You are on page 1of 5

I.

Gandirea economic a lui Adam Smith


Adam Smith (1723-1790), gnditor de origine scoian, cu multiple preocupri tiinifice de factur filozofic i economic, s-a format sub influena ideilor lui David Hume, fiind bun cunosctor al enciclopeditilor i fiziocrailor francezi. Ca profesor universitar a predat la Edimbourg dou cursuri libere, unul asupra literaturii engleze i altul asupra economiei politice. n 1751 este numit profesor de logic la Universitatea din Glasgow, una din cele mai renumite universiti ale vremii, urmnd ca, ulterior, prin trecerea sa la catedra de filozofie moral s se ocupe de etic, teologie natural, jurispruden i politic. Dintre lucrrile publicate de Adam Smith menionm: Teoria sentimentelor morale (1759), dar mai ales, Avuia naiunilor. Cercetare asupra naturii i cauzelor ei (1776), lucrare fundamental pentru tiina economic. n Avuia naiunilor denumit i biblia liberalismului clasic, Smith a reuit s sintetizeze cele mai importante cunotine acumulate pn la el n domeniul economic. Dnd dovad de un nalt spirit critic i analitic, Adam Smith readuce n discuie o vast problematic economic la a crei soluionare i-a adus o contribuie substanial. n acest context a fcut pai importani n definirea mai clar obiectului i metodei de studiu ale economiei politice determinnd consacrarea ei drept una din cele mai importante tiine moderne. A creat un fundament teoretic mai solid liberei concurene i politicii liber-schimbiste, bazndu-se att pe studierea materiei i comportamentului uman, ct i pe studiul comparativ al diferitelor sisteme de organizare a economiei, ca i al diferitelor curente economice dinaintea lui mercantilismul i fiziocratismul. Avuia naiunilor cuprinde n cinci volume, dintre care primele dou pun accentul pe teoria economic, iar celelalte trei volume evideniaz aspectele normative pe care le implic aceasta, inclusiv o serie de comparaii de istorie economic. Ideea central a lucrrii, aa cum reiese i din titlul ei, o constituie definirea noiunii de avuie sau bogie a naiunilor i analiza factorilor sau forelor de producie ce concur la crearea i sporirea ei. n consens cu fiziocraii, pn la un punct. i criticndu-i vehement pe mercantiliti, Smith consider avuia naiunii ca fiind format din totalitatea bunurilor materiale de care dispune pentru a-i satisface nevoile i, implicit, n munca anual a fiecrei naiuni care poate produce aceste bunuri. Prin urmare, influena fiziocrailor asupra economistului scoian a fost profund cci doctrina fiziocrat i-a ntrit convingerile n materie de liberalism economic. Pe urm, Smith pare a fi mprumutat de la fiziocrai o serie de idei, cum ar fi cele referitoare la distribuirea venitului anual ntre diversele clase sociale. Spre deosebire de fiziocrai, care exacerbau rolul agriculturii n cadrul sistemului economic, Adam Smith, s-a aezat de la nceput n centrul fenomenelor n punctual cel mai nalt, stabilit mai ales de producerea bogiilor era cea mai larg i cea mai ntins. n Avuia naiunilor, Smith privete universul economic ca un vast atelier creat de diviziunea muncii, mobilul psihologic al productorilor reprezentndu-l dorina de a-i mbunti situaia economic. Politica economic este interpretat de Smith nu ca expresie a unui interes partinic, al unei clase sau alteia ci ca pe expresia interesului cel mai general al comunitii[19,pag.58]. Astfel el ofer o analiz intercorelat a agriculturii, industriei i comerului. Cartea nti a Avuiei naiunilor constituie miezul teoriei elaborate de Adam Smith privitor la valoare i la repartiie. n analiza valorii, Smith pornete de la ilustrarea avantajelor diviziunii muncii, ndeosebi pentru cazul manufacturier caracteristic timpului, deoarece, n accepiunea sa, sistemul economic nu poate fi privit dect ca o reea vast de interrelaii dintre productorii specializai pe obinerea unui anumit produs i reunii ulterior de tendina schimbului n natur i n bani. Diviziunea muncii, consider el, deriv din nclinaia omului de a schimba unele mrfuri cu altele, deci de a face troc, ea reprezint instituia prin care se efectueaz fr sforare i n mod natural, cooperarea tuturor membrilor societii n vederea satisfacerii, pe ct posibil, a nevoilor fiecruia, este adevratul izvor al progresului i bunstrii. Importana diviziunii muncii, consider Smith, deriv din: abilitatea lucrtorului lsat mereu s produc acelai fel de lucru; timpul de lucru redus, ca urmare a evitrii trecerii de la o ocupaie la alta i investiiile i perfecionrile pe care, faptul de a fi absorbit ntr-o singur munc oarecare le sugereaz n mod natural celor ce o execut zilnic. Smith nu ignor ns, nici dezavantajele pe care le presupune diviziunea muncii, relevnd chiar i unele soluii pentru nlturarea lor. Astfel, se consider c, exercitnd doar un anumit gen de operaiuni, lucrtorul nu are prilejul a-i exercita inteligena i puterea de invenie n a gsi mijlocul de nlturare a unor greuti care nu-i apar niciodat, fiind aferente altor segmente de munc. El risc astfel s devin ignorat. Pentru a nltura excesul de specializare, Smith propune nfiinarea colilor primare pltite, n parte, din bugetul 1

statului. Iat aici, se ntrevede doar o excepie de la regula pe care Smith a urmrit-o consecvent n doctrina sa. Diviziunea muncii are i o serie de limite scrie Smith, limitele acesteia sunt extinderea pieei i acumularea prealabil a capitalului. Cnd piaa este prea mic, scrie Adam Smith, nimeni nu-i ncurajat s se consacre n ntregime unei ocupaii, din cauza imposibilitii de a schimba tot ceea ce, n produsul muncii sale, ntrece propria lui consumaie, contra produselor altor oameni de care are nevoie. Din aceast perspectiv, aprecia Smith, numai comerul cu strintatea i coloniile sunt n stare s sporeasc avuia, deoarece vor determina o extindere a pieei produselor industriale. n ceea ce privete acumularea prealabil a capitalului, Smith este de prere c extinderea diviziunii muncii pentru orice industria nu se poate realiza, dect n msura n care capitalurile sunt tot mai puternice. ns la nivelul societii procesul acumulrii prealabile de capitaluri n unele uzine, mai arat Smith, are drept rezultat restrngerea posibilitilor celorlali industriai de a se dezvolta i de amplifica n mod corespunztor diviziunea muncii. Ideea este inexact, confuz i a fost deseori criticat de exegeii lui Smith. Dealtfel, nsui economistul scoian remarca ntr-un alt pasaj din opera sa, c volumul de capitaluri care poate fi ntrebuinat ntr-o industrie depinde esenialmente de cantitatea de munc ce poate fi ntrebuinat, contrazicndu-i propriile idei emise anterior. Prin urmare, diviziunea muncii, determin specializarea lucrtorilor pentru obinerea n final a bunurilor destinate vnzrii-cumprrii pe pia, sub form de mrfuri. Munca este cea care st la baza aprovizionrii societii cu bunurile necesare i utile vieii, pe care aceasta le consum n fiecare an i care constau ntotdeauna, fie din produsul imediat al muncii, fie din ceea ce se cumpr cu acest produs de la alte naiuni]. Smith relev munca drept adevratul izvor de bogie, i cum bogia este alctuit dintr-o serie de mrfuri menite a satisface nevoile de consum ale societii, rezult c, la baza valorii oricrei mrfi se afl munca. Msura muncii ncorporate n marf este pltit prin intermediul banilor. Pentru Adam Smith, producia de mrfuri este o form etern i natural a produciei. Ceea ce l preocup pe Smith este valoarea de schimb i eforturile sale sunt ndreptate spre aflarea regulii care determin proporiile n care o marf se schimb pe o alt marf. n acest sens el scrie: Cuvntul valoare trebuie s observm c are dou nelesuri: uneori exprim utilitatea unui anumit obiect, iar alteori puterea de cumprare a altor bunuri, pe care o d posesiunea acelui obiect. Una poate fi numit valoarea de ntrebuinare, alta, valoarea de schimb. El are meritul de a fi sesizat, c, n condiiile procesului de producie capitalist, preurile mrfurilor nu oscileaz direct n jurul valorii determinate de munc, ci n jurul a ceea ce el a numit preul natural al mrfii. Schematiznd puin, esenialul teoriei clasice smithiene poate fi rezumat la dou propoziii: valoarea unui bun este determinat prin costul su de producie, deseori redus numai la coninutul munc; preul de pia oscileaz n jurul preului natural, preul normal; este problema numit a gravitaiei preurilor. Dup prerea lui Smith, mecanismul impersonal al pieei va purta cel mai bine de grij societii, dac este lsat s funcioneze nestigherit, altfel nct legile evoluiei s duc societatea la rsplata fgduit. Prin urmare, mna invizibil regleaz, cu ajutorul concurenei preurile reale i aloc prin intermediul lor resursele i asigur distribuirea factorilor de producie pe produse, clase i categorii de produse, precum i pe domenii de activitate. Prin intermediul minii invizibile a pieei se tinde spre realizarea armonizrii intereselor particulare cu interesul general al societii, deci are loc punerea n practic a doctrinei laissezfaire-ului. Smith este mpotriva imixtiunii statului n mecanismul pieei. Este mpotriva restriciilor la importuri i a stimulentelor pentru exporturi, mpotriva legiferrilor guvernamentale ce au drept scop protejarea industriei autohtone fa de concuren i mpotriva cheltuielilor guvernamentale cu destinaii neproductive. Cu toate c sistemul smithian a suferit ulterior ample amendri, marea panoram a pieei rmne o izbnd remarcabil. De bun seam, Smith nu a descoperit piaa: alii naintea sa artaser n ce mod interaciunea intereselor i a concurenei asigura bunul mers al societii. Smith a fost primul care a formulat schema de ansamblu ntr-un mod cuprinztor i sistematic. El a fost omul care a oferit Angliei i ntregii lumi occidentale posibilitatea de a nelege cum anume realizeaz piaa o coeziune a societii i primul care, pe temelia acestei nelegeri,a construit un edificiu al ordinii sociale. Dei a fost preocupat cu precdere de analiza microeconomic, Adam Smith a efectuat i unele reflecii cu privire la macroeconomie avuia naional, venitul naional, interesul general al societii, procesul de ansamblu la repartiiei venitului naional. Vastitatea subiectului i diversitatea intereselor la nivel 2

macroeconomic, ndeosebi cu privire la repartiia venitului naional, l-au determinat pe Smith s consemneze o serie de generalizri teoretice i aspect practice n ceea ce privete explicarea naturii respectivelor categorii economice, insistnd asupra raportului dintre interesele particulare ale diferitelor grupuri sociale i interesele generale ale societii. Smith are meritul de a fi formulat cteva principii generale pentru nelegerea proceselor manifestate la nivel macroeconomic, inclusiv a crerii i repartiiei venitului naional. Adam Smith face distincia ntre salariu, considerat singurul venit care se bazeaz pe munca proprie a beneficiarilor si, i celelalte venituri primare profitul i renta funciar ce sunt considerate sczminte din valoarea nou creat, deci nsuire de munc strin. Pornind de la avantajele diviziunii muncii ntre indivizi i ri ndeosebi creterea productivitii muncii nationale, Adam Smith elaboreaz teoria diviziunii muncii ntre Ri i a comerului dintre ele sau altfel spus, teoria avantajelor absolute. Dac ntr-o ar strin, scria el, nu poate furniza bunuri mai ieftine dect le-am produce noi, e mai bine s le cumprm de la ea, cu o parte din produsul activitii noastre, utilizate ntr-un mod din care am putea trage oarecare folos. Prin urmare, Adam Smith recunoate c utilitatea practicrii comerului exterior pentru fiecare ar i consider c la baza operaiunilor sale comerciale st principiul avantajului absolut. Avantajul absolut al schimburilor const n diferena de costuri, adic n economia de cheltuieli de producie pentru marfa dat, pe baza comparaiei mrimii absolute a acestor costuri ntre productorii autohtoni sau strini. n acest context, Smith consider comerul ca fiind reciproc avantajos pentru parteneri, iar condiia esenial de realizare a acestei reciprociti este deplina libertate economic, respectiv absena restriciilor comerciale i a monopolurilor de orice fel. Pentru Smith a constituit o problem important i studierea avantajelor i dezavantajelor schimburilor dintre metropole i colonii, tiindu-se faptul c Anglia timpului su era o mare putere colonial. El consider c teritoriile colonizate au de ctigat de la naiunile civilizate deoarece, colonitii aduc cu ei pricepere n agricultur i n alte ndeletniciri. Ei aduc obinuina unei discipline, o concepie de guvernare organizat un sistem de legi pe care s se sprijine guvernarea i principiile unei bune administrri a justiiei, iar societatea progreseaz mai rapid spre avuie i putere.

II. Gandirea economica a lui David Ricardo


David Ricardo (1772-1823) se numr printre continuatorii cei mai de seam ai ideilor Avuiei naiunilor a lui Adam Smith. A fost al treilea din cei 17 copii a lui Abraham Israel Ricardo, evreu spaniol, iniial agent de schimb la Bursa din Amsterdam i stabilit ulterior, pe la 1760 n Anglia, unde ocup un loc frunta n activitatea bursei londoneze ca i n viaa comunitii evreilor spanioli de aici. La 11 ani tnrul este trimis de prini la coala Talmud Tora de pe lng sinagoga portughez din Amsterdam spre a-i ridica instruirea. Dup doi ani Ricardo revine la Londra unde se lanseaz n lumea afacerilor. Stagiul i-l face n cadrul biroului de schimb al tatlui su. De astfel, la 21 de ani, va dobndi destul experien i prestigiu spre a obine de la bncile londoneze creditele necesare deschiderii unui birou propriu. Simind nevoia unei instruiri temeinice, Ricardo face primii pai n aceast direcie, deoarece l preocup mersul revoluiei industriale din Anglia timpului su. El consider necesar cunoaterea acesteia nu numai sub aspect practic ct i teoretic, precum i implicaiile ei asupra dezvoltrii ulterioare a societii engleze. Fr cunotinele temeinice n domeniul tiinelor naturii, mecanicii, chimiei, mineralogiei, fizicii i economiei, era greu de conceput ptrunderea n tainele revoluiei industriale. Ricardo i le va cpta prin autoinstruire, dup ce a acumulat o avere considerabil, fiindu-i de folos i discuiile ndelungate purtate cu o serie de oameni instruii din cercurile pe care lea organizat i subvenionat. n domeniul tiinei economice, Ricardo strbate ntregul perimetru al tiinei economice, sesiznd i relevnd repere solide, originale i coerente, unele, i nu puine, confirmate ulterior n timp, altele infirmate, dar folosite ulterior ca puncte de referin de economitii teoreticieni. Ricardo i-a contact ntmpltor cu lucrarea Avuia naiunilor, la vrsta de 27 de ani. Este momentul care-i va marca destinul i-l va ncadra n perimetrul gndirii economice ca un deschiztor de domenii n cel puin patru direcii eseniale: teoria valorii; teoria rentei funciare; teoria repartiiei i teoria costurilor comparative i avantajelor relative n schimburile dintre ri. Principala oper a lui David Ricardo, ce nmnuncheaz concepia sa economic este volumul intitulat 3

Despre principiile economiei politice i ale impunerii, aprut pentru prima dat la Londra, n aprilie 1817. Esena concepiei ricardiene se concetreaz n primele ase capitole ale lucrrii sale fundamentale i ntregit cu unele precizri interesante rezultate din studiul Valoare absolut i valoare de schimb (1823) scris n ultimul an al vieii sale. innd seama ndeosebi de ideile smithiene, David Ricardo a considerat c ceea ce reprezint bogia sau avuia societii este explicat destul de bine i convingtor, ca i modul n care aceasta este creat i ce rol joac capitalul n cadrul ei, cum circul i cum se schimb mrfurile, ca i natura i oscilaia preurilor. David Ricardo este primul economist care nelege c teorema valorii bazat pe munc are nsemntatea unui principiu metodologic sau cum ar spune n ali termeni Thomas Kuhn este o component paradigmatic necesar explicrii tuturor celorlalte probleme studiate de economia politic, pornind de la problema preurilor i oscilaiilor lor. David Ricardo ader la teoria obiectiv a valorii i a preurilor i continu ideile smithiene susinute pe baza metodei exoterice. n acelai timp se delimiteaz de amibiguitile i contradiciile lui Smith i critic interpretarea subiectiv a valorii mrfii surprins de contemporanul su francez Jean Baptiste Say. Aa cum aprecia i Costin Murgescu, valoarea este pentru el (David Ricardo -n.n.) o noiune aparte, ea condiioneaz nelegerea celorlalte categorii economice i a legilor de dezvoltare ale produciei capitaliste. Ricardo distinge dou categorii de bunuri sau mrfuri ce fac obiectul vnzrii-cumprrii pe pia: bunuri rare, al cror volum depinde de anumite mprejurri excepionale, imprimndu-le un caracter de monopol i bunuri reproductibile, adic acele bunuri al cror volum poate fi sporit dup voia agenilor economici, dar innd cont de legile pieei. Deoarece bunurile rare sunt o excepie, Ricardo nu se ocup amnunit de preul lor, chiar dac surprinde raritatea ca element hotrtor n determinarea preului acestora. El cerceteaz pe larg natura, mrimea i dinamica preurilor bunurilor reproductibile. Prin urmare, David Ricardo continu s aprofundeze teoria valorii bazate pe munc, aducnd n discuie aspecte noi mult mai complexe i astfel, reuete s depeasc multe din amibiguitile i inconsecvenele lui Smith. Valoarea, scrie el, se deosebete n mod esenial de bogie, deoarece valoarea nu depinde de abunden, ci de dificultatea sau uurina produciei. Munca unui milion de oameni n fabrici va produce ntotdeauna aceeai valoare, dar nu va produce ntotdeauna aceeai bogie. Prin inventarea de maini, prin perfecionarea ndemnrii, printr-o mai bun diviziune a muncii sau prin descoperirea de noi piee unde schimburile pot fi fcute n condiii avantajoase, un milion de oameni pot produce dublu sau triplu sumei bogiilor....iar prin aceasta nu vor aduga nimic la valoare, deoarece valoarea fiecrui lucru crete sau scade n raport cu uurina sau cu dificultatea de a-l produce, sau, cu alte cuvinte, n raport cu cantitatea de munc ntrebuinat pentru producia sa. Astfel, David Ricardo elimin teoria valorii de o prim confuzie existent la Smith i care consta n identificarea muncii cheltuite pentru producerea mrfii cu munca obinut n schimbul ei. Valoarea unei mrfi sau cantitatea din oricare alt marf cu care poate fi schimbat depinde de cantitatea relativ de munc necesar pentru producerea ei i nu compensaia mai mare sau mic ce se pltete pentru aceast munc. Ricardo nltur eroarea comis de Smith atunci cnd acesta reducea valoarea mrfii doar la munca direct cheltuit (munca vie) pentru producerea ei, preciznd totodat, c, instrumentele, uneltele nu creaz valoare, ci doar, pe msur ce sunt consumate i-o transfer pe a lor asupra produsului. David Ricardo pune teoria valorii-munc la temelia teoriei repartiiei factorilor de producie i a veniturilor acestora. Acesta precizeaz c obiectivul su este modul cum se mparte produsul naional ntre cele trei clase ale societii: proprietarii funciari, capitalitii i muncitorii. Repartiia venitului naional ntre aceste clase sociale este de altfel determinantul esenial, conchide Gilbert Abraham Frois, acesta explic evoluia final a societii spre starea staionar, spre ceea ce azi numim cretere zero. n cadrul teoriei repartiiei, Ricardo pornete cu analiza de la renta funciar. Astfel el va elabora o teorie original asupra rentei, pornind de la analiza creterii preurilor produselor agricole, fenomen datorat att volumului sporit de munc cerut de cultura loturilor cu fertilitate sczut, ct i de taxele vamale la importul de cereale n Anglia, stipulate n legea cerealelor (corn law) din 1815. Spre deosebire de Adam Smith, Ricardo susine c renta funciar nu este izvor al valorii, ci consecina faptului c valoarea, deci preul produselor agricole tind s nregistreze creteri drept urmare a faptului c sunt 4

atrase n producie terenuri mai puin fertile i se cere relativ mai mult munc. Renta implic mai mult zgrcenia dect drnicia pmntului, afirm Ricardo. Dovada o gsim n faptul c fertilitatea nu poate fi, niciodat, ea singur cauza rentei. Iat pe scurt coninutul teoriei ricardiene a rentei funciare: renta funciar reprezint acea parte din produsul pmntului care se pltete proprietarului funciar de ctre arenda, pentru folosirea forelor originale i indestructibile ale solului. Deci, renta funciar se exprim ca diferen dintre preul produselor agricole pe pia i valoarea individual, mai mic, a produselor obinute pe terenurile cu fertilitate ridicat. Renta nu reprezint un adaos la avuia naional, ci un simplu transfer de valoare, avantajos pentru landlorzi i duntor pentru consumatori, mai arat David Ricardo. Deoarece produsul muncii se mparte ntre clasele sociale sub forma celor trei venituri: renta funciar, salariul i profitul, David Ricardo nu a scpat din vedere nici ultimele dou forme de venit. Semnificativ este c economistul englez va aprofunda linia de gndire a predecesorului su, Adam Smith, noutatea constnd n legarea acestor venituri de analiza rentei funciare. Privind n ansamblu, la nivelul societii, Ricardo trage concluzia c, datorit creterii populaiei, se va nregistra o cerere necontenit de produse agricole. Aceasta va determina o cretere a preurilor produselor agricole, cretere datorat, cum am artat, i atragerii n circuitul agricol a terenurilor cu randament sczut. Pe lng creterea preurilor i implicit a rentei funciare, se va nregistra i o cretere a salariului nominal, avnd drept consecin direct micorarea profitului. Impozitele sunt definite de Ricardo ca acea parte din produsul pmntului i al muncii dintr-o ar ce este pus la dispoziia guvernului i sunt pltite ntotdeauna sau din capital; sau din venitul realizat de ctre ara respectiv. n aceast accepiune, capitalul apare ca sum a tot ceea ce s-a acumulat, iar venitul este suma veniturilor factorilor de producie la nivelul rii. Prelund noiunea de cost comparativ, David Ricardo va elabora ulterior o teorie coerent asupra comerului internaional cunoscut sub denumirea de teoria costurilor comparative de producie i a avantajelor relative n comerul internaional. David Ricardo continu linia de gndire a predecesorilor si liberali. Din opera lui rezult c schimbul de mrfuri este generat de o serie de legi economice sau principii diferite, n funcie de cadrul respectiv de nivelul la care se desfoar acesta. Ricardo apreciaz drept just ideea smithian c, la nivelul pieei interne a unei ri schimbul de mrfuri se bazeaz pe legea valorii dar, spre deosebire de Smith, ce consider acest lege universal valabil pentru orice fel de schimb, la orice nivel, David Ricardo susine c, pe piaa mondial schimbul de mrfuri are la baz o alt lege, un alt principiu, respectiv acela al costurilor comparate i al avantajelor relative reciproce. Teoria ricardian a comerului internaional pornete de la constatarea c nu este nici necesar i nici posibil ca fiecare ar s produc toate tipurile de mrfuri de care are nevoie. Este mai raional, spune Ricardo, ca fiecare ar s se specializeze n producerea anumitor mrfuri, pentru care dispune de anumite avantaje, fie naturale, fie dobndite. Criteriul specializrii trebuie s fie avantajul comparativ, exprimat n uniti de timp de munc sau pe baza legii valorii ntemeiat pe munca cheltuit pentru producerea mrfurilor respective. Practicarea unei politici liber-schimbiste reprezint, dup Ricardo, condiia esenial a manifestrii principiului avantajului relativ n comerul internaional. n acest context, avantajul relativ poate asigura, scrie el, n mod spontan i automat, att alocarea optim a resurselor n producie, ct i avantajul reciproc al tuturor partenerilor, ceea ce va conduce la realizarea unei armonii universale a intereselor acestora. n comparaie cu predecesorii i contemporanii si, David Ricardo a realizat progrese substaniale n teoria economic. El a mbogit incontestabil, instrumentarul analitic al tiinei economice cu o serie de termeni cum sunt: costul de producie, explicat cu ajutorul timpului de munc necesar pentru producerea mrfurilor; costul relativ sau comparativ de producie raportat la costul altor mrfuri; avantajul relativ ca expresie a celui mai mare avantaj absolut sau a celui mai mic dezavantaj absolut. Meritoriu este i faptul c a intuit complexitatea pieei mondiale i s-a strduit s-i descopere trsturile, legturile ei durabile, legile care-i guvernau micarea ca i unele abateri ale ei de la legile economice i principiile tiinifice.