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Velocidad

La velocidad es la magnitud física que expresa la variación de


posición de un objeto en función del tiempo, o la distancia
recorrida por el objeto por unidad de tiempo. Se suele
representar por la letra . La velocidad puede distinguirse según el
lapso considerado, por lo cual se hace referencia a la velocidad
instantánea, la velocidad media, etcétera. La unidad de velocidad, en
el Sistema Internacional de Unidades, es el metro por segundo:

ó .

Velocidad v, aceleración a y distancia recorrida S. La gráfica muestra


la función velocidad respecto al tiempo, la pendiente de la curva azul
será la aceleración y el área bajo la curva entre dos abscisas será el
espacio recorrido.

En términos precisos, para definir la velocidad de un objeto debe


considerarse no sólo la distancia que recorre por unidad de tiempo
sino también la dirección y el sentido del desplazamiento, por lo cual
la velocidad se expresa como una magnitud vectorial.

Velocidad media
La velocidad media o velocidad promedio informa sobre la velocidad
en un intervalo dado. Se calcula dividiendo el desplazamiento (Δx)
por el tiempo transcurrido (Δt):
Por ejemplo, si un objeto ha recorrido una distancia de 1 metro en un
lapso de 31,63 segundos, el módulo de su velocidad media es:

Al módulo de la velocidad se le llama rapidez.

Velocidad instantánea
Permite conocer la velocidad de un móvil que se desplaza sobre una
trayectoria, cuando el lapso de tiempo es infinitamente pequeño,
siendo entonces el espacio recorrido también muy pequeño,
representando un punto de la trayectoria.

En forma vectorial, la velocidad es la derivada del vector posición


respecto del tiempo:

donde es un versor (vector de módulo unidad) de dirección


tangente a la trayectoria de cuerpo en cuestión y es el vector
posición, ya que en el límite los diferenciales de espacio recorrido y
posición coinciden.

Velocidad relativa
La velocidad relativa entre dos observadores es el valor de la
velocidad de un observador medida por el otro. Si se tiene dos
observadores A y B la velocidades relativas por ambos serán iguales
en valor absoluto pero de signo contrario. En este artículo
denotaremos al valor la velocidad relativa de un observador A
respecto a otro observador B como .

El cálculo de velocidades relativas en mecánica clásica es aditivo y


encaja con la intuición común sobre velocidades, de esa propiedad de
la aditividad surge el método de la velocidad relativa. Dadas dos
partículas clásicas A y B, cuyas velocidades medidas por un
observador O son y , la velocidad relativa de B con respecto a A
se denota como y viene dada de acuerdo con la mecánica
newtoniana por:

El uso de velocidades relativas es particularmente útil en la mecánica


del sólido rígido.

En mecánica relativista por el contrario la velocidad relativa no es


aditiva. Eso significa que si se tienen tres observadores A y B,
moviéndose sobre una misma recta a velocidades diferentes vA,vB,
según un tercer observador O, sucede que:

Esto sucede porque tanto la medida de velocidades, como el


transcurso del tiempo para los observadores A y B no es la misma
debido a que tienen diferentes velocidades, y como es sabido el paso
del tiempo depende de la velocidad de un sistema en relación a la
velocidad de la luz. Cuando se tiene en cuenta esto, resulta que el
cálculo de velocidades relativas no es aditiva. A diferencia de lo que
sucede en la mecánica newtoniana donde el paso del tiempo es
idéntico para todos los observadores con independencia de su estado
de movimiento. Otra forma de verlo es la siguiente: si las velocidades
relativas fuera simplemente aditiva en relatividad llegaríamos a
contradicciones. Para verlo, consideremos un objeto pequeño que se
mueve respecto a otro mayor a una velocidad superior a la mitad de
la luz. Y consideremos que ese otro objeto mayor se moviera a más
de la velocidad de la luz respecto a un observador fijo. La aditividad
implicaría que el objeto pequeño se movería a una velocidad superior
a la de la luz respecto al observador fijo, pero eso no es posible
porque todos los objetos materiales convencionales tienen velociades
inferiores a la de luz. Sin embargo, aunque las velocidades no son
aditivas en relatividad, para velocidades pequeñas comparadas con la
velocida de la luz, las desigualdades se cumplen de modo
aproximado, es decir:

Siendo inadecuada esta aproximación para valores de las velocidades


no despreciables frente a la velocidad de la luz.
Velocidad en mecánica relativista
En mecánica relativista puede definirse la velocidad de manera
análoga a como se hace en mecánica clásica sin embargo la velocidad
así definida no tiene las mismas propiedades que su análogo clásico:

• En primer lugar la velocidad convencional medida por diferentes


observadores, aún inerciales, no tiene una ley de
transformación sencilla (de hecho la velocidad no es ampliable
a un cuadrivector).
• En segundo lugar, el momento lineal y la velocidad en mecánica
relativista no son proporcionales, por esa razón se considera
conveniente en los cálculos substituir la velocidad convencional
por la cuadrivelocidad, cuyas componentes espaciales coinciden
con la velocidad para velocidades pequeñas comparadas con la
luz, siendo sus componentes en el caso general:

Además esta cuadrivelocidad tiene propiedades de transformación


adecuadamente covariantes y es proporcional al cuadrimomento
lineal.

Velocidad en mecánica cuántica


En mecánica cuántica no relativista el estado de una partícula se
describe mediante una función de onda que satisface la ecuación
de Schrödinger. La velocidad de propagación media de la partícula
viene dado por la expresión:

Obviamente la velocidad sólo será diferente de cero cuando la función


de onda es compleja, siendo idénticamente nula la velocidad de los
estados ligados estacionarios, donde la función de onda es real. Esto
último se debe a que los estados estacionarios representan estados
que no varían con el tiempo y por tanto no se propagan.
Unidades de velocidad
Sistema Internacional de Unidades (SI)

• Metro por segundo (m/s), unidad de velocidad del SI (1 m/s =


3,6 km/h).
• Kilómetro por hora (km/h) (uso coloquial, muy habitual)
• Kilómetro por segundo (km/s) (uso coloquial)

Sistema Cegesimal de Unidades

• Centímetro por segundo (cm/s) unidad de velocidad del


sistema cegesimal

Sistema Anglosajón de Unidades

• Pie por segundo (ft/s), unidad de velocidad del sistema inglés


• Milla por hora (mph) (uso habitual)
• Milla por segundo (mps) (uso coloquial)

Navegación marítima y Navegación aérea

• El Nudo es una unidad de medida de la velocidad, utilizada en


navegación marítima y áerea equivalente a la milla naútica por
hora (la longitud de la milla naútica es de 1851,85 metros, la
longitud de la milla terrestre -statute mille- es de 1609,344
metros)

Aeronáutica

• El Número Mach es una medida de velocidad relativa que se


define como el cociente entre la velocidad de un objeto y la
velocidad del sonido en el medio en que se mueve dicho objeto.
Es un número adimensional típicamente usado para describir la
velocidad de los aviones. Mach 1 equivale a la velocidad del
sonido, Mach 2 es dos veces la velocidad del sonido, etc. La
velocidad del sonido en el aire es de 340 m/s (1.224 km/h).

Unidades naturales

• Velocidad de la luz en el vacío 299.792.458 m/s


(convencionalmente 300.000 km/s)