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Medida de la velocidad de la luz.

Procedimiento de Roemer
Dinámica celeste
La historia de la óptica es muy antigua, por ejemplo, se han
encontrado espejos construidos en el antiguo Egipto.

No está claro quién inventó el primer telescopio, pero Galileo Galilei


construyó su propio instrumento con el que descubrió el 7 de enero
de 1610 los satélites de Júpiter. En dicho año observó los anillos de
Saturno.

Pierre Fermat dedujo la ley de la refracción, a partir del principio del


tiempo mínimo. La luz se propaga de un punto a otro a lo largo del
camino que tarda un tiempo mínimo, aunque éste no sea el camino
de menor longitud.

Hooke fue el primero en estudiar las interferencias generadas por


películas delgadas. Propuso la idea de que la luz era un movimiento
vibratorio rápido del medio propagándose a gran velocidad.

Newton permaneció ambivalente acerca de la naturaleza de la luz,


aunque se inclinó finalmente por la teoría corpuscular.

Sin embargo, Huygens, se inclinó por la teoría ondulatoria, dedujo las


leyes de la reflexión y de la refracción e incluso explicó la doble
refracción de la calcita, usando a partir del modelo ondulatorio.

En aquella época, la luz era un chorro de partículas o una rápida


ondulación de materia etérea. En cualquier caso, se estaba de
acuerdo en que la velocidad de propagación era excesivamente
grande. Roemer en 1676 midió la velocidad de la luz siguiendo el
procedimiento que se detalla a continuación.

El procedimiento de Roemer
En la figura, se muestra el Sol, la Tierra, Júpiter y su satélite Io en su
órbita alrededor de este planeta. El Sol ilumina Júpiter, que proyecta
su sombra en el espacio.

Io es el satélite más cercano de Júpiter, y está situado prácticamente


en el plano de su órbita alrededor del Sol. El satélite Io entra en la
sombra proyectada por Júpiter por el punto I quedando oculto
durante un pequeño intervalo de tiempo, y sale de la sombra por el
punto E.

Durante medio año, el observador terrestre ve la aparición de Io


oculto en la sombra de Júpiter, y durante el otro medio año la
desaparición (eclipses) en dicha sombra.

Supongamos que la Tierra está en la posición A, la más cercana a


Júpiter (oposición), cuando Io aparece de la sombra de Júpiter. El
mismo acontecimiento ocurrirá 42.5 horas más tarde, cuando Io haya
completado una vuelta.

La Tierra se mueve alrededor del Sol, después de N periodos de Io, la


Tierra se encuentra en la posición B (conjunción) la más alejada de
Júpiter.

Sea P' el periodo de Io medido por un observador terrestre y P el


"verdadero" periodo de Io. La distancia entre la Tierra y Júpiter se ha
incrementado en AB=d=2UA, el diámetro de la órbita
aproximadamente circular de la Tierra alrededor del Sol

El astrónomo mide la diferencia NP'-NP=990 s, que será igual al


cociente entre la distancia AB y la velocidad de la luz c.

Movimiento del sistema Sol-Tierra-Júpiter-Io


En el apartado anterior, se ha hecho una descripción simplificada del
procedimiento de Roemer para medir la velocidad de la luz, en el que
no se ha tenido en cuenta el movimiento de Júpiter, ni el cambio de
orientación de la sombra proyectada. En este apartado haremos un
estudio más detallado.

Para realizar los cálculos, supondremos que la Tierra, Júpiter


describen órbitas circulares, ya que la excentricidad de la Tierra es
0.017 y la de Júpiter 0.048.

Los datos relativos a estos cuerpos celestes son los siguientes:


Planeta Radio de la órbita Periodo
Tierra 1.0 UA=1.496·1011 m 365.26 días
Júpiter 5.203 UA=7.78·1011 m 11.86 años

El radio ecuatorial de Júpiter es de rJ=71398 km=71.398·106 m

La velocidad orbital de Io es v=17342.2 m/s, y su periodo


PIo=152748.4 s=42.4 h=1.768 días
Satélite Radio órbita m Periodo
Io 4.216·108 1.769 días

Movimiento de la Tierra y Júpiter


La Tierra y Júpiter se mueven en órbitas aproximadamente circulares
alrededor del Sol.

* El radio de la órbita de la Tierra es RT=1.0 UA y su periodo


PT=365.26 días.
* El radio de la órbita de Júpiter es RJ=5.203 UA y su periodo
PJ=11.86 años.

Establecemos, un Sistema de Referencia con origen en el Sol.

* La posición de la Tierra en el instante t es (RT·cosθT, RT·senθT)


* La posición de Júpiter en el instante t es (RJ·cosθJ, RJ·senθJ)

La distancia d entre los centros de ambos planetas es

La mínima distancia, en el instante t=0, cuando θT=θJ=0 es RJ-


RT=5.203-1.0=4.203 UA

La distancia entre la Tierra y Júpiter va aumentando, medio año


después la Tierra se encuentra en la posición θT=π. Júpiter debido a
su menor velocidad angular, se encuentra en θJ=2·π·½ año/11.86
años=π/11.86=0.264 rad=15.2º

La distancia entre la Tierra y Júpiter en dicho instante es d=6.174 UA.


Un poco menor que la distancia entre la Tierra y Júpiter suponiendo
que éste permanece en reposo d=5.203+1.0=6.203 UA.

En una primera aproximación, podemos suponer que Júpiter


permanece en reposo en la posición θJ≈0 durante el medio año que
duran las observaciones de su satélite Io.

Movimiento de Io
El satélite Io describe una órbita circular de radio rIo=4.216·108 m
situada en el plano de la órbita de Júpiter alrededor del Sol. El Sol
ilumina Júpiter que proyecta su sombra en el espacio. La anchura de
la sombra es igual al diámetro de Júpiter, cuyo radio es de 71398 km.
El desplazamiento angular φ de Io en la sombra del planeta
Júpiter es

Sabiendo que la velocidad angular de Io es el cociente entre 2p (una


vuelta) y el periodo de revolución PIo=1.769 días, el tiempo que Io
permanece en la sombra del planeta Júpiter es
A medida que se mueve el planeta Júpiter su sombra va cambiando
de orientación un ángulo q J igual al que forma el radio vector que
une el Sol con el planeta y la horizontal, tal como puede verse en la
figura.

Io no aparece y desaparece de forma instantánea en la sombra


proyectada por Júpiter, como su radio ecuatorial es de 1820 km, por
tanto, el tiempo que tarda en aparecer y desaparecer es igual al
cociente entre el diámetro y la velocidad orbital vIo=17342.2 m/s
calculada en el ejercicio anterior. El resultado es 3.5 minutos.

El radio de la órbita de Io rIo=4.216·108 m es muy pequeño en


comparación incluso con la distancia mínima entre la Tierra y Júpiter
4.203·1.496·1011 =6.29·1011 m, por lo que la distancia entre Io (en
el momento en el que aparece de la sombra de Júpiter) y la Tierra es
aproximadamente igual a la distancia entre Júpiter y la Tierra.

Incremento del periodo observado de Io


El periodo de Júpiter es de 11.86 años, durante el medio año en el
que van a realizarse las observaciones de su satélite Io, su posición
cambia muy poco. Supondremos también, que el radio de Io es muy
pequeño comparado con la distancia entre Júpiter y la Tierra

Cuando la Tierra está en la posición más cercana a Júpiter la distancia


entre estos dos planetas es 5.203-1.0=4.203 UA. Cuando la Tierra
está en la posición más alejada de Júpiter la distancia entre estos dos
planetas es 5.203+1.0=6.203 UA.

Cuando la Tierra forma un ángulo θ con la recta que une Júpiter y el


Sol, la distancia d es

Como la velocidad angular de la Tierra ωT =2π/365.26 rad/día, su


posición es θ=ωT·t

Supongamos que cuando la Tierra está en la posición más cercana a


Júpiter, θ=0, a una distancia d1=4.203 UA, ve salir por primera vez a
Io de la sombra de Júpiter. Un periodo de Io después P=1.769 días, la
Tierra se encuentra en la posición θ=ωT·P=0.03 rad=1.74º. La
distancia entre la Tierra y Júpiter es d2=4.2036 UA

La diferencia de tiempo entre dos apariciones consecutivas de Io


debida al incremento de distancia d2-d1 entre Júpiter y la Tierra es
Donde c es la velocidad de la luz c=3.0·108 m/s. En este caso
Δt=0.286 s,

Comparemos dos observaciones consecutivas de la aparición de Io.

En la observación i, el ángulo que forma la Tierra con la recta que une


el Sol y Júpiter es θ=i·ωT·P, la distancia entre la Tierra y Júpiter es

En la observación i+1, el ángulo que forma la Tierra con la recta que


une el Sol y Júpiter es θ=(i+1)·ωT·P, la distancia entre la Tierra y
Júpiter es

La diferencia de tiempo entre dos apariciones consecutivas de Io


debida al incremento de distancia di+1-di entre Júpiter y la Tierra es

En medio año, el número total de observaciones es


(365.26/2)/1.796=102

En la figura, se representa Δt en segundos en función del número de


observación. Si La Tierra parte de la posición θ=0 (oposición), la
figura nos muestra que los periodos observados de Io se van
incrementando a medida que la Tierra se aleja de Júpiter hasta que
alcanza la cuadratura θ=90º. Después, van disminuyendo hasta que
se alcanza la conjunción θ=180º

En la figura, se representa el incremento del periodo observado de Io


Δt en función de la distancia (en UA) entre la Tierra y Júpiter

Velocidad relativa de la Tierra respecto de Júpiter


La velocidad relativa de la Tierra respecto a Júpiter se calcula
proyectando los vector velocidad de ambos planetas, cuya dirección
es perpendicular al radio de su órbita, a lo largo de la recta que une
ambos planetas.

Como vemos en la figura la velocidad relativa vr vale

vr=vT·sen(α+θ)-vJ·senα

Como la Tierra tarda 365.26 días en dar una vuelta completa. La


velocidad de la Tierra es

Como Júpiter tarda 11.86 años en dar una vuelta completa. La


velocidad de Júpiter es

Conocido el ángulo θ calculamos el ángulo α.


En esta otra figura, se representa el incremento del periodo
observado de Io, Δt en función de la velocidad relativa entre la Tierra
y Júpiter a lo largo de la línea que une ambos planetas. Este
incremento Δt es proporcional a la velocidad relativa vr entre la Tierra
y Júpiter. Se trata por tanto, de un efecto Doppler.

Cada aparición de Io de la sombra de Júpiter representa una señal


luminosa periódica que se repite cada 1.796 días emitida por un
observador en movimiento. La señal luminosa viaja por el espacio a la
velocidad de la luz y es vista por un observador terrestre en
movimiento. El periodo P' de la señal recibida y el periodo P de la
señal emitida están relacionadas por la fórmula que describe el efecto
Doppler.

Retraso de las apariciones de Io


Es muy difícil medir una diferencia de tiempo menor que 15 segundos
ente dos observaciones consecutivas de la aparición de Io. Sin
embargo, es posible medir el retraso de la última observación medio
año después.

La primera observación tiene lugar cuando la Tierra está más cercana


a Júpiter d1=5.203-1.0=4.203 UA;

Como el periodo de Io es de P=1.796 días. La observación i de la


aparición de Io de la sombra de Júpiter cabría esperar que tuviese
lugar en el instante t=i·P. Debido a que la Tierra se aleja de Júpiter, la
observación i tiene lugar en el instante t'=iP+Δt. Donde el retraso Δt
vale

Por ejemplo para la última observación i=102, el ángulo


θ=i·ωT·P≈π=180º, que forma la Tierra con la recta que une el Sol y
Júpiter, Δt=997 s=16.6 min