero da la impresin de que para Pablo son simplemente tres facetas del mismo hecho que se produce cuando el poder del Espritu de Dios transforma la vida.

CAPTULO 9
EL CUERPO ES DEL SEOR (6:1220) Todas las cosas me son lcitas, mas no todas convienen; todas las cosas me son lcitas, mas yo no me dejar dominar de ninguna. 13 Las viandas para el vientre, y el vientre para las viandas; pero tanto al uno como a las otras destruir Dios. Pero el cuerpo no es para la fornicacin, sino para el Seor, y el Seor para el cuerpo. 14 Y Dios, que levant al Seor, tambin a nosotros nos levantar con su poder. 15 No sabis que vuestros cuerpos son miembros de Cristo? Quitar, pues, los miembros de Cristo y los har miembros de una ramera? De ningn modo. 16 O no sabis que el que se une con una ramera, es un cuerpo con ella? Porque dice: Los dos sern una sola carne. 17 Pero el que se une al Seor, un espritu es con l. 18 Huid de la fornicacin. Cualquier otro pecado que el hombre cometa, est fuera del cuerpo; mas el que fornica, contra su propio cuerpo peca. 19 gO ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual tenis de Dios, y que no sois vuestros? 20 Porque habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios. Estos versculos profundizan los dos temas anteriores, ya que combinan el problema de la sexualidad mal orientada con la cuestin de lo que es o no lcito y conveniente para el cristiano. Pablo no dice expresamente que se trate de algo planteado por los corintios; no es fcil suponer que alguno preguntara si era legtimo acudir a una prostituta. Pero s podemos pensar que, ya sea que el hecho hubiera ocurrido o que la duda se hubiera presentado, haba motivos suficientes para que Pablo aclarara el asunto, que era tema diario de conversacin en aquella ciudad. En el v. 12 el apstol establece un principio general que, como varios otros de esta
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carta, es de aplicacin universal. A nuestro alrededor surge a menudo la pregunta de si nuestra religin nos prohbe tal o cual coca. Esa no es la forma adecuada de enfrentar los conflictos de conciencia. Por supuesto, la aseveracin de que todas las cosas me son lcitas no ha de entenderse sin ver otros principios bblicos que la modifiquen. 1 Algunos suponen que era la adaptacin de alguna expresin popular. Pare hacer una amplificacin an mayor, podramos decir: Todas las cosas que me permite la sociedad, las leyes o el sentido comn son cosas que puedo hacer lcitamente, pero no todas son cosas que conviene que yo haga. Lo sabemos aun por la vida diaria. A veces tenemos derecho a tal o cual actin, pero el buen gusto o la urbanidad nos impiden realizarla; ms todava, cuando va en contra del bien del prjimo, del reino de Dios o de su Palabra. Es claro tambin que lo lcitolo social y legalmente permitidopuede ser pecaminoso. En Corinto, no slo era legal sino adems bien visto ir al templo pagano para tener relaciones sexuales con las sacerdotisas. Pero ningn cristiano declarara que era convenienteal menos entre nosotros, porque ya estamos bien embebidos de los principios cristianos que eran extraos a aquella cultura. PREGUNTAS DEL CRISTIANO SOBRE SU CONDUCTA (6:12) 1. Lo que quiero hacer, es lcito? lo admiten las leyes y las buenas costumbres? 2. Adems, es conveniente para el reino de Dios, el prjimo y yo mismo? 3. Soy yo quien lo decide o me estoy dejando dominar? 4. Con ello glorifico a Dios? (20b) La primera frase del v. 13 tambin parece un refrn popular. Sin embargo, nos describe la maravilla de la creacin de Dios. El nos ha dotado de un sistema digestivo adecuado para determinadas comidas, y ha colocado a nuestro alrededor la naturaleza donde ello se produce. As como l lo ha creado, algn de le pondr fin. Ahora bien, todo esto apunta a la aplicacin prctica, sea el principio general del v. 12, sea el hecho concreto del v. 13a (que las viandas son para el vientre, pues la comida y el vientre pertenecen al perodo presente). Es muy importante la diferencia que se hace entre la vida digestiva y la vida sexual. Pablo no permitir que tomen la declaracin de libertad de accin del v. 12 y la apliquen a relaciones sexuales ilcitas. Los corintios probablemente decan que todos los apetitos corporales eran iguales, y si la comida era para el cuerpo y el cuerpo para la comida, el cuerpo tena que ser para el sexo y el sexo para el cuerpo. El cuerpo no es para la fornicacin dice Pablo, sino que es para el Seor, y su destino no es la destruccin sino la resurreccin, y es para el Seor aun en el presente. Sin embargo, desde el punto de vista prctico, si bien es necesario comer, no es imprescindible tener una vida sexual activa como algunos pretenden. No es cierto que el ser humano necesite s o s tener relaciones sexuales. En realidad, el razonamiento de Pablo es claro, pero guiados por su lujuria, muchos intentan justificar sus acciones. Podremos pasar ms o menos tiempo sin comer, pero es factible tener una vida equilibrada sin poner en accin nuestra sexualidad. Antes de seguir con el tema, y en realidad antes de referirse a lo ms desagradable, Pablo se eleva a lo ms sublime: la resurreccin de Cristo. Si Dios a su Hijo le devolvi la vida fsica, sin duda bien puede hacer que nuestra regeneracin alcance a nuestro cuerpo, sus instintos y sus potencialidades. Con frecuencia olvidamos que Dios no redime slo nuestra alma, sino todo nuestro ser. Si bien Pablo se extender

sobre el tema en el cap. 15, ya nos indica el respeto que hemos de tener por nuestro cuerpo, dado que Cristo mismo lo tuvo, por ejemplo como se bosqueja en el cuadro que sigue. EL CUERPO DE CRISTO Y EL NUESTRO (6:13b15a) 1. Dios se encarn en l. 2. Regener nuestros cuerpos, as como levant al Seor de la muerte. 3. Nuestro cuerpo forma parte del cuerpo de Cristo (no somos slo una relacin espiritual, sino plenamente humana). No temamos a las debilidades y enfermedades de nuestro cuerpo, pues si Dios sac a su Hijo de la tumba tambin el Seor podr levantarnos. EI tiene cuidado de nuestro cuerpo, pues forma parte del cuerpo de Cristo. La iglesia no se compone de almas invisibles, ni siquiera de una comunin mstica. Asistimos al templo con nuestros miembros fsicos, nos abrazamos con ellos, caminamos para llevar la Palabra y hablamos con una lengua de carne. Y no ser distinto en la gloria, salvo que all nuestros cuerpos estarn glorificados. Entonces en forma abrupta Pablo lanza la pregunta: Quitar, pues, los miembros de Cristo y los har miembros de una ramera? Esta vez no deja las cosas en tono retrico, sino que responde categricamente: De ninguna manera. Despus de temas tan profundos y aun sublimes, pese a que lo ha insinuado en 13b, da toda la impresin de que quiso producir un efecto de shock en sus lectores, que quiz no esperaban que esto surgiera o esperaban que no surgiera. Imaginemos el cuadro de cuando esta carta era leda en la iglesia y ms de uno quiz enrojeca sin poder evitarlo. Repitamos que, en una medida mucho mayor de la licencia actual y de la doble moralidad para el sexo masculino, para los corintios las relaciones con prostitutas eran un acto normal y sano. 2 La forma en que ha argumentado es sumamente hbil. No se refiere a un caso concreto, como en el cap. 5, sino que el mismo tema de la relacin con mujeres de mala vida es presentado despus de la gran verdad de que nuestros cuerpos son miembros de Cristo a quien Dios levant con su poder. Por eso mismo la unin con una ramera, ms que una relacin entre dos seres humanos, comienza por ser una ofensa a Cristo porque le est quitando algo que le pertenece. 3 Para dar an ms fuerza a sus expresiones, la idea de la unin es puesta slo en segundo lugar (v. 16), como si fuera necesario aclarar qu quera decir con eso de los har miembros de una ramera. Esa vinculacin, por fugaz e intrascendente que se considere, tiene efectos profundos no slo en la conducta y en la personalidad, sino tambin en el ser mismo del hombre. Las relaciones sexuales siempre hablan de unin. El hombre y la mujer se hacen una sola carne. El significado esencial de la frase una carne, entonces, es unin sexual (ver Gn. 2:24). En su libro Cartas a un diablo novato, C.S.Lewis dice que cada vez que un hombre y una mujer tienen una relacin sexual, entre ellos se establece un vnculo espiritual que debe ser disfrutado o soportado eternamente. Para Dios el pecado sexual es un asunto serio porque corrompe y destruye las relaciones espirituales tanto humanas como divinas. El pueblo de Cristo es un espritu con El. Esta declaracin tiene un significado profundo e implicaciones asombrosas. Pero en este caso Pablo lo usa para mostrar que un cristiano que comete inmoralidad sexual tambin involucra al Seor. El sexo fuera del matrimonio es pecado, pero cuando incluye a creyentes es reprensible de manera especial pues profana a Jesucristo, con quien el creyente es uno (Jn. 14:1823; 15:4,

7; 17:2023). Debido a que somos uno con Cristo, y a que el que comete pecado sexual es uno con la otra persona, segn el razonamiento de Pablo eso coloca a Cristo en una posicin impensable. Cristo no est manchado por el pecado en forma directa de la misma manera que los rayos del sol sobre la basura no se contaminan por brillar sobre la basura. Sin embargo, la reputacin de Cristo se ensucia por asociacin. 4 LLAMADO A LA PUREZA (6:16b18a) Tiene base bblica (16b). Se basa en la unin espiritual con el Seor (17). Por eso la advertencia es fuerte: Huid (18a).

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Por cierto que no podemos unirnos fsicamente con el Seor. Pero s podemos lograr una unin mucho ms profunda que, partiendo del espritu, nos transforma en una unidad existencial con l. Una vez ms notamos cmo Pablo va insertando estas grandes verdades doctrinales en medio de un tema spero (vv. 12, 14, 17, 20). Pero no se olvida de lo que est tratando. Al contrario, considera que debe ser enrgico y su mandamiento es firme: Huid de la fornicacin (18a). Para poner un ejemplo prctico, es como si dijera que no pasemos por calles donde hay prostbulos, ni comentemos estos temas (Ef. 5:2), sino que crucemos a la otra acera cuando veamos a alguien que nos tienta a pecar. Cuando la tentacin es a la fornicacin, la recomendacin apostlica no es luchar, sino huir, escapar como de la peste. Da una razn: El que fornica, contra su propio cuerpo peca (v. 18). No se trata slo de que hayamos ofendido a Dios, haciendo lo contrario a lo que l mismo dispuso en la creacin, sino que estamos actuando contra nuestro propio bienestar fsico. 5 Pero no es ms grave pecar en el campo espiritual? Esto tambin es espititual, declara Pablo, ya que el cuerpo es templo del Espritu Santo (v. 19a). Volvamos a lo ya mencionado: el cuerpo de Cristo, que es la iglesia, se compone de hombres y mujeres de carne y hueso, tambin regidos por las leyes de Dios. De esto se desprende el cuidado que debemos tener de nuestro cuerpo, aunque el apstol no trata ese tema aqu. Actuar en su contrapor ejemplo, comiendo algo indigesto o pidindole un esfuerzo exageradoes privar al Espritu Santo de un medio para continuar su obra en el mundo. EL CUERPO DEL CREYENTE (6:1920) Lo ha dado Dios (19b). Debemos cuidarlo y mantenerlo puro. Debemos glorificar a Dios con l (20b). Debe estar lleno del Espritu Santo que habita en l.

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Pablo incluye una frase que en realidad es una joya: No sois vuestros. No se trata slo de que Dios nos ha creado, considerando que era bueno que tengamos un cuerpo, sino que tambin nos ha adquirido por precio. No precisamos que el apstol aclare cul es el precio ya que los mismos ngeles cantan en la gloria: Con tu sangre nos has redimido para Dios (Ap. 5:9). NO SOMOS NUESTROS (6:20) Porque Dios nos cre. Porque Cristo nos compr. Porque nuestro cuerpo y espritu son para su gloria.

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Y al final del tema, llega la gloria no slo de la creacin o la eternidad, sino la que se puede manifestar ahora a travs de nosotros, refirindose tanto al cuerpo como al espritu ya que uno y otro son de Dios. Est el apstol hablando del dulce apstol Juan y su mensaje de amor, o de Florencia Nightingale y su cuidado por las vctimas de la guerra, 6 o de los grandes msticos cuyos escritos siempre habrn de emocionarnos? De ninguna manes, estas palabras estn dirigidas a los mismos corintios a quienes advirti que una ramera no era compaa para un cristiano. Hay vidas arrancadas del burdel para ser llevadas a la gloria de la comunin ntima con Dios; de la lujuria grotesca de la camalidad a la identificacin sublime con el Seor de seores.

CAPTULO 10
PROBLEMAS RELACIONADOS CON EL MATRIMONIO (7:140) Este captulo es una sucesin de temas de alguna manera vinculados con el hecho ya establecido de que la humanidad, por decisin divina, se compone de hombres y mujeres que se relacionan entre s. Habiendo descartado los vnculos extramatrimoniales, los interrogantes no se acaban. En este caso, Pablo declara especficamente que se referir a temas que le han sido planteados: las cosas de que me escribisteis (7:1a). Aunque no conozcamos con exactitud cules fueron tales interrogantes, podemos llegar a conclusiones valiosas de principios divinos para gobernar la vida cristiana. Los corintios tenan graves problemas en cuanto al matrimonio. La sociedad era tolerante con la fornicacin, el adulterio, la homosexualidad y el concubinato. Bajo la ley romana y las tradiciones de ese tiempo, haba cuatro clases de matrimonios. Los esclavos por lo general eran considerados una especie subhumana, y si una pareja deseaba casarse, se les poda permitir vivir juntos en contubernium, un arreglo que duraba mientras el amo lo permitiera. Este tena la libertad de separarlos, de entregarlos a otros compaeros, o de vender a alguno o a ambos. Muchos de los cristianos primitivos eran esclavos, y algunos haban vividoy tal vez an vivanen esta clase de relacin conyugal. Un segundo tipo de matrimonio era el usus, una forma de concubinato que reconoca que una pareja estaba casada despus que hubieran cohabitado durante un ao. Un tercer tipo era coemptio in manum, donde el padre venda a su hija a un probable marido. El cuarto tipo de matrimonio era de ms categora. La clase de los patricios, parte de la nobleza, contraa matrimonio en una ceremonia llamada confrarreatio, donde se basa el matrimonio cristiano moderno. Fue adoptado por la iglesia catlica romana, que agreg ciertas modificaciones cristianas, y pas con algunos cambios al protestantismo a travs de la reforma. En el imperio romano de tiempos del apstol Pablo el divorcio era comn, aun entre los casados en confrarreatio. A veces hombres y mujeres haban estado casados 20 veces, o ms. Un activo movimiento feminista haba tenido origen y desarrollado. Algunas esposas competan con sus maridos en el rea comercial y hasta en demostraciones de fuerza y destreza. Muchas no tenan inters en ser amas de casa o madres, y para ese tiempo los matrimonios sin hijos eran comunes. Tanto hombres como mujeres deseaban vivir independientemente, al margen de los votos o compromisos matrimoniales. En la iglesia primitiva haba miembros cuyos matrimonios se haban celebrado en cualquiera de estos diferentes tipos de unin. Tambin haba cristianos que haban 4.

tenido mltiples matrimonios y divorcios. No slo eso, sino que adems algunos creyentes estaban convencidos que permanecer soltero y clibe era ms espiritual que estar casado, y consecuentemente despreciaban el matrimonio. Tal vez alguno estuviera enseando que el sexo era algo no espiritual que deba abandonarse por completo. Era una situacin compleja aun para cristianos maduros. Para los cristianos inmaduros, era terriblemente confusa: Qu hacer ahora que somos creyentes? Si ambos somos cristianos, debemos permanecer como marido y mujer? Si el cnyuge es incrdulo, debemos divorciarnos? Debemos permanecer solteros o convertirnos en tales? El caos de posibilidades presentaba innumerables perplejidades, que Pablo trata en esta seccin de su epstola. Veamos pues cada una de las respuestas paulinas (que en los vv. 17 a 24 incluyen un estudio conciso de principios generales). a. Relacin entre los esposos (7:17) En cuanto a las cosas de que me escribisteis, bueno le sera al hombre no tocar mujer; 2 pero a causa de las fornicaciones, cada uno tenga su propia mujer, y cada una tenga su propio marido. 3 El marido cumpla con la mujer el deber conyugal, y asimismo la mujer con el marido. 4 La mujer no tiene potestad sobre su propio cuerpo, sino el marido; ni tampoco tiene el marido potestad sobre su propio cuerpo, sino la mujer. 5 No os neguis el uno al otro, a no ser por algn tiempo de mutuo consentimiento, para ocuparos sosegadamente en la oracin; y volved a juntaros en uno, para que no os tiente Satans a causa de vuestra incontinencia. 6 Mas esto digo por va de concesin, no por mandamiento. 7 Quisiera ms bien que todos los hombres fuesen como yo; pero cada uno tiene su propio don de Dios, uno a la verdad de un modo, y otro de otro. Estamos ante un notable pasaje. Al analizar la novela Madame Bovary el novelista peruano Mario Vargas Llosa recuerda lo que, segn l, es la escena ms ertica de la literatura (el surgimiento de un amor adltero en un carruaje), y seala que no se menciona parte alguna del cuerpo, lo que es posible por el vuelo literario de Gustavo Flaubert, su autor. Del mismo modo, nos maravilla cmo Pablo puede decir tantas cosas sin usar la palabra sexo ni otras parecidas. En aquel entonces eran ms frecuentes en el habla comn que hoy, pero el apstol no necesitaba acudir al lxico comn, y menos an al vulgar. El trozo comienza con una declaracin que nos deja casi pasmados: Bueno le sera al hombre no tocar mujer (v. 1b). Comenzamos con una respuesta a una pregunta que no nos es conocida y, por lo tanto, no podemos pretender la ltima palabra sobre el tema. Al hablar de no tocar mujer, Pablo se refiere a no casarse. 1 Lo mismo se dira en caso de mencionarse primero a la mujer. Quiz la pregunta la hizo un hombre, o se aplic a los hombres de la iglesia. Sin llegar a agotar el asunto, hay varies cosas que podemos mencionar. Pablo comienza con la cuestin de la soltera, y ensea que el celibato es algo bueno, que puede ocasionar tentacin que no es correcto para los casados, y que es un don de Dios. La frase en griego es concisa. Palabra por palabra dice slo: Bueno (o hermoso) para el hombre mujer no tocar. O sea que como no hay un verbo como el castellano le sera, podemos pensar que Pablo est diciendo: Dentro de los trminos que ustedes me han preguntado, el casamiento no ser recomendable. 2 No se trata de un llamado al celibato. Los consejos para la vida matrimonial demuestran el respeto del apstol hacia ella. El us varias veces el ejemplo de la unin conyugal para referirse a Cristo y la iglesia. No estaramos violentando su
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pensamiento si aqu leyramos: Es bueno no casarse, pero debido a las condiciones del ser humano, es recomendable casarse. La primera pgina de la Biblia dice que Dios varn y hembra los cre ( Gn. 1:27). Por lo tanto hay dos caminos. Uno es el de la voluntad divina, matrimonio o abstencin, y el otro el de la corrupcin humana, la fornicacin. Teniendo eso en cuenta, corresponde que cada uno tenga su propia mujer y cada una tenga su propio marido (v. 2b). Notemos que desde el principio Pablo establece una absoluta igualdad entre los sexos. Cuando hoy se firma un acuerdo internacional, se alterna la designacin de los pases (la primera vez por orden alfabtico y la siguiente al revs, y as en lo sucesivo). De la misma manera, el apstol nombra primero al marido en el v. 3 y primero a la mujer en el v. 4. En la declaracin inicial del v. 2, se cuida de mencionar a ambos, aunque en el v. 1 haya hecho alusin slo a los hombres. La delicadeza en el tratamiento de estos temas es una condicin bsica. La monogamia 3 slo ha existido como concepto natural a partir del cristianismo. Si bien era habitual en el mundo grecorromano, la promiscuidad, el adulterio consentido, los divorcios reiterados y otras costumbres generalizadas hacan que en la prctica no se tuviera ese alto concepto que nos lleva a equiparar el matrimonio con la unin a Dios. Pablo es muy terminante en el v. 2. Tanto para el hombre como para la mujer, cada uno debe tener su propio cnyuge. No hay lugar para otro que se introduzca en la intimidad sin ser esposo o esposa. No existe la ms mnima posibilidad de bigamia, adulterio o algo por el estilo. Ese es el nico camino para evitar las fornicaciones. 4 Cmo evitarlo? Muy simple, dice Pablo: cada hombre y cada mujer debe tener un cnyuge. Luego entonces aparecen preguntas sobre la forma en que los esposos cristianos deben mantener su vnculo. Muchos suponen que aqu surga la cuestin de si era legtimo que tuvieran relaciones sexuales una vez casados. El movimiento monstico, que vea como impura la relacin carnal, surgi muy pronto en el mundo cristiano y tuvo y sigue teniendo gran fuerza en Grecia. All an existe un estado semi independiente, el monte Athos, lleno de monasterios, donde nunca ha entrado una mujer ni una oveja, ni una gallina ni cualquier cosa femenina. El gran cultivo de la vida del cuerpo produca, por reaccin, que quienes ponan nfasis en la actividad del pensamiento llegaran a despreciar el cuerpo como la parte ms baja del ser humano. Todava queda en nuestra cultura un resabio de esa actitud griega. Es lgico suponer, entonces, que algunos creyentes corintios crean que estaban pecando si disfrutaban del placer del matrimonio, y preguntaron a Pablo qu deban hacer. Si la pregunta era, como imaginamos, qu se poda hacer, la respuesta paulina era qu se deba hacer. La relacin conyugal no es opcin sino deber, algo que se debe al otro y no se puede dejar de pagar. Este es uno de los casos en que este captulo ha influido en la legislacin moderna, que suele hablar del deber conyugal. 5 Notemos que la forma de ver la relacin marital no es la satisfaccin de un deseo propio, sino la forma de satisfacer el deseo del otro. A muchos tal vez no les cause placer pagar una deuda, 6 y en general el que recibe el dinero se alegra; de la misma manera, asegurmonos que el cnyuge se alegre porque estamos pagndole una deuda permanente que contramos en el momento en que nos casamos. 7 El matrimonio es una deuda cotidiana de afecto, que tiene una clara via para manifestarse: la relacin sexual. La reciprocidad del vnculo se manifiesta en los versculos siguientes. Quin es el dueo de su propio cuerpo? La respuesta parece sencilla: cada uno hace con su cuerpo lo que quiera, siempre que sea en la voluntad de Dios. No es as, dice Pablo, cuando se trata de personas casadas. Cuando alguien contrae matrimonio, est diciendo al

otro: Te regalo este cuerpo; salo como to propiedad, pues eso es. Y as es tanto para el hombre como para la mujer. Tal potestad tiene sus lmites. Aunque es aplicado en forma restringida, el v. 5 nos da la pauta a seguir. Hay derecho a negar al otro el uso de tal propiedad cuando ambos se han puesto de acuerdo. Se dan varias normas claras para la interrupcin de esa relacin. Primero, que sea de mutuo consentimiento; segundo, que sea para un fin especfico y superior, la oracin; tercero, que sea por un tiempo limitado. Cuando la primera indicacin es la del mutuo acuerdo, nos damos cuenta sus amplios alcances. Volviendo al ejemplo de la deuda, podramos decir que toda deuda debe pagarse en el plazo establecido, salvo que, por un acuerdo surgido del amor que tiene el acreedor al deudor, se postergue o perdone. Si uno de los cnyuges est enfermo o en un mal estado anmico por razones lgicas, ni siquiera habr necesidad de tomar una decisin: ambos cedern el cobro de la deuda hasta que estn bien fsicamente. Pero no olvidemos que Pablo menciona una razn especfica: para ocuparos sosegadamente en la oracin. Podemos compararlo al ayuno, que significa privarse de algo placentero para concentrar los pensamientos y sentimientos en la comunin con Dios. La ltima parte de las recomendaciones sobre este punto se refiere a que hay motivos bblicos para no prolongar la abstinencia sexual. Satans est vigilando y puede aprovechar esos momentoscomo los de un ayuno; y lo hizo con el mismo Jesspara tentarnos. Como puente al tema que sigue, Pablo habla por va de concesin, no por mandamiento. Concesin no es la mejor traduccin del griego SUNGNOME, que significa pensar lo mismo que otra persona, tener opinin en comn, tener una misma mente. Cuando Pablo aclara esto lo digo, se refiere a lo que ha dicho sobre el matrimonio. Pablo era consciente de lo bueno que era ser soltero y clibe, pero tambin tena conciencia de los privilegios y responsabilidades del matrimonio. Sus comentarios no eran un mandamiento para que todos los creyentes se casaran. El matrimonio fue instituido por Dios, es la norma para la relacin hombre-mujer, y es una gran bendicin para la humanidad, pero no es un requisito para todos. Lo que l trataba de comunicar era que si uno era soltero, estaba bien; si uno estaba casado o se casaba, haba que permanecer casado y continuar con las relaciones matrimoniales normales. 8 En cuanto al v. 7, el apstol dice que quisiera ms bien o sea que preferira que todos sean como l. Quiere decir que sean solteros? Algunos piensan que Pablo era viudo (sobre todo por su posible pertenencia al Sanedrn, 9 lo que no es afirmado categricamente en ninguna parte), pero es ms probable que nunca se haya casado. El senta que sa era la voluntad de Dios y tena el don de continencia necesario para permanecer soltero. Segn el v. 9, cada uno tiene su propio don de Dios. A algunos, como a l, Dios le dio el de continencia, que le permiti viajar continuamente sin tropiezos fsicos, sociales o espirituales. A otros les dio el don del matrimonio. Lo importante no es una cosa u otra, sino saber cul es el don que Dios nos ha dado. El sello de la grandeza divina ha sido impuesto al matrimonio. Hombres y mujeres pueden repetir la gloriosa experiencia del encuentro de Adn y Eva y repetir la frase ingeniosa de Mark Twainaunque era incrduloque, al fin de su imaginativo diario de nuestro primer padre, escribe: Donde ella estuvo, estuvo el paraso. b. Solteros y viudas (7:8, 9) 8 Digo, pues, a los solteros y a las viudas, que bueno les fuera quedarse como yo; 9 pero si no tienen don de continencia, csense, pues mejor es casarse que estarse

quemando. Pablo dedica algunas lneas a otros dos estados civiles: la soltera y la viudez. En razn de que los hombres tienen vidas ms breves que las mujeres, la cantidad de mujeres viudas es grande. Las damas que haban perdido su compaero solan encontrarse en situacin difcil, por no tener fuentes de recursos. 10 Solteros puede referirse a todo el que, en ese momento, no est casado. En aquel momento no haba muchas jvenes en ese estado. Pablo no nos dice por qu opina que es bueno que los solteros y viudos quedaran como l, o sea sin casarse. En 1 Ti. 5:916 el apstol aconseja a su discpulo sobre la forma de atender a esas mujeres en la iglesia, reconociendo que su situacin social y psicolgica produce problemas. Dice que debe atenderse a las mayores de sesenta aos, pero no a las ms jvenes, sobre las que dice: Quiero que se casen, cren hijos, gobiernen su casa; que no den al adversario ninguna ocasin de maledicencia. Esto nos demuestra que haba problemas que eran comunes en todas partes, as como que alguno sera especfico de Corinto, por lo cual Pablo aconsejaba otra cosa en esta segunda carta. Si hubiera entrado en detalles, con facilidad hubiera podido rozar alguna sensibilidad. Tambin encontramos aqu que todo depende del don que Dios ha dado a cada uno. Si no le dio el de continencia, que utilice el de buena esposa. 11 La expresin Mejor es casarse que estarse quemando, tal vez fuera otro proverbio comn, o quiz apela a una imagen habitual en la literatura clsica. Por ejemplo, en la Eneida, poema de Virgilio, 12 la reina Dido dice al ver al protagonista: Siento arder la antigua llama. El se fue sin casarse y ella se suicid arrojndose a una hoguera. Sin duda, es un ejemplo extremo de lo que Pablo tena en mente. Hay diversas formas en que se aplica la idea de estarse quemando. La ms lgica es la de la tensin continua e ntima de una permanente lucha contra la tentacin. Junto con ello, va la presin social de quienes continuamente insinan: Tienes que casarte, No puedes estar sola (o solo), etc. Estos consejos paulinos son una advertencia para el autoanlisis y la seguridad de estar cumpliendo sin apresuramientos la voluntad de Dios. La posibilidad del divorcio (7:1016) Pero a los que estn unidos en matrimonio, mando, no yo, sino el Seor: Que la mujer no se separe del marido; 11 y si se separa, qudese sin casar, o reconcliese con su marido; y que el marido no abandone a su mujer. 12 Y a los dems yo digo, no el Seor: Si algn hermano tiene mujer que no sea creyente, y ella consiente en vivir con l, no la abandone. 13 Y si una mujer tiene marido que no sea creyente, y l consiente en vivir con ella, no lo abandone. 14 Porque el marido incrdulo es santificado en la mujer, y la mujer incrdula en el marido; pues de otra manera vuestros hijos seran inmundos, mientras que ahora son santos. 15 Pero si el incrdulo se separa, seprese; pues no est el hermano o la hermana sujeto a servidumbre en semejante caso, sino que a paz nos llam Dios. 16 Porque qu sabes t, oh mujer, si quiz hars salvo a tu marido? O qu sabes t, oh marido, si quiz hars salva a tu mujer? Este es uno de los dos pasajes neotestamentarios que habla del divorcio, 13 uno de los grandes debates de esta hora. Sin una adecuada apreciacin del trasfondo, se hacen frecuentes las distorsiones o deducciones forzadas. Pablo est contestando a las cosas que me escribisteis (v. 1a). Son casos bien concretos, que naturalmente pueden repetirse a travs de la historia de la iglesia. Esos casos incluyen, por ejemplo, el de una mujer casada que se convierte a Cristo, y no as su marido: Debe seguir cohabitando con un incrdulo o eso perjudica
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su fidelidad a Dios? Despus del ejemplo de una mujer en tal situacin, se plantea lo que ocurre cuando se trata del hombre. Otro caso es el de una separacin ya producida. Cuando Pablo comienza a tratar el tema, pone como autoridad una frase que provoca interrogantes. Qu quiere decir: Mando, no yo, sino el Seor (v. 10a), as como dice despus Yo digo, no el Seor (v. 12a)? 14 El primer caso probablemente se refiera al ya citado de Mt. 19 5:32, cuando Jess habl sobre la separacin conyugal; en esa ocasin, el Maestro se refiri al principio general de la indeseabilidad del divorcio. Sin embargo, en Corinto se haban producido casos concretos donde no era simple aplicar lo establecido por Cristo 15 y entonces el apstol desarrolla lo que haba sido declarado por el Seor. Si creemos que toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Ti. 3:16), tendramos que decir que la primera vez (v. 10a) nos habl por su Hijo y la segunda (v. 12a) por su Espritu a travs de Pablo. La diferencia sera de situacin o etapa histrica, y no de diferente valor doctrinal o de grados de revelacin. En realidad, no tenemos en ninguno de los Evangelios palabras exactas de Jess tal como Pablo le adjudica. 16 No olvidemos que, cuando fue escrita la carta a los corintios, an no existan los Evangelios y hasta donde sepamos, los dichos de Jess se transmitan en forma oral. Este precepto del Seor, 17 tena dos partes: cuando la mujer no se haba separado y cuando ya lo haba hecho. En realidad, el segundo caso implica una violacin del primero. De ninguna manera Pablo recomienda la separacin, pero tampoco asume una actitud tremendista cuando ha ocurrido. Era posible que algn creyenteal parecer, una mujerse hubiera apresurado a alejarse de su cnyuge por la presin de las circunstancias, por la violencia, por posible peligro para los hijos, o porque pensaba que el celibato equivala a una vida ms santa. Por un lado, era posible que a una mujer cristiana se le hubiera hecho insoportable la vida con un esposo incrdulo, sea porque ste la maltratara, la vejara por su fe o caso extremopretendiera volverla a una vida de pecado que ella haba abandonado. Una situacin intermedia poda ser cuando la prctica de la vida cristiana se haca difcil por la hostilidad del cnyuge o porque su conducta inmoral perjudicaba en exceso su testimonio. 18 Sin embargo, muchos estudiosos se inclinan a ver una postura ms bien doctrinal, teniendo en cuenta la primera parte del captulo. Poda ocurrir que un hombrey por lo visto, ms an una mujerconsiderara que un vnculo tan estrecho, en el que las relaciones son tan ntimas, no poda continuarse como antes. Quiz algunos pensaran que la relacin sexual era algo pecaminoso. Por otra parte es posible que haya una diferencia entre la situacin detrs de las frases no se separe 19 y no abandone. 20 El primer caso se refiere posiblemente a lo que hoy llamaramos divorcio legal, disolucin del vnculo en forma definitiva; en el segundo habra un alejamiento del techo conyugal, que podra ser reparado. Pareciera que en los casos del v. 11 (si se separa) hubiera apresuramiento, por lo que Pablo reclama prudencia en los pasos siguientes. Lo ideal es la reconciliacin; si sta no es posibley no se discute el porquun nuevo matrimonio no es necesariamente la solucin. Pablo parece condenar a la mujer que se ha separado de su marido con la intencin de unirse a otro hombre, quiz con la excusa espiritual de que el segundo era creyente y el otro no. En los vv. 13 a 15 hay un cambio, ya que aqu s se menciona en forma especfica el caso de un marido incrdulo. De nuevo podemos plantear las posibilidades ya sealadas, o sea una situacin insostenible socialmente o una actitud doctrinal. Pablo no pone en cuestin la autoridad de lo que ensea este pasaje, sino que aclara que antes Dios no haba dado revelacin sobre este tema. Pero ahora, en vista de la

situacin en Corinto, 21 hay para la iglesia principios claros, prcticos, y al mismo tiempo divinos. 22 Pablo entonces, nos dice que l est inspirado por el Espritu Santo para hacer una modificacin al principio general de Cristoque fue la respuesta a la interpretacin de la Ley para los judos (no haba incrdulos)de acuerdo a las circunstancias. El concepto bsico es que el cristiano, como tal, no tiene motivos para dejar a su cnyuge; eso es aclarado para ambos sexos. La condicin elemental es que el otro quiera continuar el vnculo: Si l consiente, si ella consiente. Si se es el caso, alejarse del hogar implica un abandono del otro. En esta ocasin, el hombre es mencionado primero. Podemos preguntarnos qu significa que el otro consienta en vivir con l o ella. El matrimonio no es una sociedad comercial, sino mucho ms. Si el otro consiente, pero se niega a conversar, o no le da los recursos que antes provea para el techo comn, o transforma la vida conjunta en un infierno (por malos tratos, injurias morales o algo similar), es dudoso que Pablo coloque todo ello en tal consentimiento de seguir con el cnyuge. Consentir es ms que vivir en la misma casa y soportar a un cnyuge infiel, borracho, etc. Consentir implica cumplir con ciertas obligaciones en la casa y en la relacin en s. Algunas guas sobre este delicado problema se nos presentan en los vv. siguientes. En primer lugar, est la posible bendicin que significa para el incrdulo la presencia del cnyuge creyente. El marido incrdulo es santificado en la mujer (v. 14a), una expresin que despierta curiosidad. El apstol no se refiere a que el cnyuge inconverso se salvar. En semejante caso Pablo no empleara la palabra incrdulo, y adems esa idea ira contra las enseanzas bblicas bsicas. De hecho, el v. 16 nos demuestra que no es as, ya que all se pregunta: Qu sabes t, oh mujer, si quiz hars salvo a tu marido? y repite la pregunta para el marido en relacin con su esposa. La palabra quiz indica que se trata slo de una posibilidad: que el cnyuge inconverso sea alcanzado por el testimonio de su compaero o compaera que anda en los caminos del Salvador. Son pocos los casos en que ambos reconocen a Cristo como su Seor simultneamente, y la palabra y la conducta de uno son decisivos en la decisin del otro. Pedro exhorta a las esposas a estar sujetas a los maridos para que tambin los que no creen a la palabra, sean ganados sin palabra, por la conducta de sus espoas (1 P. 3:1). Si una mujer abandonara a su marido sin motivos extremos, podramos decir que le cierra las puertas a la fe. La cuestin radica, pues, en la palabra santifica, 23 que es la misma que Pablo usa para describir a los creyentes en 6:11. El cnyuge incrdulo y los hijos de un cristiano son santificados en el creyente. Esto no implica que los hijos y el cnyuge incrdulo sean salvos automticamente. Una posible solucin est en que aqu la palabra santifica no tenga un sentido plenamente espiritual, sino ms bien tico y social. Si un hombre cuenta con la bendicin de una esposa fiel y amorosacomo se supone que ser si ella vive como cristianaeso le librar de muchas tentaciones. Y ser una proteccin pues crear un clima de santidad en el hogar. Ese deber de esposa amorosa, fiel y sumisa a su marido es previo aun a su responsabilidad como cristiana y en la iglesia local, y ha de ser su meta (1 P. 3:17). 24 El segundo punto se refiere a los hijos (v. 14b). Ellos son las vctimas ms agudas de los casos de separacin. Es simple reconocer que los menores cuya madre o padre hays dejado el hogar con la excusa de su fe, tendrn una actitud negativa en su acercamiento a Dios. La palabra traducida por inmundos 25 es la que viene desde el A.T. como todo aquello que est alejado de Dios, o sea lo contrario de santo. No se trata de un juicio sobre los inocentes, ni tampoco declara que su salvacin est

asegurada por la estabilidad del hogar, pero s que quien tomare una decisin de abandono no puede dejar de tenor en cuenta a sus vstagos. 26 La conclusin est en el v. 15. Si un creyente se encuentra con que su cnyuge incrdulo decide separarse (divorciarse), debe aceptar la realidad. El cristiano no tiene autoridad sobre quien no goza de la presencia de Dios en su corazn. No declare que la situacin lo hace feliz, ni le incita a tomar la iniciativa, sino que tan slo no se niega a poner su parte en un trmite que implica a ambos. La aplicacin concreta vara segn la legislacin de cada pas. El motivo es doble. En primer lugar, no est el hermano o la hermana sujeto a servidumbre en semejante caso (v. 15b). A menudo cuando el cnyuge incrdulo quiere separarse, el creyente no tiene control sobre los resultados. Pablo dice a los cristianos que no deben insistir en que el cnyuge se quede si ste ha determinado abandonar el hogar. Si el incrdulo se separa, seprese. El creyente no est sujeto a servidumbre en tales casos. A los ojos de Dios, el vnculo entre marido y mujer slo se disuelva con la muerte (Ro. 7:2), adulterio (Mt. 19:9) y el abandono del incrdulo. Cuando el vnculo 27 se disuelve de algunas de esas maneras, el cristiano est en libertad para volver a casarse pues el vnculo se ha disuelto. En dicho caso de abandono, Dios permite el divorcio porque a paz nos llam Dios. Si el marido o la mujer incrdulos no pueden tolerar la fe del cnyuge creyente y desea separarse, es mejor que el matrimonio se disuelve a fin de preserver la paz del creyente en Cristo. Las peleas, la confusin, la critica y la frustracin rompen la armona y la paz que Dios desea para sus hijos. Nuevamente esto es una concesin. La esposa no tiene seguridad de que ella guiar al marido a Cristo, y el marido no sabe con seguridad que podr guiar a Cristo a su esposa. Al margen de los motivos y esperanzas del cristiano, las chances de que el cnyuge inconverso se haga cristiano son mnimas. si el inconverso permanece casado pero de mala voluntad, las chances son aun menores, y se asegura la falta de paz familiar. El evangelismo no es causa suficiente para permanecer en el matrimonio, especialmente si el cnyuge incrdulo quiere separarse. LLAMADOS A LA PAZ (7:15) 1. Es la voluntad de Dios para los creyentes. 2. Nos llam para vivir en ella. 3. Comienza por nuestra relacin con l, sigue en nuestra vida interior y se muestra especialmente en el hogar. Algunos principios generales (7:1724) Pero cada uno como el Seor le reparti, y como Dios llam a cada uno, as haga; esto ordeno en todas las iglesias. 18 Fue llamado alguno siendo circunciso? Qudese circunciso. Fue llamado alguno siendo incircunciso? No se circuncide. 19 La circuncisin nada es, y la incircuncisin nada es, sino el guardar los mandamientos de Dios. 20 Cada uno en el estado en que fue llamado, en l se quede. 21 Fuiste llamado siendo esclavo? No te d cuidado; pero tambin, si puedes hacerte libre, procralo ms. 22 Porque el que en el Seor fue llamado siendo esclavo, liberto es del Seor; asimismo el que fue llamado siendo libre, esclavo es de Cristo. 23 Por precio fuisteis comprados; no os hagis esclavos de los hombres. 24 Cada uno, hermanos, en el estado en que fue llamado, as permanezca para con Dios. Estos versculos representan un parntesis en el tratamiento de los temas relativos al matrimonio y la familia. Sin embargo, es posible que Pablo contine contestando
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las preguntas que le fueron formuladas por los corintios (7:1)tal vez stas tambin se desviaban a otros temas, como la necesidad o no de circuncidarse y la situacin de los esclavos que se convertan. Eran temas acuciantes de aquella hora y merecan una palabra. Adems, si bien no se refieren a la vida conyugal y sus derivaciones, sus principios bsicos resultan ilustrativos para ella y por eso el apstol puede retomarlos cmodamente a partir del v. 25. Dado el carcter genrico de estos principios, Pablo les indica que tal enseanza es la que l imparte en todas las iglesias (v. 17b). Exista el peligro de que algunos corintios opinaran que Pablo asuma una actitud presionado por las circunstancias, por los informes que reciba, o que realmente no estaba bien informado de lo que pasaba en Corinto. Con esta aclaracin demuestra que slo se basa en aquello que Dios le ha indicado para todos los creyentes. Antes de buscar solucin a hechos circunstanciales es aconsejable apelar a los principios bblicos universales que gobiernan el caso. Lo que Pablo deca en todas las iglesias era doble. En primer lugar, cada uno deba hacer aquello que corresponda a lo que el Seor le reparti. En segundo lugar, como Dios llam a cada uno, as haga. Pablo daba gran importancia a este principio, ya que lo reitera otras dos veces con ligeros cambios. 28 EL LLAMAMIENTO DE DIOS (7:1720) La vida cristiana es un llamamiento (una vocacin). Dios llama y el hombre responde. Dios llama a hombres y mujeres en toda situacin.

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Cuando Pablo habla de estado, parecera que use adrede una palabra amplia que cubre, por ejemplo, los dos temas que siguenlas consecuencias de su vida religiosa anterior y su status social. Segn muchos estado tambin incluye lo que acaba de tratar, o sea la situacin matrimonial porque los dems problemas ya no existen genricamente hablando. La amplitud a que nos hemos referido hace que esa interpretacin sea atinada. 29 Sin embargo, es necesario detenerse en la posible aplicacin universal de estado cuando se trata del estado civil. El apstol ha advertido contra cambios apresurados diciendo que en cada caso deben mantenerse en el estado que tenan al llegar a la vida cristiana, salvo para reconciliarse. Por otra parte, Pablo no ha tratado el tema de los que llegan al Seor no estando legalmente casados, lo cual exige una discusin amplia, pero nos limitaremos a la aplicacin de este principio. Aqu no se trata de la salvacin del individuo sino a qu hacer despus de la salvacin. Pero, as como el separado debe reconciliarse si es posible, en toda otra situacin el cristiano debe buscar los frutos dignos de arrepentimiento (Lc. 3:8). Si el estado en que fue llamado es de adulterio, lgicamente eso debe terminar. En el Africa se discute qu hacer con quien est legalmente casado con varias mujeres, y las iglesias asumen posiciones diferentes. Cuando hay una persona no legalmente casada, pero unida conyugalmente a otra, habr que poner orden en la situacin. Si no es posible solucionarlo todo, habr que arreglar todo lo que sea factible, como reconocimiento de hijos, titularidad de bienes, etc. La cuestin radica en que, a partir del estado en que Dios nos llam dentro de la sociedad en que vivimos, hay que conformer la vida a los principios bblicos hasta donde sea posible. La circuncisin (v. 18) es un ejemplo, o una respuesta a determinada situacin. A Corinto, como a tantos otros lugares, haban llegado judaizantes que enseaban que haba que cumplir la ley de Moiss, de lo cual la circuncisin era el smbolo clsico. La interpretacin debe hacerse en un plano espiritual, pues aparentemente no es

posible que una persona vuelva al estado previo a su circuncisin. 30 Pablo va al fondo del asunto en el v. 19, cuando declara que la circuncisin o la falta de ella carecen de valor en s mismas; lo importante es guardar los mandamientos de Dios. Esto en realidad condena las ceremonias externas que esperan ganar el favor de Dios. La pregunta esencial es sobre lo interno, sobre lo ntimo del corazn, si la persona est guardando o no los mandamientos de Dios. EL VERDADERO CRISTIANO 1. No es el que cumple con ciertas ceremonias. 2. Es el que ha sido llamado por Dios y ha respondido. 3. Es el que guarda sus mandamientos (sigue una conducta adecuada a esa fe). Despus de repetir el principio general (v. 20), 31 Pablo pasa a la cuestin de la esclavitud. Pablo no ordena a los amos que liberen a los esclavos, lo cual hubiera producido un caos social. 32 Cambios tan radicales histricamente han exigido pasos graduales, y aun cuando as se ha hecho, las consecuencias han sido traumticascomo en el Brasil, donde produjo la cada de la monarqua, o en los Estados Unidos, donde llev a la guerra civil ms cruenta del siglo XIX. Cuando Pablo recomienda: No te d cuidado (v. 21), no est diciendo que hay que olvidarse del tema. 33 Al contrario, se apresura a decir que debe hacer todo lo posible (procralo ms) por alcanzar la libertad. La expresin denota que debe haber un esfuerzo dentro de lo legal. No incita a la huida o la rebelin. Pero haba medios legtimos, como la manumisin o la redencin. 34 En el Imperio Romano la cantidad de libertos era elevada. 35 Toda persona con dignidad, y eso es lo que debe ser un cristiano, ha de esforzarse por mejorar su situacin y lograr la posicin que le otorga su condicin de ser creado a la imagen de Dios. Por extensin, lo que Pablo recomienda a los esclavos puede aplicarse a los grupos que hoy estn sumergidos socialmente. Si aqu podemos incluir el derecho de huelga o cosas parecidas, es cuestin de conciencia. La importancia que el apstol daba a ese consejo se demuestra al mencionarlo antes de lo fundamental: que al fin de cuentas, en Cristo todos somos libres o ms exactamente libertos, ex esclavos del pecado comprados por precioo sea con su sangre. Hay un interesante juego de palabras: el que fue llamado siendo esclavo, ahora es liberto del Seor; el que fue llamado siendo libre, ahora es esclavo del Seor (v. 22). Pero todos somos iguales, ya que todos hemos sido comprados por el mismo precio de redencin. En consecuencia, nadie debe permitir que otros to esclavicen. Esto no se refiere a dejarse vender en el mercado, sino a dejarse manejar en las decisiones que uno tiene derecho a tomar por s mismo. 36 Y vuelve a repetir el principio general sobre la permanencia en el estado en que el Seor encontr a cada uno (v. 24) o sea a no desesperar si nos ha dado una posicin que nos parece menor, sino a esforzarnos por superarla. Virgenes y solteros en general (7:2538) En cuanto a las vrgenes no tengo mandamiento del Seor; mas doy mi parecer, como quien ha alcanzado misericordia del Seor para ser fiel. 26 Tengo, pues, esto por bueno a causa de la necesidad que apremia; que har bien el hombre en quedarse como est. 27 Ests ligado a mujer? No procures soltarte. Ests libre de mujer? No procures casarte. 28 Mas tambin si te casas, no pecas; y si la doncella se casa, no peca; pero los tales tendrn afliccin de la carne, y yo os la quisiera evitar. 29 Pero esto digo, hermanos: que el tiempo es corto; resta, pues, que los que
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tienen esposa sean como si no la tuviesen; 30 y los que lloran, como si no llorasen; y los que se alegran, como si no se alegrasen; y los que compran, como si no poseyesen; 31 y los que disfrutan de este mundo, como si no lo disfrutasen; porque la apariencia de este mundo se pasa. 32 Quisiera, pues, que estuvieseis sin congoja. El soltero tiene cuidado de las cosas del Seor, de cmo agradar al Seor; 33 pero el casado tiene cuidado de las cosas del mundo, de cmo agradar a su mujer. 34 Hay asimismo diferencia entre la casada y la doncella. La doncella tiene cuidado de las cosas del Seor, para ser santa as en cuerpo como en espritu; pero la casada tiene cuidado de las cosas del mundo, de cmo agradar a su marido. 35 Esto lo digo para vuestro provecho; no para tenderos lazo, sino para lo honesto y decente, y para que sin impedimento os acerquis al Seor. 36 Pero si alguno piensa que es impropio para su hija virgen que pase ya de edad, y es necesario que as sea, haga lo que quiera, no peca; que se case. 37 Pero el que est firme en su corazn, sin tener necesidad, sino que es dueo de su propia voluntad, y ha resuelto en su corazn guardar a su hija virgen, bien hace. 38 De manera que el que la da en casamiento hace bien, y el que no la da en casamiento, hace mejor. Al volver a los temas que le han sido consultados (7:1), Pablo trata ms o menos simultneamente una serie de situaciones. Sin embargo no siempre to hace en forma sistemtica, lo que a veces hace difcil distinguir cundo ha cambiado de problema. Algunas de esas cuestiones son: una pregunta suscitada por jvenes vrgenes; la conveniencia o no de que los solteros se casen; los deberes de los casados para con sus cnyuges; la actitud del padre de una joven virgen que avanzaba en edad. Segn algunos, la ltima cuestin era la base de todo lo dems, pues el apstol aprovechara el punto para enseanzas ms amplias. La referencia inicial a vrgenes (v. 25a) y la reaparicin de la palabra en el v. 36, as como el no analizar detalladamente el asunto al principio, indica que se trata de una misma cosa. 37 Es importante la frase a causa de la necesidad que apremia (v. 26). Esta es la razn en la que se funda el apstol para dar sus consejos. 38 Qu tena el mente en autor? Algunos piensan en un conocimiento que Dios le habra dado de que se acercaba un tiempo de persecucin y dispersin de la iglesia. De hecho, Nern era entonces el emperador en Roma, 39 y unos diez aos despus que Pablo escribi esta carta comenz bajo Nern la persecucin de los cristianos con una tortura refinada hasta ser un arte diablico. 40 Poda haber muchas razones que hicieran difciles aquellos tiempos y que, en cousecuencia, no fuera recomendable formar un hogar. El consejo de un fiel siervo de Dios (v. 25b) siempre ser de provecho, sobre todo cuando, como Pablo reconoce en este caso, no hay un mandamiento especfico del Seor (v. 25a). Si aquella era una poca de profunda crisis econmica o de serias tensiones sociales, toda advertencia sera til y apremiante. Algo puede advertirse leyendo los vv. 30 y 31, cuando Pablo comienza hablando de los que lloran, as como menciona a los que compran. Parecera que la pregunta no haba sido suscitada por una doncella (aunque Pablo comience mencionndolas en 25a) ya que luego se dirige a los hombres (27, 28a). La cuestin puede haber sido algo as como: Tengo novia, y ella se ha mantenido casta para m. Debo casarme con ella ahora? La respuesta paulina puede parafrasearse de este modo: Teniendo en cuenta las actuales condiciones difciles, no es el momento adecuado. Las aplicaciones no deben ser extremas. Tal vez Pablo saba que haba motivos para una nueva advertencia: Ests ligado a mujer? No procures soltarte (v. 27a). 41 Lo importante es entender que si te casas, no pecas (v. 28a). Lo anterior es una

orientacin, un consejo, pero no un mandamiento. Nunca es pecado casarse, pero en algunas circunstancias puede ser una imprudencia. Por si la duda surgiera del lado femenino, el apstol tambin menciona a la doncella (v. 28). Pero advierte a ambos que tendrn afliccin de la came, es decir en aspectos no espirituales. No dice que tal afliccin ser slo por el hecho de casarse, sino debido a las necesidades de esos tiempos difciles. 42 Hoy sigue siendo necesario dar ese tipo de consejos. Muchas parejas se casan sin tener lo elemental, o descontando que basta decir Contigo pan y cebollalo que lamentablemente no es cierto. Llegan los hijos y, junto con la alegra que siempre traen, surgen nuevos problemas, motivos de rozamiento y tensiones que ponen en peligro el matrimonio. Quiz el apstol sinti que estaba siendo duro en un tema tan sensible y por eso aclara que su intencin es slo evitarles aflicciones, sin imponerles su criterio. COMO LLEVAR LAS AFLICCIONES Reconocer las circunstancias reales. No decidir apresuradamente cuestiones vitales. Procurar el consejo de fieles obreros del Seor. Hacerlo todo en el Seor (39)

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A todo lo antedicho, Pablo agrega un argumento: El tiempo es corto (v. 29a). 43 El concepto es como si el tiempo se hubiera acortado y comprimido. Era as a tal extremo que afectaba todos los aspectos de la vida: las cosas felices y las tristes, el matrimonio y los negocios (7:2930). Sea como fuere, queda poco tiempo; al menos, la vida es corta, la apariencia de este mundo se pasa (v. 31) 44 y debemos tomar cuidado de cmo agradar al Seor (v. 32b). De esa meta pueden alejarnos las cosas malas, pero tambin las buenas y las inevitables. El cuadro que sigue ofrece ejemplos. LO QUE PUEDE ALEJAR DE DIOS (7:2931) Un matrimonio feliz, encerrado en s mismo. Los motivos de duelo y dolor. Los motivos de alegra. Los negocios y afanes de trabajo. Las cosas placenteras que nos da el mundo.

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Qu queda despus de lo antedicho y de pensar en la brevedad de nuestro tiempo? Cuando Pablo exhorta que los que tienen esposa (deben comportarse) como si no la tuvieran, por cierto no quiere decir que deben ser descorteses, despreocupados y menos an que deben abandonarlas. A lo largo del captulo ha demostrado que no es as, e inclusive que no deben negarse a los aspectos ms intimos (v. 5). Ms adelante, indica que lo lgico es que el hombre casado se preocupe de cmo agradar a su mujer (v. 33). Sin embargo, fcilmente podemos ir al otro extremo. Hoy es frecuente la literatura y la enseanza inclinada a descuidar los deberes ante Dios en nombre de los deberes a la esposa o la familia en general. Es probable que Pablo hubiera observado cmo muchos buenos maridos y espoas haban estado tan estrechamente unidos a su cnyuge que la separacintransitoria o definitivadaba lugar a celos, inquietudes, desazones excesivas y aun duelo permanente que anulaba toda posibilidad de servir a Dios retomando una vida normal. Aunque lo sabemos, nos cuesta hacernos a la idea de que nuestro matrimonio tendr necesariamente un fin, y jams estaremos plenamente preparados para ello. Es reconfortante ser cristiano y confiar en un

reencuentro en el cielo, pero es natural que la hora de la separacin llegue a ser trgica. Algo hay en las advertencias paulinas como si nos dijera: El tiempo de la hermosa experiencia del matrimonio tiene un lmite. No organicemos la vida como si no fuera as. Las dos indicaciones siguientes son ms generales (v. 30). Los que lloran y los que se alegran tambin deben comprender que los motivos que han provocado el llanto o la felicidad son pasajeros. No nos apeguemos en extremo a ninguna de ambas circunstancias. Tengamos tranquilidad y equilibrio en nuestras expresiones externas e ntimas en la hora del dolor o del triunfo. Por respeto a los dems, no nos excedamos en la demostracin de nuestra alegra, que otros no sienten y quiz por razones de ms peso. De la misma manera, tratemos de no excedernos en la expresin de nuestras duelo, reclamando que el mundo gire alrededor de nuestras aflicciones. Estas admoniciones son hechas a los que estn en una u otra situacin; a los que estamos alrededor, la Palabra divina nos dice: Gozaos con los que se gozan; llorad con los que lloran (Ro. 12:15). Finalmente, y ya con ms conciencia de la brevedad de la vida, se nos advierte que no pongamos nuestro cuidado ni en los aspectos econmicos (v. 31c) ni en los placenteros (v. 32a). Esta exhortacin es ms fcil de entender que de aplicar. Aun entre los cristianos el xito y el valor de la vida se miden por los recursos econmicos o por las cosas que se pueden disfrutar. Sin embargo, los avaros figuran entre los que no entrarn al reino de los cielos (6:10). 45 De alguna forma, hemos vuelto a los conceptos de vida que gobernaban la cultura de aquella poca, y muy particulatmente Corinto. Como ciudad de trnsito, gran parte de la vida social estaba estructurada alrededor de negocios rpidos o placeres de una noche. Tal vez los cristianos hubieran comprendido que esas cosas fugaces no tenan verdadero valor, pero les faltaba aprender que tampoco perduraban. EL VERDADERO PLACER No est en las cosas que pasan rpidamente. No est en las cosas que pueden durar toda una vida. Est en las que perduran para la eternidad.

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Pablo da una razn ntima para fundamentar sus exhortaciones: su deseo es que ellos no deban padecer congoja alguna (v. 32a). Quiere que sean felices, que gocen de lo que merece ser gozado, que no se encuentren con desilusiones ni dolores evitables. La vida cristiana no tiene por qu consistir en una sucesin de preocupaciones (V.P.), aunque por cierto muchas forman parte de nuestro camino: duelo, avatares econmicos, problemas de familia y de iglesia, ansiedad por los que se pierden, etc. Pero no hay que vivir en amargura, como si eso fuera ms piadoso, ni tampoco lanzarse irresponsablemente a aquello que pueda ocasionar dolores. LO QUE DESEAMOS A LOS DEMS (7:35) 1. Que no tengan congojas. 2. Que disfruten de lo honesto y decente (35b). 3. Que tengan libertad para estar en comunin con Dios (v. 35c). En los vv. 32b y 34, Pablo traza un paralelo entre solteros y casados, estableciendo cul es la diferencia de su relacin entre s y con el Seor. Podemos leerlo como si el apstol hubiera continuado en su estilo de mandamientos, por ejemplo: Casados, ya que se encuentran en ese estado, su deber es agradar a sus esposas. Solteros, ya que no

tienen una esposa a la que dedicar tiempo y cuidado, vuelquen todo eso en las cosas del Seor. Esto sigue el hilo del pensamiento anterior (las congojas) y quiz Pablo tena en cuenta que poda hacer muchas cosas que hubiera tenido que dejar si hubiera debido cuidar de una familia. Notemos que menciona primero al varn. Hasty nuestros tiempos, el sector masculino time ms tendencia a dejarse absorber por las cosas del mundo que la mujeraunque ms no sea porque ella afronta las cargas de la maternidad. No se trata slo de que uno u otro deban luchar por el sostn del hogar, sino por el inters que se pone en temas como la poltica, el deporte u otros aspectos de la vida. Esas cuestiones sociales son importantes, y Pablo no dice que Sean malas. Lo que insina es que la primera razn para ocuparse de ellas es su inters en cmo agradar a su mujer (v. 33b). Buena parte de lo que hace un hombre casado debe tener esa meta. Por otro lado, habr alegra en compartir otro cmulo de cosas, aunque es muy posible que un matrimonio tenga diferencia en gustos, inclinaciones, etc.lo cual no es un problema mientras no perturbe la base principal de haber aprendido a gozar juntos no slo de la vida matrimonial, sino tambin de lo que les rodea. Las cosas del mundo (v. 33) no son las mundanales (placeres, diversiones, caminos errados), sino las que forman parte de las circunstancias que nos toca vivir. 46 Un hombre debe salir a trabajar. Puede hacerlo porque le gusta, porque es til a la sociedad, o porque no tiene ms remedio, pero Dios le da la oportunidad de una motivacin elevada: agradar a su mujer. Si al mismo tiempo se agrada a s mismo, mejor an, pero debe sentirse feliz de que lo sea la persona que ms ama en la vida. Volviendo al v. 32b, Pablo declara que el soltero tiene cuidado de las cosas del Seor. Esto no es una promocin del celibato, sino la declaracin de lo que debera suceder porque tiene ms tiempo disponible. Por ejemplo, quienes an no tienen la responsabilidad de atender una familia, a menudo no se dan cuenta de cunto cambia cuando uno se casa y debe cuidar de su esposa y luego de sus hijos, y atender cuestiones sociales, enfermedades, cuestiones familiares o de vivienda, etc. El soltero que no se ocupa de las cosas del Seor est perdiendo una oportunidad que no volver. Y entonces pasa a decir lo mismo en cuanto al sector femenino, donde hay asimismo diferencia (v. 34a) entre casadas y solteras. En la Versin Reina-Valera, el texto es ms corto que el de la mayora de las traducciones ms modernas, que se basan en mejores manuscritos, como por ejemplo, y sus intereses estn divididos (los del casado). Y la mujer que no est casada y la doncella se preocupan por las cosas del Seor (BLA). La primera variacin esta en una frase ms. El original no incluye la expresin sus intereses estn divididos; es una insistencia sobre la tensin del que quiere ocuparse a la vez de las cosas del Seor y del hogar, lo que es posible pero no fcil. La segunda diferencia en esa versin suprime la primera frase del v. 34 y agrega a la mujer no casada (viuda o divorciada) antes de las doncellas. Pablo menciona a las vrgenes como el estado natural de la joven creyente, y echa por tierra los justificativos para relaciones prematrimoniales o extraconyugales. Si recordamos que Dios eligi a una mujer virgen para ser madre del Salvador, debemos procurar que nuestras jvenes tengan en cuenta ese ejemplo de castidad hasta el matrimonio. El apstol reconoce que la presin social haca que la lucha de la mujer tuviera factores que no tena la del hombre.

LA JOVEN CREYENTE (7:34) 1. Tiene cuidado de las cosas del Seor. 2. Tiene cuidado de su vida espiritual. 3. Tiene cuidado de su cuerpo, para una vida honesta y decente (35). Ser santa (v. 34) significa ser consagrada a Dios (V. P.). Nadie puede ocuparse de las cosas del Seor si no ha comenzado por dedicarle su propia vida. Esa entrega debe ser completa, en cuerpo y alma. Para la mentalidad griega, esto no era fcil de entender y parece que lamentablemente tampoco para muchos hoy. Para los griegos, la verdadera personalidad o al menos lo de valor superior, era lo espiritual aunque solan entenderlo ms como intelectual que como relacin con Dios. Para la mentalidad griega importaba poco lo que se hiciera con el cuerpo, por ello una orga no tena nada que ver con la religin, y las ms elevadas mentalidades de aquella cultura caan en desviaciones degradantes. La virginidad o la castidad no eran realmente virtudes Para tener en cuenta y, si llegaba a ser as del punto de vista tico, no era por razones religiosas. Pero Cristo nos ha comprado en cuerpo y alma (6:19, 20). Esto no slo tiene que ver con la imposibilidad de buscar relaciones irregulares, sino tambin con el manejo de la propia sexualidad, que en este contexto se canaliza en el matrimonio. Aunque sea posterior, notemos la alternativa del v. 36: una joven puede ser virgen o ser casada. El hecho de que el tiempo se acortara y que era preferible no asumir las responsabilidades de un matrimonio y una familia, no significaba que era lcito una relacin extraconyugal. La mujer casada tambin se interesa por las cosas del mundo (34c); qu significa esto en cada variante cultural, es tema de discusin. El apstol repite lo que ha dicho pare los hombres: lo hace con la intencin de agradar a su marido (v. 34d). Tal como en el caso de los hombres, el nfasis aqu est en las demandas de nuestro tiempo Para las obligaciones familiares. El soltero no tiene las mismas demandas de tiempo, y puede tomar decisiones sin necesidad de consultar al cnyuge. Al casarse, uno tiene menos libertad. Por supuesto, cuando hablamos a cristianos, como ocurre aqu, el pero que hay en medio del v. 34 47 no es una oposicin sino una adicin. A nadie se le ocurrira que cuando un hombre o una mujer se case, ya no se ocupe de las cosas del Seor. Pablo expresa que el problema radica en que debe ineludiblemente ocuparse de ambas cosas a la vez. Cmo conciliar el hecho de que el Seor nos pide todo el tiempo, y la esposa tambin? (Y no ha hablado del resto de la familia!) Con frecuencia, las opciones que surgen en la vida concreta no se resuelven de manera sencilla. Al marido creyente, sin duda, nada le agradar ms que ver a su esposa dedicada a las cosas del Seor. Se gozar vindola atender a sus hijos, cultivando sanas relaciones con el vecindario, progresando en sus conocimientos, vigilando sus necesidades conyugales, inclusive vistiendo con elegancia, pero sufrir si ello le impide atender el campo de las cosas del Seor. Notemos que Pablo no dice que mantiene su relacin con el Salvador, sino que tiene cuidado (se preocupa) de las cosas del Seor, o sea to que atae a su obra. En el v. 35 hay una especie de resumen de lo antedicho, antes de pasar al penltimo punto. Para qu ha dicho todo esto? Hay dos motivos. El primero es para vuestro provecho, o sea para el bien de sus lectores y no por una razn caprichosa o circunstancial. El propsito no es tendernos lazo; la palabra traducida lazo se refiere a todo tipo de atadura, por lo cual otras versiones la traducen como restricciones (V.P.). 48 La primera impresin podra ser que precisamente Pablo

pone restricciones. Sin embargo, a la luz de lo anterior, y al considerarlo con espritu positivo y no como si fuera una sucesin de prohibiciones o recomendaciones negativas, veremos que no es as. SERVIR AL SEOR Es la meta del creyente. Ayudar a ello es deber de la iglesia. Exige dejar toda atadura que restringe. Reclama una vida adecuada a nuestro llamamiento.

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La segunda razn que da el apstol es: Para que sin impedimento os acerquis al Seor (v. 35c). La idea de impedimento es amplia y abarca la interrupcin, la distraccin, la ansiedades decir cualquier cosa que se interponga para una plena comunin entre Dios y nosotros. 49 Por otra parte, lo honesto y decente en el original es una sola palabra 50 y puede traducirse como adecuada, digna, correcta, o sea que la pureza a que ha estado haciendo referencia debe tener como pauta la misma pureza de Dios y debe adaptarse a ella. Por otro lado, Pablo indica que una mala relacin conyugal es un impedimento para servir al Seor. Pedro por su parte exhorta a los esposos a tratar bien a sus esposas para que sus oraciones no tengan estorbo (1 P. 3:7). O sea que quien se casa cuando no debe, o mantiene una relacin ntima inadecuada con su cnyuge, o pretende abandonarlo por razones de fe o cualquier otra de las causas que se han mencionado, est impedido de dar un buen servicio a Dios. En la vida cristiana es tan importante el culto pblico como el lecho conyugal. IMPEDIMENTOS PARA SERVIR No buscar la voluntad de Dios. No tener las relaciones correctas con los nuestros. No sentir que Dios nos llama tal como somos. No tener una vida de pureza.

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El tema que se presenta en los vv. 36 a 38, reclama un par de observaciones previas. Una de ellas ya ha sido sealada: a primera vista, se tratara de un problema que no se nos presenta en Amrica Latina, o sea el deber de un padre de casar a su hija. 51 Pero en segundo lugar digamos que son lneas no fciles de traducir. Si bien la versin de RV dice hija virgen, Pablo no escribi la palabra hija, sino que dice sencillamente su virgen. Por eso, las traducciones se dividen, lo cual est claro en la Versin Popular: Si alguno cree que debe casarse con su prometida, porque ya est en edad de casarse, y si piensa que esto es lo ms indicado, que haga lo que crea conveniente; csese, pues no es pecado. (Los dems versculos se adecuan a ste, en cuanto a que se trata de la relacin con la novia y no con la hija.) Pero en una nota al pie, la misma traduccin aclara: Otra posible traduccin de los vv. 3638: Si alguno piensa que es mejor que su hija se case, porque va pasando ya su juventud, etc. Esto nos permite considerar cul es la idea de fondo ms aplicable. En distintas situaciones sociales, ser bueno aplicar una u otra redaccin. El problema en Corinto era que haba una jovenms especficamente, una virgenque ya estaba en edad casadera o que estaba en peligro de dejarla atrs. Ella tena un novio o quiz un padre que, segn la costumbre de entonces, deba arreglar la boda. Pablo manifiesta que no hay pecado en que se case. 52 Haba varias cosas que los protagonistas, y en especial la muchacha, no queran hacer: casarse antes que su edad lo hiciera adecuado, apelar a una relacin que no fuera matrimonial, seguir clibe

en contra de su deseo, violentar la voluntad del otro. Notamos cunta prudencia haba en esta bsqueda de un consejo de parte del apstol, y to delicado que era darlo. Es hasta emocionante el respeto que el novio tena habia su prometida en el anhelo de conciliar su normal deseo de unirse a su amada y de obedecer al Seor. Es lgico pensar que haba otros elementos que no conocemos y de los que quiz Pablo s estaba enterado. Por ejemplo, no se menciona lo que opinaba la principal afectada, Pero por el consejo apostlico debemos suponer que se adecuaba a las pautas del v. 34. Una vez ms, segn la enseanza se desprende que no casarse y permanecer virgen son sinnimos. Es cierto que Pablo establece la posibilidad de que no haya boda. La decisin parece estar slo en el padre o el novio, segn queramos traducir. Por supuesto, en nuestros das la joven no puede quedar ajena a una resolucin de este tipo. Eso hace que sea ms difcil y por lo tanto que ms an deba buscarse la voluntad de Dios. Un caso de nuestros tiempos y de siempre podra ser la gran cantidad de casamientos que se producen entre los que salen a la guerra, lo que produce naturalmente muchas viudas y tambin muchos divorcios. Conviene esperar a que acabe la contienda? En el mundo cristiano, se da la situacin del que debe dejar un tiempo su pas para servir en el campo misionero. No se puede dar a todos el mismo consejo, y no es eso to que intenta Pablo. Su posicin sigue siendo la ms sabia: si la fuerza de voluntad y el anlisis de las circunstancias (por ejemplo, la situacin en que queda la joven en cuestin) lo indican, parece preferible que vaya al campo misionero como soltero. Pero haga lo que quiera (v. 36b). f. Las viudas (7:39, 40) La mujer casada est ligada por la ley mientras su marido vive; Pero si su marido muriere, libre es para casarse con quien quiera con tal que sea en el Seor. 40 Pero a mi juicio, ms dichosa ser si se quedare as; y pienso que tambin yo tengo el Espritu de Dios. Tambin podemos imaginar un caso concreto que le era planteado a Pablo: qu deba hacer una mujer que haba perdido a su esposo. El matrimonio no tiene como propsito solucionar el problema financiero o la soledad de una persona, sino que es para la felicidad de la persona que se casa. Si es preciso solucionar el problema de dinero, hay que acudir a la iglesia (Hch. 6) o a la familia (1 Ti. 5). El texto griego no hace referencia a la ley civil, como parecera indicarlo la versin Reina-Valera. La ligadura es mucho ms fuerte que un simple contrato legal, ya que se trata de un vnculo vital instituido por Dios. La viuda puede casarse, lo que no quiere decir que debe hacerlo. Son tres las prescripciones que se den aqu: Primero, que lo har segn su voluntad (ya que no se menciona que otro puede opinar, como en el caso de los vv. 3638); segundo, que es ella quien determinar con quin ha de contraer enlace; tercero, que debe ser con un creyente, esto es con alguien que sea en el Seor (7:39c). La ltima frase es muy citada, generalmente fuera de contexto, aplicndola a todo casamiento, en particular cuando se est pensando en una joven. En cuanto a la persona especfica de esta ocasin, es aun ms razonable que el aspecto espiritual sea decisivo. Si el primer esposo de la viuda haba sido cristiano, no era natural que se ligara a quien poda traerle impedimentos. Si el esposo haba sido incrdulo, ella no tena por qu repetir algo de lo que quiz no era responsable cuando se cas, ya que siendo tan joven la iglesia, lo ms probable es que en el momento del desposorio no fuera creyente ninguno de los dos. En muchos casos, la mujer tendra sus propios recursos, o hijos que cuidaran de ella, o posibilidades de que la iglesia to hiciera. Cualquiera de esos caminos era
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preferible a que su prctica cristiana se viera perturbada. 53 En ese sentido, es legtido aplicar por extensin este mandato (1 Co. 7:39a) a todo pasible casamiento. Pablo no dice que si se case con un incrdulo, su vnculo no ser vlido. 54 En 1 Ti. 5:14 Pablo exhorta a que las viudas jvenes se casen. Entonces, contradice eso lo que declara en el v. 40? 55 Cmo puede ser ms dichosa? El hecho de que habla en singular (a diferencia de los dems casos, cuando siempre es plural o al menos un singular genrico), confirmara que se refera a una mujer en particular. El apstol, que quiz la conoca personalmente, tena rezones pare opinar que era preferible que siguiera viuda, antes que casarse con algn pretendiente que le era dudoso. Al final del versculo, muchos manuscritos agregan una frase que se puede traducir: Esta es mi opinin. Pablo se adjudica la paternidad de la idea, tal como cuando dice: No tengo mandamiento del Seor (v. 25). No hay aqu niveles de revelacin, como que un versculo haya surgido ms del fondo del corazn de Dios que otro. Para los corintios, esta carta no era parte del texto sagradolo era slo el A.T.sino simplemente la carta de un apreciado hermano. Delante de ellos, era necesario dejar claro que escriba inspirado por el Espritu Santo. As termina este largo captulo, slo superado en extensin por el 15. Como en esta carta los captulos prcticamente coinciden con los temas, notamos que las relaciones familiares han ocupado un lugar extenso. Eso nos demuestra la importancia que Dios da, y que debe dar la iglesia, a esos problemas. De hecho, siempre surgen cuestiones matrimoniales. En realidad, surgen mucho ms que las que se han analizado aqu. Si al estudio detenido y cuidadoso de cada frase y cada palabra de este captulo, agregamos la oracin y la bsqueda de la gua del Espritu, encontraremos la orientacin que precisamos en los problemas ms delicados y profundos que surgen en las relaciones humanas.

CAPTULO 11
5. a.
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LA LIBERTAD Y LA CARNE SACRIFICADA (8:113)

Conocimiento y amor (8:13) En cuanto a lo sacrificado a los dolos, sabemos que todos tenemos conocimiento. El conocimiento envanece, pero el amor edifica. 2 Y si alguno se imagina que sabe algo, an no sabe nada como debe saberlo. 3 Pero si alguno ama a Dios, es conocido por l. El nuevo tema es mencionado especficamente por el apstol: lo sacrificado a los dolos (8:1a). Pero tal vez los corintios hayan pretendido simplificarlo, como que poda descartarse fcilmente, para seguir a otro tema. Pablo entonces les advierte y como diciendo: Cuidado, en esto hay unas cuantas cosas para pensar y decidir. Podemos suponer que el tema tambin haba sido planteado por los lectores, aunque no lo diga de manera especfica. Tambin es probable que hayan expresado algo similar a lo que dice Pablo: Sabemos que todos tenemos conocimiento (8:1b). Sera una gran sutileza de su parte citar textualmente las palabras de ellos. No saban qu hacer cuando una mujer enviudaba o cuando una joven vea que se le escapaba la juventud, y haban obrado mal al no juzgar al corrupto o al permitir que fuera a pleito en los tribunales, pero sobre este tema tan elemental, quin poda tener dudas? Un momento dice Pablo; una vez ms, hay que analizar las distintas posibilidades que indican la necesidad de buscar al Espritu de Dios para que nos oriente en cada caso.

La importancia del tema se demuestra en que es el nico que se menciona dos veces en la carta. 1 Aunque posiblemente no hayamos tenido que enfrentar una decisin de ese tipo, son muchas las ocasiones en que podemos aplicar los principios de estos pasajes. Los griegos hacan sacrificios de animales a sus dioses. 2 Como ocurra tambin entre los hebreos, despus de haber utilizado lo que corresponda a la ceremonia, los sacerdotes utilizaban parte de esa carne para su alimentacin. La cuestin era qu se haca con el resto. Los adoradores llevaban algo de esa carne a su casa, con la sensacin de que tena cierto carcter sagrado, y muchos la coman sintiendo que era especial y que implicaba alguna bendicin de parte del dios correspondiente. Otros la comeran sin pensar en nada ms que su hambre o gula. Adems, otra parte era vendida al pblico por los mismos sacerdotes (10:25). En esos casos, era probable que el comerciante quisiera aprovechar el origen de su producto como algo fuera de lo comn, y tal vez aumentar el precio. Tambin poda suceder que cuando se invitaba a alguien a comer, el anfitrin destacara que esa carne no era cualquier cosa yfuera por jactancia o por devocin sinceraasumiera una actitud especial ante el comensal. Si ste era cristiano, la situacin se tornara incmoda. Para un creyente es claro que todos los ritos del mundo no cambian nada en esa carne. Desde el punto de vista digestivo, no haba nada que decir. Y desde el punto de vista espiritual tampoco, ya que el reino de Dios no es comida ni bebida (Ro. 14:17). Pero Pablo enciende una luz roja. S, hermanos, todos sabemos mucho sobre eso; tenemos un conocimiento detallado y profundo, pero eso es suficiente? Es esa la pauta para guiar la conducta? 3 La irona de Pablo da lugar a una afirmacin concisa y de gran valor: El conocimiento envanece, pero el amor edifica (v. 1b). 4 Los ms ignorantes suelen usar el argumento de que el conocimiento envanece para defender su pobreza de conocimiento o para descartar la de quienes han podido estudiar ms. Nadie tiene derecho a decir: Soy mejor cristiano por lo mucho que s, pero tampoco: No me importa que usted sea ms preparado que yo. Con frecuencia, los que saben menos se sienten orgullosos de su pequea sabidura. En la prctica, los ms vanidosos no son los Curie, los Einstein o los Salkpara hablar de la cienciaya que stos han alcanzado el punto elevado en que pueden ver desde la cima la gran extensin de lo que falta conocer. En cambio, los mediocreslos que tienen un conocimiento superficial y esquemticoson los que muchas veces asumen pose de sabios y menosprecian a los que ignoran lo ellos saben y a menudo menosprecian a los que hablan de lo que ellos no alcanzan a comprender. Esto se vuelve grave en casos como el que est tratando Pablo. Por ejemplo, un aficionado a la psicologa rpidamente saca conclusiones por haber ledo unas frases sueltas de Freud, Dewey o algn autor de moda, con consecuencias que pueden ser tremendas. Al cristiano no le basta saber que algo que hace es correcto. Debe cuidar de preguntarse si edifica al prjimo. Lo nico que siempre edifica es el amor. La ms grande de las verdades, dicha con odio o indiferencia, destruye. Por otro lado, una verdad sencilla y cotidiana declarada afectuosamente, levanta al cado. Pablo no niega el valor del conocimiento, sino que reclama que se sume el amor. EL PROCEDER DEL CRISTIANO (8:1) No debe envanecerse de lo que sabe: es un don de Dios. Debe hacerlo todo con amor. Su meta es la edificacin del prjimo.

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Los versculos siguientes son una aplicacin de estas ideas. Pensemos en una persona que se considera perito, especialista y autoridad en la materia. Pablo dice que se trata de alguien que se imagina que sabe algo, y no que realmente lo sabe. El que se declara autosuficiente con su conocimiento, ya est mostrando su ignorancia pues no comprende lo mucho que le falta aprenderincluso la verdadera esencia de sus nociones superficiales. En eso radica la vanidad del presunto sabio mencionado en el v. 1b. Puede ser cierto que sepa muchas cosas, pero no las sabe como debe. En cambio, cuando alguien pone amor en lo que hace y en la explicacin de por qu to hace, no slo establece una sana relacin con su prjimo, sino tambin con Dios. Como acta movido por el AGAPEla palabra griega usada aqu, el amor que el Seor da y pone en los corazones de los suyos, ste se identifica con el creyente y, al conocer sus buenas intenciones, le aprueba y fortalece. ACTUANDO CON AMOR (8:3) Comenzamos por amar a Dios. Ponemos amor en cada cosa, aun en una comida. Damos ms valor al amor que al conocimiento. Entonces Dios nos aprueba por su amor.

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Pablo ha comenzado por establecer principios muy generales y tiles. Qu debemos hacer con un arrogante que pretende saber mucho de la Biblia pero dice necedades? Podemos refutarlo y dejarlo aplastado. Y eso para qu sirvi? Para que volvamos a casa ufanos de nuestra proeza. No, dice Pablo, mostrmosle amor y paciencia, sin dejar de lado la sabia exposicin. Es as que le ganaremos primero a l y luego su mente. Un solo Dios Creador de todo (8:46) Acerca, pues, de las viandas que se sacrifican a los dolos, sabemos que un dolo nada es en el mundo, y que no hay ms que un Dios. 5 Pues aunque haya algunos que se llamen dioses, sea en el cielo, o en la tierra (como hay muchos dioses y muchos seores), 6 para nosotros, sin embargo, slo hay un Dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas, y nosotros somos para l; y un Seor Jesucristo, por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de l. Como si temiera que sus lectores pensaran que ha abandonado lo mencionado en el v. 1, lo repite al comenzar el v. 4. Sigue en pie la cuestin de la carne sacrificada a los dolos, pero es necesario aumentar el marco en que se la trata, haciendo una verdadera declaracin de fe. El argumento de un pagano puede presentarse en tres niveles: los dolos, los dioses falsos y el Dios verdadero. Para un cristiano, no hay nada fuera de lo ltimo. En cuanto a los dolos, Pablo concede que aqu s sabemos que nada es en el mundo. 5 Podr ser una magnfica obra de arte o un objeto de mucho precio, pero carece de poder espiritual. Las ciudades griegas exhiban dolos por todos lados y, con el tiempo, los cristianos se dedicaron a destruirlos como si eso tuviera un sentido espiritual. Quiz tuvo su razh de ser cuando incitaban a recaer en el culto a esas imgenes, pero Pablo ensea que no hay ms que un Dios (v. 4c). Un dolo es expresin fsica de un dios, o sea de un ser espiritual imaginario cuya realidad se hace ms clara con esa reproduccin artstica. Los paganos no adoran estatuas o rboles, sino lo que ellos representan. Adoraban la fuerza de un Marte, la belleza de una Venus, la sabidura de una Minervausamos los nombres romanos por ser ms conocidos, pero Pablo declara que en ninguna parte existe un Marte, una Venus o una Minerva.
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b.

Adems, aun los emperadores romanos se declaraban divinos, levantaban estatuas de s mismos, y poco tiempo despus comenzaran a perseguir hasta el martirio a los cristianos que no las adorasen. Esos bien podan ser los dioses que estn en la tierra, o mejor dicho que se llaman dioses (v. 5a). De estos dos tipos (los surgidos de la mitologa y los de la vanagloria humana) por cierto que hay muchos (que pretenden ser) dioses y muchos seores (v. 5c). 6 LO QUE ADORAN LOS HOMBRES (8:46) Simples objetos (dolos) sin pensar en lo que significan. Ideas que han transformado en algo sagrado. Hombres y sistemas que se endiosan a s mismos. Pero slo hay un Dios y un Seor Jesucristo (6).

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Esa es la idolatra que los corintios vean a su alrededor, as como la soportaba Pablo en Efeso, ciudad dada al culto de la diosa Diana. Sin orgullo, pero con espritu de gratitud y alabanza, Pablo sealaba cmo para nosotros (v. 6a) ya no caben aquellos errores. Slo hay un Dios y no esa multitud que se haca necesaria a los que no conceban la persona del nico Seor. NUESTRO DIOS (8:6) Es el nico verdadero. Es nuestro Padre. Es el Creador de todo. Es quien envi a Jesucristo.

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QU ES DIOS PARA NOSOTROS (8:6) 1. Es el que hizo todo, incluyndome a m 2. Es el Padre nuestro que est en los cielos. 3. Es el dueo de nuestra vida. 4. Es el que nos ha dado a Jesucristo, por medio del cual tenemos la nueva vida. El v. 6 es una explosin de alabanza clsica de Pablo. Para los corintios Pablo habla de la mente de Cristo a fin de recordar de dnde provena el amor y la sabidura que deban aplicar. Cristo fue el Verbo por medio de quien todo lo que ha sido hecho, fue hecho (Jn. 1:3) y eso nos incluye. 7 Ya es posible entrar al tema prctico. Es notable cmo una mesa que se ha servido, un simple plato de comida, puede dar lugar a enseanzas tan gloriosas. As es nuestra experiencia y nuestro Dios. Nuestro conocimiento y el prjimo (8:713) Pero no en todos hay este conocimiento; porque algunos, habituados hasta aqu a los dolos, comen como sacrificado a dolos, y su conciencia, siendo dbil, se contamina. 8 Si bien la vianda no nos hace ms aceptos ante Dios; pues ni porque comamos, seremos ms, ni porque no comamos, seremos menos. 9 Pero mirad que esta libertad vuestra no venga a ser tropezadero para los dbiles. 10 Porque si alguno to ve a ti, que tienes conocimiento, sentado n la mesa en un lugar de dolos, la conciencia de aquel que es dbil, no ser estimulada a comer de lo sacrificado a los dolos? 11 Y por el conocimiento tuyo, se perder el hermano dbil por quien Cristo muri. 12 De esta manera, pues, pecando contra los hermanos e hiriendo su dbil conciencia, contra Cristo pecis. 13 Por lo cual, si la comida le es a mi hermano
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ocasin de caer, no comer carne jams, para no poner tropiezo a mi hermano. Despus de su exposicin sobre lo relativo del valor del conocimiento y sobre el carcter nico de nuestro Dios, Pablo entra en materia. Lo antedicho pareciera indicar que no hay problema en lo que comamos, siempre que nuestras acciones estn dirigidas por el amor. Es probable que haya comenzado con una sonrisa diciendo que todos tenemos conocimiento (8:1)aunque estrictamente hablando no es as. Siempre encontraremos a algn hermano dbil que, si lo tiene, es slo de manera limitada. Se trataba, por ejemplo, del caso de los que haca poco que haban dejado la idolatra y no haban logrado superar la sensacin de que esa carne tena algo especial. Por ello, su conciencia los hace sentirse contaminados (V.P.). 8 Qu decir a cada uno? A los que tienen esa sensacin les recuerda que nadie es ms o menos por lo que come (v. 8). No vale la pena hacer un esfuerzo y comer algo, pensando que eso demostrar nuestra espiritualidad. Pero ms le preocupan los otros, los que en nombre de esa superioridad que pretenden tener no cuidan de la vida espiritual de sus hermanos. Como cristianos tienen libertad (v. 9), o sea que pueden elegir. No es obligatorio comer o dejar de comer (o hacer cualquier otra cosa que pueda traer problemas a mi hermano). Pero lo nico que hay que considerarlgicamente si no es algo pecaminosoes si no me convierto en tropezadero para los dbiles (v. 9). Pablo indica que somos responsables ya que ellos son nuestros hermanos, y alguna vez nosotros tambin fuimos nios o jvenes en la fe. As que, ya no nos juzguemos ms los unos a los otros, sino ms bien decidid no poner tropiezo u ocasin de caer al hermano (Ro. 14:13). 9 Da un ejemplo concreto. Voy a un lugar donde sirven de comida carne sacrificada a los dolos, y a los ojos de todos como de esa carne, con el conocimiento de que no tiene ningn sentido especial. 10 Pero pasa un hermano con una conciencia dbil y me ve, lo que le provoca un conflicto ntimo (v. 10) tan grave que quiz se perder. 11 Nadie se pierde por un plato de comida, pero no puede eso ser el comienzo de algo peor? No es forzoso pensar que aqu dice que lo que se pierde es la salvacin eterna. Pero insistimos en que dedicarnos a justificar lo que hacemos es no actuar con el amor que tuvo Cristo. Y pecamos contra l (v. 12b), porque ese hermano dbil, del que no cuido como debo, es alguien por quien Cristo muri (v. 11). Este es el lente a travs del cual debo mirar a todos los que pasan a mi lado. Pablo declara cul es su decisin: si eso era ocasin de hacer caer al hermano, no comera carne jams (v. 13). La expresin es categrica: incluye toda clase de carne, 12 y agrega que no lo har jams, para mayor seguridad. Hoy encontramos muchas situaciones en que deben aplicarse estas normas. Debe un cristiano entrar en un casino? Debe comer carne de cerdo delante de un judo practicante? Debe vestirse de una manera que sea motivo de discusin, por ejemplo cuando la costumbre es cierto grado de formalidad? Qu de las bebidas alcohlicas y de los hermanos que acaban de dejar el alcoholismo, de los que quiz tengan una tendencia hereditaria o ambiental, de los nios a nuestro alrededor de quienes no sabemos cmo puede influirles nuestro ejemplo? PAUTAS PARA MI CONDUCTA (8:13) Debe ser de acuerdo a la voluntad de Dios Debo aprender a usar mi libertad en caso de duda. Importa ms el bien de mi hermano que mi satisfaccin.

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Hasta aqu Pablo ha estado analizando algunos de los problemas planteados por

sus lectores, o que l saba que deban ser aclarados. Se refiri a aquellas cosas que la iglesia deba cuidar en sus relaciones externas. Ahora vuelve la vista al interior, donde por cierto tambin haba mucho que deba ser clarificado.

PARTE IV
LA VIDA DE LA IGLESIA: CUESTIONES INTERNAS 9:111:34
1. Lugar y derechos de un apstol (9:127) 2. En Cristo, lejos de la idolatra (10:111:1) 3. Varones y mujeres en la iglesia (11:216) 4. La Cena del Seor (11:1734)

CAPTULO 12
Los temas que Pablo ha tratado hasta ahora tuvieron que ver con la vida de la iglesia. Pero siempreN han surgido otro tipo de situaciones: cmo debe funcionar la iglesia? Esta tiene una misin que cumplir, y Dios ha dado a los hombres recursos humanos y espirituales, pero cmo organizarlos a fin de que puedan cumplir la funcin encargada por el Seor? Casi todos los problemas que ha enfrentado la iglesia cristiana han tenido algo que ver con situaciones como stas en Corinto. Pablo aqu establece principios generales sobe la organizacin de la iglesia y las congregaciones locales, y es responsabilidad del pueblo cristiano en cada generacin y cultura aplicar dichos principios a la situacin local. La lectura del libro de los Hechos primero y de las epstolas despus, muestra una gran flexibilidad y un deseo de adaptar la estructura a las situaciones particulares de cada lugar y momento. En esta seccin se tratan cinco temas de carcter variado. En el primero, el lugar de los apstoles, Pablo vuelve a su situacin personal. El segundo retoma lo relativo a los sacrificios (10:111:1). En tercer lugar, aparentemente los corintios vean como un gran problema al arreglo femenino (11:216), un gran contraste con el cuarto tema de la Cena del Seor (11:1734). Finalmente, el asunto de los dones abarca los caps. 12 al 14, y por lo mismo lo desglosamos para una seccin posterior. El estudio de estos temas debe ser encarado con un espritu positivo, sin combatir lo que otros creen o practican. Es til estudiar estas cuestiones y aplicar a uno mismo lo aprendido, agradeciendo a Dios por su iluminacin. 1. LUGAR Y DERECHOS DEL APSTOL (9:127)

Aclaracin inicial (9:12) No soy apstol? No soy libre? No he visto a Jess el Seor nuestro? No sois vosotros mi obra en el Seor? 2 Si para otros no soy apstol, para vosotros ciertamente lo soy; porque el sello de mi apostolado sois vosotros en el Seor. Salvo como una consecuencia de su observacin en 3:310 de someterse a las necesidades de los demsque es ampliada en 9:1923este captulo es una sorpresa, una especie de parntesis. En realidad, ni lo dicho hasta ahoray menos an to que restapuede admitirse si quien escribe no tiene autoridad. Pablo deja ver que l tiene autoridad para ser apstol, lo que implica ciertos derechos a los que no est dispuesto a renunciar por el bien de la iglesia. El tono enrgico presagia el que usar en 2 Corintios. Haba motivos especficos pues se haban presentado algunos que me acusan (9:3). 1 Esto nos retrotrae a las divisiones sobre las que habla en el cap. 1. De qu poda acusarse a Pablo? Algunos decan que en realidad no era un apstol; otros, que quera vivir a costa de los dems; algunos, que trabajaba para ganar dinero en vez de predicar, que tena algn mvil oscuro para sus afanes, y quin sabe cuntas cosas ms. En el pueblo cristiano nadie est ms expuesto a la crtica que el obrero del Seor. Pablo lo saba, pero no por eso se callaba. Nos ha dejado aqu su defensa (v. 3), que provee excelentes principios incluso para hoy. La primera cuestin es si era o no un apstol. Responde con tres argumentos concisos. En primer lugar, como todo cristiano, Pablo es libre. 2 Dios le liber del pecado y de su religiosidad equivocada; ahora le da libertad para trabajar. En segundo lugar, ha visto al Seor resucitado. 3 En 15:8 se menciona a s mismo en el mismo plano que, por ejemplo, Pedro. Casi todos los estudiosos consideran hoy que para Pablo un apstol era un cristiano enviado por Dios con una misin especialsima. En la lista de ministerios en Efesios 4:11 los apstoles tienen en un lugar especfico, y la mayora coincide en que ya han cumplido su misin histrica. Apstoles eran los que, por haber tenido un contacto personal con Cristo, podan citarlo directamente por ejemplo, narrar to que l hizo, o transmitir el impacto de su presencia. Pablo afirmaba que el encuentro en el camino a Damasco equivala a ello, pues as se lo mostraba el Seor. Y el tercer argumento eran ellos mismos. 4 No siempre Dios nos concede ver los resultados de la obra, pero en general, cuando l llama a un cristiano, le permite sentirse confirmado viendo frutos concretos de una u otra manera. Para Pablo los corintios eran la prueba de que Dios lo haba mandado all. Quiz est jugando con el sentido etimolgico de la palabra apstol, a la vez que expresando el papel esencial del apstol en la congregacin. Si alguno poda decir que el Seor no haba enviado a Pablo, los corintios no pues eran nada menos que el sello con que, en el Seor, el apstol cerraba su argumento; eran nuestras cartas escritas en nuestros corazones, conocidas y ledas por todos los hombres (2 Co. 3:2).
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Los derechos de un apstol (9:314) Contra los que me acusan, esta es mi defensa: 4 Acaso no tenemos derecho de comer y beber? 5 No tenemos derecho de traer con nosotros una hermana por mujer como tambin los otros apstoles, y los hermanos del Seor, y Cefas? 6 O slo yo y Bernab no tenemos derecho de no trabajar? 7 Quin fue jams soldado a sus propias expensas? Quin planta via y no come de su fruto? O quin apacienta el rebao y no toma de la leche del rebao? 8 Digo esto slo como hombre? No dice esto tambin la ley? 9 Poryue en la ley de Moiss est escrito: No pondrs bozal al
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buey que trilla. Tiene Dios cuidado de los bueyes, 10 o lo dice enteramente por nosotros? Pues por nosotros se escribi; porque con esperanza debe arar el que ara, y el que trilla, con esperanza de recibir del fruto. 11 Si nosotros sembramos entre vosotros lo espiritual, es gran cosa si segremos de vosotros lo material? 12 Si otros participara de este derecho sobre vosotros, cunto ms nosotros? Pero no hemos usado de este derecho, sino que lo soportamos todo, por no poner ningn obstculo al evangelio de Cristo. 13 No sabis que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y que los que sirven al altar, del altar participan? 14 As tambin orden el Seor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio. Pablo deja en claro que lo que sigue es una defensa personal. Si bien se refiere a su ministerio, no era ste lo que se atacaba sino la forma en que l lo encar en Corinto. Con una serie de ocho preguntas retricas, 5 Pablo muestra su energa, lgica por la forma en que el tema haba sido planteado. Comienza apelando definidamente al sentido comn: No tena derecho de tener comida y bebida provistas por la iglesia (G. 6:6; 1 Ti. 5:1718)? Es una forma muy directa de decir quo mereca tener sostn prctico de parte del pueblo de Dios. A ello agrega una segunda cuestin: No tena derecho a casarse si lo hubiera querido? 6 Ya haba dicho que prefera quedar soltero, pero quera tomar esa decisin por su voluntad y no porque no tuviera cmo sostener una familia. (Adems esto confirma que Pedro, los otros apstoles y los hermanos del Seor eran casados.) Vemos aqu que el sostn que se d a un obrero cristiano debe alcanzar no slo para l, sino tambin para su familia. Por supuesto, el sostn debe cubrir mucho ms que la necesidad de alimento. El derecho que Pablo reclama es a no trabajar 7 y se entiende que se refiere a trabajar en to secular, a fin de poder dedicarse plenamente a la obra del Seor. Por el mismo hecho de haber sido escogido como apstol, senta que tanto l como Bernab no tenan por qu ocuparse de las cosas materiales, ya que sus hijos espirituales lo haran. Pablo tena autoridad para esperar este sostn en base a su carrera anterior, y es importante destacar que no lo pretendi cuando no era posible, o sea al principio, cuando su ministerio an no haba sido reconocido ampliamente. DERECHOS DEL OBRERO CRISTIANO (9:48) 1. A tener lo necesario para su sostn material. 2. A formar una familia si as to desea. 3. A dedicar su tiempo y afanes a la predicacin sin tener que buscar recursos fuera de la Via de Dios. Expone entonces los argumentos en los que basa estos derechos, que son tres: la prctica del mundo (v. 7), la ley de Moiss (vv. 913) y la enseanza de Cristo (v. 14). Lo que se relaciona con la prctica comn en el mundo tambin es presentado como asunto de sentido comn. Son tres preguntas. En primer lugar, un soldado debe ser mantenido por quien lo convoca (v. 7a). En aquellos tiempos, las tropas consistan de soldados profesionales que reciban un sueldo como por cualquier otro trabajo. Los soldados en realidad no pelean durante el da y luego tienen un trabajo civil durante la noche a fin de poder comer, beber, vestirse, y tener un lugar para vivir. Los soldados no sirven al pas pagando sus propios gastos sino que reciben comida, ropa, alojamiento y lo que necesiten para vivir y actuar en batalla (o entrenamiento) en forma eficaz. Los otros dos ejemplos son del campo de la produccin rural. El que planta una via (v. 7b) y el que cra ganado (v. 7c) tienen derecho, respectivamente, a comer el fruto y tomar la leche. Quiz haya un camino indirecto, como ser la comercializacin

del producto, pero siempre debe existir la esperanza de recibir del fruto (v. 10b). La apelacin a estos argumentos coloca a los lectores en una posicin difcil, pues les est diciendo que su actitud y su conducta iban contra la lgica. Hay un gran nmero de obreros cristianos que prefieren un servicio incompleto y menos eficaz en la obra del Seor, a fin de no tener que depender de quienes no viven de acuerdo a las indicaciones de Pablo en cuanto al sostn. Es crucial que este principio quedara claro, ya que posiblemente no lo haya dejado bien asentado en la primera hora. El segundo argumento (la ley de Moiss) se basa en la prctica que, segn la Palabra de Dios, deba regir para con los sacerdotes y todos los que servan en el templo. La tribu de Lev (una entre trece) no poda tener tierras ni dedicarse a la produccin, pues deba ser mantenida por el resto de la poblacin. El argumento anterior era slo fruto de la prctica en el mundo y de la razn humana y, sin que fuera despreciable por eso, se reforzaba el tema con prescripciones especficas en la Ley antigua. La cita bblica incluida resulta llamativa: No pondrs bozal al buey que trilla (Dt. 25:4). Este precepto era algo cercano al corazn de Pablo, ya que vuelve a citarlo en 1 Ti. 5:18, donde agregaN: Digno es el obrero de su salario, que fue un concepto de Jess (Lc. 10:7). 8 Pensando en el cuidado de Dios para los animales, el apstol reflexiona que tambin lo tiene para con los hombres que le sirven. Cuando un buey est haciendo esfuerzo, merece una atencin especial. El argumento de Pablo apela a la manera en que se debe trabajar: con esperanza. LA ESPERANZA DEL OBRERO (9:10) Esperanza de poder trabajar (arar). Esperanza de poder dedicarse de lleno a ello. Esperanza de recibir parte del fruto.

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La mirada de quienes sienten el llamado a dedicarse por completo a la obra del Seor ha de estar puesta en su Seor y en la esperanza de lo que ste les dar en recompensa, sin tener que desviarse hacia los afanes de su sostn econmico. Los cristianos tenemos la responsabilidad de sostener a quienes estn trabajando tiempo completo en la obra del Seor. No seamos tropiezo para que la obra pueda ser realizada para gloria de Dios. 9 El v. 11 en realidad es una aplicacin de los vv. 9 y 10. Si quienes trabajan para los hombres reciben pago, lo mismo debe suceder con quienes trabajan para Dios. La nica diferencia en el principio cuando se aplica al servicio del Seor, es que se da pago material por trabajo espiritual. El Seor es quien proveer recompensa espiritual, pero su pueblo debe hacerlo en forma material. El si conditional del v. 11, presenta una condicin que se da por sentado como realidad. Es decir, si en verdad el ministerio espiritual ha tenido lugar, y por cierto ha tenido lugar, no es demasiado pedir cosas materiales de los corintios. Dejando para luego el parntesis del v. 12, notamos que el v. 13 hace referencia al derecho de los sacerdotes y dems servidores del templo. Tambin hay instrucciones sobre ello en Dt. 18. Pablo por cierto se refiere al culto al Dios verdadero, pero tambin poda suponer que algunos de sus lectores pensaran en los templos paganos, y aun entre ellos poda existir la misma prctica. Antes de pasar al ltimo argumento, la palabra de Cristo, el autor se detiene a reflexionar sobre su propia experiencia. Qu estuvo haciendo l en Corinto? Sembramos entre vosotros lo espiritual (9:11a), lo ms valioso que pueda darse a los hombres. Como resultado de los esfuerzos del apstol y sus ayudantes, los lectores

tenan la esperanza de la vida eterna, la comunin del evangelio y la presencia del Espritu. Entonces, apelando de nuevo al sentido comn, dice: no es lgica la retribucin con algo de menos valor, es decir lo material? Esto indica que no hay que espiritualizar tanto el tema como para que alguno pretenda pagar con oraciones o amor. Si se trata de alguien que tiene derecho a comer (v. 4), a eso espiritual debe sumarse to material. Si no queremos darle lo material, estamos poniendo la retribucin del ministerio por debajo de lo que damos a cualquiera que trabaja, por ejemplo, en la agricultura, en la milicia o en cualquier otra funcin social. Aunque el ejemplo no alcanza el mismo nivel, es como quien pregunta a un artista cunto tiempo le llev pintar un cuadro y quisiera abonarle de acuerdo a lo que la ley ordena para trabajadores manuales, sin considerar el valor espiritual de la obra artstica. LO MATERIAL Y LO ESPIRITUAL (9:14) Necesitamos mensaje espiritual y medios materiales. El predicador debe poder centrarse en lo espiritual. El que no puede predicar, puede dar de lo material.

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Sin embargo, adelantndose a lo que expondr en los vv. 15 al 18, Pablo advierte que l mismo no us el derecho de ser sostenido econmicamente para no poner obstculos a la predicacin (v. 12). En el caso de Corinto, no haba cristianos que hubieran mantenido al apstol Pablo, y l no estaba respaldado, como puede suceder hoy, por una organizacin misionera. Pero quera que la Palabra siguiera difundindose, y en consecuencia no se at a un mtodo, sino que lo adapt para poder cumplir su misin. 10 El tercer argumento es el mandamiento de Dios. Lo dice en forma muy clara: As tambin orden el Seor (14a). En Mt. 10:10 y Lc. 10:7 se citan las palabras de Cristo El obrero es digno de su salario. No se trata de palabras textuales, pero es el mismo concepto. Quiz Jess mencion las palabras del v. 14 en una oportunidad que no ha quedado registrada. Notamos que ya son varias las veces que, para reforzar su exposicin, Pablo menciona palabras del Seor. Esto tiene la fuerza natural de haber provenido de sus divinos labios, pero para los lectores de esta carta, posiblemente se trataba de una informacin de algo que ignoraban, ya que nunca haban ledo los Evangelios, simplemente porque todava no haban sido escritos. 11 POR QU SOSTENER A LOS OBREROS (9:1214) 1. Porque el mundo sostiene a los suyos. 2. Porque as se sostenan los sacerdotes de la Ley. 3. Porque Cristo lo estableci para quienes predican el evangelio. Esta exposicin demuestra que el problema no era tanto si Pablo poda ser considerado apstol o qu autoridad tene en esa posicin, sino si deba ser remunerado econmicamente. Los corintios no se caracterizaban por su generosidad, ya que en la segunda carte, el apstol dedica dos caps. (8 y 9) a fin de instarlos a participar en la ofrenda para los pobres de Judea. All explica que con esa actitud revelaban su falta de espiritualidad. Libertad para renunciar a su derecho (9:1518) Pero yo de nada de esto me he aprovechado, ni tampoco he escrito esto para que se haga as conmigo; porque prefiero morir, antes que nadie desvanezca esta mi gloria. 16 Pues si anuncio el evangelio, no tengo por qu gloriarme; porque me es
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impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! 17 Por lo cual, si lo hago de buena voluntad, recompense tendr; pero si de mala voluntad, la comisin me ha sido encomendada. 18 Cul, pues, es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente gratuitamente el evangelio de Cristo, para no abusar de mi derecho en el evangelio. Era posible que en Corinto alguno acusara a Pablo de escribir todo lo anterior como una forma velada y maliciosa de reclamar dinero. Por eso se apura a aclarar que no es as y que, aun cuando su derecho es evidente, slo ha expuesto un principio general pero sin intentar sacar provecho de la situacin. Su mirada se dirige tanto al pasado como al presente e inclusive al futuro, cuando menciona la posibilidad de que alguien desvanezca esta mi gloria, y de que se diluyan sus motivos de legtimo orgullo. Era delicado decir esto, ya que, siempre con espritu acusatorio, se podra tildar al apstol de tener vanagloria. Por ese motivo en los versculos siguientes agrega otras reflexiones quo tienen un sentido muy profundo, en particular para los obreros cristianos. En el v. 16 declare quo no est orgulloso ni se glora por predicar el evangelio. Dicho as, alguno poda imaginar quo Pablo no creyera que sa fuera la ms alta tarea concedida al hombre. Pero precisamente all est la cuescin: no es algo que l mismo ha logrado por sus mritos, sino que es un privilegio otorgado por la misericordia divina. Los motivos son dos: uno externo y el otro interno. En primer lugar, declara que predica el evangelio porque me es impuesta necesidad (9:16b). 12 No hay ningn mrito en hacer lo que es obligatorio. Apelando a los ejemplos anteriores, el soldado no se ufanar por marchar o luchar, as como el agricultor no esperar recibir una medalla por echar la semilla o por cosecharla. Ms adelante (v. 24), Pablo aclara que s merece un reconocimiento el que lo hace mejor. Pero as como Dios puso a uno para sembrar y a otro para cuidar ganado, a los obreros de su Via los ha puesto para predicar el evangelio. Podramos agregar que, as como reconocemos el valor de quienes hacen tareas para las que no estamos dotadoscomo los soldados que defienden la patria o los tcnicos que aplican la ciencia, tambin debemos reconocer a los que nos han trado el mensaje de vida eterna (v. 11). Una cosa no excluye la otra. Si por un lado estamos cumpliendo un mandato de Dios, por el otro hemos llegado a sentir que ese impulso es imposible de contener. Un fuego interior nos mueve a seguir adelante a pesar de todo. Es por eso que todo fiel siervo de Dios debiera sentir el deseo de exclamar con el apstol: Ay de m si no anunciare el evangelio! (v. 16c). 13 Es un eco de aquel magnfico pasaje de Jeremas, cuando el profeta reconoce que dijo: No me acordar ms de l, Pero luego cuenta: Haba en mi corazn como un fuego ardiente metido en mis huesos; trat de sufrirlo y no pude (20:9). As como la madre corre a sacar a su hijo de la casa que se incendia, as como el polica no rehuye el peligro, as como el cientfico sigue su investigacin hasta el fin, el predicador no puede dejar de hablar. POR QU PREDICAMOS Porque el mundo lo necesita. Porque Dios nos lo ha encomendado. Porque tenemos esperanza en el fruto (10). Porque nuestro corazn nos impulsa.

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Significa esto que el siervo de Dios nunca sentir la tentacin de abandonar, de declararse cansado y aun derrotado? De ninguna manera, como ya vimos en el caso de Jeremas. Ms de una vez, sea por simple desgaste fsico (agotamiento, edad

avanzada), sea por no ver resultados, sea por la ingratitud de algunos, los obreros del Seor se sienten dbiles para una tarea tan grande. Implcitamente, Pablo to reconoce al indicar que, frente a esos hechos, hay dos posibles reacciones. La primera es que se trabaje de buena voluntad (v. 17a), lo cual traer recompensa, sea en los frutos tangibles, sea en la satisfaccin ntima, sea en la eternidad. La segunda posibilidad es que lo haga de mala voluntad (v. 17b). 14 No dice aqu cul ser la retribucin; no hay duda de que sta llegar, pero con un tono muy distinto al caso anterior. La reflexin de Pablo es que si actuara de esa manera, sin suponer que simplemente podra bajar los brazos, de todas maneras es un encargo que Dios me ha dado (v. 17, V.P.). Qu no tengo ganas de hacerlo? Dios no me ha consultado si debo o no debo predicar: la marcha debe proseguir y no puedo interrumpirla. Acaso entonces Dios puede obligar a alguien, contra su voluntad, a proclamar el evangelio? De ningn modo. El apstol reconoce que hay circunstancias en que uno puede bajar los brazos y que, si no admitimos que la voluntad de Dios es superior a la nuestra, ms tarde lamentaremos no haber proclamado como debiramos, y sufriremos remordimientos y prdida de recompensa. La recompensa que Pablo declara haber recibido es su libertad. No es que tenga libertad para predicar o dejar de hacerlo, pues de eso debe responder ante Dios. Ha tenido el derecho de recibir retribucin, pero como responde a las rdenes de Dios y no de ellos, tiene tambin posibilidad de renunciar a su derecho y autosostenerse. Un derecho es algo que se puede usar, pero de lo que no se debe abusar. Todos tenemos derecho a recibir retribucin por lo que hacemos, pero hay circunstancias en que nos sentimos obligados a renunciar a ellopor ejemplo cuando teniendo otros recursos, el que debe pagarnos carece de ellos. Si lo hacemos en la vida secular, cmo no lo haremos en lo espiritual, por ejemplo en la iglesia? Ni una sola vez Pablo ha dicho que no recibi retribucin de parte de Los corintios debido a la mezquindad o pobreza de ellos. Si sa hubiera sido la razn, suponemos que les hubiera enseado a superarla, tal como hizo en 2 Co. 7 y 8. Su motivacin al no esperar sostn econmico de los corintios era mucho ms alta: poder predicar el evangelio sin obstculos y sin que vieran intres ecnomico en el apstol. d. Libre y esclavo (9:1923) Por lo cual, siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos, para ganar a mayor nmero. 20 Me he hecho a Los judos como judo, para ganar a Los judos; a Los que estaz sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley;21 a los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley. 22 Me he hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles; a todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos. 23 Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de l. El punto de partida de Pablo es doble. Primero, yo so libre; segundo, yo me he hecho esclavo. El libre ejercicio de la voluntad permite al cristiano definir cul ser su relacin con los dems, dado que la relacin con Dios ya ha sido definida como la feliz obligacin de predicar. 15
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LA LIBERTAD DEL CRISTIANO (9:1921) 1. El cristiano ha sido hecho libre por Cristo. 2. El cristiano slo es gobemado por la ley de Dios. 3. El cristiano se goza en servir a los dems, llevndoles el mensaje de libertad. El trmino siervo es muy fuerte y equivale al de esclavo como se traduce con frecuencia. 16 El principio que Pablo aplica es que voluntariamente est dispuesto a no valerse de su libertad sino a hacer ajustes en su vida para lograr una sola meta: ganar a mayor nmero (v. 19b). Esta esclavitud no es impuesta por los oyentes para lo que ellos deseen, sino que es la actitud de un siervo de Dios maduro que ha aceptado la visin de ganar al mayor nmero posible. Seguidamente el apstol menciona tres tipos de personas a las que ha tenido en cuenta, aunque sin duda la lista poda ser mucho ms detallada. En primer lugar, menciona a los judos (v. 20a), los que estn sujetos a la ley (v. 20b). Histricamente, ante todo Pablo se haba hecho judo en su adecuacin a las normas de la sinagoga, donde siempre comenzaba a predicar en cada ciudad. Adems, nunca despreci los ritos de su raza e inclusive despus de haber escrito esta carta, hizo un ayuno pblico en el templo (Hch. 21:26). Actuaba como (si estuviera) sujeto a la ley, aunque en realidad no lo estabacomo se cuida de aclarar aqu (v. 20b). 17 En segundo lugar se refiere a los que estn sin ley (v. 21a), a los paganos, lo que inclua a muchos en Corinto. Ellos no obedecan la Ley de Moiss, por la sencilla razn de que no la conocan. Pablo haba demostrado su gran capacidad de adaptarse a las costumbres y mentalidad de los gentiles: citaba a sus poetas, usaba sus formas de razonar, enseaba en una escuela. Pero eso no significaba que tuviera una libertad sin lmites para lo que haba. El que no estaba sujeto a la ley (de Moiss) s estaba bajo la ley de Cristo (v. 21c). 18 Finalmente, estn los debiles (v. 22a). Varias veces en sus cartas Pablo se cuida de insistir en que no debemos menospreciarlos, sino que hemos de adaptarnos a sus necesidades. Los que caben en esta categora son innumerables: los debilitados por su edad, su ignorancia o su tozudez; los de carcter timorato y propenso a deprimirse o caer; los quiz poderosos en el aspecto intelectual, Pero flojos tica o espiritualmente; los que no han alcanzado la sabidura y el poder de Dios a que se ha referido al comienzo de la carta. PAUTAS PARA LA PREDICACIN (9:2223) Tenemos en cuenta los criterios de los creyentes. Mantenemos firme el contenido del evangelio. Nos dejamos dirigir por la mente de Cristo. La meta siempre es ganar a otros para l.

1. 2. 3. 4.

Pablo no est diciendo, por ejemplo, que se embriagar con los borrachos o que usar un lenguaje bajo con los profanos. S quiere decir que apelar a palabras sencillas con los que no tengan cultura, y que tendr paciencia con los que insistan en que los silogismos o sofismas de los filsofos valen tanto como la revelacin divina. Pablo era poderoso en su conocimiento y su comunin con Dios, pero no los desplegaba. Su argumentacin no se basaba en pruebas aplastantes sino en la conviccin que produce el Espritu Santo. 19

1. 2. 3. 4.

PREDICANDO A LOS DBILES (9:22) Los humanamente poderosos pueden ser dbiles espirituales. Nuestro lenguaje debe servir slo para llevar a Cristo. Debemos cuidar de abrir el camino al Espritu de Dios. As los dbiles alcanzarn el poder del Seor.

El v. 23 resume el por qu de su forma de actuar: no lo hace por su bien sino por causa del evangelio, ya que quiere llegar a ser parte de ese mensaje y quiere mostrar a otros cmo transmitirlo. La disciplina necesaria (9:2427) No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno slo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis. 25 Todo aquel que lucha, de todo se abstiene; ellos, a la verdad, para recibir una corona corruptible, pero nosotros, una incorruptible. 26 As que, yo de esta manera corro, no como a la ventura; de esta manera peleo, no como quien golpea el aire, 27 sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado. Pablo cierra el tema con este ejemplo tomado del deporte. Hace una especie de resumen entre su disposicin al sacrificioque trat al principioy la necesidad de disciplina para poder concretar dicho sacrificio. Para los corintios debera ser atractiva la mencin de los juegos atlticos, ya que en Corinto eran famosos los llamados stmicos, que tenan lugar al norte de la ciudad. La expresin No sabis ? (v. 24a) demuestra que el tema atltico era habitual en ellos. Los que van al estadio van precisamente para correr; notamos que los que no corren, ni siquiera merecen ser tenidos en cuenta en la comparacin pues no son cristianos. Ahora bien, aunque todos corren, no todos lo hacen con la misma capacidad ni con el mismo nimo. Precisamente por eso unos ganan y otros pierden. Entre quines les gustara estar a ustedes? es la pregunta apostlica. Hay dos cosas que tener en cuenta para obtener el premio, una para hacer y otra para dejar de hacer. Cuando estamos en la pista, hay que correr de tal manera como para llegar primero. Esto implica esfuerzo, entusiasmo, buena conditin fsica y quiz el aplauso del pblico (ver He. 12:1).
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e.

1. 2. 3.

PARA GANAR EL PREMIO (9:24) Recordar que es una carrera y no un paseo. Poner todo el esfuerzo propio. Poner los ojos en Jess (He. 12:2).

Pero nadie gana una carrera sin preparacin previa. En tal entrenamiento est aquello que debe ser dejado de lado. 20 Mencionando otro deporte, la lucha, Pablo declara que quien lo practica de todo se abstiene (v. 25a). Lo sabemos bien porque las crnicas deportivas mencionan boxeadores que han perdido un campeonato por comer en exceso, ingerir bebidas alcohlicas, trasnochar, etc. Hay que optar entre lo placentero y habitual y el ansia de ser campeoneso al menos haber demostrado que se intent serlo.

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FORMAS DE VIVIR COMO CRISTIANO Sin intencin de correr; quedndose quieto o siendo lerdo. Corriendo, Pero slo por cumplir. Corriendo con la intencin de ser el mejor. Confiando en obtener el premio.

Pablo no quiere decir que slo es meritorio el que llega primero y sube al lugar principal del podio. A menudo son otros los que han demostrado ms garra, y los entendidos as lo destacan. Pero el vulgo se limita a ver quin llega primero y aplaude. Al mismo tiempo, el apstol nos est diciendo que hay un premio esperando a todo cristiano que se esfuerza por su Seor. Tal vez aqu est el concepto de que en la eternidad habr distintas formas de disfrutar el cielo. La corona no era lo que entendemos hoy como tal. En los famosos juegos olmpicos era una rama de laurel, que ha quedado como smbolo. En los juegos stmicos era una rama de pino, pero su significacin era enorme y quien la ganaba obtena un reconocimiento pblico comparable al de los magistrados. El apstol testifica de que se es su modo de obrar. Se compara con un atleta que est corriendo o luchando. A ninguno se le ocurre salir a competir sin saber dnde est la meta 21 ni lanzando golpes al aire, como invitando al contrario a derribarlo. Esto se relaciona inclusive con el entrenamiento, tema que menciona de inmediato. 22 LA AUTODISCIPLINA DEL CRISTIANO (9:2627) Es necesaria para la lucha o carrera. Exige dominar los impulsos. Debemos tener en claro la meta que nos proponemos. Debe estar acorde con la corona que pretendemos.

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De no ser as, dice Pablo, podra llegar a un momento de extrema vergenza: l, que ha estado declarando como un heraldo cules son las normas de la competencia, quedara fuera de ella (v. 27). Esto debe ser visto como una aplicacin ms del ejemplo atltico, y no como una acotacin teolgica. No se trata de que pueda caer en la perdicin, sino que no obtenga el premio que est reservado a los que han puesto todo su esfuerzo. 23

CAPTULO 13
2. a.
1

EN CRISTO, LEJOS DE LA IDOLATRA (10:111:1)

El ejemplo del pueblo hebreo (10:16) Porque no quiero, hermanos, que ignoris que nuestros padres todos estuvieron bajo la nube, y todos pasaron el mar; 2 y todos en Moiss fueron bautizados en la nube y en el mar, 3 y todos comieron el mismo alimento espiritual, 4 y todos bebieron la misma bebida espiritual; porque beban de la roca espiritual que los segua, y la roca era Cristo. 5 Pero de los ms de ellos no se agrad Dios; por lo cual quedaron postrados en el desierto. 6 Mas estas cosas sucedieron como ejemplos para nosotros, para que no codiciemos cosas malas, como ellos codiciaron. Antes de entrar a temas especficos de la vida de la iglesia, Pablo traza en este captulo un cuadro sobre el verdadero sentido de lo que es la iglesia. Para ello apela al mejor de los ejemplos, el del pueblo de Dios de la antigedad, nuestros padres (v. 1a). A partir de aquella experiencia histrica, expone cules son el espritu, las

costumbres y las prcticas que deben regir a una congregatin cristiana. Un modo de interpretacin habitual es el de aplicar los hechos del pasado como ejemplos para el presente. En realidad, aquellas cosas sucedieron como ejemplos para nosotros (v. 6a). La otra posibilidad es que Pablo imaginaba que la mayora de sus lectores corintios, no muy familiarizados con el A.T., necesitaba que se le reiterasen algunos detalles del xodo israelita. A travs de la Biblia, ste es presentado como la gran accin del Dios Redentor de su pueblo. Es probable que los cristianos no necesitemos que se nos repita la narracin del cruce del mar Rojo, de la peregrinacin en el desierto detrs de una nube que les guiaba, de la alimentacin con el man del cielo o del agua que brot de la roca de Horeb. Con todo, una relectura de esas historias puede ayudarnos a comprender las enseanzas paulinas. Tambin a nosotros se nos puede decir: No quiero, hermanos, que ignoris (v. 1a). Lo primero que advertimos es que Pablo subraya cmo aquellas grandes experiencias los tuvieron a todos como protagonistas. En los vv. 14 cinco veces aparece esa palabra que indica presencia colectiva. Ahora bien, si el pueblo de Israel fue un ejemplo del pueblo de Dios de hoy (la iglesia), eso significa que todos los miembros pasan por experiencias que les califican para ser tales. El cuadro que sigue lo bosqueja. TODOS LOS MIEMBROS DE LA IGLESIA (10:1617) Estn sumergidos en el Espritu de Cristo. Son guiados por el Seor. Participan de los actos de la iglesia. Reciben alimento y bebida espiritual.

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Los dos primeros hechos, la ubicacin bajo la nube y el cruce del Mar Rojo, son resumidos en el v. 2 en la expresin en Moiss fueron bautizados. Tanto la nube como el mar fueron experiencias estremece doras, smbolos del poder de Dios por encima y a los lados de su marcha. Dios les rodeaba por todas partes, y mientras Moiss los guiaba dirigido por el Seor. Esa idea de algo que rodea por todos lados es lo primero que vendra a la mente de los corintios pues en su propio idioma, el griego, lean literalmente sumergidos. 1 En un sentido ms espiritual, que no puede estar ajeno aqu, Pablo declara que estaban separados del resto del mundo a fin de estar absolutamente dedicados a Dios. 2 Esa nueva situacin de consagracin a Dios en el bautismo lleva a una nueva comunin. Por as decirlo, el cuadro externo produce un mbito interno en el que tambin se demuestra la potencia divina. Dios lo hizo en la antigedad, proveyendo un alimento milagroso que lleg del cielo y una bebida excepcional que surgi de las entraas de la tierra. Era algo tan material como el trozo de carne o el vaso de agua en nuestra propia mesa. Sin embargo, siendo con tanta claridad un don de Dios, era smbolo de lo espiritual. NUESTRA COMIDA Y BEBIDA (10:34) 1. Damos gracias a Dios que ha creado comida y bebida. 2. Damos gracias porque podemos disfrutar de la comida. 3. Al hacerlo, comprendemos cul es nuestro alimento espiritual. 4. Cristo est presente en nuestro acto de comer a diario. Para comprender el v. 4 debemos recordar que Pablo se refiere al sentido de los hechos y no a los hechos mismos. As como puede decir que el man y el agua de

Horeb eran algo espiritual, tambin tiene libertad literaria para declarar que la roca espiritual los segua, y la roca era Cristo (v. 4c). Por supuesto, una roca material no puede seguir a nadie, pero s una roca espiritual; detrs de ellos, la presencia futura de Cristo era la explicacin de los planes de Dios. El man y la roca eran objetos materiales. Agregndoles la actin divina, que culmina en Cristo, se transformaban en espirituales. 3 Los vv. 5 y 6 son el puente a la aplicacin posterior. Por un lado, Dios no se limit a dar indiscriminadamente. Habindolo hecho, tom nota de cmo reaccionaron los beneficiados y de los ms no se agrad (v. 5a). Por otro lado, teniendo nosotros tales ejemplos, no caigamos en su errorque bsicamente es la codicia de lo no debido. Lo que deben evitar los cristianos (10:713) Ni seis idlatras, como algunos de ellos, segn est escrito: Se sent el pueblo a comer y a beber, y se levant a jugar. 8 Ni forniquemos, como algunos de ellos fornicaron, y cayeron en un da veintitrs mil. 9 Ni tentemos al Seor, como tambin algunos de ellos le tentaron, y perecieron por las serpientes. 10 Ni murnuris, como algunos de ellos murmuraron, y perecieron por el destructor. 11 Y estas cosas les acontecieron como ejemplo, y estn escritas para amonestarnos a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los siglos. 12 As que, el que piensa estar firme, mire que no caiga. 13 No os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de to que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacion la salida, para que podis soportar. Antes de llegar a la gloriosa promesa del v. 13, hemos de ver cmo Pablo aplica a los cristianos de Corinto la dolorosa experiencia del pueblo hebreo. Tambin aqu ser bueno recurrir a los pasajes correspondientes del A.T.; una vez ms, el apstol cree oportuno citar textualmente un ejemplo en que se da el contenido moral y espiritual de la idolatra (Ex. 32:6). El apstol enumera selectivamente pecados en que cay el pueblo antiguo: idolatra (v. 7), fornicacin (v. 8), tentar al Seor (v. 9), murmuracin (v. 10). En realidad es un cuadro de lo que, en los captulos anteriores, se ha dicho sobre la iglesia de Corinto. Esto no se menciona como consuelo de que el pecado siempre es el mismo y siempre habr dbiles en la fe, sino que es una advertencia: la idolatra produce corrupcin (v. 7b), y los dems pecados producen la muerte. Adems, cada uno tiene relacin con el siguiente: al it tras dioses falsos, nos exponemos a perder los valores morales (fornicacin), con lo cual nos alejamos y ofendemos a Dios (le tentamos) y fracturamos la relacin con los dems (murmuracin). Pero este cuadro tan negro tiene implcito un rayo de luz. Notemos que en todos esos pecados cayeron algunos de ellos (v. 7), lo que repite en cada caso. Antes indic que todos fueron introducidos por Dios en el nuevo vnculo, y que la mayora (los ms de ellos) actuaron en contra de la voluntad divina, mientras que slo algunos cometieron los pecados especficos. Hay una advertencia a la tendencia de generalizar lo malo, como si siempre todos actuaran indebidamente.
7

b.

1. 2. 3. 4.

EL EJEMPLO DE ALGUNOS (10:711) Siempre habr algunos que caigan. Ello no es excusa para que hagamos lo mismo. Miremos cmo Dios otorg bienes a todos. Imitemos a los fieles, no a los infieles.

El v. 12 advierte quines pueden estar entre los que caen. Dado que los corintios se caracterizaban por la jactanciapecado que nos acecha a todoshaba que estar alerta y que cada cual mire que no caiga (v. 12). QUIENES CAEN (10:1213) Los que son dbiles y ceden a la tentacin. Los que creen estar fuertes y no vigilan. Los que se miran a s mismos y no al Seor (13).

1. 2. 3.

Antes de continuar, Pablo cree necesario expresar una valiossima promesa. Es cierto que tenemos tentaciones, pero son las cosas normales que ocurren a un ser humano (v. 13a). Notemos que los ejemplos anterio res tienen relacin con los instintos naturales. Ahora bien, qu hemos de hacer cuando nos sintamos abrumados por los ataques del tentador? Bastar recordar la concisa declaracin biblica Fiel es Dios (v. 13b) con todo lo que ello implica. 4 FIEL ES DIOS (10:13) Mantiene sus promesas de la antigedad. Contiene la tentacin para que no sobrepase nuestras fuerzas. Nos da una salida, una puerta a algo mejor. Nos da fuerza para soportar.

1. 2. 3. 4.

Cuando soportamos los ataques del enemigo, no debemos pensar tanto en l sino en el Dios fiel y poderoso. Naturalmente, hay que ensear sobre Satans, pero no de tal manera que parezca ser ms importante que la conciencia del poder divino. 5 La historia de Job es una demostracin de cmo Dios controla la accin de Satans. Esta tiene un lmite: nuestra capacidad de resistir. Slo Dios la conoce, de modo que no se la puede medir con criterios humanos. Si se nos hubiera prometido una cantidad o pauta para la proteccin, temeramos estar ms all, pero el Dios que nos cre y conoce sabe hasta dnde llegan nuestras fuerzas y no permite que la tentacin sea superior. Por qu permite que llegue hasta ese lmite es un secreto de su soberana. Este v. 13 tambin nos promete otras dos cosas. Una es que podremos soportar, lo que quiz indique cierta duracin o intensidad; tendremos la fuerza necesaria. Lo otro es que dar tambin juntamente la salida (v. 13c), o sea que mientras estemos sufriendo, la solucin ya est preparada. La salida o va de escape implica no slo la puerta de egreso, sino la forma de vida victoriosa. La nueva vida de un nuevo pueblo (10:1422) Por tanto, amados mos, huid de la idolatra. 15 Como a sensatos os hablo; juzgad vosotros lo que digo. 16 La copa de bendicin que bendecimos, no es la comunin de la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cristo? 17 Siendo uno solo el pan, nosotros, con ser muchos, somos un cuerpo; pues todos participamos de aquel mismo pan. 18 Mirad a Israel segn la carne; los que comen de los sacrificios, no son partcipes del altar? 19 Qu digo, pues? Qu el dolo es algo, o que sea algo lo que se sacrifica a los dolos? 20 Antes digo que lo que los gentiles sacrifican, a los demonios lo sacrifican, y no a Dios; y no quiero que vosotros os hagis partcipes con los demonios. 21 No podis beber la copa del Seor, y la copa de los demonios; no podis participar de la mesa del Seor, y de la mesa de los demonios. 22 O provocaremos a celos al Seor? Somos ms fuertes que l?
14

c.

Este pasaje es tanto un compendio de mucho de lo que ya ha sido dicho por el apstol, as como una presentacin de los temas que le restan. El contenido general se refiere a la idolatra (ya tratado en el cap. 8, y que culminar en la parte final de ste). El ejemplo del pueblo hebreo y su comunin con Dios se ejemplifica con la participacin en la mesa de Seor. 6 Estos dos hechos concretos son un ejemplo de una nueva vida que Dios nos da al incluirnos en la fraternidad de su pueblo, y son demostrativos de si le servimos a l (en la mesa del Seor) o a los demonios (en la idolatra). Comienza por hacer una doble apelacin (vv. 14, 15). 7 Antes de cada una, los califica sea de amados mos, sea de sensatos (sabios, entendidos). Cada vez que quiere ser enrgico, agrega una palabra afectuosa. Esto nos muestra que el amor ha de ser la base para cualquier exhortacin categrica. Pablo haba explicado anteriormente que el verdadero cristiano tiene la mente de Cristo (1 Co. 2:16) y, potencialmente, la posibilidad de juzgar con la sabidura de Dios. Por lo tanto, Pablo les concede un margen de confianza, dando por sentado que, siendo cristianos, podran juzgar con sabidura las palabras del apstol. Al menos sa es su esperanza. Teniendo tales ejemplos del pasado, la presencia de un Dios fiel, y la mente de Cristo, debemos estar en condiciones de juzgar qu es lo que ms nos conviene. El mandamiento es conciso, y luego se extender: Huid de la idolatra (v. 14b). En 6:18 dijo lo mismo de la fornicacin. Es evidente que los corintios necesitaban una expresin muy definida. La idolatra no era slo llevar sacrificios a un dios falso, sino todo un concepto de la vida y una forma de expresin social. Apareca por todas partes, y era difcil eludirla. Slo decisiones muy categricas podan lograr la separacin comunitaria y espiritual necesaria para el cristiano. Los ltimos versculos (1922) hacen suponer que los lectores se haban permitido alguna indulgencia. Por ejemplo, haber acompaado a familiares paganos a una ceremonia de sacrificio a los dolos, o haber participado en actos cvicos que incluan invocacin a los dioses. Ante tales situaciones, la nica solucin era huir (1 Jn. 5:21). Recurre entonces a lo que para nosotros es el mximo ejemplo, pues suponemos que los corintios tenan gran respeto por la mesa del Seora pesar de los hechos negativos que describe el cap. 11. El privilegio de participar de ella hace ms grave la participacin en la idolatra en cualquiera de sus formas. Hay aqu ideas importantes sobre esa parte clave de nuestro culto. En primer lugar, hay paralelismo entre la comida y la bebida dada milagrosamente a los hebreos del Exodo, y la copa y el pan de que participamos hoy en la mesa del Seor. El sentido espiritual de los prodigios de la antigedad debe estar presente en nuestras conciencias ahora. La expresin la copa de bendicin que bendecimos (v. 16a) es una traduccin literal de una forma de hablar de hebreos y griegos. Se refiere a la copa bendita (V.P.), en s misma una bendicin porque nos habla de la gran bendicin redentora do Dios. Por eso bendecimos, damos gracias a Dios, sealando cmo toda bendicin viene de l. Al tomar esa copa, pues, lo hacemos elevando nuestro espritu en agradecida alabanza. En ese momento el Espritu de Dios har que reconozcamos que la comunin de la sangre de Cristo abre camino a la declaracin de 11:25. La copa no es la sangre de Cristo, sino la expresin visible de un vnculo (la participacin) que se ha creado en l por su sacrificio. Cuando participamos en la Cena del Seor, se crea un nuevo vnculo con Dios y con su pueblo. Del mismo modo, el pan que partimos (v. 16b) nos habla de la comunin del cuerpo de Cristo (v. 16b), lo que tambin nos lleva a 11:24. Aqu, sin embargo, la idea tambin abarca las enseanzas sobre la iglesia como cuerpo de Cristo (12:13 y siguientes). Anticipmonos ahora al tema de los dones, sealando cmo Pablo los ve a travs de su experiencia en la mesa del Seor. No es un acto del individuo, sino del

nuevo pueblo cristiano. Nuestra comuninuna coparticipacin espiritualse establece tanto con el Seor como con su iglesia, con aqul a travs de sta, y con sta en el Espritu de aqul. LA COMUNIN EN LA MESA DEL SEOR (10:1617) Al participar de un mismo pan, vemos al Seor. Sabemos que su sangre fue derramada por todos. No importa que seamos muchos: l es uno. Asimismo nos sentimos uno en l, como un cuerpo.

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La nocin de pueblo de Dios se subraya con el hecho de ser muchos (v. 17), as como el carcter nico de Dios, confrontado con la multiplicidad de dioses paganos, se ve en el hecho de que es uno solo el pan (v. 17a). Nosotros lo partimos y participamos de l: somos responsables y beneficiados por su muerte. Seguro de que este ejemplo supremo no ser fcilmente olvidadoya que participaran una y otra vez de la Cenavuelve el ejemplo del pueblo hebreo, el Israel segn la carne. En 9:13 mencion cmo los sacerdotes coman de los sacrificios, con lo cual se identificaban con dicho acto (v. 18). El ejemplo histrico de los israelitas al comenzar el tema (10:111), es una demostracin de la unidad de lo material y externo con lo espiritual e ntimo. Ya ha adelantado que expone estos puntos para que huyan de la idolatra (v. 14), de modo que el planteo del v. 19 no es tan abrupto, aunque s directo. Su explicacin lleva a una pregunta. Ha dicho antes que un idolo nada es en el mundo (8:4), pero sin embargo no deja de ser smbolo del mundo demonaco. Qu hay en un dolo, que no es sino un trozo de materia artsticamente labrado? No hay nada. Hay que diferenciar entre el objeto material y el sentido espiritual. Ni los dolos ni los sacrificios son ms que tomos y molcularcomo diramos hoy en nuestro lenguaje cientfico. Pero cuando los gentiles (v. 20) realizan un acto de sacrificio no piensan que estn dando algo a un trozo de mrmol o bronce, sino a una fuerza, a un ser superior, de modo que no se trata de un acto vaco de contenido. Pablo dice categricamente que a los demonios lo sacrifican y no a Dios (v. 20a). No hacan un sacrificio a Dios porque ellos nunca haban odo hablar del Dios verdadero. Sin embargo, esa situacin tiene mucho en comn con gente que, en su ignorancia, hoy dice cosas como que todas las religiones son buenas, o todos los caminos llevan a Dios, o a Dios slo le interesa la sinceridad. Todas nuestras traducciones dan la idea de algo demonaco (v. 21), de las fuerzas del mal, los ngeles cados, las huestes de Satans. Es la nica vez que se los menciona en esta carta, que est llena de las obras de Satans. 8 Es posible que al leer estas lneas los corintios tuvieran un panorama ms amplio y advirtieran que el demonio era parte de muchos de los problemas que atravesaban. La palabra que usa Pablo es DAIMONION, que en griego se refiere a toda clase de espritus y no slo a los malos. Existe, por ejemplo, el caso de Scrates, que estaba convencido y as repeta que un DAIMONION guiaba e inspiraba sus enseanzas, que se contaron entre lo ms elevado del mundo pagano. El antiguo mandamiento 9 inclua no slo a las fuerzas del mal sino tambin las buenas intenciones, las concepciones elevadas, las virtudes personificadas en dioses mitolgicos, etc. No hay que adorar ni ofrecer sacrificios al odio de Marte ni a la belleza de Venus ni a la sabidura de Minerva. Tenemos aqu, pues, una conjuncin de aquello ms elevado que puede crear el hombre, y de aquello ms bajo que puede promover Satanscomo las orgas de los templos en aquel tiempo, que en ltima instancia es fruto de la tentacin del enemigo que quiere alejarnos de Dios. Podemos imaginar que Pablo us una palabra

que a los corintios les hablaba de un campo muy grande, para culminar refirindose a las fuerzas del mal, que son lo opuesto al Seor. Por eso es imposible sentarse a la mesa del uno cuando se ha participado de la mesa de otros (v. 21). Tremenda es la distancia entre la copa de bendicin que bendecimos, con himnos y oraciones, y las bacanales donde las copas embriagantes pasaban de mano en mano como preludio de la corrupcin ms degradada de su tiempo. 10 LA ACCIN DE LOS DEMONIOS (10:2022) Inspira los cultos de los paganos. Lleva a la corrupcin de las costumbres. Es incompatible con el camino de Dios. Provoca el celo del Seor.

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Pablo sigue apelando a la razn. Por qu no podemos participar de ambas cosas, de la misma manera que un da comemos con nuestra familia y otro da con los miembros de una entidad cvica? Sencillamente porque con sta no nos identificamos sustancialmente; en cambio, el sacrificio a dolos se trata de algo espiritual, 11 nos hacemos partcipes, somos parte de ello como lo somos de un cuerpo. Un miembro (el brazo, la pierna, el ojo, el odo que mencionar luego) no pueden formar parte de mi cuerpo y del ajeno. Un ser humano no puede formar parte del cuerpo de Cristo y de los demonios, con quienes realmente no llega a ser un cuerpo, sino slo un copartcipe. Quiz Pablo tena en mente Dt. 32:21. Siglos despus, la situacin segua repitindose, y no ha dejado de encontrar variantes en cada poca de la historia. El ejemplo de los terribles castigos que soport Israel en la antigedad nos demuestra que no se puede jugar con Dios, provocndole como si le instramos a actuar con justicia y no con misericordia. d. Todo para la gloria de Dios (10:2311:1) Todo me es lcito, pero no todo conviene; todo me es lcito, pero no todo edifica. 24 Ninguno busgue su propio bien, sino el del otro. 25 De todo lo que se vende en la carnicera, comed, sin preguntar nada por motivos de conciencia; 26 porque del Seor es la tierra y su plenitud. 27 Si algn incrdulo os invita, y queris ir, de todo lo que se os ponga delante comed, sin preguntar nada por motivos de conciencia. 28 Mas si alguien os dijere: esto fue sacrificado a los dolos; no lo comis, por causa de aquel que lo declar, y por motivos de conciencia; porque del Seor es la tierra y su plenitud. 29 La conciencia, digo, no la tuya, sino la del otro. Pues por qu se ha de juzgar mi libertad por la conciencia del otro? 30 Y si yo con agradecimiento participo, por qu he de ser censurado por aquello de que doy gracias? 31 Si, pues, comis o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios. 32 No seis tropiezo ni a judos, ni a gentiles, ni a la iglesia de Dios; 33 como tambin yo en todas las cosas agrado a todos, no procurando mi propio beneficio, sino el de muchos; para que Sean salvos. 11:1 Sed imitadores de m, as como yo de Cristo. Este es el nico caso en que, con claridad, el apstol repite un tema, inclusive con las mismas palabras. Tena suma importancia, lo que nos mueve a tener en cuenta los principios para aplicarlos a nuestra propia situacin. Los vv. 2324 son principios generales. El v. 23 es una repeticin literal de 6:12. La idea fundamental es doble: primero, para un cristiano todo es lcito si no est estrictamente prohibido en la Escritura. Segundo, hay un par de limitaciones muy claras: que cuanto hagamos sea conveniente (no slo para m) y que sea de
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edificacin, sustancialmente para la iglesia. De all surge el segundo principio: Cuando un cristiano piensa hacer algo, ninguno busque su propio bien sino el del otro (v. 24). Por supuesto, no es malo hacer algo que sea bueno para nosotros mismospor ejemplo leer un buen libro, contemplar un paisaje, colocarnos un abrigo o comprarnos un mueble. Pero hay algo superior a eso: la seguridad de que con lo que hacemos no estamos perjudicando al prjimo. Por otra parte, entre lo que es bueno para m y lo que es bueno para el otro, debe elegir lo segundo. Es cierto que esto es la introduccion para un asunto especfico (la comida de carne sacrificada a los dolos) Pero tambin Pablo cuida de agregar aqu un criterio general que no ha mencionado en el cap. 8. COMO DETERMINAR QUE HACER (10:24) 1. El propio bien no es malo, Pero no es lo primero que hemos de buscar. 2. Debemos cuidar que sea de bien para los dems. 3. Debe ser todo para gloria de Dios (31). Reaparece entonces el problema de la carne que provena de los sacrifcios paganos. El fondo de la enseanza es el mismo, pero la redencin se hace ms concreta, y se enumeran una serie de ejemplos prcticos que ilustran los principios. El primero se da cuando un cristiano va a la carnicera a comprar un trozo de carne. (Enunciado as, se ve cmo no hay tema en el que la vida cristiana no se vea afectada.) Pablo declara que tal cristiano puede comprar lo que desea sin preocuparse. Ni siquiera debe preguntar por motivos de conciencia (v. 25b), ya que eso indicara ciertas dudas e intranquilidad de su parte. Ms bien debe recorder que de Jehov es la tierra y su plenitud (Sal. 24:1). Si es as, toda clase de carne es algo que pertenece a Dios y que ningn dolo o sacerdote puede trasmutar en algo perjudicial pare la conciencia. La segunda posibilidad se da cuando un incrdulo invita a un cristiano a comer (v. 27a). Pablo aclara que el problema se presenta cuando deseamos aceptar esa invitacin. El mismo Jess coma en casa de fariseos que le invitaban (aunque lo hacan con el fin de tentarle). Hay muchos motivos en la vide social por los cuales es lgico que no despreciemos a una persona que nos invita con cordialidad; en la prctica, puede ser alguien de la familia, por ejemplo para un cumpleaos, o una inevitable relacin social, como as tambin algo relacionado con un proveedor de nuestro comercio o algo parecido. Es correcto aceptar la invitacin, y adems comer sin hacer pregunta alguna. Surgen algunas normales como: Quin fue la excelente cocinera? o Esta carne es del pas o importada?preguntas que no tienen por qu afectar la conciencia. Pero si preguntamos si la carne proviene del templo, estamos demostrando que el tema nos preocupa. Hasta ahora no hay problema alguno. Pero de repente surge una tercera posibilidad: alguien nos comenta que la carne es en efecto resto de un sacrificio. Es de suponer que no lo dice slo como una informacincomo podra ser el lugar geogrfico de origen, el tipo de animal, etc.sino que la acotacin implicara algn grado de inquietud al saber que somos cristianos, o de alabanza para el producto. Entonces, ste ya adquiere un sentido espiritual. La advertencia es definitiva: No la comis (v. 28b). Y el argumento es exactamente el mismo por el cual antes declar que s haba que comer: primero, por causa de la conciencia; segundo, porque del Seor es la tierra y su plenitud. La verdad bblica que una vez nos lleva a hacer una cosa, luego nos lleva a no hacerla.

Es natural entonces que el lector reaccione y Pablo sale al peso de esa posible inquietud. Cmo? Acaso la conciencia primero nos dice que s y luego que no? La respuesta es: No estoy hablando de tu conciencia, sino de la del otro (v. 29). Naturalmente, lo que afecta al otro es algo que un cristiano debe sentir que le afecta tambin a l. Puede un verdadero creyente ester tranquilo cuando sus actitudes provocan inquietud en el otro? La forma en que Pablo anuncia el tema sigue siendo la que muchos usan hoy. Se trata de apelar a la libertad. Un precepto de la sabidura popular dice que la libertad de uno termina donde empieza la libertad de los dems.No baste que yo d gracias a Dios por la comidasea con la oracin habitual al comer, sea como una actitud espiritual continuapara convalidar que estamos haciendo lo correcto. Podemos equivocarnos y agradecer por algo que est mal. As es cmo, en el v. 31, llega a otro principio general: Hacedlo todo para la gloria de Dios. Es posible que ms de uno piense que es ilgico que nos preguntemos al servir un Plato de comida o al llenar una copa de bebida si ello es para la gloria de Dios. Pero si del Seor es la tierra y su plenitud, esa gloria est presente en las cosas grandes y majestuosas como las mayores montaas o un culto en una catedral, tanto como en las cosas pequeas: la mirada de un nio, una flor que brota, un trozo de carne que me aliments, y cualquier detalle de la conducta. LA GLORIA DE DIOS (10:3133) 1. Se manifiesta en toda la tierra y su plenitud. 2. Debe verse en cada detalle de la vida diaria. 3. Se demuestra con el amor al prjimo y a la causa del evangelio. No podemos decir que busoamos la gloria de Dios si somos tropiezo para que alguienjudo o genti l (v. 32)llegue a conocer la verdad o si la iglesia ve trabada su libertad de accin. 12 La meta ha de ser la misma que la del apstol: Yo en todas las cosas agrado a todos (v. 33a). NUESTRA META EN LAS RELACIONES (10:33) Ser agradable a todos. No buscar mi propio beneficio. Tratar de lograr la salvacin del mayor nmero posible.

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La meta de Pablo sigue siendo la que expres en 9:22. Adecua sus procederes al beneficio espiritual de los dems, de modo de no contradecir el fondo de su ministerio. As debe entenderse la apelacin final Sed imitadores de m (11:1a). 13 No se trata de que el apstol pretenda ser un modelo de perfeccin, sino que, en el tema que est tratando, dice a sus lectores que ellos tambin deben hacer todo esfuerzo posible para que (muchos) sean salvos. Los corintios han de imitar el ejemplo de Pablo (ver 4:16) as como Pablo imitaba a Cristo. El nfasis aqu est en el ejemplo de Cristo.

CAPTULO 14
3. a. VARONES Y MUJERES DE LA IGLESIA (11:216) Exposicin del hecho (11:210)

Os alabo, hermanos, porque en todo os acordis de m, y retenis las instrucciones tal como os las entregu. 3 Pero quiero que sepis que Cristo es la cabeza de todo varn, y el varn es la cabeza de la mujer, y Dios la cabeza de Cristo. 4 Todo varn que ora o profetiza con la cabeza cubierta, afrenta su cabeza. 5 Pero toda mujer que ora o profetiza con la cabeza descubierta, afrenta su cabeza; porque lo mismo es que si se hubiese rapado. 6 Porque si la mujer no se cubre, que se corte tambin el cabello; y si le es vergonzoso a la mujer cortarse el cabello o raparse, que se cubra. 7 Porque el varn no debe cubrirse la cabeza, pues l es images y gloria de Dios; pero la mujer es gloria del varn 8 Porque el varn no procede de la mujer, sino la mujer del varn, 9 y tampoco el varn fue creado por causa de la mujer, sino la mujer por causa del varn. 10 Por lo cual la mujer debe tener seal de autoridad sobre su cabeza, por causa de los ngeles. La presencia de hombres y mujeres compartiendo la vida de la congregacin de Corinto daba lugar a situaciones inesperadas. Debemos entender que la vida religiosa, tanto entre los judos como entre los griegos, era algo estrictamente masculino. Entre los segundos, el papel femenino era a menudo degradante por la gran cantidad de prostitutas y las orgas que se realizaban en nombre de la religin. Por eso, la participacin de las mujeres en el culto provocaba inquietud y cuestionamientos. Cuando recordamos las luchas que hubo hace pocas dcadas para la actividad poltica de las mujeres, nos resulta ms comprensible lo que ocurra en Corintoy posiblemente en muchos otros lugares. Pablo no est tratando una cuestin de modas ni de detalle de orden, sino del orden mismo. El tema anterior se relacionaba con el espritu de la vida de la iglesia, y el siguiente con la cena del Seor. Este pasaje ha sido objeto de mucha consideracin en cuanto a cmo deben ataviarse las mujeres al asistir a los cultos religiosos. La forma en que el apstol lo encara, apelando a la misma creacin y gloria de Dios, debe llevarnos a pensar que se trataba de algo mucho ms amplio. Suponemos que era un elemento que afectaba profundamente en la sociedad de ese lugar. Una bandera es slo un trozo de gnero de determinado color, pero sabemos cmo se la debe respetar para no herir sentimientos. De la misma manera, pensemos en cmo debe vestirse una mujer en una sociedad musulmana conservadora. Al hacerse cristiana, ninguna debera salir a la calle sin cubrirse el rostro. Los ejemplos podran multiplicarse. Este tema est regido por los principios mencionados con anterioridad. 1 El v. 2 puede referirse tanto al cap. 10 como al 11. Aunque se lo suele adscribir al contenido del 11, si pensamos en el previo, el significado es ms categrico. Asimismo, la redaccin hace ms probable que Pablo comience un nuevo tema en el v. 3. Tiene conciencia de que no escribe para el vaco, sino que su base est en la buena memoria y el respeto de los corintios para con sus enseanzas, pese a todos los problemas mencionados. El problema concreto es presentado slo en los vv. 4 y 5, y no se trata de algo comn entre nosotros, al menos con sentido religioso. En los pueblos antiguos, tener o no la cabeza descubierta llegaba a ser parte de la adoracin. An hoy, ningn hombre permanecer con el sombrero delante de otra persona en un lugar cerrado ni delante de una dama, sin hacer al menos un gesto para quitrselo. Asimismo, un militar no se lo quita sino de acuerdo a los reglamentos. En Tailandia, por ejemplo, se entiende que la cabeza es la parte sagrada del individuo y se recomienda a los viajeros que no palmeen all a un nio (y menos an a una mujer), lo cual es tenido en cuenta por las iglesias cristianas. Ese tipo de smbolo en la vestimenta aparece en todas partes, y Corinto no era una

excepcin. All una mujer se quitaba lo que le cubra la cabeza slo cuando se declaraba liberada, o sea cuando no estaba sujeta a su marido pues haba sido consagrada a los dioseslo que de hecho significaba entregarse a la vida licenciosa del templo. 2 Adiferencia de los judos, los hombres corintios nunca usaban sombrero o pauelo, ni siquiera en los cultos religiosos. Como la corintia era una sociedad dominada por los hombres, lo que hacan las mujeres se tornaba ms llamativo. Se deduce del texto que, al sentirse libres en Cristo, algunas entendan que ya no tenan por qu usar to que poda considerarse un smbolo de dependencia 3 cuando no de servidumbre. 4 Cuando una de ellas se presentaba sin velo, produca una conmocin. El rumor entre los presentes deba de ser muy notorio (como ocurrira hoy si un hombre se presenta con falda o una mujer en traje de bao). Despus de mirarla un rato, todos se volveran al marido, como preguntndole por qu lo permita, y si eso significaba que haba un problema entre ellosdel tipo de los descriptos en el cap. 8. Adems, si una de aquellas mujeres del templo pagano entraba a un culto cristiano, posiblemente se apresurara a ponerse algo sobre el cabello. Antes de entrar en materia, Pablo sienta una vez ms un principio general. El tema de cubrirse la cabeza tiene que ver con lo que representa. En todos los idiomas, el trmino cabeza habla de algo especial. Por ejemplo, decimos que algo va a la cabeza, cuando precede al resto. En la Biblia tiene sentidos diferentes. 5 Las ideas incluyen autoridad, prioridad (ser lo primero), fuente de la vida, control. 6 Se trataba, pues, de un smbolo mucho ms significativo que en la actualidad. 7 Sin duda, las tres veces que la cabeza es mencionada en el v. 3, el sentido tiene cierta similitud, pero tambin algo de diferencia. Por ejemplo, la relacin entre Cristo y su Padre (la cabeza) no es la misma que entre el hombre (la cabeza) y la mujer. Pablo comienza mencionando el posible error de los hombres (v. 4), o sea que ambos sexos deben tener el mismo cuidado. Este caso demuestra que importa ms el sentido de lo que hacemos que el acto mismo. Por ejemplo, si un cristiano se acerca en Jerusaln al Muro de las Lamentaciones, o a cualquier sinagoga, no rechazar un casquito que le dan para ponerse en la cabeza, precisamente por respeto a quienes all estn adorando a Dios. 8 Si furamos a aplicar este v. 4 en forma literal, nos negaramos a usarlo. Lo mismo puede ocurrir con una mujer, tema del v. 5. No pasamos por alto que Pablo se refiere a qu debe cuidar una mujer que ora o profetiza (v. 4a); ya que esto era revolucionario, 9 era de esperar que no hubiera dos sacudimientos a la vez. 10 No hay una declaracin especfica para toda mujer presente en la congregacin. Es importante destacar que aqu Pablo no plantea que sea problema que la mujer hable sino cmo to hace, a diferencia de 14:34. Hay un juego de palabras en el use de cabeza. La mujer que la tiene descubierta en ese momento afrenta su cabeza, que segn el v. 3 tiene que ser el marido. Eso es lo que habrn sentido los presentes, tal como si hoy ella se sacara el anillo de bodas en pblico, delante de l. El cabello de la mujer siempre ha sido parte de su encanto y es normal que ella lo cuide. Cortarlo al rape ha sido con frecuencia un castigo; ocurri, por ejemplo, con las mujeres que haban colaborado con los nazis en Francia durante la guerra. El estilo de Pablo es plantear un caso extremo para ser claro. Es como si dijera: Si ya no tiene vergenza, que lo demuestre del todo y se rape. Los vv. 79 retrotraen el tema a la historia de la creacin. Seala el deber del hombre de respetar a Dios, reflejando su gloria, as como el de la mujer de reconocer a su marido y reflejar la gloria de ella, la de una vida hermoseada por su propia presencia, que permite la formacin de un hogar digno.

La seal de autoridad (v. 10), expresin que no apareci antes, no es fcil de definir, como tampoco qu tienen que ver los ngeles con este tema. Las explicaciones se dividen: (a) los ngeles de Dios son testigos del culto en el que de alguna manera estn presentes; 11 (b) se refiere a los ngeles cados que podan hacerle caer en tentacin; (c) no habla de ngeles sino de mensajeros (Gr. ANGELOS), es decir los predicadores. Consideraciones sobre el tema (11:1116) Pero en el Seor, ni el varn es sin la mujer, ni la mujer sin el varn; 12 porque as como la mujer procede del varn, tambin el varn nace de la mujer; pero todo procede de Dios. 13 Juzgad vosotros mismos: Es propio que la mujer ore a Dios sin cubrirse la cabeza? 14 La naturaleza misma no os ensea que al varn le es deshonroso dejarse crecer el cabello? 15 Por el contrario, a la mujer dejarse crecer el cabello le es honroso; porque en lugar de velo le es dado el cabello. 16 Con todo eso, si alguno quiere ser contencioso, nosotros no tenemos tal costumbre ni las iglesias de Dios. Al argumento de la creacin del hombre y la mujer, Pablo agrega otros dos: lo que indica la naturaleza y lo que es razonable. Pero antes, en los vv. 11 y 12 establece conceptos generales que son de mucho valor. En el Seor todos los creyentes son iguales. Hombres y mujeres tienen roles diferentes en sus funciones y relaciones, pero son iguales en cuanto a importancia y en lo espiritual. Ni la mujer es independiente del hombre, ni el hombre de la mujer. Ambos se complementan en cada aspecto de la vida, y particularmente en la obra del Seor ambos funcionan como un equipo divinamente diseado. Dios los cre a ambos. La primera mujer fue creada del hombre, pero desde entonces todos los hombres han nacido de una mujer As como la mujer tiene su origen en el hombre, ste nace de una mujer. Ambos tienen roles distintos, pero igual importancia. Las mujeres son iguales a los hombres en el mundo, en la iglesia, y ante Dios. Ese es el sabio equilibrio y la armona: diferencia de roles pero igualdad en cuanto a naturaleza y espritu. Dios los cre a ambos para sus gloriosos propsitos. Son complementos perfectos: uno es la cabeza, el lder, quien provee; la otra es quien ayuda, apoya y acompaa. Dependen mutuamente. Pablo hace entonces un par de preguntas, una para las mujeres y otra para los hombres. Insta a los dos grupos a razonar sobre el tema y decidir en consecuencia. La primera cuestin es si resulta adecuado y correcto que las mujeres cristianas al orar en pblico imiten a las sacerdotisas paganas que hacan a un lado lo que les cubra la cabeza. Si esto es ms o menos fcil de contestar, el segundo planteo no lo es tanto. Segn Pablo, la naturaleza nos ensea que es una vergenza que el hombre lleve el cabello largo. Qu entenda por largo es una minucia, ya que es de suponer que l lo usaba ms crecido que la gran mayora de nosotros hoy, y que hubiera llamado la atencin si se lo cortaba como es la costumbre actual. Lo que quiere explicar es que existe una tendencia generalizada a que el hombre recorte ms su cabellera que la mujerpara quien es algo honroso, 12 parte de su belleza y atractivo. Esas tendencias naturales son controladas por el uso social, ya que slo algunos primitivos no cuidan de su peinado. La unin de la inclinacin habitual y la costumbre conforman la naturaleza. Si furamos a aplicar esto estrictamente, lo que la naturaleza hace es que el cabello (y la barba y las uas) crezcan, de modo que Pablo no puede referirse slo al proceso biolgico. Al volver finalmente a la mujer, Pablo dice que en lugar de velo le es dado el cabello (v. 15b). (No se puede insistir en la palabra velo, que slo aparece aqu y como indicando que el cabello mismo ya cumple esa funcin.) Hay una apelacin al
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b.

cuidado de nuestro aspecto exterior. Un cristiano no debe ser exagerado en su arreglo personal, pero no debe causar una pobre impresin. 13 Cuando hay que pensar en cmo dejarse crecer (v. 14), no se trata de lo que ocurre sin nuestra intervencin, y hay que asumir un criterio de lo que se har con el cabello. No es exagerado pensar que tambin se incluye la idea de qu harn los hombres, por ejemplo, con su barba y bigote. Por extensin, todo nuestro cuerpo es digno de ser atendido como un don de Dios. La reflexin final de Pablo (v. 16) es una advertencia a quienes quieran seguir discutiendo el tema. Hgalo si as quiere, pero que quede claro que su posicin es la que ha expuesto, en to cual le acompaan las fieles congregaciones.

CAPTULO 15
4. a. LA CENA DEL SEOR (11:1734)
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Abusos en la prctica (11:1722) Pero al anunciaros esto que sigue, no os alabo; porque no os congregis para lo mejor, sino para lo peor. 18 Pues en primer lugar, cuando os reuns como iglesia, oigo que hay entre vosotros divisiones; y en parte lo creo. 19 Porque es preciso que entre vosotros haya disensiones, para que se hagan manifiestos entre vosotros los que son aprobados. 20 Cuando, pues, os reuns vosotros, esto no es comer la cena del Seor. 21 Porque al comer, cada uno se adelanta a tomar su propia cena; y uno tiene hambre, y otro se embriaga. 22 Pues qu, no tenis casas en que comis y bebis? O menospreciis la iglesia de Dios, y avergonzis a los que no tienen nada? Qu os dir? Os alabar? En esto no os alabo. Los vv. 1734 constituyen el pasaje bblico ms extenso sobre la Cena del Seor, y lo nico al margen de los relatos de los Evangelios. Adems es el nico caso en que se dan instrucciones a la iglesia para su celebracin. Aunque la intencin de Pablo es correctiva, existen notas positivas que resultan prcticas e inspiradoras. 1 SIGNIFICADO DE LA MESA DEL SEOR (11:1734) Somos un cuerpo en Cristo. Tenemos comunin con su Espritu. Tenemos comunin unos con otros, superando divisiones. Abandonamos todo lo que se relacione con el mal (10:21).

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El lenguaje con que Pablo se introduce al tema es fuerte y presenta un contraste deliberado con el v. 2, donde dice que alaba a los hermanos porque han retenido las instrucciones. Ahora, por lo contrario, en lo que sigue no puede alabarlos. Los vv. 1719 son de orden general, mientras que del 20 al 22 introduce el tema de la Cena del Seor. Da por sentado que los cristianos tienen por costumbre congregarse. Ahora bien, qu significa congregarse? Enseguida pensamos que debe de haber en esa palabra algo ms que un grupo de gente reunida. Un grupo puede estar reunido accidentalmente, como ser los que viajan en un mnibus. Otros se reunen con un propsito, como los que asisten a un acto poltico o a un espectculo teatral. Pero para que se pueda decir que los cristianos estn congregados como tales, debe haber unidad de espritu. El espritu que demuestra la presencia de Cristo estaba ausente all. Esto es lo que se notaba en primer lugar (v. 18), Pero es evidente que se refiere a la celebracin de la Cena. Lo que ms se perciba era que se reunan no para destacar lo que les haca

uno en Cristo, sino para resaltar lo que les divida. 2 Podemos imaginar que lo primero que se notaba en aquellas reuniones era que unos se declaraban seguidores de Pablo y otros de Apolos, o que unos eran ricos y otros pobres, o que unos estaban pleiteando con otros, o viviendo inmoralmente o con problemas conyugales, o que se jactaban de tener determinados dones. La consecuencia era que, con cada encuentro, las divisiones se ahondaban. Eso no era reunirse para to mejor (v. 17b): dar gloria a Dios y edificar a los hermanos, como ha de expresar ms adelante. Al contrario, era hacerlo para lo peor (v. 17b): dividir al cuerpo de Cristo y causar escndalo ante los incrdulos. Notemos que Pablo nunca sugiere las dos soluciones habituales de hoy: dejar de reunirse o dividir la iglesia en dos o ms grupos. No sabemos si llegara un momento en que el apstol propondra esto, Pero en ningn lugar del N.T. se plantea tal solucin aunque los problemas abundan. Al contrario, expresa esperanza cuando dice que lo cree en parte (v. 18b): quiz los informes han sido exagerados. En casos similares no nos apuremos a tomar partido, ya que las informaciones suelen ser verdad slo en parte. Es notable que en el v. 19 Pablo dice que es preciso que entre vosotros haya disensiones. Dado todo el cuando anterior, aquello era inevitable. El camino para la solucin era no seguir presumiendo de ser un solo cuerpo, cuando en realidad haba profundas diferencias. No hay que temer al debate sino a la discusin sin un espritu sano y sin dependencia del Seor. Es como si Pablo dijera: Est bien, colquense aqu los que piensan que s, y de este lado los que piensan que no, y den sus razones, busquen fundamento bblico y en las palabras del Seor (como yo he hecho antes), piensen qu es lo que ms sirve para gloria de Dios, edificacin mutua y testimonio a los incrdulos, y admitan eso todos. Cuando no haya acuerdo, quedar manifiesto quines son aprobados. 3 La misma actitud demostrar quines son aprobados por Dios y entonces la iglesia, unida, seguir adelante. 4 DIFERENCIAS DE OPININ (11:19) Sirven para aclarar las cosas. Muestran que quiz lo que se dice es verdad slo en parte. Permiten buscar juntos la voluntad divina. Llevarn a conocer quin es (y qu es) un buen cristiano.

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Pero Pablo quiere llegar a un punto especfico: lo grave es que pretendan cumplir con los requisitos de una iglesia pero no lo hacan al reunirse para celebrar la Cena del Seor. 5 Pero de aquellas reuniones no poda decirse que eran comer la Cena del Seor (v. 20). Entendemos que Pablo se refera al orden de ese culto. Los cristianos corintios se reunan alrededor de una mesa y all cada uno actuaba haciendo lo que senta que era del Espritu (14:26). Participaban entonces de una comida, despus de la cual se celebraba la Cena del Seor. Paraesa comida, al parecer, cada cual llevaba lo suyo, pero no para compartirlo, sino para atosigarse y aun embriagarse, mientras que otros, probablemente los pobres de la congregacin, se quedaban con hambre (v. 21b). Aquello por cierto no era ambiente propicio para recordar el sacrificio del Salvador, y era ms bien menospreciarlo. Cada uno se adelanta a comer (v. 21) era lo que hacan antes de llegar al lugar de reunin, y por eso alguno se presentaba ebrio. Miraban con desprecio a los necesitados y queran demostrar su espiritualidad. Ni siquiera esperaban a los dems (v. 33), sino que se apuraban a hablar de sus cosas, a reclamar el canto de tal salmo, etc. Fallaba tanto el orden como la unidad. Sin duda, una cosa influye en la otra.

Aquello era menospreciar a la iglesia de Dios (v. 22b). Avergonzar a los que no tienen nada tambin era menospreciar a la iglesia pues esos hermanos eran miembros del cuerpo. Se advierte el disgusto de Pablo, pero tambin que haba otras cosas en que s poda alabarlos (11:2). El relato de la Cena del Seor (11:2326) Porque yo recib del Seor lo que tambin os he enseado: Que el Seor Jess, la noche que fue entregado, tom pan; 24 y habiendo dado gracias, lo parti y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto en memoria de m. 25 Asimismo, tom tambin la copa, despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebiereis en memoria de m. 26 As, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga. Mencionemos algunos aspectos generales a manera de introduccin. En primer lugar, es el relato ms antiguo que tenemos de ese solemne momento, ya que probablemente ninguno de los Evangelios haba sido escrito an. En segundo lugar, es sorprendente la similitud de este relato con los que aparecen en los Evangelios, que tienen sus diferencias secundarias, por ejemplo en el orden de los elementos. La redaccin sobria y concisa da la impresin de algo conocido, casi diramos que con el mismo vocabulario. Finalmente, Pablo cuida de indicar la transmisin de esta narracin: Porque yo recib del Seor lo que tambin os he enseado, (v. 23a). Quiz no quiere decir que se trat de una revelacin directa, aunque esto es posible, pero s que fue voluntad divina que l conociera todos estos detalles y asimismo que los transmitiera a la iglesia de Corinto desde su momento inicial. La continuidad de la vida de la iglesia queda establecida: el Seor, los apstoles (que no son nombrados), los que desparraman el mensaje y los que lo van repitiendo hasta que l venga (v. 26c). Para comenzar, recuerda que aquello ocurri la noche que fue entregado (v. 24). Era un momento negro, pero l dio gracias a Dios. Esa entrega tiene un gran contenido espiritual. Pablo enumera claramente los pasos que sigui el Seor: tom el pan y luego la copa; dio gracias, lo parti, dijo qu representaba y lo reparti a los suyos. Por cierto que no se trata de un ritual; por ejemplo, sobre el pan no dice que fue dado a los participantes, y sobre la copa no declara que dio gracias. Sin embargo, indica los elementos espirituales que deben estar presentes: la memoria del cuerpo y la sangre de Cristo, la accin de gracias y la participacin colectiva. Las distintas iglesias han edificado doctrinal, ceremonias y ritos sobre este monumento a la sencillez. Con el correr de los siglos hasta se ha llegado a perder el sentido profundo: como en el caso de la palabra eucarista, usada en el catolicismo, y que slo es el trmino griego que significa accin de gracias. Adems, cuando se dice que parti el pan (v. 24a), an sonaban las palabras del prrafo anterior sobre el pecado de que la iglesia estuviera partida en fragmentos; o lo dicho en 10:17, que reiterar luego de que siendo uno el pan, nosotros con ser muchos, somos un cuerpo. El fue partido para que nosotros seamos unidos en un cuerpo! Parti el pan, despus de dar gracias. Por qu lo hizo? Visto superficialmente, diramos que era parte de la celebracin pascual, que estaba agradeciendo por todas las acciones divinas en el pasado y en especial por el gran hecho liberador de Dios en Egipto. Daba gracias porque poda estar all con los apstoles (Lc. 22:1528), lo que garantizaba la continuidad de su ministerio ms all de la obra redentorapor la que, a pesar del Getseman, agradeca al Padre. El nfasis est en lo que dijo, con una serie
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de verbos en imperativo. TRES MANDATOS DE CRISTO (11:2425) Tomad: aceptad lo que yo os doy. Comed: haced que sea parte integrante de vuestro ser. Haced esto: como iglesia, seguid obedeciendo.

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La identificacin del pan y del cuerpo es una imagen semita en la concepcin ms elevada. Como en tales interpretaciones, quiere decir: Esto significa o represents mi cuerpo. La intencin de Jess y el trasfondo en que vivan los discpulos hacen difcil imaginar que algn cambio real tena lugar en el pan. Tal posicin slo pudo haber aparecido posteriormente en la iglesia, cuando las formas griegas de pensamiento reemplazaron casi totalmente a las semitas. Lo ms importante, sobre todo para quienes ven slo algo que significa o representa el cuerpo y la sangre del Seor, es que comprendan que el simple hecho de que sea algo establecido y ordenado por l debe implicar para nosotros un momento especial, por ejemplo para examinarnos ante su cruz (v. 31). Si lo hacemos en memoria de l, debemos concentrar en l nuestros pensamientos, sobre todo en el Cristo crucificado que ha hecho posible nuestra redencin y nuestra inclusin en el cuerpo de la iglesia. Sintamos hasta qu extremo se despoj a s mismo (Fil. 2:7), que pudo decir que su cuerpo era tan frgil como un pedazo de pan, tan nutritivo como ese pan, y tan simblico de todo lo que Dios nos da. EN MEMORIA DE EL (11:25) Es el momento en que recordamos lo que hizo. Es la oportunidad para agradecerle nuestra salvacin. Es nuestro monumento, nuestro memorial a su amor.

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Las palabras dichas al tomar la copa tienen un profundo significado. En Ex. 24:28, Moiss realiz la ceremonia por primera vez, diciendo: He aqu la sangre del pacto que Jehov ha hecho con vosotros. Ahora el Seor declar que aquella copa era el nuevo pacto en mi sangre. Eso significaba que el antiguo haba dejado de tener vigencia, lo que daba gran solemnidad al momento. 6 El v. 26 presumiblemente es un agregado de Pablo, con palabras propias y no citando al Salvador, pues habla de el Seor en tercera persona. La participacin es del pan y de la copa, smbolos del cuerpo y la sangre de Cristo. La celebracin es una forma de anunciar que l ha muerto, algo que no podemos olvidar. EL ANUNCIO DE SU MUERTE (11:26) Lo refrescamos en nuestra memoria. Lo decimos unos a otros en el cuerpo de la iglesia. Lo proclamamos a los que no le conocen.

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La frase final es una afirmacin muy sugestiva: hasta que l venga (v. 26). Pero lo que Pablo quiere destacar aqu es que debemos insistir en esta prcticay paralelamente en el anuncio de esa muertesin interrupcin hasta el momento final de la historia. El perodo que va desde la noche que fue entregado hasta que l venga es ocupado por la iglesia en la edificacin y en la proclamacin. 7 Diremos que un da l fue como cordero entregado al matadero y que otro da ser el que vendr rodeado de los ngeles para juzgar al mundo. Todo ello est presente de alguna

manera en el don que Dios nos ha dado al establecer esta forma de recordacin. Advertencias sobre la forma de participar (11:2734) De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. 28 Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa. 29 Porque el que come y bebe indignamente, sin discemir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. 30 Por lo cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen. 31 Si, pues, nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados; 32 mas siendo juzgados, somos castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo. 33 As que, hermanos mos, cuando os reuns a comer, esperaos unos a otros. 34 Si alguno tuviere hambre, coma en su casa, para que no os reunis para juicio. Las dems cosas las pondr en orden cuando yo fuere. Despus de haber relatado lo que ocurri cuando Cristo estableci la Cena del Seor, Pablo da algunas advertencias sobre la forma en que debe ser celebrada, retomando lo que estaba diciendo en los vv. 1722. Estos versculos (sobre todo el v. 27) han sido de gran preocupacin, cuando no de tropiezo, para muchos cristianos sinceros. Su deseo de hacer las cosas de acuerdo a lo sealado en las Escrituras les lleva a este razonamiento: al examinarme a m mismo (v. 28, 31), llego a la conclusin de que hay en m algo indigno del Seor; por lo tanto, no debo participar de su mesa. Hay en esta serie de ideas varias cosas erradas. Pablo habla a la conciencia individual, pues dice que tal prueba o examen debe hacerlo cada uno a s mismo (v. 28a), de manera que no tenemos aqu base para una disciplina eclesistica. Naturalmente conviene que cada iglesia tenga un criterio de quines deben participar o no de la Cena, para evitar situaciones desagradables. Sin embargo, este pasaje est hablando de lo que cada creyente debe hacer en tal circunstancia, al margen de los principios de su congregacin o denominacin. La solucin radica en entender la palabra indignamente (v. 27). Al llegar el momento de participar de la Cena, con frecuencia el cristiano se siente incmodo al darse cuenta de que su vida no est en orden delante de Dios. Entonces supone que no debe comer y beber de ese pan y esa copa. Sin embargo, aqu no dice indigno sino indignamente. 8 El tema que est tratando el apstol es: de qu manera se acerca cada uno a la mesa? Y por lo tanto, qu debe ensear la iglesia al respecto? Si leemos lo que sigue y lo que antecede, se desprende que el tema del apstol es el desorden impropio de un momento tan solemne. Algunos llegaban embriagados; otros, menospreciando al hermano; otros, negndose a ayudar al que tena hambre; otros, no respetando el horario establecido, etc. Aquello deba de ser un desorden del principio al fin, y era imposible que uno se concentrara en el significado de lo que estaba haciendo. La Cena del Seor debe ser celebrada de manera digna. Para lograr tal dignidad, algunos la entonan como una gran obra musicallo que culmina con las clebres misas de Beethoven, Verdi, Mozart y otros. Sin embargo, no es preciso un ritual elaborado, pero s un ambiente de quietud, reverencia y concentratin. Ello se lograr en gran medida cuando la iglesia misma se asegure de que as sea. Pero de qu sirve un clima correcto si nuestro corazn est lleno de odio, menosprecio, ligereza por los motivos antedichos? El llamado al orden abarca cosas que podramos considerar superficiales: cualquier cosa, actividad, actitud que hace que no podamos discemir el verdadero significado de la Cena del Seor. Puede ser tan evidente como las actitudes ya mencionadas (odio, menosprecio, etc.) o tan sutiles como la mente que vaga y se concentra en cosas totalmente ajenas. En resumen, es difcil comer y beber dignamente cuando se llega con apresuramiento y sin una reflexin adecuada. Pablo
27

c.

es ms categrico y habla de un examen. La dignidad necesaria para la participacin comienza en la entrega de la vida a quien preside la mesa, o sea al Seor. Por otra parte, ningn no cristiano puede considerarse digno de intervenir en aquello cuyo sentido no puede captar. Pablo nunca dice que quien se ha probado, luego de hacerlo, no coma. Por lo contrario, hay un mandamiento claro: coma as del pan y beba de la copa (v. 28b). Sera muy sencillo llegar a la conclusin de que hay algo mal en nuestra vida y entonces volver a casa sin participar y dejando el problema sin solucionar. Aunque Jess estaba hablando de otra cosala Cena an no haba sido establecidanos parece adecuado aqu recordar unas lneas del Sermn del Monte en Mt. 5:2324). La situacin es similar. Si cuando vamos a participary es probable que lo sabremos con anticipacintenemos conciencia de que hay un problema pendiente, corramos a resolverlo y entonces participemos con el corazn tranquilo. Si no es factible, en el momento de comer y beber en memoria del Redentor crucificado, prometmosle solucionar el problema lo antes posible. Si no cumplimos, la consecuencia es lgica: nos estamos juzgando a nosotros mismos ya que primero cometimos un pecado contra un hermano y luego hicimos una falsa promesa al Seor. Por eso, el que cayere en ello, juicio come y bebe para s (v. 29). Pablo propone una solucin simple. Cuando me acerco a la mesa del Seor, me pongo a prueba delante del tribunal de mi conciencia, comprendiendo que estoy en la presencia de aquel que entreg su cuerpo y derram su sangre por m. El examen debe ser individual: Prubese cada uno a s mismo (v. 28). Lo reitera hablando del beneficio que habr si nos examinsemos a nosotros mismos (v. 31a), lo que parece insinuar una segunda idea: y no a los dems. No se trata de hacer una lista de pecados y virtudes, sino de colocarse delante de la cruz. A esto se refiere el apstol cuando habla de discernir el cuerpo del Seor (v. 29b). Aqu no est hablando de la iglesia como cuerpo, como entienden algunos, sino de lo que est representado por el pan de que participamos. Discernir 9 significa reconocer, comprender de qu se trata, elegir una verdad entre varias cosas, etc. Si tenemos conciencia de cunto cost a Cristo lo que estamos anunciando, no podremos hacerlo livianamente. Por otro lado, si no lo tomamos en cuenta, estamos llamando el juicio de Dios. Una consecuencia es que habr muchos enfermos y debilitados. La iglesia, y cada uno de sus miembros, perder poder al no hallarse en ella el amor del Seor, la comunin del Espritu y la fraternidad entre los creyentes. Pablo agrega que muchos duermen, y parecera que hubieran perecido. La palabra 10 suele aplicarse al fallecimiento en el sentido habitual, y hace referencia a la muerte como castigo divino. 11 Algunos haban muerto en ese estado de debilidad espiritual, y eso era lamentable. Si el juicio de Dios llega, por otra parte, podemos ser castigados por el Seor (v. 32a). Esto no se refiere a la prdida de la salvacin (ya que no seremos condenados con el mundo), sino a la prdida del gozo y la comunin, as como a no disfrutar de todo lo que podemos recibir en una adecuada participacin de la Cena. LA CONSECUENCIA DE UN EXAMEN (11:31) Nos muestra qu tenemos que arreglar en nuestra vida. Evita que tengamos debilidades espirituales. Evita el juicio de Dios sobre nosotros. Nos hace comer y beber con limpia conciencia.

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Los vv. 3334 son aplicaciones muy prcticas. Vuelve sobre la necesidad del

orden. Cuando os reuns a comer, o sea especficamente para la Cena, deban respetarse mutuamente. No haba que apresurarse a realizarla, sino ser conscientes de que faltaba alguno o algunos. Suponemos que esta indicacin de Pablo fue motivada por un hecho concreto, si no pareciera muy minscula. Por ejemplo, tal vez los que se decan de Pablo llegaran adrede antes que los de Apolos, pare dejar fuera a los otros. De la misma manera, hay que comprender que no vamos a una fiesta, sino a un acto solemne en memoria de Cristo. Dejemos de lado las cuestiones materiales y nadie diga que tiene prisa porque quiere it a comer, o vaya porque all se sirve una comida. El lugar para comer es la propia casa; por lo menos, da la impresin de que Pablo no favoreca mezclar ambas cosas. Adems haba otras que arreglar. Quiz se las haban mencionado o se poda dar por sentado que l las conoca. No las menciona, sino que declara que es necesario estar presente para darles solucin. Al menos, eso indica que Pablo no quera cosas que no estuvieran en orden (v. 34c) en el seno de la iglesia.

PARTE V
CUESTIONES DE LA VIDA DE LA IGLESIA: LOS DONES

12:114:10
1. Los dones en general (12:131) 2. El camino ms excelente (13:113) 3. Profeca y lenguas (14:140)

CAPTULO 16
Este tema es continuacin del anterior, ya que tambin se refiere a cmo vigilar la vida ntima de la iglesia para asegurar el orden y la unidad. La razn para dividirlo es pedaggica, pues ocupa un espacio ms extenso que los dems y puede entenderse mejor si se lo estudia separadamente. Pero es preciso tratar de comprenderlo a la luz de todo lo antedicho, en particular los caps. 1, 9, 10 y 11. Repasemos brevemente lo ya considerado y adelantemos en forma concisa otros temas relacionados. Para empezar, definamos la palabra don. En un diccionario comn, se dan dos acepciones: Obsequio o ddiva, y gracia especial para hacer una cosa. En este sentido, en el lenguaje habitual hablamos de gente que tiene el don de la msica, el don de las relaciones humanas, el don del buen gusto, el don de escribir, etc. La diferencia con el uso en este captulo es clara, sobre todo en algunos casos. La enumeracin que se hace en los vv. 810 y 2830 hablan en su mayora de cosas que se hacen ms bien que de la virtud para hacerlas. La primera definicin habla de don como obsequio o ddiva, un regalo. 1 Recibimos regalos de Dios. Lo que tenemospor ejemplo, los donesnos ha sido dado como l quiere (v. 11c). El tema aparece implcito a lo largo de la carta, y de todo el N. T. Un buen punto de partida para comprender su significado est en 4:7: Porque, qu te distingue? o qu tienes que no hayas recibido? Y si lo recibiste, por qu lo gloras como si no lo hubieras recibido? Nada de lo que somos o tenemos podra estar en nuestro poder si no fuera por la bondad y la gracia de Dios. Por lo tanto, antes de comenzar a pensar en los dones que tenemos, hemos de colocarnos en una actitud de humildad ante el Seor y los dems, seguida de gratitud hacia l y de espritu de servicio hacia los hermanos y el prjimo en general. El Creador no pone en nosotros dones sin un plan y una voluntad concreta. Todo ello lo tenis de Dios, y no sois vuestros porque habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios (6:19, 20). Ef. 2:8 declara que la salvacin es don de Dios, y por lo general aclaramos que eso significa que es un regalo, que lo recibimos gratuitamente del Seor. Sin embargo, tal regalo fue comprado por precio, la sangre de Cristo. Adems, nos cuesta a nosotros la entrega de toda nuestra vida a Dios, para buenas obras (Ef. 2:10). Al pertenece todo lo que hay en nuestro cuerpo y en nuestro espritu. Todo lo que Dios nos da (todo don o regalo que recibimos) tiene un propsito, que debe cumplirse para no exponernos al juicio divino. 2 El repaso de esta epstola nos muestra cmo Pablo tena clam por qu y para qu el Seor nos entrega tales obsequios. La razn es simple: slo porque es bueno y su gracia (su deseo de darnos algo gratuitamente) hace natural que as sea. El primer use de lo que Dios nos ha obsequiado es para cumplir este mandamiento: Glorificad, pues, a Dios (6:20). El segundo tiene que ver con nosotros mismos. No recibimos los dones para nuestra gloria, porque el que se glora, glorese en el Seor (1:31). Pero nunca dejaremos de agradecer, por ejemplo, que nos haya hecho claro que nuestro mensaje

es Cristo crucificado (2:2), as como que nos haya dado la sabidura espiritual necesaria para administrarlo (2:12; 4:1). Ese doncomo todo privilegio que recibamostambin implica una responsabilidad y un deber, ya que me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio! (9:16). Pero sobre todo, Dios nos dota con aquello que es til para los dems. Dones y servicio van de la mano. Adems de las aplicaciones concretas, hay fines generales que deben ser cumplidos ineludiblemente. A lo largo de esta carta, dos aspectos de la vida de la iglesia dominan el pensamiento del apstol. El primero es la edificacin: Para que la iglesia reciba edificacin (14:5). Lo segundontimamente relacionado con lo primeroes la unidad: para que no haya desavenencia en el cuerpo, para que todos los miembros se preocupen los unos por los otros (12:25). Pablo presenta estas dos ideas en forma reiterada, y llega a hablar de los dones como el medio que Dios ha establecido para alcanzar una unidad que edifica o una edificacin que une. Dicho de otra manera, cuando usamos algo que tenemos sin que se produzcan la edificacin y la unidad, hay dos posibilidades: que lo estemos usando mal o que no sea algo realmente dado por Dios; en el lenguaje del cap. 12, debe decirse que no es algo espiritual. Es notable cmo la palabra don se usa para aspectos muy diferentes en esta misma epstola. Al principio, Pablo dice a los corintios: Nada os falta en ningn don (1:7), o sea que fuisteis enriquecidos en l, en toda palabra y en toda ciencia (1:5). El cap. 2, aunque no incluye la misma palabra (don), insiste en lo que Dios nos ha concedido (2:12; literalmente dado por gracia), sustancialmente la sabidura espiritual, que reaparece en el cap. 12. En el cap. 7, Pablo dice que cada uno tiene su propio don (v. 7)y concretamente menciona el don de continencia (v. 9) 3 que tiene su paralelo en lo que necesitamos recibir de Dios para ser buenos esposos, esposas, padres, madres, etc., segn las enseanzas de ese pasaje. Pablo, adems, afirma: Gracias a Dios por su don inefable! (2 Co. 9:15). Este don, que no tenemos palabras suficientes para describir, es el mismo Jesucristo. Con esa frase, Pablo culmina su exposicin sobre la gracia que Dios nos dao sea un donde ofrendar con generosidad. Pretender hablar de los dones, sin comenzar por la ofrenda del Salvador, no es razonable. Si no pensamos ante todo en aquel cuyo cuerpo fue partido y su sangre derramadacomo Pablo ha explicado lneas antesfallamos en el discernimiento de nuestro lugar y del cuerpo de Jess, cuerpo que fue sacrificado y que se une y edifica en la iglesia. Los dones son regalos de Dios, accesorios del gran regalo que fue su Hijo. Basta con recordar que don 4 es una capacidad que Dios da a los miembros del cuerpo para beneficio de ste. Hay quienes diferencian dones de talentos. Por supuesto, la palabra usada en las parbolas de Mt. 18 y 25 se refiere a una suma de dinero y no tiene nada que ver con el terra de los dones. 5 El trmino talento, en el sentido de una capacidad extraordinaria o especfica para algo, no aparece en la Versin Reina-Valera. Es legtimo interpretar la parbola de Mt. 25 como que Dios nos da capacidades, ms que dinero, pero no es correcto apelar a la palabra concreta talento en ese sentido. 6 Pablo est hablando de lo que Dios nos da, de lo que nos regala luego de habernos dado a su Hijo. El nfasis en este captulo, como en el 2, est tanto en la idea de lo espiritual como en la de los Bones. Es interesante notar que en 12:1 en el original griego no aparece la palabra bones, sino que literalmente dice: Sobre los espirituales, hermanos, no quiero que vosotros ignoris. Sin embargo, la palabra bones aparece cuatro veces ms adelante, a partir del v. 4, y su inclusin en el v. 1 no slo es legtima sino que se hace necesaria para la claridad de la redaccin. Sin embargo, Pablo introduce el tema poniendo nfasis en el aspecto espiritual del tema

que va a tratar. En 11:1 y 12, tambin slo dice espirituales. Para una ms clara comprensin, es bueno repasar otros conceptos y razonamientos que ha usado en la carta. Por ejemplo, en 3:1016 habla de la iglesia como edificio, agregando que cuando el Espritu de Dios mora en vosotros, ese edificio se transforma en templo (2:16). Otro ejemplo es el del cap. 2. Los hombres tienen sabidura pero slo de acuerdo a sus posibilidades, que no les facultan para conocer las cosas que son de Dios. Para ello es necesario el Espritu de Dios (v. 11). A la sabidura normal del hombre natural se aade por la gracia de Dios la sabidura espiritual, la cual tiene el creyente, el (hombre) espiritual (v. 15), el que ha recibido el Espritu que proviene de Dios para que sepamos lo que Dios nos ha concedido acomodando lo espiritual a lo espiritual (vv. 12, 13). Notemos que se da el mismo camino: Dios da a todos los hombres el don de la sabidura humana (natural), pero por la accin del Espritu Santo sta llega a ser espiritual. 7 Dios ha dado a los hombres pruebas de su generosidad, regalndoles to que llamamos dones. Por ejemplo, a un cientfico le ha dado sabidura, que es lo primero que se menciona en el v. 8. Pero aqu no est hablando de eso, pues desde el primer versculo aclara que se referir a los espirituales. Ha vuelto al tema del cap. 2, insistiendo en la diferencia que produce la presencia del Espritu Santo y su accin tantas veces reiterada aqu en la vida de aquel que ha llegado a llamar a Jess Seor por la obra de la tercera persona de la Trinidad (v. 3). Lo natural se hace espiritual cuando acta el Espritu. El don espiritual es una habilidad natural con una dimensin espiritual. Los dones naturales se hacen dones espirituales cuando el Espritu obra en el cristiano. 1. a.
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LOS DONES EN GENERAL (12:131)

Los dones y la unidad (12:113) No quiero, hermanos, que ignoris acerca de los dones espirituales. 2 Sabis que cuando erais gentiles, se os extraviaba llevndoos como se os llevaba, a los dolos mudos. 3 Por tanto, os hago saber que nadie que hable por el Espritu de Dios llama anatema a Jess; y nadie puede llamar a Jess Seor, sino por el Espritu Santo. 4 Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espritu es el mismo. 5 Y hay diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo. 6 Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas las cosas en todos, es el mismo. 7 Pero a cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para provecho. 8 Porque a ste es dada por el Espritu palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia segn el mismo Espritu; 9 a otro, fe por el mismo Espiritu; y a otro, dones de sanidades por el mismo Espritu. 10 A otro, el hater milagros; a otro, profeca; a otro, discernimiento de espritus; a otro, diversos gneros de lenguas; y a otro, interpretatin de lenguas. 11 Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espiritu, repartiendo a cada uno en particular como l quiere. 12 Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo. 13 Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, Sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espiritu. Como ha ocurrido en varios otros casos, las primeras lneal relativas a un tema tienen carcter introductorio y general; as sucede con los vv. 13 de este captulo, que deben llenarnos de gratitud, al leer sobre este Dios que est dispuesto a darnos tanta abundancia por medio de su Espritu.

Si bien nuestra fe sobrepasa la capacidad de nuestra mentepues Dios obra ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos (Ef. 3:20)el apstol insiste en que no quiere que los corintios estn a oscuras en este tema tan pasible de malentendidos. Ya ha dicho que tenemos el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido (2:12)las cosas espirituales que luego calificar de dones. Esto nos indica que es un tema importante, ya que un cristiano no puede estar a cigas sobre el hecho de que Dios le ha dotado de alguna manera y en cuanto a lo que hacer con eso que ha recibido por gracia. Hay una diferencia con el culto pagano de los gentiles, al que haba pertenecido quiz la casi totalidad de la iglesia en Corinto. Las frases se os extraviaba y se os llevaba (v. 2) son una sola en el original 8 y demuestra cmo aquellos hombres, de un pas cuna de la cultura, eran como un rebao que se dejaba arrastrar mansamente y ahora que eran cristianos seguan ignorando lo importante. Lo trgico es que eran llevados delante de dolos mudos, en gran contradiccin a todo lo que hace en nosotros el Espritu Santo. Por el otro lado, Pablo menciona dos declaraciones que pueden hacer los hombres, y cuya redaccin en griego es mucho ms paralela que en nuestro idioma. Esas dos declaraciones son: Jess maldicin (anatema) y Jess Seor; naturalmente en ambos casos cabe agregar el verbo es al traducirlo. 9 Anatema es la palabra usada en el griego, y significa maldicin, cualquiera de las expresiones groseras frecuentes en algunos pasesms en Espaa que en Amrica, por ejemploen las cuales el nombre de Cristo es mezclado con una obscenidad. En un sentido ms profundo, anatema indica un rechazo del Salvador para su obra en nosotros. Nadie que tenga esa costumbre o ese concepto puede pretender que ha hablado en el Espritu. Por lo contrario, lo que ste hace en cada persona es guiarla a declarar que Jess es su Seor. LA PRIMERA OBRA DEL ESPRITU EN NOSOTROS (12:3) 1. Nos libra de las ideas erradas sobre Cristo. 2. Nos muestra que l es el Seor. 3. Hace que lo declaremos como algo personal. Cuando Pablo dice que nadie puede llamar a Jess Seor (v. 3b), no se refiere a los que simplemente tienen ese ttulo en su boca. 10 Llamar aqu tiene la idea de proclamar a aqul que hemos reconocido como la gran verdad para nuestra vida. La confesin verdadera se basa en verdadera fe, e incluye afirmar quin es Jess y obedecer sus mandamientos. El ttulo Seor (gr. KURIOS) implica deidad. De manera que al confesar a Jess como Seor, estaba implcito reconocerlo como Dios. Seor implica soberana. El seoro, deidad y soberana de Jesucristo fue y es central a la verdadera fe, y tal afirmacin es obra del Espritu Santo. Lo que una persona cree en cuanto a Jesucristo es la prueba de si lo que ensea y hace es o no obra del Espritu Santo. A la vez que decimos que es el Seor, reconocemos que nosotros somos sus servidores. Pablo pasa entonces de lleno al tema de los dones, comenzando por la declaracin esencial de que, aun cuando estos sean muchos y diferentes, su funcin es edificar y traer unidad al cuerpo de Cristo. Los dones son muchos, pero el Espritu que los da es uno. En los vv. 4 al 6 son mencionadas las tres personas de la Trinidad. Es importante no limitar la bendicin de los dones concedidos a la accion exclusiva del Espritu Santo. La frase habitual dones del Espritu Santo no aparece en este captulo. Son

dones de Dios que nos ha dado a su Hijo para la redencin y que, por medio de su Espritu, nos da primero el conocimiento de lo que hizo Jess para ser nuestro Seor y ahora nos sigue regalando toda una gran provisin de capacidades para edificar y unir a los que le pueden declarar amo de sus vidas y llevar esta experiencia a quienes no la tienen. Dos cosas deben considerarse en este tema: la diversidad de donesson muchos y diversosy la unidad del Espritu. Pablo est sealando un hecho absolutamente prctico; si en la iglesia se produjeran divisiones por este o aquel don, sersa volver a cuando eran llevados a los dolos mudos (2b), pues dolos hay muchos y Espritu all no hay ninguno. Quiz tambisn insine que algunos de los corintios haban cado en una suerte de idolatra de su don o el del prjimo. UN SOLO ESPRITU (12:4) Que proviene de un solo Dios. Que nos dirige a un solo Salvador. Que nos concede multitud de dones.

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Al mismo tiempo, en estos versculos tres palabras describen la accin divina en nosotros: bones (v. 4), ministerios (v. 5) y operaciones (v. 6). 11 Por ejemplo, Dios ha dado a alguien el don de la palabra de ciencia. Entonces, esa persona ocupa el ministerio (la manera de servir) de ser maestro (v. 28) y especficamente la operacin de ser profesor de un seminario o maestro de una clase bblica. De acuerdo a esa idea, parte de las listas de los vv. 28 y 29 y de Ef. 2:11 no trata precisamente de dones, sino de ministerios. Las tres cosas mencionadas en los vv. 46 son manifestacin 12 del Espritu (v. 7), maneras en que l se presenta a los creyentes y, por medio de ellos, al mundo. Adems segnel v. 7 la manifestacin es dada a cada uno; no es el privilegio de algunos, sino algo que se reparte a todos, dando a cada cual lo que le corresponde. En segundo lugar, el motivo por el que Dios nos hace ese regalo es para provecho (v. 7). 13 En resumen: yo recibo algo de parte de Dios y, debido a ello y por medio de ello, todos se benefician. Si no es as, no puedo alegar que mi don es prueba del Espritu Santo en mi vida. El apstol contina poniendo una lista de ejemplos. 14 Hay varios dones que se mencionan en Romanos y no en 1 Corintios, y viceversa. El hecho de que en este captulo Pablo ofrezca dos listados distintos, hace obvio que no pretende agotar el tema, sino que apunta la mencin de algunos de los dones de nuestro Dios. Lo principal es que si disfrutamos de algunas de las cosas mencionadas, debemos reconocer que son un regalo de Dios, agradecrselo y rogarle que nos ensee a utilizarlas como corresponde. LOS DONES QUE DIOS DA (1 Co. 12:67) Son diversos. Los da a cada uno para provecho de todos. Por ellos se manifiesta el Espritu de Dios.

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En esta lista aparecen nueve dones. 15 Podemos considerar que son cuatro pares (palabra de sabidura y de ciencia, sanidades y milagros, profeca y discernimiento, lenguas e interpretacin) y un caso aislado en medio de la lista: la feque se entiende generalmente como el impulso que nos da el Espritu para emprender grandes cosas para el Seor, lo que sin duda se da ms en uno que en otros. Todos los dones son acciones divinas que alcanzan a los hombres. Por medio de la

accin de su Espritu, Dios nos permite ser el camino por el que esa accin llega a los dems. No es mi sabidurael don de tener palabra sabiasino el poder divino lo que muestra al prjimo la sabidura espiritual; pero Dios me concede a m la palabra (el uso del lenguaje) a fin de llegar a los odos de mi prjimo, y a su corazn. Del mismo modo, el que sana a un enfermo es Dios, pero yo puedo ser el que llegue hasta l con la fe por el mismo Espritu que le permita clamar a Dios confiando en sus promesas para grandes cosas en su nombre. El que tiene el don, el que ha recibido ese regalo divino, es slo un intermediario entre el Seor que es dueo de todo, y su pueblo que todo lo necesita. A veces no es fcil declarar categricamente qu significa cada uno de los dones. Dejamos de lado a los que se ufanan de tener tal o cual don, porque eso est fuera del espritu de este pasaje. As es cmo milagros es, literalmente, operaciones de poder; y profeca 16 suele ser traducido como comunicacin de mensajes, para que no se lo limite al anuncio de lo futuro. La V. P. dice distinguir entre los espritus falsos y verdaderos en vez de discernimiento de espritus; hay quienes le dan un significado ms simpley creemos que ms profundocuando encuentran aqu una referencia a lo que experimenta un predicador guiado por el Espritu, que sabe o siente lo que ste realiza mientras l proclama el mensaje. En los dems casos, el significado es claro o se lo aclarar ms adelante, como con las lenguas, a lo que el mismo Pablo dedica todo un captulo. El v. 11 es un resumen de lo que ya ha sido dicho. Notemos que Pablo aplica la accin del Espritu a todas estas cosas: sea lo que fuere que recibamos es un don de parte del Espritu (o de parte del Padre y por su intermedio). El nfasis est en la parte final cuando seala que lo hace repartiendo como l quiere. Nadie debe quejarse del don que tiene ni envidiar el que tiene el otro. A lo sumo, uno puede procurar los dones mejores (v. 31a). Pero la soberana divina en la reparticin est clarsima. Y por ello debemos agradecer ya que, por lo menos en una u otra poca, hay dones que gozan de ms popularidad, y el cuerpo se empobrecera al carecer de algunos de esos obsequios divinos, pues muchos preferiran los ms apetecidos. Estamos ante el Rey que da a sus siervos lo que es necesario para provecho de su reino (ministros unos, labradores otros), y no ante el dueo de un almacn donde compramos o reclamamos el producto de nuestra preferencia. En el v. 12, Pablo introduce la imagen que utilizar a lo largo de casi todo el resto del captulo: la iglesia como un cuerpo. 17 Es una comparacin clara y elocuente. En nuestro idioma, coincide el doble sentido de la palabra miembro; como parte del organismo y como persona integrante de un organismo, que se llama tambin cuerpopor ejemplo una entidad acadmica o una rama del estado. EL CUERPO DE CRISTO Y SUS MIEMBROS (12:1214) 1. Los miembros son muchos y diversos. 2. El cuerpo se forma con la unin de todos esos miembros. 3. El cuerpo de Cristo (la iglesia) se forma con los miembros (los cristianos). Sutilmente Pablo ha pasado a otro plano: debemos suponer que los corintios han estado discutiendo sobre los dones de cada uno. El apstol dice que no es all donde debe comenzarse, sino en algo mucho ms originario: no slo nuestros dones, sino que nosotros mismos somos parte del cuerpo de Cristo. Nuestro cuerpo no se compone de la vista, la audicin, la aprehensin, la digestin, etc. sino del ojo que ve, el odo que oye, la mano que aprehende, el estmago que digiere, etc. Lo que importa no es tanto qu hacemos o para qu estamos dotados, sino qu somos.

Ahora bien, lo que somos depende de nuestra fuerza vital. Mi cuerpo no es slo una mquina porque tiene vida. De la misma manera, el cuerpo de la iglesia no slo es un organismo porque tiene un Espritu, que es el de Cristo. Nuestra vida es Cristo, que acta en nosotros por su Espritu. En los vv. 711, Pablo ha insistido en que todo es accin del Espritu Santo. Ahora agrega que ste tambin es el origen, apelando al ejemplo del bautismo, que ya ha usado. Para entender mejor el v. 13, son tiles las traducciones que, en vez de decir por un solo Espritu, diem por medio de y aun mas en un solo Espritu. Lo ms probable es que el apstol haya regresado a la historia del pueblo hebreo, tal como la relat en el cap. 10. All nos dice cmo los judos fueron bautizados en la nube y en el mar; ahora dice que, en el Espritu, somos bautizados tanto judos como gentiles. Con la alusin a los judos quiere recordamos ese ejemplo. As como la experiencia del cruce del Mar Rojo oblig a los israelitas a mantenerse unidos (y en movimiento), es el Espritu lo que nos hace uno en Cristo, sin diferencias raciales o sociales (esclavos o libres, v. 13b). Pero la idea va ms lejos, en forma muy llamativa. Los que practican el bautismo por inmersin declaran que sumergen a una persona dentro del agua, pero slo figuradamente pueden decir que tal persona est en el agua. Sin embargo, la accin del Espritu s nos coloca en Cristo. As como una persona es un cuerpo ms un espiritu, una iglesia es un conjunto de personas ms un Espritu de Dios, alrededor y dentro de aqullas, en una unin insustituible y esencial. Pablo dice que se nos dio a beber de un mismo Espritu (v. 13c). Tenemos el Espritu todo a nuestro alrededor, tal como los hebreos fueron bautizados en la nube y el mar, y tambin lo tenemos dentro como si fuera una porcin de agua que hemos sorbido. EL ESPRITU SANTO Y NOSOTROS (12:13) Nos rodea como el agua rodea al que est en un ro. Nos llena por dentro como el agua que bebemos. Nos identifica as con Cristo, ya que es su Espritu.

1. 2. 3.

De la misma manera que el pueblo de Dios de la antigedad se mova unido y consustanciado espiritualmente con el Espritu, por medio de Moiss, hoy la iglesia tambin avanza gracias a todo aquello que, por su Espritu, Dios ha querido entregar a los suyos. Vale la pena insistir en que Pablo habla de los cristianos mismos y no de sus dones, palabra que no vuelve a aparecer sino al fin del captulo. b. La diversidad en la unidad (12:1431) Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. 15 Si dijere el pie. Porque no soy mano, no soy del cuerpo, por eso no ser del cuerpo? 16 Y si dijere la oreja: Porque no soy ojo, no soy del cuerpo, por eso no ser del cuerpo? 17 Si todo el cuerpo fuese ojo, dnde estara el oido? Si todo fuese odo, dnde estaria el olfato? 18 Mas ahora Dios ha colocado los miembros cada uno en el cuerpo, como l quiso. 19 Porque si todos fueran un solo miembro, dnde estara el cuerpo? 20 Pero ahora son muchos los miembros, pero el cuerpo es uno solo. 21 Ni el ojo puede decir a la mano: No to necesito, ni tampoco la cabeza a los pies: No tengo necesidad de vosotros. 22 Antes bien los miembros del cuerpo que parecen ms dbiles, son los ms necesarios; 23 y a aquellos del cuerpo que nos parecen menos dignos, a stos vestimos ms dignamente; y los que en nosotros son menos decorosos, se tratan con ms decoro. 24 Porque los que en nosotros son ms decorosos, no tienen necesidad; pero Dios orden el cuerpo, dando ms abundance honor al que le faltaba, 25 para que no haya desavenencia en el cuerpo, sino que los miembros todos se preocupen los
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unos por los otros. 26 De manera que si un miembro padece, todos los miembros se duelen con l, y si un miembro recibe honra, todos los miembros con l se gozan. 27 Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular. 28 Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, luego profetas, lo tercero maestros, luego los que hacen milagros, despus los que sanan, los que ayudarr, los que administran, los que tienen don de lenguas. 29 Son todos apstoles? son todos profetas? todos maestros? hacen todos milagros? 30 Tienen todos don de sanidad? hablan todos lenguas? interpretan todos? 31 Procurad, pues, los dones mejores. Mas yo os muestro un camino aun ms excelente. Pablo ha variado el enfoque de su tema. En primer lugar, demostr que, debido a que todo lo que somos y tenemos surge de un mismo Espritu (v. 13c), somos un solo cuerpo v. 12c). Ahora quiere hacernos notar que hay otra verdad igualmente preciosa: aunque formamos un cuerpo, ste no es un solo miembro, sino muchos (v. 14). No se trata slo de cantidad sino tambin de diversidad. La iglesia no es un ejrcito donde todos estn uniformados y marcan el mismo paso, sino un organismo donde cada parte es distinta de la otra, pero absolutamente necesaria. El primer punto del apstol es un llamado a no menospreciarse a s mismo (vv. 1518) ni menospreciar a otro miembro del cuerpo de Cristo. Aparentemente muchos de los creyentes corintios estaban desconformes con sus dones. La envidia es seal de carnalidad, y pareca que todos queran el don que tena el otro. Tomando la analoga del cuerpo, Pablo dice que la persona con un pie pensaba que no poda ser parte de la iglesia porque no era mano. Y quien era oreja se senta inferior por no ser ojo. Pero si los roles se hubieran revertido, las quejas hubieran sido las mismas. Algunos corintios decan: No tengo don espiritual. No puedo ofrecer nada pues mi don es secundario. De manera que no voy a participar. Negarse a la accin por ser determinada parte del cuerpo, no elimina la responsabilidad y no hace que seamos menos miembros del cuerpo. Si alguien nos preguntara qu parte del cuerpo queremos perder, la respuesta ms sensata sera: Ninguna. Dios no me habra creado y menos an, no me habra dado la salvacin, hacindome parte del cuerpo de Cristo, si no fuera porque tengo algo que hacer. Quiz no pueda ser apstol, profeta o maestro (hoy diramos pastor, evangelista, misionero), pero el hecho de que no lo sea no significa que no forme parte del cuerpo. Basta el sentido comn, al que tanto apela Pablo, para demostrarnos que el pie es parte del cuerpo en la misma medida que la mano; por ejemplo, recibe la misma irrigacin sangunea y se maneja con el mismo sistema nervioso. El apstol Pablo afirma que Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo como l quiso (v. 18), repitiendo as la frase del v. 11. En esto, pues, se pone el nfasis, as como en que tal decisin tiene en vista a cada uno de elloso sea a aquel de nosotros que se considera de menos valor. Si Dios cuida que no caiga un cabello de nuestra cabeza (Lc. 21:18), si tiene cuidado de las aves, cmo no pensar en el valor supremo que da a cada uno de sus hijos? (Mt. 6:2534). Son dos los planteos del apstol. El primero es que un miembro no deja de formar parte del cuerpo porque se le ocurra que tiene menos importancia que el otro. Lo segundo es que la aplicacin de ese razonamiento nos hace sonrer. Supongamos que Dios dijera: Bien, a todos los pies que desean ser mano, los har manos, y a todas las orejas que deseen ser ojo, en ojos los transformar. Cul sera la consecuencia? Nos quedaramos sin pies, sin odos y hasta sin olfato, y sin una serie de otras cosas imprescindibles, que nos llevara a preguntar dnde est el cuerpo (v. 19). Habra slo una mano o un ojo gigantesco, o una pila de manos u ojos, pero no habra cuerpo. Aquel cuerpo humano que Dios cre y vio que era bueno, sera un objeto monstruoso. Pero gloria al Seor que en su sabidura obr como l quiso, en una

accin cuidadosa y delicada: no nos ha puesto en el mundo sin un propsito, sino que nos ha colocado como l quiso (v. 18). Tal vez ste sea el momento para agradecer a Dios que a veces dice que no a lo que le pedimos en nuestras oraciones. El segundo planteo de Pablo es complemento del anterior. Hay algo ms grave que menospreciarse a s mismo: menospreciar a los dems. Notemos el orden de los miembros, tal como Pablo los menciona: ojo, mano, cabeza, pie. Primero menciona los dos que antes identific como superiores y luego los dos extremos (cabeza y pie). Dentro del vocabulario de esta carta, diramos que los que decan ser de Pablo ahora no podan alegar que no necesitaban de los que decan ser de Apolos o de Cefas. Ni tampoco caba la idea en los nobles frente a los poderosos, los solteros frente a los casados, ni los esclavos frente a los libres (v. 13c). Si no puedo decir a mi hermano sinceramente que no lo necesito, es porque Dios me hace saber que s lo necesito. Notmoslo bien: necesitamos de todos los hermanos que componen la iglesia. Ninguno puede faltar y todos forman parte de mi existencia en el Espritu de Cristo. LA RELACIN ENTRE MIEMBROS DE LA IGLESIA (12:2122) 1. Ninguno puede decir que no es necesario. 2. Ninguno puede decir que no es necesario el otro. 3. Cristo hace que todos necesitemos unos de otros. Hay tres tipos de personas que nos plantean ese tipo de dudas: los ms dbiles (v. 22), los menos dignos (v. 23a) y los menos decorosos (v. 23b). La existencia de miembros dbiles es un tema comn en las cartas paulinas. Ha aparecido ya en sta, por ejemplo al tratar lo sacrificado a los dolos (8:11). Recordemos que quiz tengamos que privarnos de un sabroso Plato de comida por causa de un hermano dbil. Casi sin pensar, la reaccin es que desearamos que no est. Pablo nos dice que los dbiles son, precisamente, los ms necesarios (v. 22) adems de lo que ya haba anotado: es alguien por quien Cristo muri (8:11). Sin los ms dbiles, no podremos mostrar nuestra fortaleza, sabidura, paciencia, perseverancia, etc., virtudes todas en las que seguimos los pasos del Maestro. Tambin estn los miembros menos dignos; las panes que menos estimamos y los miembros menos decorosos son las partes menos presentables (V.P.). La accin que ejercemos sobre ellas tiene que ver con la vestimenta. En efecto, las partes que cubrimos siempre suelen ser aquellas que nos avergonzamos de mostrar. Esto es as por voluntad divina. El tambin orden el cuerpo, dando ms abundante honor al que le faltaba, (v. 24). Ahora que sabemos mucho ms que en los tiempos apostlicos sobre el cuerpo humano, notamos que estas verdades son ms evidentes, por ejemplo, cuando pensamos en nuestros rganos internos, que no tienen ningn atractivo y que, por s mismos, estaran totalmente indefensos. La forma en que Dios los ha colocado en medio de todo lo dems, como para que sean protegidos, es una prueba de su sabidura. Pablo entonces explica los motivos de esa accin divina. Nos seala cuatro cosas. La primera es para que no haya desavenencia (v. 25a), 18 es decir que, estando conscientes de que todos somos necesarios y colocados all por Dios, damos por terminadas las disputas y divisiones que desvelan al apstol desde el comienzo de la carte. Es slo una forma de expresar que debiera haber armona y unidad. En segundo lugar, para que los miembros todos se preocupen los unos por los otros (v. 25b). La labor de preocuparse por los dems es de todos. No hay miembro del cuerpo de Cristo que no deba atender las necesidades de los otros. Tampoco podemos dividir a la iglesia entre los que tienen problemas y los que se ocupan de

epos. Como dice el proverbio, Hoy por ti, maana por m. Todos necesitamos alguna vez de los dems, y todos estamos alguna vez en condiciones de ayudar a otros. El cristiano siempre debe ester disponible y siempre debe tener conciencia de que, en su imperfeccin, sus hermanos pueden enriquecerle. Los otros dos motivos se complementan (v. 26). Dice Pablo en Ro. 12:15: Gozaos con los que se gozan; llored con los que lloran. Cuando un miembro padece, padecemos todos; por eso, egostamente algunos prefieren no involucrarse en la vide de la iglesia. Lo que le ocurrir es que tampoco tendr quienes se gocen cuando l sea honrado de alguna manera. Notemos que en este ltimo caso, Pablo nos insta a sentirnos felices de que, inclusive en el seno de la iglesia, alguien sea ms reconocido que nosotros. LOS MIEMBROS ENTRE SI (12:2426) 1. Se saben parte de un cuerpo. 2. Aprecian el lugar que Dios dio a cada uno. 3. Cuidan que no haya desavenencia entre ellos. 4. Se preocupen los unos por los otros. 5. Se duelen con el que se duele y se gozan con el que es honrado. Cuando Pablo redondea sus ideas en el v. 27 (que es slo un resumen de las dos ideas bsicassomos el cuerpo en Cristo y miembros cada uno en particular), nos ha hecho recorrer un camino que debe impresionarnos si nos detenemos a pensar en l. Seguidamente el apstol llega al final del captulo, y retoma el tema del principio. Aquel planteo inicial de si tenemos dones y cmo se relacionan stos con la accin del cuerpo (pasando por la insistencia en que somos precisamente eso, un cuerpo), ha culminado en el cuadro del amor y la ayuda recproca que es el fundamento de la iglesia. Si consideramos la profunda belleza del cap. 13, en vez de pensar que la totalidad de los caps. 1214 es una discusin del tema de los dones, consideraremos que Pablo presenta un parntesis en 12:2830, y que las cosas espirituales slo son un motivo para el camino superior del amor. Pablo cree que debe insistir en que, si somos algo en la iglesia, es porque as nos puso Dios (v. 28a). Antes de pasar al tema del amor, Pablo repite el tema de los dones. Para ilustrar que somos miembros cada uno en particular (v. 27b), enumera en dos listas sucesivas algunos de los dones o ministerios que ha mencionado antes, as como otros nuevos; por ejemplo, los que ayudan y los que administran (v. 28). El porqu del orden ha preocupado a muchos. Puede haber algn criterio histrico, dado que seala que primeramente Dios puso a los apstoles. Otros piensan que la mencin inmediata de dones mejores (v. 31a) puede entenderse como que estos son citados antes que los que no lo son. Pero no es conveniente hacer este tipo de valoraciones, o introducir un sentido cronolgico que no ha estado antes. Procurad los dones mejores (v. 31) indica que algunos son mejores que otros, y nos lleva a inquirir cules son, para poder entonces dedicamos a su bsqueda. La misma epstola da la respuesta. Por un lado, se es, en el fondo, el tema del captulo 14, que al comienzo nos dice: Procurad los dones espirituales, pero sobre todo que profeticis (14:1b). Aclara luego que el que profetiza 19 habla a los hombres para edificacin, exhortacin y consolacin (14:3). Esto muestra que los dones mejores son aquellos que sirven para la edificacin. Todo el cap. 12 indica asimismo que tambin debe traer provecho para la unidad en la diversidad del cuerpo. Cualquier don es mejor cuando cumple con la funcin para la

cual Dios lo ha concedido. La B. de J. traduce los carismas superiores, o sea los ms elevados, los que estn ms cerca de los planes divinos. La palabra griega CARISMAque se ha hecho popular en los campos religiosos y secularessignifica sencillamente regalo. No tiene nada que ver con la nocin, por ejemplo, de un lder carismtico, como se dice en poltica, salvo que se trata de una persona que tiene el don de atraer a otros. En el campo religioso, es comn hablar de carismtico para calificar a quienes ponen un nfasis especial en los dones de Dios por el Espritu. Como Pablo dice claramente que, en su bondad Dios nos ha dado dones (carismas) a todos, todos los cristianos son, por definicin, carismticosya que es claro que no hay creyente que no haya sido bendecido por el Seor con algn don. Pero Pablo agrega que existe un camino ms excelente (v. 31b), una forma ms elevada de vivir cristianamente que el procurar los mejores dones. No se trata de otro don, sino de otra senda por la cual transitar.

CAPTULO 17
2. a.
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EL CAMINO MS EXCELENTE DEL AMOR (13:113)

La superioridad del amor (13:13) Si yo hablase lenguas humanas y anglicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena, o cmbalo que refie. 2 Y si tuviese profeca, y entendiese todos los misterios y toda ciencia, y si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no tengo amor, nada soy. 3 Y si repartiese todos mis bienes para dar de comer a los pobres, y si entregase mi cuerpo para ser quemado, y no tengo amor, de nada me sirve. Entramos aqu al trozo ms citado de esta epstola, y con justa razn. Todo pensamiento sobre el amor de Dios y el amor que Dios pone en nosotros debe llenarnos de emocin. Sin duda, este captulo puede leerse en forma aislada y ser de mucha bendicin, pero es igualmente cierto que su sentido ms pleno slo se alcanza si comprendemos que es una continuacin del anterior. El mensaje de Pablo puede resumirse, diciendo que debemos preocuparnos por usar adecuadamente lo que Dios nos da para provecho de los dems, pero debemos hacerlo todo con amor. El amor no es un don, sino el requisito indispensable para que los dones cumplan la funcin por la que han sido dados. Siguiendo las ideas previas del cap. 12, el apstol se preocupa de lo que somos, ms que de lo que tenemos o hacemos; sin el amor, nada soy (v. 2c). No es slo cuestin de erudicin el preguntarse qu es aqu el amor. No se trata de un amor romntico, que en griego es EROS. 1 Tampoco se refiere a la amistad ni al amor familiar, para lo cual se usaba el trmino FILIA. 2 Por otra parte, la palabra AGAPE aparece slo en el N.T. y describe el amor que proviene de Dios y llega a los hombres dndoles un nuevo corazn. Es bsicamente el amor que da sin pedir nada; por ese amor, Dios nos da a su Hijo y los dems dones; por ese amor, nosotros llegamos con ellos a los hombres. Haciendo un paralelo no estricto con lo ya expuesto, Pablo menciona algunos de los dones que ha enumerado (lenguas, profecas, ciencia y fe) y dice que todo eso no vale nada si no hay amor. Le da ms fuerza colocndolo en primera persona, diciendo que sa es su situacin personal (Si yo hablase , etc.). Es posible que mencione un don que daba mucho que hablar en Corinto.

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DONES Y AMOR (13:12) Yo, sin amor, no soy nada. Yo, con dones y sin amor, no soy nada. Con el amor recorro el camino ms excelente (12:31).

Las lenguas 3 son la forma de comunican por excelencia. Con ellas hablo a los hombres y hasta quiz a los ngeles, pero si lo hago sin amor, el sentido espiritual no habr de comunicarse. Hablar muchos idiomas era entonces algo muy respetado y debemos suponer que a eso se refiere Pablo, al menos cuando menciona las lenguas humanas; en cuanto a las anglicas, no es fcil desir si era simplemente una forma de expresarse (elocuencia angelical) o si pensaba en la posibilidad de ser un mensajero 4 de tipo superior. Sin amor, no se trata slo de que el prjimo recibir un mensaje desequilibrado, sino que le sonar como algo horrible, como una lata que es golpeada o una campanilla que resuena incesantemente. Sin amor lo mejor se transforma en lo ms molesto. Suponemos que Pablo slo piensa en una figura literaria, pero bien sabemos cmo nos incomodan algunos predicadores que quiz tengan mucha ciencia, pero que evidentemente carecen de amor. Pasa entonces a mencionar los dones de profeca, ciencia y fe; en estos ltimos subraya que se refiere a su totalidad, como si. eso fuera alcanzable por un ser humano. 5 Aqu suma lo espiritual (fe) a lo intelectual (conocimiento). Por un lado, sera capaz de entender todo y por el otro, de orar de modo que se movieran las montaas. 6 Los montes podrn cambiar de lugar, pero yo, sin amor, sigo siendo nada. MI AMOR Y MI MENTE (13:12) 1. Si soy predicador sin amor, no soy nada. 2. Si soy un sabio sin amor, no soy nada. 3. Si tengo mucha fe y no tengo amor, no soy nada. 4. Con amor, soy ms que un predicador, un sabio o un hombre de fe sin amor. Finalmente, apela a los caminos de la vida prctica. Hay dos cosas extremas que podramos hacer: repartir todo lo que tenemos entre los pobres y estar dispuesto al sacrificio en la hoguera. Pero sin amorpara seguir con la energa apostlicaeso sera slo un espectculo intil. En la mente de los lectores posiblemente tena que ser un sacrificio de animales en el templo, ya que los cristianos an no haban pasado por esa pruebaaunque tambin podra ser proftico en el sentido de morir en la hoguera. Pablo podra estar refirindose al sacrificio mximo. Llama la atencin que ahora dice de nada me sirve y no nada soy. b. La perfeccin del amor (13:47) 4 El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; 5 no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor; 6 no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. 7 Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. Nada de lo que aqu dice Pablo tiene sentido si olvidamos que no se trata de cualquier amor, sino del amor que recibimos de Dios y que Dios pone en nosotros, del AGAPE que es la clave del mensaje evanglico. En la primera parte del captulo, Pablo explic qu sucede cuando no hay amor. Ahora trata de penetrarhaste donde lo permite la mente humanaen la esencia del amor, en lo que realmente es. Tampoco hay aqu una definicin, sino una enumeracin de atributos y de caractersticas. La explicacin es simple: el amor es de

tal profundidad que no se lo puede explicar. Simplemente se lo vive. Las grandes experiencias (la maternidad, el enamorarse, la presencia de Dios, el abrirse los ojos de un ciego) no se pueden explicar con palabras, sino que es necesario experimentarlos. La vide y la muerte no tienen posibilidad de razonarse, y as es con el amor. El que nunca lo ha sentido no puede saber qu es. Lo que podemos decir de un padre ante su hijo, de un nio ante sus abuelos, de un joven ante su amada es slo un buen ejemplo del amor de los amores, de lo que trata este captulo. Por eso lo ms que puede hater Pablo es mencionar una serie de caractersticas, que no slo lo describen sino que adems nos ayudan a examinarnos. La lists es de once aspectos que, en su conjunto, nos aproximan a la comprensin de lo que es el amor. Esa lista est agrupada, al parecer, en pares, excepto un caso. 7 Las dos primeras muestras de amor son que es sufrido, es benigno (v. 4a). Sufrido se traduce tambin como saber soportar (V.P.) o paciente (BLA), y benigno como bondadoso o servicial (B. de J.). Creemos que Pablo comenz por aquellas cosas que eran ms necesitadas por parte de sus lectores de Corinto. Pero esa necesidad es algo universal y permanents. Quiz podemos it ms lejos y decir que quien ama como Cristo am no necesita hacer un esfuerzo por soportar o servir con bonded, ya que eso surge naturalmente de su corazn. SABER SOPORTAR (13:4a) El amor no elimina los motivos para necesitar de ello. Soportamos porque Cristo nos ha soportado. Soportamos porque el amor nos hace olvidar esos motivos.

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El amor no tiene envidia, no es jactancioso (v. 4b). El fondo aqu es la comparacin entre lo que yo tengo y lo que tiene el ser amado. Lo que tiene el otro puede provocar mi envidia y lo que tengo yo pueden llevarme a la jactancia, aunque ni una cosa ni otra scan lo que deberia esperarse. Ms bien, el que ama se alegra de lo que el otro tieneaunque a l le faltey pide sinceramente a Dios que conceda al hermano abundancia, honores y bendiciones. Al mismo tiempo, se cuida de no humillarlo exhibiendo aquello que ha recibido. 8 La discrecin y el saber qu debemos comentar de lo que nos ha sido concedido en dones, privilegios, cosas materiales, etc., es una prueba de amor. Despus aparece el nico caso de una mencin nica: no se envanece (v. 4c). Da la impresin de que es slo una reiteracin de lo anterior. Otras traducciones nos hablan de un hombre engredo, orgulloso, arrogan te, que equivale a lo ya dicho y describen al que le gusta jactarse de lo que es o tiene. Por lo visto, era necesario insistir en esa idea. EL CRISTIANO NO DEBE SER VANIDOSO (13:4c) Sabe que todo lo que tiene, viene de Dios. Sabe que lo ha recibido para provecho de los dems. Sabe que, si es vanidoso; hace mal a su prjimo.

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La lista sigue diciendo que el cristiano que ama no hace nada indebido, no busca lo suyo (v. 5a). 9 Tambin encontramos la actitud de Cristo hacia nosotros vista en un reflejo de lo que debera ser nuestra propia actitud hacia los dems. La delicadeza, la urbanidad y los modos agradables demuestran nuestra intencin de preocuparnos por el inters ajeno antes que por el nuestro. 10 Pablo sigue diciendo que el amor no se irrita, no guarda rencor (v. 5b). 11

Aqu el apstol pasa de las acciones a los sentimientos ms profundos. El amor surge del corazn, y por eso debemos cuidar que en ste no hays rastros de enojo ni por las cosas que ahora pueden provocar nuestra ira, ni por las ya pasadas que pueden llevarnos al rencor. EL CRISTIANO QUE RECIBE MAL (13:5) No reaeciona enojndose. No lo mantiene en mente con rencor, sino que lo olvida. Imita a Cristo que am incondicionalmente.

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La primera parte de la enumeracin culmina con la observacin de que el amor no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad (v. 6b), con un ligero cambio de redaccin que hace ms dependientes entre s estas dos condiciones. Tambin nos indica que, para el cristiano que ama, lo contrario de la verdad no es la mentira o el error sino la injusticia. En el vocabulario neotestamentario, la idea de justicia indica conducta acorde a la voluntad divina. La verdad no es algo alejado de la realidad diaria, como en un texto de filosofa, sino que es la vida misma. La vida de Cristo, que fue amor, se ha hecho nuestra vida, y amamos para mostrar que hemos buscado primeramente el reino de Dios y su justicia. En cierta manera, las cuatro caractersticas que menciona el v. 7, poniendo el nfasis en todo, son una especie de resumen de lo anterior, subrayando aquellos elementos que lo destacan. Todo lo sufre, todo lo cree (v. 7a) nos habla de la actitud ante el prjimo que es amado. Ya ha declarado en el primer punto la disposicin a soportar lo que sea, aun cuando lleve al sufrimiento. Ahora, agrega que todo lo cree. Esto no significa que cree cualquier cosa ilgica que se le diga ni que obra como un ingenuo suponiendo que nadie le miente. Esta frase se entiende en el contexto del amor, que necesariamente exige una relacin recproca. 12 Nadie puede amar a otro de quien est dudando. 13 Veamos el siguiente cuadro: CREEMOS A NUESTRO HERMANO (13:7) No nos acercamos a l con malicia o sospccha. Suponemos que tiene sinceridad como nosotros. Le escuchamos como quien tiene el espritu de Cristo.

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Recordemos lo dicho antes de comentar estas frases: esto desafa a hacer un examen en la mesa del Seor (10:28, 31). Pero el resultado del examen debe ser una oracin ferviente de que Dios nos conceda poder vivir con amor tal como Pablo describe, es decir obrar como obr, pens y habl nuestro Salvador. Permanencia Del Amor (13:813) El amor nunca deja de ser; pero las profecas se acabarn y cesarn las lenguas, y la ciencia acabar. 9 Porque en parte conocemos, y en parte profetizamos; 10 mas cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se acabar. 11 Cuando yo era nio, hablaba como nio, juzgaba como nio; mas cuando ya fui hombre, dej to que era de nio. 12 Ahora vemos por espejo, oseuramente; mas entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fui conocido. 13 Y ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor. Para terminar este temadonde el apstol quiere mostrarnos el amor camino ms excelente por el cual los dones adquieren sentidohace una comparacin demostrando que, efectivamente, se trata de algo que est en un nivel superior.
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c.

Insistimos en esto: no es cuestin de que un don cualquiera valga uno y el amor valga dos, o que tal don de grado uno lleve a otro de grado dosque puede ser el amor. El amor est dentro, debajo y por encima de todo ello. Es parte del Espritu Santo que hace que un don natural se transforme en un don espiritual, cuya manifestacin ms excelente es el amor. La caracterstica del amor que lo destaca sobre los dones es su Permanencia, su perdurabilidad. El amor nunca deja de ser (v. 8a). 14 Todos los dones no tendrn ms razn de existir algn da, cuando venga lo perfecto (v. 10), pero siempre habr lugar para el amor, en el tiempo y la eternidad. Ahora necesitamos de la profeca, las lenguas y la ciencia, para mencionar tres dones distintos entre s, por va de ejemplo. Menciona primero la profeca, ya que est a punto de demostrar que es el ms importante (14:1 y sig.). Los dones son la forma en que servimos a los dems para su edificacin, y ya no sern necesarios cuando esta vida termine y con ella sus relaciones y nuestra misin de llevar a los dems cada vez ms cerca de Cristo. En cambio, en la gloria todo ser amor. Habr un vnculo perfecto entre el Seor y los redimidos que le rodeen, as como entre stos. Sern todos unos para otros sin restricciones, estado que supera nuestras concepciones y para to cual es claro que no podemos aplicar criterios de amor romntico, familiar, etc. Los dones que menciona Pablo son los mismos que en los vv. 13, aunque en otro orden, como demostrando que no quiere que ste sea riguroso. Esto se comprueba cuando pasamos al v. 9: Porque en parte conocemos, y en parte profetizamos. 15 La frase en parte puede producir la idea errada de que se trata de secciones de un todo, como diciendo: Sobre unos temas estamos informados; sobre los otros, profetizamos. Sin embargo, es crucial tener en cuenta que, cuando se habla de profeca en este y otros pasajes, no se trata de anunciar el futuro, como encontramos con frecuencia en el A.T. y a veces en el N.T. 16 Profetizamos cada vez que el Espritu nos gua en lo que hemos de hablar. Cuando decimos, por ejemplo: El alma que pecare, sa morir, estamos declarando un hecho futuro con la autoridad del Espritu, estamos profetizando. Toda nuestra predicacin debe ser profeca en ese sentido de transmitir a los hombres los caminos de Dios, que afectarn toda la vida que tienen por delante. Por eso, cuando ese futuro llegue, ya no habr ms necesidad de profetizar o predicar. LA URGENCIA DE PREDICAR Porque an hay tiempo para el arrepentimiento. Porque los hombres pueden ser bendecidos desde hoy. Porque cuando Cristo venga, ya no habr ms oportunidad.

1. 2. 3.

Algn da todo aquello se acabar, precisamente Porque es algo que se aplica slo en parte. Si no fuera as, el amor, la esperanza y la fe seran perfectos, y una condicin de lo perfecto es ser eterno. De ninguna manera pretenderamos que la ciencia, aun siendo un don espiritual, podr servir de algo en la eternidad. De manera que es lgico que cuando venga lo perfecto, lo que es parcial sea desplazado. Nos preguntamos qu es lo perfecto. No se refiere slo a la perfeccin divina. Hoy sabemos o anunciamos imperfectamente porque somos imperfectos. Hoy sabemos y proclamamos sobre los dones, por ejemplo, pero lo hacemos slo con nuestro conocimiento parcial. Es de suponer que, cuando estemos en la eternidad y haya llegado lo perfecto, nos daremos cuenta de que hay tanto ms de aquello a que nos hemos aferrado. Es un llamado a dedicar nuestros mejores empeos en las tareas mejores. Pablo ilustra lo que est diciendo con dos ejemplos. El primero es el de la

diferencia entre un nio y un adulto (v. 11). La forma de hablar, pensar y juzgar 17 por parte de un nio es distinta a la de un adulto, no slo porque ha aprendido ms, sino porque el correr del tiempo proporciona madurez y perspectiva. El apstol nos dice que estamos en un proceso, que slo culminar al llegar la eternidad. Pablo sencillamente destaca la diferencia entre una y otra situacin, nico alcance legtimo de la comparacin. 18 El segundo ejemplo es el espejo (v. 12). En aquel tiempo no existan los espejos de vidrio con una capa de mercurio, como tenemos ahora; eran slo metales muy pulidos, que reflejaban apenas la luz y por lo tanto daban una imagen oscuramente. Quiz haba que mirar muy fijo para descubrir lo que quera verse. Eso es una figura de lo que sabemos ahora, siempre esperando saber ms y mejor. Ver a una persona cara a cara era preferible a ver su imagen en el mejor de los espejos de aquel entonces. Cuando el viejo himno nos dice: Cara a cara, en plena gloria/yo ver a mi Jess, se est refiriendo a una grandiosa aplicacin de esta frase. Pero esta verdad es slo una parte, ya que la frase paulina no se refiere slo a Jesucristo sino a todo lo que nos ser dado ver en la eternidad. VIENDO CARA A CARA (13:12) 1. Veremos lo que realmente es cada uno de nosotros. 2. Veremos cunto vale realmente cada uno de nuestros hermanos. 3. Veremos la gloria del Cordero. Finalmente, este tema de to que conocemoso sea de los alcances del don de cienciaculmina con una afirmacin general, que Pablo pone como una seguridad personal. Conocer como fui conocido (v. 12b). Hay una sola persona que nos conoce como realmente somos: nuestro Seor Jesucristo. El tiene de m y de todo un conocimiento perfecto, y es grandioso pensar que algn da compartiremos ese conocimiento. Y ahora (v. 13), es decir ms all del tiempo, 19 hay tres cosas que permanecen (v. 13a), palabra que da la idea de algo o alguien que est para quedarse. Lo que hoy es slo parcial, un da ser pleno. La fe que hoy tenemos ver cumplidas sus expectativas, as como la esperanza. Pero el mayor de ellos es el amor (v. 13b). No es cuestin de grado. Ni la fe, ni la esperanza ni el amor pueden medirse como para decir cul es ms mayor. Pero en cuanto al uso de los dones, que es el tema que est tratando el apstol, es el amor lo que ms ayuda. Por medio de l conocemos a quin tenemos que dedicar dichos dones, sabemos qu valor debemos dar a cada don (pues lo basamos en el amor al prjimo), y podemos poner la mira en aquel que es amor perfecto. Es as que a travs de nuestra accin por los dones que Dios nos ha dado, podemos realizar el servicio que Cristo nos encomend. Es quiz con algo de nostalgia que nos despedimos de este captulo. Quiz lamentamos que el apstol ahora pasar a un tema ms polmico. Pero tal vez es un sentimiento errado. Aqu hemos encontrado el camino ms excelente con el cual interpretar lo que sigue, y lo que ya ha pasado. Al fin y al cabo, cuando profundizamos en las verdades bblicas, siempre hay lugar para la polmica; lo hubo al hablar de la mesa del Seor y pudo haberlo al reflexionar sobre el valor de repartir todos los bienes o el alcance de nuestros dones de ciencia o profeca. Alabamos entre tanto al Dios que nos da la fe, la esperanza y el amor.

CAPTULO 18

3. a.
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PROFECA Y LENGUAS (14:140)

Principios Y Definiciones (14:112) Seguid el amor; y procurad los dones espirituales, pero sobre todo que profeticis. 2 Porque el que habla en lenguas no habla a los hombres, sino a Dios; pues nadie le entiende, aunque por el Espritu habla misterios. 3 Pero el que profetiza habla a los hombres para edificacin, exhortacin y consolacin. 4 El que habla en lengua extraa, a s mismo se edifica; pero el que profetiza, edifica a la iglesia. 5 As que, quisiera que todos vosotros hablaseis en lenguas, pero ms que profeticis; porque mayor es el que profetiza que el que habla en lenguas, a no ser que las interprete para que la iglesia reciba edificacin. 6 Ahora pues, hermanos, si yo voy a vosotros hablando en lenguas, qu os aprovechar, si no os hablare con revelacin, o con ciencia, o con profeca, o con doctrina? 7 Ciertamente las cosas inanimadas que produces sonidos, como la flauta o la ctara, si no dieren distincin de voces, cmo se sabr lo que se toca con la flauta o con la ctara? 8 Y si la trompeta diere sonido incierto, quin se preparar para la batalla? 9 As tambin vosotros, si por la lengua no diereis palabra bien comprensible, cmo se entender lo que decs? Porque hablaris al aire. 10 Tantas clases de idiomas hay seguramente en el mundo, y ninguno de ellos carece de significado. 11 Pero si yo ignoro el valor de las palabras, ser como extranjero para el que habla, y el que habla ser como extranjero para m. 12 As tambin vosotros; pues que anhelis dones espirituales, procurad abundar en ellos para edificacin de la iglesia. En el v. 1 Pablo retoma el hilo para entonces fundamentar todo el tema de los dones en la excelencia sin igual del amor. Nos ofrece una especie de resumen condensado en tres puntos bsicos y sencillos. Primero, seguid el amor (14:1a). 1 Es bueno reiterar que el camino a seguir es siempre el mismo. En segundo lugar, procured los dones espirituales (v. lb). Tal comp ocurre en 12:1, en el original no est la palabra dones, como si la idea fundamental no fuera que tenemos cosas que Dios nos regale, sino que tenemos a nuestro alcance las que estn en la esfera de lo espiritual. 2 En 14:12 tampoco aparece dones en el original, de manera que no est en todo el cap. 14, limitndose su uso al cap. 12. Esto es un llamado de atencin, pues quiz nuestra tendencia sea dejar de ser espirituales (la fuerza del original griego) para insistir en los dones que tengamos. El hecho de que Pablo to diga en imperativo (procurad) 3 significa que debe haber un esfuerzo de nuestra parte. Si bien es algo que Dios nos da por su gracia, Pablo hace un claro contraste entre seguir y procurer. Si no mencionara seguir el amor de nuestra parte, procurer los dones espirituales tal vez parecera muy fuerte. Pero as queda en segundo lugar. Pablo no subestima la importancia de los dones sino que exalta la importancia del amor, que est por encima de los dones del Espritu aunque stos son importantes. En tercer lugar, sobre todo que profeticis (v. 1c). 4 Ya hemos visto que la idea de profeca se acerca ms a nuestro concepto de predicacin o proclamacin que de anuncio del futuro; esto lo ratifica el v. 3. Pablo entonces se introduce en la exposicin de por qu la profecaseguiremos usando la palabra de nuestras traduccioneses superior a otros dones. Menciona en particular el de lenguas, sin duda porque ste era muy apreciado por los corintios. Notemos que el tono polmico slo aparece al final del captulo, cuando pasa al aspecto prctico a partir del v. 26. La parte doctrinal tiene un tono expositivo y razonador. No hay Judas de que ste es hoy uno de los temas de divisin entre los

cristianos. Quiz hay motivos para ello, ya que se lo puede interpreter honradamente en ms de una manera. Sin embargo, las diferentes interpretaciones no son motivo para divisiones, como Pablo conden en el primer captulo. Es importante que el tema no ha sido mencionado hasty 12:10, y que ste es el nico pasaje bblico que lo trata. El apstol ni siquiera lo menciona en otras cartas, lo que debe obligamos a la pregunta de si la cuestin exista en otras iglesias. Sin entrar en el juego de un debate, sealamos que hay dos interpretaciones bsicas sobre lo que significa este don y la aceptacin de una u otra puede considerarse legtima. Una de ellas simplifica el tema diciendo que se trata slo de idiomas extranjeros. La palabra usada para lengua (en singular en el v. 2a) es exactamente la misma para el rgano de la boca y para un lenguaje humano. 5 Lo mismo ocurre en nuestros idiomas modemos. En castellano, lengua significa ambas cosas, as como ocurre con tongue en ingls, langue en francs o lingua en italiano. En realidad, el hecho de que el uso de lengua en el sentido de idioma est siendo menos usado, hace que el vocablo griego glossaque tambin significa lengua fisica e idiomase traduzca normalmente lengua y no idioma, As como dijimos que nadie traduce carisma como regalo, aunque quiera decir eso en primer lugar, tampoco hay quien use la palabra idioma para traducir glossaaunque no hay razones lingsticas que lo impidan. En realidad, todo este pasaje puede entenderse bien con el significado de lenguaje humano, que es macho ms natural en el relato de Pentecosts (Hch. 2). Parece ms simple en los otros episodios en que se menciona el hablar en lenguas (Hch. 10:46; 19:6), aunque quien as lo desee puede leer que estos extranjeros hablaban en su propio idioma. Esta interpretacin reconoce que poder predicar en un lenguaje que no es el propio requiere algo especial ypor qu no?un don de Dios, que realmente l no da a machos. Es maravilloso poder predicar en idioma extranjero y, si se tiene la capacidad de hacerlo, hay que reconocer que es una bendicin que debe agradecerse al Seor. La otra interpretacin apela a la referenda de lenguas anglicas, hecha en 13:1. En 2 Co. 12 Pablo narra una experiencia, cuya descripcin exacta nos es imposible, segn la cual fue arrebatado hasta el tercer cielosea la presencia de Dios, en el lenguaje de entonces. All oy palabras inefables que no le es dado al hombre expresar (v. 4). Ya hemos dicho que nuestro lenguaje slo puede referirse a lo que captamos con nuestra razn o nuestros sentidos, y que lo divino o celestial slo puede describirse por comparaciones. No hay en nuestro idioma palabras para ello. Dios bien puede dar a quien l desee una posibilidad de ver algo de la gloria, lo que luego no podra ser relatado utilizando el vocabulario comn. Por eso surgira un lenguaje especial que exprese esa vinculacin ntima con el Seor. La exposicin de Pablo no aclara cul es la interpretacin que tena en mente. Quiere sealar que la profeca es un don mejor que el hablar en lenguas, sea lo que fuere que esto significa. Ni por un momento Pablo discute si Dios haba dado ese don a los cristianos de Corinto. Sin embargo, su significado exacto lo conocan slo ellos y Pablo. Cul es la primera diferencia que seala Pablo entre hablar en lenguas y profetizar? Que el que hace lo primero no habla a los hombres sino a Dios (v. 2a), mientras que el que hace lo segundo s habla a los hombres aunque lo haga movido por el Espritu Santo. Quiz Pablo quiere comenzar mostrando su respeto por el use de ese don, ya que luego har observaciones que podran entenderse como crticas. Por supuesto, es bueno hablar con Dios, pero es igualmente cierto que es mejor hablar a los hombres mediante profeca o proclamacin, porque slo hablndoles se logra darles edificacin, exhortacin y consolacin (v. 3b). 6

EL CONTENDIDO DE LA PREDICACIN (14:3) 1. Debemos edificar, ayudar a crecer espiritualmente. 2. Debemos exhortar, desafiar a una vida Santa. 3. Debemos consolar, mostrar a Cristo como quien nos redimi del dolor. Tanto el que habla en lenguas como el que profetiza edifican; la diferencia est en que uno a s mismo se edifica (v. 4a), 7 mientras que el otro edifica a la iglesia (v. 4b). Pablo deja a sus lectores la eleccin, que no da mucho campo libre. Por esa misma razn, para que ellos se edifiquen, el apstol dice que quisiera que hablaran todos en lenguas, de modo que, a la par que indica que es algo bueno, no lo establece como un mandamiento. Pero deja claro que ms grande es su deseo de que todos profeticen porque el que lo hace es mayor, 8 salvo que haya quien interprete a las lenguas para edificacin de la iglesia. Interpretar no es exactamente traducir sino ms bien exponer el significado. Entonces, como ha hecho con frecuencia, Pablo pasa a dar ejemplos. El primero es lo que ocurrira si el mismo fuera a predicarles y les hablara en otra lengua (v. 18). Sea que usara un lenguaje angelical, celestial, sea que les hablara en idioma extranjero (hebreo, por ejemplo), la predicacin no tendra valor. 9 La enumeracin del v. 6 con revelacin, o con ciencia, o con profeca, o con doctrina se hace ms clara en la V.P.: en vez de hablarles de lo que Dios nos manifiesta, o del conocimiento de la verdad, o en vez de comunicarles algn mensaje, o alguna enseanza. El segundo ejemplo nos lleva al mundo de la msica, de cosas inanimadas que producen sonidos (v. 7), lo que las diferencia de quienes hablan otros idiomas (v. 10). Pueden ser instrumentos de aquel entoncessea de viento, como la flauta, o de cuerdas como la ctara. Hoy tal vez hablara de la trompeta y la guitarra, o del clarinete y el arpa. No es slo que se debe entender la meloda, sino tambin la diferencia entre un instrumento y otro. Slo as habr posibilidad de armona. LA IGLESIA COMO UNA ORQUESTA (14:78) Cada creyente es como un instrumento. Todos tocan la misma meloda, pero con sonido distinto. Deben armonizar para que suene la voz de Dios.

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Hasta no hace mucho tiempo, en la guerra las trompetas y los clarines daban indicaciones de marchar, retroceder, atacar, etc. Si no lo hacan con claridad, habra confusin, y sta bien puede causar la derrota. Este ejemplo es realmente fuerte, como el lenguaje del apstol al aplicarlo. Si los corintios no expresaban palabra bien comprensible, lo nico que hacan era hablar al aire (v. 9c). Si lo relacionamos con lo anterior (v. 5), se refiere a hablar en lenguas sin haber quien interprete. El tercer ejemplo habla de que hay muchas clases de idiomas (v. 10a). Todas las traducciones utilizan este trmino, aunque literalmente dice voces. Si ninguno carece de significado lo lgico es pensar que se refiere a idiomas. Pablo conoca el hebreo y el griego y quiz el latin; amn de ellos, cada pas tena su propia lengua, como la licanica, que l us en un caso (Hch. 14:11), precisamente para estar seguro de que le entenderan. Si no hubiera sido as, sus oyentes se hubieran sentido como (un) extranjero y viceversa. Eso no debe ocurrir en la iglesia; de hecho, no nos sentimos extraos ni an cuando no entendamos el idioma que se habla, pues captamos el espritu. Pero ciertamente una cosa es saber que soy ciudadano del reino de los cielos, como lo es mi hermano que habla con palabras cuyo valor yo ignoro, y

otra cosa es tratar de edificarme con su mensaje, que deja de ser tal si no logra ese efecto. Antes de pasar a la pane prctica, Pablo hace una nueva declaracin a modo de resumen (v. 12). Da por sentado que los corintios anhelan los (dones) espirituales, supasicin muy halagadora. Si es as, hay dos cosas que procurar: primero, abundar en ellos, no conformarse con disponer de una medida mezquina de lo que Dios quiere darnos en abundancia; y segundo, usarlo para edificacin de la iglesia. Estos dos principios sirven para interpretar el resto del captulo. El Don Puesto En PCtica (14:1325) por lo cual, el que habla en lengua extraa, pida en oracin poder interpretarla. 14 Porque si yo oro en lengua desconocida, mi espritu ora, pero mi entendimiento queda sin fruto. 15 Qu, pues? Orar con el espritu, pero orar tambin con el entendimiento; cantar con el espritu, pero cantar tambin con el entendimiento. 16 Porque si bendices slo con el espritu, el que ocupa el lugar de simple oyente, como dir el amn a lo accin de gracias? pues no sabe lo que has dicho. 17 Porque t, a la verdad, bien das gracias; pero el otro no es edificado. 18 Doy gracias a Dios que hablo en lenguas ms que todos vosotros; 19 pero en la iglesia prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para ensear tambin a otros, que diez mil palabras en lengua desconocida. 20 Hermanos, no seis nios en el modo de pensar, sino sed nios en la malicia, pero maduros en el modo de pensar. 21 En la ley est escrito: En otras lenguas y con otros labios hablar a este pueblo; y ni aun as me oirn, dice el Seor. 22 As que, las lenguas son por seal, no a los creyentes, sino a los incrdulos; pero la profeca, no a los incrdulos, sino a los creyentes. 23 Si, pues, toda la iglesia se rene en un solo lugar, y todos hablan en lenguas, y entrap indoctos o incrdulos, no dirn que estis locos? 24 Pero si todos profetizan, y entra algn incrdulo o indocto, por todos es convencido, por todos es juzgado; 25 lo oculto de su corazn se hace rnanifiesto; y as, postrndose sobre el rostro, adorar a Dios, declarando que verdaderamente Dios est entre vosotros. Un don tiene sentido cuando se lo utiliza; no ha de quedar como una teora o una posibilidad, sino que ha de mostrarse en la prctica. Precisamente por eso surgen los problemas que Pablo quiere analizar y corregir en lo que sea necesario. Su insistencia sigue siendo que utilicemos aquello que Dios nos ha dado a fin de cumplir la finalidad initial que expres en el v. 12: para edificacin de la iglesia. Es posible que la situacin del cap. 14 no se trate realmente de excesos sino ms bien de desorden, ya que aunque el lenguaje del apstol es categrico, no tiene la energa que ha usado, por ejemplo, ante los abusos en la mesa del Seor (11:1734). Hoy como siempre tenemos el peligro de extremos, pero es claro que el desorden est continuamente a nuestras puertas, ya que es tpico de nuestro carcter latino; quiz nuestro agrado por la espontaneidad, que compartimos con los corintios, nos lleve a correr los mismos peligros, as como a disfrutar de iguales bendiciones. Un pasaje como ste adquirir ms valor si lo vemos como una orientacin general para nuestro culto pblico y los mviles que tenemos para dicho culto, ms que como una correccin especfica para un elemento determinado del mismo. En los vv. 1319, Pablo se dirige concretamente al creyente que tiene este don de lenguas extraas, mientras que en los vv. 2025 habla a la congregacin en su conjunto. Nuestro culto es lo que realizamos todos juntos, luego que cada uno ha buscado delante de Dios el lugar que le corresponde.
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b.

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EL CULTO DE LA IGLESIA (14:2025) Tiene partes diferentes. Es regido por un mismo Espritu. Cada participante ora pidiendo la direccin divina.

Ante todo el apstol apela a la oracin (v. 13). Cuando llegamos a la conviccin de que Dios nos ha dotado con algo, debemos comenzar por pedirle instrucciones para su uso. Aclaremos que en el original no dice lengua extraa sino lengua a secas. 10 Las palabras extraa y desconocida (v. 14) aunque no fuerzan el sentido aparente, no estn realmente en el escrito original. Qu debe pedir al orar el que tiene el don? Poder interpretar (v. 13b). Lo que prosigue demuestra que tal como en el v. 5c, Pablo sigue pensando que eso es necesario para que lo que se habla resulte motivo de edificacin, aunque sea en un lenguaje distinto al de los oyentes. Tanto si se trata de una lengua anglica como de un idioma extranjero, cualquier persona que lo utilice puede muy bien carecer de la elocuencia o la fluidez como para expresarse en el lxico que todos utilizan; por eso, algunos piensan que aqu se refiere a lo que pudiera aportar otro (el intrprete). Qu ocurre cuando yo oro en lengua? (v. 14a). La respuesta de Pablo a la pregunta que l mismo formula nos lleva a un tema profundo, que requiere esfuerzo para comprenderlo. Hace la diferencia entre mi espritu y mi entendimiento (v. 14b). Qu es cada uno de ellos? Volvemos a la explicacin del cap. 2. Todos los hombres, como seres racionales, tienen entendimientolo que quiz podemos traducir como mente o inteligencia. Es parte de nuestra vida psquica. Todos los seres humanos tienen tambin un espritu, pero ste no tiene vida hasta tanto entra en l el Espritu de Dios; es con l y en l que nos relacionamos con el Seor. Cuando yo oro, mi espritu se pone en contacto con Dios por medio de su Espritu. Por eso, cuando oramos privadamente, a veces ni siquiera nos es necesario apelar a nuestro entendimiento para buscar la palabra correcta. Ahora bien, si estoy hablando u orando en pblico, estoy participando del culto con los dems y entonces necesito usar de mi entendimiento para hacerlo de manera que los otros no slo entiendan sino que sean edificados. Vale la pena hacer la advertencia de que la oracin no es una excusa para predicar, sino que quienes estn con nosotros se sentirn acercados al Seor junto con el que ora, pues la accin del Espritu se har manifiesta. Notemos cmo, sin aclaracin alguna, Pablo pasa a otras partes del culto como son la oracin y el canto. LO QUE COMPONE NUESTRO CULTO (14:1315) La profeca o proclamacin del evangelio. La oracin, pidiendo a Dios que sea para edificacin. El canto, que salga de nuestro espritu y entendimiento.

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Esa doble participacin, por as decirlo, de mi espritu y mi entendimiento se aplica no slo a lo que se habla, sino, como hemos visto, tambin a lo que se ora y adems a lo que se canta. 11 Es fcil imaginar a la iglesia de Jerusaln recurriendo a los viejos y conocidos salmos, pero esta referencia nos hace pensar que los cristianos corintios ya tenan himnos propios, en los que ponan su espritu y su entendimiento. PREGUNTAS PARA CUANDO CANTAMOS (14:15) Entendemos lo que cantamos? Es verdad lo que estamos diciendo con la letra? Se eleva nuestro espritu a Dios?

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La inclusin paulina del canto es muy oportuna porque es una parte del culto donde es ms fcil dejarse llevar por el entusiasmo, el fervor o simplemente por el ritmo o la meloda. Hoy muchos prefieren hablar de alabanzacomo si las dems partes del culto no deban serloy eso est bien, pero aqu Pablo nos dice que tambin debe haber un mensaje que llegue a nuestra mente y a la de los dems. La predicacin, la oracin y el canto son una forma de bendecir a Dios, de proclamar lo bueno que hemos recibido de l. Lo que Pablo dice puede parafrasearse de la siguiente manera: Cuando haces todo eso, bendices a Dios, pero lo que importa es que el otro pueda unirse a ese espritu. En el v. 16 tenemos por primera vez un detalle importante, que se repite en los vv. 2325: en la congregacin haba personas que no eran cristianas. 12 Los creyentes y especialmente los que tienen dones para ser usados en el culto deben preocuparse de que los incrdulos o los que simplemente ignoran la verdad sean bendecidos. EN QUINES PENSAMOS EN EL CULTO (14:16) 1. En los que no conocen o rechazan la verdad, para que lleguen a aceptarla. 2. En los creyentes, para que sean edificados. 3. En m mismo, para que mi espritu y entendimiento reciban fruto. 4. En Dios, para que sea alabado. Nuestro culto implica un acto de accin de gracias (v. 17a), al cual debo procurar que todos se unan. No podemos estar seguros de que la alusin al amen signifique que se lo deca en alta voz o que era una forma de describir esa unidad espiritual. Tal vez en el deseo que tenan en aquella iglesia de participar todos, el amn fuera audible, pero lo importante es que saliera del corazn, aunque fuera en silencio. Pablo redondea estos versculos sobre la actitud personal para con el don, con una especie de declaracin propia. Dice que habla en lenguas ms que todos (v. 18). Una vez ms, lo importante est en que ello es un motivo para dar gracias a Dios. Si se refiere a idiomas, el sentido es sencillo pues Pablo era culto y hablaba varios idiomas; si a formas superiores de lenguaje, se trata de algo que Dios y l entendan en cuanto a qu significaba hablar ms que todos ellos. Sin embargo, se cuida de no poner nfasis en eso, sino en lo que luego encabeza con un pero. A solas o con algunos, hablara en lengua, pero en la iglesia prefiere hablar cinco palabras que un largo discurso en lengua. 13 En los vv. 2025 Pablo pasa entonces a dar indicaciones especficas para la congregacin, comenzando ms bien por una exposicin que antecede a las indicaciones de los vv. 2640. Nuevamente, una palabra afectuosa (Hermanos, v. 20a) introduce la apelacin a la iglesia, as como un principio general. Cuando Pablo dice no seis, es de suponer que a su juicio lo eran. Ya ha indicado que se estaban comportando como nios; ahora agrega que estn pensando como tales. Esa actitud de ir a la iglesia para presumir de algo que Dios les haba dado sin considerar el provecho de los dems (12:7), implica cierto grado de malicia 14 y demostraba su falta de madurez. Por eso mismo, en el v. 21 recurre de nuevo a una base bblica, aunque no citando textualmente Is. 28:11. 15 La idea del pasaje es que Dios apela a los extraos (personas, pueblos, idiomas) cuando los suyos no saben encontrarle. Lo importante radica en plantearnos quin es el beneficiado con cada cosa que el Seor nos da. Ni siquiera se sugiere el provecho de quien ejercita el don. 16 La

cuestin que Pablo presenta es: A quin le sirve como seal? Introduce as un concepto nuevo: el de seales (v. 22). Una seal es algo que indica la direccin para llegar a un punto. En los Evangelios, sobre todo en Juan, la palabra seal se usa para mencionar los milagros, cuya finalidad bsica era mostrar la divinidad del Maestro. Del mismo modo, el uso de los donesaqu se mencionan las lenguas y la profecatienen como razn de ser el constituirse en seales que dirijan los ojos de incrdulos o creyentes hacia la verdad evanglica. 17 Lo menos que se pide a una seal es que sea clara. En muchos pases las seales aparecen en ms de un idioma para que ms personas puedan comprenderlas. Destruir, daar o trastocar seales es un delito. Pablo habla muy fuerte, cuando declara que, si entra un incrdulo y oye hablar en lenguas, dir que estn locos. No importa que no lo estn: lo que interesa es que aquel que debe ser evangelizado ha sido alejado con el mal uso de lo que Dios nos ha dado a fin de que lo ganramos para la vida eterna. SEALES DEL EVANGELIO (14:22) 1. La vida de la iglesia debe ser una seal indicadora a creyentes e incrdulos. 2. Debe tener la claridad necesaria. 3. Debe ser comprensible para el que pueda llegar. 4. Debe indicar hacia la meta, que es Cristo. Un detalle es la observacin paulina de que el cuidado debe tomarse cuando toda la iglesia se rene en un solo lugar (v. 23a). Esto parece indicar que no siempre era as, y nos lleva a pensar que tambin se reuna en casas (16:19), pero que alguna vez se congregaban todoslo que deba producir un gran entusiasmo. Asimismo notamos que esas reuniones no eran cerradas, y que los incrdulos y los indoctos (los que an no conocan la verdad) tambin participaban. Respecto de stos, los vv. 24 y 25 nos presentan una atractiva serie de ideas. Cuando Pablo dice que todos profetizan (v. 24a) no puede referirse a que todos predicaran, de modo que el nfasis est en que todos se ocupen de llevar de alguna manera el mensaje de la luz. Las consecuencias son varias y describen el xito de la proclamacin. En primer lugar, el incrdulo por todos es convencido, por todos es juzgado (v. 24b). 18 La idea es que el visitante se siente examinado por la conducta sana y la claridad de lo que oye. Una vez ms, la fuerza est colocada en la actitud colectiva. La segunda consecuencia es que lo oculto de su corazn se hace manifiesto (v. 25a) para l mismo y para Dios. Al enfrentarse con una predicatin llena del poder del Espritu, conocer realmente lo que hay en su vida, llegar a la conviccin de su pecado y estar listo para el arrepentimiento, que es el paso previo al punto siguiente. Finalmente postrndose sobre el rostro, adorar a Dios (v. 25b). Toda la experiencia espiritual est contenida en esa frase, que tiene gran energa cuando es escrita para un ambiente pagano como el corintio. La meta de la proclamaciny de cuanto se haga en el culto pblicoes sta: que cualquiera que entre al culto sea llevado a adorar al Seor, quien es bueno, y da tambin una retribucin a los creyentes que usan bien sus dones, ya que el recin llegado se inclinar ante el Seor declarando que verdaderamente Dios est entre vosotros (v. 25). Esta promesa indica cul debe ser nuestra oracin y nuestro propsito cuando nos reunimos como iglesia. Si podemos oir que quien entr como incrdulo sale transformado porque ha encontrado a Dios presente entre nosotros, ya nos hemos acercado a la gloria. La accin del nuevo creyente ser no slo la adoracin del nico que merece ser adorado, sino asimismo la atraccin hacia aquellos que se renen para proclamarlo como

Seor. LO QUE LA IGLESIA PRODUCE EN EL INCRDULO (14:2425) 1. Este entiende racionalmente lo que se dice y hace. 2. Se convence de la necesidad de su corazn. 3. Adorar a Dios, postrado sobre su rostro. 4. Se sentir atrado por la iglesia, al comprender que Dios est all. Es en estos puntos que debemos centrar nuestra mira, cuidando de no enredarnos en debates de detalles, que es claro que Pablo no pone en primer plano. El control en las prcticas (14:2633) Qu hay, pues, hermanos? Cuando os reuns, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina, tiene lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo para edificacin. 27 Si habla alguno en lengua extraa, sea esto por dos, o a lo ms tres, y por turno; y uno interprete. 28 Y si no hay intrprete, calle en la iglesia, y hable para s mismo y para Dios. 29 Asimismo, los profetas hablen dos o tres, y los dems juzguen. 30 Y si algo le fuere revelado a otro que estuviere sentado, calle el primero. 31 Porque podis profetizar todos uno por uno, para que todos aprendan, y todos Sean exhortados. 32 Y los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas; 33 pues Dios no es Dios de confusin, sino de paz. Como en todas las iglesias de los santos, Aqu Pablo culmina el cuerpo ms amplio de la carta, antes de pasar a su ltimo tema en el cap. 15, que es de orden muy diferente, ya que es el nico de tipo doctrinal que es tratado amplia y aisladamente. En cierta medida, es una especie de resumen de varios de los temas previos, como modo de poner ejemplos que le permitan redondear con la idea de que todo debe ser hecho decentemente y con orden (v. 40). El tono de estos versculos es ms bien de precaucin que de aliento. El principio bsico que debe gobernar todo el culto es el orden y el decoro. Pablo trata los siguientes temas en forma sucesiva: el uso de los dones en las reuniones de la iglesia, el don de lenguas, el de profeca, el lugar de las mujeres. En el v. 26 nos muestra algo ms sobre la forma en que actuaba la iglesia cuando se reuna; quiz la prctica era fruto de la falta de un liderazgo adecuado. Al encontrarse juntos, cada uno apelaba al don que tena y haca su aporte al culto. Uno cantaba (salmo), otro enseaba (doctrina; literalmente enseanza) y as los dems. El apstol dio una regla: Hgase todo para edificacin (v. 26c). Es decir, el que desafina, que no cante; el que no sabe, que no ensee; el que no tiene quien interprete, no hable en lenguas. En el v. 27 Pablo vuelve a tocar el tema de las lenguas. Las admoniciones son concretas y categricas: no deben extenderse (por dos, a los ms tres)distinto que en la profeca (v. 31a); deben respetar un turno, y no hablar a la vez; evitar las lenguas si no hay quien interprete. Este silencio autoimpuesto se refiere a lo pblico, no a hablar con Dios a solas en la lengua que quiera. Al margen de la admonicin del v. 39, el v. 28 es to ltimo que dice Pablo en cuanto a las lenguas. Ya que stas son el idioma para oracin y alabanza a Dios, pero porque son incomprensibles y no pueden edificar, deben permanecer como parte de la oracin personal y la meditacin. Slo puede ser ejercitado en la congregacin cuando hay presente alguien con el don de interpretacin. En los vv. 2931 hay consejos similares para la predicacin o profeca. An es
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c.

costumbre en algunas iglesias que haya ms de un mensaje. Pablo estipula que no sean ms de dos o tres, lo cual tiene un claro motivo pedaggico pues all llega el lmite de aprendizaje de una persona comn. Eso no indica que tales dos o tres sern siempre los mismos, ya que es algo que de una u otra manera podrn hacer todos uno por uno (v. 31a), siempre que se tenga en claro cul es la finalidadque puede ser ensear o exhortar (v. 31b). 19 La insistencia est en el orden: 20 uno habla y los dems escuchan y juzgan. 21 Nadie deba monopolizar una reunin, sino dar lugar al hermano a quien Dios le revelara un mensaje, quien por supuesto pedira la palabra de la manera tranquila que todo el pasaje sugiere. La persona que habla debe controlarse a s misma. Su espritu debe estar sujeto a su entendimiento, por ejemplo para dejar lugar a los otros, para comprender cundo ha llegado la hora de callar y, por supuesto, para que lo que diga sirva de enseanza o exhortatin. El motivo para todo lo antedicho es muy categrico: Dios no es Dios de confusin, sino de paz (v. 33). Desde el primer da, cuando el Creador puso orden en el caos, esta gran verdad es evidente. Notemos que to contrario de la confusin no es el orden sino que es la paz en que aquel culmina. ALEJEMOS LA CONFUSIN (14:32) No debe haber confusin en nuestra mente. No debe haber confusin en nuestros cultos. No debe haber confusin sino paz en nuestras relaciones.

1. 2. 3. d.

El lugar de la mujer en la congregacin (14:3435) vuestras mujeres callen en las congregaciones; porque no les es permitido hablar, sino que estn sujetas, como tambin la ley to dice. 35 Y si quieren aprender algo, pregunten en casa a sus maridos; porque es indecoroso que una mujer hable en la congregacin. La ltima enseanza prctica vuelve al lugar de las mujeres en el culto. En 11:5 Pablo da por sentado que la mujer orar y profetizar. En 14:34 pareciera contradecir aquella declaracin al decir que en la congregacin las mujeres deben callar. En 11:25 haba explicado las condiciones para que una mujer orara o predicara (con la cabeza cubierta, por la simple razn de que en Corinto la cabeza descubierta en la mujer era seal de inmoralidad; y no haciendo nada que causara vergenza a su cabeza, es decir al varn). En 14:34 la referencia a hablar incluye el verbo griego LALEIN, que en el N.T. se traduce unas 300 veces con una variedad de significados: conversar, hacer preguntas, discutir, profesar, charlar informalmente. LALEIN no hace referencia a profeca u oracin ni a hablar en pblico. La clase de comportamiento a que Pablo hace referencia causara disturbios en cualquier congregacin. Hoy, por ejemplo, instamos a los nios a no conversar en la iglesia. Pablo ordena a las mujeres a permanecer en silencio en la congregacin y hacer preguntas en su casa, ya que en aquellos tiempos las mujeres estaban en total sujecin, y muchas eran analfabetas. De manera que el esposo o el padre deba explicarle lo que ella no haba entendido. Hoy da podramos decir que si ella no entiende (pensando en quienes no han recibido educacin), en vez de interrumpir el culto de la iglesia debieran acudir a su marido o bien, si son solteras, a un anciano de la iglesia. 22 Lo importante es recordar que la finalidad de este captulo es mantener el orden en el culto pblico, como acto de reverencia a Dios.
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La autoridad del apstol (14:3640) Acaso ha salido de vosotros la palabra de Dios, o slo a vosotros ha llegado? 37 Si alguno se cree profeta, o espiritual, reconozca que lo que os escribo son mandamientos del Seor. 38 Mas el que ignora, ignore. 39 As que, hermanos, procurad profetizar, y no impidis el hablar lenguas; 40 pero hgase todo decentemente y con orden. Los ltimos versculos tienen relacin con el tema de su autoridad apostlica que ya ha sido estudiado en el cap. 4. Su primer argumento est en el hecho histrico de que los corintios no haban sido los primeros en recibir la revelacin de la verdad, sino que sta les haba sido predicada, ni tenan mucho menos su exclusividad (v. 36). Si entre ellos haba quienes tenan el convencimiento de que Dios les haba dotado para ser profetas, 23 tenan una forma de demostrarlo: admitir que las palabras del apstol eran mandamientos del Seor (v. 37b), no porque Pablo lo dijera, sino porque deba estar iluminado por el mismo Espritu Santo. El v. 38, que es poco claro en R.V., dice as en BLA: Si alguno no reconoce esto, l no es reconocido. 24 El comentarista Ernesto Trenchard lo expresa de esta manera: Si alguno desconoce (voluntariamente estas cosas, dejndolas de lado), l ser desconocido, es decir, desautorizado de su ministerio como persona que rehsa someterse al claro mandamiento divino. Refrenda lo dicho anteriormente, exhortando: Procurad profetizar (v. 39a), exactamente como dijo en el primer versculo del captulo. Esto debe ser alentado hasta que todos comprendan que pueden hacerlo (v. 31). Ahora bien, si alguno siente que lo que Dios le da es hablar en lenguas, los dems no deben impedrselo. 25 La conclusin Hgase todo decentemente y con orden es el resumen de todo el captulo y, en cierta manera, de todo lo anterior de la carta. La palabra decentemente tiene la idea de que sea con decoro, y no se refiere a aspectos que llamaramos morales, aunque hoy la usemos a menudo con ese sentido. Si alguno pregunta qu es lo decoroso, enseguida comprenderemos la necesidad de usar la sabidura del Espritu para aplicarlo en la prctica. El lenguaje, la forma de vestir, el orden del culto no puede ser el mismo en un servicio fnebre que en un campamento en la playa. Pero en un caso o en otro, hay que mantener la nocin del decoro. En el fondo, ste implica el adecuarse a los conceptos habituales en el medio de tal forma que, si entra algn incrdulo o indocto (v. 24), no sienta un choque al ver algo que puede estar dentro del espritu de libertad cristiana, pero que no resulta de edificacin. Para muchos el mayor sacrificio ser el orden. La improvisacin no parece ser lo preferido del apstol, aunque por cierto hay momentos en que el Espritu nos lleva a hacer algo que no estaba planeado. 26 As debe hacerse todo. Qu tena Pablo en mente al escribir esta palabra? Por supuesto, pensaba en lo que acababa de escribir, pero sin duda no poda sacar de su mente cuanto haba ido acumulando desde el primer captulo, en el que enfrent las divisiones de la iglesia. En todo ha de reinar el Dios que no es Dios de confusin sino de paz.
36

e.

PARTE VI
LA RESURRECCIN: HECHO Y DOCTRINA 15:158
1. Hecho y doctrina de la resurreccin de Cristo (15:119) 2. La resurreccin de los hombres: hecho y doctrina (15:2058)

CAPTULO 19
Entramos ahora a un terreno sagrado. Por supuesto, lo es toda esta epstola y toda la Biblia, pero este cap. 15 es una de las cumbres de las cartas paulinas por su tema y su forma de presentarlo. Slo tiene pocos paralelos, entre ellos Ro. 8, Fil. 2, 2 Co. 5 y otros. Despus de tanta lucha, despus de tanta angustia ante cuestiones negativas, despus de tanto fracaso de los cristianos, ahora nos elevamos al gran triunfo de Cristo y su Iglesia, que nos hace prever la gloria del Apocalipsis. Era comn que las cartas del apstol incluyeran to doctrinal y lo prctico, ya que el evangelio es precisamente eso: una doctrina que surge de los hechos, y hechos que pueden interpretarse doctrinalmente. Debemos leer estos versculos tratando de captar la gran importancia que daba a la resurreccin la iglesia apostlica. Es natural que demos un lugar preponderante a la muerte de Cristo en la cruz, y esta doctrina est presente en todos los escritos paulinos. Pero es posible que la iglesia de siglos posterioresy la de nuestros das haya relegado a segundo plano la resurreccin de Cristo y de los suyos, y la sensacin de vida triunfante que surge de asignarle un lugar preponderante. Por ejemplo, existe un smbolo claro de la muerte de Cristo, la cruz, pero cmo representamos grfica y concisamente su resurreccin? Es necesario, pues, que al menos en nuestro corazones tengamos conciencia de esa grandiose realidad. Es posible que este captulo tambin haya surgido de preguntas concretas de los

corintios. 1 Todo lo relativo a los ltimos tiempos despierta inquietud e interrogantes. Es positivo que, en medio de todas las disputas y conflictos, haya habido tambin en la iglesia de Corinto tiempo e inters para hablar de problemas espiritualesy no slo de situaciones presentes sino tambin de glorias futuras. Por eso el tono de Pablo es positivo, sin crticas. Las cuestiones suscitadas presumiblemente se referan al regreso a la vida de los creyentes, en especial los que iban muriendo en el seno de la comunidad cristiana. Pero Pablo llega a todo eso despus de narrar y analizar el hecho fundamental de la resurreccin del Seor. La resurreccin es el tema tratado ms extensamente en la epstola. La lucha espiritual de los captulos anteriores no haba dejado al apstol sin fuerzas para alabar al Cristo que vive para siempre. 1. a.
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HECHO Y DOCTRINA DE LA RESURRECCIN DE CRISTO (15:119)

El Hecho De La Resurreccin (15:111) Adems os declaro, hermanos, el evangelio que os he Predicado, el cual tambin recibisteis, en el cual tambin perseveris; 2 por el cual asimismo, si retenis la palabra que os he predicado, sois salvos, si no creisteis en vano. 3 Porque primeramente os he enseado lo que asimismo recib: que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; 4 y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, corforme a las Escrituras; 5 y que apareci a Cefas, y despus a los doce. 6 Despus apareci a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven an, y otros ya duermen. 7 Despus apareci a Jacobo; despus a todos los apstoles; 8 y al ltimo, como a un abortivo, me apareci a m. 9 Porque yo soy el ms pequeo de los apstoles, que no soy digno de ser llamado apstol, porque persegu a la iglesia de Dios. 10 Pero por la gracia de Dios soy lo que soy; y su gracia no ha sido en vano para conmigo, antes he trabajado ms que todos ellos, pero no yo sino la gracia de Dios conmigo. 11 Porque sea yo o sean ellos, as predicamos, y as habis credo. Como siempre, Pablo comienza con observaciones generales. Es como si creyera que, al final de la carta debe especificar cul es la esencia del mensaje (el evangelio) que ha predicado, as como las etapas en que se ha producido esa proclamacin. En cierta manera, al hablar de la resurreccin de Cristo como parte especial del evangelio, se est adelantando a la abjecin que suponemos fue presentada y es mencionada en el v. 12. Evangelio significa literalmente buena noticia. Para que exista una noticia debe haber tres elementos, como en toda comunicacin: un mensaje (que aqu es lo que Pablo describe luego), un emisor y un receptor. El haba anunciado y ellos haban recibido y credo. 2 El evangelio, como noticia, se diferencia de todas las otras en que siendo algo de orden espiritual, no slo debe ser escuchado (recibido) sino tambin credo. Slo entonces podremos decir que en verdad ha llegado. Haste tanto transforme al oyente, su papel ser meramente informativo. Si hasta la resurreccin de Cristo es para el que nos escucha slo un episodio ms de la historia, habr credo en vano (v. 2b). Esto significa que no es verdadera fe la que no produce perseverancia ni un cambio permanente en la persona. Antes de pasar a la narracin histrica, Pablo enuncia su decisin de hacerlo con palabras casi idntical a las que us en 11:23. Lo importante son las diferencias. Aqu no dice que lo recibi del Seor como en aquel caso, lo que nos da base para pensar ms definidamente que lo supo por la narracin de los apstoles que fueron testigos. Por otro lado dice que al ensearlo, este tema fue colocado primeramente (v.

3a), 3 lo que demuestra la trascendencia que le da. El sucinto relato tiene una gran importancia. Sealemos que ste es el ms antiguo que tenemos sobre el retorno de Cristo a la vida pues los evangelios an no haban sido escritos. Indica, por lo mismo, cul era la forma en que se contaba la vida del Seor en la iglesia primitiva (vv. 38). Fuera de alguna referencia muy pasajera (como que fue nacido de mujer, G. 4:4), no hay en las epstolas paulinas relatos de los hechos de Jesssalvo lo relativo a la Cena (11:2326) y este trozo sobre la resurreccin. Pablo no aporta detalles sobre su nacimiento, sus viajes, sus milagros, ni aun sobre su cruz y ascensin. Eso nos indica que, para l, era importante que los creyentes corintios conocieran realmente cmo ocurrieron los hechos de la resurreccin. Haste hoy, en el terreno jurdico o histrico, el testimonio de los actores sigue siendo fundamental. En aquellos aos inicialesms an entre los judosno haba necesidad de insistir en que Jess haba muerto, aunque s exponer para qu. Pero era preciso aportar pruebas de que haba resucitado, sobre todo cuando algunos lo negaban (v. 12). De todos modos, Pablo comienza aclarando que su mensaje comprenda varios puntos relativos a Cristo mismo. QU PREDICAR SOBRE CRISTO (15:35) Muri por nuestros pecados (segn lo prometido). Fue sepultado (prueba de que haba muerto). Resucit al tercer da (tambin segn las Escrituras). Apareci a los suyos (prueba de que haba resucitado).

1. 2. 3. 4.

Estrictamente hablando no hay un relato de la resurreccin, sino una nmina de algunas de sus apariciones; en realidad, menciona slo cinco, sin contar la que le tuvo a l mismo por testigo. Sumando lo que dicen los Evangelios, la lista llega a no menos de once o doce, de modo que habra que reflexionar por qu las que aqu menciona podran tener ms importancia para los corintios. No se mencionan los casos de Mara Magdalena, las dems mujeres, Toms, el mar de Galilea, los discpulos de Emas y un caso al grupo apostlico. Pero s se refieren dos apariciones a los apstoles, lo que tiene que ver con lo que dir luego (vv. 911), y tres casos que nos resultan interesantes. El primero es el del Pedro (v. 5a), del que slo hay una referencia indirecta en Lc. 24:34. Tambin encontramos a Jacobo (v. 7a), de quien debemos pensar era medio hermano de Jess, lo cual demuestra un cuidado especial del Seor por su familia en la carne. Esto puede ser una explicacin de la diferencia en cuanto a su incredulidad previa (Jn. 7:35) y su presencia en el aposento antes de Pentecosts (Hch. 1:14). Sera as una notable consecuencia de la resurreccin. Entre ambos aparece algo muy notable: quinientos hermanos a la vez de los cuales muchos viven an, y otros ya duermen (v. 6). Quines formaban este enorme grupo? Dnde ocurri el hecho? Por qu lo callan los Evangelios? No lo sabemos, Pero hubo necesidad de alguna tarea de informacin y convocatoria, pensamos que en Galilea adonde fue el Maestro despus de aparecer en Jerusaln. Adems, en esto vemos que hubo una base para la evangelizacin del propio pas. 4 Despus, Pablo se incluye a s mismo. Por un lado, llama la atencin que as lo haga, y demuestra su seguridad de que lo ocurrido en el camino a Damasco no fue una mera visin sino una presencia de Cristo tan real como la que tuvieron todos los apstoles (v. 7b). Precisamente ese contacto personal es lo que le acreditaba en tal condicin. Sin embargo, hace algunas salvedades. La primera es que ello le ocurri como a un abortivo (v. 8); aunque la palabra aparece tambin en la B. de J., no es la ms feliz, ya que no tiene ahora el significado que suponemos le dieron Reina y Valera. Lo entendemos leyendo como a un nio nacido anormalmente (V.P.) o

como a un nacido fuera de tiempo (BLA). 5 En segundo lugar, aun despus de haber defendido tanto su ministerio apostlico, reconoce que por haber perseguido a la iglesia, no se considera digno de ser llamado apstol (v. 9b). No est diciendo que no es apstol o que no debe ser reconocido como tal, sino que slo ha llegado a serlo por la gracia de Dios (v. 10a). LA ACCIN DE LA GRACIA DIVINA (15:10) No desprecia ni aun a los perseguidores. Puede llegar a usarlos de manera notable. El cambio se produce por un encuentro con Cristo.

1. 2. 3.

Todos podramos suscribir la declaracin apostlica: Por la gracia de Dios soy lo que soy (v. 10a). Es un regalo de Dios. Asimismo notamos que el nfasis est puesto en lo que se es y no en lo que se tiene, ni siquiera en los dones del Seor. Pablo siente que hay motivos especiales para alabar a Dios por su gracia. Slo debido a sta ha podido trabajar tanto, de modo que finalmente haya resultado ms de lo que hicieron los dems. Si no fuera por la insistencia en la gracia divina, esta expresin sera una pedantera; en el contexto es un acto de adoracin. Quiz no todos podramos adjudicarnos su certeza de que no ha sido en vano (v. 10b): los corintios mismos eran una prueba del xito do Dios en el ministerio de Pablo. Si poda hacerse una comparacin en cuanto a la extensin de las tareas, no ocurra lo mismo hablando de la predicacin, ya que ste es nuestro mensaje (v. 11, V.P.). Aun cuando sea algo dicho al pasar, es importance para nosotros este convencimiento de que todos los apstoles predicaban lo mismo. Como consecuencia, los corintios haban credo un evangelio igual a los creyentes de Palestina que vieron primero al Seor resucitado, pues haban escuchado aquello que se resume en los vv. 18. b. La Doctrina Que Se Deriva Del Hecho (15:1219) Pero si se predica de Cristo que resucit de los muertos, cmo dicen algunos entre vosotros que no hay resurreccin de muertos? 13 Porque si no hay resurreccin de muertos, tampoco Cristo resucit. 14 Y si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra predicacin, vana es tambin nuestra fe. 15 Y somos hallados falsos testigos de Dios; porque hemos testificado de Dios que l resucit a Cristo, al cual no resucit, si en verdad los muertos no resucitan. 16 Porque si los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucit; 17 y si Cristo no resucit, vuestra fe es vana; aun estis en vuestros pecados. 18 Entonces tambin los que durmieron en Cristo perecieron. 19 Si en esta vida solamente esperamos en Cristo, somos los ms dignos de conmiseracin de todos los hombres. Las pruebas de que Cristo resucit son varias: hubo numerosos testigos; aun aos despus Pablo lo vio con vida, y los mismos corintios haban sido transformados en nuevas personas por el Espritu de vida. La explicacin anterior de los vv. 18 fue hecha sustancialmente por una idea errnea que haba aparecido entre los creyentes de aquella ciudad, influidos por la filosofa y las ideas populares de la poca. El concepto era simplemente que quien est muerto, ya no saldr de ese estado. La idea de una resurreccin no es muy aceptada en nuestro tiempo y, en el de Pablo, encontramos que su simple mencin provoc que interrumoieran su discurso en Atenas (Hch. 17:32)ciudad de la que debemos pensar que, por su cercana y su influencia cultural, era el origen de lo que se crea en Corinto. En realidad, el error se haba transformado en hereja al ser admitido por algunos miembros de la iglesia (v. 12b). Era grave, ya que no slo negaba la
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resurreccin de los creyentes en general sino que, al declararse como verdad absoluta que ningn muerto resucitara, eso inclua al mismo Cristo. Pablo da vuelta el argumento: si Jess resucitprimicias de los que durmieron es hecho (v. 20)es evidente que la resurreccin es un hecho innegable para los seres humanos. No tenemos, por ejemplo, pruebas de que un animal resucite o de que un rbol razone o hable: si ocurriera una sola vez, deberamos reelaborar nuestros conceptos, y eso es lo que deban hacer los griegos. Encontramos una interesante confrontacin entre lo que predicaban todos los apstoles (v. 10b) y lo que crean slo algunos (v. 12b). Es como si se sealara la presuncin de que aquellos que conocan el mensaje gracias a que otros les predicaron (14:36), ahora declararan que todo lo que les haban dicho era pura fantasa. Admitamos como posibilidad que los corintios, y en particular los que erraban, no actuaban de acuerdo a los hechos mencionados, y que por eso Pablo se los recordaba. Si no hay resurreccin La duda se haba expresado, al parecer, slo sobre la posible vuelta a la vida de los creyentes, pero Pablo insiste en que la resurreccion de Cristo es una prueba de esa realidad futura. Su argumentacin se basa en tres puntos, que comienzan con un si condicional. El primero es, como principio general, que si no hay resurreccin, eso incluye a Cristo (v. 13). El segundo punto es preguntarse qu ocurre si Cristo no resucito (v. 14). Admitmoslo por un momento sera la posicin del apstol. La consecuencia era clara. Como ellos han estado predicando que el hecho ocurri y que es la base del evangelio, todo habra sido en vano e incapaz de producir efecto alguno. 6 Ms que vana, la predicacin se hara algo ridculo. El mensaje se transformara en mero palabrero, y pocas lneas antes (v. 10b) ya Pablo ha dicho que no haba sido as. Pero una segunda consecuencia era que vana es tambin vuestra fe (v. 14b). Ntese el paso de nuestra predicacin a vuestra fe. Los afectados no eran slo los apstoles, sino los mismos lectores, incluyendo a los que negaban la posibilidad de la resurreccin. Mencionado esto, vuelve a lo primero: la validez del mensaje. El hecho de que estuvieran predicando un mensaje sin poder no era la nica consecuencia para ellos. Adems, eso les transformaba en falsos testigos de Dios (v. 15). O sea que todos los apstolesincluso Pablo mismoeran mentirosos o ilusos. Estaban predicando una mentira o eran ellos mismos objeto de una fantasa, lo que no tena lgica cuando no slo los apstoles haban visto al Maestro resucitado, sino tambin el incrdulo Jacobo y ms de quinientos hermanos a la vez (vv. 6, 7). Por supuesto, Pablo descontaba que los corintios no se atreveran a mantener tales acusaciones de mentira contra el padre espiritual de la iglesia. La falsedad era especialmente grave porque atribua a Dios lo que ste no haba hecho, como si hicieran al Seor cmplice de una farsa. Si Dios ha determinado que los muertos no resuciten, no es concebible que l mismo haga lo contrario. Este tema es redondeado repitiendo que si los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucit (v. 16). El tercer punto es entonces que, si Cristo no resucit vuestra fe es vana (v. 17a)tal como ya ha indicado en el v. 14b. Quiz podra tolerarse que un grupo de predicadores estuviera equivocado; de hecho, bien podramos imaginar que todos estamos errados en algo. Pero sera mucho ms grave si todos los que han credo en una nueva vida gracias a esa predicacin hubieran basado su fe en una realidad inexistente. Por ejemplo, si hoy fundamos todos nuestros planes en lo que dir o har una persona y encontramos que ella ha muerto, nuestra fe en el futuro habr llegado a su fin. Tener una fe vana es como no tener fe alguna; ms bien, es peor, como dir

luego. Aquello que les haba hecho ver la vida de una nueva forma, que les daba una esperanza para la eternidad, que les llevaba a predicar y a preocuparse de hacerlo debidamente, todo era intil y sin sentido. Sin embargo, sin concesin alguna, Pablo les dice que las cosas son peores an y enumera tres consecuencias realmente dramticas si Cristo no resucit. Si Cristo no resucit La primera es que an estis en vuestros pecados (v. 17b). En efecto, si la predicacin haba sido sin poder ni efecto, nada haba cambiado en ellos. Seguan tan perdidos como antes de convertirse al cristianismo. An eran siervos de Satans y su vida no tena perspectiva. Slo un Cristo vivo puede sacarnos de la perdicin del pecado. La segunda consecuencia era que tambin los que durmieron en Cristo perecieron (v. 18). 7 Si Cristo no resucit porque la resurreccin no existe, entonces esos amados hermanos slo murieron espititualmente as como han dormido fsicamente. No slo hemos sido ingenuos los predicadores y los que ahora discutimos; tambin lo fueron los creyentes que han partido y a quienes ya no se puede sacar del error. Hay en este argumento una gran carga afectiva, que no por ello le resta poder al razonamiento. Y en tercer trmino, si no hay resurreccin, eso significa que toda nuestra esperanza se limita a esta vida (v. 19). 8 Alguno podra decir que aunque el cristianismo fuera un error, hace tanto bien que es mejor estar felizmente equivocado que desdichadamente en lo cierto. Pero Pablo no hace esas concesiones; al contrario, si nuestra esperanza en Cristo se reduce a estos pocos y pobres aos, somos los ms dignos de conmiseracin de todos los hombres (v. 19b). 9 Acaso no tenemos lstima de aquellos que han puesto su esperanza en un error? Y no se trataba de cualquier error, sino de lo que ellos haban considerado palabra divina. Ni tampoco era cualquier cosa, cuando les haba costado sufrimientos, ruptura de relaciones, conflictos de conciencia y cambios sustanciales en sus medios y conceptos de vida. Y pensar que todo ello haba sido slo por mejorar un tiempo tan limitado como el resto de la existencia terrena! Haban soado con una vida sin pecado, de comunin perfecta con el Salvador y donde ya no habr ms dolor ni muerte, y ahora ocurre que todo era un sueo tan vano como los que tenemos por las noches! Sin duda, si fuera as, seramos dignos de compasin. SI CRISTO NO RESUCIT (15:1720) 1. Todava vivimos dominados por el pecado. 2. Los que han partido antes, ya no viven. 3. Todo lo soado y sufrido ha sido en vano y merecemos que se nos tenga lstima. 4. Pero Cristo ha resucitado de los muertos! Ya no se discute ms el tema. Las dos verdades se dan como probadas: primero, que Cristo resucit; segundo, que los hombres tambin resucitan. Pero es verdad que entonces comienzan a surgir interrogantes en nuestras mentes y a ellos se vuelve Pablo, quiz porque le haban sido planteados por los corintios. En ninguna otra parte de la Biblia este tema es tratado con ms extensin y profundidad, lo que confiere gran importancia al pasaje.

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2. LA RESURRECCIN DE LOS HOMBRES: HECHO Y DOCTRINA (15:2058) El Hecho De La Resurrecci De Los Creyentes (15:2034) Mas ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de los que durmieron es hecho. 21 Porque por cuanto la muerte entr por un hombre, tambin por un hombre la resurreccin de los muertos. 22 Porque as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados. 23 Pero cada uno en su debido order: Cristo, las primicias; luego, los que son de Cristo en su venida. 24 Luego el fin, cuando entregue el reino al Dios y Padre, cuando haya suprimido todo dominio, toda autoridad y potencia. 25 Porque es preciso que l reine hasta que haya puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies. 26 Y el postrer enemigo que ser destruido es la muerte. 27 Porque todas las cosas las sujet debajo de sus pies. Y cuando dice que todas las cosas han sido sujetadas a l, claramente se excepta aquel que sujet a l todas las cosas. 28 Pero luego que todas las cosas le estn sujetas, entonces tambin el Hijo mismo se sujetar al que le sujet a l todas las cosas, para que Dios sea todo en todos. 29 De otro modo, qu harn los que se bautizan por los muertos, si en ninguna manera los muertos resucitan? Por qu, pues, se bautizan por los muertos? 30 Y por qu nosotros peligramos a toda hora? 31 Os aseguro, hermanos, por la gloria que de vosotros tengo en nuestro Seor Jesucristo, que cada da muero. 32 Si como hombre batall en Efeso contra fieras, qu me aprovecha? Si los muertos no resucitan, comamos y bebamos, porque maana moriremos. 33 No erris; las malas conversaciones corrompen las buenas costumbres. 34 Velad debidamente, y no peguis; porque algunos no conocen a Dios; pare vergenza vuestra lo digo. Como ya hemos dicho otras veces, en este tipo de temas, aun teniendo la luz del Espritu (2:1214), lo que podemos comprender es limitado y slo vemos por espejo, oscuramente (13:12). Esto debe llevarnos a asumir con paz nuestros interrogantes y a agradecer a Dios que an quedan muchas cosas gloriosas por gozar. Pablo comienza esta segunda parte de su exposicin con lo que tiene apariencia de exclamacin de regocijo. Podra verse aqu a los cristianos actuales, por ejemplo en Europa Oriental, quienes el da de la Pascua se saludan diciendo: Cristo ha resucitado!, a lo que el otro contesta: Ciertamente ha resucitado!. Hay un tono categrico en la afirmacin, como si dijera: Esto no se discute. Sin embargo, Pablo agrega una consideracin: que eso primicias de los que durmieron es hecho (v. 20b). Las primicias eran aquello que se ofrendaba a Dios, tanto animal como vegetal, cuando comenzaba la cosecha. Hoy usamos la palabra para alguna noticia que no slo es una novedad, sino tambin el anticipo de cosas quiz mayores. La resurreccin de Cristo entonces, aun con toda su grandeza, es slo el comienzo de la obra magnfica de Dios. Esto tiene que ver con todo el transcurso de la historia, desde la creacin hasta el fin de los tiempos. El ejemplo de Adn consta tambin en Ro. 5:1221, con insistencia en que nuestro primer padre introdujo el pecado al mundo. Algunas de las frases son casi idnticas en ambas cartas. Fue necesario que el Hijo de Dios se hiciera hombre y sufriera en carne, para que su resurreccin fuera algo real y no ficticio. Tan concreto como fue la cada de Adn al principio, ha sido la victoria de Cristo sobre la muerte, a la que lleg por su condicin de hombre (v. 21). Nuestra condicin humana implica que seguiremos el camino de los moradores del Edn y habremos de morir fsicamente. Este es el tema que se est tratando aqu, pero no se menciona el pecado. Si hay alguna relacin entre la muerte y el pecado, al menos podemos decir que Pablo no trata el tema en este lugar. De hecho, la muerte es un enemigo (v. 26) pero es
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tambin una necesidad, aunque ms no sea que por el hecho lgico de que sera imposible que todos los humanos nacidos desde el principio vivieran simultneamente en una tierra donde no cabran. Podra argirse que Dios hubiera buscado otra forma de promocin al Ms All, pero no es lcito fantasear con la voluntad divina. ADN Y CRISTO (15:2223) Adn muri y nosotros morimos como l. Cristo resucit y nosotros viviremos como l. Su resurreccin fue las primicias preparadas por Dios.

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Perosigue reflexionando Pablocada cosa debe ocurrir en su debido orden (v. 23a), que ha sido establecido por Dios. En este camino vivificador, el primer paso fue la resurreccin de las primicias, o sea Cristo (v. 23a). Toda una etapa de la historia es inaugurada con ese hecho y perdura hasta su venida cuando se levanten los que son de Cristo (v. 23b). Su venida estar relacionada con el tercer hecho: luego el fin (v. 24), mencionado en forma muy escueta. Como no es seguramente la intencin del apstol, no nos detenemos aqu para estudiar todo lo que implica luego el fin. El mismo Pablo trat el tema al escribir a los tesalonicenses, y tenemos mucho al respecto en el Apocalipsis. Pero si entramos en ese terreno, perdemos el hilo que est siguiendo el autor sagrado, que se refiere a uno solo de los grandes acontecimientos de aquella hora: la resurreccin de los creyentes. En esta ocasin no menciona la destruccin de Satans, el reinado milenial, el juicio final, el descenso de la nueva Jerusaln, etc. LAS GRANDES ETAPAS DE LA HISTORIA (15:2324) La primera va desde la cada hasta la redencin. La segunda est corriendo desde la resurreccin. La tercera y final ser cuando l vuelva en gloria. CUANDO EL REGRESE (15:2526) Los suyos sern levantados. Todos sus enemigos sern puesto bajo sus pies. La muerte habr sido vencida para siempre.

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Es en este punto cuando debemos inclinarnos y adorar ms que pretender usar nuestra razn. El mundo que conocemos habr dejado de existir y Dios lo llenar todo. Nuestra mente finita es abrumada por la mencin de las relaciones entre Dios el Padre y Dios el Hijo (vv. 2728). En estos versculos tambin hay gran profundidad teolgica en cuanto al papel de Cristo. Hoy l es el Mediador (1 Ti. 2:5) que est en lucha contra todo dominio, toda autoridad y potencia (v. 24b). Es el rey, aunque no todos lo reconocen, Pero llegar el da cuando habr puesto a todos sus enemigos debajo de sus pies (v. 25), lo que incluye la muerte (v. 26). Su misin redentora culminar y la accin de Dios al mandarle para realizarla ya habr sido cumplida. Entonces Cristo entregar el reino al Dios y Padre (v. 24a) y, una vez que todo est sujeto debajo de sus pies (v. 27a), l mismo se sujetar al Padre para que Dios sea todo en todos (v. 28c). Por supuesto, aclara Pablo, eso no significa que el mismo Dios Padre haya estado sujeto a su Hijo (v. 27b). La resurreccin ser parte de esa culminacin: Cristo ofrecer a su Padre los frutos de su sacrificio con un reino de todas las vidas redimidas. El apstol plantea entonces dos preguntas, cuya respuesta presuntamente abona su argumento en favor de la resurreccin. (Decimos presuntamente porque lo que

consta en el v. 29 nos produce en realidad un serio problema, al extremo de que tambin aqu debemos reconocer que se presta a varias interpretaciones.) Qu quiere decir que algunos se bautizan por los muertos (v. 29)? Aunque Pablo no dice que se trata de una costumbre errada, la confusin que ello implicara pareciera pedir que as lo hiciera. Lo que se entiende a simple vista no puede ser algo normal, ya que nadie puede bautizarse en lugar de otro, y menos por alguien fallecido. No hay en todo el N.T. ninguna otra alusin al tema. Se han intentado muchas explicaciones, ninguna de las cuales es plenamente satisfactoriaaun buscando problemas de redaccin o similares. Algunos suponen que los corintios haban asumido la costumbre de bautizarse en nombre de algn creyente ya muerto que no lo hubiera hecho por alguna razn vlida, pero esto no es admisible doctrinalmente. 1 Pablo no est condenando ni defendiendo esta prctica, sino apoyando el argumento de la resurreccin. Otra idea es que la palabra bautizarse no tenga aqu la idea habitualuna ordenanza de la iglesiasino la ms comn en la literatura griega de sumergirse, hundirse, etc. Eso lo relacionara con el tema siguiente (vv. 3032), como si hablara de estar sumergido en luchas y problemas por causa de los que ya se fueronsea como herederos del mensaje o de situaciones especiales. Es algo forzado, as como tambin lo es buscar una interpretacin ms teolgica de que era en esperanza de cuando ellos estuvieran muertos, confiando en la resurreccin. 2 La segunda pregunta de Pablo se refiere a su propia experiencia (vv. 3032): vala la pena todo lo que l estaba pasando, con peligros a toda hyra (v. 30) si el tiempo que le quedaba poda ser tan corto? Haba en l una tensin: por un lado, la alegra, la gloria de frutos como los corintios y, por el otro, la lucha continua que estaba soportando en Efeso, desde donde escriba. Aquello era casi como la muerte (v. 31b), como una lucha contra fieras. Si todo acaba con esta vida, 3 no era ms lgico aplicarse el versculo Comamos y bebamos que maana moriremos (Is. 22:13)? Gracias a Dios, tenemos la esperanza de una retribucin que da sentido a todos nuestros empeos y dolores. Antes de pasar al tema siguientela forma de la resurreccin (vv. 3550)hace un parntesis exhortativo. Si vale la pena sufrir, ms an vale la pena mantener una conducta digna. La declaracin de que las malas conversaciones corrompen las buenas costumbres pertenece al poeta griego Menandro (siglo IV A.C.) y posiblemente era algo bien conocido por sus lectores. Lo que Pablo quiere transmitir es que la amistad y el compaerismo con quienes no es conveniente (por ejemplo, quienes niegan la resurreccin), bien puede corromper los buenos hbitos cristianos y hacer que las personas se alejen de lo verdadero. Por eso debemos mantenernos despiertos o despertar a aquellos que no conocen a Dios (v. 34b). Estos son los cristianos que ignoran cul es la voluntad divina para su conducta. Eso es un motivo de vergenza, que no condice con la gloria de la esperanza sobre la cual ellos mismos preguntaron. b. La resurreccin de los hombres: su forma (15:3550) Pero dir alguno: Cmo resucitarn los muertos? Con qu cuerpo vendrn? 36 Necio, lo que t siembras no se vivifica, si no muere antes. 37 Y lo que siembras no es el cuerpo que ha de salir sino el grano desnudo, ya sea de trigo o de otro grano; 38 pero Dios le da el cuerpo como l quiso, y a cada semilla su propio cuerpo. 39 No toda carne es la misma carne, sino que una carne es la de los hombres, otra carne la de las bestias, otra la de los peces, y otra la de las aves. 40 Y hay cuerpos celestiales, y cuerpos terrenales; pero una es la gloria de los celestiales, y otra la de los terrenales. 41 Una es la gloria del sol, otra es la gloria de la luna, y otra la gloria de
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las estrellas, pues una estrella es diferente de otra en gloria. 42 As tambin es la resurreccin de los muertos. Se siembra en corrupcin, resucitar en incorrupcin. 43 Se siembra en deshonra, resucitar en gloria; se siembra en debilidad, resucitar en poder. 44 Se siembra cuerpo animal, resucitar cuerpo espiritual. Hay cuerpo animal, y hay cuerpo espiritual. 45 As tambin est escrito: Fue hecho el primer hombre Adn, alma viviente; el postrerAdn, espiritu vivificante. 46 Mas lo espiritual no es primero, sino lo animal; luego lo espiritual. 47 El primer hombre es de la tierra, terrenal; el segundo hombre, que es el Seor, del cielo. 48 Cual el terrenal, tales tambin los terrenales; y cual el celestial, tales tambin los celestiales. 49 Y as como hemos trado la imagen del terrenal, traeremos tambin la imagen del celestial. 50 Pero esto digo, hermanos: que la carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios, ni la corrupcin hereda la incorrupcin. Este largo trozo es una unidad que, aunque cueste un esfuerzo mental, debe ser leda sin interrupcin para captar todo el razonamiento del apstol. Sin embargo, por razones pedaggicas, intentaremos su subdivisin. Todo surge de una doble pregunta que tal vez (V.P) pueda hacer alguno y que, de hecho, se sigue haciendo hasta hoy: Cmo resucitarn los muertos? y ms concretamente: Qu clase de cuerpo tendrn? (v. 35, V.P.). Para los griegos, muy preocupados por el problema de la esencia del cuerpo y del alma, ste era un tema acuciante. Entre los vv. 36 y 41, Pablo responde por medio de comparaciones o ejemplos de cosas paralelas. Luego, entre el 41 y el 47, presenta una respuesta, haciendo una diferenciacin entre lo terrenal y lo espiritual. El tema es redondeado con las conclusiones de los vv. 4850. Comencemos por las tres analogas, que son precedidas por una exclamacin. Pablo dice que esta cuestin slo la puede suscitar un necio (v. 36a). 4 El resumen de esa respuesta es: Lo que t siembras no se vivifica, si no muere antes (v. 36). Esto nos recuerda la declaracin del Seor: Si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto (Jn. 12:24). Sembramos un grano, que puede ser de trigo (v. 37), y es necesario que se disuelva en la tierra para reaparecer en la nueva vida de la planta. Adems, Dios le da el cuerpo como l quiso, y a cada semilla su propio cuerpo (v. 38). Una de las maravillas de la naturaleza es que todos los vegetales reciben el mismo sol y extraen las mismas sustancias de la tierra, pero un vegetal se transforma en roble, otro en meln, otro en pasto y otro en rosal. El control de Dios sobre la materia y el traspaso de una forma de vida (el grano) a otra (la planta) son la primera demostracin de la verdad del v. 36. Luego del ejemplo del mundo vegetal, el apstol pasa al mundo animal. De la misma manera, no toda carne es la misma carne (v. 39), pues no es igual la de los hombres, bestias, peces y aves. Hay cuerpos de distinta sustancia o esencia. La inclusin del cuerpo humano es para recordar que el nuestro es tambin material, como el de los animales, aunque la superioridad del ser humano no est en discusin. El tercer mbito a reconocer es el sideral. Todo lo antedicho es terrenal, pero hay cuerpos que estn fuera de esta tierra, sobre los cuales nuestro conocimiento es limitado. Por supuesto, hoy sabemos muchsimo ms que en el primer siglo, pero continuamente se va descubriendo que la materia asume muchas ms variedades de las que conocemos. Por otra parte, Pablo no est haciendo un estudio de cosmologa ni de fisica, sino poniendo ejemplos que pudieran alcanzar la mente de sus lectures. De nada habra valido que aqu disertara sobre galaxias, novas o quasares y otros temas que tambin son oscuros para la mayora de nosotros. Sin embargo, notemos que ha dejado de hablar de la materia que compone los distintos cuerpos, para referirse a su gloria (v. 40b, 41), con lo que describe su hermosura, su esplendor y la admiracin que producen. La esencia de los cuerpos ha

dejado lugar a su apariencia. Cada astro tiene la suya, sin importar su composicin fsico-qumica. Estos tres ejemplos abren el camino para declarar que as tambin es la resurreccin de los muertos (v. 42). LOS EJEMPLOS DE LA NATURALEZA 1. Su apariencia es diferente (v. 41) 2. Su esencia fsica es diferente (v. 39) 3. La necesidad de que algo muera para dejar lugar a otra cosa superior es visible (v. 36). Cul es el traspaso de un estado (muerte) a otro (vida), que no slo tiene una nueva apariencia, sino tambin que es esencialmente distinto? Pablo lo describe de cuatro modos: de la corrupcin a la incorrupcin, de la deshonra 5 a la gloria, de la debilidad al poder, del cuerpo animal al cuerpo espiritual. Insists en que hay cuerpos de amber clases (v. 44b). Volviendo a ideas ya presentadascomo la corrupcin inevitable de lo que se siembra y la gloria que se ve por ejemplo en los astrosretoma otrar ms lejanas, como el poder que demostr la resurreccin del Seor. Todo ello culmina con la afirmacin de que hay cuerpo animal y cuerpo espiritual (v. 44b). El juego de palabras se hace necesario para expresar lo inexpresable. La palabra animal tal como la encontramos en Reina Valera, ha sido traducida natural en BLA y B. de J., y material en V.P. Resumiendo, podemos decir que los seres humanos tenemos un cuerpo material que es de la naturaleza del que tienen los animales. Pero hay ms. La palabra griega significa literalmente psquico, o sea que el cuerpo no sera exactamente como el de los animales. Hoy tenemos un cuerpo (cabeza, tronco, extremidades) en el que exists una vida psquica (entendimiento, sentimientos, voluntad), que Pablo ya ha mencionado en el cap. 2, como un paso previo al conocimien to espiritual. Con este cuerpo y sus sentidos, conocemos oscuramente, como por espejo (13:12) a travs de nuestro entendimiento. Este ahora es renovado parcialmente (cap. 2), y adems se nos da la esperanza de una renovacin total cuando venga lo perfecto (13:9). Tenemos, pues, que nuestra experiencia en Cristo nos ha dado un nuevo espritu, que es el Espritu de Dios; nos ha dado tambin una nueva vida interior. 6 Y ahora se nos agrega otra verdad maravillosa: en su venida se nos dar tambin un nuevo cuerpo, que Pablo describe como espiritual. Nuestra capacidad actual no nos permite captar todo lo que ello significa. Volviendo al cap. 13, podemos decir que, si ahora vemos oscuramente y si ahora conozco en parte, entonces conocer comosoy conocido (vv. 12, 13). Estos ojos que tanto aprecio ahora sern cambiados por una visin superiorque quiz no sea por medio de la vista sino de un entendimiento ms alto que me permitir ver sin las limitaciones de este cuerpo material. Tendremos un cuerpo, pero no limitado por la naturaleza como est limitado el que Dios nos ha dado en esta tierra. No ser terrenal, ni animal (material), ni sujeto a la muerte. Lo que encontramos en la Biblia que puede acercarnos ms a esta idea es pensar en el cuerpo resucitado del Salvador. Por cierto, tena un cuerpo: se lo poda ver y tocar, caminaba y hablaba e inclusive comalo que no indica que necesitaba hacerlo, pero s que poda. Al mismo tiempo, poda entrar estando las puertas cerradas (Jn. 20:26), poda recorrer grandes distancias, poda tener una apariencia no fcilmente identificable (Jn. 21:4) y finalmente poda ascender al cielo, como si careciera de peso. Si Dios es espritu, su cuerpo era gobernado por las leyes del

espritu y no por las de la materia. As ser algn da nuestro cuerpo. Para seguir adelante con la comparacin entre el hombre terrenal y el espiritual, Pablo contina apelando a las Escrituras y la historia ms remota. As tambin est escrito (v. 45a)aunque no en forma literalcuando se narra la creacin del primer hombre. Este es descripto como alma viviente, 7 contrapuesto a espritu vivificante. 8 Adn tena cuerpo material pero adems interior. Nosotros lo identificamos como alma, mientras que el trmino psicolgico sera vida psquica. EL SER HUMANO 1. Tiene un cuerpo como las cosas materiales. 2. Tiene vida como los vegetales o animales. 3. Tiene vida interior, lo que no tiene otro ser de la misma manera. 4. Tiene un espritu con el que se relaciona con Dios. La otra diferencia es que el primer Adn no era sino un alma viviente (lo que haba recibido), mientras que el postrer Adn, Cristo, es un espritu vivificante (capaz de dar vida)en este caso, una nueva vida que va ms all de lo terreno. Entendido esto, resulta ms simple comprender por quen el ser humanolo animal debe Preceder a lo espiritual, ya que lo primero es el continente de lo segundo. 9 Sigue una nueva aclaracin. El primer hombre fue hecho con polvo de la tierra (Gn. 2:7), fue prototipo de nuestro cuerpo terrenal. Cristo fue el prototipo de nuestro cuerpo espiritual. Todos los descendientes de Adn tienen cuerpos terrenales, y los descendientes de Cristo tendrn cuerpos espirituales. Eso no significa que sea espiritual en el sentido de no tener cuerpo, sino que el cuerpo ser espiritual, lo que slo ocurre en los cielos ahora y ocurrir en todo lo existente cuando venga lo perfecto (13:10). Los vv. 4850 son una especie de resumen de lo antedicho. Parafraseando el primero, el razonamiento paulino dice que as como hoy llevamos la imagen del hombre terrenal, algn da llevaremos la del nico hombre celestial, que es Cristo (vv. 48, 49). La pregunta de cmo ser nuestro cuerpo ya ha sido respondida, y al final se condensa diciendo que no ser de carne y sangre; 10 se trata de una expresin comn, que quiz se relacione con la idea de que la sangre era el smbolo de la vida animal y humana. Hemos heredado esta tierra de nuestro padres, que han sido de carne y hueso, pero no podemos heredar con esa condicin el reino de Dios. Un motivo claro es que nuestro cuerpo ahora est sometido a la corrupcin, mientras que en ese reino slo cabe la incorrupcin. Esta frase final lleva a Pablo a las ltimas consideraciones sobre la muerte y la resurreccin. La Resurreccin De Los Hombres: Su Momento (15:5156). He aqu, os digo un misterio: No todos dormiremos; pero todos seremos transformados, 52 en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta; porque se tocar la trompeta, y los muertos sern resucitados incorruptibles, y nosotros seremos transfomados. 53 Porque es necesario que esto corruptible se vista de incorrupcin, y esto mortal se vista de inmortalidad. 54 Y cuando esto corruptible se haya vestido de incorrupcin, y esto mortal se haya vestido de inmortalidad, entonces se cumplir la palabra que est escrita: Sorbida es la muerte en victoria. 55 Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dnde, oh sepulcro, tu victoria? 56 ya que
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el aguijn de la muerte es el pecado, y el poder del pecado, la ley. Entonces como ahora, una pregunta inquietante era no tanto cmo sino cundo. Los apstoles haban hecho la misma pregunta al Seor (Mr. 13:4) y debera bastarnos su respuesta de que nadie lo sabe ni lo sabr, 11 sino que esa hora llegar como ladrn en la noche (Mt. 24:36). Y esta cuestin del cundo sigue plantendose en nuestro tiempo. Como para explicar por qu responder brevemente, el apstol comienza por aclarar que ha de referirse a un misterio (v. 51a), una verdad que Dios no ha revelado previamente y cuyo conocimiento pleno tendre mos slo cuando le veamos cara a cara. Por el use que Pablo hace de la primera personal plural, este misterio es enunciado desde el punto de vista de los cristianos, abarcndolos a todos y no slo a los corintios e incluyndose a s mismo. Es importante entender esto para captar el alcance de la expresin: No todos domiremos (v. 51b). Si Pablo no estaba pensando en todos los cristianos de todos los tiempos, insinuaba que algunos de sus contemporneos podran estar vivos cuando el Seor regresara. 12 Si bien, por un lado, habr cristianos que no hayan muerto cuando el Seor regrese, eso no har diferencia, ya que todos seremos transformados (v. 51b). Esta transformacin es la que ha sido descripta antes: el hombre natural ser convertido en cuerpo espiritual. En cuando al momento en que esto ha de ocurrir, Pablo no contesta directamente, sino que slo advierte que suceder en forma repentina, con lo cual sigue las enseanzas de Cristo (Mt. 2425, Mr. 13, Lc. 21). Lo indica con dos imgenes. Una es la frase habitual de que ser en un abrir y cerrar de ojos (v. 52a). 13 La segunda indicacin es que ser a la final trompeta. 14 Como Pablo apela varias veces aqu a la profeca de Isaas, quiz tena en mente la promesa: Acontecer tambin en aquel di que se tocar con gran trompeta (27:13). Frases similares aparecen a lo largo del A.T., sea para ordenar las fiestas indicadas en la Ley, sea en tono proftico, como Jer. 4:5, Ez. 33:5, Sof. 1:16 y Zac. 9:14. Nunca antes, sin embargo, se haba hablado de la final trompeta y por eso el apstol aclara que, en efecto, eso es lo que suceder. Ocurridas esas seales, que pasar? Se menciona de dos maneras: los muertos sern resucitados incorruptibles y nosotros seremos transformados (v. 52b). Los muertos son los que ya hayan fallecido al llegar esa hora, aquellos a quienes no cabe la descripcin de No todos dormiremos (v. 51a). Nosotros se refiere a todos los cristianos de todos los tiempos, hayan o no perecido. La transformacin de corruptibles a incorruptibles se producir entonces instantneamente en todos por igual. En las cartas a los Tesalonicensesprevias a staPablo da ms detalles, pero no enumerando todo, sino limitndose al aspecto que ha estado tratando de cmo y cundo ocurrir la resurreccin, el cambio de lo perecedero a lo imperecedero. Como en nuestra condicin de seres de carne y hueso, no podemos heredar el reino de Dios (v. 50), es necesario que tal cambio se produzca. Lo terrenal debe convertirse en celestial. Una vez ms, Pablo usa el estilo habitual de los hebreos de decir algo dos veces para fortalecer la idea: lo necesario es que lo corruptible se vista de incorrupcin y lo mortal de inmortalidad. El apstol otras veces usa la imagen de algo que se viste, por ejemplo en Col. 3:1012, donde Reina y Valera usan la palabra revestido, 15 que nos da una idea ms exacta. Nos demuestra que nuestro yo no desaparecer. Seguiremos siendo Pablo, Apolos, Pedro o Estfanas, pero incorruptibles y eternos. Pedro describe esta herencia como incorruptible, incontaminada, inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros (1 P. 1:4).

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CUANDO SUENE LA TROMPETA (15:5253) No todos los cristianos habrn muerto. Todos, vivos y muertos, dejaremos toda corrupcin. Todos recibiremos una vida inmortal.

Llevado por su fervor de una esperanza tan gloriosa, Pablo repite las mismas ideas en el v. 54. No alcanza con decir cuando esto ocurra, pues ser el hecho ms notable del devenir humano. Y suceder en tal medida que ser el fin de ese devenir y de la historia mismaque se funda en que las cosas humanas se corrompen y pasanpara ser reemplazadas por otra. Ese da todo ese proceso habr terminado y la victoria del Calvario ser manifiesta. Qu ocurrir entonces? La respuesta es sencilla y llamativa: se cumplir una promesa bblica. Es como si Pablo dijera: No declaro nada nuevo. Ya fue anunciado por Dios desde la antigedad. La palabra que est escrita es la que dice: Sorbida es la muerte en victoria (v. 54c). Isaas 25:8 dice textualmente: Destruir la muerte para siempre, pues una vez ms el apstol cita la idea en vez de las palabras exactas. La novedad que l agrega est en el trmino sorbida, as como en la idea de victoria. 16 La palabra sorbida, es decir tragada, hoy no nos resulta elegante, pero nos hace pensar en la fuerza de una absorcin total. La inmortalidad implicar que la muerte dejar de ser una realidad, y eso ser victoria. 17 As como la resurreccin de Cristo fue su triunfo sobre la muerte, en ella Dios comenz la obra de vencer toda muerte de aquellos que han aceptado ese sacrificio. YA NO HABR MUERTE (15:54) Porque no habr nada corruptible. Porque los hijos de Dios sern inmortales. Porque la muerte habr sido vencida.

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Conviene notar otro nfasis de la redaccin: el pronombre esto (v. 53a, 54a). Es como si el apstol mirara su propio cuerpo y dijera que eso, desgastado y sufriente, llegara a ser incorruptible e inmortal. Somos eternos desde el momento que abrimos el corazn para ser llenos del Espritu eterno, por la obra redentora del Cristo crucificado. Pero llevamos esa eternidad en el frgil vaso perecedero de este cuerpo mortal, terrenal y natural. La redencin estar completa cuando seamos revestidos de incorruptibilidad e inmortalidad en nuestros cuerpos. Agreguemos que dedicarnos a calcular tiempos, precedencias y etapas traiciona el sentido profundo de pasajes como stos, donde se nos dice todo lo que ahora nos es dado a saber sobre un misterio. Entonces, lleno del santo entusiasmo que encontramos en Ro. 8, Ef. 3 y otros pasajes, Pablo deja de mirar su propio cuerpo e increpa a la muerte misma y al sepulcro. No dice framente: La muerte ha perdido el aguijn y el sepulcro la victoria. Parece como si su fervor le hiciera levantar el puo hacia los grandes enemigos que ya han sido derrotados (15:26). El aguijn se refiere tanto a la punta aguda de un insecto o serpiente venenosa, como al instrumento con que se azuza a los animales: algo doloroso y mortal, con lo cual la gran enemiga nos impulsa a la tumba. El aguijn ya no existe; y ni siquiera existe ms el sepulcro mismo como algo victorioso. Hay aqu una cita no declarada de Os. 13:14 Oh muerte, yo ser to muerte; y ser lo destruccin, oh Seol. Esta es otra expresin majestuosa que debemos atesorar. Cuando llegue a la vida el dolor para el cual no hay verdadera respuesta, el del duelo; cuando, como el Maestro, lloremos ante la tumba del ser amado; cuando la separacin sea claramente hasta el reencuentro en la gloria, todo cristiano debiera repetir estas palabras de victoria, con la autoridad que le dan las

Escrituras y la gloria del Seor resucitado. Como calmando su fervor, Pablo cambia el tono. Comienza por hacer un comentario doctrinal en el v. 56. El aguijn de la muerte es el pecado (v. 56a) porque con ste, nuestra enemiga nos va empujando como el carretero a los bueyes o nos va envenenando continuamente como el alacrn o la vbora. 18 Del mismo modo, el poder del pecado (es) la ley porque en ella se declara qu cosas son las que Dios rechaza y castiga. 19 La resurreccin: aplicaciones (15:57, 58) Mas gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo. 58 As que, hermanos mos amados, estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Seor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Seor no es en vano. El tema de la resurreccin final se refiere al futuro. Ahora bien, cmo puede afectar el presente, especficamente la vida de la iglesia? 20 Pablo se preocupa por dar algunas indicaciones de lo que esa suprema realidad nos inspira en esta hora. En primer lugar, gratitud a Dios (v. 57a) porque nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo (v. 57b). Hasta el final, es necesario recordar el papel decisivo y nico del Salvador, a quien se menciona con amplitud aqu.
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LA VICTORIA DE CRISTO (15:57) El ha vencido sobre la muerte y el sepulcro. El ha vencido sobre el pecado. Su victora ha llegado a ser la nuestra.

Pablo dice escuetamente la victoria, con lo cual quiere describir todo lo que ha explicado a lo largo del captulo. Pero notemos que declara que Dios nos da ese triunfo ahora. 21 Desde el momento que le aceptamos, tenemos la certeza de que la muerte no puede vencernos ni tampoco su aguijn (el pecado). Tampoco ha de vencernos el dolor, el duelo o el sufrimiento. Cuando tengamos sensacin de derrota o decaimiento, recurramos a su victoria para tener el poder que necesitamos. Hay un solo camino provisto por Dios y est en la cruz. Esta es la victoria que ha vencido al mundo, nuestra fe (1 Jn. 5:4). En segundo lugar, hay motivo para trabajar. Al hacer esta apelacin, el apstol reasume el tono afectuoso: Hermanos mos amados (v. 58a). Ahora somos hermanos, que no slo nos amamos entre nosotros, sino que tambin compartimos la vocacin del servicio. El mandato de Pablo es triple. i) Primero, nos exhorta a estar firmes y constantes (v. 58b). Estas dos palabras ya nos plantean un gran desafo. FIRMES Y CONSTANTES (15:58) En la fe que fue dada una vez a los santos. En la esperanza de la victoria en Cristo. En el servicio para el crecimiento de la Obra.

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ii) Luego nos dice que debemos crecer en la obra del Seor siempre (v. 58c). 22 Podramos volver a las imgenes de la plantacin o el edificio. La obra de Diosla vida de su iglesiano es algo esttico sino dinmico. Todo cristiano individualmente y toda iglesia como cuerpo han de sentir la necesidad de crecer, de expandirse, de ser ms. Para el creyente, la meta es llegar a ser un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo (Ef. 4:13). Para la iglesia, se trata de

llegar cada vez a ms personas por quienes Cristo muri, con un testimonio poderoso y transformador, gracias al impulso de su Espritu. No podemos pasar por alto que ese crecimiento debe ocurrir siempre. No hay un tiempo Para detenerse y dejar de crecer momentneamente. Por supuesto, eso no impide los planes y el orden en los trabajos: en nada ha insistido ms Pablo que en eso. Pero ese ordenamiento es parte del crecimiento y debe ser acompaado por l y tenerlo como meta. La obra es del Seor, que es siempre el mismo y siempre listo Para ayudarnos, todos los das hasta el fin del mundo; es lo que nos crea tal obligacin. iii) Finalmente, debemos tener una conviccin: que cuando el trabajo es en el Seor, nunca es en vano (v. 58). 23 El mismo Pablo se pregunt ms de una vez si haba trabajado en vano. Pocos versculos antes, ha declarado que as habra sido si Cristo no hubiera resucitado. A los glatas (2:2) les cuenta cmo cambi sus planes pare no correr o haber corrido en vano. Pero cuando llega al final y piensa que puede compartir estas verdades grandiosas a pesar de tanta deficiencia, est ms convencido que nunca de que tanto esfuerzo no ha sido sin fruto. Aqu no hay una promesa de tal o cual retribucin, ni siquiera de que veremos el fruto que es nuestra esperanza (9:10). Sin embargo, podemos estar seguros de que ese fruto es mucho ms amplio de lo que alcanzamos a imaginar. A algunos les es dado conocer a sus hijos en la fe e inclusive a los hijos de los hijos, pero nunca hasta el fin de esa cadena espiritual. Escribimos pginas como stas y muy pocas veces conocemos para qu han servido. Un da en la gloria tendremos la dicha suprema de vernos rodeados du los resultados do nuestro trabajo en el Seor. De esta manera, de hecho se cierra la epstola. Slo quedan algunos aspectos prcticos de planes y saludos. El camino recorrido ha sido largo y difcil. Comenz por el cuadro de las divisiones de la iglesia y fue pasando por todos sus problemas y preguntas, para culminar con el grandioso mensaje de la victoria eterna y la resurreccin a una vida inmortal. La oracin de Pablo aqu debi ser de nuevo que sus lectores aprovecharan los dones que Dios les haba dado, para que sean confirmados hasta el fin, de modo de ser irreprensibles en el da de nuestro Seor Jesucristo (1:7, 8), porque fiel es Dios.

PARTE VII
ASUNTOS PRCTICOS 16:124
1. La ofrenda para los necesitados (16:14) 2. Planes de Pablo (16:59) 3. Participacin de los colaboradores (16:1012) 4. Consejos y saludos finales (16:1324)

CAPTULO 21
Las epstolas paulinas no eran tratados teolgicos, aunque en casos como Romanos o Efesios as lo parecieran. Detrs de estas lneas, siempre hay un ser humano que escribe y un grupo humano que lee. No surgen de la abstraccin de un sabio que ignora lo que ocurre en el mundo a su alrededor, sino de un caminante y buceador de las almas que nunca deja de tener en cuenta las circunstancias de aquellos a quienes se dirige. A veces nuestra predicacin o nuestra correspondencia pueden no tener una vinculacin real y directa con lo que necesitan, sienten o piensan aquellos a quienes se supone estamos sirviendo. Como hemos visto a lo largo de toda la carta, la preocupacin del apstol era tener una buena base bblica, as como una adecuada aplicacin al all y entonces de los creyentes a quienes necesitaba escribirles. Toda vez que nos dirijamos a nuestro prjimo, tengamos en claro el porqu de nuestras palabras y la seguridad de que stas llegan a destino. Pablo siempre agrega asuntos prcticos al final de sus epstolas. A veces es muy genrico, como en Glatas; a veces, un simple saludo personal como en 2 Tesalonicenses, una larga nmina como en Romanos, y en algunos casos una sucesin de diversos asuntos como en Filipenses y esta epstola. Cuando se trata de y con seres humanos, no debe haber reglas fijas. Este captulo, sencillo y casi meramente informativo, nos da nuevas luces sobre la vida de las iglesias primitivas, sus relaciones y las formas de trabajo de los apstoles. LA OFRENDA PARA LOS NECESITADOS (16:14) En cuanto a la ofrenda para los santos, haced vosotros tambin de la manera que orden en las iglesias de Galacia. 2 Cada primer da de la semana cada uno de vosotros ponga aparte algo, segn haya prosperado, guardndolo, para que cuando yo llegue no se recojan entonces ofrendas. 3 Y cuando haya llegado, a quienes hubiereis designado, a stos enviar para que lleven vuestro donativo a Jesucristo. 4 Y si fuere propio que yo tambin vaya, irn conmigo. La forma en que Pablo menciona la ofrenda, indica que los corintios saban bien de qu se trataba, posiblemente porque el tema haba sido tratado antes en la carta previa ya mencionada. El tema reaparece en la segunda epstola que nos ha quedado, en la que Pablo le dedica los caps. 8 y 9 completos, y constituye el tratamiento bblico ms extenso sobre ese aspecto de la vida de la iglesia cristiana. 1 En 2 Co. 8:1 se hace mencin a las iglesias de Macedonia, lo que incluira a las de Tesalnica y Filipos. El tema no aparece meneionado en las cartas a la primera, ya que haban sido escritas tiempo antes; y en cuanto a la segunda, Pablo se explaya sobre lo recibido, insistiendo en lo que haba sido enviado para l personalmente. Adems, Filipenses
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corresponde a una poca posterior. Es posible reconstruir la historia en forma aproximada. Los creyentes de la iglesia de Jerusaln entregaron todas sus propiedades, para que no hubiera entre ellos ningn necesitado (Hch. 2:44; 4:3235). Este autor considera que el entusiasmo de la distribucin de riqueza tal vez no haba ido acompaado de suficiente sabio planeamiento. Los problemas comenzaron pronto y ya en Hch. 11:2830 encontramos que un profeta llamado Agabo anunci que habra una gran hambre, la cual sucedi en tiempo de Claudio, el emperador romano; los cristianos de Antioqua se apresuraron a mandar ayuda. La situacin se repiti y Pablo se preocup de despertar en las iglesias que fue fundando en Asia Menor y Grecia el deseo de aportar econmicamente a sus hermanos en necesidad. As surgi esta ofrenda de esfera tan amplia, que nos presenta la primera empresa de colaboracin entre iglesias con fines benficos. La necesidad no era discutida, y ni siquiera aparece la idea de que el problema quiz era fruto de la imprevisin de los creyentes judos. En aquel momento haba una necesidad y sa era la cuestin crucial. 2 La responsabilidad de reunir ese dinero ya haba quedado establecida. Pero, como en tantas otras cosas, los corintios no haban actuado con orders, lo que es especialmente serio cuando hay dinero de por medio. Luego aparecera el debate sobre si deba hacerse o no y cmopero eso slo surgi en la segunda epstola. En cuanto a mtodo, tambin repitiendo lo dicho para otras cosas, Pablo aclara que es lo mismo que ha ordenado en las iglesias de Galacia. La palabra orden (v. 1b) nos da la primera indicacin del aspecto espiritual de la ofrenda. No es optativa, sino que debe ser sentida por los cristianos como algo indiscutible, de lo cual no pueden abstenerse. Al contrario, aun siendo muy pobres, el buen ejemplo era el de los macedonios que abundaron en riquezas de su generosidad, por lo cual pidieron a Pablo que les concediera el privilegio de participar en este servicio para los santos (2 Co. 8:1, 2). En segundo lugar, la ofrenda haba de ser metdica. Sabemos todos por experiencia que, cuando no es as, es como si el dinero desapareciera solo. Pablo propone un mtodo adecuado para ellos y pare nosotros, pero no necesariamente obligatorio en los detalles. La proposicin apostlica aporta un detalle colateral interesante, al hacer referencia a cada primer de de la semana (v. 2a). Es la primera vez que ste aparece mencionado en el N.T., y es casi unnime el criterio de que eso indica que los cristianos se reunan en ese da. 3 Tambin es unnime la idea de que de ese modo recordaban la resurreccin del Seor. Adems, a pesar de que no es tan claro, podra entenderse que la ofrenda formaba parte del culto, aunque ms bien da la impresin de que cada cual guardaba por s mismo lo que separaba. Debemos notar que esto no era pare el sostn regular de la iglesia o pare la extensin del evangelio, sino una ofrenda extraordinaria para un fin especfico. Tena que ser algo en que participaran todossealado en la expresin cada uno (v. 2a). Teniendo en cuenta la variedad en la condicin social de la iglesia y el hecho claro de que la mayora eran pobres (1:2629), esta indicacin apostlica demuestra que, como menciona en la segunda carta, ofrendar no es una carga sino un privilegio y una gracia de Dios, de la que ningn cristiano debe ser privado. Adems, la ofrenda deba ser planificada, bien pensada, y acorde a la situacin econmica de cada uno. Pablo no slo dice que el cristiano debe poner aparte algo, sino que debe ser segn haya prosperado (v. 2b)entendemos que en el orden econmico. La bendicin de Dios en este aspecto deba tener como respuesta generosidad hacia otros.

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CONDICIONES DE LA OFRENDA (16:12) Espiritualmente obligatoria. Parte de la prctica de todas las iglesias. Sistemtica. Metdica. Proporcionada, sin mezquindad. Universal, de parte de cada uno.

Pablo quera evitar que se recogieran ofrendas cuando l llegara. Una ofrenda apresurada nunca podra ser tan abundante como la que se recogiera semana a semana, aparte de la situacin tensa que producira el apuro. Por otro lado, el sentido fraternal y espiritual se profundizaba en un esfuerzo continuado y metdico. 4 Adems Pablo incluye otra precaucin. Ellos deban designar a algunas personas para que se ocuparan de llevar ese dinero a Judea. Notemos que la eleccin deba partir de la iglesia de Corinto y que tena que ser ms de una persona. Podra haber habido varias razones para que Pablo recomendara ms de una persona. Seguridad en el camino si aparecan ladrones; evitar la tentacon de tomar dinero; comunin en el camino; evitar dudas o rumores de que no todo el dinero haya llegado. Define claramente el lugar al que deba llevarse el donativo (3b), y que a estos hermanos se los deba confirmar por escrito, por carta. Y si era necesariotal vez por las divisiones que afligan a la iglesiael mismo apstol estaba dispuesto a formar parte del grupo que fuera con aquella ayuda. Con mucho sentido prctico, Pablo se daba cuenta de que los asuntos de dinero deben manejarse con doble cuidado. Siempre es preferible que no sea una sola persona, por confiable que sea, quien tenga el manejo exclusivo de las ofrendas de los creyentes, y quienes lo hagan deben tener el respaldo de todos. Asimismo, parece haber una insinuacin de que el apstol slo intervendra si fuere propio, si haba alguna razn que lo indicara y que ellos aceptaran. El carcter espontneo y generoso de una ofrenda del pueblo cristiano no debe ser perturbado por un manejo descuidado y que d lugar a malos entendidos, sospechas y aun episodios dolorososalgo que ciertamente no ha faltado a lo largo de la historia de la iglesia. PLANES DE PABLO (16:59) lr a vosotros, cuando haya pasado por Macedonia, pues por Macedonia tengo que pasar. 6 Y podr ser que me quede con vosotros, para que vosotros me encaminis a donde haya de ir. 7 Porque no quiero veros ahora de Paso, pues espero estar con vosotros algn tiempo, si el Seor to permite. 8 Pero estar en Efeso hasta Pentecosts; 9 porque se me ha abierto puerta grande y eficaz, y muchos son los adversarios. El propsito de visitarlos ya haba sido anunciado por Pablo, inclusive como algo de cierta urgencia (4:18, 19). Por supuesto, ellos no eran los nicos a los que el apstol quera ver, aunque es posible que los corintioscomo muchos de los que tienen crisisse consideraran casi los nicos, 5 sobre todo porque las iglesias de Macedonia (Tesalnica, Filipos, Berea) al parecer no tenan problemas apremiantes. Pablo menciona aqu una posibilidad que consista en viajar por tierra, repitiendo su primer recorrido por la zona. Pero en 2 Co. 1:15, 16 podemos ver que tambin pens en viajar por mar, cruzando el Egeo, para it despus a Macedonia. Haba muchas cosas que considerar y quiz haba en Corinto algunos que estaban ansiosos, y hasta puede ser que quienes no queran que viajara alllo cual el apstol con altura aqu no menciona. Sea como fuere, declara que le es necesario ir a Macedonia (v. 5b); al menos, deba atender all el tema de la ofrenda que ha tratado en el trozo anterior.
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Con prudencia, dice que podr ser que se quede un tiempo con ellos. Sin duda, la situacin lo haba recomendable, Pero haba que poner muchas cosas en la balanza. Los antiguos trataban de no viajar por mar en invierno porque no era seguro; si Pablo pasaba ese tiempo en Corinto, los hermanos de Judea deban esperar ms tiempo la ayuda que necesitaban. La decisin no era fcil y en realidad era sabio no tomar decisiones antes de ver cmo transcurra el viaje y cmo se desenvolva la situacin en Corinto. Uno de los motivos de las variantes era su deseo de ir con alguno de ellos. Es lo que significa la expresin para que vosotros me encaminis. 6 Tal ayuda podra ser de consejos, dinero o compaa, ya que su intencin era ir de Corinto a Jerusaln con la ofrenda. Si el recorrido del viaje era Efeso-Macedonia-Corinto-Jerusaln, ellos podan tener la impresin de que slo les visitaba porque le quedaba de paso, y Pablo se apura a aclarar que no era as. Asimismo, esto indica su decisin de no hacer una estada demasiado breve. Sea por su sincero deseo de compartir con ellos, sea por la suspicacia de los lectores, deja clara su intencin de estar con ellos algn tiempo (v. 7b). Esta prudencia en la expresin es subrayada con la frase si el Seor lo permite (v. 7c). Los corintios deban entender que, en ltima instancia, Dios permita que los planes fueran concretados. Haba asimismo otra situacin que contemplar. El estaba entonces en Efeso, ciudad donde haba tenido grander luchas (15:32), Pero tambin grandes resultados. Por eso planeaba estar hasta Pentecosts (v. 8) para aprovechar la puerta grande y eficaz (v. 9) que se le haba abierto en aquella ciudad. 7 Se refera a oportunidades para predicar, que salan de lo comn y que prometan una abundante cosecha, a pesar de que muchos son los adversarios (v. 9b). (Estos incluan a los fabricantes de recuerdos del templo de Diana, como nos consta en el relato del libro de los Hechos.) Precisamente por eso la presencia de Pablo era ms necesaria en Efeso. Su dificultad para una decisin le impeda definir claramente sus planes: qu deba atender: una gran posibilidad evangelstica o una iglesia llena de problemas? El quera estar en ambas partes y confiaba que el Seor le dirigiera (v. 7b), as como que los corintios entendieran el problema. CMO HACER PLANES (16:59) Tener en cuenta la necesidad de los dems. No desperdiciar las oportunidades para predicar. Considerar los elementos materiales (el clima). Dejar la decisin en manos del Seor.

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En Hch. 20 tenemos el relato de lo que realmente ocurri. Debido a los disturbios provocados por los enemigos en Efeso, Pablo debi adelantar su viaje, por lo que aprovech para ir a Macedonia. Despus fue a Greciaque inclua a Corintodonde permaneci tres meses. Rehizo el camino a Macedonia, detenindose al menos en Filipos (20:16). PARTICIPACIN DE LOS COLABORADORES (16:1012) Y si llega Timoteo, mirad que est con vosotros con tranquilidad, porque l hace la obra del Seor as como yo. 11 Por tanto, nadie le tenga en poco, sino encaminadle en paz, para que venga a m porque le espero con los hermanos. 12 Acerca del hermano Apolos, mucho le rogu que fuese a vosotros con los hermanos, mas de ninguna manera tuvo voluntad de ir por ahora; pero ir cuando tenga oportunidad. Si bien no cabe duda de que el papel de Pablo en Corinto era irreemplazable y que
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l senta responsabilidad de ir, eso no significaba que a su juicio los dems no podan hacer algo de valor. Por lo contrario, se preocupa de buscar la forma en que otros pueden ir ayudando a resolver los problemas. Ya haba indicado su propsito de mandar a Timoteo (4:17), simplemente para recordarles lo que l les haba enseado. Ahora no insiste en el motivo del viaje de su hijo espiritual, aunque era de suponer que todos recordaban lo que ya haba dicho. Pablo tena gran confianza en Timoteo, porque en Fil 2:22 leemos: Ya conocis los mritos de l, que como hijo a padre ha servido conmigo en elevangelio. Pero sea por el carcter de Timoteo, sea por el de los corintios, aqu da la impresin de que necesita insistir en la forma en que deben recibirlo. En realidad, por varias menciones en la segunda epstola (8:6, 16, 23; 12:18), sabemos que mand a Tito. Quiz Timoteo ni siquiera haya viajado, ya que la frase si llega (v. 10a) insina esa posibilidad. La iglesia de Corinto no se caracterizaba por su clima de paz. Sin embargo, el apstol rogaba que eso fuera lo que encontrara su discpulo al llegar. El otro pedido que hace nos suena conocido en relacin a Timoteo: Nadie le tenga en poco (v. 11a), 8 Pero en el original no es la misma palabra que en 1 Ti. 4:12. En el espritu de 1 Ts. 5:13 Pablo manifiesta que la labor que hace Timoteo es la razn por la cual no debe ser tenido en poco. Asimismo solicita que lo encaminaran en paz, o sea que le ayudaran para viajar, como haba esperado que hicieran con l mismo (v. 6b). La despedida deba ser hecha en paz. El destino era un reencuentro con el apstol, que esperara su llegada con expectacin. Haba tambin algunos otros hermanos que aguardaban al joven ayudante. Lo ms importante era que los corintios reconocieran en l a un siervo del Seor, que si bien no estaba en el plano de Pablo, estaba s en la misma tarea. CMO RECIBIR A UN HERMANO (16:1011) 1. Como un compaero en la lid cristiana. 2. En un clima de tranquilidad. 3. Reconociendo sus valores positivos. 4. Despidindole con amor cuando llegue la hora de que se vaya. Luego, hay una referencia ms breve sobre Apolos (v. 12), que es la nica base que tenemos para saber que Pablo le haba tratado. El joven predicador que le haba sucedido en Corinto ahora estaba con l en Efeso, con lo que demostraba que las relaciones no haban sufrido por los acontecimientos de aquella primera ciudad. 9 Sin embargo, no hay en esta mencin el tono afectuoso que siempre encontramos cuando habla de Timoteo. El apstol cuenta que rog a Apolos que fuese a Corinto con los hermanos (v. 12b), es decir los portadores de la carta. La forma de expresarse de Pablo es fuerte: De ninguna manera tuvo voluntad de ir por ahora. Si hiciramos un paralelo entre Timoteo y Apolos, ste no saldra bien parado. Tampoco sabemos si el primero fue, y todas las recomendaciones paulinas dan a entender que al segundo no le faltaban motivos para su falta de entusiasmo por el viaje. Lo ms probable era que, junto con Pablo, haya resistido una actitud que podra generar la suposicin de que su presencia implicara su participacin en la lucha interna de la iglesia. Apolos podra haber pensado que en vez de ayudar a la situacin, su presencia podra empeorarla. Por lo menos, pensaba distinto que Pablo en ese caso en particular, y se era un derecho que el apstol no le negaba. No era menos hermano porque no aceptara el desafo de ir. La diferencia entre ambos colaboradores era de criterio para con los planes de Pablo, no por la relacin con el

Seor. Siempre estarn quienes consideren que lo mejor es distinto de lo que pensamos nosotros, y siempre tendremos la obligacin de seguir considerndolos parte del ejrcito de Cristo. Por otro lado, la negative de Apolos no haba sido absoluta, ya que Pablo promete que ir cuando tenga oportunidad (v. 12c). La palabra original puede entenderse como si dijera cuando sea el momento oportuno. CONSEJOS Y SALUDOS FINALES (16:1324) Velad, estad firmes en la fe; portaos varonilmente, y esforzaos. 14 Todas vuestras cosas Sean hechas con amor. 15 Hermanos, ya sabis que la familia de Estfanas es las primicias de Acaya, y que ellos se han dedicado al servicio de los santos. 16 Os ruego que os sujetis a personas como ellos, y a todos los que ayudan y trabajan. 17 Me regocijo con la venida de Estfanas, de Fortunato y de Acaico, pues ellos hen suplido vuestra ausencia. Porque confortaron mi espritu y el vuestro; reconoced, pues, a tales personas. 19 Las iglesias de Asia os saludan. Aquila y Priscila, con la iglesia que est en su casa, os saludan mucho en el Seor. 20 Os saludan todos los hermanos. Saludaos los unos a los otros con sculo santo. 21 Yo, Pablo, os escribo esta salutacin de mi propia mano. 22 El que no amare al Seor Jesucristo, sea anatema. El Seor viene. 23 La gracia del Seor Jesucristo est con vosotros. 24 Mi amor en Cristo Jess est con todos vosotros. Amn. La lectura de estas lneas da la impresin de que al apstol le costara poner punto final al escrito. En ningn otro caso aparecen tan entremezclados los saludos y las reflexiones, lo que nos revela sus profundos sentimientos. Comienza por una serie de breves exhortaciones, que condensan el espritu de la carta. La primera es a la perseverancia y firmeza (v. 13). En aquellas circunstancias, era posible que decayera el nimo, pero eso no es lo que se espera de un grupo de cristianos, ni aun en los peores momentos. Cuatro concisas frases enumeran cuatro facetas de la actitud que debemos adoptar en casos de ese tipo. Cuando la tormenta es ms agitada y sobre todo cuando esa tormenta es interior, el esfuerzo por mantenerse de pie debe ser no doble, sino cudruple. Las dos primeras frases, Velad, estad firmes en la fe (v. 13a) nos indican la necesidad de asegurarnos una slids posicin de partida. La persona que carece de firmeza en la fe, no podr seguir adelante (en las luchas y problemas) con un espritu tranquilo. El seguir adelante exige hacerlo varonilmente y esforzarse. 10 Todo es dicho para todos. No hay lugar para los timoratos o cobardes en la obra del Seor. 11 Pero hay algo aun ms importante ya que el cristiano no es un atleta de los juegos stmicos. Hay un camino ms excelente (12:31): Todas vuestras cosas sean hechas con amor (v. 14). Es una apelacin notable que retoma los temas de captulos anteriores. La fuerza y la firmeza de nada valen en una iglesia si no hay amor en todo.
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PARA EL TRABAJO CRISTIANO (16:1314) Es necesario estar despierto y firme en la fe. Es necesario tener energa y ansia de marchar. Es necesario poner amor en todo lo que se haga.

Comienza entonces la enumeracin de personas y familias, con que casi se cierra la carta. Son tres pequeos bloques. El primero se refiere a la familia de Estfanas (v. 15a), cuya cabeza estaba con Pablo (v. 17a). Al principio de la carta, el apstol mencion que l los haba bautizado (1:14) y, al decir que era las primicias, podemos suponer que estuvieron entre los primeros de Acayala provincia griega

donde estaban Corinto y Atenas. La importancia de esta familia no era slo su antigedad, y decimos slo porque esa antigedad en la fe era una prueba de perseverancia, o ms bien de desarrollo. La primera vez se los menciona como cristianos recin bautizados; ahora ya se nos puede decir de ellos que se han dedicado al servicio de los santos (v. 15), al extremo de que era lgico que los dems les respetaran profundamente. La expresin os sujetis no indica obediencia ciega lo que comprobamos al notar que es la misma expresin que Pablo usa para describir la relacin de la esposa con el esposo (Ef. 5:22). Hay una relacin recproca: slo debemos sujetarnos a todos los que ayudan y trabajan (v. 16b). Es una notable descripcin del cuerpo de Cristo, donde se espera que los cristianos ayuden a los dems y trabajen por el bien de la congregacin. Cuando exhorta a los creyentes a sujetarse, es como si pidiera que permitan esa ayuda y apoyen ese trabajo. UN EJEMPLO DE FAMILIA CRISTIANA (16:1516) Creyeron en Cristo y se integraron por el bautismo. Se dedicaron a servir a los dems en su nombre. Eso ayudaba a otros, que deban permitrselo. Se notaba que eran personas que trabajaban.

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El segundo bloque de menciones es para tres personas: Estfanas, Fortunato y Acaico (v. 17a). Vimos quin era el primero; no sabemos nada de los otros, pero sus nombres parecen insinuar que eran esclavos. Si Estfanas viaj acompaado de dos siervos, es sugestivo cmo Pablo los nombra en el mismo plano. Ellos llevaron la carta que dio lugar a esta extensa respuesta. Habrn tenido largas conversaciones con Pablo, de modo tal que ste sinti como si todos los corintios estuvieran all. Le result bueno estar informado porque confortaron mi espritu y el vuestro (v. 18a); quiz ellos haban alentado a los hermanos en otro tiempo y ahora, si bien haba mucho dolor que comentar, era posible que tambin llevaran buenas noticias o alguna demostracin de que no todo era tan grave como lo haban contado los de Clo (1:11). Siempre es provechoso tener hermanos que nos visiten de iglesias con las que estamos relacionados, y ellos merecen que les agradezcamos por el papel que cumplen (v. 18b). Era claro que lo haban hecho de una manera positiva, con espritu constructivo y eso haba sido de bien para Pablo, que exhortaba a reconocer la importancia de esa actitud. Finalmente, hay varias menciones juntas, que son ms colectivas. En la primera, consigna los saludos de todas las iglesias de Asia, nombre que entonces no designaba al continente, sino a la provincia que tena a Efeso por capital. Un saludo especial iba de parte de Aquila y Priscila, con la iglesia que est en su casa (v. 19a). Este saludo tena un trasfondo muy importante, ya que fue en su hogar en Corinto donde Pablo se aloj, usndolo como base de operaciones para sus tareas evangelsticas (Hch. 18:23). Los hermanos de la iglesia corintia les recordaran con nostalgia y tenan en ellos un desafo viviente, ya que, habindose trasladado a Efeso, all tambin reunan una congregacin en su casa. Por eso, el saludo era especialmente afectivo y lo hacan mucho en el Seor (v. 19b). Para que no copiera duda alguna, de hecho Pablo se repite cuando dice: Os saludan todos los hermanos (v. 20). Naturalmente, eran los mismos que constituan las iglesias del v. 19. Sea como fuere, nos ayuda a comprender que las iglesias no son organizaciones formales de las que basta una nota o una resolucin de presidente y secretario, sino que son un conjunto de personas, que se sienten hermanos de los que forman otros grupo como el de ellos y que presumiblemente han estado orando por los problemas que les afectaban. Quiz una iglesia como tal no tenga problemas

como la de Corinto (divisiones, doctrina), pero quiz tengan dificultades los creyentes que las constituyen (asuntos familiares, cuestiones de conciencia). Entonces cabra la pregunta de si sos no son realmente problemas de la iglesia misma, que no puede distinguirse de los hermanos que la conforman. Pablo sigue con el tema de los saludos. Despus de mencionar los enviados a los corintios, consigna los que ellos deben darse, y los que manda l mismo. Tal vez haba miembros de la iglesia que negaban el saludo a otros, a los que irnicamente seguiran llamando hermanos. Es frecuente en las relaciones sociales que una persona huya de los problemas no saludando a otro en lugar de enfrentar la situacin; que esto ocurra entre cristianos es inadmisible. La forma de saludarse con un beso (v. 20) puede ser natural o chocante, segn las costumbres de cada lugar. En algunos pases se ha hecho habitual, mientras que en otros es mal visto. Nuevamente encontramos que la forma exterior no debe perturbar el espritu; sera exagerado considerar que aqu hay un mandato apostlico de cmo debemos recibirnos o despedirnos en la congregacin, al margen de que eso no se refiere a los indoctos e incrdulos (14:23) que nos visiten. Dos cosas merecen nfasis: (1) hay que tener un afecto sincero y expreso hacia los hermanos, afecto que se manifiesta con el saludo; (2) el saludo debe ser santo, en el Espritu del Seor. 12 Un simple saludo describe la relacin que hay entre nosotros y con Dios. EL SALUDO DE LOS CRISTIANOS (16:20) Los cristianos deben saludarse entre s. Deben hacerlo todos (unos a otros). Deben demostrar afecto y respeto. Deben hacerlo con espritu santo.

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Luego sigue su propio saludo. La costumbre del apstol era dictar sus cartas; en 2 Ts. 3:17 nos aclara que una especie de seal de autenticidad es que agrega l mismo una lnea de su puo y letra, y en Ro. 16:22 un tal Terciodue declara haber sido el amanuenseinserta su propio nombre. No resultaba entonces tan fro como nos parecera a nosotros, pero de todos modos el apstol quera agregar al final un detalle ms clido. Cuando un obrero del Seor no puede al menos dedicar un saludo propio a los miembros del rebao, hay algo que le est alejando del espritu apostlico. Las lneas finales de esta epstola difieren de las de otras, pues incluyen algunas ideas que no son del tipo formal que podra esperarse en el cierre de una carta. El v. 22 consta de dos afirmaciones que evidentemente Pablo quera que queden grabadas en la mente de los lectores. La primera es: Si alguien no ama al Seor Jesucristo, que sea puesto bajo maldicin (V.P). Ese es el significado de la palabra arcaica anatema. Parafrasendolo, diramos: que sea considerado lejos de las bendiciones de Dios, pues no es de suponer que se tratara de algo ms formal. 13 Notemos que la ltima exhortacin de la carta es amar a Jesucristo. Si esto se logra, todo lo dems que ha sido dicho surgir naturalmente. La segunda afirmacin enfatizada por Pablo es la frase El Seor viene en arameo, el dialecto hebreo de ese tiempo. Literalmente dice Maran-atha, como se lee en otras versiones y se usa hoy con frecuencia. La mencin en otro idioms debe hacernos pensar que era algo que se citaba con frecuencia y que todos entendan, como ocurre hoy con frases en latn en el ambiente catlico o jurdico, o en ingls en el deportivo. Eso demuestra la preocupacin de aquel entonces por el tema del regreso de Cristo y cmo esto era usado en forma de argumento para exhortar al amor al Seor. En el v. 23 est el saludo habitual, rogando que la gracia del Seor Jesucristo

estuviera con ellos (v. 23). Ya al comienzo haba pedido tambin que les acompaara la gracia y paz (1:3) y, palabra ms o palabra menos, consta tambin en todas las dems epstolas paulinas. Era una frase comn en esas circunstancias, pero no por eso era algo automtico, desprovisto de contenido espiritual. Realmente, el apstol crea que el sentimiento de alabanza y gratitud que debe sentir todo creyente y toda iglesia al pensar en to recibido de Dios por medio de su Hijo, debe ser el espritu que domine todos nuestros pensamientos y acciones como consecuencia de la lectura de estas pginas. Aqu debera terminar la carta, pero no es as. Pablo quera insistir en el aspecto personal de cuanto haba escrito. Quera tambin dejar en claro que todo lo que escribi era fruto de su amor por ellos. LOS CREYENTES Y EL AMOR (16:14, 22, 24) Todo debe hacerse con amor (v. 14) Ese amor es reflejo del amor a Cristo (v. 22) Cada creyente en particular lo siente hacia otros (v. 24)

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Es llamativa esta insistencia en el ms elevado de los sentimientos, en el camino ms excelente, al cerrarse esta carta tan llena de expresiones fuertes y reconvenciones duras. No es slo cuando nos dedicamos a meditar en l, como en el cap. 13, que debemos hablar y vivir en amor. Todos los que nos rodean deben sentir que sa es la base de nuestra relacin. De esa manera nos veremos desafiados a amar a los dems, mostrndolo aun en el saludo y sobre todo, amando al Seor Jesucristo. Queda una sola palabra: Amn. Imaginamos los sentimientos de Pablo y su escribiente al insertar estas cuatro letras en su idioma natal, palabra que seguimos usando hoy. No era algo mecnico como podra ocurrir en nuestro tiempo, cuando quiz pocas veces pensamos que su significado es As sea, dirigido al Seor. Es una oracin que brota del corazn del apstol. Como ocurre con todo el que acaba una obra en la que ha vertido el corazn, algo de nostalgia y de regocijo se combinaban en la mente del autor sagrado. El gran historiador ingls Edward Gibbons cuenta en sus memorias que, al terminar su famosa Decadencia y cada del Imperio Romano, sinti tanto una gran liberacin como tambin la sensacin de haber quedado con un gran vaco y, celebrando la primera, sali a pasear y meditar por el parque de su casa. Del mismo modo, podemos imaginar al consagrado siervo de Dios, mirando al cielo, con una oracin de agradecimiento y a la vez de fervorosa splica. Habr repasado todo lo escrito y habr pedido que sea en ellos esa presencia del amor tal como Cristo nos am; que la esperanza en la resurreccin a una vida eterna dominara de alegra el corazn de los corintios; que la vida interior de la iglesia, con los muchos dones de que haba sido provista, fuera de reverencia en la mesa del Seor y de claro testimonio al mundo; que los problemas que la aquejaban fueran superados; que se hiciera claro que fiel es Dios, que los haba llamado a la comunin con su Hijo Jesucristo nuestro Seor (1:9). Y quiz en el corazn del gran apstol haba aquello que puso por escrito a la misma iglesia cuando les escribi otra vez: Por lo dems, hermanos, tened gozo, perfeccionaos, consolaos, sed de un mismo sentir, y vivid en paz; y el Dios de paz y de amor estar con vosotros La gracia del Seor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunin del Espritu Santo sean con todos vosotros. Amn (2 Co. 13:11, 14).