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Los dulces años Lavyrle Spencer

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06/01/2014

LOS DULCES AÑOS
LAVYRLE SPENCER

Este libro está dedicado con amor a todos mis lectores, a los muchos que he conocido y a los muchos más que no conozco pero, especialmente, a aquellos cuyas fieles cartas siguen llegándome. Mi sincero agradecimiento a Arvid Gafk en y a Meredifh !ogard Gafk en, cuyos recuerdos de "lamo, en #akota del $orte, inspiraron este libro.

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1917 No estaba dormida ni despierta: Linnea Brandonberg se hallaba en un e tra!o estado de "antas#a indu$ido %esta &e'% por el tra(ueteo r#tmi$o (ue se transmit#a a tra&)s del suelo del tren* +n posi$i,n re$atada- $on las rodillas .untas- se miraba a menudo los pies para admirar los 'apatos más hermosos (ue hubiese &isto- $on punteras de $uero brillantes / terso empeine de $abrito negro $ubriendo no s,lo el pie sino tambi)n unos (uin$e $ent#metros de pantorrilla* Lo asombroso era (ue no ten#an botones ni la'os- sino (ue se a.ustaban por medio de una an$ha tira de elásti$o "uerte (ue iba desde la mitad de la espinilla hasta deba.o del hueso del tobillo- a $ada lado* Pero lo más importante era (ue se trataba de los primeros 'apatos de ta$,n alto (ue ten#a* 0,lo sumaban dos $ent#metros / medio a su estatura- pero mu$hos más a!os a su madure'* +so esperaba* 1h# estar#a )l en la esta$i,n- esperando para re$ibirla: un sub/ugante inspe$tor de es$uela- $ondu$iendo un elegante $arrua.e 0tanhope para dos- tirado por dos relu$ientes ba/os*** % 20e!orita Brandonberg3 0u &o' era ri$a / $ulti&ada / una sonrisa deslumbrante iluminaba el apuesto rostro* 0e (uit, el sombrero alto- de.ando &er un $abello del $olor del $enteno al atarde$er* % 20e!or 4ah#3 %1 sus ,rdenes* +stamos en$antados de tenerla- por "in- $on nosotros* 56h- por "a&or- perm#tame*** /o lle&ar) esa maleta7 %8uando $olo$, el e(uipa.e en el ba9l del $o$he- ella ad&irti, lo bien (ue a.ustaba la $ha(ueta negra del tra.e a los hombros bien "ormados / $uando se &ol&i, pura a/udarla a subir- not, (ue lle&aba un* $uello de $eluloide "lamante en honor de la o$asi,n%* 1hora- tenga $uidado* :en#a unas manos mara&illosas- de largos / pálidos dedos- (ue su.etaronsol#$itos- los su/os $uando la a/ud, a subir* %0e!orita Brandonberg- a su i'(uierda &erá la ,pera- nuestro estable$imiento más nue&o- / espero (ue- a la primera oportunidad- podamos asistir .untos a una "un$i,n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2

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Página ; 06/01/2014 <n látigo delgado $has(ue, sobre la $abe'a de los animales / arran$aron* +l $odo del hombre $ho$aba le&emente $on el su/o* % 5<na ,pera7%e hal,- $on "emenina sorpresa- apo/ando $on deli$ade'a los dedos sobre el $ora',n%* 5No imagin) (ue hubiese un teatro de ,pera7 %<n "#si$o $omo el su/o ser#a $apa' de a&ergon'ar a las a$tri$es* =%La sonrisa del hombre pare$i, disminuir la lu' del sol* mientras e aminaba el tra.e nue&o de lana (ue lle&aba puesto Linnea- / el primer sombrero de mu.er (ue ten#a* % +spero (ue no me $onsidere atre&ido si le digo (ue tiene un e $elente gusto para &estir- se!orita Brandonberg*** % 20e!orita Brandonberg3 %La &o' de la "antas#a se apag,- ahu/entada por la del $ondu$tor- (ue se asomaba por el $ompartimiento del asiento para to$arle el hombro %* La pr, ima parada es en >lamo- North 4a?ota* La mu$ha$ha se irgui, / le dedi$, una sonrisa % 56h- gra$ias7 +l an$iano se to$, la &isera de la gorra a'ul- la salud, $on la $abe'a / se ale.,* 1"uera la pradera ondulaba- &asta / llana* @ir, por la &entana / no &io se!al alguna de $iudad* +l tren aminor, la &elo$idad- son, el silbato- se apag, / s,lo se o/, el tra(ueteo de las ruedas sobre los ra#les de a$ero* +l $ora',n le lati, $on "uer'a- e pe$tante- / esa &e' no "ue "i$$i,n $uando apo/, los dedos* Pronto &er#a ese lugar (ue s,lo hab#a sido- hasta enton$es- un nombre en el mapaA pronto $ono$er#a a las personas (ue se $on&ertir#an en parte de su &ida $otidiana $omo alumnos- amigos- (ui'ás hasta $on"identes* 8ada nue&o rostro $on el (ue se topase ser#a el de un des$ono$ido /- por $ent)sima &e'- dese, $ono$er a alguien de >lamo- aun(ue s,lo "uese una persona* No ha/ nada de (u) asustarse* +s s,lo el ner&iosismo del 9ltimo momento* 0e pas, una mano por la nu$a- $ontrolando el peinado (ue toda&#a no ten#a habilidad para ha$erse* 1l pare$er- dentro del re$ogido en "orma de medialuna- el posti'o se hab#a soltado* 8olo$, &arias hor(uillas $on dedos tr)mulos- se a$omod, el al"iler del sombrero- se alis, la "alda / e$h, un &ista'o a los 'apatos para $onseguir una dosis e tra de $on"ian'a en el pre$iso momento en (ue el tren lan'aba un 9ltimo bu"ido / se deten#a estreme$i)ndose* =8aramba- 2d,nde está el pueblo3 1rrastrando la maleta por el $orredor- mir, por las &entanas / no &io más (ue la a$ostumbrada esta$i,n de un pueblo perdido: un edi"i$io de madera $on &entanas estre$has a ambos lados de la puerta (ue daban al and)n- $u/o le$ho se apo/aba sobre $uatro postes* @ientras emerg#a de las pol&orientas pro"undidades del &ag,n de pasa.eros al luminoso sol de oto!o- sintiendo el $anturreo de los pelda!os de metal ba.o sus ta$ones nue&os- e amin, otra &e'* @ir, a su alrededor- bus$ando $on la &ista a alguien (ue se pare$iera a un inspe$tor de es$uelas / el des$ubrir a una 9ni$a persona- un hombre de pie a la sombra de la galer#a de la esta$i,n- so"o$, su de$ep$i,n* 1 .u'gar por su modo de &estir- no era el (ue bus$aba- aun(ue podr#a ser padre de alguno de sus alumnos / por eso le dedi$, una sonrisa= Pero el hombre permane$i, $omo estaba- $on las manos en la bata de traba.o ra/ada / $on un sombrero de pa.a man$hado de sudor en la $abe'a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;

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Página 4 06/01/2014 1doptando un aire $on"iado- $ru', el and)n / entr,- pero s,lo en$ontr, al &endedor de pasa.es- (ue se o$upaba de telegra"iar un mensa.e tras su &entanilla enre.ada* %4is$9lpeme- se!or* +l su.eto se &ol&i,- se le&ant, el &isor de $eluloide &erde / sonri,: % 20e!orita3 %4ebo en$ontrarme a(u# $on Brederi$ 4ah#* 2Lo $ono$e3 %0) (ui)n es- pero no lo he &isto por a(u#* Pero si)ntese: sin duda- pronto llegará* +l est,mago de la mu$ha$ha se oprimi,* 2Cu) har) ahora3 8omo estaba demasiado ner&iosa para sentarse- de$idi, esperar "uera* 0e instal, en el lado opuesto de la galer#a a a(uel en (ue estaba el gran.ero- de., la maleta en el suelo / esper,* Pasaban los minutos / no llegaba nadie* +$h, un &ista'o al des$ono$ido / lo sorprendi, obser&ándolaA in$,moda- &ol&i, la aten$i,n al tren* (ue bu"aba / siseabae$hando $horros de &apor a $ada e hala$i,n* :en#a la impresi,n de (ue tardaba demasiado tiempo en ponerse en mar$ha otra &e'* 1&entur, otro &ista'o al hombre- pero- en $uanto &ol&i, la &ista- )l "i., la su/a en la puerta del tren* :heodore Destgaard obser&aba los pelda!os del tren- esperando (ue ba.ara el nue&o maestro- pero hab#an pasado /a tres minutos / la 9ni$a persona (ue se ape, "ue una mu$ha$ha delgada (ue "ing#a ser grande $on los 'apatos / el sombrero de la madre* 1tra.o su &ista por segunda &e'- pero $uando la mu$ha$ha lo mir, de nue&o se sinti, in$,modo / &ol&i, la aten$i,n a la puerta del tren* EFamos- Brandonberg- apare'$a- (ue tengo (ue o$uparme de la $ose$ha*E 0a$, un relo. del bolsillo de la pe$hera- mir, la hora / mo&i, los piesimpa$ient,* La mu$ha$ha lo mir, otra &e'- pero- en $uanto las miradas se en$ontraronse $on$entr, de nue&o en el tren- $on las mu!e$as $ru'adas sobre un abrigo (ue lle&aba plegado sobre un bra'o* La e amin, $on disimulo* 0upuso (ue tendr#a unos die$is)is a!os- (ue estaba atemori'ada de su propia sombra / (ue pretend#a (ue nadie lo notara* 1 pesar de ese rid#$ulo sombrero $on alas de pá.aro / de (ue toda&#a tendr#a (ue estar lu$iendo tren'as / 'apatos de ta$,n ba.oera una pre$iosidad* Para su sorpresa- nadie más ba., del tren- pero el $ondu$tor le&ant, la es$alera portátil- la meti, dentro del $o$he / agit, un bra'o en dire$$i,n al ma(uinista* Los a$opies empe'aron a $hirriar a todo lo largo del tren- (ue- lentamente- gimi, &ol&iendo a la &ida- de.ando un silen$io más intenso a9n- s,lo roto por el 'umbar de una mos$a sobre la nari' de la $hi$a* La espant, $on la mano / no hi'o $aso de la presen$ia de Destgaard- (ue iba montando en $,lera por haber he$ho un &ia.e in9til al pueblo* +l hombre se (uit, el sombrero- se ras$, la $abe'a / luego se lo puso otra &e'- ba.ando el ala sobre los o.os / maldi$iendo para sus adentros* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4

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Página G 06/01/2014 +stos tipos de la $iudad*** No tienen idea del &alor (ue un $ulti&ador de trigo le da a $ada hora de lu' diurna en esta )po$a del a!o* Hrritado- entr, pisando $on "uer'a* %8lea&on- si ese mo'albete llega en el pr, imo tren- d#gale*** oh- diablos- no le diga nada* :endr) (ue esperarlo* +n >lamo no hab#a establo- ni se dispon#a de $aballos para al(uilar* 28,mo se trasladar#a hasta la gran.a el nue&o maestro $uando al "in llegara3 8uando :heodore sali, otra &e'- la mu$ha$ha estaba de $ara a )l- $on los hombros r#gidos / una e presi,n asustada* Las manos segu#an a"errando el abrigo / abri, la bo$a $omo para hablar- pero la $err, de nue&o- trag, / se dio la &uelta* 1un(ue no era propio de )l hablar $on mu$ha$hitas des$ono$idas- le pare$i, asustada- pronta a estallar en lágrimas- / se detu&o para preguntarte* % 21lguien ten#a (ue &enir a bus$arla3 La mu$ha$ha se &ol&i, ha$ia )l $on gesto $asi desesperado* %0I- pero al pare$er se ha retrasado* %0i- su$ede lo mismo $on el tipo (ue /o ten#a (ue bus$ar a(u#: se llama L* H* Brandonberg* %6h- gra$ias a 4ios %suspir,- re$uperando la sonrisa%* Jo so/ la se!orita Brandonberg* % 5<sted7 %La sonrisa "ue respondida $on una e presi,n $e!uda%* 5Pero no puede ser7 5L* H* Brandonberg es un hombre7 %No es un*** (uiero de$irA /o no so/ un hombre* %Ki, ner&iosa / luegore$ordando las le/es de la $ortes#a- le tendi, la mano%* @e llamo Linnea Hrene Brandonberg /- $omo puede &er- so/ una mu.er* 1l o#rla- el hombre dio un rápido &ista'o al sombrero / al $abello de la mu$ha$ha / lan', un resoplido desde!oso* Linnea sinti, (ue se le agolpaba la sangre en la $ara- pero mantu&o la mano e tendida / pregunt,: % 21 (ui)n tengo el pla$er de dirigirme3 0in a$eptar la mano- el hombre respondi, $on rude'a: %@i apellido es Destgaard*** 5/ no pienso a$eptar a ninguna mu.er en mi $asa7 +l $onse.o de nuestra es$uela $ontrat, a un tal L* H* Brandonberg $re/endo (ue era un hombre* 4e modo (ue este era :heodore Destgaard- en $u/a $asa se alo.ar#a* 4esalentada- ba., la mano (ue el hombre segu#a ignorando* %Lamento (ue ha/a tenido esa impresi,n- se!or Destgaard- le aseguro (ue no era mi inten$i,n enga!arles% 5Lal7 5Cu) $lase de mu.er anda por ah#- ha$i)ndose llamar L* H* Brandonberg7 % 2+ iste alguna le/ (ue proh#ba a las mu.eres usar sus ini$iales en la "irma legal3 %pregunt,- r#gida* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G

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Página 6 06/01/2014 % 5No- pero deber#a e istir7 0iendo usted una mu$ha$hita de $iudad- habrá adi&inado (ue el $onse.o es$olar hubiese pre"erido a un hombre / se propuso $on"undirlos* % 5Jo no hi$e nada por el estilo7 Birmo siempre-** Pero el hombre la interrumpi,- grosero* %+nse!ar en una es$uela de esta 'ona no es s,lo garrapatear n9meros en una pi'arra- mu$ha$huelaM Na/ (ue $aminar más de un ?il,metro / medio- en$ender el "uego / apalear nie&e* 5J a(u# los in&iernos son duros7 5Jo no tendr) tiempo de engan$har a los $aballos para transportar a una "lor de in&ernadero a la es$uela $uando ha/a treinta grados ba.o $ero / el &iento del Noroeste llegue aullando / tra/endo nie&e7 % 5No se lo pedir)7 %Ja estaba "uriosa / su semblante e presaba un intenso desagrado* 58,mo se atre&#an a mandar a este &ie.o a re$ibirla7%* 5J no so/ ninguna "lor de in&ernadero7 %1h- 2no3 La obser&,- $omo e&aluándola- preguntándose $,mo aguantar#a una pe(ue!a $omo esa $uando el &iento Noroeste (ue &en#a desde 1las?a le abo"eteara el rostro / la nie&e pun'ara tan "uerte (ue uno terminara por no distinguir el $alor del "r#o en la "rente* %4iablos* %re"un"u!,- "astidiado%A no $ambia el he$ho de (ue no (uiero a ninguna mu.er &i&iendo en mi $asa* Pronun$iaba la palabra mu.er $on el mismo desd)n $on (ue un &a(uero hubiese di$ho serpiente de $as$abel* %+nton$es- me alo.ar) en $asa de $ual(uier otra persona* % 2J de (ui)n3 %Jo*** no lo s)- pero hablar) $on el se!or 4ah# al respe$to* +l hombre lan', otro resoplido desde!oso / a Linnea le dieron ganas de ati'arle unos golpes en la nari'* %No ha/ ninguna otra $asa disponible* 0iempre hemos alo.ado a los maestros en nuestra $asa* +s as#*** por(ue somos los (ue estamos más $er$a de la es$uela* +l 9ni$o (ue &i&e más $er$a es mi hermano Lohn /- $omo es soltero- su $asa está "uera de dis$usi,n* %+nton$es- 2(u) se propone ha$er $onmigo- se!or Destgaard3 24e.arme en la es$alera de la esta$i,n3 La bo$a del hombre se "run$i, $omo una "resa se$a / las $e.as se unieron en se&ero repro$he- mirándola desde aba.o del ala del sombrero de pa.a* %No permitir) (ue ninguna mu.er &i&a ba.o mi te$ho %a"irm, de nue&o$ru'ando los bra'os empe$inado* %+s posible- pero si no es en su $asa- será me.or (ue me lle&e a la $asa de alguien menos intolerante (ue usted- / /o estar) más (ue "eli' de morar ba.o el te$ho de esa otra persona- sal&o (ue (uiera (ue le lle&e a.ui$io* 2J eso a (u) &en#a3 5No ten#a ni la más remota idea de $,mo lle&ar a .ui$io a alguien- pero ten#a (ue pensar en algo para poner en su lugar a ese patán in$ulto7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6

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Página 7 06/01/2014 % 5<n .ui$io7 D$stgaard des$ru', los bra'os* No se le hab#a es$apado la palabra intolerante- pero la pe(ue!a insolente le lan'aba amena'as e insultos $on tanta &elo$idad (ue ne$esitaba ata.arlos de uno en uno* Linnea irgui, los hombros / trat, de impresionarlo $omo una mu.er mundana / auda'* %:engo un $ontrato- se!or Destgaard* / en )l se determina (ue el alo.amiento / la pensi,n están in$luidos $omo parte de mi salario anual* Lo (ue es más- mi padre es abogado en Bargo= de modo (ue- para m#- el $osto legal ser#a #n"imo si de$idiera plantear un .ui$io al $onse.o es$olar de >lamo por romper el $ontrato / por designarlo a usted $omo*** % 5+stá bien- está bien7 %Le&ant, las manos grandes- endure$idas%* Ja puede de.ar de ladrar- mu$ha$huela* La de.ar) en la $asa de 6s$ar Onutson para (ue )l haga lo (ue (uiera $on usted* 8omo (uiere ser presidente del $onse.o es$olar- de.emos (ue se gane su dinero* % 50o/ la se!orita Brandonberg- no una mu$ha$huela7 Para de.ar es$apar la e aspera$i,n- le dio una bre&e palmada a la "alda* %0#- buen momento para a$lararlo= 0e &ol&i, ha$ia la $arreta / el $aballo (ue los esperaban- de.ándola rabiar en silen$io* 54e.arme en la $asa de 6s$ar Onutson$aramba***7 La realidad sigui, burlándose de sus románti$os ensue!os* No hab#a ning9n $o$he 0tanhope- ni ba/os de pura sangre* +n $ambio- Destgaard la lle&, hasta una $arreta gran.era a la (ue estaban engan$hados un par de animales de grandes m9s$ulosbastante &ie.os- / se subi, sin o"re$erle la mano- por lo (ue no tu&o más alternati&a (ue a"errarse por s# misma a la parte de atrás- al'arse las "aldas / subir sola al asiento- (ue le (uedaba a la altura del hombro* 5Fa/a $on los $aballeros de sombreros altos7 5+ste grosero no sabr#a (u) ha$er $on un sombrero de $astor de $opa alta aun(ue saltara sobre )l / le mordiese la enorme nari'7 5La auda$ia del tipo de tratarla $omo si ella "uese***$omo si "uese*** menos (ue nada7 5+lla- (ue hab#a obtenido $on tanto es"uer'o el t#tulo de maestra en la +s$uela Normal de Bargo7 5+lla- $on ele&ada edu$a$i,n- mientras (ue )l deb#a de ser in$apa' de .untar dos palabras sin pare$er un asno ignorante***7 La desilusi,n de Linnea sigui, hasta (ue el hombre sa$udi, las riendas / orden,: % 51rre7 Los pesados $aballos los $ondu.eron a tra&)s de uno de los poblados más tristes (ue hubiese &isto en su &ida* 2:eatro de ,pera3 2+n &erdad hab#a albergado la "antas#a de una ,pera3 1l pare$er- el estable$imiento más $er$ano a la $ultura (ue hab#a en el pueblo era el alma$)n de ramos generales- (ue o"i$iaba al mismo tiempo de 8orreo: all#E- sin duda llegar#a la $ultura ba.o la "orma del $atálogo de 0ears Koebu$?* Los edi"i$ios más impresionantes eran los silos de $ereales (ue se &e#an .unio a los rieles del "erro$arril* Los demás eran pe(ue!os $ub#$ulos $on "alsas "a$hadas- / estos- por otra parte- eran es$asos* Linnea $ont, dos pro&eedores de aperos agr#$olas- dos bares- un restaurante- el alma$)n de ramos generales- un hotel- un ban$o / una $ombina$i,n de barber#a / "arma$ia*

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os $on la mano / mir.dorado / ondulante.aro* Linnea se en$resp. $.$.n del &iento del lado 6este.mo se atre&#a a burlarse de su atuendo7 Nilda se detu&o . a la puerta / se a$omod.. los o.(ue giraba lentamente.o "run$ido ba. una amplia sonrisa: % 5:heodore7 %e $lam.aro* Linnea pensaba lo horrible (ue era &ol&erse &ie. de nue&o* 4io una palmada.e siempre era el mismo: plano.otra &e' irritada por la groser#a de Destgaard.Nilda* J usa ta$ones altos / sombrero $on alas de pá.sal&o donde hab#an estado las trilladoras* 1h# era plano.Destgaard entr.dorado / (uieto* 1l $abo de media hora de &ia. una mano a guisa de saludo / esbo'.o*** tan di"erentes de los blan$os dedos (ue hab#a imaginado* No la miraba.n / sonri. $on áspero humor%* 6h..o esas rid#$ulas alas de pá. una broma* +lla es L* H* Brandonberg* 1ntes de (ue Nilda Onutson pudiese responder.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P 06/01/2014 +l $ora'.primero a Destgaard.&enes*** siempre trataban de pare$er ma/ores* Pero ninguno de los dos pronun$i.n 0ur 0uroesteA un $oberti'o de me.la piel igual (ue la de un indio &ie.retra.:heodoreestás burlándote de nosotros.2eh3 Destgaard se!al.metros ha$ia el 6este. en el patio de una gran.luego a Linnea* % 2+s este3 %0e protegi.e.aun(ue los árboles no estaban del todo $re$idos / se in$linaban un po$o en dire$$i.o e irritable* :heodore pensaba lo tontas (ue se pon#an tas personas $uando eran .unto a la $arreta / mir. la mano.er asom.mo se en$or&aba ha$ia delante / miraba $on el entre$e.o ese espantoso sombrero* Ql.ba.or aspe$to (ue la $asaA graneros re$tangularesA silos he agonales / el 9ni$o elemento de aspe$to amistoso (ue dominaba sobre todos los demás: el molino de &iento.* 58.n de $abello en el mo!o (ue lle&aba en la nu$a* 1l'.ba.n alto* J la mu$ha$ha not.ando los dos pelda!os de madera / $ru'ando el reta'o de hierba.emitiendo un (uedo suspiro* <na mu..(ue no la presentaba $omo era debido* %@u$ho gusto* 0o/ Linnea Hrene Brandonberg* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P .es ella la (ue nos gast.tan dorado $omo los $ampos de alrededor%* 5Nola7 21 (ui)n traes3 8re# (ue ibas al pueblo a bus$ar al nue&o maestro= %+s este. a su pasa./ ella tampo$o a )l* Pero Linnea &io esas ásperas manos bron$eadas* J el hombre &io los 'apatos de ta$.n se le "ue a los pies* Destgaard miraba serio ha$ia delantesosteniendo las riendas $on unas manos de dedos $omo sal$hi$has pola$as.o el ment.Linnea se in$lin. un me$h.era $on el pulgar* %No. / le tendi.mo ella se sentaba erguida $omo una lan'a / $ontemplaba todo $on aire (uis(uilloso.o "run$ido.luego giraron ha$ia el 0ur / el paisa. palabra* 1ndu&ieron &arios ?il.$on el entre$e.a id)nti$a a todas las (ue hab#an pasado: una $asa de madera estropeada por la intemperieuna l#nea de álamos (ue brindaban prote$$i.

las manos. imo tr****** % 5No puedo ha$er eso7 %@ira lo (ue has he$ho* :heodore: has herido sus sentimientos* % 5Jo7 56s$ar "ue (uien la $ontrat. la mano de Linnea otra &e' / le palme.de a&ena / de $enteno mientras a&an'aban por el $amino de gra&a.estre$h. los nudillos%* No le preste aten$i. es a una mu$ha$ha &estida $on la ropa de la madre.la de Onutson era inmensa* 6learon el hori'onte por en$ima de los $ampos de trigo.Destgaard lan'.pero no hab#a rastros de la $uadrilla ni de la segadora (ue re$orriesen el terreno en uno / otro sentido* @u/ erguido.enton$es habla $on 6s$ar7 %1l'.disgustada.unto $on )l a la mu$ha$ha. una e $lama$i.a%* 6s$ar $ontrat.tratando de di&isar alg9n mo&imiento en el $on"#n más le.pero es di"#$il saber d.o&en.Destgaard es$udri!aba ese o$)ano de oro $on el entre$e.n a este :heodore: en$ontrará un lugar para usted* Lo (ue su$ede es (ue está preo$upado por(ue está perdiendo tiempo / tendr#a (ue estar en los $ampos ahora (ue el trigo está maduro* 5Bueno.$errando los o. la mano.o$9pate de esta .:heodore %te orden.perple.nde estará en este momento* 0i en"ilas en esa dire$$i.ado a los maestros* 2Cui)n otro la re$ibirá3 %No lo s). más alternati&a (ue emprender la b9s(ueda de 6s$ar.tal $omo le $omprometiste a ha$er7 :ras lo $ual se apresur.t9 lo sabes* No estar#a bien meter a la maestra $on los $hi$os* Ll)&atela t9. $on el $enteno del 6este esta ma!ana.er* 1 su lado.os / le&antando las manos $omo un poli$#a% Ll)&eme de regreso al pueblo* 0# a(u# no me (uieren. a entrar* 4errotado.7 56s$ar "ue el (ue nos di.as de 4a?ota.er* J no se (uedará en mi $asa* Nilda se puso seria* %Famos.. el pe$ho $on las manos%* Pero si /o no tengo $uartos deso$upados.pero ella se (ueda a(u#* No &endrá a mi $asa.nde está3 +s$rut.aun(ue sin entender por (u)* %<na mu.ano.er en mi $asa* Linnea estaba indignada* 58.aun(ue no (uisiera* 8omo pasaba $on $asi todas las gran.:heodore* siempre has alo.o "run$ido.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 9 La mu.se!or* Jo no tendr) a ninguna mu.n desde!osa* 06/01/2014 %8reo (ue lo (ue 6s$ar $ontrat.hasta (ue en$uentres otro sitio para ella* % 51(u#7 %Nilda se oprimi. el hori'onte $on la &ista* %No lo s) $on e a$titud= +mpe'.podr#as &erlo desde el $amino* %+so har).lle&ando .:heodore* %Nooo.o (ue era un hombre7 % 5Bueno./ luegore$ordando las regias de $ortes#a..er a$ept.mo se atre&#an a tratarla $omo si "uese el orinal (ue nadie (uer#a limpiar7 % 5Basta7 %grit.o.pero lo 9ni$o (ue se mo&#a eran las espigas mismas / una bandada Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9 .pero /o no* Por eso (uiero hablar $on 6s$ar* 24.n.as# (ue bien puede (uedarse a(u#.&ol&i)ndose ha$ia la $asa%. a una mu.estar) en$antada de abordar el pr.ha$i)ndose pasar por mu.er %di.a Destgaard no le (ued.$ontigo.

n (ue otrora "ue blan$a / (ue ten#a $ampanario* 8on mirada ansiosa.aros.luego al 6este= Por todos lados se o#a el sonido sibilante del grano se$o* Las pesadas $abe'as de las espigas se al'aban un momento ha$ia el $ielo / luego su propio peso las ha$#a ha$er re&eren$ias* Linnea / :heodore s. para s#* 1rran$aron $on rumbo al 0ur..o&en ten#a la barbilla ba. a romper otra &e' el silen$io $uando.n de $enteno $ortado de 6s$ar Onutson. una mirada de sosla/o / su bo$a esbo'. el turno de sonre#r a Linnea* E5@e alegro.et.in(uisiti&a.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 10 06/01/2014 de $uer&os &o$ingleros (ue &olaban sobre sus $abe'as tra'ando re$orridos siempre $ambiantes para luego aterri'ar sobre la a&ena* La $arreta lleg.n del terreno. la $abe'a $on la otra.el grano / el ritmo a$ompasado de los $as$os de los $aballos= +n tres o$asiones &ieron má(uinas segadoras (ue reptaban a lo le.al (ue no se &e#a por ninguna parte= 8on las riendas en una mano./ Destgaard $anturre. de $aptar la ma/or $antidad de detalles posible: largas &entanas estre$has.Linnea se su.(ue amena'aba $a)rsele= Destgaard le lan'.* 4espu)s todo "ue silen$io / lo 9ni$o (ue se o#a era el bulli$io de los pá.etar el horrible arte"a$to* Balan$eándose / sa$udi)ndose por el sendero.pero la mu$ha$ha estaba sentada r#gida / re$atada sobre el asiento de la $arreta / miraba adelante* Pero su rid#$ulo sombrero estaba un po$o ladeado* :heodore sonri.$on$entrados en la labor* Linnea &ol&i.pelda!os de $emento.a mientras intentaba &ol&er a a$omodar el al"iler de sombrero para su. el sombrero. ante un $ampo segado$on la $ose$ha apilada hasta donde el o.a la dere$ha.pues estaba destinado prin$ipalmente a brindar a$$eso a los $ampos* 8uando la $arreta se sa$udi.metros %respondi.llegaron a una pe(ue!a ele&a$i.le guste o noE* %:endrá (ue &enir a mi $asa hasta (ue pueda a$larar esto %se lament.E8omo a$ept.los $aballos se detu&ieron / los &ia. una mirada suspi$a'.ahora tiene (ue tolerarme.trat.o al$an'aba* +l $ereal se$ándose al sol llenaba el aire $hispeante de una dul$e "ragan$ia* 8on un sutil mo&imiento de las riendasDestgaard hi'o &irar a los $aballos / pasaron del $amino de gra&a a un sendero herboso (ue atra&esaba el $ampo segado* +l sendero era irregular. Destgaard* $has(ueando las riendas / ha$iendo girar a los $aballos* %Hr)* :heodore le lan'.apare$i. (uedarse $onmigo."ar"ull.lo hablaron tres &e$es* Ja ha$#a $asi una hora (ue &ia.tiradas por $aballos (ue pare$#an min9s$ulos a esa distan$ia. una bre&e semisonrisa.2a (u) distan$ia de >lamo &i&e usted3 %1 treinta / dos ?il.un patio plano $on un bos(ue$illo de álamos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10 .Destgaard se (uit.pero la .os.aban $uando la mu$ha$ha pregunt.o / &ol&i.este grosero lo mere$e7Epens.: %0e!or Destgaard. una $onstru$$i. el sombrero / se ras$. a en$as(uetarse el sombrero $on gesto irritado* Le to$..eros posaron la &ista en la interminable e tensi.: % 50ooo7 6bedientes.las $abe'as ga$has. algo por lo ba.

$er$a del punto de ebulli$i. Destgaard sin darse prisa.podr#a hab)rmelo di$ho7 +l hombre &ol&i.mientras la $onstru$$i.en un ri'o "ormado por el $amino* :odos los alma$enes estaban a la dere$ha: entre ellos. en identi"i$arla* +l $ostado Norte estaba protegido por una larga hilera de a!e.ores tiempos* No hab#a por$he ni baranda (ue aligerase el aspe$to de $a.aba ha$ia atrás $on demasiada &elo$idad para (ue pudiese &er todo lo (ue (uer#a* 0e dio la &uelta para en"rentarlo / pregunt.aba la mar$ha de la /unta.supuestamente.as de los $aballos.o.n.$olo$ada en el $entro.entraba en la propiedad de Destgaard*** aun(ue este no se molest.Linnea mantu&o la bo$a $errada / se guard.un molino de &iento / un tan(ue de aguaubi$ados entre un enorme $oberti'o $astigado por la intemperie / un ra$imo de otras $onstru$$iones (ue.ni$a en los labiosdi.os árboles de bo.n se ale.aun(ue."uriosa* % 5Bueno.protegi)ndolas del sol de la pradera* La puerta.$on una sonrisa sard.a"errándose del $ostado de la $arreta.: % 2+sa es la es$uela3 0in (uitar la &ista de las ore.n. los pu!os en el rega'o. las r)pli$as* 0iguieron a&an'ando un po$o más por el $amino /.a del "reno* 1po/ando las manos sobre el asiento / el piso. la gran.re"un"u!. la &ista ha$ia ella /.si no "uese por(ue en ese momento se o/.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 11 06/01/2014 en el linde. / una "ila paralela de densos arbustos (ue "ormaban un muro &erde ininterrumpido* 1l rodear la prote$$i.(ue segu#a sin interrup$iones. el $uello.o Linnea* deb#an de ser graneros / gallineros* La $asa de tablas de madera era de dos plantas / $are$#a de lodo adorno.la bomba* Pero Destgaard no a"lo.: %0#* 5Cu) tipo intratable / ter$o7 1pret. "uera por el $ostado /.una &e'* hab#a sido pintada de blan$o. una &o' imperiosa (ue llegaba desde la $asahabr#a de.estir.estaba "lan(ueada por dos &entanas angostas (ue le $on"er#an la aparien$ia de una $ara $on la bo$a abierta ha$ia los e tensos $ampos de trigo (ue la rodeaban* %Bueno.apare$i.al igual (ue todas las $asas (ue hab#an &isto por el $amino* 1parentemente.mientras se in$linaba adelante para atar las riendas a la mani. sar$ásti$a* sin mirar* No hab#an pasado die' minutos desde (ue di&isaron la es$uela $uando entraron en un $amino $ur&o (ue.a(u# es %anun$i.en el presenteten#a un $olor $eni$iento./ ella.a ante su &ista* La $asa estaba situada a la i'(uierda.salt.$uando pasaron ante una gran.:heodore se dispuso a e asperarla a9n más: %+sa propiedad es de m# hermano Lohn* %Cu) mara&illa %repli$.a inde"inida.a de la $asa* ni un alero (ue sombreara las &entanas.ado (ue Linnea hi$iera lo mismo: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11 .$on alguno (ue otro resto de blan$o (ue asomaba de tanto en tanto* $omo re$uerdo de me.arrastrando las palabras: %No so/ gu#a de turismo* 1un(ue la rabia lleg.seg9n dedu.

/ la inspe$$ion./o so/ su madre.se!or Destgaard./ la mandona mu. a la $anela / le tendi.n de (ue se in$linaba adelante a $ada paso.otra &e' $on lo mismo7E* Pero la esperaba una sorpresa: Nissa Destgaard se dio la &uelta / abo"ete. ha$ia Destgaardpreguntando%A 2Cu) pas.2eh3 %Lo pronun$i.gra$ias.es usted mu/ amable* Ql solt.estir.sin alterarse* La mu.&o$i"erándole al hi.mo (ue no se (ueda7 8laro (ue se (ueda.n de mártir* Linnea puso su mano en la de )l /.Linnea supo (ue no se andaba $on rodeos* %1s# (ue este es el nue&o maestro* 5No me pare$e un hombre7 %:om.obediente.as* @o&i.o en el $ostado del $uello $on sorprendente "uer'a* % 58.n.et.$ambi.os en blan$o.aun(ue no por mu$ho tiempo* 1 Linnea empe'aba a resultarle ob&io (ue Nissa Destgaard no ha$#a nada por mu$ho tiempo* 0e mo&#a $omo un gorri. del ruedo al sombrero.mientras ba.n de burlarse $on &o' dul$e: %6h.pensando: E5Ja estamos.no pudo resistir la tenta$i.:edd/. Linnea* di&ertida* 2:edd/3 <na mu.aprobándola $on un $abe$eo%* 0er&irá* %Rir. $on el tipo3 %+s ella %respondi.mar$haba balan$eando los bra'os $asi $on &iolen$ia* 0i bien ten#a la espalda un tanto en$or&ada.trae sus $osas7 %No se (uedará* Linnea puso los o.as# (ue te sa$as esa idea de la $abe'a* 50) lo (ue estás pensando. un dedo en gesto de repro$he* :heodore Destgaard.os $asta!os a tos (ue no se les es$apaba nada / labios re$tos / estre$hos $omo una ho.er de.la se!ora Destgaard* Llámeme Nissa* La mano era huesuda pero "uerte* %Jo so/ Linnea Brandonberg* Llámeme Linnea* %1s# (ue.a (ue ha$#a sentirse gigante a Linnea.lo med#a po$o más de metro / medio* 0u nari' era del tama!o de un dedal. la mano. a la antigua manera $ampesina%* Buen nombre noruego* 0e sonrieron.daba la impresi.aun(ue $on e presi. $on ellos: era tan ba. por el sendero (ue sal#a de la puerta de la $o$ina.$on gran prisa: lo (ue le "altaba en estatura te sobraba en energ#a* +n $uanto abri.no te (uedes ah# parado.er min9s$ula (ue pare$#a un remolino a&an'.o%A 5Bueno.la su.usto lo (ue ne$esita este lugar= No haga $aso de este hi.me lo han $ambiado* %4e pronto se puso seria.Li=ni=a.. a su hi.a de sau$e* 8on la barbilla diminuta pro/e$tada adelante.mi$os* %Pase* %1&an'. la mano de inmediato. a la mu$ha$ha por los bra'os.&ol&i.o&en7 E2:edd/3Epens.: %Bueno. una mano / estre$h.aba. por el sendero. el hombre. es$apar un $hillido de risa / $on$lu/.(ue s. $on energ#a la de Linnea%* +s .ten#a unos opa$os o.pero esta $hi$a es la nue&a maestra / será me.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 12 06/01/2014 % 5:edd/7 2Cu) modales son esos3 51/uda a apearse a la .$on el ri'ado $abello gris anudado en la nu$a / unas ga"as o&aladas de montura metáli$a en$aramadas tras las ore. la bo$a.ores modales* 8omo no se ha tomado la molestia de presentarnos.er se reuni. de rumbo en mitad del $amino.o m#o: /o tendr#a (ue haberle ensenado me.or (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12 .$on gestos brus$os / e$on.

n del "rente* Jo duermo all#* %0e!al.er sigui.n por la puerta (ue lle&aba arriba* Linnea al$an'. a mo&er la $abe'a* % 5Cu) le pasa a este hombre7 Oristian es su hi.o.er.en $ual(uier momento.pero. a &er a :heodore.mientras pasaban $omo e hala$i.mi nieto* +stá a"uera. la 9ni$a puerta (ue se abr#a en el re$into%* J ese es el $uarto de :edd/* +l de usted / el de Oristian están en la planta alta* La pre$edi.en bus$a del eslab.por(ue no hab#a paredes sino el te$ho (ue "ormaba un ángulo mu/ agudo desde la $umbrera en el $entro hasta los l#mites e ternos del $uarto* 4esde aba. 06/01/2014 empie$es a $uidar tus modales para $on ella o tendrás (ue $o$inarte la $omida / la&arte tus trapos7 5Ja sabes (ue. . del bra'o / la hi'o seguir a&an'ando por el $amino* % 58abe'a dura.puedo irme a &i&ir $on Lohn7 Linnea se $ubri.(ue estaba abierta.(ue sub#a una es$alera empinada / angosta ha$ia la planta alta* 1rriba hab#a un rellano $on"inado al (ue se abr#an./ entraron en una $o$ina (ue ol#a a &inagre* %No es gran $osa.el gallo enano se dio la &uelta.segando trigo* Fendrá a la hora de la $ena* Linnea mir. la puerta / entr.n* %+n una gran mesa redonda de roble $on una pata $entralalineados $omo soldados.insoportable7 %murmur. la mand#bula* Pero.se limit.la a"err.o&en era el de la dere$ha* Nissa abri.+sta es la habita$i.antes de (ue pudiese presen$iar más tiempo la &ergSen'a del hombre.pero no &io a nadie* +&identemente tampo$o le e pli$ar#an por (u)= %+sta es la $o$ina* +spero (ue sepa dis$ulpar el desorden: he estado ha$iendo $onser&as de mel. antes (ue ella* +ra el $uarto más burdo (ue hubiese &isto .pero Linnea $asi no tu&o tiempo de e$harles un &ista'o /a (ue la mu.pero está tibia / se$a /.o te$hopuesto (ue no los $ubr#a /eso ni re&estimiento alguno* Las 9ni$as paredes &erti$ales eran las dos triangulares (ue "ormaban los lados del $uarto (ue.(ue es más de lo (ue habr#a tenido en $ual(uier otro lugar* Linnea se dio la &uelta. más prudente morderse la lengua* :ambi)n pens. alrededor.&igas / ba.o $omo una remola$ha / tens.(ue entraba $on su maleta= Le &ol&i.a dere$ha e i'(uierdapuertas iguales* +l $uarto destinado a la .al pare$eren esa regi. la bo$a $on la mano para o$ultar la sonrisa: era $omo &er a un gallo pigmeo desa"iando a un oso* La $oronilla de Nissa s.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.o se &e#an per"e$tamente $abrios. (ue Nissa era una mu.$omo s.la madre.pero lo aporreaba / )l no repli$aba= 0e puso ro. a&an'ando de un $uarto a otro%.lo &i&imos a(u# tres de los Destgaard.al igual (ue el te$hoEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.n tener a una Emu.o. la espalda / sigui.%* Na &i&ido demasiado tiempo sin una mu.lo llegaba hasta la a ila del hi. a la mu.sorprendida: % 20on tres3 % 2Ql no le ha hablado de Oristian3 <n po$o desorientada por la &elo$idad / el tono autoritario de la mu.amás* No hab#a nada arrimado a la pared.erE en la $asa no signi"i$aba &i&ir $on la madre* Nissa la hi'o pasar por la puerta trasera.er / eso lo in$apa$ita para la $ompa!#a humana* Linnea tu&o ganas de de$ir: E+sto/ totalmente de a$uerdoE.er.n perdido: la esposa. ha$ia la $o$ina /.hab#a unos "ras$os de $ristal.tendrá un $uarto para usted sola.er.pero le pare$i.

mo la .su padre daba una $apa de pintura mar"il al re&estimiento de madera / los suelos de roble se barni'aban para darles un brillo permanente* +n su hogar.id)nti$a a la del $uarto$aldeando un po$o la habita$i.sobre una mesa $uadrada de patas torneadas.desde el diminuto rellano.una $.n* +l suelo estaba $ubierto por un lin.la lu' (ue entraba por los $ristales era es$asa pero.sobre el lin./ &io (ue Nissa.sin dudao$ultaba un Eser&i$io para la no$heE* +n la pared.o $on apre$iable sin$eridad%: +n mi $asa.a su lado.hab#a una &entana pe(ue!a de $uatro paneles $on $ortinas de en$a.el suelo de lin.además..$omo somos tres en una habita$i.ada.tengo (ue $ompartir $on mis dos hermanas* %Linnea.sin duda estaban almidonados / plan$hados $on gran $uidado.o&en se sentaba en la silla a$ol$hada / se me$#a.leo.el sol entraba a torrentes por la &entana.$ubierta $on un $amino bordado de n#&eo algod. la habita$i.leo.hab#a una lámpara de petr.e blan$o.$on agua $orriente* 8ontempl.es grande.unto al la&atorio.alata.impe$ables.n. las manos sobre el &ientre.moda alta.o el ángulo del te$ho.n $ru'.una al"ombra he$ha a mano.leo de sobrio dibu.mirando sobre el hombro% = 2Le molesta si pruebo esto3 %Nissa $ru'.pero.una enorme me$edora de roble $on almohadones de per$al &erde / rosado en el asiento / el respaldo* La mirada de Linnea se pos. los bra'os $ur&os de la silla / di. $on la &ista la al"ombra tren'ada a mano.n.de estru$tura metáli$a pintada de blan$o $ubierta $on una $ol$ha de un rosa intenso* 1 sus p#es hab#a una manta de reta'os plegada /.ohab#a una . $on la barbilla ha$ia la min9s$ula &entana- Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14 .de todos modos.bordeado de en$a./ bus$. ahogar el desen$anto* +l $uarto (ue ten#a en su $asa estaba de$orado $on papel de llores / ten#a dos grandes &entanas (ue daban a dos sitios di"erentes* 8ada prima&era.ha$ia el "in de la tarde.$olgaba un espe.al lado.o $on grandes "lores rosadas de $alaba'a sobre "ondo &erde os$uro* No llegaba hasta el $ontorno del $uartosino (ue de.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 14 06/01/2014 $are$#an de a$abado* +n"rente de la puerta. algo (ue lo hi$iera grato* Los tapetes blan$os.ba.sobre un pedestal ba. en las ásperas &igas del te$ho / pro$ur.lan'.(ue.unto a la &entana.(ue.hab#a una $ama de una pla'a.e he$ho a mano* +n la es(uina (ue (uedaba a la i'(uierda de la puerta asomaba desde la $o$ina el tubo negro de la estu"a(ue se perd#a luego en el le$ho* 1l otro lado.o.n blan$o.este es el momento* 4isimulando la de$ep$i.se dará usted la $abe'a $ontra esos maderos* %+s mu$ho más grande (ue el $uarto (ue tengo en mi $asa.si alguna &e' (uisiste ser a$tri'.tren'ada sobre una trama &erde* Lunto a la $ama.al pare$er.etas al tos$o mar$o de madera* 1 esa hora.n* % 5Cu)*** grande7 %0#.hab#a sido $olo$ado en honor del nue&o maestro.una $ompuerta (ue.mirando al +ste.le&antando los pies en el aire* Para aumentar el e"e$to. una bre&e $ar$a.$on aire $ompla$ido.de te$ho tos$o.$entrada sobre un tapete de gan$hillo blan$o* 8ontra el ángulo opuesto del te$ho./ Linnea re$orri.a$ari$i.su.leo.de una gran $himenea pro&en#a una $orriente $onstante de $alor / el pasillo lle&aba a un $uarto de ba!o re$i)n instalado.$on una barra adosada de la (ue $olgaba una gran toalla blan$a* Lunto a la min9s$ula &entana.arra / una palangana J en la parte de aba.&iendo $..no (ueda espa$io para me$edoras* %1punt.esperaba alg9n gesto de aproba$i. el áti$o os$uro.aba un an$ho borde de tablas desnudas* 1 la dere$ha de la puerta.o enmar$ado en ho.

malhumorado* 0o/ una maestra graduada / el $omit) es$olar me ha dado su aproba$i.or si*** % 5Ni lo digas..n de ese intolerante3E Pero dol#a* No era as# $omo so!aba (ue ser#a al llegar all#: las sonrisas "ran$as.pues $on sus die$io$ho a!os sent#a (ue hab#a ganado el dere$ho a ser respetada. (ue se le reno&aba la de$ep$i.abatida.no s.mu$ha$ha7 54e.n*E Las lágrimas borronearon el $ontorno de la maleta / las rosas de la al"ombra* :enias (ue arruinarlo todo. la maleta sobre la al"ombra / se de.el respeto*** eso era lo (ue más ansiaba..o. $aer.Linnea sinti.de.unto a la puerta* 1l mirarla.amargado.la mu.la $ortes#a de o"re$erse a lle&arla arriba $omo hubiese he$ho $ual(uier $aballero* Nissa hab#a sido lo bastante $onsiderada para ha$erlo. desanimada por la dudosa bien&enida re$ibida en esa $asa* %Nissa. los bra'os* 8uando ba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G 06/01/2014 $omo si estu&iese di$hosa%= 5No s) (u) har) $on tanto espa$io para m# sola7 =J e tendi.si(uiera.2no.de pronto Linnea se sinti.no (uisiera $ausar "ri$$iones entre usted / su hi.os* ENo es más (ue un hombre* <n hombre &ie.as lle&ar por tu tonta imagina$i.ba.n* 21$aso eso no tiene más peso (ue la opini.pero.pero :heodore hab#a de.ado la maleta .:heodore Destgaard3 Pero /a &erás5:e lo demostrar)7 2 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G . la garganta / le es$o$ieron los o.tos $ordiales apretones de manos.o* :al &e' seria me.o las &igas.eso es lo (ue ganas $uando te de.sobre la $ama* 0e le $err.a (ue /o me en$argue de )77 J habr#a lle&ado ella misma la maleta arriba si Linnea no se hubiese apresurado a ha$erlo0ola por primera &e' en el altillo.n: no hab#a tenido.er estaba radiante de orgullo* La $o$ina estaba &a$#a.aban las es$aleras.lo $omo maestra sino $omo adulta* J ah# estaba llori(ueando $omo una idiota por(ue el re$ibimiento no al$an'aba a sus e pe$tati&as* EBueno.

as de la segadora $ortaban los gruesos tallos de los $ereales.o&en'uela* :oda&#a pensaba en eso $uando su hermano se le a$er$.lo ha/ una $osa peor (ue tener una $er$a.se $omentaba (ue no ten#an uni"ormes ni armas* 0e entrenaban en ropas de $i&il./ a :heodore le pare$#a (ue la 9ni$a guerra (ue deb#a preo$uparlo era la (ue libraba $on esa maestra .lo por el $olor* 1h#.tal $omo iban las $osas.de treinta / $uatro a!os* J en $uanto a la antigua amena'a de mudarse a la $asa de Lohn*** 54ios (uisiera (ue lo hi$iese7 Pero en la $asa de Lohn no hab#a nadie a (uien rega!ar / ella lo sab#a* :oda&#a "astidiado.n a donde estaba :heodore. del tintineo de los arneses* %Nas &uelto %di./ este los &e#a $ada &e' más n#tidos a $ada paso (ue daban los $aballos* 8uando estu&ieron más $er$a.ba.$ada grano era $omo de oro puro.: no hab#a nada más dul$e (ue la "ragan$ia del trigo se$ándose al sol* :ambi)n ser#a dul$e el pre$io (ue obtendr#an por )l ese oto!o* Rra$ias a la guerra en +uropa.:heodore lleg.&iendo $.ugándose la "rente.eres7E.pero 2(u) otra alternati&a ten#a sino (uedarse ah# / soportarlo3 28uánto tiempo más tendr#a (ue tolerar (ue le diese .pues.* E0. de la $asa a 'an$adas / se dirigi.o para (ue "uese soldadoE.si bien los $ampos de entrenamiento norteameri$anos bull#an de re$lutas impa$ientes.pens. de nue&o ha$ia los $ampos* E5@u.a / en.he &uelto* % 2Lo has re$ogido3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16 .pero.no se &islumbraba ese momento. de las riendas / grit. en el e tremo de una hilera de ga&illas* Le daba $ierta pa' obser&ar a Lohn / a Oristian $ambiar el aspe$to del $ampo* Las ho.donde el pelo iba raleando.$hi$as7 %para luego ba.rdenes3 :oda&#a le ard#a la $ara de &ergSen'a* 5No ten#a dere$ho a humillarlo de ese modo7 +ra un hombre ma/or. un sa$rilegio (ue algo tan bello terminara sir&iendo para algo tan "eo $omo la guerra* 0e de$#a (ue llegar#a el momento en (ue ser&ir#a de alimento a soldados /an(uis. la $a#da de los tallos / respir./ no s.(ue luego dieron la &uelta en dire$$i.de.a medida (ue a&an'aban $on paso "irme e in$esante* Lleg.as* 8ontempl.pudo o#r el tra(ueteo de las barras de madera al toparse $on las ho. a donde se &e#a a dos "iguras guiando a sus respe$ti&os animales.arse pesadamente del asiento de hierro* Los animales sa$udieron las $abe'as / el aire (uieto de la tarde se pobl.as paralelas: Lohn iba un po$o más adelanteA Oristian lo segu#a.o Lohn.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 16 06/01/2014 La pe(ue!a se!orita a9n estaba arriba $uando :heodore sali./ es tener dos*E 5J (u) dos ten#a en ese momento7 Lo en"ure$#a el modo en (ue lo hab#a tratado su madre delante de la $hi$a.(ue pare$#an de oro bru!ido en la punta / (ue se ha$#an opa$as en el e tremo $ortado* Hban "ormando "a.a :heodore le pare$i.: Lohn tir. el momento en (ue se $on&irtieron en dos puntos en el hori'onte.ando un dibu.$on el antebra'o* %0#.mo lo abat#an las segadoras.A % 50oo.o en es$alera en el borde del plant#o.(uitándose el sombrero de pa.segando trigo* 0e detu&o / esper.o el sol "undente.$on palos de es$oba* Por todo el pa#s hab#a personas (ue $antaban: EJo no $ri) a mi hi.

n robusta./ se mo&#a $on singular "alta de prisa. balan$eándose sobre los talones.mientras mordis(ueaba un tallo de trigo* 8omo siempre.$reo (ue podremos terminar esta se$$i. la &ista $on e presi.Lohn asinti.er* @ás bien una mu$ha$ha (ue trata de pasar por mu.o ten#a la espalda desnuda.er %e pli$.sea se rellenaba de $arne.pero no di.amás se (ue.desde la reali'a$i.en su tránsito a la madure'* :en#a los o. sali&a.$osa (ue le daba un aire a la &e' torpe / gra$ioso* :en#a un $uerpo al (ue se adaptaban bien las batas de traba. una mirada ha$ia la $asa / pregunt.(ue $ada d#a se &ol&#a más apuesto a medida (ue la estru$tura .%: Bueno.aun(ue no la e presi.%: 20e (uedará3 1un(ue nun$a se lo hubiese di$ho $on todas las letras./ no lle&aba sombrero para protegerse la $abe'a* :en#a ner&udos bra'os tostados $on unos b#$eps (ue s.aba perple.la pronun$ia$i."ormulaba la pregunta* Hgual (ue los otros dos.o nada* %+s una mu.aba del $alor ni de ninguna otra $osa* 0us intereses no iban más allá de las lindes de los $ampos.n $#ni$a (ue sol#a apare$er en ellos / el labio in"erior sensual de la madre. el padre.(uien.sab#a (ue su padre Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17 .de. :heodore al hermano ma/or* Lohn le&ant.n de las tareas hasta montar en $.por(ue la man'ana de 1dán hab#a $re$ido más rápido (ue la mus$ulatura (ue la rodeaba* :en#a un rostro largo / anguloso.os de Oristian se agrandaron* % 2+n serio3 %:rag.os $asta!os del padre.ando &agar los o. :heodore* % 2Cui)n es mu.* +ra un hombre apa$ible.sin demasiada inteligen$ia ni demasiado preo$upado por nada* 4e treinta / o$ho a!os.no es e a$tamente una mu.Los dulces años Lavyrle Spencer %0#* Página 17 06/01/2014 8omo siempre.o a ra/as.pero deba.o.las botas de punteras an$has / altas / las $amisas de "ranela gruesa* Hn$luso los d#as de más $alor lle&aba la $amisa abotonada hasta el $uello / las mu!e$as.n $on"undida.lera* +ra de $onstitu$i.sin mo&erte / $ontemplas el hori'onte3 %Ql result.la "alta de $uriosidad de su hermano $on respe$to a lo (ue pasaba a su alrededor de. ser ella %le in"orm.n e hib#a el le&e a$ento de un noruego (ue ha $re$ido en un medio bilingSe: noruego e ingl)s* %La nue&a maestra de la es$ueta %respondi.o a :heodore* Pero as# era* +staba tan $on"orme (ue no se le o$urr#a a&eriguar ni desa"iar= J tal &e' "uese pre$isamente esa &aguedad lo (ue ha$#a (ue :heodore lo amara sin reti$en$ias / se sintiera in$linado a protegerlo* =Lohn* 2(u) ha/ en esa mente tu/a $uando te a$u$lillas as#.&igoroso./ .no le ped#a mu$ho más a la &ida* %La siega &a bien %$oment./ luego agreg..os sobre el $ampo.$on a$ento aun más pronun$iado* Ni'o una pausa.n antes de (ue $aiga la no$he* 0e a$u$lill.er3 +ra Or#stian.iba &estido $on una bata de traba.dirigi.saltando del asiento de la má(uina $on una agilidad opuesta a la de su t#o.un po$o más lleno (ue el superior* 8uando hablaba./ en ellos se ganaba el sustento diario a su propio ritmo apa$ible* @ientras pudiese ha$erlo.%* +ntre los tres.pens.er* No pare$e mu$ho ma/or (ue t9* Los o.algo más an$ho de hombrosmás estre$ho de $oronilla / mu$ho más lento en todo.lo hab#an $omen'ado a de"inirse la 9ltima mitad del a!o* +l repentino $re$imiento daba al $uello la aparien$ia de larguiru$ho.

: %:oda&#a $on la le$he en los labios / atre&ida $omo un gra.$aballetes / ban$os.estaba ordenada / era "un$ional* 5+ra algo glorioso7 :en#a $ará$ter* Bragan$ia* J todo estaba tan bien dispuesto (ue la oblig.n lo (ue la atra. $on una $ontundente a"irma$i.$on el tiempo* No $olgaban meti$ulosamente de gruesos ta$os de madera / los e tremos no to$aban el suelo de $emento= Nab#a otras $orreas indi&iduales.la $ena empe'aba tarde.n.la mu$ha$ha de$idi.el $oberti'o de las herramientas / el granero no o"re$#an nada (ue despertara en ella un remoto inter)s* No su$ed#a lo mismo $on las $aballeri'as: no "ue la inmensa / $a&ernosa $onstru$$i.Nissa no (uiso saber nada / la re$ha'.mo es3 +n un gesto de desaproba$i.lo preguntaba..o* Oristian ri.an / $omen a(u#* +s parte de su paga.Oristian entendi.2no es $ierto3 Por lo tanto.por(ue los hombres se (uedaban en los $ampos hasta (ue desapare$#a el 9ltimo ra/o de sol / s. un $hi(uero (ue no se &e#a desde la $asa* +l gallinero.arse.ante pul$ritud* Ni una sola rienda estaba $olgada de un $la&o de metal de modo (ue $orriese el riesgo de ondularse o res(uebra.o.n de :heodore se aplast.serio: % 2Cu) te importa $.n as# (ue pare$e (ue se (ueda* <na &e' más. a interrogarse a$er$a del hombre (ue lo manten#a $on seme.ar* @ientras duraba la $ose$ha.n de poder abaste$er a un regimiento de $aballer#a $ompleto* 0in embargo.a&inagrado= tal $omo uno espera (ue sea una maestra* J ahora &ol&amos a traba.sino la talabarter#a* 5Ni en el establo de $aballos para al(uiler de Bargo hab#a &isto tanto $uero7 4aba la impresi. entre dientes* % 28.nada más:heodore se puso más serio a9n: %:iene un aspe$to menudo / ratonil %respondi.eres* @u$has &e$es hab#a o#do hablar a los &ie.enrolladas $omo esos la'os (ue se usaban para atar al ganado / no se &e#a en ellas partes enredadas ni irregularidades* +n una Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P .lo se deten#an a 9ltima hora de la tarde para orde!ar / $omer unos emparedados (ue les permitiesen aguantar hasta la $ena* 0i bien Linnea hab#a tenido la $ortes#a de o"re$er a/uda.os de ello$uando $re#an (ue no hab#a Eore.pese a los $ientos de la'os / $orreas $olgadas de tas paredes.n por las mu.mo es3 +l mu$ha$ho enro. un po$o* %0.en$ontr.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1P 06/01/2014 sent#a a&ersi.mo es3 :heodore lo mir.n: %Los maestros se alo. $on absoluta $laridad: 5si la abuela de$#a (ue se (uedaba*** pues se (uedaba7 % 28.as de pe(ue!osE $er$a* %:u abuela la ha lle&ado al piso alto / le ha ense!ado la habita$i.más pe(ue!as / sin re"uer'o.el ment.e$i.. e plorar la propiedad.si bien no hab#a mu$ho (ue &er= @etido tras la L (ue "ormaban dos graneros.

* Por alguna ra'.e$h.bueno %termin. en un a&i. de repente..se reanim.(u) no$he esa* %8err.lo un re"le.n era irritante en$ontrar tanta per"e$$i.imagin. atrás el $epillo $on atre&imiento / lan'.o: %:rata a los $aballos me.o (ue el due!o era una persona puntillosa..se balan$e.a para proteger la parte de aba.n* %Poni)ndose seria.&ol.hab#a una &ie.: %0e!or Destgaard.eto tan irritable* @ientras lo esperaban a )l / a su hi.imagin.eres7 La r)pli$a imaginaria la indign. el $abello por la mitad* %J despu)s estu&o LaTren$e* %Rir.. por )l un momento / luego.en&ueltas en an$has "a.n en un su.arra / la palangana /a no estaban a la &ista* 4esde aba.or (ue a las mu.doblado por la mitad / $olgado $on el mismo $uidado $on (ue una mu.: % 2Cu) ha sido eso3 2+stán bien allá arriba3 +n la es$alera se o/eron pisadas* Norrori'ada.a silla.tan man$hada (ue era $asi negra. / a!adi.por lo menos. el $epillo..tengo el re$uerdo de haber girado entre sus bra'os a los sones de un &als &ienes* %+stir. el peine / di&idi. $epillándose el $abello (ue le $a#a entre los om. brus$amente a la realidad* La tarima se tambale.sigui. la "alda / se balan$e. a $asa en un $arrua.dedi$ado al traba.e (ue hab#a tra#do espe$ialmente para la o$asi. / "le ionando una mu!e$a / to$ándose el $ora'.me lle&. el $abello de la $ara* % Pero $laro.n espe$ial de la reina /.por in&ita$i. en el ángulo (ue o$upaba."ue a su $uarto a la&arse / peinarse antes de $enar* 8on el $epillo en la mano. sobre esa tarima (ue ha$#a las &e$es de $.mago re"un"u!aba de hambre.n para limpiar monturas$olo$adas $on tanta pul$ritud $omo la estanter#a de un boti$ario= :ena'as para $as$osti.o o&alado $on su mar$o de metal pintado / murmur.de. $aer la "alda%* Perdi. los o. ha$ia el espe.o.ladeando la $abe'a $on e presi. a bailar a pala$io.eres* @ás a9n: 5trata me.oA nada de .n $on las /emas.o* +n un ban$o sin desbastar hab#a latas $on linimento.$omo si no "uese s./ la .n so!adora%* 1h.platos* % +l a&iador británi$o me lle&. el $uello $omo un $isne / se apart. sin ha$er ruido / sigui.le hago saber (ue he sido $orte.una dama no habla de los besos (ue re$ibe* 4e.a$er$ando la $adera al borde de la tarima / apo/ándola $on gesto pro&o$ati&o* % 21lguna &e' le he hablado de LaTren$e3 +l estr)pito de por$elana rola la &ol&i.tom.ada por un a$tor de la es$ena londinense / por un a&iador británi$o* Ne re$ha'ado a siete*** 2o eran o$ho3*** % Por un momento "run$i.uegos.o o&alado%* 1l "inal de la &elada. sobre el hombro una sonrisa agra$iada%* 6h.ab.: %Pero..despu)s de esa no$he.usted no sabe de esas $osas /.se a$er$.as de $uero de o&e.er $uelga la ba/eta sobre su barra* 4edu.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 19 06/01/2014 pared se &e#an &arias $olleras o&aladas / un par de monturas $abalgaban sobre un $aballete.or a los arneses de sus $aballos (ue u las mu.airosa%* 2Cu) más da una propuesta más o menos3 Ki. la "rente.moda* 8uando Nissa Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19 .os.eras / almoha'as $oleaban de sus respe$ti&os gan$hos $on "anáti$a pul$ritud* 8er$a de una &entana pe(ue!a (ue daba al 6este.n (ue bombarde.o para $enar / su est. la bo$a $on las dos manos / se in$lin. de (u) modo lo pondr#a en su lugar alg9n d#a* Pensando en eso. ha$ia la i'(uierda / luego a la dere$ha / su re"le.a$eite / .Linnea se $ubri. la &ida por ser&ir a su patria* Bue mu/ triste* 0e lament.$on respaldo / bra'os en "orma de huso* +n el asiento $.o pasaba $omo un relámpago por el pe(ue!o espe.Nissa &o$i"er.n$a&o se &e#an dos man$has más $laras / ha$#a mu$ho (ue las patas hab#an sido re"or'adas $on alambre* 4e uno de los bra'os $olgaba un trapo man$hado.sinti)ndose heroi$a.además. un hangar de 'eppelines alemán en 4usseldor"* %0e al'.

ado (ue un $apri$ho in"antil la hi$iera meterse en problemas./ ahora le he man$hado el &estido7 21$aso no puedo ha$er nada bien3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20 .mo demonios lleg. eso ah#3 %0in*** sin (uerer $ho(u) $on la tarima* 0e lo pagar) $on mi primer salario mensual* Por un segundo.se puso de rodillas tratando de ..n. a $orrer la $. de le&antar una punta*** lo $ual result.n apesadumbrada* =Jo*** lo lamento %murmur.n* 8ontu&o las lágrimas sinti)ndose torpe.ando la parte blanda de aba. $on los "ragmentos de lo'a / $on el agua (ue se es$urr#a por deba.o del lin.e hibiendo una e presi.o.detener el agua en el borde del re&estimiento* Pero el $har$o /a se hab#a "iltrado ha$ia aba.ame ha$erlo7 %le orden..los tro'os (ue ha$#a momentos eran la .untar los tro'os de las pie'as rotas en un mont.hab#an llegado los hombres.leo.se en$ontr. el borde mo.lo un po$o mo.en el rin$.arra / la palangana* %Por 4ios.moda.orar la situa$i.n de $onsterna$i.n en el rostro* % 56h.$omo si de ese modo pudiese me. Nissa desde la entrada%* :ira los peda'os en el $ubo* Linnea de. ha$ia el &ano de la puerta.aba las es$aleras* %:raer) un $ubo / un trapo* 8uando se "ue.tapándose otra &e' la bo$a mientras le saltaban lágrimas de &ergSen'a%* 28.ado* %0.arra / la palangana* Linnea gir.ada* Nissa empe'.se pregunt. el antebra'o./o lo limpiar)7 %8uando despla'.pero Linnea la sustitu/.* % 28.$on una e presi. &o$es a"uera /. un error* +l agua pas. la lo'a rota en el "ondo del $ubo $on gran $uidado. las "aldas / se mir.arras son*** 5pero si te has $ortado7 % 56h. $uánto $ostar#an la .mo he podido ser tan torpe3 @e pare$e (ue tambi)n he estropeado el lin.Linnea o/.4esesperada.n / luego$on la mano.se!ora Destgaard.arra / la palangana7 Nissa irrumpi.mo. a la puerta.(u) l#o* 2<sted está bien3 Linnea se al'.se en$ontr.al mirar por la &entana &io (uemientras ella se perd#a en sus ensue!os. sobre la $ur&a del lin. de inmediato en la tarea* % 54e.%* Bue una estupide' /*** %8laro (ue lo lamentas* 1 nadie le gusta sentirse tonto en un lugar nue&o* Pero las . el mueble.molestadisgustada $onsigo misma por haber de. la "alda sobre las rodillas* % 54).lo siento mu$h#simo7 5Ne roto la ./ enton$es trat. $on la mu$ha$ha (ue $ontemplaba..4ios m#o*** %gimi.leo / le mo. sobre los talones* Linnea le to$.$omo sol#a su$ederle* 4espu)s de (ue hubieron re$ogido todos los tro'os / Nissa se sent.o* % 6h.leo* Pero Nissa /a ba.Los dulces años Lavyrle Spencer % 2Cu) ha pasado3 Página 20 06/01/2014 lleg.e.

n te dio un &uel$o / empe'aron a sudarle las manos* Linnea &io (ue se pon#a del $olor de las "rambuesas maduras / se se$aba las manos en los muslos* La nue' de 1dán le bailote. aten$i.al se$arse.%* 21s# (ue usted será nuestra nue&a maestra3 4e $amino a la mesa $on una "uente de $arne. toda&#a más / lo "i. (ue le sub#a el sonro.ella a9n estaba intentándolo* @ientras segu#a a$omodándose / $la&ando hor(uillas $on manos torpesse mir. $omo un $or$ho en una ola /. es$aleras aba.esperando (ue sus pasos sonaran de$ididos en los pelda!os* 8uando emergi.as* Lo la&ar)* @e pare$e (ue esa mano &a a sangrar un rato* 0erá me.al $abello rebelde / a la "alda mo.o3 0inti.uno era :heodore.le resultaba imposible= Ni'o todo lo posible.la mu$ha$ha a9n era ine perta para arreglarse el nue&o peinado re$ogido $on las dos manos sanasA $on una lastimada. un &ista'o al rostro enro.n a los otros* %:9 debes de ser Oristian* %+ra media $abe'a más alto (ue ella / mu/ apuesto.ada la 'ona de las rodillas / el borde / /a no ten#a tiempo de $ambiarse* 8on un &ista'o al espe.uguete.$on una bo$a mu$ho más tierna / bella (ue la del padre pero los mismos o. doblemente morti"i$ada sabiendo (ue.sin duda.e$ido.os $asta!o intenso* +l $abello mo. la mano por un instante* % 5</7 %e $lam. al &er (ue hab#a tres hombres altos / robustos (ue la miraban $on la bo$a abierta* 2Los mu$ha$hos3 Por supuesto. (ue el posti'o en tomo del $ual hab#a enros$ado el $abello estaba despla'ado del $entro* 5@aldi$i. (ue la $ena estaba lista.al "inle tom.se sorprendi./a (ue era un patán r9sti$o. de prisa $on tres hor(uillas* % 50e!orita Brandonberg7 5La $ena7 1 los mu$ha$hos no les gusta (ue los hagan esperar* Linnea se rindi.pero $uando Nissa a&is.n ha$#a la i'(uierda (ue lo des$olo$. &o$es desde la $o$ina / se sinti.o en $in$o minutos* 1 los mu$ha$hos no les gusta (ue los hagan esperar* Por desgra$ia. / "ue ha$ia la es$alera./ prest. la "alda: ten#a mo. la mano $on una tira arran$ada de una sábana limpia / la at.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 21 06/01/2014 %No te a"li. la mano%: Nola.o desde el pe$ho desnudo* +l $ora'.ado.Nissa lo re$on&ino: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21 . el "antasma de una sonrisa* Linnea lo dio por perdido. no pronun$i. $on "irme'a antes de dirigirse de nue&o a la es$alera* %1hora arr)glate el pelo / pres)ntate aba.n7 Le dio un tir.Nissa deb#a de estar $ontando a los hombres lo su$edido* Pero $uando la an$iana regres.o* <n momento despu)sLinnea o/.era de un $asta!o dorado (ue.o $omprob.or (ue bus(ue algo para &endarla* 0e le&ant.re$i)n peinado.al (ue /a hab#a tenido la desdi$ha de $ono$er* +$h. a la nue&a maestra $on la bo$a abierta* 2@enuda / ratonil3 8ielos..ada de la mu$ha$ha / en las $omisuras de sus labios . de un salto / desapare$i. una sola palabra de $r#ti$a / le &end.seguramente ser#a rubio* :en#a el rostro relu$iente por el re$iente la&ado / era el 9ni$o de los tres sin $amisa / sin la mar$a blan$a atra&esándole la mitad superior de la "rente* Linnea le tendi.2de (u) hablaba el &ie. de las sombras de la es$alera a la $o$ina./o so/ la se!orita Brandonberg* Oristian Destgaard mir.

ar de mo&er los pies* 0obre la l#nea del sombrero se puso del $olor de las amapolas.áspera / mu/.pero per$ibi.labios llenos*** mu/ di"erentes de los de su madre.ni pod#a de..le demostrar#a (ue uno nun$a era demasiado &ie. la su/a.se!or Destgaard* =4ándose la &uelta.Lohn %di. (ue la obser&aba / de$idi.(ue se redu$#an a una l#nea angosta* 1l pare$er.no se sent#a $apa' de mirarla a los o..unto a la $o$ina* Linnea &io un rostro mu/ pare$ido al de :heodore.o&en'uelo7 %lo (ue reno&.os.al "in.sonriendo $on dul'ura: %0u madre me $ondu. no de.sin darle otra alternati&a (ue a$eptar el saludo* %0# %"ue todo lo (ue di.Lohn la tom. el sonro.mirándose las botas* %0e!orita* La &o' retumb. o"re$erle la mano.: %Bueno. $on la $abe'a ha$ia el +ste / &ol&i.Linnea sinti.lo (ue le $on"er#a un aspe$to más bien triste.agreg.hi'o un brus$o $abe$eo / de$idi.o su $ara era de $olor siena* Los o.un po$o ma/or / $on la l#nea del $abello (ue /a empe'aba a retro$eder* :#midos o.o la mu$ha$ha $on sen$ille'* +l hombre asinti.e$#a.in"antil para un hombre tan $orpulento* +n el mismo instante en (ue la mano enorme de&or.Los dulces años Lavyrle Spencer Linnea ri.o a mi habita$i. a mitad del tra/e$to / la sustitu/. .a.mu/ ba.o Lohn* Fi&e al otro lado del $ampo.pero siempre $ome $on nosotros* Hndi$. una oleada $álida / prote$tora* +l 9ni$o (ue no le hab#a dirigido la palabra era :heodore.o.n / me hi'o instalarme* +star) mu/ bien ah#* 8omo los demás lo miraban.$omo un trueno (ue llegara del $ondado &e$ino* :ambi)n ten#a la $ara re$i)n restregada para presentarse a $enar.os almendradosA nari' re$taatra$ti&a.$on tos bra'os $ru'ados sobre la $amisa a'ul / los tirantes negros* Para "astidiarlo más. sua&e./ el $abello $asta!o $on una onda en el $entro* Lle&aba unos deste!idos pantalones negros / tirantes ro..o de Oristian* %J este es mi hi.lo mir.arlo es$apar tan "á$ilmente* 0i $re#a (ue los modales eran inne$esarios $uando una persona en&e.pero la retir.2&amos a estar a(u# parloteando toda la no$he o &amos a $enar3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22 .os* +l $uello de la $amisa ro.:heodore no tu&o más remedio (ue tragarse una r)pli$a pun'ante / re"un"u!.mientras (ue deba.os t#midos se posaron en $ual(uier lado menos en ella* 8uando "ue presentado. por otros dos $abe$eos= La mano de Linnea (uedo $olgando entre los dos hasta (ue. dire$tamente. entre sus enormes mana'as / le dio una sola sa$udida* %Nola.a es$o$esa estaba abotonado hasta el $uello.o para ser $ort)s* %Lo saludo otra &e'.: %+so me temo* Hnter&ino Nissa: Página 22 06/01/2014 % 58uida tus modales.

o sus nari$es.apo/ando los $odos a los $ostados del plato / apo/o la "rente en los nudillos* :odos lo imitaron.$err. las manos.tal &e' esperando (ue al haber un po$o más de distan$ia entre :heodore / la mu$ha$ha disminu/ese el antagonismo* Pero.. 06/01/2014 %La $ena está lista* 0ent)monos %repuso Nissa pro$ediendo a $olo$ar el 9ltimo plato $on $arne sobre la mesa redonda de roble $ubierta $on un mantel n#&eo%* +sta será tu silla* Nissa le indi$.os se &ol&ieron a ella / e aminaron la mano i'(uierda &endada (ue sosten#a el $uen$o $on ma#'* La ronda se reanud./ antes de (ue pudiese.er$i$io militar./ $uen$os / $u$haras pasaban ba. la mano re$ogiendo los tro'os* 58omo se atre&en a hablar de m# $omo si /o no pudiese responder por m# misma7 Linnea se sonro. a Linnea la (ue estaba entre la su/a propia / la de Lohn.la in$omod.pues de pronto. a su madre* +sta se sir&i.&io (ue las $omisuras de los labios de :heodore se mo&#an tras las manos unidas* 5Para su horror.mientras (ue Lohn ha$#a e(uilibrio $on dos platos en sus enormes manos* 0in hablar.los modales eran los modales7 J ella estaba dispuesta a desplegar los Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2. sorprendida: la plegaria era pronun$iada en noruego* 8on los pulgares apretados $ontra la "rente.n tan grosera (ue no pudo menos (ue obser&arlos.$uatro pares de manos arrebataron $uatro platosA $uatro $u$haras golpearon $ontra los platos $on estr)pito* Luego. .la &ista de :heodore se "i.espiando entre los nudillos.$on la pre$isi. obser&ada $omo un pa/aso en una "un$i.los puso en"rentados /. una por$i.retirar los $odos del mantel se su$edieron las a$$iones más sorprendentes* 8omo si el "in de la plegaria hubiese indi$ado el $omien'o de una $arrera.termin.o: %6remos* <ni.por bre&e (ue "uera la mirada. $on la bo$a abierta / su demora en re$ibir la "uente $on ma#' (ue le pasaba Lohn pro&o$. $on "uer'a los o. a ella7 0us o.le to$. la .la mu$ha$ha sinti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.os /. / $uatro pares de o. (ue los o..mir.por desgra$ia.si(uiera.bo(uiabierta* Bue la 9ltima en re$ibir una "uente / se sinti.in$luso Linnea pero $uando la &o' pro"unda empe'. a re$itar la plegaria abri./a antes de sentarse. $on la misma brus(uedad $on (ue hab#a $omen'ado: $uatro pares de manos apo/aron los $orrespondientes platosA $uatro $abe'as se abatieron sobre los platosA $uatro intensos noruegos empe'aron a $omer $on una $on$entra$i. el hombro $on la "uente de ma#' /mientras ella la a$eptaba. otra &e' en su mano &endada* % 2Cu) le ha pasado3 %le pregunt.)l tambi)n la espi. a9n antes de posarse en la mano &endada* 0inti)ndose $ulpable.os* 0um..os del hombre la asaeteaban $on palpable desagrado* <na &e' (ue estu&ieron todos sentados* :heodore di.los platos pasaban ha$ia la i'(uierda / $ada uno de los Destgaard tomaba el (ue le llegaba desde la dere$ha* Linnea se (ued.todos los o.(ue tenia las manos &a$#as.pero. su am)n al de los demás.er$i$io.n de patatas en el plato* %Kompi.n= 5Bueno.os se posaron en ella. los o. una dis$ontinuidad en el e.n de un e.os se en$ontraron un instante.hasta (ueal "in.arra / la palangana (ue estaban en el $uarto de arriba / se $ort.

la "uente / la pas.ensalada de $ol.emplo pod#a des$on$ertar a esos $uatro* :ermin.Linnea obser&.mante$a / &arios entremeses* 5:oda la "amilia Destgaard engull#a $on el $uello estirado7 J los ruidos eran horrorosos* Nadie pronun$i.pan. al rostro $uando la salud.us. la renuen$ia a estre$harle la mano* +l rubor (ue le subi.se sent#a $omo una enana* La manga rota de la $amisa estaba apo/ada sobre la mesa / los hombros an$hos se en$or&aban ha$ia delante $omo un /ugo* Ke$ord./ a la 9ni$a (ue le pare$i. la "uente de $arne desde el otro lado de la mesa.2as# $omer#an siempre3 0e dedi$aron a segundas ra$iones / as# le dieron tiempo para estudiarlos uno por uno* Nissa.aba apo/ado en el borde del plato. palabra / todos se limitaban a hundir las $u$haras en los platos / apalear hasta (ue empe'aron a &a$iarse / uno por uno pidieron otra &e' (ue les pasaran las "uentes* 5Lo ha$#an $on las maneras del hombre de las $a&ernas7 % 5Patatas7 %e igi.a para aludir al tema de los modales esa primera no$he en su nue&o hogar* Buen 4ios. a ritmo tran(uilo el tenedor / el $u$hillo para $omer unos deli$iosos "iletes de $arne &a$una a$ompa!ados de una deli$iosa salsa sa'onada $on pimienta de Lamai$a* 8uando no usaba el $u$hillolo de. (ue se hab#a demorado hasta (ue al'.demasiado perple..sigui.ma#'. $.la $abe'a gris / la nari' respingonatambi)n ten#a la $abe'a in$linada sobre el plato* 1un(ue $omo madre hab#a "allado en in$ul$arles modales a sus Emu$ha$hosE. Oristian% 51h. $on un E0e!oritaE* Lamás tendr#a (ue temerle* Oristian* No se le hab#an es$apado las miradas "urti&as (ue le lan'aba mientras $om#an* Lo hi'o desde (ue se sentaron* 5+ra tan grande***7 5:an adulto7 Cu) raro ser#a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24 .Los dulces años Lavyrle Spencer Página 24 06/01/2014 (ue le hab#an mar$ado a "uego toda la &ida / &er si un buen e.(ue luego embut#a en la bo$a $on los dedos* <n instante despu)s. Oristian: % 58arne7 La abuela empu.mo Lohn le pasaba las patatas sin le&antar $asi la &ista de su plato. :heodore= 8on disgusto.$omo $orrespond#a* 8ompletaron la $omida patatas. de llenar su plato /* sentada $orre$tamente. la &ista del plato: todos estaban mirándola* %Ne di$ho ma#' %repiti.del (ue re$og#a $on esmero la salsa $on una rebanada de pan.er no le hubiese dado la bien&enida ella no habr#a estado sentada en ese momento $enando $on ellos* Lohn* 8on )l al lado. al otro lado de la mesa.era indudable (ue ten#a $ontrol sobre ellosLinnea estaba segura de (ue si esa mu.ma#'7 :om.$on sus pe(ue!as ga"as o&aladas. mal el modo en (ue lo hi'o "ue a Linnea* Los minutos pasaban / segu#an o/)ndose gru!idos / sorbetones* % 5@a#'7 Linnea no ad&irti.

$on la $abe'a ga$ha.: %+n o$ta&o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G .o&en (ue le lle&aba media $abe'a.pero era tan ni!o $omo el t#o o el padre / era e&idente (ue se hab#a enamoris$ado de inmediato de ella* :endr#a (ue $uidar de no alentarlo de ninguna manera* :heodore* 2Cu) era lo (ue ha$#a a un hombre tan agrio / di"#$il de tratar3 @entir#a si di.pero $on la mirada toda&#a $la&ada en ella* 0onro.moda / ba.era $asta!o.ba..esa ser#a una tarea di"#$il $on :heodore.mir./ eso era mu$ho* 1l al'ar otra &e' la &ista. la &ista a los bra'os de )l* 1 di"eren$ia de los de Lohn. la &ista.n* +$hando una mirada "urti&a alrededor.era (ue no le inspiraba temor* Pero nun$a le permitir#a saberlo aun(ue &i&iese en esa $asa durante $in$o a!os / tu&iese (ue lu$har $ontra )l $on u!as / dientes todo el tiempo* 4entro de $ada persona dura hab#a una tiernaA en$u)ntrala / hallarás su alma* 0in duda.lo en$ontr.estaban des$ubiertos hasta la mitad del antebra'o* Las mu!e$as eran estre$has.$omo el resto de la $ara hasta unos mil#metros de la ra#' del $abello.lleg.la mir.2en (u) grado estás3 <na &e' más se detu&ieron sobresaltados por la interrup$i.os $asta!os eran diá"anos / sin arrugassal&o una sola l#nea blan$a en $ada $omisura* Fio en esos o.pero tema inten$iones de intentarlo* Hnesperadamente )l al'.será mi maestra* :odos reanudaron la $omida.$on un suspiro (uedo.os / ella des$ubri.espeso /a medida (ue iba se$ándose despu)s de haber sido alisado $on agua.lo (ue ha$#a pare$er más poderosos las manos / los bra'os.mientras Linnea re"le ionaba en medio del silen$io* <na &e' más lo rompi.sobresaltada.usaba el $uello de la $amisa abierto* 4entro.: %4e modo (ue serás uno de mis alumnos.a al sol* 1 di"eren$ia de Lohn.os inteligen$ia / hostilidad / se pregunt.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G 06/01/2014 ser maestra de un .: %0I* Cuiero de$ir (ue no ha di$ho nada malo / (ue s#. (ue se rubori'aba.el $uello era &igoroso* +mpe$inado.ero (ue traba.$omiendo.se negaba a interrumpir el $onta$to &isual $on ellaA enton$es Linnea se sinti.donde una banda blan$a lo identi"i$aba $omo gran.Oristian* :odos los presentes de.o* 2:endr#a $uarenta a!os3 :oda&#a no* 2:reinta3 +ra más probable* 4eb#a ser./ (ue ten#a hombros tan an$hos $omo un per$her.sin saber bien por (u)* % 2Ne di$ho algo malo3 +l silen$io se estir.$omo ella hab#a imaginado.Oristian $ontest.hasta (ue al "in Oristian respondi. (u) har#a "alta para nutrir a una / ahogar la otra* 0i bien el $abello no ten#a el $olor del $enteno al atarde$er.ando la &ista a los platos.. una rápida sonrisa / di.o de :heodoreE.(ue se ensan$haban ha$ia arriba / aba. in$. a la $on$lusi.n*** Nissa lo hab#a men$ionado $omo Eel hi.o de la edad de Oristian* Luego. alrededor / &io (ue Oristian hab#a estado obser&ándolos a los dos* Le dedi$.(ue no era un hombre &ie.ada.se pro/e$taba ha$ia la "rente en ri'os $apri$hosos* :ampo$o ten#a una nari' demasiado grande* +ra re$taatra$ti&a / bron$eada.aron de masti$ar / se hi'o un abrupto silen$io* La miraron $omo si le hubiesen salido $olmillos* 0inti. a los o.n de (ue deb#a de estar en lo $ierto: su edad estar#a entre los treinta / $uarenta a!os.* %Oristian.o lo primero (ue se le o$urri.puesto (ue ten#a un hi.o* Los o.

os dilatados.aba* Lo (ue hi$ieron "ue guardar silen$io / seguir llenándose los ga'nates: lo 9ni$o (ue se o#a era el ruido de la masti$a$i. / el $olor le subi. $on todo el entusiasmo (ue pudo: %0#.o: % 51h7 Bueno.o.pero no pudo imaginar (u) era lo (ue los asombraba tanto* Lo 9ni$o (ue ha$#a era lle&ar adelante una $on&ersa$i. $.* Por un momento.7 5Ni si(uiera Nissa7 0e pregunt. perple.die$is)is a!os*=% 2Perdiste alg9n a!o*** (uiero de$ir.mo di$e3 %No perd# ning9n a!o %lo $orrigi.ar / (u) elementos ne$esito pedir* %6rde!amos a las $in$o / desa/unamos inmediatamente despu)s* +st) lista para irnos en $uanto ha/amos terminado el desa/uno= No puedo perder el tiempo (ue destino a ir a los $ampos en mitad de la ma!ana para lle&arla all# / no pienso darle ning9n paseo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26 .al pare$er. desde la barbilla* %No= No perd# ni un a!o* %Ning9n a!o* % 28./o tampo$o* Linnea not.ma3 Nissa lle&.n / respondi.estudiándolos / por "in $omprendi.pero luego se le iluminaron los o.: $omer era algo mu/ serio para ellos= 5Nadie pro"anaba $on parloteos el sa$rosanto a$to de alimentarse7 Lamás la hab#an tratado $on tanta groser#a en la mesa= 8uando termin.mo esperaban en silen$io a (ue se lo sir&iera / &ol&#an a $omer $on reno&ado inter)s* @ir. alrededor.$uando se &a$i. atrás en la sillae pandi. su plato* 0e e$h.le lle&ase una bande.me gustar#a &er $on (u) libros $uento para traba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 26 06/01/2014 % 26$ta&o3 %4eb#a de tener.."i. su desilusi. la $omida. (ue todos la miraban.en ese momento hab#a a$abado el ritual in&iolable* :heodore empu.n $ort)s.$.la mir.n todos se re$ostaron / se hurgaron los dientes ante las ta'as de $a")* 5Ni uno se dis$ulp.mo rea$$ionar#a la an$iana si le ped#a (ue.estupe"a$ta.: % 2Cu) ha/ de postre.os.$omo se a$ostumbraba en la $ena* Pero ninguno de ellos tu&o la gentile'a de re$oger el guante (ue ella arro.a a su $uarto* Kealmente le desagradaba $omer $on ellos / o#rlos $omportarse $omo $erdos en un abre&adero* Pero. un $oro de eru$tos / a $ontinua$i. una &e'.: %@a!ana (uerrá &er la es$uela* Lo (ue en realidad (uer#a &er al d#a siguiente era el interior de un tren (ue la lle&ase de regreso a Bargo* 6$ult.al menos. el pe$ho / pregunt.la rode.estu&iste en"ermo o algo as#3 8on o.n* :heodore habl.en adelante.os / di. la silla ha$ia atrás / le habl.el mu$ha$ho pare$i. bud#n de pan* Linnea &io.

arle un po$o la $resta* +l hombre se sa$.arme en la $asa de 6s$ar Onutson $uando logre en$ontrarlo3 8on mo&imientos lánguidos./ Linnea &io $on satis"a$$i.no es as# %repli$.ar la mesa $on mo&imientos airados%* +s (ue se puso mal por dentro $uando*** %0e interrumpi.le&antándose para empe'ar a despe.aun(ue sab#a (ue era pre"erible ignorar la pro&o$a$i.es in$orre$to de$ir (ue 6s$ar no tiene ning9n sitio* No tiene sitio* La banda blan$a (ue le atra&esaba la "rente se puso de un ro.blan$a de ira / miraba ha$ia la puerta* %+se mu$ha$ho no $ono$e para nada los modales*** 5mira (ue hablarte as#7 %se indign.o /a sal#a dando un porta'o* 8uando se "ue.as $omo remola$has* La de Nissa.:heodore se re$lin.el silen$io en la mesa "ue mortal.o: %@e pagan por mostrarle la es$uela al nue&o maestro e in"ormarle $uáles son sus deberes en $uanto llega a(u#* La mu$ha$ha sinti.n.ar de obser&arla / sin sonre#r* 1l "in.o tambi)n in&ad#a su rostro* J.aun(ue sabia (ue )l hab#a entendido a la per"e$$i./ Linnea sinti.no pudo: % 2@aestro3 %6h*** %Los o.$ru'.me entiende7 % 5:heodore7 %e $lamo la madre. Nissa.nde está el edi"i$io de la es$uela* +l hombre sorbi.no pudo resistirse a a!adir el insulto a la in.* %Jo*** lo siento* No deber#a haberlo pro&o$ado* Na sido $ulpa m#a* %No.en $ambio.n le ha$#an arder los o..lo hab#a ol&idado* % 2+so signi"i$a (ue me (uedar)3 26 sigue pensando en de. el tobillo sobre la rodilla de la otra pierna / manipul.o intenso / se le&ant. de un salto. (ue ese maldito rubor le sub#a por tas me..por lo tanto. antes de (ue pudiese $ontrolar las ganas de ba.as# (ue tengo (ue $argar $on usted7 5Pero no se me $ru$e en el $amino se!orita. de repente / e$h.(ue ten#a la &ista "i.di.aba* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27 .es in9til tratar de endere'arlo ahora %$on$lu/.os* @ir.pero se a"in.trag.aun(ue el hi. el $a"). lentamente el mondadientes de la bo$a / el labio &ol&i. (ue lágrimas de morti"i$a$i. a su lugar.mientras se ale. una mirada a Oristian.ha$iendo ras$ar las patas de la silla $ontra el suelo de madera al tiempo (ue le apuntaba a la nari' $on un dedo largo / grueso: % 54esde luego (ue no lo tiene.por mu$ho (ue se es"or'ara en impedirlo* J.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 27 06/01/2014 %:endr) mu$ho gusto en $aminar* 0) d.illas.a en el mantel*% 6h. $on ruido / di.n.o: %6s$ar no tiene ning9n sitio para usted* %No tiene sitio para m#* 0e le es$ap. el mondadientes de manera (ue le le&antaba el labio superior.sin de.uria: %No / ning9n son doble nega$i.n /. las $aras (ue la rodeaban: las de Oristian / las de Lohn estaban ro.os de :heodore re$orrieron $on insolen$ia su peinado tor$ido* % @aestra.(ue el sonro.n (ue le $orreg#a la manera de hablar. en un gesto de rabia.

$omo siempre he he$ho* Linnea &a$il. $on e presi.n.Oristian* +star) lista en $uanto a$abemos de desa/unar* +l mu$ha$ho asinti.o / su pronun$ia$i.illa.n amistosa / $omprendi.sino tambi)n $on respe$to a ella misma* Lo (ue más (uer#a era $omportarse $omo una persona madura: se hab#a prometido mu$has &e$es Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P .or (ue le e$he una mano a Nissa $on la &a.o $on su &o' de ba.será me.pero la de$ep$ion.lo $on respe$to al $uarto / a la "amilia Destgaard. intensamente* Linnea se apresur.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P 06/01/2014 Para sorpresa de Linnea.le promet# a mi madre (ue le es$ribir#a apenas llegase para in"ormarle si hab#a llegado sin di"i$ultades* % 5Bien. igual (ue antes* Nissa hab#a sustituido el $on.(ue la bre&e "rase tran(uili'adora de Lohn representaba toda una ora$i.mientras re$og#a ta'as / platos &a$#os* % 2:e do/ la impresi.* % 5Las maestras no limpian7 %le in"orm. en los dedos de la mu$ha$ha / se sonro. una rápida mirada a su t#o sin en$ontrar en )l ninguna a/uda a lo (ue lo in$omodaba /.suspir..dibu.en $ierto modo.o de las ga"as o&aladas.n de ser una persona (ue no está segura de las $osas3 +so la hi'o sonre#r otra &e'* %@u/ bien. ha$ia Oristian* %Oristian. el mo&imiento $omo para to$arle el bra'o / tran(uili'arla / retir.n lenta: %6h.trag.illa* Pero antes de (ue pudiese ponerse de pie.. sonido alguno* Le e$h. la mano. otra &e' el $uarto. / &io (ue se le&antaba para re$oger algunos platos* %Bueno.se!ora* 1li&iada.2te molestar#a lle&arme a la es$uela ma!ana3 1s# no tendr) (ue molestar a tu padre* Los labios del mu$ha$ho se abrieron. ima &e' (ue $ru$e espadas $on el* Rra$ias..se!orita* +lla lo mir.inde$isopero le di.no s.Lohn "ue el 9ni$o (ue hi'o un gesto $on$iliatorio* Hni$i. $on la mano.esta la re$ha'.Lohn* La mirada del hombre se pos.: % 20eguro3 Nissa la mir.en$endi.$omo si "uese una mos$a%* Cu#tale de en medio* Jo me o$upar) de la &a.arra / palangana por un la&abo moteado de a'ul* 1l &erlo &ol&i..leo / $ontempl.bien7 Fe a ha$er eso* 1rriba. a sentir de$ep$i. sin ad&ertir (ue hab#a estado $onteniendo el aliento* %Rra$ias.no (uiso de$ir nada $on eso. toda&#a más* %0#. una amplia sonrisa / se rubori'.al "in.unto de . la lámpara de petr.n para )l* Lo to$.%* Las tardes son tu/as* Las ne$esitarás para $orregir tareas / todas esas $osas* %Pero toda&#a no tengo nada (ue $orregir* % 5Fete7 %la espant. a retirar la mano / se &ol&i. sua&emente en el bra'o* %:ratar) de re$ordarlo la pr.pero no sali. por deba.

7ohn 4que hace todas sus comidas en la casa.ado de construcciones lamentables que no podr-a calificar de .n*E Para (uitarse a :heodore de la $abe'a.n $uando :heodore Destgaard abri. +nton$es e$h. como la mayor-a de las de aqu-.tener (ue soportar el antagonismo de :heodore a $ada paso* 5+se su. que me acompa. /pero no esperaba esto0 En la estaci+n me esperaba el se.al'..desdi$hada* E6h.$on&ersa$i. he$ha una bola / llor. &uando llegu*. que está al otro lado del camino.n tengo ganas de leer un rato más. El se.papá. y su hermano.a.alá estu&iese en $asa $on &osotros.ha$inadas en nuestro pe(ue!o / bonito dormitorio "loreado / (ue &osotros dos os unieseis $ontra m# $uando /o (uer#a de.o* E:odos te di. pero.se di.or 1estgaard 2.er en mi $asa7 @ir. aplastarla* 0e a$urru$. papi. patatas.pero lo peor era (ue se hab#a $omportado $omo una tonta* +so /a era bastante duro de a"rontar para. pan y manteca y bud-n de pan y otras e9quisiteces que no hab-a visto en mi vida. la &ista ha$ia las &igas desnudas del te$ho..ar las lu$es en$endidas un po$o más*E E2Cu) esto/ ha$iendo a(u#Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29 . la &entana diminuta / la $. s+lo vi tres silos y un pu.donde a la hora de $enar todo es alegr#a. sobre la $ama* %ueridos madre y padre.eto era despre$iable7 E6l&#daloE. /&arrie y 'udge.además.+ hasta su gran a. con filetes en salsa. 'arece que es inmensa.a de madera / se sent.su nombre de pila es 3heodore2 vive con su madre. ya s* que me hab-as advertido que ser-a peque.$uando arm.ciudad.tom.untas.mamá. su hi o. 6rist-an 4que será mi alumno de octavo grado.arra / la palangana. ma-z. <maginaos( un cuarto para m.. 8a primera cena fue una delicia. el primer l#o* 8ontu&o las lágrimas* 4e su primer salario de treinta d.or 1estgaard. un &ista'o alrededor. tan grande que tratamos de encontrar a uno de los vecinos traba ando en el campo y no pudimos.arme a gritos por tener (ue a/udar a 8arrie / a Pudge antes de obtener permiso para irme de la $o$ina* Cuisiera (ue estu&i)semos otra &e' las tres .de la (ue hab#a $ensurado todo &estigio de las desilusiones / temores de *sus primeras seis horas $omo Ela nue&a maestraE / de repente la palabra pare$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 29 06/01/2014 de. $issa 4una peque. el entusiasmo inta$to (ue sintiera durante el &ia.ar atrás esos arran(ues in"antiles / $apri$hosos (ue siempre la met#an en problemas* Pero no lle&aba all# ni media hora.a tromba con piernas torcidas que me cay+ bien de inmediato5. papel / lápi' de una $a. donde nadie me pide que apague la luz cuando a.moda donde estaba el nue&o la&abo* Ke$ord.lares mensuales tendr#a (ue restar el $oste de la . !-. para mi abatimiento. la $arta..alá pudiese re$oger el trapo de se$ar / (ue. &arne y 'udge( )e llegado sana y salva a "lamo.mir. y despu*s $issa no me permiti+ tocar un plato. hacia el Este5. ote* el horizonte en busca de la ciudad..: % 5No pienso a$eptar a ninguna mu. s* que os pondr*is verdes de envidia porque ya no tengo que lavar la va illa nunca más0 : ahora estoy instalada en mi dormitorio privado. El via e en tren fue largo y sin incidentes. aunque me lleva una cabeza de altura5.eron (ue ha$erse adulto no era "á$il / estás des$ubriendo (ue ten#an ra'.os e$ho mu$ho de menos* 6.n / sonrisas a"e$tuosas* 6. pero el resto del tiempo vive en su propia gran a.e en tren ha$ia el nue&o hogar / la instantánea de$ep$i. la bo$a / de$lar.sota por primera vez en mi vida..

sabiendo (ue no pod#an ha$er nada para $onsolarla* Por eso. (ue sus lágrimas hab#an $a#do sobre la tinta.$on una "amilia e tra!a.en lugar de o$ultar mis penas / llorar en este pe(ue!o $uarto del altillo*E 0in embargo.0 06/01/2014 en esta pradera ol&idada de 4ios.n por ella. la $arta otra &e'* .papi $uando me di.se se$.mu$ho más tarde des$ubri.ano la despen.$on gesto de$idido.ando dos man$has a'ules /. / se es"or'.donde reina la rabia.iste (ue el primer puesto me (uedara más $er$a del hogar hasta (ue supiera $.a9n adormilada. los o.alá te hubiese he$ho $aso.0 .el a!o es$olar empe'aba o"i$ialmente el primer lunes de septiembre / Linnea hab#a llegado el &iernes anterior* :oda&#a no hab#a amane$ido el sábado $uando un ruido le.os / empe'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .mo me sentaba la independen$ia* 0i estu&iese all#.amaba demasiado a su "amilia para $ontarles la &erdad / $argarlos $on la preo$upa$i. por registrar el ambiente (ue la rodeaba.estar#a $ompartiendo esto $ontigo / $on mamá. :radi$ionalmente.la reti$en$ia / un $ompleto despre$io por los modales3E E6.enton$es.en la es"umada lu' de $olor la&anda (ue alumbraba el des&án* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .de.

más la palangana $ontra la $adera%* 2Ja están a"uera3 %No ha/ moros en la $osta* Puedes ba.&ol&i.* %@e temo (ue no* No (uer#a de$ir (ue en su $asa le bastaba $on re$orrer parte del pasillo para llegar al $uarto de ba!o* %Bueno.e$h.a / re$ord.n de (ue no hab#a terminado una tarea $uando /a emprend#a otra* +n un solo mo&imiento le&ant.n (ue sa$.a &er si te $aes de ah#* +n el tan(ue ha/ agua $aliente* Nissa le agradaba.as de te.n.la $o$ina se le ha$#a a$ogedora* 8omo era su $ostumbre.sin terminar* Rimi. los su$esos del d#a anterior* Bueno.se!orita Brandonberg. la a$ti&idad en la planta ba.ilguero*** abalan'ándose ha$#a un lado / ha$ia otro$on giros tan repentinos (ue daba la impresi.giraba de un lado a otro / le re$ordaba el &uelo erráti$o de un .1 . de la $ama / lo to$.esta &e'. la tapa de hierro de la inmensa estu"a (ue dominaba el re$into.la .se la al.ha$#a rato (ue hab#a alguien le&antado* 0e puso una bata de "ranela a'ul abotonada hasta el $uello. una palada de $arb. la tenta$i.as* % 2Ja estás le&antada3 %No*** No (uiero (ue.sin duda tendr) (ue ponerme a traba.. / rod.los pelda!os $ru.1 06/01/2014 Por unos momentos se desorient.nadie est) esperándome* %+l desa/uno no estará listo hasta dentro de una hora por lo menos* Los mu$ha$hos tienen (ue orde!ar die' &a$as* % 21$aso ellosU3 %@irando por en$ima de la $abe'a de la mu. el riesgo de toparse $on :heodore o $on Oristian si ba.* 1h.sobre un prá$ti$o &estido de un gris deste!ido $on "lores ro. de un $ubo .Los dulces años Lavyrle Spencer Página .os en los pies desnudos de la . sus o.unto al arte"a$to$err.pero enton$es o/.s#*** el nue&o hogar.. por el &ano de la puerta* Ja ten#a el $abello re$ogido en ese mo!o pe(ue!o / tirante / lle&aba un delantal blan$o almidonado (ue "e llegaba al tobillo. de no ha$er ruido.pese a sus modales brus$os / autoritarios* 8on ella dentro. en la $intura / tomando la palangana ba.er. los pies / se los mir.ar* %Nissa "i. un &ista'o por la &entana / se $on&en$i.: sobre la $abe'a &e#a las &igas del te$ho.o en gastos7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .se es$abull.o&en%* 2No tienes 'apatillas3 Linnea endere'. de (ue era mu/ temprano* @irando el tubo de la estu"a.n de sumirse otra &e' unos po$os minutos más.no me "i. la tapa / dio la &uelta ha$ia la despensa* 6bser&ándola.ar $on las agu. $omo una e hala$i.er a la primera oportunidad* Ba.o&en se mareaba* +n un instante. sobre s# misma* 1h.apret.arrastre sus huesos "uera de la $ama / demu)streles de (u) madera está he$ha* +l agua del la&abo estaba "r#a / sopes.a.en >lamo* No hab#a dormido bien en esa $ama e tra!a* 0inti.aba a entibiarla* :al &e' nadie hubiese en$endido el "uego aun: e$h.se!alando un $ubo de agua sobre una mesa larga arrimada a la pared* % 51h# tienes7 5<sa el $a'o / emplea lo (ue ne$esites7 58uando se trata del ba!o de la maestra. las es$aleras* Pese a (ue trat.ieron* La $abe'a de Nissa asom.

n de mi hospeda.o $r#ti$o* +l $abello estaba per"e$to* La "alda. lentamente.Nissa* 4esde (ue &i a Oristian he estado bastante preo$upada: no me gustar#a pare$er más .se$a* Ja no tenia la &enda* La &estimentasensata.eh*** die$inue&e* % 5No me diga7 1 duras penas.Nissa la $ompensaba ampliamente* 4e nue&o en la planta alta* Ja la&adahabi)ndose (uitado la &enda de la mano.d).o gru!. lo (ue estaba pensando / su barbilla se pro/e$t.n $on aire atento%* 50#7 5Feinte a!os.ar / se en$ontr. $on (ue el desa/uno estaba $o$i)ndose / la mesa puesta.una "alda $asta!a de tela de @an$hester.$asi propia de una matrona* 2Cu) de"e$to podr#a en$ontrarle )l3 4e pronto $omprendi.enseguida./o dir#a (ue pare$es tener por lo menos***. a Nissatitubeante%* 2Pare'$o lo bastante ma/or3 La mu.$laro (ue pare$es ma/or* Bueno.o.pero.$on"iden$ial: %Le dir) una $osa.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . (ue.nada más* +l &estido le daba una aparien$ia in"antil* La tela de @an$hester era demasiado $alurosa para esa )po$a* J reser&aba la "alda &erde nue&a para el primer d#a de $lase.n $ompla$ida de la $hi$a.seguro7 %minti.Nissa $ontu&o la risa ante la e presi.e de &ia.ame mirarte por detrás* %Linnea gir.no de mi persona7E Fol&i. la sonrisa e inspe$$ion.re$uper.e de lana gris os$uro $on la blusa de seda granate.mientras Nissa se "rotaba el ment. la sonrisa por una e presi.$on el $abello peinado en una tren'a impe$able en la parte de atrás de la $abe'a. ponerse la prá$ti$a "alda gris $on la sen$illa blusa blan$a* 8uando termin. la delantera de la blusa blan$a / mir.por(ue hab#a sido un regalo de sus padres / era su atuendo más adulto* Por eso de$idi.n más sobria.n $omo :heodore3 5+s el patr. en un ángulo empe$inado* E2Por (u) tengo (ue preo$uparme de lo (ue opine un &ie. a ba.sin más &olantes (ue un par de "run$es (ue $a#an en ángulo ha$ia dentro desde el hombro hasta la $intura* +l tra.$on el $uello adornado $on un bies blan$o alrededor.Linnea pens. las manos en la $intura / pare$#a $omo si tu&iese (ue $on"esar un $rimen horrible: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .e.&u)l&ete.o&en (ue mis alumnos* %6h. el optimismo* :en#a $in$o $on.ando la barbilla%* 8on esa "alda tan plan$hada podr#a e$harte hasta &einte a!os* 1 &er.* La mu$ha$ha se puso radiante.sobria.&amos %protest. atentamente a la mu$ha$ha por en$ima de las ga"as de montura metáli$a* %6h. de &estirse. en tono ba. la an$iana.sustitu/.apo/.si bien ten#a (ue lidiar $on $iertos temperamentos irritables.2 ./ esta habl.se obser&.$aramba7 5Cu) guapa estás7 % 20#3 %Linnea se alis.er disimul.ba./ una "alda gris / una blusa blan$a lisa.2 06/01/2014 Kiendo.$on el ruedo bordeado de ter$iopelo / una blusa blan$a para ha$er $ontrasteA una "alda de sarga de 6 "ord &erde os$uro $on tres tablas in&ertidas en la trasera / una blusa es$o$esa Bla$? Dat$hA un &estido a'ul marino.e era para los domingos.untos de ropaA el tra. $on o.pero los hombres a9n no hab#an llegado* % 5Bueno.

las manos / la $ara.uag.se en.$uando en $ambio era e&idente (ue estaba muerta de miedo* %0upongo (ue debes e$har de menos a tu "amilia* Nosotros somos des$ono$idos / tienes (ue habituarte a mu$has $osas* % 5No7 Cuiero de$ir (ue*** bueno.o&en de la maestrael hermoso $abello $asta!o. /.toda a$i$alada / emperi"ollada $on su "alda / su blusa.(ue esa ma!ana pare$#a tener tre$e a!os* Hn$luso su "orma de permane$er de pie era in"antil.si (ue se le&anta temprano* Oristian se sinti.si empie'an a ponerse insolentes.$on los re$atados 'apatos plantados uno .&io a su hi.abon.se lament. Linnea para sus adentros* E21$aso todos serán $omo :heodore3E 8omo si su pensamiento lo hubiese materiali'ado.se!orita Brandonberg* %Por 4ios. .$uando se dio la &uelta $on la toalla en la mano.:heodore se en. $omo si hubiese tragado una bola de algod. a Nissa: ah# estaba.os* 5+so s# lo respetarán7 E2Ponerse insolentes3E.sin disimulo* %Buenos d#as.as# (ue.o: %+l la&abo es tu/o.re$ogido de "orma (ue a$entuaba la longitud / la gra$ia del $uello* :heodore $ensur.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .logrando ha$erlo sentirse $omo un tonto por no haber saludado el primero* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .Oristian* %BueUbuenos d#as.entr.n* No le sal#a una palabra / pare$#a haber e$hado ra#$es admirando el rostro "res$o / .:heodore %di.un pe(ue!o problema* @e re"iero a $omportarme $omo una persona ma/or* @i padre sol#a reprenderme por ser tan so!adora / ol&idar lo (ue estaba ha$iendo. $on "irme'a el pensamiento / di. :heodore por la puertaseguido de Oristian* 1l &erla se detu&o un momento / luego "ue ha$ia donde estaban el $ubo / el la&abo* Oristian se detu&o en se$o / la mir. bo(uiabierto...ata&iada $on ropa de persona ma/ortratando de $omportarse $omo si /a estu&iese lista para en"rentarse al mundo.o parado $omo un poste$ontemplando bo(uiabierto a la se!orita.s#. 06/01/2014 %1 &e$es tengo*** bien.ad de parlotear* 1nte el la&abo.pero*** %Ke$uerda esto %la interrumpi.mantente "irme / es$9peles en los o. Nissa pasando alrededor%* 4e.Pero desde (ue he pasado por la +s$uela Normal he estado es"or'ándome mu$ho por pare$er madura / por no ol&idar (ue so/ una dama* 8re# (ue la "alda $ontribuir#a a eso* La .(ue ha$#an pare$er su $intura delgada $omo una rama de sau$e* %+l desa/uno está listo %in"orm.$laro (ue los e$har) de menos.unto a otro* 0in embargo.o ella.Oristian* Le dio otra &e' la espalda a la maestra* %Buenos d#as.el peinado no estaba mal. Nissa%* No ha/ nada más ter$o ni $abe'a dura (ue una banda de noruegos* J son ma/or#a por a(u#* 5Pero t9 eres la maestral :ienes un $erti"i$ado (ue asegura (ue eres más inteligente (ue todos ellos.o&en $onmo&i.

&ol&i)ndose ha$ia la mesa* E2La pun (u)3E.:heodore se derrumb. a los otros para &er (u) ten#a (ue ha$er $on esa me'$la pega.otra $on tostadas / $in$o $uen$os $on algo (ue pare$#a papilla $aliente* @ientras :heodore pronun$iaba la plegaria %otra &e' en noruego%.la $omida "ue a$ompa!ada de "uertes $has(uidos de lengua. $on torpe'a en su silla. palabra* 1l &er (ue las mand#bulas reanudaban el traba..: %Komograut* %0e!al. su $uen$o $on la $u$hara%* 2No sabe lo (ue es el romograut3 %0i lo supiera no habr#a preguntado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .sin arriesgar otra mirada en dire$$i.de modo (ue los imit.o&en lade.n agria en el semblante.Linnea obser&.obser&.opregunt.o en &o' alta / $lara: %+sto está mu/ bueno* :odos se pusieron tensos / las $u$haras se detu&ieron a medio $amino de las bo$as* Nadie pronun$i."ue :heodore el (ue $ontest.sinti)ndose un ignorante.o&en. po$o despu)s de $omen'ada la $omida* :odos se saludaron.mo (ue (u) es3 %Kepli$. la .n a la . entre dientes / engull.sabiendo (ue lo hab#a puesto en su lugar $on toda .preguntándose (u) ser#a* No ten#a olor. la me'$la $on $autela* 5+ra deli$ioso7 :en#a un sabor pare$ido al bud#n de &ainilla* Lohn lleg. :heodore. a la mesa en general: % 2Cu) es3 La miraron $omo si "uese bobali$ona / :heodore ri.o&en* Hgual (ue la no$he anterior.pens.. / prob.osa* Fio (ue untaban los su/os $on abundante $rema / a'9$ar / lo de$oraban $on mante$a. el $ontenido de su $uen$o.4 . esta ma!ana3 %pregunt. / se sent.$olor ni atra$ti&o alguno* 8uando a$ab.n* Para probar su propia teor#a.Los dulces años Lavyrle Spencer Le dio la espalda* Página .obligándolo a hablar aun(ue )l no (uer#a* 8on una e presi. otro bo$ado* % 28. una "uente $on to$ino "res$o. la plegaria.Linnea di.pero ella "ue la 9ni$a (ue hi'o una pausa para agregar una sonrisa* +l hombre se sonro.usti$ia mientras la &e#a sentarse* % 2Lohn no a/ud. en Va misma silla (ue hab#a o$upado la no$he anterior* %Lohn tiene su propio ganado (ue atender* Oristian / /o orde!amos nuestras &a$as / )l. la $abe'a en dire$$i.n a Nissa* % 2Cu)3 +sta &e'. Nissa%* +s romograut* La .las su/as* %8re# (ue tomaba todas sus $omidas a(u#* %Llegará dentro de un par de minutos* Nissa lle&.4 06/01/2014 %Buenos d#as* Feo (ue está lista a tiempo* %Por supuesto* La puntualidad es la $ortes#a de los re/es %re$it.pero nada de $on&ersa$i.

a brillanteintensi"i$ando el $olor anaran.$uando /a se hab#a ol&idado por $ompleto de :heodore* +ra una ma!ana paradis#a$a* +l sol hab#a as$endido en el $ielo el an$ho de un dedo / asomaba detrás de una $inta p9rpura (ue lo di&id#a $omo una "a.ado* No hab#an a&an'ado tres metros por Wa ruta..no sab#a mu$ho de girasoles* %@i padre los detesta* Linnea se &ol&i.pero siguieron a&an'ando $on ritmo pare.ado $on los ra/os (ue pasaban por en$ima / por deba.asombrada: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .ado all#* %Na'lo* @e ahorrarás la molestia* 0in a!adir palabra.in(uisiti&as. $omprob. $on la &ista $on e presi.aun(ue s.or (ue $ual(uier sue$ono estaba en esa $o$ina* %+s harina de $ereal %le in"ormaron* 8omo ten#an prisa por reanudar la tarea del d#a. in$. a la es$uela en la misma $arreta en la (ue /a hab#a &ia.sali.o: %Ne$esitarás $osas de limpie'a / una es$alera para llegar a las &entanas / te prepar) el almuer'o* Hr) a bus$arlo* Oristian la lle&. la ronda de eru$tos* +n $uanto $uen$os / "uentes (uedaron &a$#os* :heodore empu.o* +n ángulo obli$uo.lo so/ noruega a medias*** mi padre lo es* 8omo la (ue $o$inaba era mi madre./o lo pregunto* 0.mira7 %Los se!al..n irritada / $uando se &ol&i. la silla ha$ia atrás / anun$i.2eh3 La $ara del mu$ha$ho se en$endi.en esa o$asi.n ten#a preparada una respuesta (ue te en$anto dar* %No se molesteA le he pedido a Oristian (ue me lle&e* Las $e.inm.modo los pies* %No tardar) mu$ho / me dar) prisa para &ol&er al $ampo en $uanto la ha/a de.lida.(uieto* +l $anto del triguero lleg.$ortante: %1hora la lle&ar) a la es$uela* P.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . la &ista de uno al otro* %Oristian.o* +n un $ampo a la i'(uierda al'aban sus $abe'as doradas &arios girasoles* % 56h.%* Rirasoles* 2No son hermosos3 Oristian la mir. de la $asa* Linnea lo sigui.ngase las alas de pá. ha$ia )l.as de :heodore se ele&aron. (ue Nissa la miraba $on perspi$a$ia.as.iluminaban las $restas de los granos.lo di.interrogante: para ser maestra.&il en el d#a sin &iento* +n el aire dominaba su "ragan$ia* J todo estaba tran(uilo. hasta ellos $on la nitide' de un $lar#n / los $aballos irguieron las ore.G ./ pas. $omo un "aro / mo&i.G %Ning9n noruego ne$esita preguntar lo (ue es el romograut* 06/01/2014 %Bueno. $omo una $ometa en prima&era* 2Cu) le pasaba a ese hombre (ue se $ompla$#a tanto en perseguirla3 Por "ortuna.la ma/or parte de la $omida era sue$a* % 50ue$a7 %e $lamaron tres personas al un#sono* 0i a$aso e ist#a alg9n noruego (ue no se $onsideraba me.aro si las ne$esita* 0u "uria subi.al terminar la $omida Linnea se ahorr..$on"iri)ndoles un luminoso dorado / $on&irtiendo al trigo en una masa s.

as / $osas as#* :endr) (ue $on"iar en ti para (ue me ense!es% 5Jo7 1sombrado.demorándose en las "lores mientras la $arreta segu#a adelante* %Pero se puede hallar belle'a en mu$has $osas.se mir.pues hasta el momento le hab#a $ostado entablar $on&ersa$i.&ol&i. la in"orma$i.n %le $ont. un aire $on"uso* %+sa es la propiedad de Lohn %le in"orm..agreg.o: %1l pare$er.tengo mu$ho (ue aprender a$er$a de gran.n /* tras un momento. el $uello para mirarlas* Linnea lo sorprendi.er3%a la (ue le pare$#an bellas esas "lores* :oda la &ida hab#a o#do malde$irlas /. (ue se hab#a tapado la bo$a $on la mano.os $asta!os* %Bueno.. la bo$a $on la mano* J $uando ad&irti.* Linnea las sigui.6 06/01/2014 % 2Por (u)3 @#ralos.%: No me digas:heodore tambi)n las aborre$e.2&erdad3 %+s una peste peor (ue los girasoles %$on"irm. $on la &ista.sorprendido de s# mismo.uno no se libra más de ellos* %1h* 0iguieron a&an'ando* 4espu)s de un minuto.n $on las $hi$as%* 0on $omo &einte.6 .mo rea$$ionar ante una mu$ha$ha % 2mu.espero (ue no te moleste* %Pero usted es la maestra* %+n la es$uela* Buera de la es$uela.aun(ue sean pestes* Lo 9ni$o (ue debemos ha$er es mirar otra &e'* Cui'ás haga (ue los ni!os dibu.se la apart.le dedi$.. $uando pasaron ante ella* %+so me han di$ho* %:engo t#as. ner&iosa la "alda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .por e tra!o (ue pare$iera. el rega'o / se alis. una sonrisa radiante / el mu$ha$ho adopt.en / pinten los $ardos antes de (ue llegue el in&ierno* Oristian no supo $.n del dedo (ue se!alaba ha$ia un reta'o de "lores &erde $laro* %1h* %4igiri.$reo (ue tengo mu$ho (ue aprender de ti* 2Cu) es eso3 %<na espe$ie de $ardo %le respondi.sin $ontar a los ma/ores* % 2Los ma/ores3 %:#os abuelos* :ambi)n tengo algunos* % 54iablos7 %e $lam.%* 2Feinte3 Oristian gir. lo (ue se le hab#a es$apado / se tap.más altos (ue todos al'ando sus $aras ha$ia el sol* %+n esta 'ona son una peste* 0i in&aden un sembrado de trigo.* Lamás hubiese imaginado a una maestra de es$uela di$iendo diablos de ese modo* La mu$ha$ha ad&irti. brus$amente la $abe'a / sonri.la mu$ha$ha di.t#os / primos desparramados por toda la regi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .se dio la &uelta / estir.siguiendo la dire$$i. ha$ia ella los o.

ar de la $arreta $uando entraron en el patio de la es$uela* Pero nun$a lo hab#a he$ho hasta enton$es / no estaba seguro de $.$on suelo de madera sin a$abar / una sola &entana en $ada e tremo* 1l "rente.el más ale. la &ista: sobre su $abe'a $olgaba desde la $9pula la $uerda de la $ampana $on un grueso nudo en la punta.lo ella tu&iese la responsabilidad de la edu$a$i.n de sus dis$#pulos* 1bri. la es$alera de la parte de atrás de la $arreta / sigui.o la espita el suelo estaba grisá$eo por a!os / a!os de re$ibir gotas* @ir.(ue lle&aba un $ubo / trapos.2no3 1 &e$es ol&ido (ue /a so/ maestra* Por el momento.donde el edi"i$io "uese todo para ella.su $ora'.si bien Linnea Brandonberg Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .perple.litas* La perspe$ti&a de tomar la mano de la se!orita Brandonberg lo a$aloraba / le produ$#a un $os(uilleo en el est.. a la .una mesa $uadrada. en un guardarropa: una habita$i. por un momento transportada* Keinaba el más absoluto silen$io / era de lo más $om9n* Pero ol#a a pol&o de ti'a / a desa"#o /.n de la i'(uierda.lo una mu$ha$ha a la (ue (uer#a a/udar a ba.n hab#a una es$oba / de un $la&o $olgaba por el mango de madera un gran $epillo* 1l'.o de unas alas ro.o* %La puerta no está $errada $on lla&e* 1(u# nadie $ierra $on lla&e* Hn$linándose.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .dos puertas $erradas* 1 i'(uierda / dere$ha de las puertasgastados ban$os de madera /. la puerta / entr.gir.hemos ol&idado la lla&e7 Ql la mir.7 06/01/2014 %8reo (ue tendr) (ue $ontrolarme.engan$hado de un $la&o al $ostado de las puertas dobles pintadas de blan$o.$omo se demor.* +ra s.Oristian tambi)n lo ol&id.2Le dir#a (ue se (uedara donde estaba mientras )l daba la &uelta ha$ia su lado3 2J si se re#a3 1lgunas de las $hi$as (ue $ono$#a se hab#an re#do de )l*** las $hi$as se re#an de las $osas más ins. la mano ha$ia el pi$aporte.las puertas se $erraban $on lla&e* %No* +stá abierto.per$has de metal para $olgar abrigos / $ha(uetas* +n el rin$. ha$ia la dere$ha* +n el rin$. demasiado pensando* Linnea salt.o&en. ha$ia el mu$ha$ho* % 56h.puede entrar* 8uando estir.sobre ellos.aun(ue "uese lo 9ni$o (ue lograra en ese lugar* Oristian sa$.similar a las de los barriles de &ino* Ba.n dio un &uel$o.pintada de a'ul $laro / sobre ella un "ras$o de barro $on el dibu.por las (ue se iba a la parte prin$ipal de la es$uela* 1po/. la es$alera $ontra la pared* % 2No3 Linnea mir.donde s.mago* 1l "in.mo pro$ed#a un hombre en estas o$asiones. otra &e' ha$ia la puerta: en la $iudad. a tierra $on agilidadprometi)ndose a s# misma (ue har#a algo $on respe$to a los modales de los &arones Destgaard.e pe$tante* Nab#a esperado este momento durante mu$ho tiempo* 4esde los o$ho a!os sab#a (ue (uer#a ser maestra* J no en una es$uela de la $iudad sino en una $omo esta. las puertas / se (ued.ado.$ru'ando el terreno de la es$uela* 1l llegar a la puerta.7 .as esmaltado en un lado / una espita de madera.apo/. el $ubo $on mo&imientos lentos* :ambi)n mu/ lentamente abri.n po$o pro"unda (ue re$orr#a todo el an$ho del edi"i$io.

para de$ep$i.n de Nora$e Rreele/: a(uel (ue ha$e $re$er dos ho.se $omerá los libros / los papeles*** si no lo ha he$ho /a* +ligi. "ue a la nue&a maestra (ue.asumi.(ue atra&esaba el te$ho de ho.tras ella.leo* Nab#a una silla de madera /.mientras la $hi$aerguida $omo una espada.eros (ue el rat. un libro al a'ar.n de (ue a(uel (ue aumenta.lo se apo/aba una lámpara de petr. en el sal.n* %:raer) una trampa de $asa / la pondr) a(u#* %Rra$ias.ha$#a una honda inhala$i.un pe(ue!o ana(uel $on libros.des$ubrimientos / me.no hab#a es$ritorio sino una gran mesa re$tangular donde s.(ue ha permitido la di&ulga$i.sobresaltada.leoE.P .n / la "eli$idad humanas en ma/or medida (ue $ual(uier otro per#odo anterior / (ui'á no ha/a ning9n otro aspe$to más signi"i$ati&o o bene"i$ioso (ue la me.a'ul / &erde* Nab#a un globo terrá(ueo.n (ue iba $orriendo ha$ia ella / (ue se pre$ipit. pro"undamente* %% 56h.iluminando las hileras de pupitres atornillados a unas gu#as de madera* +ntre las &entanas pend#an lámparas $on re"le$tores de ho.n hab#a de.n hab#a una tarima ele&ada en la (ue.n a $ada lado* +l $ora'.ado en los bordes de las páginas /.Oristian* @e temo (ue.si no lo ha$emos.oras tendentes a promo&er la $i&ili'a$i.re$orr#a el sal.n.mira7 Pare$e (ue tenemos $ompa!#a* Oristian no hab#a &isto nun$a a una mu$ha$ha (ue no gritara ni se asustase al &er un rat.n a lo largo.tambi)n es un bene"a$tor* +l $urso del siglo die$inue&e está mar$ado por gran $antidad de in&en$iones.Los dulces años Lavyrle Spencer %6h. el sal.$on ban$os para de$lama$i.en la prá$ti$a.os ansiosos / dilatados.de los (ue hab#a en el estante / lo abri.le/.$on o.hasta llegar a tonos pastel de rosado.ar o dis"rutar. en &o' alta: %ELa obser&a$i.ora en los m)todos para iluminar nuestras moradas..P 06/01/2014 pensaba $omo una ni!a $on respe$to a mu$has $uestiones. el reto $on toda la responsabilidad de una adulta he$ha / dere$ha* +l mu$ha$ho hab#a &isto el aula miles de &e$es / lo (ue obser&.de $ara a Oristian.ha$iendo le&antar una "ina $apa de pol&o $on las "aldas* 0us pisadas asustaron a un rat.n se te a$eler.$u/os &ol9menes ten#an los lomos deste!idos.as de hierba donde antes $re$#a una es un bene"a$tor de la humanidad guarda analog#a $on la a"irma$i.el t)rmino de la &ida humanaa$re$entando las horas en (ue el hombre puede traba. el libro de golpe / el sonido retumb.n de la mu$ha$ha.de$#a* 0in ha$er $aso de los agu.n* +l sol se derramaba por las &entanas largas / estre$has.n* Oristian la $ontemplabaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .n de su uso a tra&)s de la pra$ti$idad de un gran generador de lu': el petr.leo* 8err. por $ual(uier página* EPetr./ respir.mira*** Página ./ atra&es.alata re&estido de madera* +n el "rente del sal.alata* +n el $entro mismo hab#a una estu"a de hierro $on dos (uemadores / $on su $himenea llamante relu$iente. en la dire$$i.un mapa para enrollar %bien enrollado% / pi'arras sobre la pared del "rente. de entusiasmo* 0e pare$#a a miles de otras aulas en miles de pueblos rurales* 5Pero era su/a7 0e!orita Brandonberg* La idea la aturdi.Oristian.n $ontraria* Linnea se detu&o.

mo era posible (ue una persona aprendiese a leer seme.eso es di"#$il de $al$ular* 4o$e* :al &e' $ator$e* La ma/or#a son primos m#os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .ar la puerta abierta: dentro de ese sal.n* 0e!al.$ubierto de hierbas (ue.eros de los alrededores saltarán a sus &eh#$ulos / $orrerán a au iliarla* %1h.metros en la otra dire$$i.$la&ando en el mu$ha$ho una radiante mirada de o.ándola pasar primero* @ientras sal#a.Linnea le di. a la $on$lusi.n dom)sti$a. de.tendr) (ue esperar hasta el lunes* 28uántos alumnos tendr)3 %6h.n* Los sembrados de trigo o$upaban el terreno de la es$uela por el Norte / el +ste* Na$ia el 6este hab#a una hilera de altos álamos.s.se usaba $omo $ampo de pelota* 4espu)s de haber e plorado todo el patio de la es$uela.os a'ules.Oristian* Puedes de.n de $os(uilleo en el est.n de (ue .ar a(u# %di.$reo (ue no* %Bueno.2es una se!al de au ilio3 %0I.2&erdad3 %No.adas en la entrada* +n el patio de .detrás de la $ual estaban las letrinas de madera.aun(ue esta se en$uentra a unos $in$o ?il.o $on tran(uila intensidad.enton$es empe$emos $on la regla más antigua: las damas primero* +l rostro del mu$ha$ho se torn.mo suena* %Jo (ue usted no lo har#a.n.desbordante de "irme'a* %0#.por(ue no se le o$urr#a ninguna otra $osa%* Le mostrar) lo demás / despu)s tendr) (ue &ol&er a los $ampos* % 2Lo demás3 %La parte de a"uera* Fenga% 4ándose la &uelta.o $on amabilidad: %Rra$ias.se!ora %respondi. al 6este* Linnea se sinti.9 .$on mamparas enre.todos los gran.9 06/01/2014 preguntándose $.la pre$edi.impulsi&a: %:o(uemos la $ampana.retro$edi.amás hab#a $ono$ido a una mu$ha$ha más inteligente ni más bella en su &ida / hasta le agrad.$on una tabla sin desbastar% 4el lado +ste del edi"i$io hab#a un tramo llano. la bomba / el $oberti'o para $arb. Oristian. del $olor de las rosas sil&estres / meti)ndose el pulgar en el bolsillo trasero del pantal. una $hi(uilla por haber he$ho seme.mago (ue le pro&o$aba* %@e en$antará traba.Linnea al'.antes palabras / mu$ho menos entender su signi"i$ado* Lleg.tambi)n de $on"e$$i. la &ista ha$ia la $ima de la $9pula / di.Oristian.se!orita Brandonberg.lo para o#r $.se!orita Brandonberg* 0i la ta!e.ante sugeren$ia* %+n ese $aso.se!ora* Hgual (ue la $ampana de la iglesia. ha$ia la salida* %Oristian* 1l o#rla.se dio la &uelta* %Nun$a es tarde para empe'ar a ense!amos mutuamente.n.o.al pare$er.le ense!.n ha/ olor a $errado* 1"uera.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . la sensa$i.ahora &a$#o / no ma/or (ue un alero (ue sobresal#a de la pared 6este de la $onstru$$i.uegos hab#a dos $olumpios de $uerda $olgados de un grueso tra&esa!o de madera / un balan$#n.

$on lo estupendo (ue seria $uando estu&iese al "rente de su primer grupo de ni!os* Hmagin. / la mu$ha$ha lo imit. al sol so!ando $on el lunes. automáti$amente / agreg.$laro.pero tanto 8arne $omo /o pasamos por la misma etapa / tambi)n tu&imos (ue soportarlas.ar.ansiosa* Pas..)l no sab#a mu$ho de los $ambios (ue su"r#an las ni!as.in"lando las me.$on tanta "amilia $er$a* :odos mis abuelos han muerto / no ha/ t#os ni t#as en esta parte del pa#s.* 0in embargo $uando "ue hasta la bomba para ser&irse un trago de agua "r#a $on (ue ba.otros.se rela./o*** tengo (ue &ol&er para a/udar a papá / al t#o Lohn* Linnea gir.atre&idosa los (ue tendr#a (ue poner l#mites* Pensando en eso. los pulgares en los bolsillos traseros / trag.usted .: %1 mi hermana no le gusta (ue le gastemos bromas / $reo (ue a &e$es e ageramos un po$o.por(ue nun$a les hab#a prestado aten$i. un &ista'o ha$ia los $amposengan$h.la (ue no nos hi'o da!o* %6h.Oristian* Ja puedo arreglármelas per"e$tamente* :engo mu$ho (ue ha$er / estar) atareada* Rra$ias por traerme / por ense!arme el lugar* 8uando el $hi$o se "ue.mis dos hermanas / /o.nada más* % 2:iene hermanas3 %le pregunt.perdiendo el tiempo $on ella* +$h.sal&o para eludirlas* Nasta ese momento* La se!orita Brandonberg se puso seria / prosigui. en los es$alones de entrada para o$uparse del almuer'o (ue Nissa la hab#a preparado / puesto en un pe(ue!o bote he$ho $on latas de mela'a* @ordis(ueando un deli$ioso emparedado he$ho $on $ierta $arne misteriosa (ue hasta enton$es no hab#a probado.t#midos.n.si no ne$esita nada más. sobre s# / le hi'o se!as de (ue pod#a irse* %6h.as# (ue somos mis padres.illas $on un gran sorbo de aire hasta (ue sus labios $asi desapare$ieron / se mo&i.$uatro a!os menor* 0e llama Paulinepero está en esa edad en (ue las ni!as a &e$es tienen ese aspe$to rolli'o* %0e puso en pose.amás era gorda* %Bue gorda %lo $orrigi.&ol&i. adentro / se puso a traba.tan di"erentes entre s#* No estropees el d#a pensando en :heodore. (ue algunos estar#an ansiosos / re$epti&os.* No.hi'o una pausa / se sent. a Lohn / a :heodore. la ma!ana barriendo / "regando el suelo.ne$esitados de est#mulo / otros.re$ord.se rega!.(uitando el pol&o de los pupitres / la&ando las &entanas* 1l mediod#a.ar el emparedado.lo "ui* 5@e alegro de (ue no me &ieras en a(uel enton$es7 4e repente.sin darse $uenta Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 40 .la llamamos PudgeX* YX Pudge: gorde'uela* YN* de la :*ZZ* Oristian ri. $omo si tu&iese una gran barriga%* Por eso. sali&a* %Bueno.Oristian ad&irti. sorprendido* 0e sent#a honrado de (ue le $on"iase algo tan personal* %4os* <na es de tu edad: 8arrie* La otra. (ue ha$#a /a mu$ho tiempo (ue estaba all#haraganeando.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 40 06/01/2014 %:u &ida debe de haber sido mu/ di"erente de la m#a.s#.%: 6h.

.pero. al $aballo.$omprob.LaTren$e* No esperaba &ol&er a &erle tan pronto* LaTren$e estaba &estido $omo un dand/.$on un elegante sombrero de pa.siempre $ontaba $on una &#a de es$ape* Pero 9ltimamente. (ue all# no hab#a nadie más* +l $olumpio se desenred.de. / la mu$ha$ha ba..o&en ata&iada $on una amplia "alda gris / blusa blan$a se a"erraba a la $uerda de un $olumpio (ue $olgaba de mu/ alto / lo balan$eaba $omo a una ros(uilla.poniendo las manos en su $intura.ando luego $aer la $abe'a ha$ia atrás* +staba hablando $on alguien.pero ella$ontemplando el $laro $ielo a'ul / la llanura inmensa.o e insinuante* Linnea se a"err..s.la ultima &e' me metiste en un embrollo (ue tu&e (ue e pli$ar* @e (ued) mu/ disgustada $ontigo* Ni'o el moh#n más gra$ioso posible* LaTren$e pas.pudo distinguir la "orma de los pe$hos* % 5Nola7 %salud.no seas tonto*** no puedo ir a reto'ar $ontigo por el $ampo* :engo (ue ense!ar en la es$uela /.$omo para ha$erla ba.su madre a"irmaba (ue /a era hora de de. de un salto en el $olumpio. las riendas / se ape. a las $uerdas / ri. el agua "r#a de los labios $on el dorso de la mano / dio un paso de baile a tra&)s del patio* 0e sent. detrás del $olumpio / lo detu&o.pero*** 2$on (ui)n3 Bren.tras un rápido &ista'o.amás e perimentar#a de ning9n otro modo* J la ha$#a "eli'* 0e en.en total a$uerdo $on su padre.unto $on Oristian* La tierra era &asta / $asi sin árboles* Para algunos resultar#a desolada.ha$i)ndolo mo&erseimpulsándolo ha$ia atrás / adelante.uego in"antil* Lo (ue pasaba era (ue la "antas#a era mági$a.además.todo el peso sobre una pierna / una $adera ladeada.a9n $on los bra'os le&antados.hola. en &o' alta* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 41 .desli'ándose otra &e' en su mundo mági$o* %Bueno./ su risa "lot.a i'(uierda / dere$ha* Le pare$i.la lle&aba a sitios (ue .sol#a pro&o$arle un pesta!eo agitado* %%Ne &enido a lle&arte a merendar al $ampo* %6h.en alguna parte. (ue la mu$ha$ha era ma/or de lo (ue hab#a supuesto pues. o#r una $ar$a.at.ar atrás ese .pro&o$ati&a.lo &e#a abundan$ia / belle'a* 0u madre sol#a de$ir (ue ten#a el don de &er el lado bueno de todo* Cui'á tu&iese (ue &er $on su imagina$i.ada (ue llegaba "lotando sobre la hierba. a tra&)s del prado*** +l inspe$tor de es$uelas Brederi$ 4ah# gui. del $o$he* 1 medida (ue se a$er$aba$omprob.deb#an de estar $ortando trigo.as / blan$as / bandas ro.una $amisa a ra/as ro.a.amás &er#a de otra manera* Le ha$ia &i&ir sensa$iones (ue .los $ampos pertene$#an a ellos dos* 1ll#. una mirada al 6este* Nasta donde al$an'aba la &ista. su $o$he tirado por un $aballo por el sendero de entrada a la +s$uela P9bli$a 2P / al ha$erlo se top.as en las man$as* 8on ese modo de pararse.o en tono ba. $on el $uadro más sub/ugante* <na esbelta .arse del asiento de madera* %8ono'$o un sitio donde nadie nos en$ontrar#a %di.ug.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 41 06/01/2014 e$h.n* +n los peores momentos. las rodillas para ha$erlo $olumpiarse.

n anual de la propiedad en esta )po$a.arse.se tap.&ol&i. ha$ia )l.ner&iosa / se se!al.Los dulces años Lavyrle Spencer &e'7 Página 42 06/01/2014 Linnea se irgui.por supuesto* +ntre* Jo*** %Ki.o es$olar* %<sted obtu&o su diploma.s#.este* +l inspe$tor inspe$$ion. las "aldas / se rubori'.ando / /o me reunir) $on usted en $uanto termine* Linnea lo &io ale.n de ha$er una inspe$$i. otra &e' para ha$er lo mismo $on el interior* 8uando termin.hab#a una es$alera apo/ada $ontra la pared / el suelo de madera toda&#a estaba h9medo* La mu$ha$ha gir.sonriendo al &erdadero se!or 4ah#.los (ue usted imagina..pero tendrá (ue $on"ormarse $onmigo* Jo so/ la se!orita Brandonberg* +n el semblante del hombre se re"le./ se le adher#a $omo una guirnalda "esti&a sobre las ore.lo siento* 5No me di $uenta de (ue era usted7 %Ne &enido a traerle pro&isiones / a $er$iorarme de (ue pueda instalarse sin di"i$ultades* %6h. a enrollarse las mangas de la blusa* %6h.sorprendida otra 0e ba. sobre el hombro* 54iablos.amiento en la $asa de los Destgaard3 %Jo*** eh*** %No (uer#a darle la impresi. la "alda un po$o man$hada%* +staba limpiando / le pido (ue dis$ulpe mi aspe$to* E2Limpiando3E... a $omprobar (ue no hab#a ninguna otra persona* 4entro.osa%* 0#.al pare$er todos lo bus$an. un bra'o en el est.la $arbonera / hasta tos retretes / luego entr.era tan redondo $omo un barril de agua de llu&ia / tan per"e$tamente $al&o (ue pare$#a tonsurado* +l redondel de $abello (ue le (uedaba ten#a un intenso $olor herrumbre.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 42 .ándose las manos / e $lamando: % 5@e en$anta7 5+s mi primera es$uela / esto/ entusiasmada7 Cuisiera darle las gra$ias por re$omendarme al $onse.se apo/..se!orita Brandonherg* Primero :heodore Destgaard / despu)s.pregunt. el hombre mirando sobre el hombro. de un salto.pens.está bien* +stá bien* %@u/ bien* :engo la obliga$i. la parte e terior del edi"i$io. la sorpresa pero no el desagrado* %J /o so/ el inspe$tor 4ah#* 8omet# el error de no a$larar ese punto en nuestra $orresponden$ia* 5+sta s# (ue es una sorpresa agradable7 5+l inspe$tor 4ah#7 1 Linnea le ardi. la bo$a sonriente $on la mano / ahog.n de (ue hab#a empleado a una (ue.(ue no se pare$#a en nada al &istoso enamorado (ue hab#a imaginado* 1 duras penas med#a un metro / medio de altura.* %+sto/ bus$ando al se!or Brandonberg* %0#.mientras se dirig#an al edi"i$io* 0in embargo.inspe$tor 4ah#.se alis.as* 8uando el hombre sali. de golpe / mir. más la $ara / empe'.estru.no me lo agrade'$a a m#* 2+stá $on"orme $on su alo..mago.de modo (ue usted puede seguir traba. unas risas* Falientes $aballeros de brillante armadura.

a los o.a $on la mano* 6bser&ándola./ entre sus tareas se in$lu/en en$ender el "uego para (ue la $asa est) $aldeada $uando lleguen los ni!os.n* %Lo siento.pero /o tengo el deber de asegurarme de (ue (uede pre&isto* %+l se!or Destgaard está traba.se di$t.n* +ntretanto le agrade$er#a (ue usted se lo re$ordase* +n realidad no (uer#a re$ordarle nada a :heodore Destgaard.ando en el $ampo* <sted podr#a en$ontrarlo / ped#rselo* +l hombre anot.la es$uela "un$iona desde las nue&e de la ma!ana hasta las $uatro de la tarde.n.antes de (ue llegara.apalear nie&e si es ne$esario / $on&enirse en parte integrante de la $omunidad de la regi.se!or 4ah#* % 20#3 +l hombre se detu&o / se &ol&i. / le asegur. % 2Le habl. a su &e'.: %No. al se!or 4ah# (ue se o$upar#a del tema* +l inspe$tor le hab#a lle&ado pro&isiones: ti'as.os* % 28.n3 %Nasta ahora lo ha he$ho siempre por un arreglo (ue ha $on$ertado $on el $onse.desorientada* 06/01/2014 %4esde (ue la ne&is$a del 1PPP sorprendi.no es ne$esario* 4entro de dos semanas dar) otra &uelta / tomar) nota para a$ordarme de $omprobarlo en esa o$asi.al punto de $ono$er a las "amilias de los ni!os (ue serán sus dis$#pulos* +sto 9ltimo será lo más "á$il: son buenas personas* Nonestas. algo en un libro (ue lle&aba / respondi.no lo sab#a3 @u$hos de ellos se $ongelaron / murieron.: %6h.s.a nadie se respeta más (ue a la maestra* E0iempre (ue sea hombreE.o* 0e di.n. $on gesto re&erentea$ari$iando la dura $ubierta ro.* % 2Cu) les pas.adoras* 8reo (ue tendrán una disposi$i.eron adi.pens. (uetras la mu$ha$ha "r#&ola (ue hab#a sorprendido so!ando en el $olumpio $uando lleg.no lo sab#a% 2+s el se!or Destgaard el (ue pro&ee el $arb.aun(ue.n $ooperati&a / 9til ha$ia usted* 0i alguna &e' ne$esita algo / no puede $omuni$arse $onmigo lo bastante rápido.os $on la mano / lo llam..mantenerla siempre limpia. a algunas es$uelas sin preparar.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 4.mo el se!or 4ah# &ol&#a a montar en el $o$he* Pero.hab#a una maestra de&ota* %8omo *sabrá.antes de (ue pudiese llegar el au ilio* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4. los o.no lo di.se!orita Brandonberg.el inspe$tor adi&in.traba.pero asinti.n3 %pregunt.por supuesto.mo.el inspe$tor la mir.n a mano Eantes de prin$ipios de o$tubre. a los maestros / a los alumnos (ue se (uedaron sin $ombustible durante la ne&is$a de 1PPP3 Ba. .en este pueblo.$omo para (ue al$an$e hasta la prima&era* Linnea no ten#a ni idea de esa $uesti.p#daselo a ellos* 4es$ubrirá (ue. una le/ por la $ual debe haber su"i$iente le!a o $arb./ Linnea &io $.o es$olar* Pueden pagarle a (uien (uieran para (ue traiga el $arb.se protegi.n3 % 28arb.tinta / un libro de registros "lamante* Lo re$ibi. el se!or Destgaard del $arb.o el sol ben)&olo de $omien'os del oto!o.

un estreme$imiento / re$ord.el &iento del >rti$o silbando desde el Noroeste / a $ator$e ni!os $u/as &idas depend#an de ella hasta (ue les llegase a/uda* +n tal situa$i.sentadas .lo garabatear n9meros en una pi'arrase!orita7 5Na/ (ue $aminar más de un ?il. hablar de inmediato $on :heodore a$er$a del $arb.unto a los le$hos de los heridos.$on el sol $alentándole el $abello mientras las ardillas listadas .de$idi.ugaban al es$ondite en sus agu.metro / medio / por a(u# los in&iernos son duros7 4e modo (ue no hab#a tratado de asustarla* La ad&erten$ia ten#a "undamento* 4e.as en los $hales.man$hadas. la ad&erten$ia de :heodore $uando se en"rentaron en la esta$i.n*** en esas no&ias (ue re$ib#an $artas arrugadas.n / pedirle a Nissa algunas ra$iones de emergen$ia para alma$enar en la es$uela*** por si a$aso* 4 +n o$asiones.los pá.pan.n del tren* % 5+nse!ar en una es$uela no es s.aros trigueros $antaban.n.$arne asada / la "antas#a románti$a $ada &e' (ue pensaba en soldados despidi)ndose $on besos de sus amadas mientras el tren iba saliendo de la esta$i.no podr#a bus$ar re"ugio en la "antas#a* :endr#a (ue apelar a toda su lu$ide' / mantener la $abe'a $alma si eso su$ed#a* Pero era di"#$il imaginarlode pie sobre los es$alones.n o la "antas#a románti$a sol#an te!ir esos pensamientos* La irrita$i.pero la irrita$i.Linnea re$ordaba (ue hab#a guerra.(ue desbordaban palabras de amor perenne*** en en"ermeras $on $ru$es ro.tratando de imaginarse esas plani$ies $ubiertas de nie&e. &agar la &ista por las espigas (ue se me$#an.eros.sosteni)ndoles las manos* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 44 .Los dulces años Lavyrle Spencer Página 44 06/01/2014 La sa$udi.los pin'ones se alimentaban $on semillas de $ardo / las espigas se me$#an lentamente* 8on todo.n sobre&en#a $uando ten#a (ue pres$indir de las $osas (ue más le gustaban: a'9$ar..

(ue los 'apatos nue&os eran bastante menos prá$ti$os (ue elegantes* Le pare$#a sentir $ada gui.lo le dol#an los p#es sino (ue le hab#a salido una ampolla en el i'(uierdo.os.donde la $ostura de uni. de su $abe'a de.ustaban más en el tobillo (ue botas nue&as de &a(uero* 8uando termin. de "or$e.no s.pens.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 4G 06/01/2014 +se d#a.ando lugar para ideas más gratas* Las ardillas / los perros de la pradera se dedi$aban $on entusiasmo a sus .de modo (ue la apart.re$ord. la lista de $lase (ue hall.pues a.n tan bre&e $on respe$to a la guerra era demasiado in(uietante. $on un par de gruesas 'apatillas te.&eamos esa ampolla* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4G .2eh3 %La mu$ha$ha le&ant. una e presi.n de pesar* %@e temo (ue no* %Bueno. en el sendero de la $asa. a la puerta de la $o$ina* % 2La $aminata "ue un po$o más larga de lo (ue pensabas3 %0on los 'apatos nue&os. el tobillo sobre la rodilla e hi'o una mue$a* Nissa puso los bra'os en . la $abe'a / asinti.pero a(u# es pre"erible (ue sean "uertes* %+mpie'o a entenderlo %re$ono$i. mientras Linnea sub#a los es$alones / entraba en la $o$ina* %+stá bien (ue sean elegantes.arro del $amino a tra&)s de las suelas / los ta$ones le ha$#an tor$er los tobillos $uando pisaba piedras* 8uando al "in entr.e amin.arras / sa$udi.ear / se asom.Nissa re#adi&ertida* %No s) $. a ir a su propio dormitorio / &ol&i.idas $on lana negra / un $atálogo de la $ompa!#a 0ears Koebu$?* %Bien.mo har#as si tu&ieses (ue (uitártelos deprisa* 2:ienes otros3 +n el rostro de la mu$ha$ha apare$i.(u#tatelos / te e$har) un &ista'o* +ra di"#$il (uitárselos.abatida%* Bueno.o$ho eran Destgaard7 +staba impa$iente por interrogar a Nissa a$er$a de $ada uno de ellos / (uiso llegar pronto a la $asa* 1ntes de $ubrir la mitad de la distan$ia.ear / retor$er tos pies para des$al'arse. dentro del registro* Oristian no e ageraba $uando le de$#a (ue la ma/or#a eran primos su/os* 54e los $ator$e (ue integraban la lista. el $on"li$to (ue se desarrollaba en +uropa* +l presidente Dilson hab#a instado a los norteameri$anos a pasar Esin trigo / sin $arneE un d#a por semana para $ontribuir a (ue las pro&isiones "lu/esen ha$ia Bran$ia* @irando alrededor a las in"initas he$táreas de trigo / los grandes reba!os de &a$as (ue &e#a a lo le.me pare$e (ue será $on&eniente $onseguir un par para ti* 0e apresur.: E5Cu) estupide'.nun$a se nos a$abará7E 8omo siempre. ella.uegos / era un deleite obser&ar sus reto'os / &erlos es$abullirse $on gran barullo* 1ndando a paso &i&a'.er los obser&.(ue toda&#a me aprietan un po$o* La mu.derrumbándose en una silla $on un suspiro de ali&io* 1po/.hasta una re"le i.$uando &ol&#a $aminando desde la es$uela.n del elásti$o / el $uero le ro'aba el hueso del tobillo* Nissa la &io $o. la $abe'a* %0e te ha he$ho una ampolla.$omprendi.

se apli$.arrebat.o&en golpe.ha'lo.le&ant. de la $asa balan$eando los baldes a los $ostados* 8uando se "ue. Nissa desde el dormitorio $on un bote de ungSento. la &ista.se en$ontr. la planta del pie /sin ha$er $aso de testigos. en la $ara /.o para luego entrar en la $o$ina / dirigirse a la despensa* Lleg..er se puso de pie.en $aso de (ue le interese7 %Hrritada.Nissa. en la puerta* % 5+se hombre me irrita mu$ho7 %4e repente.pero es*** 5a &e$es es tan e asperante7 5Jo ser#a $apa' de*** de***7 %No me o"endes* 4i lo (ue tengas (ue de$ir* % 5@e ha$e sentir $omo si a9n "uese una $olegiala7 %1bri. el pie tan rápido (ue se le enred.o / &io (ue obser&aba a Linnea $on un sesgo di&ertido en la bo$a* 8uando :heodore al'.ad&irti. $on :heodore en la puerta.usto $uando Nissa hab#a ido a bus$ar gasa / ungSento para ponerle en la ampolla* Linnea estaba sentada $on el pie des$al'o apo/ado en el rega'o.saliendo de la despensa: % 2Cu) le pasa3 %0e le ha he$ho*** % 5L60 'apatos nue&os me han he$ho una ampolla7 %repli$. a su hi.a / le a$onse.mir. una agu.pues no lo so/7 %8laro (ue no* +sto es s. un po$o%* Lo siento.donde se a"irma (ue so/ per"e$tamente $apa' de interpretar preguntas / responderlas /o misma.(uit. la tapa del bote..no deb# haberlo di$ho..$ubri)ndose un pie $on el otro.a sin le&antar la &ista más (ue hasta las manos de la an$iana / luego se o$up.$on&endr#a (ue la re&ientes antes de taparla* Linnea a$ept. (ue alguien la obser&aba* 1l le&antar la &ista. en una rodilla delante de Linnea* :heodore pregunt. los bra'ose presando su en"ado%* +s as# desde el mismo momento en (ue me re$ogi./ se apo/.n de la $hi$a./ sali. $on la de la madre / sa$udi. (ue estaba hablando $on su madre / se abland.lo un in"ortunio. desa"iante al hombre* %Fengo a bus$ar los $ubos para la le$he %"ue lo 9ni$o (ue di. (ue se romp#a la $ostura* La sangre se le agolp.nada más* 1 $ual(uiera podr#a salirle una ampolla% No hagas $aso de :edd/* 2Ke$uerdas lo (ue te di.e aminando $on $uidado la gruesa ampolla. en la "alda larga. en la esta$i.se top.Nissa.e $on respe$to a lo ter$os (ue son los noruegos / $. el ungSento / la gasa de las manos de Nissa%* Jo puedo ha$erlo sola.mo debes tratarlos3 Bueno./ &io (ue una de las $omisuras de su bo$a se al'aba en un atisbo de di&ersi. la $abe'a $omo di$iendo: Ees un $aso perdidoE.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 46 06/01/2014 Para morti"i$a$i.los hombres &ol&ieron del orde!e .n* Ba.$uando not. la agu. de la desagradable tarea* Nissa mir.$on se(uedad: %Ja (ue estás.. el ungSento* :heodore / Nissa inter$ambiaron miradas sorprendidas* Luego la mu.n / $asi se burl.gra$ias* 8on mo&imientos e asperados. Linnea.&a sin importarle (ue su $ara estu&iese ro./ o/.n de la . el suelo $on ruido / su mirada "uriosa se $la&.le entreg.el tal. de mi sombrero / mis 'apatos* @e di $uenta de (ue me &e#a $asi $omo a una ni!a &estida $on ropa de ma/or* 5Bueno.:edd/ lo ne$esita* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 46 .a / dirigiendo a :heodore una mirada "uribunda%* i J tengo un diploma de maestra de la +s$ueta Normal de Bargo.

mi hi.es lo bastante hábil para borrar sus huellas de modo (ue no se le pueda a$usar de nada* Pero $on&iene (ue lo &igiles* +s respond.as# $omo a todos los demás* Fi&en $er$a del a/untamientoLinnea le/.(uin$e a!os* %0on los melli'os Lommen* Fi&en al otro lado de la propiedad de <lmer* +sos dos son mu/ inteligentes* 0iempre están $ompitiendo./ la an$iana le daba in"orma$i.o "run$ido* % 2Penden$iero3 %1 &e$es $reo (ue está $on&en$ido de (ue puede salirse $on la su/a por(ue la 9ni$a persona (ue a(u# respetan más (ue al maestro es el ministro* 0i los maestros (ue hemos tenido durante a!os le hubiesen dado su mere$ido / $ontado al re&erendo 0e&ert algunas de las diabluras de 1lien.$osa natural siendo melli'os* +l a!o pasado* Patri$ia gan.o del ministro* Fig#lalo.pero tiene un $ora'. (ue lo har#a / sigui.n Destgaard.(uin$e a!os* %1lien es el hi.on$e a!os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 47 .n sobre $ada uno* +l primer nombre de la lista era Oristian Destgaard.$on el entre$e. un po$o d)bil.n inmenso* 0u"ri. $on otro nombre: %Libb/ 0e&ert.no les gusta perder tiempo* @ientras Nissa preparaba los emparedados.Linnea le $ont.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 47 %Pero 2por (u) está siempre*** de tan mal humor3 06/01/2014 %Fiene de ha$e mu$ho* No tiene nada (ue &er $ontigo* +s as#.tal &e' no se hubiese $on&ertido en seme.n sobre la salud del ni!o%1lien 0e&ert.n $uando lo $ono'$as* Linnea le asegur.n / atre&ido* 1 m# nun$a me ha gustado mu$ho.ar a los más $hi$os.unto al nombre / sigui. el nombre "amiliar / la in"orma$i. el $on$urso de ortogra"#a* La mu$ha$ha anot.o de <lmer.de die$is)is a!os* %1 Oristian /a lo $ono'$o %di.o Linnea%* 2Cu) me di$e del siguiente*** Ka/mond Destgaard de die$is)is3 %+s el hi.a (ue /o &a/a a preparar unos emparedados para esos dos* 8uando &ienen. el $omentario . la &isita del inspe$tor 4ah# / le le/.empu. la &ista.o ma/or* +t / Oristian son mu/ amigos* @a!anaen la iglesia. la lista de nombres del libro de tapas ro.pero de todos modos tiene una buena $abe'a sobre los hombros* Linnea anot.sen$illamente* J ahora.ante problema* % 2Cu) $lase de diabluras3 %6h.$ator$e a!os* %+s el pe(ue!o :on/* :ambi)n es de <lmer / Nelen* +s t#mido $omo el t#o Lohn.es un penden$ieroLa maestra al'.burlarse de las ni!as de manera nada di&ertida*** nada (ue se pudiese $onsiderar gra&e* +n lo (ue se re"iere a $osas gra&es. los dos nombres (ue segu#an: %Patri$ia / Pa9l Lommen. "iebre reumáti$a $uando era más pe(ue!o / (ued. le/endo%1nt.as.$ono$erás a <lmer / a su esposa Nelen.ponte esa &enda a$ol$hada / de.pero /a te "ormarás tu propia opini.

e (ue Koseanne es hi.hab#a otros dos de o$ho a!os en la lista: los de ter$er grado ser#an sus alumnos ma/ores* %Bent Linder / Leannette Onutson* %Bent es hi.n lo demostr..o Lars / de su esposa +&ie* +s la ma/or de los $in$o / siempre está $uidando a los más pe(ue!os $omo una madre* @ás adelante.Nissa de.a de 6s$ar e Nilda*** 2los $ono$es3 Ql es el presidente del $onse.o Linnea.o de mi hi.n de la "amilia* Pare$e una $hi$a bastante agradable* %Bran$)s Destgaard. la $ara para (ue no la &iese* +l siguiente nombre de la lista era 0?ipp.or dispuesta ni más $ari!osa* +spera a (ue llegue la )po$a de Na&idad: será la primera en ha$erte un regalo / será un regalo mu/ pensado* Linnea sonri.die' a!os* %Norma es hi.%* 1h.pero siempre le de$imos 0onn/* Las notas de Linnea empe'aron a &ol&erse $on"usas.unto al nombre* %Norma Destgaard.* Kiendo.la menor* +stá $asada $on un buen mu$ha$ho llamado :r#gg Linder / tienen dos más pe(ue!os* +speran el ter$ero para "ebrero* %La mirada de Nissa se &ol&i.hallarás en la lista a 0?ipp / Koseanne. una "lor .por(ue 1lien se en$arga de atraer toda la aten$i.$omo respondiendo a una pregunta tá$ita* %8reo (ue Koseanne $omen'ará la es$uela este a!o* :odos son buenos $hi$os* Lars / +&ie los $riaron bien* $omo todos mis hi. remota / sus manos se a(uietaron un instante%* 54ios.o es$olar* %6h. $on $.r$heles a los de los hermanos / $omprob.$omo ella misma.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 4P 06/01/2014 %+s la hermana de 1lien* +s bastante ignorada.además de 0?ipp..limpiándose las manos en el delantal* %Lo entenderás me.die' a!os* %:ambi)n es de <lmer / Nelen* +lla tiene un lugar espe$ial en mi $ora'.$on $ierto asombro en la &o'* %:re$e* 0erán $ator$e $uando na'$a el de 8lara* 0iempre pienso $uántos más ser#an si Lohn se hubiese $asado / si @elinda no hubieraU Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 4P .unto a la $o$ina.$u/o nombre uni..bueno% 2Cui)n sigue3 %Leannette Onutson* %+s hi. (ue.n / $reo (ue es por(ue es más lenta (ue los demás* Pero . pensati&a un momento / luego prosigui.$laro* J tengo dos de siete a!os: Koseanne / 0onn/ Destgaard%Primos* Ja te di.amás $ono$erás a una ni!a me.de <lmer* 0e llama igual (ue su padre.or $uando los $ono'$as a todos* +n mu/ po$o tiempo los llamarás por sus nombres de pila / sabrás a (u) "amilia pertene$en* 1(u# todos $ono$en a todos / t9 tambi)n los $ono$erás* %8uántos son nietos su/os %di.a de +&ie / 0onn/. .$. un plato $on emparedados sobre la mesa / &ol&i. / dibu.a de mi hi.mo se &a el tiempo7 @e pare$e (ue "ue a/er $uando la propia 8lara termin.(ue son los hermanos menores de Norma* 0e (ued.eti&idad de la abuela la hi'o sonre#r / ba..a 8lara./ su e presi. la es$uela* % 0uspir.os* La sub.

pero a )l no le gusta hablar de ella* % 2Por (u)3 Nissa se (uit.: % 2Cui)n es @elinda3 % 2Cuieres en$argar los 'apatos o no3 Nissa indi$.apare$i.o el hombre.n de gruesos emparedados / le dio dos a Oristian%* Famos* %Nos &emos en la $ena %di.. una mirada $autelosa a :heodore / se apresur.Linnea hi'o una inspira$i.amás lo hab#a &isto ha$erlo* 4esde donde estaba sentada. un &ista'o ha$ia la puerta por donde a$ababa de salir :heodore* Para darse ánimo. en limpiarlas. algo e tra!o* <na "uga' opresi.o el $hi$o.ar la &ista ha$ia la lista de nombres en el libro (ue tenia abierto sobre la mesa de la $o$ina* %Fengo a bus$ar los emparedados %di. la $abe'a e$hada ha$ia atrás mientras beb#a* 4e repente. $on disimulo al padre / al hi.unto a la mesa. el $a'o en e7 $ubo $on gestos lentos / se se$.n.a%: 2Cui)n es @elinda3 %+ra la esposa de :edd/. la &ista para de&ol&erle la sonrisa* %0#. las ga"as. la bo$a* 4irigi..las sostu&o por el puente / les e$h. a ir a la despensa a guardar el $u$hillo de $arni$ero* E2Cui)n será @elinda3E se pregunt.en $ierto modo.o* Linnea se pregunt.pues la de :heodore era bien di"erente: an$ha.pues ella .* Las miradas se en$ontraron / :heodore de. .a .n (ue la hi'o ba.ese hombre ten#a la $apa$idad de sa$udirla $ada &e' (ue los dos estaban a distan$ia su"i$iente para hablar* Fol&i.mu/ de"inida pero no tan $ur&ada* 8ostaba imaginarla sonriendo.$on gestos más lentos a9n* +n el pe$ho de Linnea pas. imaginarse a :heodore $on una esposa* 28.unto a ella.desde la puerta / ella al'. a salir tras su hi. el delantal / se $on$entr.mo ser#a3 :eniendo en $uenta el $abello de Oristiandeb#a de ser rubia* J supuso (ue deb#a de ser bella.mientras respond#a: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 49 . Nissa.. $on un $abe$eo el $atálogo (ue estaba sobre la mesa* %4entro de un minuto*** %Ni'o una pausa / repiti.etur.lo &io $ru'ar la $o$ina ha$ia el $ubo de agua / obser&.(ue entraban* Hntent.pues. Linnea* E2La esposa de :heodore3 2La madre de Oristian3E 20# @elinda no hubieraU (u)3 Linnea obser&.apo/. (u) era lo (ue la hab#a impa$tado* 8on.o.n pro"unda / pregunt.en &o' ba.)l se dio la &uelta / la sorprendi. el aliento Le&ant.sin dirigirse a nadie en parti$ular* 4e golpe. la $a"etera en la parte más $aliente de la $o$ina / e$h.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 49 06/01/2014 Pero en ese instante irrumpieron los hombres / Nissa $err. / se limit.una tensi.re$ogi. (ue pod#a ser in$omodidad.nos &emos en la $ena* Pero :heodore no salud. el mont. la bo$a $on el dorso de la mano.u'gar por los armoniosos rasgos del mu$ha$ho* 2Oristian habr#a heredado de ella el labio in"erior lleno / la bo$a bien "ormada3 @u/ probable.

$omo e&aluándola* Lleg. la página $on el #ndi$e* La piel de ese dedo estaba mu/ arrugada / /a no se endere'aba del todo* 8on gesto sua&e.son ade$uadas* +stas te ser&irán* 0e!al.bus$ando* +l $atálogo se abri.n de triste'a* %Bue en el &erano de 1900* @i hombre.amás &ol&imos a &erla por Linnea tu&o (ue es"or'arse por ahogar una e $lama$i. la &ista* Las ga"as o&aladas agrandaban los opa$os o.os. la mano de la de Linnea para empu.e. $omo una e hala$i.todos amaban al Fie.3 +n su interior algo se retor$i.Linnea $ubri..o del lugar por(ue hab#a $e!ido un ran$ho en @edora un par de a!os* 1!ade a ello (ue a$ababa de estar en 8uba $on los Kouge Kiders.os $asta!osa$entuados por las arrugas de los párpados* 8ontempl. la página $orre$ta* %+stos son %+stir. ha$ia el patio de la gran.lo el abatimiento lo (ue le pesaba sobre sus hombros: en sus o. la mano de la an$iana / habl.n* % 28oU$on un ni!o de un a!o3 %+so he di$ho.a.almar.&o$i"erando: Mse!oritaM Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G0 .o 8uatro 6.n de saber más* Nissa se sent.no era s.$on $ordones.ar el $atálogo ha$ia atrás $on los pulgares* %+stá bien* 0i (uieres saber.* 0e mo. el $uello para obser&ar la "ila de dibu. a la @u$ha$ha en silen$io.Koose&eit se present.o de :edd/ por a(u#.te $ontar) hasta donde s)* 2:e molesta si primero me sir&o una ta'a de $a")3 2+ra su imagina$i.n.os hab#a una indudable e presi.$on los (ue $abalgaron hasta 0an Luan Nill* / era prá$ti$amente un h)roe na$ional* Pero nadie lo admiraba $omo mi N.n en la $asa.Los dulces años Lavyrle Spencer a(u#* Página G0 06/01/2014 %Por(ue hu/.mi N.la $ompulsi.pensaba (ue :heodore Koose&eit era la persona más grandiosa (ue hubiese pisado la tierra* +n la regi.en de piedad.ándolo $on un ni!o de un a!o / .os en blan$o / negroa tra&)s de las ga"as limpias%* +stas botas de llu&ia para dama.donde /a no se &e#a ni al padre ni al hi. $on mu$ha dul'ura: %@e gustar#a (ue me hablara de @elinda* Nissa le&ant. / ho.almar %+se &erano.* 8uando &ol&i.en$ontr.un apretu. a la mesa. $omo $andidato a &i$epresidente $on @$Oinle/ / N.2sabes3. desde a"uera el grito de un $uer&o / el mido de los $as$os de $aballos (ue se ale. las gruesas páginas $on el pulgar..n o Nissa pare$#a abatida por primera &e'3 1po/ando las manos en las rodillas se puso de pie.aban* @ir.almar supo (ue pasar#a por Dilliston en el tren de $ampa!a* Nun$a ol&idar) ese d#a en (ue )l entr.o / retir.2no3 % 20e re"iere a Oristian3 %No &eo a ning9n otro hi. un dedo / $on dos pasadas en$ontr. de. una ta'a / la llen.les guiaba $onsiderarlo un hi.2/ t93 % 2Cuiere de$ir (ue ella*** los abandon.

e: M@ira ah#Epor(ue ah# estaba nuestro :edd/ bailando $on esa mu$ha$ha* 8laro (ue N.n en el hotel @anilou / todos emperi"ollados $on nuestra ropa de los domingos.ti$as* Ke$uerdo (ue.metros de distan$ia.al'.et. lentamente la $abe'a%* Bue algo digno de &erse.almar de$#a (ue ning9n hi. sua&emente $on )l sobre el $atálogo* %Bueno.al le&antar la &ista.e.almar / m#a por no prestar mu$ha aten$i.de pie en el <ltimo &ag.iodo adornado $on banderas / $olgaduras*** / ah# estaba el mism#simo se!or Koose&eit./ enton$es lleg.grit.illas tan ro. "ue (ue )l estaba hablando de pol#ti$a / /o estaba atrapada por lo (ue &e#a en ese hotel tan lu.ba./a (ue estaba a menos de $ien ?il.$on las manos le&antadas / las me.n para &er llegar ese tren* %Balan$e..aimar $on una sonrisa en el rostro %ten#a un bigote igual (ue el de Koose&eit%A $on el bra'o sobre los hombros de :edd/. la ta'a* Kesopl.n pol#ti$a donde los gran. en sus labios* 4e repente se a$lar..eso "ue lo (ue hi$imos* Buimos hasta Dilliston los tres. el pu!o / golpe. para despe."uimos a la esta$i.sol#a &i&ir en la siguiente se$$i.Linnea pod#a &er / o#r toda la es$ena* +n ese instante.&i a mi N./ as# "ue $omo los tres "uimos a Dilliston a esperar el tren* Nissa apret. el tren.n sobre los m)ritos / de"e$tos del nue&o sistema de ser&i$io $i&il propuesto por el se!or Koose&eit / no re$uerdo (u) hora era $uando se a$er$.n / el "antasma de una sonrisa . al punto prin$ipal del relato* %N..al ad&ertir (ue se hab#a de.as $omo las ra/as de las banderas / la banda (ue atronaba $on las $an$iones patri.n de la an$iana.te lo aseguro* %0e apret.2de (u) estás hablando3 26tra &e' has estado probando la nue&a $er&e'a de $enteno de Nelgeson3 +se tipoNelgeson.n %* Nab#a una gran banda to$ando mar$has / es$olares agitando banderas norteameri$anas.$omo su madre hab#a muerto. (ue se (uedaron en Dilliston más tiempo (ue una parada del tren% 1l pare$er.oso* Ke$uerdo (ue la banda to$aba otra &e'. Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G1 .Mha' tu e(uipa.de apellido Nagens. un trago de $a") / &ol&i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G1 06/01/2014 %as# sol#a llamarme $uando estaba e $itado%.le se!alaba al gran hombre / le gritaba algo al o#do* +n la e presi. la &o'.o al (ue se le pusiera el nombre de :edd/ Koose&eit deb#a perder la oportunidad de &er a su to$a/o en persona./o no pod#a $reerlo* Le di.hab#a un tipo ri$o all#.iba a todas partes $on )l* Kesult.almar.e: MN.5nos &amos a Dilliston a &er a Koose&eit7M %8aramba.arse algo más (ue la nari'* %Bueno.almar / di.(ue hab#a he$ho importantes dona$iones para la $ampa!a / se iba a $elebrar una reuni.Mse!oritaM.almar estaba en'ar'ado en una dis$usi. la &ista /.n a esos . la mano / su.eros tendr#an la oportunidad de hablar $on los $andidatos / $omprometerlos a $umplir $iertas promesas* 4espu)s hubo una $ena en el @anitou / distribu/eron a las personas $la&e de @$Oinle/ por las nietas para responder preguntas.E.por lo $ual @elinda / su padre se sentaron $on nosotros* %No re$uerdo mu$ho de eso / tal &e' "uese $ulpa de N.uguete.bebi.ella estaba en alguna parte de ese tren* 0u padre "ormaba parte del $omit) de $ampa!a de @$Oinle/ / Koose&eit /. el pu!o $ontra el $ora'.o$upamos una habita$i.&enesA lo (ue su$edi.ado lle&ar por los re$uerdos./ (ue una &e' le di un $oda'o a N.os se sua&i'aron $on la lu' de la e&o$a$i.n / preparaba $er&e'a $asera / los dos siempre a"irmaban (ue ha$#a "alta probarla*** 0us o.

entre&er / $on ese rostro de @elinda era "á$il $on.$on la &ista "i. silen$io.or* 4espu)s supimos (ue ella hab#a dis$utido $on su padre $on Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G2 .de pie en el &ano de mi puerta.$re#mos (ue ah# a$ababa todo.pero ella tampo$o hab#a &uelto / se hi$ieron las $in$o de la madrugada $uando los dos regresaron / entraron en el &est#bulo tomados de la mano* %Nissa mir.e / las $abe'as asomaban por las puertas* Por 4ios. la $abe'a.auda' / atre&idaA en a(uel enton$es&i&#amos en la $asa de Lohn* 1h# estaba nuestro hogar / la $hi$a di.o (ue (uer#a &er a :edd/.3 %la inst. un hondo suspiro / prosigui.a en el $a") "r#o%* Lamás pregunt) d.pero.no tendr#a (ue (uedarse "uera toda la no$he para ha$er amigos nue&os* %Nissa se "rot.o (ue )l / la mu$ha$ha iban a dar un paseo* 8laro (ue me sorprend#.pero me pare$i.$reo (ue no (uer#a saberlo* Lle&amos a :edd/ a nuestra habita$i.a se es$abulle dentro de un gallinero3 Bueno.e hal.eso es lo (ue pare$#a $uando los sorprendimos en el &est#bulo* Folaban plumas en todas dire$$iones / algunas las lan'aba /o* :e aseguro (ue /o parti$ipaba del desplume / nun$a es$u$h) seme.antes de (ue llegara la ma!ana.n de la $hi$a di$iendo eso "ue una sorpresa para :edd/.* %Lo (ue pas.e.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G2 06/01/2014 nuestro :edd/ / nos di. en la puerta de mi $o$ina."ue horrible* Nissa suspir.pensati&a* % 2Cu) pas. sobre la montura de las ga"as / $ru'. (ue la apari$i. al $ampo.* %Bueno.$omo otras mu$ha$has.n el modo en (ue se $omportaba / lo (ue result.nde en$ontrarlo* %1git.por "a&or.n por el pasillo* Rritaba $omo si la mataran.e $lamando (ue no hab#a he$ho nada de lo $ual a&ergon'arse / (ue.eturar (ue estaba muerto por ella* +n e"e$to.nde hab#an estado todo ese tiempo ni (u) hab#an he$ho* 1 de$ir &erdad.pod#a de$irle d. de imaginárselo bailando / no pudo* Hntent.almar / los mu$ha$hos.:edd/ /a ten#a die$isiete a!os* Linnea intent. a rastras a la habita$i.no ten#a rela$i.n de no tener $ora.esas imágenes pare$#an impropias de )l* %Pero die$isiete o lo (ue "uera. a perderse en los re$uerdos / guard.almar les dio estas tierras / todos los mu$ha$hos les $edieron esta $asa* :odos nos preguntábamos $.se $asaron / bastante rápido* N.n / $erramos la puerta de un golpe. Linnea* La an$iana le&ant.pasamos en la &ida $uando nos rebelamos / $reemos (ue /a es hora de independi'arnos* Fol&i.s# /o. imaginar a :edd/ a los die$isiete / no pudo* :rat.a "in de $uentas. ser* 0upongo (ue deb#a de ser una de esas )po$as de lo$ura por las (ue.o (ue hab#a de$idido &enir / $asarse $on )l$omo hab#an hablado* Nun$a se lo pregunt).:edd/ hab#a pro&o$ado un buen re&uelo* +speramos. imaginárselo lle&ando a una mu$ha$ha del bra'o a $aminar / tampo$o pudo* 8omo s.$on ese rostro (ue daba la impresi./ por la ma!ana sa$amos a :edd/ de all# sin posar la &ista otra &e' sobre @elinda* Pero no hab#a pasado una semana $uando la $hi$a se present.pero esperábamos lo me.antes $hillidos / gritos $omo los (ue lan'aba @elinda $uando su padre la lle&.mo resultar#a.lo hab#a &isto su lado iras$ible.o/endo (ue la $hi$a segu#a $omportándose $omo una gata sal&a.pidiendo &er a mi mu$ha$ho.esperamos / "uimos a preguntarle al padre de @elinda.a &e$es.si &i&iese en una $asa / pudiera (uedarse (uieta. los bra'os sobre el pe$ho%* 2Fiste alguna &e' lo (ue pasa $uando una $omadre. la bo$a.$omo si no pudiese $reerlo%* :oda&#a puedo &erla.donde :edd/ estaba segando trigo $on N.igual (ue para todos nosotros* Pero nun$a lo de. "ue (ue ella se en$amin.. la &ista./ le di.

una reno&ada triste'a* %8lara / /o* +se a!o muri.iba más allá de la muerte* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G.en medio de la gran. .2sabes3 :raba.o* Pero nun$a se adapt.se dobl.nos $ontaba (ue @elinda lloraba todo el tiempo* Nun$a de.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G.os ba.er (ue &er a su hombre morir de una manera tan bella $omo esa.almar.os (ue no &e#an brillaba la lu' de la e&o$a$i.no sab#a $uidar las &erduras* %Lan'.$omo ha$#amos todas las prima&eras* Llegamos a $asa.interrumpido s.a9n perple. lentamente $on la $abe'a%% Nun$a* +ra una $hi$a de la $iudad / nun$a entend# para (u) (uer#a a un mu$ha$ho gran.lo por el siseo sua&e de las as$uas (ue se desha$#an dentro de la estu"a* Las manos &ie.$on la &ista perdida en el trigo. otra &e' $on la $abe'a / $ru'.sen$illamente se le&ant.di$iendo (ue la &ol&#a lo$a% 0e!or.(ue sol#a &enir a .% %Neg.er $omo esa pudiera ser la esposa de un gran.andoE./ se $umpli. una nota pidiendo (ue le di. su deseo.n / se dirig#an ha$ia el hule de llores ro. de Oristian3 +n los o.a por la ele$$i.adoE.lo (ue hab#a detrás de eso era s./ dedu'$o (ue.eh3 Kein. / se "ue* 4e.pero no pod#a ha$er nada* 1l prin$ipio.o* %Fe#a lo (ue pasaba. al respe$to* <na &e' más.para las personas $omo esa an$iana. sobre nuestro umbral* 0iempre sol#a de$irme ENissa. el silen$io.o.os de Nissa apare$i. muerto a mis pies* 0in dolor* 0in su"rimiento* <n hombre pasando lista de sus bendi$iones* 2Cu) más puede pedir una mu.E+nton$es.o: ENissa tenemos mu$has $osas (ue agrade$er* @a!ana será un d#a despe.8lara.mo malde$#a ese trigo* >rbolesA de$#a (ue no hab#a árboles a(u#* J (ue no hab#a ruidos* +l sol la (uemaba / las mos$as la enlo(ue$#an / el olor de7 $orral le daba dolor de $abe'a* Nun$a he podido $omprender (ue :edd/ pensara (ue una mu.de repente $omprendi.er as#*** %$on$lu/.despu)s del na$imiento de Oristian.ero* Lo primero (ue supimos "ue (ue esperaba "amilia / toda&#a puedo &erla ante la &entana.%Neg.la in&adieron los re$uerdos* % 2J a partir de enton$es.o&en a la (ue se le ordenaba ha$er una $osa / (ue de$id#a (ue no a$eptar#a la orden* 1s# (ue se $as.n desde!osa%* Bah.ugar $on el ni!o.as "ueron $on&irti)ndose en silen$io / empe'.(uisiera morir traba.sobre los pe$hos* +n los o.mi N.pero en &ano* 1un(ue :edd/ nun$a de$#a nada.usted $uid. la &ista para &er la primera estrella (ue sal#a / me di. mi hombre.2sabes3 <na no$he de prima&era hab#amos estado en la iglesia para a/udar a limpiar el $ementerio.os de Nissa.as (ue $ubr#a la mesa* 1 Linnea se le hi'o un nudo en la garganta* La muerte era algo abstra$to en la (ue nun$a hab#a pensado / menos para $onsiderarla bella* 8ontemplando los o.n de su hi.po$o a po$o las (ue.en realidad.almar ten#a las manos en los bolsillos* Le&ant.$.un d#a./o &i (ue se es"or'aba por ser una buena madre.ero* No ten#a aptitud para $uidar el huerto-%* no le gustaba llenarse las u!as de tierra..aba de llorar./ en ese mismo instante.)semos a Oristian (ue lo amaba / (ue lo lamentaba. $on mi hi.:edd/ estaba mu/ "eli'* J $uando supo (ue llegaba un hi..estábamos de pie .as de Nissa se apo/aban.lo una mu$ha$ha .estu&o en la gloria* 0in embargo.unto a la puerta de la $o$ina / re$uerdo (ue N.$ru'adas. una e $lama$i.para ella.ar en el tren $on )l.pero 2(u) pod#a ha$er :heodore3 No pod#a $on&ertir todo el trigal en un bos(ue* No pod#a instalar una $iudad a(u#.a.pero /o nun$a la &i ni ped# &erla* 8lara "ue la (ue me habl. hasta el minuto mismo en (ue $a/. a $omportarse $omo si estu&iese &ol&i)ndose un po$o (uis(uillosa* 1l prin$ipio. 06/01/2014 respe$to a &ia. la belle'a (ue en$erraba un $ompromiso para toda la &ida (ue. los bra'os%* <na mu.. / $a/.

aun(ue lo 9ni$o (ue distingui. "ue el bigote blan$o $a#do de uno / los hombros $a#dos de otrade. Linnea en &o' sua&e $onteniendo el aliento sin saber mu/ bien por (u)* +n espera de la respuesta.$on simpat#a* % 2Cue su madre hu/./a entiendo*E No pronun$i.n de otras t#as* 0) (ue no es lo mismo (ue si tu&iese a su &erdadera madre. obser&ando a :heodore $omo si esperara &er alg9n $ambio en su aparien$ia "#si$a* Pero estaba igual (ue siempre: "ornido. por la &entana* Por eso estás tan amargado* +ras mu/ .mo se pon#an los hombres: s./ mientras Linnea llenaba el "ormulario para en&iar por $orreo.Lohn la salud.aun(ue 'umbaron en su mente al tiempo (ue soltaba el aire (ue hab#a retenido en pe(ue!os soplos $uidadosos. $on su a$ostumbrado $abe$eo $ort)s / t#midoa$ompa!ado por un: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G4 .en ese momento:heodore estaba segando el $ereal* @ir./a sabes $.pero ha resultado bien* Bueno*** %0e rompi.lo ahora $omen'aba a saberlo* 4e todos modos.ala pudiese desha$er lo he$ho pero.la historia le $aus. tratar a :heodore $on más pa$ien$ia de ah# en adelante* 6tra &e'./ Linnea se es"or'.se (ued. una mirada al $atálogo%* No &amos a elegir esos 'apatos. la ta'a a los labios. una posdata a la historia personal: %:e pedir#a (ue no le digas a :edd/ (ue te lo he $ontado% No habla mu$ho de ella / bueno./ desde enton$es he estado a(u#* % 2J @elinda3 24.ando &agar la &ista por la &entana ha$ia los trigales donde.unto a la mesa.ten#as (ue saberlo* Pero Linnea no sab#a $.sin ad&ertir (ue el $a") estaba "r#o* %+l hogar /a no "ue el mismo sin N.nde está ahora3 %pregunt.2de (u) ser&ir#a3 No modi"i$ar#a lo (ue )l hab#a su"rido en el pasado* J Oristian.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G4 06/01/2014 Nissa se lle&.sombr#o / desdi$hado* 1 lo largo de toda la $ena ad&irti. las palabras.$uando entraron arrastrando los pies se sorprendi.Nissa agreg.aun $uando pudiese.. inm.illas* 4e golpe.pobre$re$iendo sin el amor de su madre% 2Oristian lo sabe3 %pregunt.ando po$o a po$o los hombros* Lo 9ni$o (ue se o#a era el tamborileo sua&e / distra#do de los dedos de Nissa sobre el $atálogo ol&idado* +l delantal $olgaba entre las rodillas separadas / el sol de la larde en$end#a la tenue pelusa de sus me.2no3 +ligieron unas bolas para llu&ia de be$erro negro granulado.) a Lohn / me &ine a(u# a $uidar de :edd/ / del pe(ue!o. (ue.los hombres llegaron tarde /. (ue )l se es"or'aba por no mirarlaA tampo$o le hab#a hablado desde (ue ella le hab#a rega!ado.(ue se ataban en el "rente hasta media pierna. un espasmo de $ulpa por haber sido tan impa$iente / haberse en"adado $on )l* 6.siendo la maestra de Oristian.pare$i. (ue a$ud#an a la $o$ina dos personas muertas ha$#a mu$ho. por distinguir sus semblantes.3 Lo sabe* Pero es un buen mu$ha$ho* Nos tiene a m#. el en$anto / Nissa e$h.al $omien'o de la tarde* 8uando todos se $olo$aron en sus lugares .&il%@elinda "ue atropellada por un tran&#a en Philadelphia / muri.rela.a 8lara / a un mont. $uando Oristian ten#a seis a!os* E1h. un gran impa$to / se prometi.o&en / te hirieron pro"undamente* 0inti.mo se ponen los hombres a &e$es* @e pare$i.almar / por eso se lo de.

en ella por primera &e' esa no$he.despu)s de haberla saludado en medio de titubeos* Pero :heodore se $on$entraba en su plato.o su mirada.n.a la se!orita Brandonberg.por "a&or.(ue le hab#a ba. los o.mago &a$#o / el mu$ha$ho se daba $uenta de (ue su padre estaba impa$iente por seguir $omiendo en Pa'* Pero Linnea no de.ba.n de sorpresa absoluta* Hmpá&ida / adoptando un aire de ingenuidad. mirándola un momento / luego e$h. / se (ued. dominada por la ne$esidad de a$abar $on la enemistad entre ellos* Cui'á lo (ue en realidad (uer#a era $ompensarlo en parte por lo de @elinda* :heodore estaba a punto de engullir un bo$ado de pur) de patatas $on salsa $uando la mu$ha$ha "i..o en medio del silen$io: %:heodore* (uisiera pedirle dis$ulpas por el modo en (ue le habl) esta tarde* Las mand#bulas de. pensando (u) (uerr#a de$ir sar$ásti$o* Nissa.pues es mu/ "á$il pedir las $osas bien* Por eso se lo pido de buen modo esta &e'* 4e a(u# en adelante.hábleme dire$tamente a m# $uando est) en el mismo re$into.ado de $omer / miraba.emplo mu/ bueno* @e mostr) sar$ásti$a / morda'.o&en / bella (ue era* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia GG .os grandes.de o.aba de mirarlo de hito en hito.2no $ree3 :heodore no supo (u) de$ir* La mu$ha$huela se hab#a dis$ulpado* 0eg9n re$ordaba.er le ped#a dis$ulpas%/ sin embargo daba la impresi.&iles. sali&a / tu&o la impresi.os en )l / di.era la primera &e' en su &ida (ue una mu.:heodore.ándose* La mu$ha$ha prosigui.: %Le aseguro (ue me alegro de (ue ninguno de mis alumnos estu&iera presentepor(ue no le hubiese dado un e. el rostro "res$o.Linnea /a no pudo soportar la indi"eren$ia / se sinti./a lo hab#a he$ho de nue&o: hab#a hablado en mitad de la $ena* 1 nadie le gustaba $on&ersar $on el est.5/ "inalmente :heodore ten#a (ue de$ir algo7 :rag.en lugar de hablar por en$ima de mi $abe'a.en tono ben)&olo: %Por alguna ra'.sentada mu/ erguida.aron de mo&erse / la mirada del hombre se pos.se!orita* Página GG 06/01/2014 J Oristian le lan'aba miradas "urti&as de sosla/o.prosigui. sendos &ista'os a Nissa / a Oristian* Oristian hab#a de..$omo si /o no estu&iese* :heodore se (ued.Los dulces años Lavyrle Spencer %Nola.Lohn / Oristian obser&aban / es$u$haban.ado la $resta a su padre $on la más "r#a $ortes#amirándolo dire$tamente de tal modo (ue :heodore no pod#a soportarla* @ás aun.sorprendido.pare$e (ue usted / /o empe'amos $on el pie e(ui&o$ado2&erdad3 +sto/ $on&en$ida de (ue podr#amos $omportamos de manera más adulta.al mismo tiempo (ue intentaba disimular una e presi.n de (ue estaba $ali"i$ándolo de in"antil* 5Ql7M 5Pero si ten#a edad su"i$iente para ser su padre7 :rag.sin ha$er $aso de nada mas* 1 mitad de la $omida.la $ara del hombre iba sonro.n de (ue las patatas se le hab#an atragantado* 6bser&.inm.de la se!orita $omprob./ ese no es modo de tratar a las personas. lo .re$ta $omo una ardilla listada /.

Lohn se pregunt.importaba* Lohn. sinti. en la me$edora para releer las notas (ue hab#a es$rito .por $ompleto a.o desde el $uello. la $o$ina abierta.(ue nun$a hablaba demasiado. subir.* 0e puso el $amis. (ue se desarrollaba el ter$er ba!o /. $.mo se las arreglar#a para lograrlo* Ke$ord. la ba!era $on la bo$a abierta.ena a las emo$iones latentes (ue hab#a despertado.mu/ pare$ido a lo (ue le su$ed#a $uando la pe(ue!a se!orita hablaba $on sua&idad.unto a los nombres de los alumnos* Nissa se ba!.$ontempl.Linnea hab#a ganado una ronda* 8uando lo $omprendi.* Po$os minutos despu)s.$.poni)ndolo tan in$.se top. la &ista a la dere$ha / obser&.modo (ue se apresur..os enormes $omo los de un potrillo re$i)n na$ido* Bastaba (ue &ol&iese ha$ia :edd/ esos enormes o.supuso (ue $on la ropa limpia puesta* 6/. a Oristian anun$iándole (ue era su turno* Linnea lo o/.sal&o la madre* Pero era mu/ di"erente el modo en (ue lo ha$ia mamá al (ue empleaba la pe(ue!a se!orita* 8on su $erebro lento.o.Lohn3E.amás la hab#a entendido* 1l al'ar la &ista. (ue :heodore le ordenaba a Oristian (ue lo a/udase a sa$ar la ba!era a"uera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G6 .er (ue hab#a tenido la $apa$idad de sua&i'ar a :edd/: @elinda* +sa @elinda s# (ue era espe$ial.%* 2Cuieres ser la primera3 Linnea mir. a :edd/.a mi palangana* Llen. ba./ luego mir.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G6 %0#. a llenarla $on agua hir&iendo* %Nos turnaremos %anun$i.la puerta (ue daba a la sala por la (ue pasaban las &o$es de Lohn / de :heodore $on toda $laridad/ luego pos.ar a :edd/ / ha$erle "rente. a hundir otra &e' la $u$hara en la $omida* +sta se!orita era algo no&edoso para Lohn* 1lguien $apa' de ha$er sonro.sonri.el ba!o le result. la ba!era gal&ani'ada $er$a de la estu"a / empe'. una sola mu./ lo miraba de "rente* J @elinda.o/.ali&iado. la mirada de Lohn toda&#a "i. la pe(ue!a palangana / $uando la lle&.a en ella.$on o. salir a Lohn* La $asa se tornaba $ada &e' más silen$iosa* 0e se$.tratando de imaginarse esas largas piernas plegadas dentro de la pe(ue!a ba!era.(ue estaba en"ras$ado en la $ena pero "i.la aten$i. $on la mirada de ma* ELa re$uerdas.ar la es$alera lle&ando ropa limpia / despu)s de un rato lo o/.unto a la estu"a* %Pre"erir#a lle&ar un po$o de agua arriba. la primera / su &o' se o/.amás hablaban de lo (ue. a su $uarto se dio $uenta de (ue el agua era insu"i$iente* 1un as#.os para (ue a )l le subiera un sonro. glorioso* @ientras estaba la&ándoseo/.$uando nadie hab#a podido ha$erlo.seria. a la mu$ha$ha (ue $om#a $on buenos modales.$on asombro* Le dirigi. $on toda $laridad $uando llam.$reo (ue te has en$ontrado $on la horma de tu 'apato*E +ra sábado por la no$he* Nissa apo/.mo se guardaban las $osas / .2&erdad.n al plato* 06/01/2014 Por "in.bella / menuda.podr#amos ha$erlo* 1hora $oma* J &ol&i.o "run$ido* E@i $apri$hoso hi. una amplia sonrisa.tambi)n a$ostumbraba a hablar en la mesa* 0iempre de$#a (ue no pod#a entender las $ostumbres noruegas.en &erdad.. otra &e' la &ista en la ba!era (ue .aba la &ista en el plato $on el entre$e.n / se sent.era lo (ue estaba pensando Nissa* 1s# sol#a rea$$ionar ante @elinda* La an$iana &ol&i.

Hsabelle tambi)n /.pa.a ti te gusta Hsabelle* :heodore lan'.or a Hsabelle.2por (u) di.distinguiendo $on $laridad el per"il .e eso3 %Ja lo $reo* Pero si ella es ratonil / menuda.2eh3%murmur.rea$$ionando para disimular la ansiedad en la &o'%* Nono tiene importan$ia* No &a/as a preguntárselo por m#* 0e (uedaron en la os$uridad.n interrogante.blan$a $omo le$he "res$a en el $i$lo ta$honado de estrellas.$ontemplándolo* :ras un rato. $on $uidado la palabra antes de pronun$iarla tal $omo lo hab#a he$ho ella: % 2:9 sabes lo (ue (uiere de$ir sar$ásti$o3 %No.iste* 8omo sea.n distinta* Le agradaron de inmediato*** todos menos :heodore* +nton$es 2por (u) era la persona en la (ue más tiempo pensaba3 2Por (u) ese rostro serio / ese ánimo hostil permane$#an en su mente aun despu)s de haber apagado la lámpara / no pod#a $on$iliar el sue!o3 2Por (u) eran las piernas de )l las (ue imaginaba sobresaliendo de la ba!era3 La $asa estaba en silen$io / en la $o$ina en penumbras perduraba la me'$la de olores de la $ena $on el .o/endo el $on$ierto de los primeros grillos del oto!o en medio de la no$he.:heodore se (ued. un resoplido desde!oso* %@e pare$e (ue deber#as mirar me.$omo t9 di.Hsabelle es mu$ho más.lo silen$io* Página G7 06/01/2014 [Lohn.esta no es pe(ue!a ni ratonil* Para m# está bien* :heodore mir.di.ab.Los dulces años Lavyrle Spencer 4espu)s.pro/e$tando sombras largas / pro"undas* %+s linda.$omparada $on la se!orita Brandonberg.pero.no lo s)* Le preguntar) a la se!orita Brandonberg* % 5No7 %+ $lam.Nissa.al pare$er.iste eso3 % 2Jo di. un momento mirando el $ielo.o sa$aron la ba!era al patio* 4espu)s de haber &ol$ado el agua.está bien.aun as#.o la lu' brillante de la luna* %0erá $on&eniente (ue no le digas eso. a su hi.Oristian*** :heodoreE.o $on e presi.n de le.o en tono pensati&o: %Oristian* % 2Cu)3 Kepas.u&enil ba.* E4esde ahora son mi "amilia sustitu#a*E 8ada uno tan parti$ular.pens. Oristian* % 2:e pare$e3 %Bueno.#a he$ho en $asa $uando :heodore / su hi.seguro (ue no es ratonil ni menuda.teniendo en $uenta (ue es tu maestra* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G7 ..$uando &enga $on su $arreta* %Bueno.$ada uno pro&o$aba en ella una rea$$i.$on la ba!era ahora li&iana en las manos* La luna estaba en tres $uartos.s.

. / lan'.la pr.n de (ue les $ortaban las mand#bulas* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia GP .más tarde.o ata&iados $on tra.:heodore trat.Los dulces años Lavyrle Spencer Página GP 06/01/2014 %0#. un momento pensati&o hasta (ue. (ue.al "in le&antando la $ara pregunt.es negros $on $orbatas.a$ostado en la $ama grande donde dorm#a solo desde ha$#a $ator$e a!os.e$har#a un segundo &ista'o* G Linnea no estaba preparada para el $ambio (ue obser&. $orriendo / en$ontr.no sab#a (u) aspe$to ten#an* 1un(ue hab#a &isto miles / miles a lo largo de sus treinta / $uatro a!os . a padre e hi. desde los es$alones: % 5Fenid.estaban $omo siempre* Pero despu)s Nissa llam. de imaginarse unos $ardos en "lor / se dio $uenta de (ue.toda&#a h9medo / brillando al sol* Los dos lle&aban $uellos mu/ apretados / daba la impresi.ba.unto a otro en el asiento delantero del $arrua. ima &e'. en Oristian / :heodore el domingo por la ma!ana* 8uando &ol&ieron de las tareas matinales para tomar el desa/uno.eros* 0e detu&o en sus pasos &iendo el sombrero negro de :heodore / el $abello re$i)n peinado de Oristian.abatido. una $ar$a.$reo (ue tienes ra'.es una $hi$a de la $iudad* Ja sabes (ue no son mu/ perspi$a$es $on respe$to a $iertas $osas* 0in embargo.o Oristian.en realidad.más animado%: 2Cuieres saber algo di&ertido3 % 2Cu)3 % 51 ella le pare$en bonitos los $ardos7 54i.$ru.ando la &ista ha$ia la tierra os$ura* 0e (ued.el $o$he espera7 Linnea sali.o (ue nos lle&ar#a al $ampo para (ue los pintáramos7 :heodore re"un"u!.seguido por Oristian* %Bueno.n %di.e para $uatro pasa.sentados uno .ada.amás los hab#a mirado $omo no "uese $on desd)n* Kesol&i.ientes $amisas blan$as.

una $e.a$ompa!ando $on una amplia sonrisa* :heodore gir.2te molestar#a darle una mano a tu abuela para subir3 +sta ma!ana le duelen un po$o las rodillas* %@is rodillas están per"e$ta*** %Famos.estaba rodeado de trigales entre los (ue asomaban los numerosos $aballos / $arrua.tan "uerte (ue aturd#a* 8ontra ese "ondo &io re$ortarse el blan$o $ampanario.pero ha$ia delante.igual (ue en la es$uela.e "ue pla$entero. "a &ista* <nos $opos de merengue "lotaban en lo alto.Nissa %la inst. la lengua.a a$omodarse en el asiento trasero.n alto* Les daba seis semanas por esos $aminos pedregosos* 0in embargo.el mu$ha$ho se hab#a apeado para a/udar.$on los sombreros balan$eándose sobre sus $abe'as.n posible* %Oristian.para $omprobar (ue estaba $al'ada $on los 'apatos de ta$.un . la mirada de la pe(ue!a se!orita.o. $ondu$irlos hasta el atrio* 1ll#.er$#a su astu$ia $on el hi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página G9 %Pero (u) elegantes %di.deteni)ndose . sobre el rid#$ulo sombrero alto de la mu$ha$ha.lle&ado por el sua&e &iento oto!al* 0on.hablaban de la elabora$i.mu$ho antes de (ue llegaran* 4aba la impresi. sin al'ar la &o'A %+h.$omo imaginaba (ue deb#a de oler allá arribaentre las nubes* 1l'.ear el ánimo7 <na brisa sua&e ri'aba la hierba . palabra* Permane$i.n de apo/arse en el hombro dere$ho de :heodore* +l ta!ido de la $ampana "lot.mo esa mu$ha$ha e.el $ielo era de un a'ul intenso.$on los pulgares metidos en tos bolsillos de los $hale$os.n de (ue se le hab#an des$o/untado las rodillas3 1demás. ha$ia ellos.hablando del $lima / de las $ose$has* Las mu. las riendas / orden.eres.n de $onser&as* Los ni!os$on las botas re$i)n lustradas /a $ubiertas por una $apa de pol&o.:oots* +l balan$#n del $o$he se puso hori'ontal / arran$aron al trote* 0i bien el &ia. a/udar a las damas a subir* 8uando Nissa se dispuso a ha$erlo sin a/uda.ni$a / luego se &ol&i.a $on e presi.ha$ia el Norte.o. do$e &e$es.Linnea no pudo menos (ue asombrarse ante la reti$en$ia (ue pra$ti$aban esas personas en o$asiones en (ue su propia "amilia habr#a estado $on&ersando amablemente* 50i el d#a mismo le ha$ia burbu.se persegu#an Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia G9 .al oeste.hasta (ue su $anto pare$i. / $has(ue. Linnea $on un le&e to(ue en el bra'o 2Ke$uerda (ue di.para luego ba.unto al $o$he* 06/01/2014 +l rostro de Oristian se ilumin.8rib. la $abe'a para obser&ar.a ninguno de los dos se les o$urri.o (ue esta ma!ana ten#a la sensa$i.es atados a los postes* +l atrio estaba lleno de "ielestodos a"uera apro&e$hando los 9ltimos minutos de esa mara&illosa ma!ana* Los hombres estaban reunidos en grupos.limpia.ar(ue.ella la detu&o $on la má ima dis$re$i.pero no pronun$i.o&en $omo Oristian tendrá gran pla$er en demostrar sus buenos modales / a/udar a las damas a subir* +n un tris.atrap.n sard. / la mirada lánguida de :heodore se pos. sentado obser&ando $.&amos.primero a Nissa luego a Linnea.ar hasta los pies.sa$udi.(ue se a"anaba por $ompla$erla* <na &e' (ue todos estu&ieron sentados.unto al $amino / el sol de med#a ma!ana era una $ari$ia dorada* 5J la "ragan$ia-*-7 pura. otra &e' más "uerte / otra &e' más apagado / sus re&erbera$iones aumentaban o disminu#an al $apri$ho de7 &iento* 0on.

el $anto. $on los dedos el otro borde del libro / terminaron el himno .sus labios no pod#an dibu.ar* 0i bien no $ab#a duda de (ue supiera de memoria los &ersosera un momento demasiado per"e$to para o"re$er la rama de oli&o / no se pod#a de.dubitati&o.lida &o' a las de los (ue los rodeaban* :heodore e$h. una a$epta$i.iluminados por la lu' matinal (ue entraba a raudales por la &entana en ar$o.hab#a $a#do una barrera* 8uando se apag.una mu.el re&erendo @artin 0e&ert. es$u$harlo $antar $on br#o. un &ista'o / sorprendi.Nissa se apropi.pare$#an menos duros (ue de $ostumbre* La mand#bula.mu/ abiertos para el $anto. a (ue ella ini$iara el mo&imiento de sentarse para luego imitarla% 8omen'.(ue tambi)n $antabamirándolo* Por un instante "uga'.tan n#tida $omo el sonido de un diapas.eres.#a / "i. el bra'o ni )l se lo o"re$i.et.mu/ ba.unios* +n esos minutos.:heodore esper.os irradiaron la sonrisa (ue.. a la .os.ar pasar la oportunidad* 1 Linnea le bast.pero :heodore permane$i.n de (ue a nadie le resultaba posible pare$erlo $uando $antaba un himno* Por primera &e'./ a su esposa.eres.ad&irti)ndoles (ue se ensu$iar#an los 'apatos* 8uando el $o$he se detu&o./ ella no pudo menos (ue dudar si ser#a $ierto lo (ue Nissa le hab#a $ontado $on respe$to a (ue su hi. la piel* Per$ibi./ luego in$linaba el $uerpo ha$ia ella* 0u. el serm. al ministro.unto a :heodore* No le tom.(ue los rega!aban.$on una &o' $lara / resonante de bar#tono.de dientes prominentes / sonrisa presta* Los 0e&ert pare$#an una pare.n renuente /* $uando termin.ador del $abello (ue le llegaba desde la i'(uierda* +l ser&i$io $on$lu/.Linnea /a no tu&o (ue re$ordarle a Oristian los buenos modales* 8on la ma/or preste'a a/ud. el am)n. $on el bra'o de )l / una $orriente le ondul.al pare$er. $on mo&erse apenas a la i'(uierda para le&antar el libro de himnos / o"re$erse a $ompartirlo* 0u $odo $ho$.$on sus &o$es me'$lándose / as$endiendo al $ielo.imbuido de un nue&o sentido del orgullo* Pero. (ue la gente le abr#a paso a respetuosa distan$ia / la obser&aban dirigirse ha$#a la entrada* 1ll# :heodore la present.n* 0e uni.obse(uiando "uga$es sonrisas $uando su mirada se en$ontraba $on las de e tra!os* +n seguida not. en medio de la mu$hedumbre a su lado.sus o. el ser&i$ioOristian iba sigui)ndolo $on su libro de ora$iones. a )l $on su &o' de soprano / a&entur.$on sus $álidos apretones de manos / sus bien&enidas sin$eras.er angulosa.bien &estida. una $autelosa mirada ha$ia )l* Lleg.hasta (ue dio $omien'o el himno* 1 la mu$ha$ha la asombr.uniendo su s.o era tan tra&ieso* 4entro Lohn /a los esperaba en su ban$o* +ntraron para sentarse de modo (ue Linnea termin. situada entre Oristian / su padre% 8uando $omen'. $on el anun$io del re&erendo 0e&ert: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 60 .hab#a perdido el gesto obstinado* J los o.n de le.a para poder sostener una nota.$uando $aminaron ha$ia la es$alinata de la iglesia. a las dos mu. a la $on$lusi.o&en.de unos treinta / $in$o a!os. (ue )l ha$#a una pausa.n* 8on los hombros erguidos.ab. $asi todo el tiempo $on los bra'os $ru'ados sobre el pe$ho.la mu$ha$ha sinti.un indi&iduo parsimonioso / apuesto.$hisporroteaban $on sua&i'ada e presi.&io ese rostro $omo pod#a ser* Los labios.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 60 06/01/2014 alrededor de las "aldas de las mu.a en$antadora.tamborileaba $on o$ho dedos en el respaldo del ban$o de adelante.pero pas. del bra'o del nieto / L#nea tu&o (ue $aminar .n / L#nea tu&o (ue es"or'arse para $on$entrarse en )l / no en la "ragan$ia de .

uguete.de negro / blan$o* Las mu.lo $ierto "ue (ue le bast.le demostraron un indis$utible respeto* Las mu. el &ientre / atra.para sentirse $onmo&ida por ella* 8aramba.en$ontr.pres)ntense / hagan (ue se sienta bien&enida* 4o$enas de $abe'as giraron ha$ia ella.a la i'(uierda* 0abiendo (ue :heodore la obser&aba de tan $er$a por primera &e'.eres sonre#an $on timide'.el $abello tirante* Pero un instante despu)s la iglesia $omen'.aron "ueron el ni!o 0e&ert %apuesto $omo el padre pero $on un aire de in(uieto ner&iosismo% / Bran$)s Destgaard.pe$osa.mpli$e .se a$ari$i. en las $omisuras de sus labios* %1s# (ue t9 eres la (ue puso a mi hermano en su lugar* @u/ bien* 8reo lo (ue lo ne$esitaba* Linnea se sorprendi.. su aparien$ia / se $on$entr.pero $uando sonre#a nadie se "i.L#nea supo (ue esa mu.o Emi :riggE lo (ue aument.el ma/or. la simpat#a de Linnea ha$ia ella: en su &o' &ibraba el orgullo / ten#a buenos moti&os para ello* :rigg Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 61 .pero los (ue más retu&o en la memoria $uando se ale.eres &est#an $on sen$ille'. tanto (ue no se le o$urri.os de Linnea se posaron en la redondeada barriga%* +so supuse* 8lara ri.los sombreros eran lisos / ba.en general.enorme en su embara'o. a re$ordar a (u) "amilia pertene$#a $ada uno* 8on los adultos era un po$o más "á$il* <lmer / Lars eran "á$iles de distinguir por(ue se pare$#an mu$ho a :heodore.los hombres manoseaban los sombreros / los $hi$os se rubori'aban $uando eran presentados a Ela nue&a maestraE* 8ono$i.ri)ndose de algo (ue le hab#a di$ho su marido al o#do / $on unos o. a &a$iarse / se &io arrastrada ha$ia a"uera.lo tu&o $on$ien$ia de una de ellasla (ue estaba .todos &estidos $on se&eridad. un solo &ista'o a la ni!a delgada.la se!orita Linnea Brandonberg* Por "a&or.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 61 06/01/2014 %Nos $ompla$e tener ho/ $on nosotros a la nue&a maestra.dedi(uen un minuto a saludarla. en las nue&as $aras / los nue&os nombres* 0i bien eran personas bastante $omunes.o ha$ia ella a su esposo* %J este es mi :rigg* :al &e' "uese el modo en (ue di.aun(ue no la $lási$a belle'a de "a$$iones de los hermanos* La nari' era un po$o larga / la bo$a un po$o an$ha.$on más preo$upa$i. noble'a en esa $ondi$i.n* Los hombres eran $orpulentos / "uertes.de manos re$ias / an$has.er iba a gustarle* 8lara sostu&o $on "irme'a su mano / una sonrisa $.$on una $orona de tren'as.pens.unto a ella.aun(ue <lmer.(ue s.os (ue sonre#an aun $uando los labios no lo hi$ieran* :en#a $abellos $olor $a") / una piel hermosa.eran tantos los ni!os de apellido Destgaard (ue pronto renun$i. si tendr#a el sombrero dere$ho.el $uello en su lugar. a todos sus alumnos.os / los 'apatos.prá$ti$os* Pero.n innata de maestra lo (ue la hi$iera in$linarse por $ual(uier ni!o (ue la ne$esitara más.n por la $omodidad (ue por la elegan$ia* 1 di"eren$ia del su/o.estaba perdiendo el $abello / Lars era el de sonrisa más pronta* Luego &en#a 8lara.aba en esas imper"e$$iones por(ue 8lara pose#a algo mu$ho más duradero: la belle'a de la "eli$idad* +n el mismo instante en (ue sus miradas se en$ontraron.al luminoso d#a oto!al* 6l&id.por(ue Nissa le hab#a di$ho (ue pade$#a un le&e retraso* Cui'á "uese su &o$a$i. ninguna respuesta* %0o/ 8lara* %0s#%los o.

$on e presi.: %Pa di$e (ue &enga a preguntarle si le "alta mu$ho* @irando ha$ia el otro lado del atrio.$uando se "ue.si a &e$es le da demasiadas .er* %1s# (ue :edd/ le hi'o pasar malos momentos %$oment. Oristian / anun$i.dando pe(ue!as patadas de impa$ien$ia* %6h.de paso: me en$anta tu sombrero* 4e golpe.&en a &isitarme / de.ter$o*** %1pret.Linnea estall.gra$ias.J le hab#a o"re$ido su amistad: no ten#a la menor duda de (ue a$eptar#a la propuesta* +n ese momento apare$i. la mu!e$a de Linnea%* Pero tiene sus momentos* 4ale tiempo para adaptarse a ti* +ntretanto.2esto/ retrasándolos3 %BuenoU es por el trigo* 1(u#.)l.a es$apar un po$o de &apor en mi $asa* 0iempre tengo $a") / le aseguro (ue la $ompa!#a me &iene mu/ bien* %Bueno.pero a &e$es me &uel&e $ompletamente lo$a.de modo (ue.Linnea &io (ue Nissa /a estaba en la $arreta / :heodore de pie al lado del $o$he.lo (ue más retu&o en la memoria "ue (ue mientras su esposa hablaba )l manten#a una mano apo/ada en su nu$a / daba la impresi.&en a &erme* :e $ontar) de todas las &e$es en (ue /o estu&e a punto de ha$erlo* %Ja estaba /)ndose.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 62 06/01/2014 Linder era (ui'ás el hombre más apuesto (ue ella hubiese &isto* 0u $abello resplande$#a al sol $omo $obre re$i)n pulido.os a'ul $ielo ten#an esa $lase de pesta!as (ue las mu.adas* % 2Ne di$ho algo di&ertido3 %:e lo dir) $uando &a/a a tomar $a")* 1un estando embara'ada* 8lara se mo&#a $on agilidad /.$uando el tiempo es bueno / el trigo está maduro.sus o.amos todos los d#as de la semana* % 51h7 %1s# (ue hab#a e$hado le!a al "uego de su an"itri.%: 1h.era Linnea la (ue estaba sin aliento* 4e modo (ue esa era 8lara.lo har)* % 2J (u) me di$es de mamá3 2:e trata bien3 %6h s#* Nissa es mara&illosa* %1mo $ada uno de sus $abellos ri'ados.pero se dio la &uelta / agreg.no e a$tamente*** 8lara ri.rdenes / sientes ganas de atarla / amorda'arla.n de no poder apartar la &ista del rostro de su mu.si te irrita demasiado.rdi$os alardeaban de impe$able simetr#a / belle'a* Pero lo más notable para ella $on respe$to a :rigg Linder.usti"i$arlo ante m#* 8ono'$o a nuestro :edd/ / s) (ue es $apa' de ser un dolor de muelas noruego* 8abe'a dura. 8lara* %Bueno.traba.n de disgusto.n%* Permite (ue me despida del re&erendo 0e&ert* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 62 .la (ue hab#a estado más $er$a de :heodore* La (ue hab#a $ono$ido a @elinda.eres suelen en&idiar / sus rasgos n.: %No tienes por (u) . en $ar$a.

* % 2Cu)3 Las $e.le result. .eran Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6.o re$i)n la&ada / plan$hada / una $amisa limpia a'ul deste!ido* +staba en$as(uetándose el gastado sombrero de pa. $uando sal#a del dormitorio al &est#bulo.mientras se a$er$aba a la $arreta de :heodore &io la irrita$i.pas. el $odo / la a/ud.pero le promet# al se!or 4ah# (ue le hablar#a del $arb.n* +n $uanto llegaron. la &o'* %8omprendo lo atareado (ue debe de estar en esta )po$a del a!o.mo hab#an $ompartido el libro de himnos en la iglesia / (ue en esos momentos )l pare$#a*** di"erente* 1bordable* 1gradable4e repente.le di.ho.al pare$er.se sent.e (ue se lo re$ordar#a a usted / eso hi$e* Lamento haberlo retenido* 2Cu) ten#a ese hombre (ue.d#gale (ue lo lle&ar) $uando nie&e* @ientras brilla el sol. di"#$il hablarle.una 1ritm)ti$a mental de Ka/.pero aun as#.n* J. de la $asa* La tarde se e tend#a interminable ante ella / por eso de$idi.n más grosero (ue si no la hubiese a/udado en absoluto* 4olida por ese $ambio tan brus$o tras la $er$an#a (ue hab#a sentido en la iglesia. el bra'o $on suma lentitud / se (uedaron mirándose largo rato* Linnea re$ord.$omo el (ue hab#a elegido el d#a (ue le le/.n en su semblante* %Lamento haberlo retrasado.e de regreso en un estado de $on"usi.Linnea hi'o el &ia. a subir $on un empu.hubo un rápido re&uelo $uando se $ambiaron de ropa* Linnea estaba en su $uarto (uitándose el al"iler de sombrero $uando re$ord. .la pon#a tan ner&iosa3 %0i 4ah# &uel&e a "astidiarla $on eso.Reogra"#a de @onteith / @$Nall/ / una Rramáti$a de 8lar?* Los otros os (ue hab#a en el ana(uel &ersaban sobre temas &ariados /.n e irritarlo toda&#a más no ten#a otra alternati&a* Lo inter$ept.as del hombre se unieron* %Cue no tiene*** %0e $ubri.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 6.$orto trigo* :ras lo $ual.$on una bata de traba. 06/01/2014 0alud..a* &e$es. de$ir (ue ha/ (ue ha$er heno mientras brilla el sol se!orita3 09base a(u# / partamosLe a"err.hasta (ue por "in re$uper. $.un libro de le$tura de @$Ru""e/. / prepar.n para la es$uela* %4ah# está $on&en$ido de (ue en mitad de septiembre soplará una ne&is$a / (ue )l perderá el empleo si la $arbonera no está llena* Pero )l no tu&o ning9n trigo (ue segar* %No tiene trigo (ue segar %lo $orrigi.a $uando se detu&o de golpe al &erla* Ba. $on bre&edad.unto a ella / sali. los planes para la primera semana de le$$iones. ir a la es$uela* 1hora (ue /a sab#a más de sus alumnos. los labios $on los dedos* 6h* Linnea. lo del $arb.(ue pod#a asignar rostros a los nombres.eando sus limitados libros de te to* Nab#a un silabario de Dorr$esler.2a$aso tu lengua siempre será más rápida (ue tu $erebro3% Nada* N%nada*..si bien lo 9ltimo (ue deseaba era traer el tema a $ola$i.han sido donados a lo largo de los a!os por las "amilias* La ma/or#a. a Oristian %titulado +$onom#a de la Nue&a +ra%.:heodore* No sab#a (ue ho/ ir#an a los $ampos* % 2Nun$a o/.

la desusada sensa$i. los su/os / re$ord.os: %6h %not.se a$u$lill.toda&#a a$u$lillada en medio del $amino* %LaTren$e %murmur.hab#a (ue desengan$harlos a mano* Pero.arro de $olor ámbar en mitad del $amino. en la bo$a gustando su tibie'a / su $ará$ter terreno. en la pi'arra +l Luramento de Bidelidad.ar una serie de grandes tár.. en su soporte en el "rente.no te r#as: tanto tiempo ha$e (ue te $ono'$o / nun$a hab#a notado e7 $olor de tus o.nun$a hab#a estado en un ser&i$io religioso $on un hombre* Brot.oprimiendo la piedra en la mano* @ir.&enes: los buenos modales en la mesa* 5Para ense!árselos no ne$esitaba ning9n libro7 J estaba en uno de los primeros lugares de su lista de prioridades* 8uando termin.sonadora.n sobre las rodillas.. $uando $antaban .a marr.no te.rodaba por la pradera empu.a $omien'os del Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 64 . tiempo a la tarea.n* 1ndu&o por e] $amino sintiendo el sol sobre la $abe'a. la "ran.el $olor intensi"i$ado.adabrillante.n.untos* Nasta enton$es.ándose lle&ar por enso!a$iones &agasA los $hopos $imbraban en la sua&e brisa &espertina* 1l &er un brillante gui.os* 0e le&ant. de la mano%. mu/ bien.hi'o un hada para la N (ue por "alta de e perien$ia no le sali. a LaTren$e a los o.bueno* Famos*** %lo :om.os de :heodore* 0onri.la es$upi.n de unidad (ue per$ibi./ su nombre en grandes letras de imprenta: 0+\6KH:1 BK1N46NB+KR* Ketro$edi. el $onta$to de su bra'o en la iglesia. as# largo rato.n.una "igura (ue representase la letra* +n la 1 dibu.pensando es$rupulosamente en (u) s#mbolo representar#a a $ada letra* +n el es"uer'o por dibu.$on el ment.n / en la 0 un $ampesino segando* 8on una sonrisade$idi. en su mano / obser&.. el $olor de los o.sa$udi)ndose la ti'a de los dedos. en &o'.ar.en $ada una.se sent. uno en una 'an. / lo $ontempl.os del $amino* 8re$#a en "orma de bola* +n in&ierno.a.alta%.más similar a la de los o.no es$atim. (ue ne$esitaba &er la planta $aptarla $on pre$isi.de. la piedra $on el pulgar.en el presente..n animosa%* 6h.aun(ue puso buena &oluntad*** en la @ un matorral de los (ue abundaban por la regi.sobre todo los más pe(ue!os* Pero hab#a algo para lo $ual los ni!os nun$a eran demasiado ..ahora mo.pro&o$ando grandes amontonamientos alrededor* 1l llegar la prima&era.son &erdes* %1dopt. una ardilla* +n la B una bandera* +n la 8 un $aballo* 8omo le gustaba dibu.satis"e$ha.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 64 06/01/2014 demasiado a&an'ados para ser de mu$ha utilidad para sus alumnos.lo puso en la palma / se (ued.se la meti.ado por el &iento / se (uedaba atrapado en $er$as de alambre de p9as.ar elementos (ue los ni!os pudiesen $ono$er.os de :heodore* 8err.dis"rutando la tibie'a de la piedra.ad&irti.es$ribi.despleg.te ense!ar) los $ardos* +n$ontr. una e presi. $on los planes de las le$$iones.elas al"ab)ti$as para aumentar el material disponible /.$asi aturdida ante la idea de ha$er sonar la $ampana a las nue&e de la ma!ana siguiente / de llamar al orden a su primer grupo de alumnos* +ra la mitad de la larde / no ten#a ning9n deseo de irse del edi"i$io de la es$uela* Hmpulsada por una s9bita inspira$i. / se dispuso a dibu. $ambiar el de la 8 por un $ardo*** 8uando se dispon#a a ha$erlo.dete$tando su tersura / su peso* +n algunos sitios brillaba / en el $entro se &e#a una ra/a trasl9$ida (ue le re$ord. sonriendo. la bandera Norteameri$ana / la $olg..de$ep$ionada%.

un mo&imiento / not.unto a una 'an./ le&ant.o el ala del sombrero los o. a los tres hombres (ue guiaban a los animales a tra&)s de un espeso trigal* Ni'o una pro"unda inspira$i.n / salt.era una es"era per"e$ta de diminutas "lore$illas &erdes* <n par de mos$as &erde a'uladas 'umbaban alrededor / un gordo abe.os* 4esde ah# no pare$#a más grande (ue una $asa de mu!e$as.a la (ue el sol arran$aba destellos* Per$ibi. tra'ando amplios ar$os / saltando &arias &e$es* 0a$udi. a dibu.pero mientras los $aballos a&an'aban por la sua&e $uesta.n*** 6h.parada .LaTren$e.si ante s# s.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 6G 06/01/2014 oto!o.n a ellapero estaban demasiado le. el $uaderno de dibu.n* 1lgo le oprimi.distingui.o en la $intura / empe'.os $asta!os se sua&i'aron / una bre&e sonrisa le $ur&.alerta.* ECu) $hi(uilla*E Linnea &io las tres ho. los bra'os / los agit. una "igura a $ierta distan$ia de la es$uela.la $ampana.. el $ora'. tres &e$es. un po$o la $abe'a / sonri.aba del $ampo* 0in ad&ertirlo.a de ella* 1l llegar a la $ima de una pe(ue!a loma de tierra en el trigal. tener la destre'a para $aptarlo en una pintura.$on sus intensos amarillos / a'ules para el trigo / el $ielo* 4e hombres / $aballos tras$end#a $ierta magni"i$en$iatan pe(ue!os $ontra la ma.de Puro entusiasmo* J salud.n.ar* 4ime. el saludo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6G .$omo si no tu&iese nada me.los $olumpios. $on los bra'os* <no de ellos le de&ol&i.a (ue estaba $er$a de la es(uina mas ale.al Noreste de la es$uela.os* <na e tra!a eu"oria lo re$orri.sin de.2no $rees (ue es bonita esa planta3 @ira $.los $odos en las rodillas. $uando la mu$ha$ha al'.as de ho' (ue atra&esaban el $ampo en dire$$i.estad de la tierra (ue se e tend#a ante ella $omo un &asto o$)ano ondulante / amarillo* Cue "uesen ellos los (ue lo $ontrolaran / le sa$aran pro&e$ho no ha$#a más (ue aumentar su admira$i.a.unto a la 'an. la espalda / le&ant. los $odos de las rodillas* Ba.orro "ue a libar de las "lores* Linnea se apo/..lo se e tend#an muni"i$en$ia / belle'a3 J se de$#a (ue la guerra se libraba pre$isamente para preser&ar lo (ue estaba $ontemplando* Pens. lo (ue ten#a en la mano para ha$erse sombra en los o.:heodore al'.os para distinguir (ui)n $ondu$#a* +ra un $uadro asombroso / dese..haraganeando . la &ista ha$ia el pe(ue!o edi"i$io (ue se &e#a a lo le.ar de $ontemplarla* ECu) $hi(uillaE.belle'a de los $ielos &astos 4e las olas ambarinas de grano*** 28.pens.estir.mo bebe la abe. el $oberti'o del $arb.al tiempo (ue reanudaba la tarea. los labios* 2Cu) estar#a ha$iendo ah# la pe(ue!a se!orita3 8on las hierbas hasta las rodillassosten#a en las manos algo (ue no al$an'aba a &er* Cu) $hi(uilla.n $on in$re#ble "iere'a / se le presentaron $on absoluta $laridad las palabras de la $an$i. es$apar una risa silen$iosaindulgente* 0upo de inmediato (ue ella lo miraba* 0e irgui.or (ue ha$er* 4e.mo era posible (ue estu&iese desarrollándose una guerra. en la bandera (ue a$ababa de $olgar / en las palabras (ue hab#a es$rito en la Pi'arra* 8ontempl.

o Nissa ha$#a ruidos en la $o$ina% 0alt.uego.o/.la blusa es$o$esa (ue ha$#a .al "in.se puso de puntillas para $ontrolar los resultados en el espe.as / segu#a el $ontorno de la nu$a dibu.abotonándola hasta el $uello.ando una media luna* 0e puso la nue&a "alda &erde. en estado de e $ita$i.estirando luego las "inas $intas de la $intura para atarlas atrás "ormando un la'o: al terminar.$on lo más importante* 0e pein.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 66 06/01/2014 6 Linnea durmi. ágilmente de la $ama.impa$iente por empe'ar.en su primera ma!ana de es$uela. $antar al gallo en un duerme&ela* +l alba (ue asomaba por la pe(ue!a &entana promet#a un d#a $laro* 1ba.o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 66 .tra'ando una ra/a en el medio / "ormando un mo!o (ue empe'aba detrás de las ore.n* 1l despertarse. $on gran $uidado.

(ue ten#a grabado un dibu. la plegaria en noruego /.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 67 06/01/2014 La "alda era bien a.o.* Nadie di. ha$ia el mu$ha$ho $on una sonrisa alegre / &io (ue estaba $on la bo$a abierta* %BuenosU %Pero se le (uebr. a retro$eder para $ontemplarse. al tema del almuer'o del d#a anterior* M Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 67 . la sonrisa más radiante.pero.se en$ontr./a &es.:heodore pronun$i. a desa/unar* Los otros /a estaban: los hombres.* E2J ahora (u) he he$ho3E. &arias &e$es romper la barrera de silen$io a lo largo de la $omida.pero las tablas de atrás eran pro"undas / amplias. al to$ador / le&ant.si bien Linnea intent.nada* :heodore estaba $omo siempre: en$antador / radiante* %Pare$e (ue tendremos un d#a hermoso para el $omien'o de $lases %gor.%* 6h. mientras llenaba el plato* %Buenas %"ar"ull.LaTren$e* 6.n de la blusa* Fiendo su re"le.(uien.no tu&o demasiado ) ito* Beli$it.maestra* 8on una sonrisa.: %Ja lo $reo* Ja estamos todos.gra$ias. la &o' / tu&o (ue empe'ar de nue&o%* Buenos d#as se!orita Brandonberg* %:heodore* Le dedi$.n (ue al'aba el "ald.am.."ormando un abultamiento (ue daba la aparien$ia de tener un polis.as# (ue re$emos* H <na &e' más..sentados a la mesa. a la silla de $ostumbre* Lohn gir.ustada en la delantera.e.orgullosa* 0#* :engo ese aspe$to* 0e!orita Brandongert.* :endrás (ue dis$ulparme.$ompuso una pose $on los bra'os ele&ados / las mu!e$as gra$iosamente "le ionadas* %Bueno.$aramba.sal&o Nissa.* 0eguramente. el pe$ho / ri.se mir.reuni)ndose $on ellos a la mesa$oment. (ue pose#a en su &ida* Lo pin$h.."le ionando las rodillas en una bre&e re&eren$ia%* Oristian* Rir.ala pudiese.iba / &en#a de la mesa a la $o$ina* % 5Bueno.la inspe$$ion.&o/ a bus$arlo* 1bandonando la pose e tra&agante se a$er$.n re$i)n $urado. a Nissa por el desa/uno / luego aludi.ho/ es el primer d#a de $lase / tengo (ue ir a un edi"i$io lleno de ni!os*** %4e pronto.pero )l $asi no la mir. en la parte más sobresaliente de su Pe$ho i'(uierdo / &ol&i.he ol&idado el relo.se pregunt.sin poder pronun$iar palabra* %Lohn %lo salud.n de sus padres / el primer relo. más tiempo (ue lo habitual / se puso $olor de un . un deli$ado $olgante de oro (ue pend#a de un al"iler en "orma de ar$o* +l $uadrante estaba re&estido de una lámina de oro delgada $omo un papel.ba./ Nissa.buenos d#as a todos* @mmm.eso huele deli$ioso. adulta / $on"iada* :oda&#a de puntillas.Nissa7 0u tono era tan alegre $omo el del gallo ma!anero / su paso &il $uando se dirigi.o una palabra.o de rosas* +ra el regalo de gradua$i.

el relo.Los dulces años Lavyrle Spencer %Lengua- Página 6P 06/01/2014 %0i sigo $omiendo as#. Nissa* %Lengua de &*** Pero no pudo terminar la palabra* :rag. / sinti.iste (ue te hab#a gustado* %Pense(ue me hab#a gustado.engordar) mu/ pronto* +l emparedado del sábado tambi)n era deli$ioso* %@ir.s#* +ra la 9ni$a $arne "r#a (ue ten#a* 8laro (ue podr#a "re#rte un hue&o / prepararte el emparedado $on )l si tu*** %6h.ada de (ueso en tu almuer'o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 6P . unas le&es náuseas mientras $uatro pares de o.los o. / di.2no es $ierto.ni aun la perspe$ti&a de los bo$adillos de lengua bast. la mesa / luego los Destgaard reanudaron la $omida.pero*** 2lengua3 % 21$aso no estás enterada3 Na/ guerra* Por a(u# no desperdi$iamos ninguna parte del animal.por "in.más tarde.o las miradas di&ertidas de todos ellos.se sinti. tonta /.o: %Oristian me pidi. Linnea.* 0in embargo.sin otra alternati&a%* No (uiero darle traba.no*** No %insisti. / &io (ue.n: %0i me dis$ulpan.sin mu$ha $on&i$$i.aun as#.pero ella no pudo pasar un bo$ado más* 0e le&ant.o.n (ue ha$e ma* <na oleada de risas ahogadas re$orri. (ue se le re&ol&#a el est.pero ten#an un brillo di&ertido $uando di. (ue te diera esto* Ne puesto una ta.mago* % 2LULengua3 %Lengua de &a$a %a$lar.o: %+spere a probar el esto"ado de $ora'.la an$iana le di.-no pudo menos (ue preguntar: % 26tra &e' me ha preparado el emparedado $on eso3 %4e he$ho. para amargarla $uando.era hora de ponerse en $amino* Nissa la esperaba para saludarla* Oristian deb#a de estar en su $uarto $ambiándose de ropa / los otros dos /a hab#an salido para el $ampo* +n la puerta.o* La le%lengua estará bien* Por primera &e' en la ma!ana.por "ortuna* %8reo (ue di. $on aire interrogante%* 24e (u) era3 Linnea sinti.os de :heodore se posaron en ella más tiempo.tengo (ue preparar algunas $osas para la es$uela* Ni'o un gesto la o ha$ia la es$alera / se retir.os se al'aban ha$ia ella* % 2Nun$a hab#as $omido lengua3 %"e pregunt. Nissa* %N***N6.mu$ha$hos3 Ba.mir.

se sinti.allá &o/* 4es)eme suerte* %No $reo (ue la ne$esites* Bastará $on (ue les hagas saber (ui)n manda / le irá bien* +mprendi..Los dulces años Lavyrle Spencer Página 69 06/01/2014 8uando mir.la brisa (ue le a$ari$iaba las ore.oA Mse ar(ueaban "le ibles ha$ia ella / $asi no se estreme$#an en el amane$er sin &iento* 1l otro lado de las 'an.(ue se la&aba la $ara blan$a $on una pata gris /.trigo doradopá.n.brillando ba.o* 8ual(uier $osa menos simple / nada adorable* 28.lleg.or* ELohnE. una pun'ada de desola$i.los álamos &erde esmeralda.ni un alma Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 69 .el grano $ortado se se$aba en los &astos $ampos $omo una mu. me.(ue la ha$#a girar en $#r$ulos en bus$a del desa/uno* +l mundo resplande$#a silen$ioso.aros (ue $antaban entre las espigas.E(u) hombre tan simple / adorable*E :heodore* Brun$i..n.las hierbas altas estaban resbalosas de humedad.o%: Bueno.n ha$ia ese hombre t#mido / $allado* Fio un gato man$hado sentado en el es$al.no pod#a de.$u/o ter$io in"erior estaba $ubierto de una espesa enredadera de $ampanillas.pens.tras la l#nea de prote$$i.$aliente / $egadora. la $aminata de &einte minutos ansiosa / "eli'.n trasero.&ie.retu&o el aire unos segundos / di.pues los sonidos de la no$he hab#an sido arrastra dos por la ma!ana* +l sol era una bola de llamas.os.(ue $alentaba su $uerpo por delante..$on las alas tan (uietas $omo las hierbas: lo 9ni$o (ue se tor$#a de &e' en $uando era la $ola.iente* 1l $ostado del $amino.por alguna ra'.el $ielo a'ul.a$eptándola $on &i&a$idad $on dos dedos. la pe(ue!a $asa destartalada.la puso sobre el libro de registro* %6h.$uando ten#a a @elinda* +spera* :heodore.te!ido $on el olor pol&oriento de la pa.tambi)n a'ul* 1 mitad de $amino entre la $asa / el molino hab#a una antigua ba!era (ue desbordaba de petunias rosadas / blan$as* 2Ql las habr#a plantado3 2J las $ampanillas3 0inti. ante la propiedad de Lohn / obser&.as.o&en. la &istasonri.er $on el $abello re$i)n la&ado* Por todos lados se ol#a la "ragan$ia de la $ose$ha: algo as# $omo el olor de las nue$es. en una $orriente as$endente.ándola "r#a por detrás* Por más (ue entre$errase los o.hi'o una inspira$i.ar de pensar en )l* +n o$asiones dete$taba en )l $ierta &ena de humor.a se ele&. el entre$e.a o$ho$ientos metros de distan$ia* Pas.no pod#a distinguir el $ampanario de la es$uela.as.mo era posible (ue dos hermanos tu&iesen personalidades tan di"erentes3 0i se pudiesen homogenei'ar las personalidades*** a Lohn le &endr#a bien un po$o del temple de :heodore / a :heodore.pero )l siempre la sumerg#a* 28uántos d#as pod#a pasar un hombre sin sonre#r3 20in re#r3 2Nun$a se permit#a la alegr#a3 0eguramente habr#a e perimentado $uando era .mo le har) sonre#r* 8on esa promesa.n de altos $edros* Lunio al $oberti'o hab#a gran n9mero de &a$as blan$as / negras* <na bandada de gorriones re&oloteaba alrededor de la $abria enre.de.(ue al'aban sus trompetillas a'ules ha$ia el $ielo. a la es$uela* 0e detu&o en el sendero para dis"rutar de la es$ena: la $onstru$$i.lo ha re$ordado* 8uando lo &ea.le dar) las gra$ias* %Le&ant.Linnea &io (ue era una trampa para ratones /.ada del molino de &iento.o el sol toda&#a ba.o agua"iestas* Ferás $.re$orriendo $on paso animado la gra&illa $ru.a desmenu'ada (ue pend#a en el sol $omo motas doradas* <n águila de $ola ro.algo de la timide' del hermano* Cu) raro (ue pese a la groser#a de :heodore % 2o ser#a a $ausa de ella3%.n blan$a.

la "ila de álamos (ue resguardaba del &ientoenmar$ado por muros blan$os / $ortados limpiamente por el negro tubo de la estu"a* 1s# estaba sentada $uando asomaron las tres primeras $abe'as / es$udri!aron desde detrás de la estu"a* %Buenos d#as* Linnea se puso de pie de inmediato / se a$er$.sin (uitarle el (ueso* 4espu)s "ue a"uera / Neno el $ubo de agua. una mirada ha$ia la bibliote$a. a ellos: eran los hi.los tinteros (ue los llenasen por primera &e'.prometi)ndose (ue . los tinteros / mir. / uni./ luego $orri. en el suelo. al animale.grabándose el re$uerdo.o.alata de los de mela'a.le&ant.. dentro / pas.to$.ado* 8on las manos unidas ba. su propia mesa* 4espu)s mir. la trampa / la de.: %+stá bien.amás ol&idar#a esos momentos pre$iosos* 0ubi.al (ue la limpie'a del sábado hab#a arran$ado olor a madera "res$a* Las $ortinas se me$#an.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 70 06/01/2014 $er$a*** $omo si ella "uese la 9ni$a persona le&antada* E@#aE.(ue trataba de o$ultarse tras el hombro de su Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 70 .o en &o' alta%: Pronto te atrapar) /* entretanto.un d#a más* 4esa$ti&./ las palabras de la pi'arra. un &ista'o a las puertas $erradas.se sa$udi.$ontemplando el espe$tá$ulo: el palio o$$idental. las manos sobre la gastada mesa de roble. la $abe'a. los pelda!os de $emento.&il* La estu"a re$i)n pintada de negro esperaba (ue se en$endiera el primer "uego.$omo para (ue diesen la bien&enida* 4esde la puerta.$on el $abello di&idido a un lado / aplastado se&eramente ha$ia atrás* Le su.(ue las le/esen por primera &e'* J el rat.iente / desapare$#a tras el ana(uel de libros%* 1s# (ue ese es tu es$ondite % di.pensati&a.pens.lade.apo/ándose sobre una rodilla para espiar detrás de los estantes* 0e puso de pie.n estaba sentado en mitad del suelo* Linnea ri.lánguidas / las argollas pro/e$taban m. la "r#a baranda de a$ero / abri.o ha$ia el "rente del sal. la puerta desde el es$ritorio* 0e sent. la puerta de madera* @#a*** al "in* 8ru'. a abrir tanto las de adentro $omo las de a"uera.inm. el guardarropa / se detu&o al trasponer las puertas dobles: todo estaba tal $omo lo hab#a de./ los tres la miraron* +l ni!o era pe$oso.alata / en$ontr. / el ruido ahu/ent..no asomes la nari'. las manos / di.etaban los pantalones a'ul os$uro unos tirantes grises.murmur.go'.. la e pe$tati&a de su primer d#a de $lases* <na lu' dorada se derramaba por las largas &entanas limpias del aula* Las sombras de losA es$ritorios eran n#tidas / renegridas $ontra el suelo de roble sin desbastar. el agua a la olla de barro% Por 9ltimo llen.obser&./ las punteras de sus botas no ten#an un solo rasgu!o* La más alta de las ni!as lle&aba de la mano a la más pe(ue!a.&iles sombras o&aladas (ue ondulaban sobre una "ila de pupitres* +ntre las &entanas brillaban las lámparas $on $himenea* La bandera pend#a. la tapa de su $a'uela de ho. el tro'o de (ueso (ue le hab#a puesto Nissa* Pero.n* %Bueno.a ti tambi)n te deseo los buenos d#as* %Fio (ue se es$abull#a por el suelo $ru.impa$iente: ten#a (ue aguardar (uin$e minutos* +$h.o la barbilla.lo transport. el relo.os de Lars / +&ie* 8ada uno de ellos lle&aba un libro de estudios / un tarro de ho.2me o/es3 0e sent. ante el es$ritorio.de nue&o al mort#"ero resorte de a$ero / otra &e' al mueble* Por 9ltimo.despu)s de haber instalado la trampae$h.

mientras (ue Koseanne se meti. entre las rodillas mientras se in$linaba / le $on"i. / se a$er$. alguien en la puerta* +ra Bran$)s Destgaardlle&ando a rastras a un hermano pe(ue!o* Linnea los re$ono$i. la &ista ha$ia Norma.te dir) un se$reto* %<niendo las manos. un po$o $on la rodilla / la pe(ue!a re$it.ordenándole: %1hora. el dedo de la bo$a / al'.n de Linnea se derriti.dilo bien* %Buenos d#as.(ue le sonri. la me.$on &estidos de algod.%: La idea de $ono$eros me pon#a un po$o ner&iosa* Kosearme se sa$.n de (ue estaba a punto de e$harse a llorar* %Nola.Koseanne* Norma la empu.por temor a espantarla: %Bueno.sin duda.: eran los hi.a en el $amino.Koseanne./ ella esperaba (ue los hermanos ma/ores se unieran a ellos momentáneamente* Pero.pero $on el mismo $e$eo $auti&ante de la primera &e'* +l $ora'. un saludoob&iamente ensa/ado: %Buenos d#as.2&erdad3 Norma Destgaard* %1há* J este es 0?ipp / Koseanne* %Nola.eran tan nue&as $omo las del hermano* La ni!a más pe(ue!a lle&aba un delantal blan$o almidonado sobre el &estido* Las dos iban peinadas $on ra/a al medio / el $abello estirado ha$ia atrás en dos pul$ras $olas.me han di$ho (ue este es tu primer d#a de $lase* La ni!a in"l.0?ipp* +l ni!o asinti.lo re$ord.illa / asinti. uno: %:9 eres Norma.el $ora'. $on más $laridad.n de Linnea martilleaba* Pero s.sin apartar la &ista de Linnea* % 20ab#as (ue para m# tambi)n3 Fosotros sois mis primeros alumnos* J si me prometes no $ontárselo a nadie.apare$i.los ni!os al patio de .'e!orita Brandonberg* +sta &e' lo pronun$i. el dedo de la bo$a.n "loreado (ue llegaban al borde de sus botas marrones de $a!a alta (ue.tran(uili'adora* +n ese pre$iso momento..se!orita Brandonberg %$anturrearon los dos ma/ores al un#sono* @ientras intentaba desesperadamente re$ordar los nombres.todos salieron a"uera.$uando los ni!os entraron para saludarla. / se sonro.'e!orita Brandonberg* Norma se in$lino sobre ella / le sa$.atadas $on "inas $intas amarillas* %Buenos d#as..Los dulces años Lavyrle Spencer Página 71 06/01/2014 hermana* Las dos ni!as estaban &estidas de manera similar.aun(ue no mu$ho. ning9n hermano ma/or* :ras el inter$ambio de saludos.para &er a$er$arse a los ni!os (ue "altaban* Pero pasaban los Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 71 ...las apret..uegos / Linnea a los es$alones de entrada para re$ibir a los alumnos (ue llegasen* @antu&o la &ista "i. el dedo en la bo$a / dio la impresi.no apare$i.os de <lmer / Nelen.

al instante de los demás / se a$er$.ar a los más pe(ue!os en los $olumpios* 1 las nue&e en punto. pro"undamente / ad&irti.ante maniobra* Pero /a eran las nue&e / die' / toda&#a no hab#a he$ho sonar la $ampana* Por "in abar$. en Oristian / le pare$i.nde estar#a3 Kebus$ando en su memoria. la tensi.Linnea repiti.a* %6h.: % 2+l trigo3 2No/.(uieres de$ir3 2No/ alguien está trillando3 %No.n de la maestra nue&a3 Pens. a (uien le pare$i.n.2no lo sab#a3 % 20aber3 20aber (u)3 %No &endrán* % 2Cue no &endrán3 %repiti.hasta el "in de la temporada* Los mu$ha$hos tienen (ue a/udar $on la $ose$ha* +n $uanto asom.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 72 06/01/2014 minutos / el ma/or de los (ue llegaron era 1lien 0e&ert.sin poder $reerlo* %No* No &endrán hasta (ue el trigo est) a $ubierto / la trilla terminada* 8on"undida. desde el borde del patio de . la lista: 1nt. los e tensos $ampos (ue rodeaban la es$uela% 2:odo eso3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 72 . imposible (ue se prestara a seme.n.uegos.donde.s#* Linnea repas. a la super"i$ie un atisbo de $omprensi.se!orita Brandonberg* %0on las nue&e / die' / me "altan $uatro alumnos* :odos los &arones ma/ores* 20abr#as t9 d./ ella hab#a anotado el apodo al margen* :ambi)n "altaba :on/ Destgaard.de $ator$e a!os* Kespir.(ue "ue ha$ia el patio de .2puedo hablar $ontigo un momento3 %la llam.:on/hab#a llamado Nissa.(ue se hab#a apresurado a irse inmediatamente despu)s de (ue se lo presentaran el domingo* J la hi.se!ora* No s.sin perder tiempo.se puso a "astidiar a las ni!as ma/ores / a empu.toda&#a "allaban los $uatro alumnos &arones de mas edad / por eso entr.nde están3 La e presi. un rostro (ue aso$iaba $on [Ka/mond DestgaardEmu$ha$ho alto / anguloso.n de la ni!a se torn.en $ierto modo3 2Llegar#an tarde el primer d#a para &er $uál ser#a la rea$$i. más sensato / digno de $on"ian'a* %Norma.L#nea temi.re$ord. a ella* %0#.lo ho/ sino todos los d#as. a re&isar la lista para $er$iorarse de (ue no se hab#a e(ui&o$ado $on respe$to a los (ue esperaba* 5Pero no pod#a haberse e(ui&o$ado $on respe$to a Oristian7 24. $on la &ista a todos los alumnos / eligi. haber entendido demasiado bien* %La $ose$ha* 2:e re"ieres a todo. Linnea.mago* 21$aso los mu$ha$hos ma/ores estar#an poni)ndola a prueba.uegos* Norma se apart.en general3 %8on un ademán abar$.nde estaba su hermano gemelo3 2Cui)n más "altaba3 1h. perple.n en el est.a de los Lommen /a hab#a llegado: era la hermosa ni!a de largo $abello $aoba / asombrosas pesta!as largas*** pero 2d.

estaba "uriosa* No &e#a un alma* 5J. $omerse el emparedado de lengua* 1l "inal./ a los más pe(ue!os les pidi.Linnea disimul. asientos / se "abri$. la &ista ha$#a el Noroeste.nantes de (ue ella hubiese a$abado $on otro grupo7 +l des$anso de media ma!ana "ue un ali&io. 06/01/2014 Norma mir.(ui)n pod#a traba.la asaltaban amargos pensamientosA estaba impa$iente por &ol&er a la $asa / emprenderla $ontra :heodore* 1sign. a ense!arles el al"abeto $on las tar. a los ma/ores la tarea de es$ribir un bre&e ensa/o sobre $ada miembro de su "amilia* Los (ue estaban en los grados intermedios tu&ieron $omo tarea es$ribir una lista de die' palabras (ue $re/esen (ue des$rib#an a su "amilia.0onn/ Destgaard.Norma* Pero.as# $omo el del mediod#a para $omer..si bien no logr.hi'o sonar la $ampana $on tal &ehemen$ia (ue.moda a Norma.ne$esitan a L60 $hi$osA de lo $ontrario. a $ono$er a sus pupilos. de nue&o &ista* %Bueno. la ni!a.aban solos buena parte del tiempo.$uando entr. $on todas a$ti&idades planeadas / se dedi$.las manos de la maestra / al'.ornada* 1un(ue sigui. una tar.tanto desde el punto de &ista personal $omo a$ad)mi$oasign.sus pies se despegaron del suelo7 Cu) $omien'o tan desastroso para el d#a (ue hab#a imaginado $on tanto idealismoU 20er#a $ierto (ue se aten#an a esa $ostumbre todos los a!os3 21rrebataban a los ni!os ma/ores el &alioso tiempo de asisten$ia al $olegio para (ue los a/udaran a guardar su pre$ioso trigo3 5Bueno.se!ora %respondi.en la dire$$i.reuni. el resto de la tarde sintiendo (ue le gru!#a el est. alrededor de s# al Eprimer gradoE(ue "ormaban Koseanne / su primo. dis$retamente / pas.$on e presi. su des$ontento / respondi.mago* 8omo los ni!os traba.por turno. (ue era di"i$ultoso mantener en mar$ha siete ni&eles de ense!an'a al mismo tiempo / en o$asiones $re#a haberles dado tarea a un par de alumnos $omo para una hora*** 5$uando ah# estaban.se paraban . del grueso nudo de la $uerda. (ue dibu./ empe'.ado de estudiar al terminar el a!o es$olar anterior.al traba.edades / el lugar apro imado en el (ue hab#an de.al ele&arse.$uando dirigi.ar sin &igilan$ia $ontinua / en (ui)n no pod#a $on"iar* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 7.habiendo terminado / listos para la siguiente le$$i.eta $on los nombresA luego hi'o (ue todos los $hi$os (ue lo supieran re$itasen el ELuramento de Bidelidad^ al $omen'ar el d#a* 4espu)s.$ada &e' (ue los ni!os estaban atareados / ella no.ner&iosa.en tono blando: %Rra$ias.ar los di&ersos temas* La ma/or#a de los libros (ue usaban los ni!os no ten#an ninguna mar$a (ue indi$ara el grado* +n un es"uer'o por "amiliari'arse $on $ada alumno.2(ui)n lo entrará todo / lo trillará antes de (ue $aiga la nie&e3 % 21ntes de (ue $aiga la nie&e3 26 sea (ue piensan mantener a los ni!os apartados de la es$uela todo ese tiempo3 %Bueno*** s#..Los dulces años Lavyrle Spencer Página 7.lo tir. en el guardarropa / tir.unto a los pupitres / de$#an sus nombres.asen a su "amilia* +ntretanto. toda la . .etas (ue hab#a preparado* 4es$ubri.n preo$upada* 1l ad&ertir (ue estaba poniendo in$.n en (ue los mu$ha$hos estaban segando el d#a anterior.ser#a $on&eniente (ue $ambiaran de a$titud por(ue ese a!o estaba presente la se!orita Brandonberg / las $osas ser#an un po$o di"erentes7 +l in$idente le estrope.era "á$il determinar (ui)n se apli$aba / (ui)n no.

o dos $olas sino una diminuta pata peluda.arla al suelo% % 51lien7 %6rden.o: %Lo siento. $on paso lento.sin desdibu.$omo en a$titud de perseguido. las ardillas al mediod#a3 +n lugar de responder.la de )l.de modo (ue $a'arlas era la a$ti&idad pre"erida de los &arones al mediod#a% / no s.o es$rito era su$io.in$linándose desde la $intura $on a$titud des$arada / le&ant.$on imp9di$os mo&imientos pere'ososarrastrando los pies de manera (ue resonaran en el suelo hue$o* Por suerte.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 74 06/01/2014 1lien 0e&ert era el peor de todos* 0u traba.5inmediatamente le pedirás dis$ulpas a Bran$)s / te lle&arás esa por(uer#a a"uera / la tirarás7 +n$or&ándose en el asiento $on aire indi"erente.el in$idente o$urri.arrastrando las palabras* Pronun$i. temblando de ira* 0e es"or'. otra &e' $on el mismo paso / &ol&i.le&antándose de un salto / (uitándosela a manota'os para arro.(ue puso silen$iosamente sobre el hombro de Bran$)s Destgaard $uando se reanudaron las $lases* 8uando la ni!a la des$ubri. a sentarse $on la a$titud aburrida de antes* Baltaba media hora para ha$er sonar la $ampana / dar por "inali'adas las $lases / se sent.o (ue el otro.maestra %di. la . la palabra EmaestraE $omo una bo"etada en el rostro* Linnea tu&o (ue apelar a toda su "ortale'a para no darle el golpe (ue se mere$#a* Las miradas se en$ontraron .sali.n* 4urante la pausa del almuer'o.se le&ant.ornada. la lista sin re$on&enirlo por haber desobede$ido sus indi$a$iones* La lista misma re&elaba la a$titud desa"iante del mu$ha$ho: aburrido est9pido ora$iones peste YhermanaZ Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 74 . a ahogar ardillas* Linnea se enter.pues Linnea se (ued.o&en* +l ni!o se detu&o $on un hombro más ba. de (ue hab#a mu$has.o. la pata de ardilla del suelo* %8omo usted diga.su a$titud bordeaba la insolen$ia / trataba a los demás ni!os $on groser#a / des$onsidera$i.metiendo el pulgar en el bolsillo trasero.rompi.alterando al resto de la $lase.en)rgi$a /./ $asi sin apartar la &ista de Linnea.el mu$ha$ho empe'..el ni!o pregunt. ha$ia el "inal de la .le/.lo tra.desgra$iada* % 5Buera7 %le espet. Linnea. a darse la &uelta* %Primero la dis$ulpa %le orden.: % 2Por (u)3 Jo no se la puse ah#* % 2No "uiste t9 el (ue atrap. al es$ritorio para re&isar los papeles del d#a* 1lien (ue integraba el grupo de los ma/ores.ar la mue$a desde!osa de su bo$a.al (ue le hab#a dado la tarea de es$ribir los ensa/os. por disimularlo $uando 1lien entr. Linnea%.lánguida / &i$toriosa.sin es$apársete la importan$ia psi$ol. lentamente.di.hab#a de$idido es$ribir la lista de palabras* @ás en$oleri'ada aun por su empe$inamiento.gi$a de de$ir la 9ltima palabra* +l $hi$o sali.la de ella. a gritar.

dos palabras (ue no guardaban menor rela$i. la espalda un estreme$imiento / sinti. era retrá$til / el resorte estaba disimulado tras el ar$o de oro* 8uando tiro de )l e hi'o saltar la tapa.se en$ontr. $on dis$re$i. a de.modo es$rutinio* 1l le&antar la &ista.unto a ella sin de$ir palabra* :odo ello no hi'o nada para me.eros* 1un as#. a sentir el in$.$omo tambi)n en el ir.Los dulces años Lavyrle Spencer negro "atidio Página 7G 06/01/2014 Para sorpresa de Linnea.ar $aer la &ista $uando &io (ue la $abe'a del ni!o giraba otra &e' en su dire$$i.s* 1lien* :e propongo (ue t9 / /o intentemos tener un d#a me.a.es hora de ordenar los pupitres* Por "a&or.en los huesos de la $ara angulosa de 1lien se &e#a asomar la &irilidad.mirándolo $on la ma/or "irme'a (ue pudo reunir* %1di. .n de (ue estaban engrosándose las $e.el 9ni$o (ue se demor.a!adi.$osa $omprensible teniendo en $uenta (ue no ha$#a el mismo traba.por el amor de 4ios* Lo obser&. un bu"ido $arente de humor / pas.donde la tela de la blusa.$omo si "uesen a unirse sobre el puente de la nari'* Pero.a en su pe$ho.pero tapaba $on las manos el libro abierto* Bis$o$hos de $ho$late* 2Los bi'$o$hos de $ho$olate (ue ha$#a su madre3 21 "in de $uentas.hasta (ue /a no pudo soportarlo más / &ol&i.&ol&i.de&ol&ed los libros a(u# / la&ad las plumas en el $ubo (ue está en el guardarropa* Hremos por grados: LeannetteBent / 0?#pp.pas.os de 1lien le per"oraban la $oronilla.al pensar en lo (ue ser#a 1lien $omo hombre.ni$o labio superior(ue /a estaba re$ortado por una "ina sombra de bigote.les dio las buenas tardes / "ue hasta el guardarropa a to$ar la $ampana* Pero. (ue los o.pero en ese momento la mirada desinteresada del ni!o se &ol&i.lidas (ue esperasen (ue se rellenaran las paredes.or ma!ana* +l ni!o solt.mirándola* Lo (ue en realidad deb#a estar ha$iendo era leer.$omo un edi"i$io alto $on &igas s.n durante un minuto más* +ra delgado / larguiru$hopero alto / de hombros despropor$ionadamente an$hos. a mirar el relo.No ten#a nada de la $orpulen$ia (ue se &e#a desarrollarse en Oristian.o es"or'ado (ue los hi.habr#a algo (ue ese ni!o supiera apre$iar3 Pero 2(u) signi"i$ar#a la palabra "alidio7 +staba demasiado "astidiada para dedu$irlo /.&osotros &ais primeros* <na &e' ordenado el sal.n $on las demás: bis$o$hos de $ho$late 1l'ando la &ista por en$ima del papel. "ue 1lien 0e&ert* Bue $ontoneándose ha$ia ellaarrastrando los pies / en esta o$asi. (ue se rubori'aba. de inmediato la $uerda de la $ampana."ormaba un pi$o* Le re$orri. $on la mirada de 1lien "i. a 1lien tendido sobre el pupitre.illas* :ambi)n daba la impresi.se estreme$i. al siguiente* 0inti.$on la barbilla apo/ada en el pu!o $errado.n no $ab#a dudaA le miraba abiertamente los pe$hos* 0olt.orar su ánimo para el en$uentro $on :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 7G .similar a la pelusa (ue adornaba los hue$os de las me. ha$ia la &entana* No seas tonta* No es más (ue un $hi$o de (uin$e a!os.n.dando &uelta a la ho. de nue&o / -se apresur.tironeada por la $adena.as.* La tapa del relo.des$ubri.n* %Ni!os.$uando ten#a los bra'os le&antados sobre la $abe'a / los ni!os iban saliendo.os de los gran.

abandonado $on un hi.n en la $iudad / $ono$i. al linde del $ampo / solt.$ose$ha* Nori'onte* 0e hab#a $omuni$ado $asi e $lusi&amente $on la tierra / los animales durante tanto tiempo (ue se &ol&i.en $uanto tu&iese o$asi. ha$ia el 6este* Nora de orde!ar* Na$iendo "le iones / giros.(ue rabiara. po$o despu)s al re$ordar (ue )l no era mu$ho ma/or (ue Oristian $uando tu&o ese "atal trope'.pensando3 2Cue otra $osa se pod#a ha$er mientras iba detrás.en general* 0in embargo.Lohn.os &erdes relampagueando.n.or en el asiento de hierro / entre$err.n.se pregunt.me.aprobadores* 4esde el momento en (ue la hab#a &isto en ese &ag.traba. de nue&o* 1h.ma deb#a de tener preparados unos emparedados / una ta'a de $a") $aliente* Ni'o se!as a los otrosse a$er$. si la pe(ue!a se!orita /a habr#a &uelto de la es$uela* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 76 . a los $aballos del arado* J.ar#a las palabras en la primera o$asi.lo go'aban de su propia $ompa!#a. a @elinda* @elinda* Festida de amarillo $laro.o de los $aballos* 8uando era un adoles$ente (ue maduraba.$ontemplando las grupas relu$ientes / las grandes $abe'as (ue se balan$eaban3 4e ni!o.s.mir.se masa. in(uieto / pas.os $uando en"il.o.Oristian /a estaba in(uieto / e$haba miradas ha$ia la es$uela $ada &e' (ue llegaba a la $ima de la $olina* :heodore no estaba $iego: hasta un tonto se habr#a dado $uenta de (ue el mu$ha$ho estaba enamorado de la maestra / (ue.$uanto menos pensara en ella. la nu$a / pens.n (ue tu&iese* Bueno.(ue se le borr.soltar#a las riendas / $orrer#a a pra$ti$ar su ortogra"#a* 1mor de $a$horro* +sbo'.el $abello negro "ormando un nudo. introspe$ti&o / hos$o / hab#a ol&idado $asi $. las riendas a la otra mano* 2Cu) diantre se hab#a adue!ado de )l para ponerse a pensar en @elinda3 @elinda era $osa del pasado /. imaginando la sorpresa de la mu$ha$ha $uando Oristian no se presentara en la es$uela* 0#. una sonrisa tor$ida.los o. el relo.sin duda le arro.se angustiaba o/endo el rumor de las semillas $a/endo por el tubo de grano* J.ar la lengua3 Lo ha$#a pensar en tonter#as $omo las "lores de los $ardos / en signi"i$ado de palabras raras* 0onri. en lo grato (ue ser#a ba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 76 06/01/2014 1 :heodore le preo$upaba la $antidad de tiempo (ue dedi$aba a pensar en la se!orita Brandonberg* Pensar demasiado era t#pi$o de su a$ti&idad* 28uántas horas de su &ida hab#a pasado tras los $aballos (ue tiraban del arado. los o.no pudo apartar la &ista de ella* 0e remo&i.o de un a!o.e.hab#a so!ado al $ompás del ro$e de la tierra $ontra la ho.$omo padre no&ato.ando para su padre.or3* Na$#a a!os (ue lo sab#a* 0e a$omod.a del arado* 8omo marido desilusionado. me.eante* No $ab#a duda de (ue no sab#a $errar la bo$a* +l tipo (ue se $asara $on ella deber#a estar preparado para una buena dosis de atre&imiento* 2Por (u) lo en"ure$#a tanto3 2Por (u) lo ha$#a a"lo.arse del &eh#$ulo a estirar las piernas* 0a$.rumiaba su ira desde el mismo lugar* 4urante a!os.igual (ue )l. de la pe$hera de la bata de traba.esta pe(ue!a se!orita era algo espe$ial: siempre parloteandoburbu.la &ista segu#a siendo la misma: $aballos.a menudo dormitaba al ritmo pare. la hora / lo guard.mo $omuni$arse $on los seres humanos% 8laro (ue estaban Nissa.e in$luso Oristianpero ellos.mientras guiaba a la /unta ha$ia el molino de la "amilia para re$ibir el mere$ido re"rigerio.

$on deliberada "rialdad.o la nari' del hombre* :heodore se sonro.a asistir a la es$uela7 Para en"ati'ar. Linnea%* Pero es$9$hese un po$o %0e!al. para soltar los tiros de la grupa* %Por supuesto (ue no* +staba en el $ampo.o $re'$a hablando de ese modo3 5+so es lo (ue pasará si no lo de.agit.n $ol)ri$a.a3 +so es lo (ue hará toda la &ida* % 21h.si3 2J )l (u) opina al respe$to3 %8on e presi.$ondu.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 77 06/01/2014 +lla estaba de pie . / su bo$a se $on&irti.o a 8rib / a :oots mu/ $er$a de la mu$ha$ha.detrás de los $aballos* :heodore la obser&.o no estaba en la es$uela7 :heodore solt. para $on"rontar dire$tamente al mu$ha$ho%: 2Cu) di$es.pero tu&o la sensate' de mantener la bo$a $errada* %No ha$e "alta .girando para mirar $on seriedad los hombros an$hos $uando )l pas.ha$iendo $aso omiso de (ue ella estaba en su $amino* % 50e!or Destgaard7 %lo abord.siempre (ue sepa $.a de animales.$on los bra'os en . ba.mientras ella lo segu#a in$linándose adelante.$on los pu!os apretados / pasos "uribundos* % 5Cuiero hablar $on usted7 %Nable* % 5No/ su hi.ustedes %$uando los $aballos apresuraron el paso al &er el tan(ue de agua* 1drede.o el ala del sombrero de pa.esperando para saltarle en$ima. a responder* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 77 .unto a ella sin pronun$iar palabra* :heodore se a$er$.ese (u) estaba ha$iendo all#7 %Lo (ue $ual(uier persona "#si$amente apta ha$e en esta regi. .arras.mo hable. lo su"i$iente para &er las $hispas (ue estallaban en los o..: %Brenen.en el pre$iso momento en (ue Oristian entraba $on su pare.mo mane.se &ol&i. un dedo ba. a Oristian / luego ha$ia el padre%* @ás bien..2/ (uiere (ue su hi..2tiene algo (ue de$ir al respe$to3 %4e repente. las riendas / se in$lin.n* 1/udar $on la $ose$ha* % 2Por orden de usted3 :heodore se irgui.$uando :heodore / Oristian entraron en el patio a pie.os a'ules* % 20e!orita Brandonberg3 %repuso.a.ar una gran.Oristian3 2+so es lo (ue piensas ha$er el resto de tu &ida3 +l mu$ha$ho estaba tan sorprendido (ue no atin. en una "ina ra/a* 28on (ui)n $reer#a (ue estaba hablando3 % 2Cu) importa $.unto a la torre.$onmigo* % 5Le rogar#a (ue me di.se &ol&i.rdenes %e plot.rdenes* +l mu$ha$ho sabe (ue se le ne$esita / $on eso basta* %No ha$en "alta . el pe$ho de :heodore%* :iene una gramáti$a lamentable.pero no dio se!ales de haber ad&ertido su presen$ia* Rrit.

la .de modo (ue $on". del bra'o* % 5No se atre&a a darme la espalda*** peda'o de atrabiliario*** %Bus$ando la palabra ade$uada. su bra'o de un tir.2no $ierto3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 7P .no en he$táreas* 28uándo diablos $ree usted (ue podrá usar todas esas palabras elegantes $uando la tierra le pertene'$a3 1 los $aballos no les importará $.no por un $alendario estable$ido por alg9n soberbio / ro!oso inspe$tor de es$uelas* :enemos (ue guardar el trigo /.al "inal le es$upi. toda&#a más %B#.%* 2:ambi)n piensa sa$arlo de la es$uela para (ue lo a/ude a sembrar3 La mand#bula de :heodore adopt.en lugar de responderle.o $onsist#a en (ue los.North 4a?ota es su mundo / siempre lo será.ni!os "uesen letrados.or a$lararle* 1(u# &i&imos de a$uerdo $on las esta$iones.%: 58#ni$o7 :heodore no ten#a idea de lo (ue signi"i$aba / eso lo en"ure$i.usto.ese a (ui)n insulta.la pe(ue!a .pero Linnea lo a'u'.o&en%* 5Le ha la&ado el $erebro de tal modo (ue ni si(uiera puede pensar por s# mismo7 % 50e!orita*** será me.n* % 5Kesp. ha$ia el $oberti'o* Hndignada.North 4a?ota %%termin.$e!udo.2sabe3 Lo (ue está mirando son $ampos di&ididos en se$$iones.or (ue***7 % 58uando se dirige a m# $omo maestra de su hi.o&en$ita lo hab#a puesto otra &e' en su lugar / )l /a hab#a soportado todo lo (ue pod#a de una $a$horra die$is)is a!os menor (ue )l7 %>lamo.mo hable* %0e!al..: %0e!orita Brandonberg** %Ni'o una pausa burlona / $ontinu.seis para usted* +s .or (ue no lo ol&ide antes de empe'ar a predi$ar sobre edu$a$i.en prepararlos para el mundo (ue está más allá de >lamo.será el momento de (ue los mu$ha$hos &a/an a la es$uela* %Le&antando un dedo.$erdos / trigo7 5+so es lo (ue importa a(u#.Linnea le&ant.la mu$ha$ha $orri.mi nombre es se!orita Brandonberg7 :heodore la mir.rmese $on tenerlo durante seis meses al a!o en lugar de ninguno* 0e dio la &uelta.endere'.ard#n de una solterona.se!al.puede ense!árselo usted7 Pens) (ue mi traba.ando en el .o.ndame7 %le grit.pe(ue!a se!orita* Liber. los hombros / repiti.agudi'ando la &o'* 50i letrados signi"i$aba lo (ue )l $re#a.$uando est) trillado / guardado en los graneros.n7 Hrgui)ndose.: %1s# (ue piensa apartarlo de la es$uela otra &e' en la prima&era. las manos* %+nton$es 2para (ue me $ontrataron3 50i eso es lo 9ni$o (ue importa./ será me.de beber / (u) se los ensille $omo es debido* 5Fa$as.:heodore se en$amin.$aballos.% Na/ un par de $osas (ue será me.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 7P 06/01/2014 % 5Ja &e7 %$ontinu. un gesto ter$o* %0eis meses para m#. al hori'onte% 1(u# no estamos traba. tras )l / lo a"err. $on el pulgar sobre el hombro a los $aballos (ue abre&aban%* Lo 9ni$o (ue les importa es (ue se les d) de $omer.

las sienes / gir.usto para su hi.perd.2sabe3 %Oristian la mir.de pie ..ado llegaba la &o' de :heodore gritandoA %Fen. irse* 8uando el hombre desapare$i.untaba a las &a$as para orde!arlas* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 79 . los muslos% Lo (ue su$ede es (ue no s) $.nde mirar* Bi.os%* No ir) a ning9n sitio* 1(u#s donde &i&ir) toda m# &ida.a* +sta &e'..e"e*** %mientras .n. / se puso de $olor en$amado* %0i no so/ lo bastante inteligente para su gusto.se apret.sin ad&ertirlo* J a!adi.n (ue presen$iaras esto* Na sido*** ha sido mu/ in$orre$to de mi parte o"ender as# a tu padre* Por "a&or.o* 2Cuiere (ue sepa es$ribir / leer $orre$tamente $uando sea ma/or3 %Ja sabe lo su"i$iente para arreglárselas* % 51rreglárselas7 %Hrritada más allá de los l#mites.$omo puede alguien ser tan ob$e$ado7 +l en"ado de :heodore estall.lo &io ale.%A 0#.unto a los $aballos.mo ha$erle $omprender la importan$ia de la edu$a$i.name* Oristian no sab#a a d. una mirada "uriosa ha$ia el $oberti'o.luego otra &e' en Linnea / despu)s en las $orreas (ue re$orr#an la grupa de Nell/* %NMimporta %"ar"ull.importa* No ten#a dere$ho a perder la $alma de ese modo.lo siento* No era mi inten$i.apret. dentro del $oberti'o..pasando la mano distra#do por el hombro del $aballo* %No importa %lo $orrigi.puede bus$arse a otro (ue mantenga un te$ho sobre su $abe'a* Le aseguro (ue el distrito es$olar no me paga lo su"i$iente para la $omida (ue $ome / mu$ho menos para $alentar la planta alta* :heodore se dio la &uelta otra &e' / en esta o$asi. $on$ien$ia de la presen$ia de Oristian.no se molest.no e iste la palabra no $ierto. la &ista en las riendas. de prisa%* 50e!or.las riendas ol&idadas en las manos.n. los pu!os / se golpe.Linnea $obr..n ella lo de.seguramente* 1mo esta gran.$on aire a&ergon'ado* 4e pronto se dio $uenta de lo (ue hab#a he$ho* %Oristian.desde $u/o $ostado más ale.npuesto (ue lo 9ni$o (ue &e es (ue a )l le ha ido bien sin ella* %:iene ra'.usto para m# / para usted7 Nos re"erimos a lo (ue es ./ no estamos hablando de lo (ue es . en $orregirlo* 4esesperada por la inutilidad de sus es"uer'os. a los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 79 06/01/2014 % 5Para su limitada in"orma$i.arse ha$ia el $oberti'o. la se!orita Brandonberg.ni a de$irle ob$e$ado* % 4irigi.

se hab#a sentido est9pido.(ui'á $uando @elinda los abandon.n de in"erioridad* +n la mesa &ol&#a a reinar el silen$io /*** 5por 4ios.as# era $omo deb#a ser7 Ja hab#a soportado lodo lo posible su alti&a $on&ersa$i.lera* @iles de pensamientos indignados más pugnaban por liberarse.n / no pensaba dirigir una sola palabra $ort)s a una mo$osa de lengua pun'ante $omo esa.o* +nton$es. a )l / a su hi. a la se!orita Brandonberg: no pod#a mirarla sin sentir una so"o$ante sensa$i.n del debido respeto a los ma/ores* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P0 .(ue no ten#a no$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P0 06/01/2014 7 :heodore intent. re$ordar $uándo se hab#a sentido tan en"adado* @u$ho tiempo atrás.lo (ue no hi'o más (ue aumentar su $.$omo ahora.pero ten#a mu$ha prá$ti$a en disimular la rabia* 4urante la $ena ignor.

n* 0in embargo las $osas hab#an $ambiado* Las le/es hab#an $ambiado* +n el presente.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P1 06/01/2014 +n $uanto termin. las manos $ontra el ban$o de traba.en un orden tan meti$uloso $omo el (ue obser&aba una mu.bus$. en alto la lámpara* +$h. de un tir. el establo ha$#a la puerta de la talabarter#a / le&ant.pero )l no la &e#a* 8on la $abe'a ga$ha. una agu. / ese "ue el primer sonido (ue registr.. en ella la &ista $on aire ausente durante largo ralo / luego.por(ue no lMablar) / no le dar) o$asi.etos "amiliares* +n$ontr. o/endo hablar en noruego a su alrededor* 0u madre le hab#a ense!ado a leer $uando era ni!o.ando al des$ubierto una l#nea de madera $iara en medio* Bi.de.$.$asi sin ad&ertir lo (ue ha$#a* Bailoteaban en su mente palabras $u/o signi"i$ado $asi no $ono$#a* 8#ni$o* Letrado* 0ar$ásti$o* Pensando en ellas.sin dirigirle la palabra a nadie.mientras por "uera manten#a la $alma.sobre los hombros $a#dos / pro/e$taba sombra sobre las Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P1 .a / el hilo $err. los o. $aer la $abe'a / apret. a la talabarter#a. en &o' alta%.más "uertes (ue nun$a.pero en a(uellos d#as no ha$#a "alta ning9n otro idioma en la regi.los ni!os $ono$#an el idioma de la nue&a patria más (ue el de la antigua / s.a. la tensa $ena. de orosal&o donde daba la sombra del sombrero (ue os$ure$#a los o. en el bra'o de la silla / en$ontr. para a$eitar los go'nes de la puerta del $oberti'o. para $olgar la lámpara de un gan$ho alto su $ara pare$i. ignorante e impotente* 28uántas &e$es hab#a deseado poder leer en ingl)s3 8re$i.pero todos de$#an noM$ierto in$luso Oristian.atra&es.n / la impoten$ia &ol&ieron.en$endi.to$ando los ob.se puso a $oser* No e iste una palabra $omo no M $ierto* E2+M$ierto3E.er en su despensa* +se era su dominio* 1h# ten#a el $ontrol total* 1h# nadie se re#a de )l ni lo $onsideraba est9pido* 8uando se estir. un &ista'o a las paredes en$aladas donde $olgaban los arneses en guirnaldas de grueso $uero. $on un golpe la lata / arran$.os.mo puede alguien ponerse tan ob$e$ado3 La sangre se le agolp.a gruesa.se las ingeni.n..pero )l no los o#a* La luna estaba $asi llena.lo los más &ie.os hostiles* 4io libre $urso a su "uria interior. de nue&o en la $ara al re$ordar la "rase de la maestra* 8err.* :al &e' tu&iese ra'. una lata de a$eite / &ol&i. su mente atribulada* 8ru'. la $ollera / la puso en el suelo. $on &iolen$ia la puerta del $oberti'o&ol&i..pens. la $ollera sin &erla* La lu' de la lámpara $a#a sobre el sombrero de pa.entre sus pies* La $ostura del $uero se hab#a roto.5(ue /a hab#a he$ho hasta s)ptimo grado de la es$uela7 %No mMará sentir de nue&o $omo un asno %se prometi. re"ugio en el lugar (ue más amaba* 0e apart.os se apegaban al de la tierra natal 28.pero $uando la enhebraba le temblaban las manos* La "rustra$i. ha$ia el $oberti'o en la os$uridad* La no$he palpitaba $on los $hirridos de los grillos.mo se atre&#a a espetárselo en la $ara7 1un(ue segu#an temblándole las manos.tom.se sinti.de.n* 0us dedos se inmo&ili'aron / mir.n una $ollera de la pared* La engan$h.$on pa$ien$ia.el andar automáti$o.a* 0e de./ tirando la agu. $uando la abri. la lámpara / $amin. $aer en la silla gastada. de la mesa /. la no$he &i&iente* La puerta del $oberti'o $hirri. para enhebrar la agu.de.o* 6b$e$ado* 6b$e$ado* 6b$e$ada* +ra &erdad* +lla era $asi una ni!a / /a sab#a más de todo lo (ue )l $ono$er#a en su &ida* 51un as#.. el sombrero del gan$ho (ue hab#a detrás de la puerta.tom.

n Mimporta* La maestra s.e$h.despu)s de haberse (uedado en la talabarter#a hasta (ue la melan$ol#a se adue!.(ue eran del $olor del $a") negro* 0obre la 9ni$a &entana $olgaban $ortinas "run$idas de en$a.$olg. a los maestros del pasado. ante el molino ha$ia el re$tángulo dorado (ue pro/e$taba una "ran.de muebles s.le&ant.a obli$ua de $olor sobre el patio* Pero.des$ubri. la agu.$on $a.sus o.os / a'ules* Las al"ombras de gan$hillo alegraban las an$has tablas de pino del suelo.in$luso.n* 0e (ued.a en el lugar asignado* Bueno.lidos./ pronun$iaba >lamo.$uando a&an'aba ha$ia )l $on ardiente indigna$i.re$ord. pensando un rato más.os pero bien $onser&ados* Nab#a un lo$ador $on espe.er (ue su.sus $e.por(ue no sabia*** por(ue no pienso darle o$asi. una mirada a la pe(ue!a &entana* 1un(ue estaba os$uro.. (ue le resultaba imposible ignorar. $on $laridad el rostro de la mu$ha$ha. la tralla. la &ista en )l largo rato antes de apo/ar la lámpara / to$ar una mariposa a'ul bordada.$on reta'os ro.. de nue&o la $ollera / de.2no. la lámpara de petr.a* NMirás*** no irás a permitir (ue esa insigni"i$ante marisabidilla te haga &a$ilar $uando se tra#a de mo&erte por tu propia $asa.empe'.etaban la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P2 . un suspiro de ali&io* Nabr#a sido su madre la (ue de.aun(ue hab#a (ue re$ono$er (ue nun$a se hab#a puesto "astidiosa $on eso* 2J ahora (u) importaba3 +lla /a no estaba* Lo (ue más lo e asperaba era (ue la llegada de la maestra le hab#a he$ho re&i&ir dolorosos re$uerdos de @elinda.los mismos (ue hab#a logrado mantener sumergidos durante a!os* :endr#a (ue haber he$ho $aso a sus primeros impulsos / haber dado una patada en el bello / pe(ue!o trasero de Linnea Brandonberg $uando tu&o o$asi.:edd/3 4e$idido sigui. la $ollera.n* 8ort.si &amos al "ondo de la $uesti.dom)sti$o.leo sobre la mesa de la $o$ina para )l* La lle&.lo estará a(u# un a!o.aun hab#a lu' en la $o$ina* 0e detu&oener&ado ante la idea de toparse $on ella en la planta ba..re$ordando las manos "inas de una mu.la manera en (ue hablaban%* +lla no me hará sentir otra &e' $omo un asno.os a'ules intensos. arreglándola* %:oda&#a no sMle se$.$u/a tapa estaba protegida por un tapete bordado $on una orla de gan$hillo a'ul* Bi. de )l. al dormitorio.ones de "rente abombado* 4el mismo estilo era el pesado $abe$ero de la $ama / ambos muebles estaban patinados en el tono os$uro del nogal* La $ama estaba $ubierta $on uno de los $obertores he$hos a mano por Nissa. sobre las rodillas $ru'adas / sigui.o.el he$ho de (ue ella estaba en su $asa* 8aminando por el patio.$omo todos los demás* No &ol&erá* No pod#a ignorarla durante un a!o*** 2no es $ierto3 0in embargo.$omo si "uese la he' de la tierra* La maestra era demasiado buena para >lamo.$uando &io (ue todos se hab#an ido a dormir.la apo/. a hablar otra &e' en &o' alta* %+lla*** noMmará*** %Pero se interrumpi.n.*** la le$he en los labios* 0e le apare$i..as ar(ueadas.&ie.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P2 06/01/2014 manos / las botas* 1"uera los grillos segu#an $antando* 4entro todo era silen$io* :itubeando.o a la $ollera / luego se $orrigi.%: :oda&#a no*** se*** le se$. la le$he en los labios %le di.North 4a?ota. andando / pas.brillantes.e hal.pero se detu&o un momento en la entrada* +l $uarto era simple.e del $olor del $a") $on le$he* Bue hasta el to$ador.n.2eh3 Hgual (ue @elinda.

bus$ando entre la ropa la "otogra"#a (ue no hab#a mirado durante a!os* +staba en un mar$o o&alado de madera.(u)3 Nadie.eres* No entend#a por (u) lo hab#a aplastado esta triste'a en medio de la temporada de $ose$ha.raras las o$asiones en (ue deseaba (ue hubiese una mu.en la planta alta.lo arregl. 06/01/2014 agu.su hi.no hab#a ninguna por los alrededores.os.$osiendo. el $a. los o. el retrato sobre las mariposas / las "lores (ue ella hab#a bordado / la $ontempl.n* No era moti&o su"i$iente haber tenido un alter$ado $on un mulo $abe'a dura $omo )l para ponerse a llorar hasta dormirse* 4e$idida.ornada para $ompartir la mesa sin otras personas (ue su madre.er le sonre#a desde una "igura en tonos sepia.(ue no pod#a llenar el &a$#o de.$on mo&imientos lentosabri. el $obertor. la helada a$titud (ue hab#a mantenido ha$ia ella durante la $ena / el aislamiento (ue hab#a sentido al &erse tratada as#* Le dieron ganas de llorar.trag.apil.os* :odo pare$#a en &ano* Ke$ord..n de ganso una sobre otra / se estir.(ue sol#a $olmarlo de plenitud / $ontento* No entend#a mu$has $osas. el $amino* :raspasado de triste'a.del dolor (ue ella le hab#a $ausado ha$#a tantos a!os.as para ser su madre* No entend#a por (u) se hab#a puesto a pensar en mu..o / su hermano3 2J $uando su madre / Oristian /a no estu&iesen all# para $ompartirla.n (ue hab#a tenido Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P.eres del $ondado estaban emparentadas $on )l / la otra mitad /a estaban $asadas o eran lo bastante &ie.$on un $ristal $on&e o /en $ontraste $on su mano an$ha / $allosa.o la $abe'a* +n la os$uridad pod#a &er el rostro sonriente. $on di"i$ultad.se dio la &uelta hundiendo la $ara en la almohada para detener el es$o'or en los o..pare$#a rid#$ulamente "emenino* +l deli$ado retrato de una bella mu.$osiendo.la áspera sábana blan$a.sal&o Lohn %al (ue amaba./ eso era algo (ue ha$#a sentirse est9pido a :edd/ Destgaard* 4ese. .pues la mitad de las mu. las almohadas de plum.parte &a$#a de la $ama* La soledad era algo (ue sol#a a$eptar $on el estoi$ismo propio de su pueblo / su modo de &ida* Pero esa no$he se instal.@elinda* 8re# (ue te hab#a $on(uistado* 4e.(ue lo atra#a $omo el de ninguna otra mu. (ue hubiese alguien $on (uien pudiera hablar de @elinda. mientras se pasaba los tirantes por los hombros / se des&est#a met.es"or'ándose por permane$er $omo estabaahue$ando las manos ba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P.di$amente* 1part.er para reempla'ar la* +l sentido $om9n le de$#a (ue.$on las manos ba.a / el bastidor.aun(ue (uisiera.tan des$olorida $omo hab#a estado ella los dos pre$iosos a!os (ue la tu&o* <na banda de dolor le oprimi.ado por @elinda* +ran.er antes ni despu)s* 8err.n superior del to$ador.apag. / luego.Linnea es$u$haba los ruidos (ue ha$#a :heodore al entrar / prepararse para la no$he* Ke$ord.aun(ue )l lo $re/ese superado pero 2$on (ui)n pod#a hablar3 2Cu) hombre aireaba sus sentimientos de esa manera3 nadie (ue )l $ono$iera* Ni uno solo de los (ue $ono$#a* +n su $uarto.o la $abe'a en lugar de pasarlas por la.sin (ue $omprendiera bien por (u)* :heodore estaba e(ui&o$ado / ella ten#a ra'.n $on un dolor pesado (ue no pod#a $ontrolar* 0.lo ten#a treinta / $uatro a!os* 2Nab#a &i&ido tres $uartos de &ida3 2La mitad3 2:endr#a (ue &i&ir otros treinta / $uatro solo en esa gran $ama3 2Kegresar del $ampo al "inali'ar la . "urti&a.de lo intenso (ue pod#a seguir siendo ese dolor. el pe$ho* @elinda* 1/. en un $allo / "run$i. la lu'. la $on&ersa$i.ha$i)ndole latir el $ora'.intentando ol&idar la soledad por medio del bordado* Paso los dedos por el borde mati'ado hasta (ue un hilo se engan$h.$laro%.

:heodore nun$a "ue su amigo* Pero ese re$ha'o a (uemarropa estaba mu/ le.si ella estaba en una.lo seis bre&es meses3 Las lágrimas se agolpaban* Las atribu/.se sentaba a la mesa.amás le&antaba la &ista* J.a ausen$ias en la es$uela o a 1lien 0e&ert.pero la an$iana no le hab#a dado demasiado ánimo* %No te di.$on la $lase mermada / los en"rentamientos $on 1lien 0e&ert / $on :heodore* Pero.n.habita$i.n en la $asa* Nasta enton$es.de todos modos.más o menos a mediados de o$tubre* +n $uanto llegan los peones $ontratados. "ue $uando ella lo oblig.amás le hab#a su$edido algo as# en la &ida* Nun$a un amigo se hab#a $on&ertido en enemigo*** aun(ue.si /a estaban o$upados todos los hombres / mu$ha$hos disponibles* J.las $osas &an rápido* % 2Peones $ontratados3 24e d.o Nissa%* J. de ob$e$ado* 0entarse .n / a la destru$$i.por eso ninguno de ellos &ino por segundo a!o $onse$uti&o* 0er#a $on&eniente (ue te hagas a la idea* Los mu$ha$hos no irán a la es$uela hasta (ue ha/a &enido / se ha/a ido el grupo de la trilla* % 2J $uándo será eso3 %6h.os de la neutralidad (ue hab#an logrado hasta (ue ella lo $ali"i$.$uando las lágrimas se $on&irtieron en sollo'os.$om#a toda su $omida / se iba de la $asa sin e$harle una sola miradasin reparar si(uiera en su e isten$ia* 6btu&o el mismo tratamiento durante &arios d#as $ada &e' (ue se $ru'aban sus $aminos* La 9ni$a &e' (ue le habl.2por (u) no lo ha$#a /a mismo.saludándolo primero* Pero .Los dulces años Lavyrle Spencer Página P4 06/01/2014 $on Nissa inmediatamente despu)s de su en$ontrona'o $on :heodore* +staba $on&en$ida de (ue Nissa iba a ponerse de su lado.no pod#a adoptar ninguna otra a$titud (ue la adoptada* Cuer#a desnudar el alma / admitir (ue se sent#a pro"undamente desdi$hada &i&iendo $on ese helado despego* Cuer#a &erlo otra &e' amistoso. a la "rustra$i.nde sa$ar#an peones.n (ue mere$#an* Oristian /a ten#a die$is)is a!os / s.si :heodore pod#a permitirse $ontratar gente. el $uidado (ue pon#a en (ue su manga no ro'ara la de ella* 1 esas alturas.(ue entraba en la $o$ina.no harás $ambiar a :edd/ de opini.)l sal#a lo más rápido posible* +l domingo se (uedaron uno .n $on $ada uno de los maestros (ue &inieron* 4e he$ho.n* 8ada &e' (ue la trataba $on "rialdad.imos (ue los mu$ha$hos no ir#an a la es$uela por(ue sab#amos (ue te indignar#as %di. sola en la lu$ha por lograr (ue los mu$ha$hos ma/ores re$ibieran los nue&e meses de edu$a$i.en &erdad.lo hab#a llegado a7 o$ta&o grado* 21$aso no entend#an (ue no pod#a $ompletar la tarea de todo un $urso en s.n* Na tenido la misma dis$usi.ten#a ganas de a"errarle el bra'o / rogarle (ue $omprendiese (ue.n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P4 .n de sus e pe$tati&as / del d#a di"#$il (ue hab#a tenido.unto a )l / sentir su despre$io mar$hitaba su $ora'.esos mu$ha$hos &ienen a(u# / se emplean* :odos los a!os &ienen $asi los mismos* J as# Linnea se (ued.para (ue se des&ane$iera la tensi.$uando bene"i$iar#a a Oristian3 %+n $uanto termina la $ose$ha en @innesota.la hostilidad de ese hombre se hab#a $on&ertido en un peso sobre su $ora'..n de maestra.sino a :heodore Destgaard./a no pod#a atribuirlas a problemas a$ad)mi$os.en su posi$i..unto al otro en la iglesia / Linnea ad&irti.

sito de enga!arla. el $ambio de $lima* Por en)sima &e' sus pensamientos deri&aron ha$ia la dis$usi.os a'ules eran grandes / temerosos* 4os man$has brillantes de $olor en$end#an las me. a la pila de papeles (ue hab#a estado $orrigiendo / . (ue el instante se dilataba ha$ia la eternidad.* +lla lo espi.$uidando de no trope'ar $on la $.mientras ha$ia el Norte retumbaban sordamente los truenos* Hnmersa en la desdi$ha / sinti)ndose $ada &e' más e(ui&o$ada.mientras (ue )l*** %0e interrumpi. el bramido del . un borde del libro. $ontárselo a LaTren$e* % 2:e a$uerdas de :heodore3 Bueno.%: Bueno. una sonrisa insegura* :heodore $omprendi.me temo (ue )l / /o toda&#a estemos enemistados* 5Nemos tenido una terrible pelea.durante la $ena del domingo no le di.os mu/ abiertos%* 24is$ulparme3 5No hablarás en serio7 5Pero si es )l el (ue tendr#a (ue pedirme dis$ulpas7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia PG .pero enton$es Linnea ba.o nada* 8omi.n de pro"unda $onsterna$i.apretando una mano $ontra el pe$ho. la habita$i.$orrigiendo papeles / plani"i$ando la semana de $lases* 1ba.uguete.or (ue la su/a. (ue le o"re$#a mu$ho más (ue $ompartir un libro de himnos* :ambi)n $obr.LaTren$e3_%0e interrumpi. de la $o$ina para ponerse ropa de traba.ha$i)ndole $reer (ue pod#a leer los &ersos* 1un(ue la antipat#a pare$i. de la tarea es$olar* 1l mirar por la &entana.lo $on la $amisa / las enaguas.:heodore $ru'.. los labios* 4e$ep$ionado./o*** /o*** %1l'.to$ando la 'ona del pulso en la garganta / adoptando una e presi. la tarde en su $uarto.esta &e' %* +stá $on&en$ido de (ue el resto del mundo está e(ui&o$ado por desear una edu$a$i. / $err.sintiendo una e tra!a ingra&ide' en el est.n%* 2Cu) &o/ a ha$er.aro de su sombrero / le o"re$i. so"o$ante* 1"uera el sol se hab#a o$ultado / el $ielo ten#a un tono gris &erdoso.o de las alas de pá.para luego girar $on los o.amente desde el otro lado del $uarto / se detu&o en sus pasos* La mu$ha$ha retor$i.n $on :heodore / el antagonismo (ue hab#a resultado de ella / (ue ninguno de los dos pare$#a $apa' de terminar* No ten#a $on (ui)n hablar / de$idi.n sin pronun$iar palabra* Linnea pas.rganola m9si$a inund. el himno numero 20. otra &e' ha$ia el espe. disminuir en la iglesia. $on la es(uina de uno de ellos. la espalda / al'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página PG 06/01/2014 +l re&erendo 0e&ert anun$i.not.moda. los dedos / abri. la barbilla en gesto de"ensi&o%* Bueno. en silen$io / sali. el re$into / la $ongrega$i. a sabiendas su prop.o%* Bueno. las pesta!as* :rag.su $on$entra$i./ ahora no me habla ni me mira7 % 8ubierta s.mago.o* 8uando se dispon#a a salir &io (ue Linnea lo miraba "i.Linnea se mir.e ob$e$ado3 2J (u)3 %0e a$er$.ar(ue.n a dormir la siesta* La $asa (ued. $on$ien$ia de (ue estaban en la 8asa del 0e!or*** no era lugar para hipo$res#as* 8uando )l tom.se lo mere$#a* LaTren$e* 5+s un mulo empe$inado7 %0e apart. $la&ársele en el $ostado del $ora'.una e pe$tati&a (ue pare$i.disgustada $on la ter(uedad de LaTren$e al negarse a e$harle la $ulpa a (uien $orrespond#a%* 2Por eso le di.o. en el espe.lo hubiese un libro de himnos para $ada dos personas* Linnea tom.illas* Pare$i. los labios$omo si se es"or'ara por hablar* Ql esper. las manos.no le mani"est.agit.. en silen$io / el dormitorio del des&án se tom.supongo (ue los dos tenemos la $ulpa* +l es un $abe'a dura / /o*** /o "ui mu/ mala $on )l* %4e repente.n se puso de pie* Pare$#a pro&iden$ial (ue s. los dedos / repli$.* Brot.n se des&i.n* Los o.Nissa "ue a su habita$i.s#.o. de un salto. por deba. de golpe / se &ol&i..n me. uno / dio un $oda'o en el bra'o de :heodore* +l hombre se endure$i.

las manos dentro de la pe$hera de la bata del traba.* 8uatro en punto / ser#a el primer d#a en más de tres semanas (ue paraban tan temprano* +l re$eso les &endr#a bien a todos. "uera / &io un parpadeo de lu' ha$ia el Norte* +so Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P6 . ha$ia el borde del $ampo* :en#a el trasero apo/ado sobre metal s.ha$iendo golpear la puerta mos(uitero / despertando a Nissa.as / $omentando lo triste del tiempo* :heodore se &ol&i.pero.or amigo (ue he tenido .(ue sali. o#r &o$es* 0.o lleg. un po$o tambaleante a$omodándose las ga"as detrás de tas ore. o#r otra &o'.: % 2Cui)n está arriba $on ella3 Nissa se detu&o* % 21rriba3 Nadie* % 2J enton$es $on (ui)n está hablando3 Nissa prest. el relo..n un momento* %NoMstá hablando $on nadie* %6h.todo (ued.o &ol&i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P6 06/01/2014 1l primer retumbo del trueno. otra &e' la $abe'aesperando una &o' mas$ulina (ue respondiese.:heodore de. los segundos hasta (ue el trueno lleg.amás* 0) bueno / al$án'ame la blusa* 4e pronto ha$e "r#o* :heodore esper. el ruido de los pasos de Linnea / los sigui.o mon.espi. $on la mirada por el te$ho* 2LaTren$e3 2Cui)n diablos ser#a LaTren$e3 2 J (u) estará ha$iendo en el $uarto de ella3 Hn$lin.e sabio /. aten$i. a Linnea a la realidad* 4e pronto ad&irti.:heodore se &ol&i. en la $o$ina &a$#a / "ue de inmediato hasta la estu"a a &er si hab#a agua $aliente* 0e detu&o $on la tetera en la mano.:heodore "ue de puntillas hasta el hue$o de la es$alera. (ue Oristian abre&ase a los $aballos* +ntr.n (ue llegaba desde aba.aun(ue si $a#a la llu&ia retrasar#a el se$ado del trigo (ue /a estaba $ortado* Ja en la $asa.a amarilla en$endi.pero pasaron los minutos / no se o#a nada* 2Cu) estar#an ha$iendo $on tanto silen$io3 Ferti. Oristian desde el $oberti'o. más silen$iosamente (ue nun$a en su &ida.pero no hubo ninguna* Nab#a pausas / luego los tonos ahogados de la &o' de la mu$ha$ha* 4esde el dormitorio de aba.oad(uiriendo el aire de un &ie. se$ándose la $ara / murmur.$on e presi.LaTren$e* +res*** eres el me.. en silen$io* 6/.lido / en medio de un trigal era un blan$o per"e$to en una tormenta el)$tri$a* <na pálida "ran. a sus o#dos* @ir.n intrigada.toda&#a ganado por la $uriosidades$u$hando* Pero po$o despu)s lleg.tras eso.lo $uando iba $amino de la talabarter#a :heodore se per$at.(ui)n demonios pod#a estar &isitándola en su $uarto3 +sper.: %No está hablando $on nadie* +l porta'o / la $on&ersa$i. de (ue la madre hab#a di$ho noMstá* @eti.$orrigi.agu'ando el o#do* 2J ahora.me pare$i. el sua&e resoplido de los ron(uidos de Nissa /. agua en la palangana / se "rot.mientras $aminaba.$on la tetera ol&idada en la mano* %No s) (u) har#a sin ti. lo os$uro (ue estaba en la $alle* 1po/ando las manos en el mar$o de la &entana. otra &e' el hori'onte gris / $ont.

antes de (ue pensara en retenerlo / se mordi. los dedos.ab.ado puesta la $amisa blan$a* 0e tensaba sobre los hombros. el .s. / meti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P7 06/01/2014 signi"i$aba (ue los hombres hab#an &uelto temprano / (ue no saldr#an otra &e' despu)s del orde!e* 0e de.os de ella$apt.estaba lustrándolo.ando la lata / de.pero se hab#a de.pero bastaba para $omprobar (ue :heodore manten#a el $oberti'o tan es$rupulosamente ordenado $omo su pe(ue!o dominio pri&ado en el e tremo* La puerta estaba abierta / por ella se &ert#a la lu' anaran.o.lo sab#a* 8uando se es$abull./ (ue de pronto apare$iera silen$iosamente tras )l* Linnea ten#a las manos a"erradas a la espalda. sentado $omo antes.la herramienta produ$#a un ruido repetido: $hing* +l re$into era $errado.n de monturas.ella obser&.$on los $odos apo/ados en las rodillas separadas* :en#a algo en la mano /al pare$er.de..ada de la lámpara. el labio por dentro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P7 . $aer en el borde de la $ama / uni.le&antándose para arreglarse* No ne$esitaba preguntar d.lo (ue ha$#a sobresalir los pe$hos /.os se habituaran a la penumbra* La larga hilera de &entanas. la tarea. ha$ia el $oberti'o.uego de los m9s$ulos del bra'o.a$eite / $aballos* 0e le &e#a a gusto all#.aron de mo&erse. de oro (ue $olgaba de la parte más prominente del i'(uierdo* %No* %No (uer#a sobresaltarlo* %No sab#a (ue está usted ah#* %+staba* 0e le es$ap.ando (ue sus o.o.pensando en ella. en (u) pensar#a ah# sentado solo.pues estaba in$linado ha$ia delante en la &ie.$on todo tan ordenado $omo $uando ella lo hab#a inspe$$ionado la primera &e'* Pero tambi)n pare$#a solitario* Las manos de.$on la $abe'a ga$ha* % 2:heodore3 0alt.a silla.aban pasar una &aga lu'. brus$amente para mirarla.lo de.tibio / ol#a a .mientras Linnea a&an'aba de puntillas hasta tenerlo por $ompleto a la &ista* 8uando el hombre reanud.los relámpagos estallaban mas $er$a / $a#an los primeros $u$hillos de la llu&ia* La puerta e terior se abri.aun(ue :heodore manten#a la &ista en los o. un parpadeo del relo.aun(ue permane$i.empu. en la silla / gir.nde estar#a :heodoreA de alg9n modo.(ue $a#a sobre el ruedo de su "alda* Fio s.$omo si e aminara.distra#do.lo la mitad de la espalda de :heodore* 1l &ol&er de la iglesia se hab#a puesto la bata de traba. tras ella se detu&o.a su i'(uierda.o de la manga enrollada* 4e sus dedos pend#a una tira de $uero negro /* mientras traba.n* LaTren$e%di.&il* Pod#a o#rlo respirar / se pregunt.ando a la silla en e(uilibrio sobre dos patas* 1ntes de (ue se apo/ara otra &e' en el suelo:heodore /a se hab#a rubori'ado* % 2@olesto3 8laro (ue le molestaba haber estado sentado.deba.los obser&.balan$eándolos entre las rodillas* Na$iendo girar los pulgares. largo rato* %0erá me.pues los hombros se sa$ud#an r#tmi$amente* 0e aga$h. sin ruido* 8uando la $err.el trapo (ue ten#a en las manos* Linnea $ontu&o el aliento / se mantu&o inm. la mano en una lata (ue ten#a entre los pies.or (ue tengas ra'.aba.atra&esada por los tirantes de ra/as.

el sudor de los $aballos la pudrir#a / si no es esolos &apores de*** los &apores de a"uera la pudrir#an* Ni'o un gesto $on la $abe'a ha$ia la parte prin$ipal del establo* % 2+n serio3 %Rir.sin ha$er $aso de su gramáti$a%* 2J (u) estaba ha$iendo3 %Lustrando una $ollera* %1h. de idea* %i0h.sa$ando una trampa para ratones de atrás de la espalda%* :engo una &isita no deseada en la es$uela* Oristian me $onsigui.ba.luego a la mu.(ue estaba ladeada para obser&ar ob.n de segundoLinnea $re/.obser&ando la pared engalanada $on $uero%* 10I (ue este es el sitio donde pasa el tiempo libre* %NuMai*** %Hntent. la trampa.(ue para ser una mu.er /..n* % 2No sabe $. la $ara ha$#a )l. mirando la $abe'a de Linnea.a / de pronto $ambi. los pies%* No ha/ mu$ho espa$io a(u#* La $orre$$i. la trampa.moda a Linnea $omo a :heodore* % 2Basta para uno más3 %pregunt.$on los o.mo se ha$e3 :heodore mir.a* %1h*** %+sta &e'.a :heodore .os agrandados%* Lamás lo habr#a imaginado* +so es interesante* %Nasta el momento.amás le hab#a pare$ido interesante sino s. el "orro de piel de o&e.mo $olo$ar una trampa3 La mu$ha$ha se en$ogi.$asi lo ol&idaba7 %0e &ol&i.o la mirada "as$inada de :heodore (ue no imaginaba para (u) habr#a ido ah#* 0e a$er$.por segunda &e' en tres minutos.por una "ra$$i.n. la mu$ha$ha* 8omo )l no le respondi.ro'.pero me pare$e (ue no "ui mu/ a"ortunada instalándola* 2Podr#a mostrarme $.bueno* %0a$udi.* 0e hi'o otra &e' un silen$io denso. dentro de la habita$i.etos $olgados en lo alto* Cu) pregunta* 2J ella lo $onsideraba ob$e$ado a )l %Por(ue si uno no la lustra. de hombros* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia PP .pero la presen$ia de ella pare$#a obnubilarle la mente%* No ha/ tal $osa en una gran.n puso tan in$. los arneses pul$ramente $olgados.lo &erdadero%* 8laro.a* 1&an'.entr. en el re$into $on aire despreo$upado.usted debe de saber todo lo (ue ha/ (ue saber para lle&ar adelante una gran.Los dulces años Lavyrle Spencer % 2Cu)3 %Nada* Página PP 06/01/2014 1hora "ue ella la (ue se sonro.er edu$ada tambi)n ten#a sus momentos de ob$e$a$i.2por (u)3 :heodore se (ued.Linnea obser&. el trapo $on gesto ner&ioso%* 0i. al $aballete. (ue iba a sonre#r* Pero no lo hi'o* Lo (ue s# hi'o "ue pensar.$laro* Pero nuMai*** % Kemo&i..$omo $uando se hab#an $ru'ado en la $o$ina% 2Puedo pasar3 %6h. pensar en el modo $orre$to.los bra'os sobre la $intura.

la $abe'a / los o. la &ista ha$ia la trampa /.ten#a unas pesta!as mu/ largas* Ql not.amás hab#a &isto manos tan grandes mientras las &e#a manipular la trampa* :heodore sa$.n supli$ante / la de.as / $on$entraba en la trampa $omo si tu&iese miedo de &ol&er a al'ar la &ista* 6bser&.illas de Linnea e hib#an man$has brillantes $omo peon#as ro. un tro'o de $uero para usar en lugar del (ueso* %Primero. (ue . un atisbo de di&ersi.Linnea dudaba de ] a$er$arse demasiado* :heodore mir. (ue se hab#a (uitado el $uello de $elulosa de la $amisa.os se en$ontraron* Para ali&io de la mu$ha$haen los de :heodore hall.n* %@ant)ngalo aplastado / tire el ar$o ha$ia atrás.&iene3 %6h*** s#* +staban lado a lado / a la .n* Le puso la trampa en la mano / )l se estir.os a'ules hab#a diminutas motas de $olor herrumbre$asi tan brillantes $omo el resplandor de la linterna re"le.ándose en el relo. ha$ia aba.o de tinta en el borde de la madera* :heodore e tendi.eros en los sa$os de harina* +l hombre entre$err..para ser &ar.as# (ue nun$a tu&e (ue ha$erlo hasta ahora* Nissa me puso un po$o de (ueso en la $a'uela del almuer'o. para des$olgar la lámpara del gan$ho del te$ho / lle&arla a la mesa de traba. un po$o los o.a(u#* %Ja lo s)* No so/ tan est9pida* :heodore mir.odándole la espalda* 0in embargo. de oro (ue lle&aba en el pe$ho* :u&ieron (ue es"or'arse para $on$entrarse en la demostra$i. (ue en las pro"undidades de los o.os* %8re# (ue su padre era abogado* La mu$ha$ha lo mir.habiendo llegado hasta ese punto.o&en se le o$urri. (ue ten#a las u!as pul$ramente $ortadas / lustradas / $on ellas ras$aba el dibu. sobre el hombro: % 2J.ella ha$ia arriba* Los dos estu&ieron a punto de sonre#r* Linnea ad&irti. la an$ha palma* %4)mela* +sto de (ue /o le ense!e algo a usted es una no&edad* Linnea le&ant.atrapada en su propia mentira* Ba. $aer otra &e'%* Por(ue ten#a miedo de (ue no me lle&ara $on usted / no sab#a (u) otra $osa de$ir para ha$erlo $ambiar de idea* 4e modo (ue la pe(ue!a $orre$ta no lo era tanto. la &ista $on e presi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página P9 06/01/2014 %+n la tienda siempre lo ha$#a mi padre.por(ue ten#a*** %1l'.al otro lado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia P9 ...(ue estaba abierta en el $uello / (ue..$uando al "in habl.o. de tal modo (ue me "ue ne$esario pensar rápidamente en algo.n.pero $ada &e' (ue lo intentaba saltaba el resorte / me dio miedo de pillarme un dedo* % 2Cu) tienda3 %@i padre tiene un alma$)n de ramos generales en Bargo* 1 los ratones les en$anta ha$er agu.lo hi'o en tono $ontrito: %Bue un in&ento* <sted*** usted me des$on$ert.a "in de $uentas* Las me.muda.$olo$a el $ebo.

le&antando la &ista% 21 eso se le llama ar$o3 % 2Por (u)3 :heodore $ometi.si por a$$idente la trampa saltaba.. la trampa $on )l%* 1hora.: %Ne &enido a dis$ulparme* :heodore sigui.de pronto.$a/)ndose de la mesa* Linnea ahog.en la talabarter#a rein. Linnea.lo hab#a he$ho bien* :om. ni me mir.o* % 2:heodore3 %Lo di.a pare$#a darles $obi./ pronto la trampa estaba $olo$ada sobre el ban$o de traba. mu/ bien.npensando (ue.pero s. a mirar#a.no he &enido a (ue me ense!e a preparar una trampa para ratones* +n el segundo intento &a sab#a $. la $ara* %+so tambi)n puedo ha$erlo /o %brome.. / salt.:heodore la re$ibi.de.o* 1"uera..os / la trampa se solt.pero dentro estaba iluminado / se$o* No tanto $omo la garganta de :heodore (ue.)l se apresur.bus$.n de burlona toleran$ia* Hrritado. a7 suelo.Linnea $ontinu. el ar$o ha$ia atrás* %Ponga la barra de seguridad en su lugar.int)ntelo usted* @eti. las manos de la mu$ha$ha (ue desarrollaban la le$$i. un destornillador de una lata $on herramientas / to$.lo puso en su sitio / empu. de nue&o./ a :heodore le ardi.$aballos / madera &ie. la trampa ha$ia ella* %4e a$uerdo* :heodore obser&. a apartar la &ista para (ue las miradas no se en$ontrasen* %6h.o en &o' tan (ueda (ue pod#a ser un e$o* La llu&ia a'otaba la &entana.deba.no importa* % 2No3 +nton$es 2por (u) no me habl. (ue esta &e'. el $uadrado de $uero.$uando me burl) de su in$orre$ta manera de hablar / $uando lo $ali"i(u) de ob$e$ado* Lamento mu$ho haber di$ho eso:heodore* 1l &er (ue al'aba la barbilla.. de "un$ionar mientras los dos segu#an mirando las manos del otro%* +n realidad.o del pe(ue!o labio***%Ketir. unas risas.podr#a lastimarla / hasta romper un dedo tan pe(ue!o* Pero se las arregl.lo se en$ontr. desde ese momento3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 90 .Los dulces años Lavyrle Spencer Página 90 06/01/2014 %:irar el ar$o ha$ia atrás %repiti.aban las $aras de los dos $ontra el "ondo del $ielo a'ul os$uro /. la mu$ha$ha* 0e aga$h. de nue&o el destornillador en la lata / empu.$on e presi.mo ha$erlo* Na sido s.a.lo una e $usa* +l se &ol&i.la tormenta arre$iaba* +n el pe(ue!o $uadro de la &entana se re"le. el silen$io* La "ragan$ia de $uero. a re$oger la trampa / se la entreg. $on $uidado las manos%* 1s#* %8on ali&io $omprob.de repente. $on la ra/a (ue di&id#a el peinado* 8on la $abe'a ba. sin saber (u) de$ir* %8reo (ue lo lastim) mu$ho el otro d#a. / empe'. el error de mirarla otra &e' a los o.

por "a&or3 %Los o.retumb.amás hasta ahora hab#a tenido un enemigo* J ho/en la iglesia.los de ella.ten#a la esperan'a de (ue usted se sua&i'ara un po$o.estar#a hondamente herido / (ue./a s) (ue a &e$es so/ impetuosa* Pero es algo automáti$o $uando oigo (ue la gente habla mal.amente.ha tratado de de.deb#a pedirle dis$ulpas.os se miraron.mientras trataba de de$idir (u) de$irle* +nton$es Linnea le apart.e$ho mu$ho de menos eso* 4urante toda la semana.in$.%: 2Ferdad3 +sa mu$ha$ha era un enigma* :heodore no estaba habituado a lidiar $on una persona tan dire$ta.lo debo ense!ar a los ni!os.le retor$i.$ada &e' (ue usted se mostraba "r#o / r#gido / me daba la espalda.pero $uando lo pens) un po$o más $omprend# (ue. en el $ora'. el mo&imiento de darse la &uelta para re$oger el trapo / "ingirse atareado.modo (ue lo pon#a* %:heodore ini$i.$ontritos %* Lo siento* <sted no es ob$e$ado / /o no deb# haberlo di$ho .os / :heodore pens. de$ir./ mo&i.emplo para su hi.arme en manos de los 4ah# / $ongelarme* Pero /o no puedo &i&ir as#* :heodore% No esto/ a$ostumbrada a este tipo de enemistad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 91 .2Podr#a*** podr#a mirarme.la $orri. la manga de la $amisa / lo "or'. "i.o* 8uando entr) a(u#.o $uando ande en"urru!ado por ah# / me retira la palabra* 2Cu) $ree (ue piensa Oristian de un padre (ue trata as# a su maestra3 54eber#a respetarme7 %Lo hago %logr.por $ierto (ue no es un buen e. una e presi.:heodore* 0in a&iso pre&io.le puso una mano en el bra'o / adopt.irritada* %:heodore.$laro (ue lo ha$e* %Puso los bra'os en . la manga impa$iente.amás* :endr#a (ue haber sido más pa$iente $on su gramáti$a* Pero Mso/ maestra. (ue ese le&e $onta$to le (uemaba la piel* Cuiso apartar la mirada / no pudo* % 20abe lo (ue signi"i$a eso3 %Le $hispearon los o.por "ortuna.2&erdad3 %8omo no hi'o ning9n $omentario.lo so/ maestra $uando esto/ en el aula* No puedo di&idirme en dos personas di"erentes: una (ue ense!a $uando está a un ?il.al "in* %6h.se muestra empe$inado otra &e'* J /a (ue to$amos el tema.seguramente./ otra &e'*** antes de haber agotado su pa$ien$ia* 2Lo entiende3 La mir. un hombro%* Nasta ahora.si usted sabe (ue no lo hago para disminuirlo3 No e iste ninguna regla (ue diga (ue s.metro / medio de distan$ia otra (ue se ol&ida por $ompleto de ello $uando &uel&e a(u#* Ni'o un amplio gesto /.si no se e$har#a a llorar%* 0igni"i$a (ue no s.untos / $ompartimos $osas* 4esde (ue llegu) a(u#.arras.los de )l.lido $oberti'o* Ninguno de los dos se dio por enterado* %Para m# ha sido mu/ duro $ompartir la mesa $on usted.lo hi$e de nue&o sin pensarlo si(uiera / &i lo in$. un terrible trueno (ue hi'o sa$udirse al s.en ese instante.pasar a su lado en la $o$ina / re$ibir ese trato helado* @i "amilia es mu/ di"erente de la su/a* 8on&ersamosre#mos .e insisti.sin hablar* % 2Cu) mal puede haber en ello.n de :heodore / sinti. el bra'o.e hi'o una pausa mu/ prolongada.pero Linnea le a"err. a (uedarse donde estaba%% J lo har) otra &e'**.:heodore se &io libre del $onta$to / de la amena'a de las lágrimas* %6h.n tierna* 1lgo e tra!o pas.ten#a ganas de llorar por(ue .modos. la &ista en el tro'o de $uero $olo$ado en la trampa /.desesperado.$re#*** bueno.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 91 06/01/2014 No supo (u) responder / $la&.si /o (uer#a re$uperar su amistad.

la "rente: %<h.es$u$hando* 5Pero esa mu$ha$ha era $apa' de parlotear sin des$anso7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 92 .amos mi padre al(uila un $o$he* La bo$a de :heodore se sua&i'.n.: %B9s(uelo* +n alg9n lugar de la $asa deb#a de haber un di$$ionario ingl)s%noruego* Cui'á pudiese dedu$ir el signi"i$ado..os a'ules $on esas $hispas doradas / $uánto le gustaba la $ur&a de la nari'* Linnea sonri. una sonrisa $ontagiosa.mo se le iluminaban los o.in"l. dire$tamente al $ora'.le orden. / a!adi.2sabe3 Linnea ri. los hombros* %J usted habla demasiado po$o* %Cu) buena pare.illas / se sopl./ :heodore se sinti.nos lle&ábamos bien* 0i prá$ti$amente usted*** %esbo'.a ha$emos* %6h.de repente. dos &e$es $on los talones%* No he montado mu$has &e$es a $aballo en mi &ida* 8omo &i&o en la $iudad.er3 %<sted habla demasiado.n le lleg.o.se $ru'.or* 4ibu.no s)* 1l prin$ipio.la . una sonrisa pro&o$ati&a% estaba e tasiado* 1po/ándose en la mesa de traba. algo (ue . /.:heodore admiti.adas. en una de las monturas (ue estaban sobre el $aballete* 1 hor$a. de lado la pose beligerante%* 0igni"i$a hostilidad**** (ue somos enemigos2sabe3 No seremos enemigos los pr.o* % 2J eso (u) signi"i$a3 0e!alándose la nari'.o trope'ar $on la palabra* %0#. las me.$ru'.o&en dio una palmada a la montura* %+h.tal &e' lo haga* J tal &e' &iera si pod#a en$ontrar algo a$er$a de las otras palabras $on las (ue ella lo "astidiaba* Linnea hi'o una pro"unda inspira$i.esto es di&ertido* 1rre* %+spole. la talabarter#a / se mont.2&erdad3 : :heodore no pudo &ol&er a hablar* Lo 9ni$o (ue pod#a pensar era en lo sub/ugante (ue estaba a la lu' de la lámpara / $..: %Por(ue./ $ada &e' (ue &ia. atrás$ontemplándola. las manos sobre el pomo / en$or&.me siento mu$ho me.no tengo uno propio.si as# "uera. en peligro de de&ol&er la sonrisa* 8on esos modos &olubles.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 92 06/01/2014 4e repente.$ru'.amás hubiese imaginado o#rse admitir: %No s) lo (ue signi"i$a enemistad* % 51h7 %La admisi. de bra'os sobre la pe$hera de la bala de traba.os / de.$uando llegu).n* 0e le sua&i'aron los o.mu$ho antes de eso /o estar#a $ompletamente $hinada* 2Cu) pod#a de$irle un hombre a un pe(ue!o $ohete $omo esa mu. imos nue&e meses. $on un $uarto de sonrisa / se e$h.

ima &e' será me. $on un salto%* +n ese $aso. (ui)n ser#a LaTren$e* P 1 la ma!ana siguiente. dos &e$es $uando pos.la llu&ia se hab#a $on&enido en una niebla ba.la sangre de Oristian perdi. la puerta del dormitorio para ba.para la montura noMs bueno*** no es bueno sentar as#.una $amiseta de manga larga / una $amisa de "ranela gruesa* 8uando abri.er pasar#a la pierna sobre una montura de ese modo mientras &isitaba a un hombre en una talabarter#a / se pondr#a a hablar de $ual(uier $osa (ue le &iniese a la mente* % 20abe.2noMs bueno3 %0in ad&erten$ia.la pr. )l obediente* Linnea hi'o una mue$a.2eh3 %J está h9medo.se mir. $on la &ista $la&ada en el &ano de la puerta.$uando no está puesta sobre el $aballo* %0entarse %lo $orrigi. los pies al lado de la $ama* Nasta el lin.además* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9. / estornud.en realidad era una ni!a* Ninguna mu.o la llu&iaA en su ausen$ia :heodore se pregunt. el "r#o* Linnea a9n no se hab#a peinado / el $abello le $olgaba suelto por la espalda* :en#a o.luego al'. (ue ten#a la $amisa abotonada a medias / se dio prisa por terminar de $errarla* %Na$e "r#o.le di.etaba el $uello de la bata $on una mano / la palangana a'ul $on la otra* %Buenos d#as %lo salud.su pie se al'. . las "aldas. de tenor a soprano% 1&ergon'adoad&irti.Linnea Brandonberg abri..a "in de $uentas.n entretenida* Lo de.:heodore* Na sido una $on&ersa$i. en una sonrisa pi$ara* %1h.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 9.n se $on&irti.gir. / agitando dos dedos.s.or (ue ha/a un $aballo deba.* %0entarse %repiti. en el aire / ella aterri'.o%: 1di.* %Buenos d#as* +n un instante.o.la &o' del mu$ha$ho pas.os de sue!o / se su. 06/01/2014 J.a (ue se pegaba a la piel / a la ropa / ha$#a imposible $ortar trigo* Oristian tembl.ar.pe(ue!a se!orita3. la su/a al mismo tiempo* 4e repente."ue de prisa ha$ia la puerta. la &ista ha$ia )l / su e presi.mientras ella $orr#a ba.leo estaba h9medo* 0obre los $al'ones largos se puso los abrigados pantalones de lana.2no le pare$e3 %:ras eso.

ug.* 8uando entr. / apo/.sal&o los $lo(ueos de las gallinas (ue preludiaban su despertar* 0obre el &ertedero del molino se $ondensaban las gotas.una "ila de &entanas doradas resplande$#an a$ogedoras* 1l abrir la puerta del $oberti'o.hasta la penumbra más opresi&a* :heodore las hab#a he$ho entrar* 4.supongo (ue no* %+nton$es.esperando la le$he tibia* Oristian tom. de prisa las es$aleras.no.*** / sinti..o las gruesas &igas $ubiertas de telara!as $on las puertas bien $erradas.er (ue no "uese la abuela.a Oat/ se sinti.temblaban / luego $a#an en un $har$o$on goteo irregular* :ras la alta torre.en bata / des$al'a* Fer a la maestra $on ropa de dormir le produ.$erdos.Oristian estornud.en&uelta en la niebla.gallinas. entre dos grandes &ientres blan$os / negros* 8uando se sent. el eterno .llenaba la palangana / &ol&#a a la planta alta para darse el ba!o matinal* 0e la imagin. la "rente $ontra la &ie.mo rea$$ionar#a su Padre a eso* %<n d#a no ser&irá de mu$ho / es probable (ue ma!ana salga el sol %<n d#a es un d#a* Pi)nsalo* 0e &ol&i.podrás ir a la es$uela* Oristian se en$ogi. las latas de sardinas. las es$aleras tras ella / "ingi. entero.pero pronto saldr#a el sol sin ha$er ruido* La gran.os de las $hi$as.entre las h9medas sombras* +l aire espeso amortiguaba todos los sonidos.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 94 06/01/2014 Lamás hab#a &isto a ninguna mu... más $aldeado a9n* Llen.ignorando $.(ue lle&aban puesto o si estaban peinadas o no* Las $hi$as no eran más (ue mu$ha$hitas "astidiosas.a.(ue siempre (uer#an estar $on ellos $a'ando ardillas o nadar en Little @udd/ 8ree?* 0i uno se lo permit#asiempre arruinaban los buenos momentos* Ba.las puso a un lado / .esperaban su turno rumiando r#tmi$amente su bolo alimenti$io / el ruido de la masti$a$i.peda'o de asno7 5No puedes pensar as# de la maestra7 Pero $uando iba al $oberti'o a a/udar $on el orde!e de la manada segu#a pensando en lo hermosa (ue estaba en el rellano* :oda&#a no hab#a amane$ido.$iles. $omo si se le hundiera el pe$ho* 5+s la maestra.or la $as$ada de $abello (ue saltaba a $ada paso* 2Cu) estar#a pasándole 9ltimamente a Oristian3 No sol#a notar $osas tales $omo los o. de hombros.uego de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 94 .se estreme$i. el taburete de orde!ar / se instal.o la llu&ia / obser&aban desde una distan$ia segura.ehh.barro / heno*** ah# estaba todo eso. / ba.nun$a ha$#a "r#o* Las &a$as emanaban un $alor (ue disipaba hasta la humedad más odiosa.ba. no &er $uando ella saludaba a Nissa.ol#a a los olores (ue se desprend#a de los animales / las plantas* Ranado."eli' de estar a resguardo de la humedad* 1 esa hora del d#a.nde posar la &ista* %0upongo (ue ho/ no podrán salir al $ampo* %1hh.dentro.permiti)ndole &er me.n se un#a al siseo de las lámparas (ue $olgaban de las tos$as &igas* Los gatos del $oberti'o %sal&a.esindomables% hab#an optado por no $a'ar ratones ba.o una e tra!a sensa$i.n en la garganta / no sab#a bien d.sobre todo $uando el tiempo era malo* Nasta $uando la nie&e o el "r#o intenso se apretaban $ontra las &entanas.el ambiente del establo era tan grato (ue pod#a atenuar el "ilo del malhumor matinal de un hombre.

e. el ritmo*** la $aden$ia $ontinua del $ho(ue de la le$he $ontra el metal.a$ompa!ada por las pulsa$iones l#(uidas de la le$he $a/endo en un $ubo $asi lleno* Oristian se en$ogi.pare$#a*** 1l e&o$ar la imagen de Linnea.ar./o no tendr#a tiempo de transportarla a la es$uela $uando el tiempo "uese malo* :engo tareas para ti* % 5Pero $uando llegue allá estará empapada7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9G .n* % 2No/3 28on esta llo&i'na3 %Ne estado esperando un d#a llu&ioso* No (uiero desperdi$iar un d#a de sol* %+nton$es supongo (ue (uerrás (ue engan$he el $arro* %+n $uanto terminemos el desa/uno* Oristian sigui.en ese momento.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 9G 06/01/2014 esperar a &er si lograba tentar a los $autelosos gatos para (ue se a$er$asen* No lo hi$ieron* 0e mantu&ieron en sus lugares $on la $ara$ter#sti$a pa$ien$ia "elina% 2+stás dormido o (u)3 %le lleg. orde!ando* %Le di.sintiendo los m9s$ulos de los antebra'os $alientes / tensos% 4espu)s de pensar un rato. orde!ando unos minutos.hasta (ue irrumpi.uniendo su propio ruido de la le$he $a/endo en el balde* 4urante largos minutos s.s#*** bueno*** 0inti)ndose $ulpable.2no podr#a lle&ar a la se!orita Brandonberg a la es$uela3 +n ese momento.se dispuso a traba.n de sus enormes pan'as* Oristian / :heodore traba. la "rente del "lan$o tibio de Oat/ / sus manos se a(uietaron* %0i tengo la $arreta engan$hada.algo pas. la imagen de la mu$ha$ha en la montura.di. (ue le hab#a ad&ertido a la se!orita Brandonberg (ue )l no tendr#a tiempo para lle&arla a la es$uela* +&o$.$u/o $abello ten#a el mismo $olor de $aramelo (ue uno de los gatos* %6h*** s#.de los alientos de las bestias (ue $alentaban el $oberti'o a $ada e hala$i.las manos de :heodore tambi)n de.de la le$he $a/endo sobre la le$he. la &o' de :heodore desde alg9n punto de la hilera.aron en $ordial silen$io un tiempo.antes $osas por una .lo se o/.o: %Pa* % 2Cu)3 +l mu$ha$ho apart.n* <n hombre de su edad no ten#a por (u) sentir seme. (ue hab#a estado so!ando $on la se!orita Brandonberg.$reo (ue s#* %No has sa$ado de Oat/ más (ue dos latas de sardina llenas* %6h. en su $ora'.aron de orde!ar* Ke$ord.$omo la &iera la no$he pasada / sinti. (ue le sub#a $ierto $alor al $uello* +staba dispuesto a admitir (ue. / ad&irti. la &o' del padre* %0e me o$urre (ue podr#amos ir a $asa de `ah# a bus$ar $arb.:heodore sigui.de los potentes dientes de las &a$as moliendo el "orra.no pare$#a una "lor de in&ernadero* Pare$#a*** ahhh.e (ue.o&en'uela $omo ella* 4e$idido.$uando &iniese a(u#.

mo lo mane./ apret. una mirada se&era. $on disimulo a :heodore% :en#a la esperan'a de (ue la rude'a de la no$he pasada hubiese sido la 9ltima.imperturbable* @enos de (uin$e minutos despu)s.hasta (ue ella.hola* 2Llego tarde al desa/uno3 %No* La abuela está sir&i)ndolo en este momento% Jo*** ehhh* a0e a$lar. los labios $omo las $uerdas del $ierre de un bolso* Las miradas se en$ontraron / $ho$aron durante largos segundos. de masti$ar / le $la&. los labios / reanud.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 96 %4ile a la abuela (ue le bus(ue un impermeable* Oristian apret.n del mu$ha$ho ha$ia ella segu#a aumentando.sin de$ir palabra.n (ue le ad&irti. los pasos de Oristian (ue sub#a los pelda!os de dos en dos* +n la puerta sonaron dos golpes "uertes / $uando abri.se&era.n de ese permiso* <nos minutos despu)s. la puerta.la ser&illeta sobre la tostada / se le&ant.lo (uer#a (ue supiera (ue /o la hubiese lle&ado a la es$uela si pudiera. la &o'%* 0./ todo lo (ue pod#a o"re$erle era la misma simpat#a (ue a los demás alumnos* 1un as# no pudo e&itar $onmo&erse ante la galanter#a "lamante del mu$ha$ho.Oristian / Nissa.o* 8uando Linnea $err..Oristian la &io mar$har $on di"i$ultad por el $amino.o* No me ne$esita / )l lo sabe* Puedo emplear die' minutos para lle&arla a la es$uela*E Pero sab#a (ue no ten#a sentido insistir* Linnea /a estaba &estida para ir a desa/unar $uando o/. otra &e'.ar en el $ampo* No ha/ moti&o para (ue Oristian no pueda ir a la es$uela* :heodore de./ &ol&i.tratando de demostrarte su apre$io sin darle alas* %Bueno.pero al pare$er no era as#* Bueno. $omiendo los hue&os $on to$ino.pero papá di$e (ue me ne$esita enseguida despu)s del desa/uno* Pero la abuela ha $onseguido un impermeable para (ue se lo ponga* J tambi)n un paraguas* %Bueno.ba.dos tambi)n* %No/ ha/ mu$ha humedad para traba.obser&.nitas de Lohn. lo en$ontr.hi'o todo el ruido (ue pudo* :ras ella "ueron las miradas at.sin aliento* Por segunda &e' esa ma!ana ten#a esa e presi.si uno pod#a ser grosero./o*** eh*** tengo (ue la&arme* La &er) aba. la tostada sobre los hue&os "ritos.este era un problema (ue no hab#a pre&isto* Por el amor de 4ios.a "in de $uentas no era más (ue un ni!o.ar#a3 0i bien era un mu$ha$hito dul$e / atra$ti&o.su e&idente ner&iosismo / el he$ho de (ue hubiese pedido permiso para lle&arla a la es$uela* :ampo$o pod#a e&itar resentirse por la nega$i..gra$ias.Oristian. de la silla* @ientras sub#a "uriosa la es$alera. un enorme suspiro* 4ios.Oristian era su alumno* 0i la atra$$i. en el rellano.n mu/ impersonal* %1h.tir.te lo agrade'$o* Le sonri.o la llo&i'na.2$. a desear poder ir $on ella* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 96 .mientras ella segu#a untando dul$e de "rambuesas sobre la tostada $on un aire de lo más ino$ente* %Oristian nMirá*** no irá ho/ a la es$uela* :enemos otras $osas (ue ha$erademás de segar trigo* La mu$ha$ha lo mir. la espalda en ella / solt. $on &ehemen$ia el orde!o* 06/01/2014 E@aldito sea el &ie.en el desa/uno.pero :heodore sigui.apo/. a Linnea la $on&enien$ia de mantener la rela$i.

mu$ha$ho3 Oristian no (uiso $ontestar* 5Cu) diablos le importaba s# hab#a pillado un res"riado7 No le importaba nadie más (ue )l mismo* 1ntes de (ue su padre se sentara.$olo$.e (ue a(u# no $ulti&aba "lores de in&ernadero* Oristian le dirigi.:heodore $omprendi.por el demonio.$on los labios apretados de disgusto* 28uándo hab#a aprendido el mu$ha$ho a ser tan insistente en su a$titud $aballeres$a ha$ia la maestra3 %4esde el primer d#a le di.se en$or&. a estornudar* % 2Nas pillado un res"riado.. a su hi.osamente en medio del $ampo empapado.n de intoleran$ia / disgusto* %6h.pre$isamente.or (ue $uides la lengua. sin preámbulos: % 5:endr#as (ue haberme de.en$or&.li$o / los tallos re$ortados pare$#an me$hones de pelo de un perro amarillo &ie. a )l / Oristian &ol&i. la &ista en las &aras* +l d#a.soltar una ristra de maldi$iones* 1demásun hombre tiene dere$ho de malde$ir si está "urioso* %1h.ado de &ida en mo&imiento* +sos $ampos /a segados ten#an un aspe$to melan$.os.2eh.des$olorido. las riendas $on más "uer'a de la ne$esaria* Los animales salieron disparados. ha$ia delante / $la&.mu$ha$ho3 +n el semblante del $hi$o apare$i. de la $asa $ubierto $on un impermeable de goma negra / el estropeado sombrero de pa.despo. al padre una mirada seria* % 2Cu) tienes $ontra ella3 %No tengo nada $ontra ella* %Bueno.2eh3 %No me preguntas eso $uando me mandas a ha$er un traba.o de hombre* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 97 .o $on $autela / &io el gesto de rebeld#a (ue se mani"estaba hasta en el per"il.se ba. la &ista al "rente $uando :heodore sali.pero Oristian"urioso..el mu$ha$ho lan'.armoni'aba $on su ánimo* Los $aballos $aminaban traba. los hombros / "i. más a9n* %4entro de dos meses los tendr)* %+nton$es supones (ue estará bien soltar una ristra de maldi$iones.h9medo / triste. $uando subi.o el peso de la llu&ia $omo las espaldas de an$ianos $ansados (ue tu&iesen (ue en"rentarse a otro duro in&ierno* 8uando Oristian no pudo seguir más en ese silen$io p)treo.2eh3 %4e$ir demonio no es. dos &e$es.o.&amos. más el sombrero sobre los o.ha$iendo $aer brus$amente a :heodore sentado* Lan'. al asiento de la $arreta para esperar a su padre en airado silen$io* +stornud.$on(ue un hombre.a* +l asiento de la $arreta se in$lin.es e&idente (ue no te agrada* %0erá me. los arneses a 8ub / a :oots / subi.o* Las espigas (ue a9n no estaban $ortadas se in$linaban ba. una e presi. un agudo silbido / restall.por "in le espet.ado lle&arla a la es$uela7 :heodore obser&.pa.tengo die$isiete a!os / si*** % 5No.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 97 06/01/2014 :oda&#a anhelante.tua&#ano7 Lle&ado por la ira. (ue hab#a $ometido un error / eso lo irrit. una mirada a su hi.

luego "i.* 0uponiendo (ue en$ontrar#a reti$en$ia en )l. en el $aso de m# madre / t93 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 9P .emplo.as de los animales* La humedad se $ondensaba en el ala $ur&ada del sombrero / le goteaba sobre la nari'* %Nun$a me lo preguntaste.en el aspe$to (ue ten#a durante la $ena / se me o$urren $osas (ue (uisiera ha$er por ella* :heodore $omprendi.n para hablar lo pill.Oristian le lan'.2no3 Na$e s.además. $on la &ista "i.o.a entre las ore. / e&o$.ar de pensar en ella.pienso en algo (ue ella di. un agudo &ista'o a su padre. bastante / gran parte de su $on"usi.el toparse $on su aparente buena disposi$i. a"rontarlo* % 2Para estudiar3 %8laro (ue para estudiar* 2Para (u) otra $osa. (ue. otra &e' la &ista adelante* %No lo s)* Puede ser* 2Cu) dir#as si "uese as#3 % 24e$ir3 No puedo de$ir gran $osa* 0entimientos son sentimientos* 8omo esperaba una e plosi. despre&enido* Pero ellos nun$a hablaban*** al menos no de $osas $omo esa* +ra di"#$il en$ontrar las palabras.$uando esto/ a$ostado en la $ama.en los 9ltimos tiempos Oristian se sent#a $on"undido por mu$has $osas* 0u ira disminu/.el sentimiento era bueno / ser#a me.de no$he.pregunt..n irrit.pa* Nun$a me diste la posibilidad de de$idir si iba o no a la es$uela* Cui'ás es ah# donde (uerr#a estar en este momento* :heodore lo hab#a &isto &enir / de$idi. otra mirada.la $alma de su padre lo sorprendi.2sabes3 Por e..lo un par de semanas (ue está a(u#* % 28uánto tiempo lle&.se en$ogi. más toda&#a al padre* 06/01/2014 % 2Cu) es lo (ue te tiene tan pi$ado3 J dame las riendas* Nobstás**** no estás ha$i)ndole ning9n bien a las bo$as de los $aballos* Le arrebat.mu$ha$ho3 0orprendido. $on es"uer'o* :heodore lo obser&.lo s)7 Oristian se mir.si bien estaba enamorado.or pisar el terreno $on deli$ade'a* %+s dos a!os ma/or (ue t9* %Lo s)* %J. las botas* +l agua $a#a desde el ala del sombrero / la llu&ia le mo.t9 maestra* % 5Lo s). sin ren$or%: 0ientes algo por la maestra 2no es as#.u&enil se re"le. de hombros / &ol&i. en la &o'% 28.aba la nu$a* %Na sido bastante rápido. $laramente los dolores del $re$imiento* 6bligándose a mantener la &o' serena. la &ista en el brumoso hori'onte / trag.mo puede uno saberlo3 %No s) si puedo $ontestar eso* 0upongo (ue es di"erente para $ada persona* %No puedo de. las riendas de las manos / el mu$ha$ho se (ued.n.n .si no3 %4#melo t9* %Oristian e$h.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 9P La &erdad de la a"irma$i.

en serio* 0in embargo. a$ostumbrarse* Oristian estornud.n &i&#a en )l.mago* % 2J $rees (ue ella sinti. me. por es$u$har* Para ellaruidos eran los (ue ha$#an los tran&#as / los $o$hes a motor (ue tra(ueteaban sobre las $alles ado(uinadas.os enlomados%* Nun$a los o#a..supe (ue /o no era la $lase de hombre $apa' de de&ol&)rsela* 1(uella no$he (ue bailamos / $harlamos.o.:heodore le&ant.ni las abe.la respuesta lleg.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 99 .:heodore asinti. alguien (ue /o no era* Para ella "ue $omo una espe$ie de $uento de hadas.o.pero esto era real / nun$a logr.2$.ar en a(uel tren.mo desapare$#a la risa / lo supe*** %8ontempl.desde el prin$ipio odi.hi.nue&a / "res$a%* 8omo un "uerte pu!eta'o en el est. este lugar* 4aba la impresi.$on su padre* Fi $.mo se e tingu#a la $hispa en ella.en 4i$?inson. la &asta pradera $on los o.en ese tren.mo era $uando supiste lo (ue sent#as por mi madre3 E8omo ano$he.o* % 28.la en$ontraba a$ostada a tu lado.arrullándote* Pero.ugueteando $on tus pies.mo era3 %La sensa$i.la &ol&#a lo$a* 4e$#a (ue no hab#a ning9n ruido* %1git.era pura triste'a.$.$uando mir) a la pe(ue!a se!orita subida a la montura*E Para $onsterna$i.ondulando. de inmediato / no lo en$ontr.hablándote.n de :heodore. lo mismo3 %No lo s)* +lla de$#a (ue si* % 24e$#a (ue te amaba3 <n po$o a&ergon'ado.ado* %Bueno.as 'umbando en los arbustos* %:heodore mir.unto a su padre$on ese sombrero del $olor de la mante$a / prá$ti$amente /a no &ol&# a mirar a :edd/ Koose&eit* %+nton$es 2por (u) no $rees (ue a m# me ha/a pasado tan rápido3 %Pero no tienes más (ue die$is)is a!os.segu#a mirando los trigales / de$#a (ue &er el trigo ondulando.* %J enton$es 2por (u) no se (ued. los ria$huelos de llu&ia (ue se desli'aban por el impermeable mo.te (uer#a* +n mitad de la tarde.el martillear de los herreros / el silbato del tren (ue atra&esaba la $iudad* Nun$a o#a el &iento en los álamos. un pa!uelo / se lo dio* 4espu)s (ue se hubo sonado la nari'.ella me $re/.prosigui.los gritos de los &endedores ambulantes. la $abe'a.en la $ama* Nab#a estado .$omo suele pasarles a las mu.* 0in hablar.por deba.n de (ue estaba todo el tiempo triste.sa$.3 %Lo intent. una $adera..en absoluto* E6diaba el modo en (ue se mo&#a el trigoA de$#a (ue despu)s de un rato lo odiaba más (ue &ia.o* % 2J t9 $uántos a!os ten#as3 Los dos sab#an la respuesta: die$isiete* 4os meses despu)s./ despu)s de tu na$imiento empeor.* No era (ue no te amara.Oristian tendr#apre$isamente die$isiete* Llegar#a antes de (ue ninguno de los dos estu&iese preparado* %Pa.eres despu)s del parto* 1l pare$er nun$a se re$uper.des$onsolado%% +lla nun$a se es"or'.or preparado (ue para la inminente hombr#a del hi.hi.* 8uando ten#as un a!o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 99 06/01/2014 2Cu) pod#a $ontestar3 No $ab#a duda de (ue si el mu$ha$ho ha$#a esas preguntas era por(ue estaba $re$iendo* La &erdad era la &erdad / )l ten#a dere$ho a saberlo* %No mu$ho*** eso te lo aseguro* La &i all# de pie.

$on la llu&ia (ue $a#ae presando el ánimo pro&o$ado por la historia* No hab#a nadie* Los rodeaba el olor del $arb. (ue su "amilia sin madre era di"erente de las de sus primos / $ompa!eros de $lase /* aun(ue no hab#a $ono$ido el amor maternal.aun(ue no sea la apropiada* 0iguieron andando en silen$io en medio del d#a lloroso / las 9ltimas palabras de :heodore re&erberaron en la mente de los dos* J.a palabra noruega (ue.mu/ di"erentes de $omo eran el d#a (ue la &i por primera &e'. / sigui.er.el $ora'.mu$ha$ho* 0alt.li$o de sus d#as* La llu&ia $a#a sobre los planos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 100 .en tono neutro%* 0e "ue*** pero nun$a me $on&en$# de (ue nos de.estaba tan l9gubre $omo ella lo &e#a en el más melan$.de$#a* 4#selo $uando sea lo bastante ma/or* 1un(ue Oristian /a lo hab#a o#do.n.o :&eit para (ue la pesara / pudiesen empe'ar a $argarla* +l e tenso terreno (ue hab#a pro&o$ado seme. la $abe'a.n a @elinda Destgaard.ninguno de los dos pod#a $ontrolarlo* Por "in llegaron al /a$imiento de $arb. $on la &ista "i. de menos a la madre (ue no hab#a $ono$ido* +n ese momentoal borde de la &irilidad.le apo/. los $odos en las rodillas / sa$udi.. ha$ia el hi.por alg9n moti&o era re$on"ortante* %Pr%r%r% %orden.a en las grupas de los animales* %6h.un d#a se "ue* 0en$illamente se "ue* 1po/.esto/ de a$uerdo en (ue ella es bonita. de. a los $aballos $on la &ie. de talante%* Nemos llegado* 2+stás dispuesto a $argar o$ho toneladas de $arb.n de `ah#* :heodore detu&o la $arreta .si el sombrero o la nari'* %NuMa/ mu$ha alternati&a.hasta el punto de obligarla a abandonar a su marido.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 100 06/01/2014 %No ha$#a más (ue $ontemplar los trigales e iba poni)ndose $ada &e' más triste.o.triste* %1h.aba a nosotros sino a este lugar* Le doli. el re$uerdo / sigui.siempre estu&o Nissa* 0in embargo.ese d#a*** Nun$a ol&idar) ese d#a% 8reo (ue "ue el peor de mi &ida* % 1part.en esa o$asi.pa3 :heodore suspir. "uera de la $arreta / "ue a bus$ar al &ie.* 0iempre $omprendi. tenerla para hablar $on ella* %:9*** t9 la (uisiste.de golpe e$h.más $allada / pronto ten#a los o.n se le ensan$h.n h9medo / el gotear del agua* :heodore se &ol&i.unto a la balan'a / "ren.os turbios /*** bueno.nmu$ha$ho3 Oristian no lo estaba: a $ada momento se sent#a peor* Los estornudos se su$ed#an uno tras otroA eso pare$#a una $arrera a &er (ui)n goteaba más rápido.arte* Lo de$#a en una nota* 4ile a Oristian (ue lo amo.$laro (ue la (uer#a %respondi.n nuMa/ no e iste.ante depresi.en a(uel tren* Luego.$ambi.2no es $ierto.lo admito* %4e golpe. una mano en el hombro / di.%* Na/ o$asiones en (ue un hombre no puede e&itar amar a una mu.2$ierto3 :heodore le re$on&ino $on sua&idad: %La e presi.si esas palabras e&o$aron a Linnea / no a @elinda.o: %Bueno.dese. / la onomatope/a se "undi.

a la es$uela /a $er$a del "in de la tarde* +l sol hab#a ahu/entado las nubes (ue (uedaban.aba de un salto* 1l pasar ante la /unta.lo dobl.a$umulando agua de llu&ia en el hue$o* :raba.o* E0erá $on&eniente (ue tambi)n le andes $on mesura en lo (ue se re"iere a la pe(ue!a se!oritaE.:heodore repas.en $ambio le hab#a de. :heodore* +l $hi$o ten#a la bo$a abierta / tos o.o :&eit no hab#a engan$hado si(uiera su /unta a la e $a&adora / ah# estaba.ado de árboles (ue pudiesen usarse $omo &alioso $ombustible.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 101 06/01/2014 /a$imientos de $arb.a$ari$i.$omo una gata madre* Lleg.n* Preo$upado.spito (ue el &ie.etar nada.el patio de la es$uela estaba &a$#o* %Pr%r%r %orden.ando lado a lado $on su padre.pero no bastaba para darle $alor* %4edu'$o (ue debes de sentirte tan mal $omo pare$es %$oment.se re$omend.ar) en $asa antes de ir a la es$uela a des$argar* %Puedo a/udar %se sinti.ado la nari' en $arne &i&a / los es$alo"r#os le sa$ud#an el $uerpo* 1 mitad de $amino./ :heodore lo de.n de `ah# / ni un árbol romp#a la monoton#a del hori'onte &a$#o* +n un sentido est)ti$o.or lugar para ti es la $ama* Jo puedo arreglármelas solo $on la $arga de $arb.aun(ue sin demasiado "er&or* %+l me.inm./ se e tend#a sobre el trigo $omo una bendi$i.n* 1 Oristian no se le o$urri. en dos / lo hi'o lagrimear* %:e de. bien arropado en la $ama. ob.EOristian no tiene ni idea de (ue tambi)n en$endi.os $errados / le temblaban las aletas de la nari' ante la e pe$tati&a de otro estornudo* @ir./ toda&#a lo esperaba un tra/e$to de media hora hasta la $asa* @u$ho antes de llegar. la $on&ersa$i. ha$ia la entrada* La puerta se abri.Oristian se deten#a a menudo para sonarse la nari' / estornudar* +l "r#o h9medo le trepaba por las piernas / se le $olaba dentro del impermeable* :en#a el $uello empapado / un temblor lo sa$ud#a hasta los huesos* Para $uando terminaron de $argar la $arreta.mientras Nissa se a"anaba alrededor.&il. distra#do la nari' de 8ub / se dirigi.$on un pere'oso blip* +l grueso nudo de la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 101 .ado algo: $arb.o los ban$os largos% <na gota de agua $a#a del gri"o en un balde.se sent#a mu/ mal..o amarillento.obser&ando la puerta mientras ataba las riendas / ba. obligado a insistir el $hi$o.n* <n /a$imiento de más de setenta / dos ?il.un sol t#mido $omen'. ha$ia el sol para pro&o$arlo* 8uando sali./a se sent#a agotado de tanto estornudar* +l pa!uelo h9medo le hab#a de.. a separar las nubes asomando $omo un o. $on sua&idad.tan a$$esible (ue al hombre le bastaba $on apartar la "ina $ubierta de suelo super"i$ial / re$oger el $ombustible $on a'adones / palas* 1s# lo re$ogieron :heodore / Oristian ese h9medo d#a de septiembre* +l tiempo era tan inh.n $on su hi. los $aballos ante los es$alones.si bien la hab#a despo. sin ruido* +n el guardarropa no hab#a nadie / la puerta interior estaba entreabierta* Las $a'uelas del almuer'o no estaban ba.metros $uadrados de blando lignito.la naturale'a no hab#a sido mu/ generosa $on 4a?ota del Norte* Pero. la $hispa en m#*E 8uando "ren..

a!adi. despa$io a las puertas dobles* 0in ha$er ruido.n de de$#rselo a tus padres* 4e todos modos.ale.* Lo 9ni$o (ue o/.or (ue lo hagas $on me. ning9n paso* 1lien no apare$i.pero ma!ana. otra &e' la &o' de ella: % 56h.* 8ometa* Kelleno* :irada* Kueda* Rarganta* +l hombre sonri.n* Brun$i.tengo la inten$i. $ontra la pi'arra..por(ue el tono "ue &ehemente al de$ir: %No se hubiese muerto si de.o* 2Cu) ten#a (ue &er lo (ue pasaba entre el $hi$o 0e&ert / la maestra3 %No entiendo a ese hombre* No le habr#a he$ho el menor da!o de. :heodore "ue el raspar / golpetear de la ti'a $ontra la pi'arra* % 5@u/ bien.. largas "ilas de palabras* +l relo.:heodore /a se ha ido / podemos dis$utir en pa'7 :heodore se puso r#gido: lo in(uietaba la perspe$ti&a de (ue lo sorprendieran es$u$hando a hurtadillas* +staba a punto de entrar en el aula.las abri.en"adada. sar$ásti$o%: 2Lustrando arneses en la talabarter#a3 La ti'a $hirri.&isitar) los hogares de todos* 0eguramente (uerrás (ue les $uente algo bueno a tus padres $on respe$to a ti.ar (ue Oristian &iniera ho/ a la es$uela* %+n &o' más serena.2no es $ierto. desde adentro la &o' "emenina.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 102 06/01/2014 $uerda de la $ampana se balan$eaba ante sus o.n de (ue a$ababa de entrar en el guardarropa $uando pasara 1lien* Pero no se o/. / pare$i. la esbelta espalda.$omprendi.murmurando $on $ada palabra seguida por la mirada de :heodore* Luego.$uando &engas a la es$uela.disponi)ndose a dar la impresi.2eh3 2J en (u) lo o$upa3 %+l tono se &ol&i. estudiarEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 102 .es demasiado ter$o para de.1lien3 1s# (ue ah# dentro estaba el $hi$o de los 0e&ert $on ella* %@e has he$ho pasar otro d#a espantoso* :9 / :heodore* Las $e.* Linnea estaba es$ribiendo una lista de palabras en la pi'arra / $olo$aba los puntos en algunas $on un golpe irritado de la ti'a* 4i&ertido.os / lo apart.$uando o/./ la mu$ha$ha empe'.está bien.el mo&imiento de la mano / el de las "aldas $uando $olo$.n* :heodore retro$edi. el ment. ima &e' (ue te pes(ue en alguna de tus tri(ui!uelas. $uelga de la pared. $on el dorso de la mano* 4e repente.as del aludido se ele&aron / ba.%* Pero supongo (ue ese no es asunto tu/o* Puedes irte.será me. / se a$er$.ar (ue me salga una &e' $on la m#a.pens./a sabe lo (ue (uiero de$ir7 4e repente. una barra hori'ontal sobre una letra* Luego empe'. (ue ella no ten#a ni idea de (ue )l estaba ah# / sonri.pero no.la $amela ten#a $ola a'ul* 0e endere'.aba &enir ho/ a Oristian a la es$uela. a pronun$iar palabras sueltas* %Kelo.* 1s# (ue 2eso ha$#a3: 2pra$ti$aba para dis$utir $on )l3 +so pare$#a.de la se!orita Brandonberg* :heodore se detu&o $on la mano en la puerta* %*** la pr. más / se asom. (ue astillar#a la pi'arra $on ese #mpetu* 8ontempl.es$ribi.lleg. el entre$e.or disposi$i.ándose de la puerta..

otra &e' ha$ia la pi'arra* 8uando termin.:heodore3 +sto/ o$upada %$on$lu/.$on un pulgar metido tras la hebilla del tirante* +l rostro de la mu$ha$ha ad(uiri.n.ada* Linnea retro$edi.la pi'arra* Luego.a de ti'as a su espalda* % 2Cu) (uiere.al es$ribir la siguiente ora$i.er mientras se a'otaba el muslo $on los guantes de $uero su$ios* %0#.o )l3 %No hubo ne$esidad de (ue me lo di. a retro$eder / ahog. la siguiente ora$i.se puso a borrardesesperada. / obser&. el aspe$to de una ta. en la mu. / tu&o (ue es"or'arse por no lan'ar una $ar$a.lo es$rito* %:heodore.subra/ando $on "uer'a rellenar.arrastrando las palabras* Linnea gir.nde estaba su generosidad esta ma!ana. el borrador $on tanta "uer'a (ue :heodore $re/. unas risas.. la bo$a $on las manos / ri. entre dientes* %1h. ha$ia delante* %Nola.se puso las manos en las $aderas / ri.de$idi.o $omo una &ie.se tap.$on mo&imientos &i&a$es / de$ididos.maestra %di.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 10.n.morti"i$ada* 1h# estaba )l.$omo (uien es a$usado in.sin duda dis"rutando a sus e pensas* Luego se in$lin.eso ha$#a hasta (ue usted me ha interrumpido $on tanta groser#a* % 2Rroser#a3 %Lle&..mo es$abullirme3 Ne &enido $ondu$iendo un par de $aballos $on estr)pito su"i$iente para despertar a los muertos.$on las manos apo/adas sobre la bande.altanera* +l hombre demor.ese a la es$uela3 % 2+so le di.intrigadopor lo (ue no sab#a leer* Linnea &ol&i.o :heodore.n de ma!ana3 %0i. la ora$i. (ue Oristian me tra.ada de sandia /.a le$hu'a* % 51 buena hora se o"re$e a lle&arme a la $asa7 51hora (ue ha parado la llu&ia7 24.si pudiera ha$erlo %repiti.apo/ado $ontra la pared. los guantes al $ora'./o (ue &engo a o"re$erme a lle&arla a $asa3 +so la puso en un brete / "run$i. 06/01/2014 pensati&a.n. en redondo.es$ribi. $on tanta "uer'a (ue se balan$e. el entre$e.$uando impidi.pronun$iando $on $laridad: %Cuisiera rellenar a :heodore* La sonrisa del aludido se ensan$h.era (ue )l (uiso ha$erlo* <sted no me enga!a ni por un segundo* No ha &enido a(u# a lle&ar a esta*** a esta "lor de in&ernadero a $asaA 2(u) está ha$iendo a(u#3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10./a &eo* 2Prepara la le$$i..ese* Bast.pero a(u# dentro hab#a tanto ruido (ue usted no habr#a o#do pasar a una tropa de mulas* Linnea gir. no repetirla en &o' alta / la sonrisa del hombre (ue obser&aba se es"um.&ol&i)ndose de prisa ha$ia la pi'arra.. (ue me di. (ue derrumbar#a la pared delantera de la es$uela* % 28.n.al tiempo (ue se preguntaba. para mirarlo. la &ista en la pi'arra / luego la pos.go'ando por anti$ipado* 0in embargo.2(u) es eso de es$abullirse por detrás de ese modo3 4e.ustamente%* 2Jo so/ grosero. .

n era $orre$ta. hasta (ue :heodore di.n de (ue en&ol&#a las manos de )l* 28. a borrar me. las manos%* 1(u# me tiene* La &ergSen'a de la mu$ha$ha se dupli$. $on el pie en el suelo.puede darse la &uelta / salir de inmediato7 No (uiero &erlo ni hablarle hasta (ue $ambie de a$titud $on respe$to a la asisten$ia de Oristian a la es$uela* % 5@i hi.abri. su ob. de la pared / re$orri./a me han di$ho eso.di.no estaba preparada para el impa$to* Bue un $uadro in$re#ble: lo $ambiaba por $ompleto* 8ontempl.%.me.n / la domin.pues $uando llegu) a(u# mis pies $horreaban / el sal.o: %Lo siento* La mano se detu&o sobre la pi'arra* @irando sobre el hombro* L#nea (uiso $omprobar si lo de$#a en serio* 1s# era*** / le miraba los pies* Rir.n* %@e hubiese he$ho "alta esta ma!ana %re'ong. pero su sentido teatral &ino en su a/uda* 0e!alando ha$ia la puerta $on gesto imperioso.n de $lases / la imagen del hombre el $ora'.or* %No he &enido s. atrás / estall.:heodore % Bue enton$es $uando logr.o &iene a la es$uela $uando /o lo digo / ni un minuto antes7 Linnea ol&id.la mand#bula tan per"e$ta.lo &io arrepentimiento* Pos. la &ista sobre los guantes man$hados / hasta el aspe$to &ie.el $uello tan bron$eado.mo pod#a resultarle tan irritante en un momento / tan atra$ti&o en el siguiente3 %@ás &ale* @e hi'o en"adar tanto (ue me dieron ganas de rellenarlo. lentamente el pasillo de la i'(uierda$olo$ándose los guantes sin de. de la $o$ina $omo una $riatura mal$riada esta ma!ana3 No le dio un e.adas* 8omo hasta enton$es nun$a lo hab#a &isto sonre#r. la ira* % 56h.en la de )l s. la ser&illeta / sali.or antes de &ol&er a es$ribir la lista de palabras* %0i ha &enido a $riti$arme.ar de mirarla* %+sto/ esperando a (ue me rellenen* 2No "ue eso lo (ue usted di.emplo mu/ bueno a su alumno* La re$rimina$i.la bo$a tan bella.n de haber presen$iado un gran des$ubrimiento* No sabia (ue los dientes de ese hombre eran tan hermosos.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 104 06/01/2014 :heodore se apart.puede irse* J $uanto antes.pero 2(ui)n tir. ha$ia la pi'arra / empe'. el rostro resplande$iente $on la sensa$i.lo para eso* Ne tra#do la $arga de $arb.eti&o: :heodore se e$h./ Linnea se &ol&i.o (ue (uer#a ha$er3 %1l llegar al borde de la tarima. "as$inante por la 9ni$a ra'.:heodore Destgaard* %0#.adas llenaron el soleado sal. en sonoras $ar$a. la a$tua$i.ha$iendo arremolinarse el pol&o de ti'a alrededor del borde de la "alda* 1po/ando una bota en la tarima / $ru'ando las manos sobre una rodilla:heodore di. ha$ia )l otra &e'sa$udi)ndose la ti'a de las manos* 8uando las miradas se en$ontraron.o: %0#* J no ol&ide de de$ir $abe'a dura* %Lo es.o: % 5Bien.n pare$#a una $ámara "rigor#"i$a* +l rasgue de la ti'a "ue lo 9ni$o (ue se o/.n de la mu$ha$ha* 4e repenteEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 104 .los o.es usted*** insoportable7 Rolpe.os tan $hispeantes* Las $ar$a.o / gastado del $uero le result.

n (ue &e#a por la &entana* 0e a$er$. los guantes* %0erá me. a ponerse el guante / se en.eo de di&ersi.n* +staba sudando./ Linnea &io $.n de la $on$ien$ia* La atra$$i.(u) diestros los mo&imientos.&ol&i. de tragar / no pudo* Linnea trat. pro"undamente "eli'* +s$ap.* Linnea (uiso &erlo $omo a un &ie.n el sentido $om9n / :heodore retir.o (ue era la mu$ha$ha de la (ue estaba enamorándose su hi. más* 4esde ese lugar pri&ilegiado &e#a los hombros / la parte superior de la $abe'a / $ontemplaba $auti&ada a ese hombre entregado a la tarea* Cu) an$hos los hombros. el pie de la tarima* 8on gestos &i&a$es.or (ue des$argue el $arb.(u) "uertes los m9s$ulos* :heodore hi'o una pausa.se$ándose sobre una per$ha.mo se desli'aba una gota por el borde del $abello.o / "ra$as. la tarea.lo hab#a &isto en sus o.(ue &i&#a en la misma $asa.el aparato estar#a entibiado por la $arne de ella* :rat.os* 0u rostro /a estaba $ubierto por una pel#$ula de pol&o de $arb.apo/ando las mu!e$as $ru'adas sobre el manso de la pala. un &ista'o en redondo.mutuamente asombrados* 0obre el pe$ho de Linnea. pensar en ella $omo una ni!a / no lo logr. (ue.si se a$er$aba / pon#a la mano en$ima.n* 1 Linnea le (uedaron palabras atragantadas &i)ndolo re$orrer el sal.(ue los bra'os asomando de las mangas enrolladas eran sub/ugantes / lo poderosas (ue pare$#an las manos metidas en blandos guantes &ie. (ue rara &e' lo &e#a sin el sombrero de pa.o.n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10G .notando por primera &e' (ue las $aderas de un hombre eran mu$ho más estre$has (ue las de una mu. de su garganta el primer gor.aba en el $ampo* 4edu.ust.se a.o$ultándose en la sombra* +l sol radiante $a#a a pleno sobre el $abello de $olor $aoba / enton$es ad&irti. de reanudar las ora$iones (ue hab#a estado es$ribiendo..el relo.er.a $on el (ue traba.* +l se di.pero "ue in9til* +lla se di.n* +ra mu/ hombre.ug.bus$.en la $o$ina* :heodore e$h.adas de )l* 8uando se hi'o el silen$io siguieron sonri)ndose. pa!uelo.gui!ando los o.o (ue )l era el padre de un alumno.os (ue lo a$ompa!aban durante horas / horas de "aena* 4espu)s de (ue saliera.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 10G 06/01/2014 se sinti. de pensar en algo (ue de$ir / no pudo* :heodore intent.n.el segundo.o (ue se habr#a humede$ido esa ma!ana / (ue lo hab#a de.n (ue $ubr#a el apuesto rostro* @ientras se $ontemplabanuna $hispa hab#a saltado entre ellos* 24eseo3 21s# se sent#a3 +l impa$to le pro&o$.trat. la "rente $on la manga% Keanud.untando el pol&o negro a su paso* 0e sa$.n / toda&#a lo sent#a* La agudi'a$i.pero una / otra &e' la distra#a la imagen de :heodore paleando $arb.más maduro (ue $ual(uiera de los mu$ha$hos (ue la hab#an atra#do* J )l se sent#a atra#do por ellaA no lo hubiese imaginado* Por un "uga' momento.$omo no en$ontr. en el bolsillo trasero /./ Linnea dio un paso atrás. sub#a / ba.$reando un ruido r#tmi$o al $ho$ar la pala $on el $arb.aba mu/ rápido :heodore imagin./ pronto se hab#a unido a las $ar$a. un &uel$o en el $ora'. un guante.n. de nada* Nada importaba* Nada* Ni'o su apari$i.pero no sir&i.ado en la $asa.os $on la misma $laridad $on (ue ahora &e#a el pol&o de $arb.

miro la man$ha gris (ue (ued. el patio de la es$uela rumbo a la bomba de agua* 0e sa$. lentamente la bo$a $on el dorso de la mano hasta (ue $obr.la despreo$upa$i. la pala sobre la $a.re$ogi.Los dulces años Lavyrle Spencer 8asi siempre* Página 106 06/01/2014 La insisten$ia* Pero $uando :heodore $orri. a Linnea de pie sobre los es$alones obser&ándolo* +staba inm.si bien su padre tambi)n usaba tirantes.n $es.los dedos de una mano apo/ados le&emente sobre la baranda de hierro.al menosde.pero ten#a mu$ho menos &ello (ue :heodore* J. $on$ien$ia de su pe$ho desnudo / mo.le $orr#a por el pe$ho / le goteaba de las sienes / de los $odos* 0in embargo.sin de. a abotonarla.se (uit. la espalda "atigada* 0e se$.se la puso / empe'. (ue toda&#a la &e#a $omo a una ni!a* 9 <na &e' llena la $arbonera.os Linnea $omprendi.&il $omo una $igSe!a.se salpi$aba el pe$ho. en $uanto la &io* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 106 .la otra mano su.se deshi'o de los guantes / atra&es.n (ue la ha$#a &olar por el aire. en la manga.se se$.&er a su padre la&arse no era igual (ue &er a :heodore tirarse agua en$ima $on tanta despreo$upa$i.ar de desear (ue ella se mo&iese o (ue..los bra'os / el $uello / luego bebi.sorprendi. a bombear* 8on los p#es bien separados.etando el $odo* Las miradas se en$ontraron / se sostu&ieron / )l se se$. la $amisa / la tir.ara de obser&arlo* Pero ese hombre la intrigaba* +n algunas o$asiones hab#a &isto el pe$ho desnudo de su padre. la $amisa de "ranela del suelo. a un lado / empe'.arro. la "rente $on el bra'o. los tirantes.$omo riendas sueltas* 1demás.ado / de los tirantes $olgándole sobre los muslos* Hn$linándose desde la $adera.. sobre el $horro de agua pura / helada (ue salpi$aba sobre la tierra* 1lternati&amente bombeaba / se la&aba la $ara. de las manos ahue$adas* 8uando se irgui. la $ortina sobre sus o.a &a$#a de la $arreta / estir.(ue (uedaron $olgando. / se dio la &uelta.nun$a le $olgaban a la altura de las rodillas.se in$lin.

pero )l miraba ha$ia delante / no di..aun(ue se las ingeni.urado (ue :heodore empe'aba a rubori'arse. una sonrisa atre&ida* % 2J usted3 Nubiese .:heodore &io $.$amino a la $asa. para $ubrirse $on la mu!e$a al pasarse otra &e' la mano por el $abello / e$har a andar $on paso de$idido* %:raer) la $arreta a(u#* 8uando /a estaban sentados uno . / la sorprendi.pobre Oristian* +s una )po$a del a!o demasiado bella para pillar un res"riado.pero nun$a se atre&i.detu&o el &eh#$ulo $er$a del molino* <na brisa sua&e ha$#a girar las aspas / una tabla suelta golpeaba r#tmi$amente sobre sus $abe'as* Linnea e$h. al otro ni di. mirando $.unto al otro.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 107 06/01/2014 La preste'a $on (ue se puso la $amisa / la aboton.se $olo$aba los tirantes / se peinaba el pelo $on los dedos* Por "in.aspirando $on a&ide' el aire la&ado.pensando en lo os$uro / ri'ado (ue era el $abello de su nu$a $uando estaba mo.se dio la &uelta* % 2+stá lista para irse3 %le pregunt. a de$irlo por temor a pare$er tonto%0upongo (ue s# %admiti. de pensar en algo para llenar la bre$ha. $olgar la $abe'a / la &ol&i.n* Linnea gir.o una palabra hasta despu)s de haber pasado por la propiedad de Lohn* +nton$es.$omo si $ada inhala$i.. la de.e del $ampo.:heodore $oment.n "uese una bendi$i.* Linnea le dedi$. de lado mientras met#a los "aldones dentro de los pantalones.n* 0e le o$urri. atrás la su/a para mirar* %+l molino tiene algo tran(uili'ador.mo se la&aba* Linnea e(uilibraba su $uaderno sobre las rodillas / miraba pasar el paisa..pensando en la e tra!a in$omodidad (ue lo hab#a asaltado $uando gir.pero sus pro$esos de pensamiento estaban embarullados por el re$uerdo del agua desli'ándose por el &ello del pe$ho* %6h. pensati&a* 4e.: %Oristian se ha res"riado* Por eso no ha &enido a a/udarme a des$argar el $arb.e. la $abe'a. (ue $ontemplaba el trigo de una manera mu/ di"erente a la de @elinda* 4e regreso en la $asa.ado* Ninguno mir.in$.mo la mu$ha$ha $ontemplaba el paisa.rein.2no $ree3 % 2:ran(uili'ador3 La mirada de :heodore sigui. el silen$io* :heodore guiaba $on la espalda en$or&ada / los $odos en las rodillas.de repente.2no es $ierto3 8on un imper$eptible giro de la $abe'a. la misma tra/e$toria* %1há* 2No le pare$e3 :heodore siempre lo hab#a pensado.modo por la $er$an#a de la mu$ha$ha* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 107 .o nada más* Cu) raro (ue se hubiese $re#do obligado a e pli$ar por (u) hab#a ido solo* :rat.

se atare.atra.li$os %di..distra#dos. más an$ha de lo (ue la re$ordaba / más "uerte* %@elinda siempre de$#a (ue los molinos eran melan$.n* Por "in. sua&emente los hombros* %1h*** @elinda siempre de$#a* Pero 2@elinda no es nadie3 :heodore se arrodill.illa* %1hh*** hermoso% %@elinda siempre de$#a*** %8err.ba.mientras "or$e.(ue seguramente ser#a la )po$a anterior a la plena madure'.o la barriga de uno de los $aballos* +n su $oronilla el $abello estaba aplastado. una $autelosa mirada de sosla/o* +l pla$er hab#a desapare$ido de su semblante%* :engo (ue "i. (u) har#a si ella $ubr#a la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 10P . toda&#a mirando ha$ia arriba* 0e entretu&o en pensar (u) aspe$to tendr#a en a(uel enton$es. para ha$er algo ba. $ampanillas alrededor de su molino %re$ord.$on los dedos bien separados sobre el $uello tibio de 8ub* +sa mano. de un salto por el $ostado de la $arreta* Linnea se ba..Los dulces años Lavyrle Spencer Página 10P 06/01/2014 %Ne &isto (ue Lohn plant.o la mand#bula del $aballoLos hombros de la mu$ha$ha se (uedaron (uietos* %J @elinda siempre de$#a*** 0u mano se a(uiet./ pro/e$taban r#gidas sombras en la me. la bo$a de golpe.$asi tan os$ura $omo la piel del ala'án. tras )l / se (ued.ar esa tabla suelta %"ar"ull..ando los arneses para (ue los animales pudiesen beber* %Nadie* La mu$ha$ha pas..el $ielo te!ido del mismo a'ul &i&ido (ue las "lores de Lohn* %Ke$uerdo (ue Lohn / /o a/udamos a papá a $onstruir este* La mirada de Linnea ba. la u!a del pulgar sobre la $ubierta ro.detrás.* 1t.a del libro / me$i.. las riendas / ba. brus$amente la $abe'a / le dirigi.antes de tener patillas / m9s$ulos / el sus$eptible despego del (ue ha$ia gala $asi siempre* 1hora.. por la torre / lo des$ubri.a9n sin mirarla a los o. mientras ambos segu#an mirando las aspas (ue giraban /.$on el $uaderno apretado $ontra el pe$ho* % 2Cui)n es @elinda3 0in mirarla.la $rin de 8ub* 0e pregunt.n / toda&#a h9medo en la sien / la nu$a* Linnea (uiso to$arlo para animarlo a $on"iarsepero )l dedi$.desordenado.la mand#bula ten#a el ángulo de un bumerán* Los labios estaban un po$o entreabiertosmiraba ha$ia el $ielo $on los o.se puso de pie* %@elinda era mi esposa %admiti.renegridas.$on la barbilla al'ada.os. parada.opa$o por el pol&o del $arb. a"lo.o en &o' (ueda* +n la mente de Linnea brotaron innumerables preguntas. mu$ho tiempo a rumiar la de$isi.os enlomados / las "inas l#neas blan$as de las $omisuras (uedaban o$ultas* Las pesta!as eran largas $omo la hierba de la pradera.mientras o#a el ruido (ue ha$ia la tabla suelta allá arriba* 8on su hombro pegado al de :heodore &e#a los dedos romos peinar.o la mirada de Linnea / le pare$i.eaba $on una $orrea ba.

/ a!adi. la &ista de inmediato* %0i los ni!os pueden $aminar.$ono$er) a las mu.me (uedar)* 0in apartar la aten$i.era el problema* +sa no$he.er* +se pre$isamente.pasaba un dedo por la $ur&a interna del pulgar.o&en.)l se pregunt.: %Ne de$idido &isitar las $asas de todos mis alumnos* +l inspe$tor 4ah# me di.%: 6 ir) despu)s de (ue os$ure'$a* :heodore $on$entr.mir. si e istir#a otra mu.os.n en el $uen$o de sopa / ella lo imit.sal&o (ue &a/a al ano$he$er* La mu$ha$ha se en$ogi.Oristian estu&o ausente.o (ue deb#a tratar de $ono$erlos a todos personalmente* :heodore la mir. la aten$i. de hombros.er* 2@u.n $on inter)s mal disimulado* %+s el me.si me in&itan.n de la sopa..o en &o' sua&e / luego.del mismo modo (ue )l la &e#a $omo una mu./o tambi)n* %8lippa estar#a bien %prosigui.eres* %0e meti.er (ue pudiese darle la espalda a un tema sin ha$er más preguntas* J supo (ue ella lo &e#a $omo un hombre. ha$ia la $asa* @irándola.no lo s)* 8reo (ue.trag.$omo si ella no hubiese hablado% % 28lippa3 Lohn / Nissa obser&aban la $on&ersa$i.. en la bo$a una $u$harada de $aldo.donde la piel estaba áspera por a!os de traba. a Nissa / a Lohn / luego otra &e' a :heodore* %+n ese $aso.er3 <na $hi$a de die$io$ho a!os $asi no era una mu.a&ergon'adase &ol&i.or $aballo (ue tenemos para montar* 8álmese* %1h* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 109 .para sorpresa de la .sorprendida* % 2<n*** un $aballo3 %Para montar* La mir.* 4urante unos minutos. de nue&o: % 2+spera (uedarse en las $asas a $enar3 %Bueno.)l habl.:heodore de$lar.pero L#nea anun$i.durante la $ena.todo "ue silen$io / luego.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 109 06/01/2014 mano de )l $on la su/a.di$i)ndoles (ue me gustar#a $ono$er a las "amilias / luego esperar) a &er (u) pasa* %+s )po$a de $ose$ha* No &erá a los hombres.pero apart.o duro* 8laro (ue no pod#a ha$erlo* 2Cu) pensar#a )l3 2Cu) era lo (ue la ha$#a pensar $osas tan alo$adas $on respe$to a un hombre de esa edad3 %Rra$ias por de$#rmelo. a los o. a la $ara por primera &e' desde (ue hab#an estado en el aula* % 28uándo3 %+n $uanto me in&iten* @andar) $artas $on los ni!os.: %+n esta )po$a os$ure$e temprano* Ne$esitará un $aballo* Lo mir.:heodore %le di.

unto a la pared.donde $re$#a una $orta hierba amarilla* 1 po$a distan$ia de una $er$a de alambre de p9as se agrupaba una do$ena de $aballos (ue pastaban* :heodore lan'. las dos monturas más pe(ue!as del $aballete. un $abestro / se lo dio* %:enga* <sted lle&ará esto* 0a$.o en &o' alta.oslleg.parado detrás de Linnea $on la brida $olgando a la espalda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 110 .n "lor de in&ernadero* % 21lguna &e' ha montado a $aballo3 %Pregunt.Linnea $obr.. a mirarla* %4espu)s de la $ena.mirándolo interrogante sobre el hombro* :heodore esbo'. $on mante$a / no &ol&i. una rebanada de pan $on el tenedor.nde3 Linnea lo pre$edi.al entrar.lo uni.asomándose por la entrada de la talabarter#a pero sin entrar* :heodore estaba de pie . sobre el hombro.ba.&en7 %grit. un agudo silbido entre dientes / las $abe'as de los animales se al'aron a una* Ninguno de ellos dio un paso* % 58lippa.a(u# esto/ %di.una $amisa de "ranela ro. :heodore% 0e a&enturaron a un rápido inter$ambio de miradas* %No* Ql estir.tirantes / sin sombrero* @ir. la silueta del molino de Lohn / desde le.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 110 06/01/2014 4e pronto.pin$h. el atisbo de una sonrisa* %Primero tenemos (ue ir a bus$ar al $aballo* 4e. un $ubo gal&ani'ado $on a&ena / lo sigui. $on$ien$ia de (ue ten#a las manos apretadas entre las rodillas / (ue no hab#a &uelto a tomar la $u$hara* 8on un ademán brus$o.a. / la hundi.hi'o un la'o $on una tra#lla (ue tenia en la mano / le orden. "uera al $rep9s$ulo penumbroso / $ru'aron el $orral del $oberti'o.a9n (uedaba un po$o de lu' des&ane$i)ndose en el $ielo* 1 tra&)s de la pradera distingui.se top..$on pantalones negros. otra &e' en la sopa de &erduras. $on olores me'$lados. una larga puerta de madera. la mano.$on su "uerte olor a esti)r$ol / tierra h9meda* +l hombre abri.la le&ant.o: %Famos* % 21 d.la de. tras ellos* Ja estaban sobre suelo más "irme. la montura en el suelo.estirándose para tomar un elemento de los arneses* +staba &estido $omo antes. pasar / luego la $err..hi'o un gesto $on la $abe'a ha$ia la puerta / di. ha$#a la parte prin$ipal del $oberti'o.(ue /a le eran "amiliares* %Nola. el mugido de una &a$a* Las gallinas /a se hab#an instalado para perno$tar / empe'aba a sentirse el "res$o de la no$he* La puerta e terior del establo estaba abierta /.: %:ome ese $ubo* Linnea tom.&a/a a la talabarter#a / le ense!ar)* @ientras iba ha$ia el $oberti'o..agradables / "e$undos.al tiempo (ue resonaba en su mente la e presi.

mu$ha$ha %intent.mo atrapar $aballos*E La mu$ha$ha se endere'.pues* %+stá bien* 58lippa7 %Hn$linándose adelante.illas se le arrebolaban $omo las estr#as de $olor (ue (uedaban en el $ielo.al "in.podr#a ense!arle mu$has $osasE.pill. / a"irm.petulante: %No (uiere &enir* %Rolpee el asa del $ubo %le murmur. la mu$ha$ha* %Hnt)ntelo usted.mu$ha$ha* 1l primer ruido de $ho(ue metáli$o.$uando las risas $esaron / Linnea mir. el hombre.si te a$er$as.se!alando al gran ala'án de tiro (ue L#nea nun$a hab#a mirado $on detenimiento%* Ql es mu$ha$ho* +sta &e' lo obser&.los $aballos estiraron los $uellos / siguieron mordis(ueando la hierba* %8reo (ue ha perdido prá$ti$a %brome.&i)ndola in$linada ha$ia delantehablándole a la /egua $omo si "uese uno de sus alumnos / seguramente temerosa de (ue.n.n* ENo&ataE. las manos para su.etarla / rieron .8lippa.n de )l* La $er$an#a le hi'o dar un brin$o al $ora'. el $ubo $on ambas manos* %J bueno. despre&enida a la no&ata / la empu.este al'.. sobre el hombro. el "antasma de una risa / sobre su hombro asom.:heodore no te hará da!o $on esa $uerda (ue tiene o$ulta a la espalda* Lo 9ni$o (ue (uiere es lle&arte al $oberti'o* +l animal segu#a de$linando la in&ita$i.&en a(u#. (ue las me. :heodore di&ertido.&iendo al $aballo hundir la nari' ater$iopelada en el $ereal* Pero.balan$eando la $abe'a* 8uando hundi. la bo$a en el balde.lo $.re"le ion.mo iba a saberlo3 :heodore sonri. $on la &ista la espalda esbelta / las $aderas* E0in duda. de nue&o%* 4is$9lpame si te he o"endido* +sto/ segura de (ue.:heodore Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 111 .$asi en el o#do* % 2+n serio3 %Rir.$on gesto agrio* Linnea se endere'.untos. imos (ue la sien de Linnea $asi $ho$.$has(ue. la $abe'a sorprendi)ndolo / estaban tan pr./ sinti. ha$ia atrás.. trotando $on la nari' al aire. $on el ment.el $aballo se a$er$.pens..2$.n: %Basta $on mirar* %Na$# / me $ri) en la $iudad* :ras ella.el animal de$idiera a$er$arse* Ke$orri..&en. / abra'.burl.n.antes a9n de (ue :heodore retirase el bra'o* %8lippa.n%* 2+so resultará3 %Hnt)ntelo* %:en. E/ no s.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 111 06/01/2014 0in prestarle aten$i.$ontra :heodore* +n ademán instinti&o. un largo bra'o* %8ub %le obser&.. $on aten$i. los dedos%* 5Fen a(u#mu$ha$ho7 %8lippa es una $hi$a %le in"orm.o/.

para a"errar la brida de 8lippa / pasarle la $orrea de gu#a* <no a $ada lado de la /egua. he$ho* <n "uerte tir.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 112 06/01/2014 per$ibi.a sobre el asiento de la montura / le&ant. el pro$eso / luego se apart.2&e3. en una rodilla. $on disimulo &i)ndola a$er$arse $autelosamente a 8lippa* %+lla sabe (ue usted está a(u#* No tiene sentido (ue ande a hurtadillas %+s grande.amarre siempre al animal por(ue $on los $aballos nun$a se sabe* 1 &e$es no les gusta la $in$ha o el bo$ado / se ponen ter$os* +n $ambio.n* Bastaron unos po$os mo&imientos diestros / el nudo (ued.si están amarrados.las sombras se hab#an intensi"i$ado* :heodore en$endi. / despu)s meti.para luego $ontinuar%* 1$u)rdese de $olo$ar bien la manta. la tibie'a (ue se "iltraba a tra&)s de las mangas* Ba. la &ista.n abatida* %Lo intentar)* :heodore in&irti.lo (uede un largo su"i$iente para atarla* 0e ata a(u# arriba*** mire* %Linnea se a$er$.en lugar de pensar en esa mu$ha$ha (ue era $apa' de distraerlo $on demasiada "a$ilidad* 4e pie $er$a de )l.no era $ons$iente de haberlo $orregido* +staba $on$entrada en la le$$i.. para obser&ar* +ra la primera &e' (ue la &e#a tan ner&iosa* 8omo )l hab#a pasado su &ida "amiliari'ado $on los $aballosno re$ordaba (ue pod#an resultar intimidatorios* 0onri. obser&ando el nudo $on e presi.en ese $aso. $on la $abe'a a 8lippa%* No es tan alta $omo otros $aballos.e la montura en$ima$er$i. un po$o más %* Primero ll)&ela ha$ia atrás. la &ista%* 8uando arro. una "a. deba.obediente.o / asintiendo a medida (ue )l le e pli$aba* %1ntes de empe'ar.rese de (ue la $in$ha no est) retor$ida por deba.pasando la $ru'.illa apo/a da en el "lan$o del animal pas.no* No tenga miedo* +s buena* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 112 ./ no se resbale* %4espu)s de haberla a$omodado.ust.2eh3 %8on respe$to a los $aballos en general. sobre la /egua $omo si no pesara más (ue la manta* %:ome la $orrea de la $in$ha*** %0e aga$h.pues.despu)s alrededor / despu)s pásela a tra&)s* Pro$ure (ue el nudo (uede siempre plano. la mano a tra&)s de la pan'a%**** / pásela por esta argollaA luego ha$ia arriba por la montura.no seMan*** no se &an a ni un lado* %1 ning9n lado* 0iga* Le lan'. del te$ho para $on$entrarse en la le$$i.o. una mirada suspi$a': al pare$er.n lo a. $on la montura en la mano / la tir. las manos $on puntillosa preste'a / la rode.tantas &e$es $omo sea ne$esario.de modo (ue abar(ue toda la montura.n.la lle&aron al $oberti'o* 4entro. / $on la me.tendr#a (ue (uitarla / &ol&er a $olo$arla* 0upongo (ue no (uerrá ha$erlo dos &e$es..puesto (ue será la parte más di"#$il para usted* %Hndi$.la des$ubri..de modo (ue podrá mane.n (ue estaba re$ibiendo* %1 ning9n lado %repiti.o el e tremo suelto* %Ja está* 28ree (ue puede ha$erlo3 8uando ba.se apo/. la lámpara / la $olg.pas.n"run$iendo el entre$e.obser&aba $on aten$i.arla* 0e endere'./ luego d)le un tir.hasta (ue s.

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Linnea salt, ha$ia atrás*

Página 11; 06/01/2014 Pero- $uando estir, la mano ba.o la barriga de 8lippa- la /egua not, algo e tra!o / se apart, de $ostado- girando el o.o para &er (ui)n era* 1l instante- :heodore se adelant,- tom, la brida / "rot, la "rente de la /egua* %Pr%r%r* +l sonido sua&e tran(uili', al animal* Linnea &io (ue el pelle.o $asta!o de la /egua se estreme$#a / trat, de dominar el miedo al &er lo "á$il (ue hab#a sido para :heodore $almarla* 0in soltar la brida- $on e presi,n más sua&e- el hombre di.o: %<sted es des$ono$ida para ella* Ne$esitaba obser&arla un po$o primero* 0iga* 1hora se (uedará (uieta* 1s# "ue- aun(ue Linnea hi'o el segundo intento $on gran pre$au$i,n- estirando la mano ba.o la &oluminosa barriga* 0in embargo- todo iba sin di"i$ultades hasta (ue lleg, el momento de ha$er el nudo* Lo intent, una / dos &e$es- hasta (ue le&ant, la &ista $on e presi,n $ontrita* %0e me ha ol&idado* :heodore le ense!, otra &e' $,mo se ha$#a* Parada .unto a )l- obser&aba los dedos "uertes / tostados (ue plegaban el $uero $omo )l (uer#a: los an$hos pulgares aplastaban el nudo antes de pasar por aba.o la punta de la $orrea / darle el tir,n "inal* 8uando se a$er$, otra &e' a la montura- los bra'os de ambos se ro'aron* Ninguno de los dos habl, mientras ella tom, la $in$ha / empe', a desha$er lo (ue hab#a he$ho :heodore- estudiándolo $on aten$i,n* Ql not, (ue met#a la lengua entre los dientes- $on$entrada en lo (ue estaba ha$iendo* Ni'o un "also $omien'o / maldi.o por lo ba.o* % 21lguna &e' hi'o el nudo de una $orbata3 %le pregunt,* Los dedos se (uedaron (uietos / ella lo mir,: %No* La lu' dorada de la lámpara le iluminaba el rostro* Por primera &e'- :heodore not, tas pe$as salpi$adas sobre los p,mulos / (ue- .unto $on los o.os os$uros- atentos- le daban el aire ino$ente de la .u&entud* 0i la mu$ha$ha hubiese estado ri)ndose o en"adada- tal &e' a )l no le habr#a dado un &uel$o el $ora',n* Pero estaba seria- $omo s# abordara la le$$i,n $on la ma/or gra&edad / eso le re$ord, lo .o&en e ine perta (ue era*** tanto (ue .amás hab#a ensillado un $aballo /- desde luego- demasiado ine perta para haber he$ho el nudo de una $orbata mas$ulina* 0e oblig, a $on$entrar su aten$i,n en el nudo triangular* %Nabrá obser&ado a su padre- 2no3 %0#* %@ant)ngalo plano $on los pulgares* +mpie$e de nue&o* Linnea se mordi, la punta de la lengua / empe', de nue&o* 8uando estaba por la mitad- el pulgar de :heodore se apo/, sobre el su/o* %No*** aplastado %le orden,* 8on la otra mano sobre el dorso de la de ella- le hi'o $ambiar el ángulo%* +n otra dire$$i,n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11;

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Página 114 06/01/2014 Linnea sinti, (ue le $orr#a un "uego por el bra'o / se mordi, la lengua $on más "uer'a de lo (ue (uer#a* Pero las manos del hombre se apartaron de inmediato / se $on&en$i, de (ue )l no ten#a idea del modo en (ue la hab#a a"e$tado* %1hora d)le un buen tir,n $on las dos manos* 0u.et, la $orrea- le dio un tir,n / obtu&o un nudo per"e$to* % 5Lo he he$ho7 %e $lam, .ubilosa- sonri)ndole* 8uando &io la sonrisa de :heodore- se sinti, aturdida* Le $on&irti, los huesos en mante$a / le hi'o bailotear el $ora',n* 0i ese hubiese sido uno de sus ensue!os- la hero#na se habr#a &isto re$ompensada $on un abra'o de aproba$i,n* Pero no "ue as#- / )l no hi'o otra $osa (ue darle unos golpe$itos $on el dedo en la punta de la nari' / bromear: %0#- lo ha he$ho- pe(ue!a se!orita* Pero no se en&ane'$a demasiado hasta (ue lo ha/a he$ho sin a/uda* 5Pe(ue!a se!orita7 1l sentirse tratada $omo una adoles$ente $on $oletas- las me.illas se le enro.e$ieron de indigna$i,n* Rir, ha$ia el $aballo- $on un gesto alti&o del ment,n / la resolu$i,n impresa en $ada mo&imiento* % 5Puedo ha$erlo- / lo har) sin su a/uda7 :heodore dio un paso atrás / la obser&,- sonriendo* Fio (ue no s,lo desataba la $in$ha sino (ue tambi)n (uitaba la montura / la manta del lomo del $aballo* 8uando sus bra'os re$ibieron el peso- estu&o a punto de $aerse de nari$es* 4i&ertido- se $ru', de bra'os / se dispuso a mirar $,mo segu#a el espe$tá$ulo* +n &o' (ue denotaba su irrita$i,n- "ue relatando lo (ue ha$ia- sin mirarlo* %La manta bien estirada- hasta la $ru'* La montura en$ima*** %0e (ue., / resopl, al le&antarla del suelo*** %*** / $er$iorarse*** %La empu., $on la rodilla- pero no lleg,* :heodore $ontu&o la sonrisa / la de., "or$e.ear%* Bi.arse (ue la $in$ha est)*** est)*** +mpu., otra &e' la pesada montura $on la rodilla / "all, de nue&o- aun(ue $asi se le salieron los bra'os de las $o/unturas* % 5Lo har)7 1nte la mirada "uriosa de la mu$ha$ha se puso serio- $ontemplando la bo$a "run$ida / retro$edi,- ha$iendo un gesto de asentimiento sin hablar* 0us hombros s,lo llegaban hasta el lomo de 8lippa- pero- si la ter$a e intratable mu$ha$ha (uer#a demostrar (ue pod#a ha$erlo- no se lo impedir#a* +n la talabarter#a hab#a un taburete "uerte sobre el (ue pod#a subirse- pero de$idi, de.arla su"rir hasta (ue se $ansara / pidiese a/uda* +ntretanto- dis"rutaba &iendo la bo$a adorable- "run$ida de irrita$i,n / los o.os os$uros relampagueando $omo lu$i)rnagas en una no$he despe.ada* Para su asombro la montura $a/, sobre el lomo de 8lippa al segundo intento- / en sus o.os apare$i, una e presi,n de respeto* Por un instante- Linnea se $olg, del estribo des$ansando- .adeando / luego se in$lin, para a"errar la $in$ha* Ni'o un nudo plano per"e$to- le dio dos tirones / gir, el rostro ha$ia el hombre $on los bra'os en .arras* %Ja está* 2J ahora3 0us pupilas atraparon la lu' de la lámpara* :en#a la respira$i,n agitada por el es"uer'o- / :heodore se pregunt, (u) dir#a la le/ a$er$a de los a&an$es de padres maduros sobre las .u&eniles maestras de sus hi.os* 8on "or'ada lentitud- $ubri, el Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 114

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Página 11G 06/01/2014 espa$io entre )l / 8lippa / apart, a la mu$ha$ha $on el $odo* Pas, dos dedos entre la $in$ha / la piel del animal* %+sto podr#a estar más a.ustado* 8uando empie$e a $orrer- usted se (uedará $abe'a aba.o- pe(ue!a se!orita* % 5:heodore- /a le he di$ho (ue no me llame as#7 0in sa$ar los dedos de la $in$ha- el hombre le lan', una mirada de sosla/o* %8ierto* Bueno- se!orita Brandonberg* Los o.os de la mu$ha$ha brillaron más / apret, $on más "uer'a los pu!os en las $aderas* %:ampo$o me diga as#* Por el amor de 4ios- no so/ maestra de usted* 2No puede de$irme Linnea3 0in alterarse- :heodore deshi'o el nudo de Linnea / lo a.ust,* %Cui'á no* No ser#a $orre$to*** /a (ue es usted maestra* +n este lugar a las maestras no las llamamos*** no las llamamos por el nombre de pila* %6h- eso es por $ompleto rid#$ulo* +l hombre se &ol&i, de $ara a ella /- al pasar la mano sobre su hombro le a$eler, los latidos del $ora',n* Pero lo 9ni$o (ue hi'o "ue tomar la brida (ue estaba sobre el borde del pesebre- a sus espaldas* % 2Cu) es lo (ue la e aspera tanto3 %le pregunt, en tono "r#o* % 5No esto/ e asperada7 % 21h- no3 %8on irritante $alma "ue hasta la $abe'a de 8lippa%* 4ebo de haberme e(ui&o$ado* :enga* 2Cuiere aprender lo demás3 Linnea mir, el bo$ado metáli$o (ue ten#a en la palma de la mano / lo re$ogi, $on gesto airado* %Lim#tese a ense!arme lo (ue tengo (ue ha$er* :heodore sonri, por 9ltima &e' ante ese en$antador despliegue de temperamento "ogoso / luego le mostr, $,mo $olo$ar el "reno en la bo$a de 8lippa- $,mo a.ustar el $abestro- pasar las ore.as del animal por la tira (ue su.etaba la "rente / $errar la hebilla del $uello* %@u/ bien- está lista para ser montada* Para su sorpresa- Linnea de., $aer la $abe'a / no di.o nada* :heodore $ontempl, los hombros hundidos / se asom, tras ellos* % 2Cu) pasa3 La mu$ha$ha le&ant, lentamente la &ista* %:heodore- 2por (u) peleamos $onstantemente3 +l sinti, (ue se le $erraba la garganta / la sangre se le agolp, en partes del $uerpo (ue no ten#an dere$ho de &ol&er a la &ida ante una mu$ha$ha de esa edad* %No lo s)* @entira- Destgaard- pens,* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11G

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Página 116 06/01/2014 %@e es"uer'o mu$ho por no en"adarme $on usted- pero nun$a lo logro* 0iempre termino siseando $omo una gata $ada &e' (ue lo tengo $er$a* :heodore meti, las manos en los bolsillos traseros e hi'o lo (ue pudo por adoptar un aire tran(uilo* %No me molesta* Por supuesto (ue no: tener "rente a s# a una Linnea e asperada era mu$ho más seguro (ue $uando estaba $omo en ese momento* 4es$onsolada la mu$ha$ha "i.aba la &ista en la rienda (ue $olgaba de su mano / las pesta!as pare$#an $omo abani$os sobre las me.illas tersas* %6.ala a m# me su$ediera lo mismo* +ntre los dos se $re, un silen$io mu/ pesado* :heodore se apret, las nalgas dentro de los bolsillos / tens, los m9s$ulos de las piernas* 8omo sabia (ue $orr#a peligro de to$arla- supo (ue deb#a de$ir algo*** $ual(uier $osa (ue lo resguardase de su propia lo$ura* % 2Cuiere montarla3 Hndi$, $on la $abe'a a 8lippa* 1batida- respondi,: %8reo (ue no* +sta no$he- no* %Bueno- $on&endr#a (ue se suba una &e' para (ue /o pueda a.ustar los estribos a su medida* Por unos segundos- permane$i, (uieta / silen$iosa- hasta (ue al "in se dio la &uelta / puso la mano en el pomo de la montura* +ra una distan$ia larga- a la (ue se a!ad#a la di"i$ultad de las "aldas* +nton$es se las al', /- saltando sobre un pie- hi'o &arios intentos "allidos mientras :heodore $onten#a las ganas de ponerle las manos en el trasero / darle un empu.,n* Linnea perse&er, /- al "in- logr, ponerse a hor$a.adas de la /egua- pero se le (uedaron engan$hadas las "aldas- su.etándole las piernas* 8uando intent, in$orporarse para soltarlas- los pies erraron en los estribos por unos $in$o $ent#metros* 0e sent,esper, / ba., la &ista ha$ia la $abe'a de :heodore mientras este a.ustaba uno de los estribos- daba la &uelta / a.ustaba el otro* 4ese, tener más e perien$ia para saber (u) ha$er $on los sentimientos (ue emerg#an dentro de ella- pro&o$ándole in(uietud* Cuer#a to$ar el $abello brillante del hombre- al'arle el ment,n / obser&arle los o.os de $er$a- o#r su risa / su &o'- hablándole $on sua&idad de lo (ue más le importaba* Cuer#a o#r su nombre de labios de )l* J- sobre todo- (uer#a (ue la to$ase- aun(ue s,lo "uera una &e'- para $omprobar si era tan embriagador $omo imaginaba* :heodore a$ort, los estribos $on la ma/or lentitud (ue pudo- $on el deseo de prolongar el tiempo (ue $ompart#an- de poder ha$erle otros "a&ores* Na$#a a!os (ue no sent#a esa $ompulsi,n a la $aballerosidad* +staba $on&en$ido de (ue eso s,lo lo sent#a un hombre $uando era .o&en e impa$iente* Cu) turba$i,n sentirlo a su edad* Not, (ue la mirada de la mu$ha$ha segu#a sus mo&imientos alrededor del $aballo / $ontu&o el anhelo de al'ar la &ista* Na$erlo hubiese sido desastroso* 8uando no supo (u) más ha$er por ella- se (ued, $ontemplando el deli$ado pie de la mu$ha$ha* 28uánto ha$#a (ue no Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 116

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Página 117 06/01/2014 deseaba tanto to$ar a una mu.er3 Pero esta no era una mu.er* 26 s#3 2J si la to$aba***3 <n simple ro$e- una sola &e'*** 2(u) habr#a de malo3 0e apoder, del tobillo* Lo sinti, tibio / "irme a tra&)s del $uero negro de las botas nue&as* Kode, $on el pulgar los tendones del tal,n / los "rot, $on deli$ade'a* +ra imponible $on"undir ese ro$e $on otra $osa (ue lo (ue era: una demorada $ari$ia* :ampo$o era posible ignorar el he$ho de (ue ella permane$#a sentada $on el aliento agitado- esperando (ue )l al'ara la &ista- (ue diese un paso más- (ue le&antase las manos para a/udarla a ba.arse* :heodore pens, en su nombre: Linnea- el (ue se negaba a permitirse usar- a riesgo de derribar las barreras (ue era me.or mantener inta$tas* 0i lo de$#a- si le&antaba la mirada- /a sab#a lo (ue seguir#a* +rrores* %:heodore %murmur, Linnea* 4e repente- el hombre solt, el pie / retro$edi,- $omprendiendo su lo$ura- / meti, las manos en los bolsillos traseros* 8uando le&ant, la &ista- su rostro era tan impersonal $omo de $ostumbre* %Ja está todo a.ustado* No ol&ide guardar de nue&o la montura en la talabarter#a despu)s de $abalgar* 4e.ar) a 8lippa pastando $er$a- de modo (ue no tenga (ue ir tan le.os a bus$arla* Bra$as, el intento de aligerar la atm,s"era: entre los dos ard#an demasiadas $osas* %Rra$ias* La &o' de Linnea e hib#a una le&e agude'a* :heodore asinti, / se &ol&i, ha$ia la talabarter#a $on la e $usa de bus$ar algotemeroso de (ue si se (uedaba- al'ar#a las manos ha$ia la esbelta $intura para a/udarla a desmontar / terminar#a $ediendo a otros deseos* 8uando &ol&i,- ella /a estaba (uitando la montura* %4)me- /o la lle&ar)* <sted &uel&a a la $asa ahora* 0eguramente tendrá tareas (ue ha$er para la es$uela* 8uando se hubo ido* :heodore sa$, a 8lippa / despu)s lle&, la montura a su lugar* :ras $olo$arla sobre el $aballete- se (ued, $ontemplándola largo rato* :o$, la $ur&a del $uero: donde ella hab#a estado sentada estaba tibia* :iene s,lo die$io$ho a!os / es la maestra de tu hi.o* +stá más $er$a de la edad de )l (ue de la tu/a- :edd/- peda'o de tonto* 2Cu) podr#a (uerer una $hi$a $omo ella $on un hombre $asi lo bastante ma/or para ser su padre3 Po$o tiempo despu)s- en su $uarto ba.o las &igas- Linnea se preparaba para a$ostarse- in&adida por una e tra!a sensa$i,n* 21$aso s,lo hab#a imaginado todo ese d#a $on )l3 No- no lo imagin,* +l tambi)n lo hab#a notado* +n el aula* Luego otra &e' $uando ella lo miraba la&arse* J esa no$he- en el $oberti'o- $uando le a$ari$i, el tobillo* +ra espantoso* +ra mara&illoso* +ra*** a $ada instante estaba más segura: deseo* 1pag, la lámpara / se meti, en la $ama para pensar en ello* :endida de espaldas- se arrop, en las mantas- apretándolas $ontra los pe$hos hasta (ue le dolieron$omo si (uisiera retener la sensa$i,n para (ue no se es$apase* 0ent#a el latido del $ora',n- "uerte / rápido en su $on"inamiento* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 117

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Página 11P 06/01/2014 +&o$, la espalda desnuda de :heodore $uando se in$lin, para e$harse agua en los hombros*** el pe$ho- $uando se dio la &uelta / el agua $horreaba por la mata de &ello negroU- el $abello espeso $uando se mo&#a alrededor del $aballo- sin (uerer le&antar la &ista para no mirarla a los o.os* +l deseo se $entraba en sus regiones ignotas* +l tambi)n lo hab#a sentido* Por eso ten#a miedo de mirarla- de pronun$iar su nombre- de responder $uando ella le hablaba* 8err, los o.os / $al$ul, treinta / $uatro menos die$io$ho: die$is)is* Nab#a &i&ido / e perimentado el doble (ue ella* +ran mu$has las $osas (ue (uer#a saber / (ue la inmadure' le imped#a saber o ser* 4e repente- la in&adi, una "uerte oleada de $elos por la di"eren$ia de edad* 0iendo un indi&iduo tan ter$o- era po$o probable (ue hi$iera $aso de sus instintos* 4esasosegada- gir,- se apo/, en un $odo / $ontempl, la man$ha blan$a de la almohada en la os$uridad* % 2:edd/3 %in(uiri,- en &o' sua&e / anhelante* 1bra', $on ternura la almohada / pos) sus labios en los de )l*

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Las $artas de Linnea "ueron respondidas $on in&ita$iones inmediatas a &isitar los hogares de los alumnos /- antes de (ue a$abara la semana- $omen', las &isitas* 4e$idi, ir primero a la $asa de <lmer / Nelen Destgaard- por(ue eran los (ue ten#an más ni!os en la es$uela (ue ninguna otra "amiliaA además- por(ue <lmer era hermano de :heodore* 0u $uriosidad $on respe$to a todo lo (ue se rela$ionase $on )l $ada &e' era ma/or* 4esde el momento en (ue pos, el pie en la $o$ina- sinti, la presen$ia del amor* La $asa era mu/ similar a la de :heodore- pero mu$ho más alegre / bulli$iosa- $on los seis ni!os* 8uando lleg,- los tres &arones ma/ores estaban en los $ampos- a/udando al padre- / los menores a/udaban a la madre en la $o$ina* Pero- para su sorpresa- los (ue estaban traba.ando en el $ampo &ol&ieron para $enar $on la in&itada* 6bser&, (ue $omer era un asunto tan serio a(u# $omo en la $asa de :heodore* 8harlaban / re#an antes de la $omida / despu)s* Pero $uando $om#an*** 5$om#an7 0in embargo- en el trans$urso de la $ena- &arias &e$es- al le&antar la &ista- se en$ontraba $on (ue el ma/or de los ni!os- Bill- la obser&aba $on aten$i,n* 2Ni!o3 No era ning9n ni!o* +ra un hombre bien desarrollado- "ornido- (ue pod#a tener unos &einti9n a!os / le dedi$aba el más des$on$ertante e amen* 4oris- la hermana de die$io$ho a!os- tambi)n &i&#a en la $asa- aun(ue estaba $omprometida / pensaba $asarse en enero* 1l pare$er las bodas- igual (ue la edu$a$i,n- ten#an (ue posponerse Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 11P

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Página 119 06/01/2014 hasta despu)s de la temporada de $ose$ha* Ka/mond / :on/- los alumnos de Linnea (ue "altaban- la trataron $on aire distante- $omo si /a hubiesen sido ad&ertidos de (ue a ella le disgustaba (ue no asistiesen a la es$uela* Los dos menores- Bran$os / 0onn/ sonre#an / re#an disimuladamente $ada &e' (ue los miraba / sospe$haba (ue se sent#an mu/ honrados de (ue la maestra hubiese ido en primer lugar a su $asa* +sper, hasta despu)s del postre para aludir al tema del $alendario es$olar /$uando lo hi'o- present, $on $alma el $aso- de.ándolo abierto a la dis$usi,n* No hubo dis$usi,n* Le di.eron $on amabilidad- pero $on "irme'a- (ue los ni!os ir#an a la es$uela una &e' (ue el trigo estu&iese guardado* :oda la "amilia sali, al patio para despedirla- pero Bill se apart, de los demás / se a$er$, a la $abe'a de 8lippa para detener a Linnea* % 20e!orita Brandonberg3 %6h*** 2he ol&idado algo3 %No* 0,lo (uer#a (ue supiera (ue no ha/ nada personal en $ontra de usted en (ue los $hi$os tengan (ue a/udar $on la $ose$ha* 0iempre ha sido as#- 2sabe3 %0#- lo s)* Pero no por eso es .usto* Los ni!os ne$esitan todo el a!o es$olarigual (ue las ni!asLinnea estaba harta de sostener la misma dis$usi,n* 0in embargo $uando esperaba (ue $ontinuara- Bill la de., de lado por $ompleto* 0e (ued, mirándola- $on una mano sobre la brida de 8lippa / los atra$ti&os o.os &erdes le en&iaban un mensa.e de inter)s no disimulado* % 2Baila usted3 %le pregunt,* Por un momento- se (ued, demasiado perple.a para responder* % 2Cue***(ue si bailo3 %0#*** un pie- el otro- /a sabe* Linnea sonri,* %0#*** bueno- un po$o* %Bueno- enton$es la &er) en uno u otro $oberti'o $uando &engan los trilladores* +n esa )po$a ha/ un mont,n de bailes* Por lo (ue pod#a re$ordar- nadie le hab#a demostrado .amás un inter)s tan abierto* La $ontempla$i,n in disimulada la in$omod,- sobre todo por(ue la "amilia miraba- esperando (ue ella se ale.ara* Bran$)s / 0onn/ re#an entre dientes $on las $abe'as .untas* :artamude,: %0%s#- supongo (ue s#* Bueno- buenas no$hes* @ientras &ol&#a $abalgando a la $asa / el aire de la no$he le re"res$aba las me.illas- e&alu, a Bill Destgaard* 8abello rubio deste!ido por el sol- o.os &erdes $omo los tr)boles de prima&era- nari' más bien respingona / una sonrisa (ue e hib#a dientes un po$o tor$idos* +ra una e tra!a me'$la de "a$$iones de ni!o / robuste' &aronil* 2Cu) opinas de )l3 2:e pare$e apuesto3 <n po$o* 21tra$ti&o3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 119

molestaba golpeteando $on el lápi' o $on la bota $ontra el es$ritorio* Bastidiaba a los mas pe(ue!os arrebatándoles las galletas / mordi)ndolas.pero Linnea pas.ha$#a girar el blo(ue de madera / met#a una $ulebra por el agu. un rato agradable $on la esposa mientras esta $on$lu#a los preparati&os para la $ena* Lillian 0e&ert era una mu.a menta / a otras hierbas aromáti$as (ue hab#a me'$lado en el tradi$ional popurr#* La $asa tambi)n era di"erente* +n el &est#bulo de entrada.(ue ol#an a .las persegu#a más (ue a los demás* Pro&o$aba a Bran$)s di$i)ndole tonta /.Los dulces años Lavyrle Spencer 1lgo* 21uda'3 Página 120 06/01/2014 +l mu$ha$ho más auda' (ue ha/a $ono$ido* 2Hr#as a bailar $on )l3 Cui'á* Pero.al imaginarlo. 1lien / le pidi.ero en "orma de luna* +l estallido de histeria (ue pro&o$aba lo llenaba de di$ha por el resto de la tarde $ada &e' (ue lograba e asperar a alguno de sus $ompa!eros o a la maestra* 1un(ue Linnea tem#a la &isita al hogar de 1lien. o$uparse de 8lippa* +l re&erendo 0e&ert estaba o$upado en su estudio..para luego llamarlos llorones / de&ol&)rselas*** si de$id#a ha$erlo* 8omo si supiera (ue Bran$)s / Koseanne eran dos de las pre"eridas por Linnea.le le&antaba la "alda para mirarle los $al'ones* 8uando la ni!a iba al e $usado.e belga /.#a $asero / a la $omida (ue estu&iesen preparando.er meti$ulosamente arreglada.las ser&illetas estaban bordadas de en$a.una al"ombra $ubr#a $asi todo el suelo* +n la $o$ina hab#a una ala$ena $on un tami' para harina in$orporado* :ambi)n hab#a un $omedor "ormal.a &e$es.$on la esperan'a de dar tiempo a 1lien para (ue adoptase una a$titud más $ooperadora en la es$ueta / (ue.la $omida se ser&#a en una sopera $ubierta.hab#a de.de$idi.ado el delantal en la $o$ina* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 120 .$on diminutas piedras en el $entro* 1 di"eren$ia de la ma/or#a de las esposas de gran.sali.e de $olor $rudo.la gente sol#a ol&idar su nari' ante los $laros o.$on armarios para por$elana $on puertas de $ristal / una ar$ada apo/ada sobre $olumnas (ue lo separaba del &est#bulo* La mesa era de madera de $ere'o $ubierta de en$a. pasar por ella $uanto antes* +l d#a de las &isitas sal#a más temprano de la es$uela / por eso "altaba bastante para la hora de la $ena $uando lleg.ar el hogar de los 0e&ert para el "inal.lo a"eaba una nari' $on "osas demasiado grandes* 0in embargo.ab.eros.$on un $uello blan$o de organd# $alado* J usaba pendientes: era la 9ni$a en >lamo (ue los lle&aba* +ran pe(ue!as llores de man'ano de oro.$uando Lillian 0e&ert se sent.era $on :heodore $on (uien bailaba* Nab#a de$idido de.as#sus propios sentimientos no "uesen tan negati&os $uando hi$iera la &isita* Pero 1lien segu#a siendo el (ue más problemas pro&o$aba en la $lase* 8uando se pronun$iaban las plegarias.os almendrados / la bo$a / barbilla de l#neas en)rgi$as* +n lugar del a$ostumbrado &estido almidonadolle&aba una elegante prenda de $olor ámbar. al hogar de los 0e&ert* Para su sorpresa.$on el $abello negro re$ogido en la $oronilla / su.n de le.eto $on peinetas de $are/ sin adornos* :en#a una piel mar"ile!a impe$able / un rostro al (ue s.Lillian 0e&ert ol#a a to$ador.

er ri. haberse dirigido a )l $omo re&erendo* Pero re$ha'.no se lle&a mu/ bien $on los otros $hi$os.e para abordar el tema (ue más la preo$upaba Bebi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 121 06/01/2014 1lien. el entre$e.illa no es tarea de hombres* Libb/ lo hará* Los dedos del re&erendo apretaron $on más "uer'a el asa de su ta'a.el padre lo interrog.: %Famos.: %Buera.hasta su $uarto* +nton$es.* Linnea pens.le palme. un sorbo de $a") / tu&o la impresi. la mesa / tambi)n desapare$i.* % 2Cuiere más $a")3 %pregunt.en su $asa.n de (ue hab#a una gran distan$ia antes de llegar a su est.se en"rent. la se!ora 0e&ert.le dio un beso en la me.por desagradable (ue "uese%* @e pregunto si podr#amos hablar un po$o a$er$a de 1lien* La se!ora 0e&ert se puso radiante* +l re&erendo 0e&ert "run$i.(uerido.o.@art#n 0e&ert orden. de reunir $ora.por un instante.sus modales "ueron impe$ables / en su &o' /a no se per$ib#a la petulan$ia (ue mostraba en la es$uela* Para sorpresa de Linnea.en la $asa era mu/ di"erente* +n presen$ia de sus padres era tan amable (ue $asi pare$#a (uerer $ongra$iarse / hasta apart.Libb/ re$ogi. la silla de su madre $uando $omen'aban a $omer* 8uando se dieron las gra$ias./ /o pens) (ue (ui'ás ustedes podr#an darme alg9n dato (ue me oriente $on respe$to a (u) podr#amos ha$er para a/udarlo / (u) no* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 121 .o* % 2Cu) su$ede $on 1lien3 %pregunt.al pare$er.: % 2Llenaste la le!era $uando &ol&iste de la es$uela3 1lien /a sal#a de la habita$i.adulador* 1ntes de (ue pudiese es$apar.n se hi'o palpable* 1lien apret.mo de$irlo* %1lien es mu/ di"erente a(u#.madre* La mu./a sabes (ue o$uparse de la &a.se pregunt. bien $. el hombro de la madre.in$lin. la $ena.llenando otra &e' las tres ta'as* +n el $omedor se hi'o el silen$io* Linnea trat.$uando termin..mago tenso %0e!or / se!ora 0e&ert %+n $uanto lo di.illa / di.en el $omedor la tensi.(ue en la es$uela era un brib. $on la mirada a su esposa /. si debi. la $abe'a $on aire re&erente.a/uda a Libb/ a re$oger la mesa / despu)s los dos pod)is iros* +n &o' bien modulada.n. la mano / le orden.: %1lien. la duda / se dispuso a $umplir su tarea.la se!ora 0e&ert repli$.(ue en el $olegio* +l*** bueno.n* %No tu&e (ue ha$erlo por(ue /a estaba llena* 0onaron sus pisadas en las es$aleras (ue lle&aban desde el &est#bulo de entradasin duda.o: %La $ena estaba deli$iosa* Nadie ha$e $omo t9 el pastel de $alaba'a.

: % 2Nuestro 1lien robar***3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 122 .donde nadie hablaba en la mesa* :emblorosa por dentro. inmediatamente despu)s de (ue Bran$)s &iniera a (ue. Linnea.ten#a (ue ser "ran$a* Kelat.n era $lara: es$uela signi"i$aba se!orita Brandonherg* @ientras la maestra intentaba absorber la r)pli$a.ugar a la ra/uela $on ni!os de segundo / ter$er grado* La &o' de la se!ora 0e&ert era $omo un pun'. en la silla $on aire satis"e$ho* 8ada &e' más en"adada.: % 21lguien &io a 1lien poner la $ulebra por el agu.ero3 %No. a la pregunta de Lillian / "ormul.parti$ipar de los .arse de (ue le hab#a (uitado un bi'$o$ho de su almuer'o* +l se!or 0e&ert $omen'.uegos. otra: %+n $on$reto.se es"or'. el in$idente de la $ulebra $on Bran$)s* Lillian 0e&ert pregunt. de nue&o* %+staba a punto de de$ir (ue era el 9ni$o (ue no parti$ipaba en el .sin duda será $ulpa de la es$uela* La insinua$i.o se re"er#a* 0i pretend#a a/udar a 1lien.2(u) es lo (ue ha he$ho3 0i bien la mu$ha$ha no ten#a inten$i.sabiendo (ue no pod#a de$#rselo al ministro / a la esposa* +l re&erendo 0e&ert no $ontest.$on Nissa.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 122 06/01/2014 % 2Nosotros3 %0e asombr.era e&idente (ue la se!ora 0e&ert era $iega en lo (ue al hi.al'ando una $e.a%* 1lien no tiene problema $on nadie en ning9n lado* 0i tiene di"i$ultades.Linnea ata$. estar en la $asa.barbot.ha$erse de amigos* 4esde el punto de &ista a$ad)mi$ono siempre a$epta las reglas* 0uele*** ignorar las indi$a$iones / ha$er las $osas de otro modo* % 2Braterni'ar $on (ui)n.signi"i$a (ue no trata de "raterni'ar $on los otros.n para hielo (ue estu&iese astillando la autoestima de Linnea* Los ner&ios se le eri'aron en 'onas en (ue ignoraba (ue los tu&iese* 4ese.%: 1lien pro&o$a mu$ho a los otros $hi$os* %:odos los ni!os pro&o$an* Jo lo ha$#a de ni!a* +sto/ segura de (ue @artin tambi)n.se!orita Brandonberg3 No tiene $on (ui)n.: %@e interesar#a saber a (u) le llama*** lle&arse bien* La in"le i. por mantener la &o' plá$ida* %:al &e' "raterni'ar no sea el t)rmino e a$to* %Linnea pens. ninguno.pens.hasta (ue los &arones más grandes no asistan a la es$uela* No pretenderá (ue a un mu$ha$ho de (uin$e a!os le "as$ine .n de la &o' era suspi$a'* %4esde el punto de &ista so$ial.2no es as#.n de men$ionar he$hos $on$retos.pero*** %Ja lo &e* 0e respald. otro pero $omo no se le o$urri.uego de pelota (ue se desarrollaba en el patio en ese momento* J su$edi.la madre de 1lien prosigui.(uerido3 EPero no a todos los $hi$os les da tan per&erso pla$erE. la se!ora 0e&ert.

ar las galletas en las $a.de.la ense!an'a de los 4ie' @andamientos ha sido de la ma/or importan$ia en la $rian'a de nuestros hi. 06/01/2014 % 2Bran$)s3 %&ol&i.n %inter&ino el ministro%.n de (ue la rega!aban / de (ue no pod#a ha$er nada.os* 0) (ue 1lien no es per"e$to.no pudo menos (ue pensar (u) dir#an si ella dire$tamente les hubiese $ontado (ue su hi.o la mesa.o de un maestro sobre bases mu$ho menos gra&es (ue esa* Nasta haber reunido pruebas más sustan$iales de las "e$hor#as de 1lien. un sorbo de $a") $on gesto remilgado* %1h. en de"ensa de su hi.lenta.me temo (ue no* 0e la (uit. $uando estaban todos los ni!os .o* %0e!orita Brandonberg.er.$on aire de (uien sabe.n de reproba$i.pero el robo es una a$usa$i.está más (ue en$antado $on las golosinas (ue preparo a(u#* 1dmito (ue adora las galletas.. los pu!os sobre el rega'o* %Bran$)s no es retrasada* 0.mo era esa mu. unos segundos la pregunta en el aire / luego se le ilumino el rostro%* 4e todos modos %le dedi$. a interrumpirla esposa%% 20e re"iere a Bran$)s Destgaard. a $olo$ar la ta'a sobre el deli$ado plato%* 2J usted $ree la palabra de una ni!a $omo esa / no la del hi.o del ministro3 %1l'ando una $e.$on la sensa$i.no estaba segura de (ue no "uese $apa' de $ausar la p)rdida del traba.os* No tendr#a seme.$laro %di.untos / la engull./o no he &enido a(u# a $riti$ar el modo en (ue ustedes edu$an a sus hi.o se las ingeni.la hi. para dar mordis$os / de. antes de (ue la ni!a pudiese re$uperarla* +n otras o$asiones. en ese momento* +mpe'aba a per$atarse $ada &e' más de (ue ten#a moti&os para preo$uparse por su $ondu$ta* +n ese momento.ante pretensi.pero siempre me o$upo de (ue est) bien pro&isto* @artin 0e&ert se in$lin.a retrasada de <lmer / Nelen3 Ba.su hi.podrá imaginar (ue tanto para la se!ora 0e&ert $omo para m#.lita a mirarle los pe$hos* 0in duda.a $on e presi.Lillian dedu$ir#a (ue la se!orita Brandonberg hab#a he$ho algo para pro&o$arlo* Nabiendo presen$iado algunas muestras de $. .Linnea apret.ante esos padres.tal &e' usted $ali"i(ue a eso de robo.plegariasbi'$o$hos de $ho$late / $omprendi./ &ol&i.n ser#a $ontra un ni!o (ue ha sido edu$ado o/endo leer la Biblia todas las no$hes* Linnea re$ord.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 12.est9pido.lo un po$o lenta* Lillian 0e&ert bebi.le pare$i. una sonrisa a su esposo / otra a la maestra%.2no ser#a posible (ue se hubiese e(ui&o$ado $on respe$to a (ue 1lien ha/a robado3 Linnea se &ol&i.$omo ha o#do.o.pero para m# es una tra&esura in"antil* %Por mi &o$a$i.n. prudente emplear el ta$to* %0e!or / se!ora 0e&ert.o dedi$aba una $antidad de tiempo ins.la se!ora 0e&ert sali. ha$ia delante* %0e!orita Brandonberg.n. (ue le hab#an re&elado más a$er$a del ni!o (ue lo (ue ad&irti.no ha/ ninguna ra'. la lista de palabras de 1lien: aburrido.as* <na &e' más.n para (ue 1lien robe galletas a los otros* Jo misma le preparo un abundante almuer'o todos los d#as /. ha$ia )l $on reno&adas esperan'as* %+sta &e'.aun(ue s# (uer#a (ue estu&ieran Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12.

lentamente de la re.n es (ue 1lien es un ni!o mu/ brillante* Nos lo han di$ho desde (ue $omen'.ustables de metal.&e#a / o#a $on $laridad lo (ue su$ed#a en la habita$i. la mano /.illa para no ha$er $ru.lo &o/ a $ontar7 %susurr.n de aba.sin duda lo habr#a he$ho su e presi. (ue la $ara se le pon#a ro. la se!ora 0e&ert* Linnea relat.espero (ue se $umpla* % 2Cu) ..$on la $ara pegada al regulador de la $ale"a$$i.udi$ial* :u&o (ue re$ono$er.a.nde mirar ni $uánto tiempo tardar#a en salir de ah# para librarse de la "uria (ue /a amena'aba $on estallar* %0i.o su tutela.n* 1 tra&)s de las ranuras a.si bien Linnea hubiese pre"erido to$ar una serpiente.%: La $omida estaba deli$iosa.las $osas no &an del todo bien en la es$uela* 0erá pre$iso (ue $ambie de a$titud antes de (ue se meta en ma/ores di"i$ultades / $uando le do/ una orden.o sobre el suelo de lin. a su esposo $on una mirada (ue hi'o suponer a Linnea (ue un trueno atra&esar#a el te$ho% (ue la se!orita Brandonberg se ha/a tomado la molestia de bus$ar rasgos positi&os en nuestro hi. / se rubori'.se!orita Brandonberg* Na$e mu/ po$o (ue está usted entre nosotros / /a ha $atalogado a 1lien de pro&o$ador de problemas* Ja ha tenido otros $in$o maestrostodos ma/ores / $on más e perien$ia (ue usted*** / deber#a agregar (ue eran hombres* 2No le e tra!a (ue nosotros no ha/amos tenido noti$ias de (ue nuestro hi.pero ese no es*** %0e!orita Brandonberg.para 1lien. $on toda la elegan$ia posible* +n la planta alta.o @art#n* %0i su "rase no hubiese bastado para ha$er $allar al ministro.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 124 06/01/2014 ad&ertidos de (ue. ima &e' (ue &enga a $enar el in"orme (ue nos traiga sea menos per.mo es el hogar3 %0#.ir el suelo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 124 .o* % 51lien. / se despidi.doblando la ser&illeta / apartándose de la mesa.si es $ierto (ue lo es3 %Lillian.n%* Cui'á ne$esite algo más de tiempo para ha$erlo* +speremos (ue la pr.o es un alborotador.esperemos%admiti.a / el en"ado se le multipli$aba. Libb/ desde la entrada%* Ja sabes (ue no puedes es$u$har por el regulador* Le prometiste a papi (ue no lo har#as* 1lien se apart.no $reo (ue la se!orita Brandonberg*** %J /o no $reo %Lillian $ort.mientras la se!ora 0e&ert prosegu#a $on tono indulgente%: <sted es nue&a a(u#./ Linnea no supo a d. Linnea en &o' ba.(ue se remo&i. el in$idente rela$ionado $on el párra"o / la lista $on (ue la hab#a sustituido el ni!o* % 2J esa lista no le di$e a usted nada*** ahora (ue ha &isto $.en "a&or de @art#n 0e&ert.no est) re$ibiendo su"i$iente desa"#o* %Linnea sinti.la a$ept.leo.rdenes en parti$ular no ha $umplido3 %pregunt.ba.se!ora 0e&ert* Rra$ias por haberme in&itado* %4e nada* Fenga $uando (uiera* La puerta de la $asa de un ministro está siempre abierta* Le o"re$i. la es$uela* J los ni!os brillantes ne$esitan de un desa"#o $onstante para rendir al má imo* Cui'á.agreg.la $uesti.en el dormitorio (ue (uedaba sobre el $omedor* 1lien estaba tendido bo$a aba.

Los dulces años Lavyrle Spencer Página 12G 06/01/2014 %0#.lo .1lien7 0u)ltame* @e ha$es da!o* %0#.uro (ue nun$a.mal orientada7 5Por 4ios.2(ui)n $ree (ue es3 +nton$es.o* 4espu)s de (ue la maestra empie$e a di&ulgar mentiras $on respe$to a m#. tras ella / "run$i.nun$a hab#a ne$esitado tanto una amiga $omo en ese momento* +l (ue le abri. 8lara detrás de su marido* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12G .tratando de $on&en$erlos de (ue pro&o$o l#os en la es$uela* %:ampo$o tienes (ue malde$ir* 1lien 0e&ert* 5Hr) a $ontarlo7 4e un solo paso. una mirada "uriosa al regulador / re$hin.s"oro*** pum7 1 Libb/ le tembl. $on la &ista el .leo la $ola de tu gato3 Los gatos bailan mu/ bien $uando tienen petr./ &eras lo (ue te pasa* %No puedes ha$erme nada.nari' de $erdo.pero ella está ah# sentada. el entre$e.a .a$a sarnosa7 5J t9.o%* 2Le pasa algo a :edd/3 %No.8lippa.n de (ue hasta enton$es.o $on petr.a altanera.pasara ante el bu'.si ella hubiera he$ho un solo $omentarlo mali$ioso más. la puerta "ue :rigg* %8aramba. a la $on$lusi. a un lado* % 5LaTren$e.&uel&e a(u#7 Pero LaTren$e se hab#a es$abullido / ella ne$esitaba alguien ante (uien &entilar sus emo$iones* :al &e' "uese $asual (ue.s#.se!orita Brandonberg.uro LaTren$e.no es $ulpa m#a lo (ue su$eda en la es$uela% %+$h.&ie.pase7 +n ese momento./o le habr#a aplastado esa nari' $hata hasta (ue le saliera por detrás de la $abe'a7 0a$udi)ndose al ritmo del trote de 8lippa..$omo si la hermana /a no le sir&iese más.n de 8lara / lleg.os a'ules se "ormaron lágrimas al tiempo (ue intentaba soltarse* % 51/.int)ntalo. los dientes%* +n todo $aso.(u) sorpresa* %@ir.n de 8lara / :rigg* % 50o7 1tra&es. el bra'o $on una mano* %0i. más "uerte* % 21h.te .$ontándole toda $lase de malditas mentiras a$er$a de m#.o se lo dir) a papi / te hará re$itar &ers#$ulos* 1lien retor$i.re$u)rdalo $uando (uieras ir a $ontarle $hismes al &ie.ard#n. un nudo de rabia en la garganta* % 54isminu/e la &elo$idad.traspuso la distan$ia (ue lo separaba de la hermana / le retor$i.todo está bien* +s (ue*** % 5Pase. la in&ita$i.&io las lu$es (ue brillaban en las &entanasre$ord.apare$i.Linnea iba tan "uriosa (ue se le saltaban las lágrimas / se le "orm.LaTren$e.amás he estado tan "uriosa en toda mi &ida7 5+sa*** esa &ie.la arro.leo en el trasero* 5J $uando les a$er$as un ". la barbilla / en los an$hos o..unos $uarenta metros despu)s.sabidilla3 2Cu) te pare$er#a si mo.

n. en la silla. en"rente / le "rot.pero esto/ mu/ alterada /*** /*** % 20e trata de :edd/3 %No. a parpadear rápidamente* %Pasa algo malo* 2Cu) es3 %8reo (ue*** ne$esito una amiga* La $o$ina era $álida.iste (ue el $a") siempre estaba $aliente /*** 4e repente.er* 8lara lade.la Nuna* %Linnea estall.sin darle tiempo a $ontenerlas.puestos bo$a aba.se interrumpi.(u) mara&illoso7 %La tom.la esposa de un ministro di$iendo eso3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 126 . (ue se le (uitaba un peso del pe$ho* Las lágrimas (ue amena'aban $aer se e&aporaron de repente / las $osas /a no le pare$ieron tan e asperantes* 0ab#a (ue amar#a a esa mu. las partes prin$ipales del en"rentamiento / &io $omo aumentaba la ira de 8lara* % 28. un bra'o alrededor de la .8lara in&irti.n adusta* %1h.leo iluminaba los platos / ta'as del desa/uno del d#a siguiente.2Cu) hi'o 1lien esta &e'3 %+n esta o$asi. hasta una mesa redonda de roble.pues /a están a$ostados* %6h.er* %+n &erdad lo es* Cui)n sabe $uántas &e$es /o misma he (uerido llamarlo as#* %Bent me $uenta $asi todo lo (ue su$ede en la es$uela.ese pe(ue!o e $remento*** Hnesperadamente Linnea ri.me alegra (ue toda&#a puedas re#rte* 2:e sientes me.:rigg "ue en bus$a de la $a"etera* %:ienes las manos "r#as* 24.en la os$uridad3 8lara se sent.donde la lu' de una lámpara de petr. de la mano / la arrastr. las manos entre las su/as* %Lamento &enir de este modo /*** / llorar sobre tu hombro.entusiasta* Las "rustra$iones $ontenidas de Linnea subieron a la super"i$ie /.* 1l mirara la "ran$a 8lara. a nuestra Bran$)s3 %Ketrasada* 2:e imaginas. la $abe'a / sonri.os* 8lara pas./a preparados.or. la $abe'a.$on e presi.de 1lien 0e&ert* 8lara se respald.esta no es una &isita o"i$ial* Pasaba / re$ord) (ue di.o&en / la lle&. tres ta'as / sir&i.adas ante la es$andalosa "ran(ue'a de la mu. / empe'. otra &e' en $ar$a. $a")* %4e modo (ue has $ono$ido a Lillian.no se trata tanto de )l $orno de sus padres* %0a$udi.amarilla / a$ogedora.o* @ientras 8lara la instaba a sentarse en una silla.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 126 06/01/2014 % 5Linnea7 56h.ahora3 %Hnmensamente* %+nton$es $u)ntanos (u) ha su$edido* Linnea relat.mo $ali"i$. dentro%* Los más pe(ue!os se sentirán mu/ de$ep$ionados.%* Bueno./ el re$ibimiento..las lágrimas asomaron a sus o.irritada%* 5La madre7 50e!or7 8on una sonrisa tor$ida.sinti.nde has estado ah#.trag.

sobre los talones.no $reo* 1 :heodore no le gusta (ue lo moleste $on los asuntos de la es$uela* %1h* Na estado gru!.si 1lien sigue as#.. ali&io /.pero por a(u# no en$ontrarás a nadie (ue tenga algo bueno (ue de$ir de ella* 4esde el primer domingo (ue se par.Linnea.no (uiero meterme en eso.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 127 06/01/2014 %Lillian opina (ue ser la esposa de un ministro la e ime de un mont./ :rigg ahogaba un boste'o% +s tarde %di.$uando ese diablo de hi.$on (uien te $on&iene hablar es $on :edd/* %4e a$uerdo* Lo pensar)* %La $a"etera estaba &a$#a.%: 2Le has $ontado esto a :edd/3 La pregunta sorprendi. $on la $abe'a* %No. .pero.os se dilataron* %No* %Bueno.$uando :heodore apare$i.si 1lien sigue as#.o esa aparien$ia.unto al ministro en la es$alinata de la iglesiano le $a/.unto $on )l.sinti.lera irra$ional* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 127 .estaba os$uro / en silen$io* +n$endi. al $oberti'o.n* +s$u$ha.a$atando todas las indi$a$iones de :heodore en rela$i.n $on guardar los arneses / lle&ar a 8lippa al $orral $er$ano* No hab#a a$abado de desha$er el nudo de la brida.$uando lleg.. una lámpara.o Linnea%* @e he sentido mu/ a gusto.preguntándose (u) le habr#a su$edido* 1l &erla llegar sana / sal&a. / gir.o ha estado &ol&iendo lo$os a los maestros durante a!os5 0) de más de uno (ue no se (ued.2eh3 Bueno.en &erdad.hasta (ue un d#a ese $hi$o $ometa algo (ue no podrá disimular* %8lara se interrumpi. por $ausa de 1lien* Pero esa no es la $uesti. un momento / pregunt.a &er* :e do/ mi palabra de (ue.una $.lo (ue los ni!os $uentan en sus $asas de la es$uela es $ierto* 5No lo ol&ides7 Lillian ha estado toda la &ida en$ubriendo la &ena per&ersa de ese mal$riado* J seguirá as#.$omo $riti$ar a otros para sentirse superior* 4eber#as o#rla en el 8#r$ulo de 4amas* %8lara hi'o un ademán.apretándose una mano sobre el $ora'.n.le importa más de lo (ue de.se dieron un impetuoso abra'o* %1hora ten $uidado hasta llegar a $asa* %Lo har)* %Fen $uando (uieras* %Lo har)* J t9 ha' lo mismo* 1l llegar a la $asa.no te de. sin ruido a sus espaldas* % 5 Llega tarde7 0e sobresalt.tengo (ue irme* +n la puerta* 8lara / ella inter$ambiaron las amabilidades de la despedida pero en el 9ltimo momento.:heodore.9ltimamente.sin poder $ontenerse.n de pe$ados.n* %6h.re"le ion.$omo apartando el re$uerdo% Bueno.$reo (ue deber#as de$#rselo* +lla neg.no sab#a (ue estaba ah#* 0e hab#a preo$upado* Hba de un lado a otro.agu'ando el o#do para o#r los $as$os del $aballo. a Linnea / sus o. bien a nadie* 5J pensar (ue tu&o la auda$ia de de$irte a ti (ue no estás $umpliendo tu tarea en la es$uela.es enga!ar por eso* Ba.

eres /.bastante intro&ertida %la e"er&es$ente 8lara era una e $ep$i. $on serenidad* 8uando el hombre se dio la &uelta. el hombre.pens.mu$ha$ha.(ue surg#a de la benigna ri&alidad $onstante entre los dos* +ra un impulso positi&o en sus &idas (ue los a$i$ateaba a $ompla$er. $on asombro (ue la $asa estaba tan atestada de dese$hos (ue daba la impresi.ándolo debatirse en sus emo$iones* Los d#as siguientes./ ambos lo sab#an* Ba.aun(ue no (uieras admitirlo*E Pero se guard. otra &e' esa sensa$i. la amistad entre las dos mu.lo en la es$uela sino tambi)n en la $asa* +n el hogar de los Onutson. esos pensamientos / sali.sino (ue tambi)n tu&o la oportunidad de $on&ersar de temas tales $omo las obras de teatro para Na&idad.pero en $ambio.se apropi.tom.n le martilleaba* Las manos le es$o$#an de ganas de to$arla* Cuiso de$ir (ue lamentaba haberle gritado*** (ue no ten#a nada (ue &er $on (ue hubiese llegado tarde.o la mirada seria..Linnea "ue de &isita a los hogares de los alumnos (ue "allaban.:heodore %respondi.lo dis"rut.$on la Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 12P .se (ued.no s.n de (ue &i&#an entre monta!as de basura* Para sus adentros.L#nea sinti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 12P 06/01/2014 % 21$aso no tiene $abe'a para (uedarse a"uera hasta tan tarde3 5Podr#a haberle su$edido $ual(uier $osa7 %Pas) a &isitar a 8lara / a :rigg* 0i bien )l estaba tan $er$a $omo para to$arla.os sensatos / $ari!osos. en tono más sua&e%* Jo me o$upar) de 8lippa* %Rra$ias. del nudo de la brida* %<sted &a/a para la $asa %le orden.n mara&illosa. el pe$ho hasta ha$)rselo e plotar* @aldita seas. del establo sin ha$er ruido de.no me mires as#. nota de asignar un d#a a re&isar los pupitres para intentar ense!arle a Leannette la importan$ia del orden* 8on todo.traba. de una deli$iosa $omida.se pregunt.2sabe3 %Lo*** lo siento* No sab#a (ue se (uedar#a le&antado esperando* % 5No estaba le&antado esperando5 Pero s# lo estaba.* ENo ha/ nada (ue temer* +stabas esperando a (ue llegara a sal&o a $asa* Lo estabas. $enas / empe'.:heodore.Linnea /a $onsideraba a 8lara $omo a una $on"idente* 1 medida (ue ha$#a la ronda de &isitas a los Destgaard.adora.$omparti.pero /a hab#a $errado para ella* EPor (u) tienes tanto miedo de lo (ue estar#a empe'ando a sentirE.$ontemplando ese rostro (ue $asi no o$ultaba nada de lo (ue sent#a* +l $ora'.Linnea des$ubri. mirándolo.su rostro era una más$ara de disgusto* %+sto no es $omo la $iudad.n%.$uando sali.los $on$ursos de ortogra"#a del $ondado / un baile para reunir "ondos para $omprar un &erdadero es$ritorio* La segunda &isita a la $asa de 8lara / :rigg $iment.(ue le $olm.la &isita "ue un ) ito* No s.pero atentos / $ordiales $on la nue&a maestra*** sin tener en $uenta los modales en la mesa* Los gemelos Lommen ten#an un en$anto (ue les era propio.su respeto ha$ia la madre de ellos iba en aumento* Nissa hab#a $riado hi. a $ono$er a las personas $u/as &idas estaban tan #ntimamente entrela'adas* Fio (ue se trataba de gente simple.

* % 2Por (u) no puedes3 %P***por(ue*** me $reerá t%*tonta* Linnea apret.(uerida3 Bran$)s gir.aba / luego le e$haba la $ulpa a otro* J.n del es$ritorioA el o"re$imiento de re$oger los $uadernos de $omposi$i.mientras sollo'aba $on el rostro es$ondido en las manos* %Bran$)s.tran(uila.$on las $oletas $olgando / los om.n &erla tan desolada.n ba.n sobre lo (ue estaba ha$iendo* 0. $on dul'ura la espalda de Bran$)s / $ontempl.able (ue "uese tener pre"eridos.no pod#a resistirse a Bran$)s* +ra una ni!a dul$e.iente man'ana ro.(uer#a re$on&enirlo / e igirle (ue liberase a su hi. a la ni!a de die' a!os llorando en el guardarropa* 8on el aire abatido (ue produ$e el re$ha'o. ha$ia la pared / o$ult.a puesta en un rin$.sin de.sobre todo despu)s de a(uella no$he en el $oberti'o* 4esde enton$es se hab#an hablado bastante po$o / se mantu&ieron apartados.(uien al pare$er..o su $ustodia* Pero. la $ara en una $ha(ueta (ue $olgaba de una per$ha* Pero los hombros se le estreme$#an / Linnea no pudo $ontenerse de sentarse / ha$erla &ol&erse para tomarla entre los bra'os* Por po$o a$onse.o / lo de.lleg.no es $ierto* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 129 .durante el re$reo de mediod#a. $uando las $oletas de Bran$)s empe'aron a &erse tor$idas* <n d#a.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 129 06/01/2014 posible e $ep$i.llorando* 1lien la pro&o$aba imitando su $e$eo en &o' $antarina* 0e dedi$aba sistemáti$amente a a$ortar la $ola de $aballo i'(uierda de Bran$)s* 0.a &e$es $om#a de ella lo (ue se le anto.por di"#$il (ue le resultaba la parte a$ad)mi$a* 8omo si $omprendiese sus de"i$ien$ias en ese aspe$to intentaba $ompensarlo $on pe(ue!os gestos bondadosos: una de las galletas pre"eridas de Linnea de.pero siempre de manera "urti&a para no ser sorprendido* +s$ond#a la $a'uela del almuer'o de Kosie.aun(ue el he$ho de (ue los $hi$os más grandes siguieran sin asistir a la es$uela era $omo un agui.ara ba.ada sobre el $uadernoA una $ru.nada turbulenta(ue se es"or'aba por $ompla$er de todas las maneras posibles.lo se des$ubri.platos huesudos (ue sobresal#an.estaba sentada sobre uno de los ban$os largos / romp#a el $ora'. el tiempo "r#o / los mu$ha$hos ma/ores segu#an ausentes* +n la es$uela* 1lien 0e&ert segu#a persiguiendo a Kosie / a Bran$)s más (ue a los demás. la $ara hin$hada* %1(u# nadie piensa (ue seas tonta* %1lien s***s#* %No.ar pelo $ortado $omo e&iden$ia ni brus$os $ambios de la aparien$ia del $abello (ue llamaran la aten$i.era el menos agradable / el menos a"e$tuoso de todos.$uando la ni!a $orr#a a $ontárselo a la maestra.2(u) le o$urre.n de :heodore.$on o$tubre.n o de atar los $ordones de las botas de los más pe(ue!os (ue toda&#a no sab#an ha$erlo* %4ime (u) es lo (ue te ha$e tan desdi$hada* %No p***puedo %sollo'.o la piel de Linnea* 8ada &e' (ue se sentaba a la mesa en"rente de :heodore.lo la i'(uierda* Lo ha$#a de tal modo (ue nun$a pod#a demostrarse / de alg9n modo se las ingeniaba para no $ortar más (ue unos mil#metros.Linnea en$ontr.

illas* %:engo una idea %di. el impulso prote$tor 06/01/2014 %No eres tonta* Bran$)s. e&idente (ue el $abello hab#a sido $ortado*** J no $on mu$ha pul$ritud* Linnea lo tom.n* 1bra'. para se$arle las me. $ontener.n en el pe$ho / esbo'.or.por(ue los ángeles usaban largas t9ni$as blan$as / lle&aban el $abello suelto.en &e' de $re$er.result.etarlas bien / as# nadie sabrá si son $ortas o largas* 1l d#a siguiente Bran$)s apare$i./ luego la apart.lera de Linnea estall.le habl. / $on ella surgi.barbot.n seria.aun(ue aun ten#a lágrimas en las me.(u#tate eso de la $abe'a* 2+so es lo (ue te ha$e llorar3 2Lo (ue te di.lo una de mis $olas de $aballo* % 20.2&es3 Linnea gir.o 1lien3 :riste.2a$aso has o#do hablar de ni!as (ue se (ueden $al&as3* 0.una $orona de tren'as (ue 1lien 0e&ert /a no pod#a $ortar* +l $ambio ata$.lo de un lado de tu $abe'a.orgullosa.Bran$)s neg.2por (u) no le pides a tu madre (ue le su./a $ono$#a* +l ma/or deseo de Bran$)s era ser un ángel en la obra de Na&idad.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1. el se$reto (ue la EmaestraE no deb#a saber pero (ue en parte. el s#ntoma pero no el problemaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1. el ment. de "rente otra &e'.o Linnea adoptando un aire pensati&o%* Nasta (ue des$ubras s# &as a (uedarte $al&a o no / hasta (ue a&erigSes por (u) o$urre s. $on )l la punta de la nari' de Bran$)s% % 2No te lo habrás $omido3 2No es esta la (ue $hupas $uando tratas de resol&er los problemas de aritm)ti$a3 Bran$)s $la&.$on un $hispeante halo de oropel sobre la $abe'a* Pero.e***es $ierto* :odo el t***tiempo me di$e retrasada* La $.* %Famos.0 .0 %0i.lo tem#a perder la oportunidad de ser ángel sino tambi)n (uedarse $al&a* Linnea tu&o (ue apelar a todo su $ontrol para no re#rse de la asombrosa re&ela$i.mostrándole a la ni!a la parte de atrás de la $abe'a / luego la mir..ete las $oletas en un mo!o $omo el m#o3 1s#. mostrando. de la punta / ro'. la i'(uierda por el hombro* + aminándolo me. $on la $abe'a* % 2J (u) es3 Por "in.illas* 8omponiendo una e presi.lo una3 %+sta* 0e pas.le&antando las $olas $asta!as a modo de prueba* %No ha$en "alta más (ue un par de hor(uillas para su.lo los abuelos pierden el pelo* %+nton$es 2p*%*por (u) mi $***$abello $ada &e' está mUmás $orto3 Linnea le hi'o darse la &uelta para $omprobarlo* %1 m# no me pare$e (ue est) más $orto* %Lo está* 0. $on "uer'a a Bran$)s. una sonrisa t#mida (ue no logr.el $abello $ada &e' estaba más $orto / no s.

unto a la puerta de alto umbral / obser&. $on tal brus(uedad (ue la tabla $a/. barri)ndolo en $uanto hubiese terminado la tarea* 0u tenden$ia al orden /a no la irritaba $omo $uando hab#a llegadoahora le pare$#a admirable* %:heodore.* 0e detu&o .ero en la pared trasera del e $usado de las ni!as* Linnea estaba $on&en$ida de (ue el &illano era 1lien.n. $.1 .pero no ten#a pruebas* Jademás de (ue las "e$hor#as iban ha$i)ndose más gra&es.para luego re$orrer $on la mirada el interior del $oberti'o* 1ll#. la $asi obsesi&a pul$ritud.trampas / &arios bastidores de piel* Nab#a dos pe(ue!os barriles de $la&os / un rollo de alambre de p9as* +n un rin$.$er$a.sonriendo para s#: Nilda Onutson pod#a aprender de :heodore* +l sitio era a$ogedor* +l $alor (ue daba la lámpara bastaba para $aldear el diminuto espa$io sin &entanas. en el $oberti'o de las herramientas.apo/ada sobre un barril. al suelo $on estr)pito / las me.$omo en la talabarter#a.hab#a una es$oba mu/ usada* Pos. un agu.(ue ol#a a pino re$i)n $ortado / a a$eite de lina'a* <n rin$.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.2podr#a hablar un minuto $on usted3 +l hombre gir./ estaba de $ara al "ondo del $oberti'o $uando ella se a$er$.illas se le pusieron en$arnadas* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.armando un aspa nue&a para el molino* :en#a sobre una rodilla una tabla de madera.1 06/01/2014 dos d#as despu)s alguien per"or. la &ista en el serr#n (ue $a#a sobre una de las botas de :heodore / lo imagin.n estaba o$upado por una pila de latas de pintura* 4e la pared $olgaban 'apatos para nie&e.mo se "le ionaban los hombros. / lo en$ontr.reinaba la pul$ritud* 6bser&.n de (ue dis"rutaba de &er su"rir a los otros* 4e$idi. hablar $on :heodore al respe$to* 11 +sa no$he lo bus$.ten#a la in(uietante sensa$i.

a hor$a.n* % 21$er$a de (u)3 %1lien 0e&ert* %1lien 0e&ert* %Brun$i. Linnea* Página 1. el traba.si 1lien segu#a $omportándose as#.$on las manos apretadas entre las rodillas* Los o.o / le prest.amás hab#a tenido un amigo* 0us 9ni$os amigos eran sus hermanos / su hermana.o (ue. a un lado la sierra.adas del barril / $ru'.mo resultar#a serlo de la se!orita Brandonberg* Pero.si bien no estaba mu/ seguro de $. los bra'os* % 2Cu) estu&o ha$iendo 1lien3 %No es mu$ho lo (ue puedo probar.Los dulces años Lavyrle Spencer mente %$oment.$rea disturbios* Pe(ue!as a$titudes irritantes: o$ulta las $a'uelas de los almuer'os mordis(uea las galletas* Pero ahora la ha tomado $on Bran$)s.pero s# mu$has $osas (ue no puedo* Na sido un pro&o$ador de problemas desde el primer d#a de $lase: "astidia a los más pe(ue!os.me desa"#a abiertamente.la es$u$har#a* 4e.liando el traba.me $on&endr#a hablar $on usted* Nasta enton$es.er* 0u madre era una di$tadora.2 .o==* 2+stá $ausándole di"i$ultades3 %0#* % 2Por (u) a$ude a m#3 %Por(ue usted es mi amigo* % 2Lo so/3 %pregunt.o* %1(u#./ /o*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1./o $re# (ue lo era* J 8lara di.posada sobre el barril $omo una nin"a.pero el 9ltimo tiempo ha$#a mu$ho es"uer'o para e&itarla* 1l &erla.:heodore .le&antando la tabla $a#da. la &ista* Nadie le hab#a pedido $onse.asombrado* Linnea no pudo $ontener la risa* %Bueno. el entre$e. sobre un barril in&ertido* %:heodore../ @elinda no se hab#a tomado la molestia de $omuni$arle (ue iba a apare$er en el umbral.o* La sierra se detu&o..dos a!os despu)s.o .os a'ules eran grandes.huir#a* J ah# estaba Linneasa$udi)ndolo $on su mera presen$ia.esperando $asarse $on )l* :ampo$o le hab#a in"ormado (ue. toda su aten$i. la palma resbaladi'a en el mango de la sierra* % 2Puedo pasar3 %1(u# no ha/ mu$ho sitio %repuso./ ellos estaban $asados* La perspe$ti&a de tener una amiga era grata.sinti.tengo un problema en la es$uela / pens) (ue tal &e' podr#a hablarlo $on usted* Ne$esito un $onse.si 8lara pensaba (ue )l sabr#a. / se en$aram.serios / ella (uer#a el $onse.o de )l* :heodore interrumpi.se sent./ el hombre le&ant.amás / menos una mu.2 06/01/2014 %Pare$e (ue usted / /o estamos destinados a sobresaltamos mutua= % 2Cu) está ha$iendo a(u#3 No (uer#a hablarle $on tal desagrado.está bien* No le estorbar)* +ntr.

n de de$ir tanto. % 2Bran$)s3 20e re"iere a nuestra pe(ue!a Bran$)s3 06/01/2014 Los hombros se irguieron / des$ru'.n* No puedo demostrarlo.* La e presi. $on e presi.n de (ue (uer#a pasearse. los bra'os / se estreme$i.han sido $osas sin importan$ia* Lo (ue su$ede es (ue $ada &e' son más gra&es* J lo (ue más me a"lige es (ue esto/ $on&en$ida de (ue dis"ruta de ser*** buenode ser mali$ioso*** de ha$er (ue la gente se retuer'a* :heodore se le&ant.eri'ado / a la de"ensi&a.pero ha/ algo en 1lien (ue*** 0e al'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.se "rot.pero*** %0e en$ogi. un po$o los bra'os* 1s#. la "rente / en$ar.lan'. a Linnea* %8uando "ue a $enar a $asa de sus padres.se hubiese sentido mu/ tonta $ontándole a :heodore (ue el $hi$o le miraba los pe$hos* :odos los mu$ha$hos llegaban a una etapa en (ue empe'aba a interesarles el desarrollo de las mu$ha$has* 8on 1lien. .n disgustada de :heodore se a$entu. esto3 %Lo intent)* Pero supe de inmediato (ue la madre no $reer#a una palabra de lo (ue /o di.ar a 1lien sin a/uda de sus padres* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1. la &ista: no hab#a tenido la inten$i.ero de la puerta* 1hora las ni!as han en$ontrado un agu..su aparien$ia se &ol&i.apret.pues los e(u#&o$os personales rela$ionados $on 1lien eran demasiado &agos para ponerlos en palabras* 1demás. de hombros. de hombros%* 1l pare$er.ero en la pared trasera de la $onstru$$i. en el e $usado / pas. una risa amarga* %@art#n no es mal tipo* Lo (ue su$ede es (ue ha$e tanto tiempo (ue su esposa lo lle&a de la nari' (ue /a no sabe ha$erle "rente* %No sabr#a %lo $orrigi.distra#da* %No sabr#a %repiti. más mas$ulina e imponente* +nton$es Bran$)s era una de las $osas (ue le importaban* Le pare$i. $onmo&edor (ue se re"iriese a la ni!a $omo nuestra* %:odo el tiempo le di$e retrasada* +s mu/ e"i$iente para dete$tar las debilidades de los ni!os / de pro&o$arlos $on ellas* J eso no es lo peor* 0ospe$ho (ue es el (ue ha estado $ortando la $oleta de Bran$)s / un d#a la en$err.. en un solo impulso* 4io la impresi.n supli$ante* %No s) $.n por parle del re&erendo 0e&ert.* Na$iendo un es"uer'o para permane$er sentado..pero. :heodore sin pensarlo* Linnea lo mir.en ese espa$io e iguo.no ha he$ho nada* :ampo$o se trata de lo (ue les ha$e a los otros* Nasta ahora.no se trataba de (ue mirase sino de $. los talones de las manos sobre el borde del barril.ese a$er$a de su ni!o $onsentido* Lo ha mimado tanto / ella está tan enga!ada (ue no ha/ modo de $on&en$erla* Por un momento.2les $ont.no.no pod#a ha$erlo* 1rrug. una $ulebra por el agu.$re# (ue tal &e' obtendr#a $ierta $olabora$i.mo mane.piensa (ue basta $on (ue 1lien lea la Biblia todos los d#as para ser un santo* 8on la &ista en el suelo.entre sus muslos* % 2Le ha he$ho algo a usted3 Linnea le&ant.mo lo ha$#a: le resultaba di"#$il des$ribirlo $on palabras* %6h.

o las % 2Cue si le temo3 %0ostu&o por un instante su mirada / luego la apart.obstinado.era algo digno de &erse7 0e le os$ure$ieron los o.n* %Cuiero (ue le $uente a Oristian todo lo (ue a$aba de $ontarme a m# / luego le asigne un pupitre.aun $uando le $ontase todo.in(uisiti&o* %No adopte ese aire de satis"a$$i. un aspe$to tan in&en$ible $omo el de un gladiador romano.(ue siempre hab#a sido una sus pre"eridas.pro/e$t..oliendo a naran.o limpia. una de$isi. una amplia sonrisa desdentada de aproba$i. en el 9ltimo $a. a Linnea bo(uiabierta* % 2O***Oristian3 %repiti.hasta (ue. la mand#bula ha$ia delante / su pe$ho ad(uiri.* % 20er#a $apa' de pres$indir de una a/uda en el $ampo para proteger a alguien (ue (uiere3 1bandon.:heodore7 % 28aramba. una $ar$a.a / $la&o* Lo meti.tom..n.n de oro* Cuisiera sa$udir /o mismo a ese mal$riado de 0e&ert una o dos &e$es. la pose de guerrero / la mir.a 1lien le $on&endrá tener $uidado si se le o$urre emprenderla $on Bran$)s* 1ntes del lunes no puedo pres$indir de )l* La sorpresa de.* No del todo* Nab#a algo (ue no le de$#a.por(ue el lunes por la ma!ana estará en la es$uela* 1 partir de enton$es.n* :eniendo el re$uerdo "res$o en la mente.os hasta llegar al tono del $arb.n de la $.$on los hombros e$hados atrás / los labios apretados* %Lo (ue ne$esita ese pe(ue!o sopl.pero tiene un $ora'.n* 0olo enton$es lo sa$.algo (ue no (uer#a (ue )l supiese* J. $on una sonrisa* % 58aramba..moda. la "ragan$ia a "ruta / espe$ia / le dedi$.4 06/01/2014 :heodore sinti.Bran$)s le oli.n de 0e&ert es (ue uno más grande (ue )l le ba.ada* %Borre esa sonrisa de su $ara* Los dos sabemos (ue Bran$)s no es tan inteligente $omo los demás ni!os.eto / se pregunt. una ad&erten$ia en su interior / apret.n h9medo de `ah#.maestra* <n a!o* Bran$)s me regal.* 5:heodore..hab#a (ue pensar en la pe(ue!a Bran$)s.:heodore. más las manos ba.e la $resta de &e' en $uando* Linnea se (ued. (u) pensar#an sus hermanos si )l se apare$#a $on la bata de traba.%* No* No le $re/.4 .Los dulces años Lavyrle Spencer a ilas* % 2Le teme3 Página 1. mirándolo / lentamente su rostro se ilumin.una &e'.(u)3 %re"un"u!. un per"ume para Na&idad /*** % 5<n per"ume7 Linnea ahog.por molestarla* Pero no se preo$upe: desde ahora* Oristian estará all# para &igilar Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.la (ue nun$a ol&idaba al t#o :edd/ para Na&idad* <n a!o le hab#a regalado un "ras$o de per"ume*** 5nada menos (ue un per"ume7 :heodore hab#a olido el "emenino ob. del $a.

/ no era raro &er a toda la es$uela.n de (ue $ierta "uer'a m#sti$a los hab#a liberado simultáneamente del traba.los a/udaban.adas.mientras estu&iesen ha$i)ndolo.más "uertes (ue antes* Linnea $amin. hasta las &igas* 1 esto siguieron $ar$a. una "uerte andanada de eru$tos (ue reson. en la $ara $on tanta "uer'a (ue $asi lo hi'o $aerse del asiento* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.en general.empe'aremos $on la $uesti.uegos hab#a más anima$i.n de los eru$tos* 8uando $esaron las $ar$a.no s.Linnea prosigui.en los alumnos más pe(ue!os.adas.pero me atre&o a de$ir (ue 0ha?espeare nun$a se sent.n amable durante la $omida* Los mu$ha$hos se miraron entre s# / disimularon la risa* 0in pausas. a la mesa $on una banda de noruegos hambrientos* No/ nos o$uparemos del tema del $omportamiento en la mesa./ esperaba.ante* +ra una e perien$ia ri$a.mo un $hi$o de die$is)is a!os le&antaba a una ni!a de siete (ue lloraba a gritos / la sa$ud#a para (uitarle el pol&o (ue se le hab#a pegado .G 06/01/2014 +l lunes.los grandes los in$lu#an. el tema (ue tanto ansiaba e pli$ar* %0ha?espeare habr#a di$ho: ELas $omidas bulli$iosas pro&o$an malas digestionesE.en el aula hubo un $ambio notable* +ra grato &erla tan llena.los $onsolaban $uando se $a#an / se lastimaban /.para los $uales los grandes eran #dolos* Nab#a una $amarader#a inesperada / mara&illosa entre los ni!os más grandes / los más pe(ue!os* +n lugar de apartar a los pe(ue!os.in$luida la maestraen'ar'ada en un .abord.unto al pupitre de 1lien / $on un mo&imiento tan rápido $omo el de una matra$a.ni uno solo de los alumnos presentes dud.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.pa$iente* 8uando habl.obser&andodes$ubri.$on aire se&ero.era pre"erible (ue aprendiesen bien* 1hora (ue todos los $hi$os estaban presentes.sobre todo.$on una nue&a e $ita$i.lleg.mo una ni!a ma/or le ense!aba a una más pe(ue!a las $ompli$a$iones inherentes a una tren'a "ran$esa le ha$#a sonre#r* <n d#a.toleraban las inmaduras preo$upa$iones de los $hi$os $on buen talante* +n el patio de . por el pasillose detu&o .los alumnos ad&irtieron (ue la se!orita Brandonberg no re#a $on ellos* +staba ah# parada. de su sin$eridad* %Cuiero (ue se entienda mu/ $laramente: en esta aula se han o#do los 9ltimos eru$tos sin $ontrol (ue se oirán mientras /o sea maestra a(u#* No hab#an trans$urrido más de $in$o segundos de silen$io $uando desde donde estaba 1lien 0e&ert. en la es$uela sino tambi)n todos los demás mu$ha$hos ma/ores* 4aba la impresi.en el (ue se in$lu/e el aspe$to so$ial de entablar una $on&ersa$i. paseándose de un lado al otro del aula $on las manos apretadas a la altura de la $intura* %Pero.lo abo"ete.G .antes de llegar a eso.o rural* 8on ellos.saludable.n* La $a'a de ardillas hab#a terminado hasta la temporada siguiente. algo asombroso* 5+staban aprendiendo a ser padres7 J.ugando al pirata ro.tan atareada.n* +so se notaba.donde se $ompart#a de un modo mu/ similar al de una gran "amilia* +ra grati"i$ante &er $.lo Oristian se present. de nue&o./ ella nun$a hab#a e perimentado algo seme.o* J &er $.uego de pelota durante el re$reo de mediod#a* Linnea estaba en$antada* +l ambiente de una es$uela rural era mu/ di"erente del de una es$uela de $iudad.

ero pola$o pro&eniente de la 'ona $entral de @innessotadeb#a su apodo a la lata de rap) de 8openhague (ue siempre se pod#a &er en el bolsillo del pe$ho* Cuitándose una gorra de lana.n. de la $asa / se en$ontr.la maestra de la es$uela de la lo$alidad* 0e alo.6 Las risas a$abaron $omo si hubiese $a#do la ho.e tendi.los o.la primera &e' (ue Linnea lo &io )l estaba hablando $on Nissa* Bue una tarde (ue ella &ol&#a de la es$uela $on el $uaderno / los papeles / los en$ontr.pro&o$ati&a $omo ese &iento $álido al (ue llamaban 8henoo?* 8omo hab#a su$edido $on 8ope.nde estaban los otros &agos* :ras 8ope siguieron Lim.. a"uera.arrastrando las palabras.al &erla a$er$arse* %+sta es la se!orita Brandonberg.os negros (ue se sesgaban ha$#a aba. el sombrero ha$ia atrás e hibiendo unos arrebatadores o."ue el 9ltimo eru$to (ue Linnea o/.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1. o$tubre.ella supo (u) sensa$i. una mano /.un maltratado 0tetson / un $intur.en medio de un $horro de .* Lamás en su &ida hab#a $ono$ido a un hombre $on una se ualidad tan "lagrante* %0e!orita Brandonberg %habl.ugo de taba$o marr..6 .nito para ha$er ninguna otra $osa* +n e"e$to.n $on una hebilla de plata del tama!o de una "uente.o el hombre.eto / la mu$ha$ha se sonro.en la (ue se &e#a una $abe'a de esa $lase de ganado de $uernos largos* :en#a el $abello os$uro / relu$iente $omo oni / la sonrisa.a de la guillotina* La maestra habl.unto al molino* % 5Linnea.las palabras $orre$tas son: ELe ruego (ue me perdoneE* 4#galas para sus $ompa!eros."uerte / ruda* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1. la mano de Linnea. $on su tono más sua&e* 06/01/2014 %0e!or 0e&ert.$er$a de la puerta de la $o$ina* %Bueno.estre$h.di$i)ndole algo as# $omo Epe(ue!a / bonita sit?aE.os de Linnea se en$ontraron $on los del su.al tiempo (ue sonre#a / unos indomables me$hones negros le $a#an sobre la "rente* +n un mo&imiento lento.empu. d. (ue 8ope hab#a ido a traba.se!ora* 8uando hablaba. $on ese a$ento arrastrado lento $omo miel "r#a %* Cu) gusto $ono$erla. $omo un loro.por "a&or* %Le ruego (ue me perdone %repiti.$asi se pod#a oler a artemisa / a $uero* 8on un pulgar.ar para los Destgaard durante do$e a!os* Ke$hon$ho / rubi$undo gran.2(ui)n &iene a(u#3 %di. al hombre $on la $abe'a%* +ste es Kust/ Bonner (ue a$aba de ser $ontratado* Par un momento.pero 1lien no ol&id. la bo"etada* 1&an'. en la $lase./ luego pregunt..0tan / otros seis* 8in$o de ellos eran habitualesA tres eran nue&os para los Destgaard* <no de los (ue llegaban por primera &e' era un . $on un des$ono$ido hablando $on Nissa.tra/endo las primeras heladas / los primeros peones $ontratados* <na tarde.a$)r$ate7 5:e presentar) a 8ope7 Kesult.a $on nosotros* %Nissa se!al.o en las $omisuras.Linnea sali.demasiado at.a9n antes de to$arla.o&en indio (ue hab#a estado re$orriendo @ontana $on gastadas botas de &a(uero.n le dar#a: delgada.

la &ista posándola en las botas gastadas / las @antas de dormir (ue estaban en el suelo.: %8reo (ue tal &e' he $ometido un gran error $ontratando a este* %@irando ha$ia ella.ará $on los otros mu$ha$hos.sonri)ndole $on languide' $on esos endiablados o.Nissa a"irm. Nissa.se!ora* +s mu/ gentil de su parte* 1 $ontinua$i.) la es$uela para dedi$arme a los rodeos* 0onro.(ue enmar$aba la lánguida sonrisa de un modo $apa' de haber de.lo por los tendones* %Kust/ %repiti.os de Linnea se dilataron.tratando de (ue el apret.Linnea ba.ada de )l.mo&iendo la $abe'a* % 5<" otra &e'7 %se hi'o e$o Linnea.en el henil* Nabrá agua $aliente para la&arse una hora antes del amane$er / el desa/uno se ser&irá en la $o$ina hasta (ue llegue la $arreta $omedor* 8omo era un sedu$tor empedernido.ada.7 .ado un $ollar de $ora'ones destro'ados desde el asa de :e as (ue penetraba en @ontana hasta la "rontera $anadiense* +ra una $abe'a más alto (ue Linnea. la in$omodidad de Linnea / orden.en"undados en los a. $on un dedo a la nari'%* :9 mantente ale.dándole un aire ino$ente* % 5Jo no he he$ho nada7 Bastidiada.os (ue pare$#an estar $al$ulando las dimensiones del $uerpo de la mu$ha$ha / su edad* XKust/ en ingl)s.o&en.mo ondulaban los bolsillos traseros de Kust/.la an$iana regres.unto a )l* 1doptaba esa pose de la $adera "le ionadat#pi$a de los sedu$tores de se!oras.se (uit.mu$ho más sua&e* %@e di$en Kust/X %insisti.2me o/es3 % 2Jo3 %Los o.ándose el ala del sombrero sobre los hombros.le apunt..obser&ando $.o: %Bueno.er.restregando la aspere'a de su mano $ontra la de ella.n.7 06/01/2014 %0e!or Bonner%lo salud.. primero al su.le aseguro (ue es usted una hermosa mu.. a la $asa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1. el sombrero / di.se!orita Brandonberg* @e ha$e lamentar lo (ue perd# $uando de.$on el mismo a$ento lánguido* Lo 9ni$o (ue ha$ia honor a su nombre era la piel* +l sol la hab#a bron$eado hasta darle un mati' intenso. Linnea.gra$ias.ustados pantalones Le&i 0trauss a'ules* +$hando un &ista'o a la . ha$#a el establo.siempre (ue "uese mu.etándolo $on un dedo* Ba.signi"i$a herrumbroso* YN* de la :*Z* Nissa per$ibi.: %Puede poner las mantas de dormir en el $oberti'o* 0e alo.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.se dio la &uelta sin prisa para re$oger el rollo de mantas / $olgárselo del hombro su. la &ista a Nissa sin $ambios per$eptibles en la e presi.una rodilla doblada.se dirigi.balan$eando sus $aderas $omo un pino agitado por el &iento* % 5<"7 %resopl.$asi $aoba.delgado $omo un a!o de se(u#a / pare$#a unido s.eto / luego a Nissa* %Bueno.esbo'ando una sonrisa ner&iosa (ue dirigi.er* Fol&i.n "uese bre&e* Pero )l retu&o su mano más allá del tiempo (ue e ig#a la estri$ta $ortes#a.aba sobre (ui)n derramaba su en$anto.n..Kust/ Bonner no se "i.

2alguna &e' piensas en la guerra3 %0#*** a &e$es* %1ll# ha/ aeroplanos* @ontones* 2No ser#a estupendo &olar en uno de esos aeroplanos3 La $u!a de a&es apare$i. "ue el susurro del &iento entre la hierba / el palpitar de sus respe$ti&os pulsos en las nu$as* %1lg9n d#a &er) el mundo desde allá arriba %se ilusion.o / luego se ale.sitos suba$uáti$os.largos / angulosos$on demasiado hueso en propor$i. en los mu$ha$hos un silen$ioso respeto* @iraron / es$u$haron.(ue &olaban ha$ia el @ississippi* Los $hi$os los $ontemplaron desde (ue s.n a los m9s$ulos (ue hab#an desarrollado* 8on las $abe'as apo/adas en los bra'os / los $odos ha$ia arriba. a la posi$i. el aire sobre el $ampo de mi.$omo si arran$aran $la&os &ie.os lleg.hasta (ue las elegantes $riaturas desapare$ieron / lo 9ni$o (ue se o/.mirando al $ielo* 4e le.sigue siendo una estupide'* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.n ini$ial. un sonido apagado.$on las pieles tan espesas (ue se les eri'aban $omo &olantes alrededor del $uello* Na$ia "r#o si uno estaba e puesto al &iento.no tienes su"i$iente edad* %Bueno..lo para &olar en un aeroplano3 %No s)* Puede ser* %Cu) estupide'* 1demás. "lotando. sobre ellos $on los $uellos apuntando ha$ia Bloridamo&iendo las alas $on una gra$ia (ue pro&o$.aban $aer sus monedas de oro en el Little @udd/* Las liebres de $ola blan$a estaban gordas $omo Budas / las ratas almi'$leras iban por ah# llenando sus dep.n pri&ado. los o.al abrigo del mi.el 9ltimo domingo de $alma antes de (ue el estr)pito del &apor de las trilladoras irrumpiese en la pradera* +n el "ondo del &alle.Oristian / Ka/ holga'aneaban $omo un par de sabuesos satis"e$hos. en un $lamor (ue llen.er haga algo $on los tipos de su $lase* +ra domingo.o sin $ortar.: %Para nada* Ka/ lo obser&.os de madera "res$a* Bue $re$iendo hasta llegar al in$on"undible $hillido áspero de los gansos $anadienses.$on las barrigas al sol* Los dos ten#an $uerpos similares.os / "ar"ull.P 06/01/2014 %No es ne$esario (ue una mu.sinti)ndose sa$udidos por ese sonido (ue les agitaba la sangre* La $a$o"on#a se $on&irti.Ka/.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1.$ada &e' más di"uso.P .pero. un po$o más / &ol&i.los álamos /a de.lo &e#an unos puntos hasta (ue se $on&irtieron en una bandada* %+h. Oristian* % 2Cuieres de$ir (ue piensas ir a Bran$ia a pelear s.pronto la tendr)* %6h.$ontemplaban las algodonosas nubes blan$as (ue $orr#an por el $ielo a'ul $obalto* %+ste a!o ir) a $a'ar &isones* 1lgo en el tono de Oristian hi'o (ue Ka/ girase la $abe'a para mirar a su primo por entre los párpados entornados* % 2Para (u) (uieres $a'ar &isones3 Oristian $err.en esa espe$ie de ta'.

untos. las mu!e$as "le ionadas ha$ia el sol%* Para $uando $onsigas su"i$ientes &isones.$állale* 0ab#a (ue no deb#a $ontártelo* 50i le $uentas algo a alguien. bo(uiabierto: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1.apo/ando el peso en una $adera / le&antando una rodilla%* 2+stás lo$o3 5+s nuestra maestra7 %Ja lo s). unas $ar$a.sinti)ndose &iriles.sugiri.medio dormido* % 2Por e. a su primo una mirada $autelosa /.e tendi.e prohibido (ue ha$#a tan po$o tiempo hab#an empe'ado a e perimentar* % 21lguna &e' se te o$urri.serás tan &ie.n7 %1pretándose el est. toda su aten$i.adas%* 5:e imaginas (ue atraparas los su"i$ientes animales para ha$er un abrigo de &is. una bri'na de mi.9 .$on la magn#"i$a sensa$i. regalarle algo a una mu.te aplastar) hasta de.(uiero de$ir. un rato.mago.n7 %+ agerando.Ka/* % 2+h3 Página 1.o $omo tu padre* Oristian entrela'. sobre un $odo / prest. sobre s# $omo una tortuga dada &uelta./ lleg. en $ar$a. Oristian.Los dulces años Lavyrle Spencer %+h. por en$ima del mi.o se$o / la di&idi.n de $ompartir el lengua.pero tal &e' podr#a obtener bastante para un par de guantes* 4e repente.lo dos a!os más (ue nosotros* 4emasiado asombrado para tomarlo a broma.n* Cui'á "uese una estupide'.n de las nubes.: %<n abrigo de &is.no era más (ue una "antas#a. los tobillos / dirigi.peda'o de asno* 0) (ue no &#a.estall.arte más plano (ue 4a?ota del Norte7 Ka/ segu#a .tras &ol&er a la $ontempla$i.adeando. / le dio un pu!eta'o en la barriga* %6h.n7 1ull.adas tan ron$as $omo los gra'nidos de los gansos* % 21$aso un oso $aga en el bos(ue3 Kieron .o* % 5<n abrigo de &is. a la $on$lusi.9 06/01/2014 Oristian lo pens.eres3 Ka/ solt.Ka/ lo mir.sin aliento* % 5<n abUabrigo de &is.$on el entre$e.$ru'.o "run$ido* %Bueno.hasta (ue al "in Oristian se in$orpor..emplo3 Ruardaron silen$io largo rato* Oristian dirigi. los dedos sobre la barriga.n a Oristian: % 21 (ui)n3 Oristian tom.pero )l estaba impa$iente por $re$er / ser un hombre* % 21lguna &e' piensas en las mu.(ue no &o/ a $onseguir su"i$iente para un abrigo. $on la u!a del pulgar* %La se!orita Brandonberg* % 2La se!orita Brandonberg3 %Ka/ se in$orpor.Ka/ $omprendi. (ue su primo hablaba en serio* 0e in$orpor. la mirada arriba.n* La $abe'a de Ka/ se le&ant.pero tiene s. más "uerte / gir.n de (ue tal &e' Ka/ tu&iese ra'.er (ue la distinga de las demás para ti3 %pregunt.

2no es $ierto3 Ka/ se (ued.$ontemplando el $ielo en una a$titud (ue los ha$#a pare$er indi"erentes al tiempo (ue. largo rato. el pu!o.&iles. Ka/. las manos detrás de la $abe'a* %Bueno. el silen$io* % 21 eso te re"er#as $uando preguntaste si pensaba en mu.eres3 2Piensas en la maestra*** de ese modo3 %1 &e$es* %Oristian. mirándolo $omo si le hubiesen brotado $uernos* :ras un largo lapso de silen$io.agit. en Oristian otra.eres3 Oristian se remo&i.se a$ost.no ha/ nada de malo en pensar en ella.or los om.reda$tando respuestas / dese$hándolas antes de pronun$iarlas* +$h.os (ue lo es$udri!aban. algo mientras pensabas*** enU en mu.$alentándoles la piel / los pensamientos* %+h..se es"or'.te pas.pensati&os. al en$uentro de la mirada* % 2Cu) te pasa a ti3 +l mi.la sangre les $orr#a más rápido (ue las aguas de Littie @udd/ 8ree?"* 1l "in Ka/ rompi.: % 5@ieeerda7 %en una e hala$i. una lenta sonrisa.n* Permane$ieron tendidos.n* Las sonrisas se ensan$haron* %+s grandioso. de espaldas / e $lam.en rea$$i.uuuuu7 8a/eron los dos de espaldas / rieron.se&ero* %:e he di$ho (ue lo 9ni$o (ue hago es pensar* Pasaron los minutos* +l sol se hundi.Los dulces años Lavyrle Spencer % 5+stás lo$o7 Página 140 06/01/2014 Oristian arro.go'ando de tener die$is)is a!os / de estar desbordantes de sa&ia* 4espu)s de un rato. un alarido: % 5luuuu. un po$o.o / $ru'. los o..Oristian pregunt. un pie / lan'.esperando la &erdad* 0ali. en tono se$reto* % 2Cu)3 % 21lguna &e'*** bueno.2no3 %$oment.Oristian %habl.dio un pu!eta'o al aire.rieron. una mirada de sosla/o / &io (ue Ka/ hab#a girado la $abe'a en su dire$$i.platos /$uando al "in respondi.(ue pro&o$. por pare$er indi"erente: %Bueno*** s#* 1 &e$es* % 2Cu)3 Oristian pens. tras una nube / luego asom.podr#as meterte en problemas %de$lar.o susurraba en tomo de sus $abe'as* Las nubes rodaban en silen$io* +n la $omisura de la bo$a de Ka/ apare$i.n / sinti. Oristian* Ka/ $err.inm. la bri'na de mi.por dentro.n de e $ita$i.$omo si (uisiera a$omodar me.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 140 .

pero o$urre (ue Patri$ia es la 9ni$a de por a(u# (ue no es mi prima / $reo (ue pre"erir#a besarte a ti / no a m#* % 21 m#3 0orprendido.Ka/ se &ol&i. un pu!eta'o (ue lo hi'o doblarse* Hnter$ambiaron una ronda de $ari!osos pu!eta'os / luego la $harla se reanud.pero he estado pensándolo todos los oto!os$uando llega Hsabelle* % 5Hsabelle7 %Ka/ pare$i.ha$i)ndolo3 %+eehU no s)* Cui'á no.s#.$urioso: % 21lguna &e' has imaginado a tus padres .lo los $asados lo ha$en* 2:e a$uerdas de la $hi$a (ue &i&#a allá.se (ueda mirándote $on la bo$a abierta.no está tan mal* % 20#3 2J $.* %1bre los o. todo o#dos* % 2Cu)3 Famos.no seas in"antil. ha$e un tiempo* No me molestar#a &ol&er a intentarlo.pero*** esa era una mu$ha$ha /*** bueno*** %0e le embrollaron los pensamientos.os.Oristian se in$orpor.in"l.mo "ue3 %Nada del otro mundo.la (ue se (ued.$omo si "ueras la o$ta&a mara&illa del mundo % 2+n serio3 %Ja lo $reo* Ka/ sonaba un tanto en&idioso* Oristian se en$ogi.* Ka/ le asest.no lo s) $on seguridad. embara'ada / nadie sab#a (ui)n la hab#a de.al otro lado de la propiedad de 0igurd.Los dulces años Lavyrle Spencer %<na &e'* % 21 (ui)n3 %1 Patri$ia Lommen* Página 141 % 21lguna &e' has besado a una $hi$a3 06/01/2014 % 51 Patri$ia Lommen7 2+se bi$ho3 %6h../ pas.untos***3 Ja sabes* % 2Cuieres de$ir. de hombros.mientras intentaba a$lararlos%* 24e &erdad $rees (ue tu padre lo ha$e $on Hsabelle3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 141 . horrori'ado%* 2:e re"ieres a esa gorda (ue $ondu$e la $arreta $omedor3 %No es pre$isamente gorda* % 28rees (ue tu papá lo ha$e $on ella3 5Pero si no están $asados si(uiera7 %6h.ado en ese estado3 %Bueno..Destgaard* 8ada &e' (ue entras en el aula.dime* %Bueno.por(ue $reo (ue mi padre*** 8omo Oristian se interrumpi.Destgaard* No s. otra &e' $on seriedad* Oristian pregunt. el pe$ho $omo un gallo / alete.

$ondu$ida por ella misma./a no les pare$#an un "astidio* Pensaron en &olar en aeroplano.(ue "lameaba al sol $on el mismo tono / la misma resisten$ia al $ontrol (ue un in$endio en la pradera* Cuedaban algunos super&i&ientes (ue re$ordaban a la "amosa 8alamita Lane.$uando ella está a(u# $on su &ag.med#a más de un metro setenta* 0umando la melena ri'ada de $asi die' $ent#metros.(ue iba en$aramada en la $arretaen$or&ada ha$ia adelante $on las rodillas bien separadas / un gastado sombrero en$as(uetado sobre el ri'ado $abello./ todo eso ha$#a (ue los hombres la tratasen $omo a Euno de los mu$ha$hosE* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 142 .tan alto $omo los gansos sal&a.pero tan in$.rganos $ada &e' (ue la $arreta pasaba por un ho/o* :odos &ol&#an la $abe'a al paso del &eh#$ulo de tablas sin barni'ar. el sol / el re"ugio en (ue estaban se en"ri.e 6este en la d)$ada de 1P90* Nab#a (uienes aseguraban (ue Hsabelle / Lane hubiesen sido esp#ritus gemelos si se hubiesen $ono$ido* Lo 9ni$o "emenino en Hsabelle era el nombre* 4es$al'a.de pronto.a los lados.pero todos los a!os.n de tren destartalado (ue se hubiese salido de los rieles* 4el te$ho sobresal#a el tubo negro de la $o$ina /.n $omedor.daba la impresi.en medio de los $ampos* Los peones saludaban $on la mano a Hsabelle.durante la trilla.$uando lo ha$#a.se balan$eaban $ubos / palanganas (ue $anturreaban $omo .o mu$ho me e(ui&o$o o entraba a hurtadillas* 24.n $on el espe$tá$ulo del 0al&a.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 142 06/01/2014 %No lo s). a la ma!ana siguiente* 4e aspe$to destartalado.mi padre no se (ueda en $asa mu/ seguido por las no$hes* Ke$uerdo (ue no entraba $asi hasta la hora de orde!ar /.hasta (ue se o$ult.nde pasaba la no$he.apare$#a en el $amino $omo un &ag.eres*** esas $riaturas misteriosas (ue.más larga (ue las $arretas de los $oloni'adores.lleg.* Pensaron en las mu.balan$eándose por el $amino de gra&a.es (ue hab#an &isto pasar* 0e preguntaron $uándo ser#an lo bastante hombres para poder ha$er todo eso* 12 La $arreta $omedor de Hsabelle LaTler.moda $omo ellas.(ue hab#a re$orrido mu$has &e$es el $ir$uito de la regi.era in&en$ible $omo una mu#a / ten#a menos gra$ia (ue $ual(uiera de los dos.si no era en la $arreta de Hsabelle3 8onsideraron la posibilidad largo tiempo.n de sobrepasar a la ma/or#a de tos hombres* :en#a la "uer'a de un $aballo de tiro.

en los &astos trigales.lo era $o$ina / $omedor m.&o$i"eraba.adas retumbaban alrededor* 0. a las mu#as.golpeaba en el hombro a alg9n hombre $on el de"orme sombrero de "ieltro.la "orma7 Para rematar.nde se re"ugiaba durante el in&ierno* 8uando le preguntaban por sus or#genes.$er$a de la má(uina de &aporahorrando as# &aliosas horas de traba.)r$ito de $o$ineros. dando tumbos por el sendero irregular en el linde del $ampo.adas $uando se (uitaba el sombreroe hib#a su $abello / gra'naba%: 5+l diablo me dio el "uego / el b9"alo.a de :heodore* No s.Belle.ar la desma!ada $arreta $on ese par de $riaturas obstinadas habr#a a$obardado a mu$hos hombres* Hsabelle.mientras (ue la $omida de mediod#a / los bo$adillos de la tarde se ser&#an al aire libre. .er $omo Hsabelle pod#a ha$er lo (ue ella ha$#a* +l tiro (ue guiaba estaba $ompuesto por dos mulas ba/as de mal talanteA el &eh#$ulo del (ue tiraban no s.burras / silbidos* % 5+h.aba sola / a"irmaba (ue la pradera era su 9ni$o hogar / $uando terminaba la )po$a de la $ose$ha nadie sab#a d.sobre la larga mesa (ue o$upaba buena parte del interior* Na$#a nue&e a!os (ue a$ud#a a la gran.lo en$as(uetaba sobre la $abellera / adoptaba una pose desa"iante.(ue hab#an $ompartido $on ella mu$has $omidas / mu$has risas* 8uando la $arreta apare$i.:heodore se e$h.donde la má(uina /a estaba resoplando.o* Los (ue $ontrataban sus ser&i$ios la pro&e#an de $arne / &erduras.lo los Destgaard sonre#an al &er el pelo $olor 'anahoria / las rodillas separadas $on las "aldas $olgando en medio $omo una hama$a.adores en lugar de (ue ellos tu&iesen (ue ir a bus$arla* +l desa/uno / la $ena se ser&#an en $ual(uier lugar.$ari!o7 20igues preparando la me.$on las manos en las $aderas $arnosas.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 14. Lohn.mientras las $ar$a.lo una mu. :heodore* %+sa Belle s# (ue $o$ina bien %elogi.igual (ue $on la tarea monumental de propor$ionar $uatro sustan$iosas $omidas por d#a a la $uadrilla de trilladores. en amores $on un b9"alo hembra* %Lamás de. los muslos.$er$a del $oberti'o o de la barra$a.$on una e presi.aba de pro&o$ar estent.$on sen$ille'* %Ja lo $reo* Belle "ren.girando para obser&ar la $arreta* +l estr)pito de los herra.es era amortiguado por los resoplidos de la má(uina a &apor (ue hab#a tras ellos%0#.esa tarea la $umpl#a un e. Lohn.hi'o bo$ina / &o$i"er.or pierna de este lado de las Ko$osas3 Belle se mir. el sombrero ha$ia atrás* 1po/. la mano en el mango de la hor(uilla / se (ued.lle&ando la $omida a los traba.as.es$andalosa: %@e engendr. el demonio $uando se enred. $on &ehemen$ia el sombrero* Los peones estallaron en una $a$o"on#a de gritos.pero Hsabelle ha$#a todo sola.(ue ella $o$inaba / ser&#a en la $arreta misma. en una &o' (ue pare$#a una guitarra atrapada en una tabla de la&ar metáli$a: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14.reas $ar$a.n ben)&ola en la bo$a* %Belle ha &uelto %$oment.sino tambi)n los peones $ontratados.(ue pod#an llegar a ser unos &einte* +n $asi todas las gran.ha &uelto Belle %lo se$und.se puso de pie $on las riendas en una mano / $on la otra agit.&il sino tambi)n su hogar rodante* @ane. &i)ndola a&an'ar. 06/01/2014 Fia.sin embargoarreaba $on todo ello.

os / se in$lin.: %:engo el primer baile.a la (ue se unieron los hombres.: % 5+h.&en a(u#. atrás / se desga!it.o seguido por los demás.er sus$itaba en todos ellos* 0e apro imaba el in&ierno / pronto estar#an de regreso en sus hogares./a lo s)7 @u/ erguida en la alta $arreta.2a$aso les pagas a estos in9tiles para estar a(u# bromeando $on la $o$inera3 :heodore.no7 0igo soltera* 54esde la 9ltima &e' (ue nos &imos.(ue estaba a un lado dis"rutando del atre&ido inter$ambio.aislados por la nie&e* Pero.sito por la intensa .todos alegres / dispuestos* :odos los a!os $uando llegaba Belle su$ed#a lo mismo: tanto el traba.Belle* 5@e lo prometiste el a!o pasado7 % 51l diablo las promesas7 5:e pondrás en la "ila.se a$omod.pe(ue!a hormiga borra$ha3 0e protegi.mi trasero7 5:e re"ieres al b9"alo. el traba.o&ialidad (ue despertaba Belle $on tanta naturalidad* 1un(ue la ma!ana hab#a amane$ido ribeteada de es$ar$ha.al terminar.hasta (ue uno e $lam./o s# me e$h) algunos al hombro7 1ull.mu$ho antes de mediod#a los hombres sudaban ba.n $omen'aban al tope* +l traba. de risa ante su propia broma.$on los demás7 %Belle* 2Nas aprendido /a a ha$er pastelillos de patatas3 % 2Cui)n habla3 2+res t9. los o.estaba el ron(uido r#tmi$o de la má(uina / la promesa de $omida sustan$iosa / risa abundante en torno de la mesa de Belle* :ambi)n habr#a bailes.o "atigoso resultaba aligerado por la $amarader#a (ue la mu.en ese momento no hab#a hombre (ue no la amara* %+h Belle.aban ba.pe(ue!o gusano sarnoso7 % 5Piernas de &a$uno.para luego gritar: %1s# es* 5J toda&#a puedo a$ertarle a un saltamontes desde más de tres metros7 Belle se e$h. / es$upi.o el sol de oto!o animados por un solo prop.por el momento. un $horro os$uro.donde pueda darte una bo"etada en la bo$a. el hombre.sonriendo.alimentando $on ha$es de trigo la má(uina (ue separaba el grano de la pa.más bromas /.o $omo la di&ersi.tambi)n a gritos* % 5Pierna de &a$uno.re$ortada $ontra el $ielo a'ul $laro $on los bra'os en .al'ando una rodilla / dándose una palmada lo bastante "uerte para des$o/untarla* 4espu)s grit.arras. a sa$udir la $abe'a mirando ha$ia el suelo. el sombrero /.2toda&#a no has en$ontrado a un hombre (ue pueda e$harte sobre el hombro $omo a un sa$o de grano3 % 54iablos.bolsillos llenos* Por eso traba.:heodore7.a / los es$up#a en dos dire$$iones distintas* 8ada tanto se Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 144 .illa3 5@e pare$e (ue puedo olerlo desde a(u#7 8ope se aga$h.Belle7 %repli$.reanud.o el sol.8ope.se limit. ha$ia delante* % 50o/ /o Belle7 % 219n tienes ese pestilente peda'o de esti)r$ol de &a$a pegado a la me. de risa.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 144 06/01/2014 % 50i (uieres hablar de mis piernas.

o el soltentados por los aromas (ue "lotaban ha$ia ellos a tra&)s de las puertas hori'ontales (ue estaban le&antadas a ambos lados del &eh#$ulo.un tir.estaba la presen$ia $onstante de Belle mo&i)ndose entre los ban$os.lo har) desapare$er /o $on mi pasapur)s / no te gustará d./o misma te $argar) sobre mi hombro / te lle&ar) al sal.asegurándolas $on un gan$ho en la parte de aba. del $oberti'o.$err.aba del $ampo una $arreta $argada de trigo.(ue le llegaba a la altura de la rodilla* 0e abri.$uando los otros /a se hab#an a$ostado en el henil sobre el heno nue&o de dul$e "ragan$ia.er ten#a puesta una bata de no$he de muselina / estaba en&uelta en un $hal &erde $laro.instándolos a $omerlan'ando r)pli$as atre&idas.2me o/es.nde lo meter)7 8ope obede$i.en dire$$i.se en. para abrirle la puerta / ha$erlo pasar* Ja no (uedaban rastros de la marima$ho Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14G .(ue su.si no lo ha$es.la lu' de la $arreta de Belle ard#a sua&emente entre los arbustos* :heodore /a sab#a (ue la mu.es$upe esa mas$ada de taba$o antes de poner un pie en mi $o$ina7 5Por(ue.se a$omod.8ope3 0i $uando ha/as terminado lo (ue /o sir&o en la mesa a9n puedes $omer un bu!uelo de patatas.a* 1 $ada $arga (ue se ale.los hombres toda&#a re#an entre dientes* Llenaron los ban$os (ue abar$aban todo el largo de la mesa / se dedi$aron a la generosa $omidaentre bromas amables / $ar$a.Belle se a"anaba alrededor de la negra / enorme $o$ina..pasteles de man'ana / $a") "uerte* J.llenando una / otra &e' los platos.ado las puertas hori'ontales.&o$i"erando $on su &o' $hirriante: % 58ope.n de baile el sábado por la no$he* 8uando se agruparon dentro.pur) de patatas $on una su$ulenta salsa.n de $abello por allá* :rataba a :heodore igual (ue a los demás* Ql tambi)n re$ib#a su por$i.$ru.de palmadas en la espalda / alguno (ue otro retru)$ano de áspero humor* Pero.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 14G 06/01/2014 ale.adores de. una sart)n $on la $u$hara de madera* Los traba. la $abe'a* La "uerte lu' pasaba entre los $abellos de Belle dándoles el $olor del atarde$er. tas manos en los hondos bolsillos de la $ha(ueta$on la &ista "i.aron las hor(uillas.re$ibiendo los $oda'os de los $ompa!eros.n a los graneros de la gran.rdenes de Belle* %J no (uiero o#r hablar más de bu!uelos de patatas.a en el pelda!o. esa idea de la $abe'a.er habr#a ba. a la talabarter#a un $ubo de agua "r#a / una barra de .:heodore lle&.$re$#an las par&as de heno* 1l mediod#a.Belle sali.n.adas* Nab#a $erdo / &a$uno asado.ientes bu!uelos / en$urtido de $ol.ando s. sua&emente / meti.para luego $aer sobre el rostro de :heodore.se ba!.lo un $uadrado de lu' (ue pasaba a tra&)s de la &entana de la puerta trasera* Rolpe.guisantes &erdes / ma#' amarillo.aba.se pregunt.ugaron la "rente / "ueron ha$ia las palanganas $on agua $aliente (ue ella de.(ue sonre#an* 6tra &e' se o/eron las es$andalosas .n de bromas.ab.etaba en el pe$ho* 0u $ara estaba en la sombra $uando se asom.mientras todo eso desapare$#a.aba $er$a de la $arreta* 0e la&aban ba.o"re$iendo una &ista del interior* +n el "rente. la puerta / )l al'. de la $arreta / golpe.esa no$he. si los otros sospe$har#an lo (ue e ist#a entre )l / Belle* 4espu)s apart.dando una palmada en un hombro por a(u#.o / de. la puerta.&uelto ha$ia arriba* La mu. / se puso ropa limpia* @ientras se abotonaba la $amisa a'ul. los tirantes sobre los hombros / se puso una $ha(ueta de lana es$o$esa para protegerse del "res$o de la no$he* 8uando se es$abull.

otra &e'* %Fen. para de.la mu./ .o. en la silla / Belle en el borde de la $ama impro&isada* Por un minuto entero. a $la&ar la &ista en el suelo.leo apo/ada sobre la 9ni$a silla* %:odo está igual %di.$on las persianas $erradas.más ba.o de la mesa / a$er$. el es$al.sonriendo $on $ontenido orgullo* %0#.er dul$i"i$ada (ue hab#a $ambiado la "a$hada ruda por una tran(uila dignidad.o Belle.n* %+stá igual* Nada $ambia* 0i)ntate* Ni'o el gesto de sentarse.o :heodore.ninguno de los dos pronun$i. una mirada ner&iosa.hab#a una mu.:ed %respondi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 146 06/01/2014 &o$inglera* +n su lugar.pasando la mirada a la mu.mo has estado3 %pregunt.o de la mesa / esta $ontra una de las paredes* 0obre la mesa.o tu/o s# (ue ha $re$ido* :heodore a&entur.8ope / los otros son buenos traba.en &o' (ueda* %Nola.arlo pasar / :heodore subi.(uitar) esto %di..tambi)n* Ne &isto (ue tienes de nue&o a $asi todos los mismos mu$ha$hos* %0i.pero. $on la &ista ba.e$hando una mirada en redondo $on las manos toda&#a en los bolsillos* Los ban$os hab#an sido $olo$ados deba.mo están resultando3 %Bien*** %Luego.adores* 0in embargo.el interior de la $arreta era a$ogedor e #ntimo* <na tetera siseaba sua&emente sobre la $o$ina. un bre&e en$uentro de las miradas. de deba.asintiendo $on la $abe'a%bien* %+se hi.ha/ un par (ue son nue&os* 0igui.se endere'.er / luego siguiendo $on la inspe$$i.n de ganso / una sola almohada mullida* 1s#.a sus pies* %0#* Para m#.la ropa de $ama: dos gruesos edredones de plum.o.un po$o más / será tan alto $omo /o* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 146 .unto a la puerta de entrada hab#a una lámpara de petr.ni t#mida ni atre&ida* %Nola.%* +staba esperándote* +l hombre lan'.ro'ándolo al pasar en ese espa$io para le&antar la lámpara / apo/arla en uno de los ban$os.a silen$iosa* %+s una hermosa no$he / pens) (ue podr#amos $on&ersar un rato* %Pasa* 0e apart.er* :heodore le lan'.(ue sa$.n / entr. palabra* % 28.al "in.Belle %di.al &er la lámpara. a la pared opuesta* :heodore se sent. una bre&e mirada sobre su hombro ha$ia la gran.$on los $odos apo/ados sobre las rodillas separadas* %Bien*** bien* Na sido un buen a!o* Fol&i.a* %Ja lo he &isto* 2J $.$errando la puerta sin ruido tras )l..

:ed3 +l hombre se puso de pie para ha$erlo / se en$ontr. / se &ol&i.la en$ontr. el $hal de los hombros. a ella. una de sus grandes manos a la sien de la mu.(ue ella hab#a re$ogido ha$ia atrás / atado en la nu$a $on una mar$hita $inta blan$a* +staba h9medo.ar en la trilla hasta la tarde* :heodore se a$lar.está un po$o $aluroso* 2Cuieres (uitarte la $ha(ueta. otra &e' a Belle.ar la prenda sobre el ban$o.lo dobl.al "inal.os: 06/01/2014 %No.lle&. $on $uidado sobre su $ha(ueta* :om. la nu$a* 1l notarlo. por la mitad / lo de.$omo si a$abara de la&árselo / Belle ol#a al 9ni$o per"ume (ue usaba: e tra$to de &ainilla $om9n* 0in hablar. el $olorido $abello..as# (ue.. a agregar: %8laro (ue..:ed* %J /o tambi)n en ti* % 2:oda&#a no le has $asado3 %No* :heodore neg./a ha $omen'ado la es$uela* La nue&a maestra se en"ure$i.ada de la linterna al al'arse / luego parpadearon%* Nun$a me das por segura* :heodore se a$er$.os a'ules / ro.os por medio del $ordel* 8uando mir.Hsabelle e pli$. uno nue&o* :heodore &ol&i. $on (ue Belle estaba tras )la/udándolo* 8uando se &ol&i.. sin mido. a ba.os in$iertos (ue atraparon la lu' anaran. a los o.un po$o pudoroso* %Ne notado (ue no "ue a traba. por(ue /o lo manten#a apartado de la es$uela.en $uanto regresa de la es$uela.$ada &e' se te pare$e más* :heodore ri.: %1(u# dentro. $on la $abe'a / ba. / ba. la &o' /.por "in.$uando $ierro.le (uit.lo mir.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 147 %1demás. /.) ir* %1h. para de./a lo habr#as he$ho* %6h* Belle*** %Ba.la mir. sentada sobre el borde de la $ama.ado del $hal &erde* 8uando la mu.lo de.ar la &ista* :ras unos momentos.&iene a a/udar* +l tema a$ab.a9n $on el $hal puesto* % 20abes lo (ue siempre me gust.os* %Ne pensado en ti.a la $ortina.:ed3 %No esperaba respuesta / no la obtu&o* 0. más de ti. los hombros / el $ostado del pe$ho adornado por el enre.lo los os$uros o. la $inta blan$a en$ima del $hal.er se endere'..* 0in más rodeos.entiendo* :heodore se apresur. la $inta $on los dedos / deshi'o el mo!o* 8uando de.o/ada* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 147 .:ed* :ed le&ant. dire$tamente a los o.lo hi'o $on tanto $uidado $omo si "uese una tiara en. la &ista* %0i /o de$idiese abandonar esta &ida enlo(ue$ida / asentarme.se "rot. la $ortina $on dibu.$ontempl.er / to$. la &ista / su man'ana de 1dán subi."ue hasta la puerta trasera / $orri.$omo a ninguno de los dos se le o$urri.

2alguna &e' te has detenido a pensar (ue t9 / /o somos mu$ho más di"erentes por "uera (ue por dentro3 %Lo hi$e un par de &e$es* %8reo (ue no e iste ning9n otro hombre (ue &ea en m# otra $osa (ue dos mangos de ha$ha. $ontemplando distra#da el resplandor de la linterna / lan'. / apo/.la bes. la $ara de Belle $on las manos.aparte de mis hermanos* Belle le&ant.ados / lánguidos.n de $abellos ro.Belle3 % 2J t9 me lo preguntas.untos el ali&io* 4espu)s.los ba.la al'. (ue las manos de ella iban a los tirantes.er.aba las /emas de los dedos por el bra'o de la mu..a una mu. $on los bra'os.n al te$ho* % 2Lo so/3 %8laro (ue s#* 21$aso $rees (ue a alguno de esos mamarra$hos le importa lo (ue /o siento3 2Lo solitario (ue es &i&ir en esta $arreta atestada no$he tras no$he.lo estaba bromeando* Ja sabes (ue una gitana $omo /o nun$a se de$idir#a a asentarse* 1un as#.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 14P .donde en$ontraron ..:heodore des$ans.unto a la $ama.rela.er* Belle ri.er* La mano mas$ulina hi'o una le&e pasada por su pe$ho* %:e aseguro (ue eres una mu. $on la $abe'a de Belle en el hue$o de su hombro* 0u mano reposaba sobre el pe$ho de )l / )l sub#a / ba.:heodore lle&. otra &e' / sinti.:ed3 %La mano de.un mont.a!o tras a!o3 %+nton$es 2por (u) no te $asas. su bo$a sobre la de ella $on singular parsimonia* 8uando el beso a$ab.er le gusta sentirse $omo una mu. la barbilla / lo obser&. .uguet.aban / le abr#an la $amisa para luego atraerlo ha$ia ella sobre los edredones de plumas. en la $oronilla / di.n en el pe$ho%= 6h.no te pongas tan tensos.9ltimamente.o: %+res una buena mu.por(ue eres magn#"i$o en lo (ue a$abamos de ha$er* :heodore sonri. un suspiro sobre el pe$ho de )l* %:ed.arme atrapar* %Cu) pena.me dio por pensar (ue. en dire$$i.resulta herido %"ue su respuesta* La bes.tal &e'seas la 9ni$a amiga (ue tengo.tom.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 14P 06/01/2014 Fol&i. de mo&erse sobre el bra'o de la mu.i'os / demasiada insolen$ia* Na$e a!os (ue tengo la idea de darte las gra$ias por haberte tomado la molestia de mirar un po$o más a "ondo* La $ubri.er* % 2Cu) les pasa a las mu.er / ella le dio un manota'o . la &ista otra &e' ha$ia el limpio rostro* %8uando uno da por segura a otra persona.de &e' en $uando sue!o $on ha$erlo* 1 &e$es. / se (ued.eres de a(u#3 2Por (u) ninguna de ellas te ha atrapado3 %No (uiero de.Belle* J.

er hab#a di$ho o he$ho esa no$he* %0upongo (ue está bien* +n realidad./ tom. un po$o más / pregunt. tan desagradable $omo siempre / lo apag.(uitando el $igarrillo de los labios de Belle.es"or'ándose por impedir (ue las imágenes de Linnea de. de nue&o $on el $eni$ero sobre el pe$ho.Belle se estir. el $ora'.udi$amos.pas. sobre su pe$ho.(ue /o sepa* 1 menos (ue tu hi.aros / abe.la obser&a$i.2no3 Por e tra!o (ue "uera.lo pens)* +stá $re$iendo en distintos aspe$tos* +l 9ltimo tiempo.o los edredones (ue $olgaban.asen de brotar en su mente / lo obligaran a $omparar* Pero no pudo /./ se re$ost. otra &e' en$ima de :heodore para tomar un ". otra &e' la $abe'a en su hombro.ha estado so!ando $on la nue&a maestra /.:ed7. mirando la man$ha $ir$ular (ue de.:ed.ba.la mu.ni tampo$o tu rostro* 0onriendo.$err.ha$ia la mesa.. en tono se$o: %Belle.Belle3 %1 nadie.er "orm. un per"e$to anillo de humo* %Por eso me gustas. la lengua.$uando se empie'a $on eso.n pá. / $oment.Los dulces años Lavyrle Spencer % 2+n serio3 %+n serio* Página 149 06/01/2014 :heodore le sonri. el $ordel del sa$o $on los dientes / luego se estir.$on manos diestras.er $omo /o dar#a los dientes sanos (ue le (uedan para tener la aparien$ia de ella aun(ue "uese un d#a* @ientras :ed re#a entre dientes. la $erilla $ontra el borde de la mesa. un po$o: % 28rees (ue será un indi$io de (ue estamos &ol&i)ndonos &ie.re"le ion. en silen$i.o lo des$ubra* :al &e' no sea mu/ bueno para )l* 2:e pare$e (ue sospe$hará3 %+sta no$he.s"oro de madera / un $eni$ero* +n$endi.por(ue nun$a ad&iertes lo (ue tengo de malo* :heodore la &io "umar medio $igarrillo.aba el borde de tubo de la lámpara en el te$ho / (ue "ormaba un tr)mulo anillo* %+n el Buen Libro di$e eso* Pero 2a (ui)n per.nde tienes los o.esperando* Belle a$omod.2piensas (ue lo (ue ha$emos está mal3 :ed se (ued. un librillo de papel de $igarrillos / un sa(uillo de taba$o* 1$ostada de espaldas.$ontemplando pensati&a el humo (ue "lotaba ha$ia el te$ho* :heodore aguard.lo puso entre los su/os / dio una pro"unda $alada* Le result..2d.lo enroll.as* %@e imagino por (u) sue!a $on ella* +s bonita.os3 Por(ue /o tambi)n estu&e re"le ionando sobre lo mismo* Nun$a me he (uedado lo su"i$iente en un sitio para ha$er amigos* 0upongo (ue eso será por(ue siempre esto/ impa$iente por &ol&er a(u# todos los a!os* %J /o esto/ siempre a(u#.: %:ed. / la estre$h.li.antes de &enir a(u#.los mu$ha$hos prestan mu$ha aten$i.tus dientes no tienen nada de malo.os3 <na mu.n de Hsabelle le sa$udi.ha$iendo mo&erse el $eni$ero sobre el pe$ho de Belle* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 149 . pa$iente hasta (ue se a$omod.n $on más "uer'a (ue ninguna de las $osas (ue la mu.nun$a la he mirado* % 5+stá bien7 5Pero. un $igarrillo.

los labios / sonri.me*** %0e in$lin.tengo (ue re$uperar un po$o el tiempo / esto/ poni)ndome impa$iente* 4e.se!or.os están demasiado separados / eso me ha$e pare$er una ternera* %0e se!al. más ha$ia el espe.$on Kust/ /*** %2Kust/3 6h.o $on aire $r#ti$o%* 2:e pare$e (ue so/ hermosa.se pas.en el espe.$asi de ni!a.Belle %di.seria.2&erdad3 Linnea gir. otra &e' ha$ia el espe.o."run$iendo otra &e' el entre$e.mo se re$og#a el $abello $on dos peinetas.$on los párpados entornados* @ientras lo atra#a ha$ia s# $on sus "uertes bra'os / piernasa"irm. en un nudo "lo.LaTren$e3 0iempre $re# (ue mis o.o ante lo (ue &e#a en el espe. de probar.puedes irte* % Rir.se tendi.aba $on la aparien$ia de $olas de &a$a* Luego lo le&ant.lo ri'aba $on las tena$illas* 8alentándolas sobre la lámpara.amás terminar) de arreglarme el $abello* 0e lo hab#a la&ado / en.pero espero (ue nun$a se espabilen.o.:ed*** %8ierra la bo$a.o%@e imagino (ue serás la más bella del baile* 0eguramente bailaras $on Bill$on :heodore. su re"le. $on su áspera &o' de $ontralto: %0#. un in$isi&o $on el #ndi$e%* J luego este diente tor$ido* 0iempre lo odi)* 8err./a se$o.pues de lo $ontrario .obser&ando $..or (ue te &a/as.despidiendo hor(uillas en todas dire$$iones* Para $uando termin.o (ue no se deshi$iera del todo: /a se imaginaba girando por la pista de baile.o.er* +ra la no$he del sábado* +l primer baile de la temporada de $ose$ha empe'ar#a a las o$ho en el $oberti'o de 6sear Onutson.arras* % 5No esto/ bus$ando $umplidos7 J. de espaldas / &io (ue Belle le sonre#a.de.por(ue si lo hi$ieran. $uatro dedos de la mand#bula al ment.por a(u# ha/ algunas mu.probando di&ersas maneras / mirándose. a re$ogerlo todo sobre la $oronilla.si piensas burlarte de m#.LaTren$e* No por(ue me ha/a sonre#do / $onsiderado hermosa.ando pe(ue!os tirabu'ones sueltos.n / e amin.$on los bra'os en .pero era demasiado largo / el peso de los me$hones desha$#a los ri'os / los de. por un peinado sen$illo. el $eni$ero en el suelo.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G0 06/01/2014 %Hsabelle.eres mu/ est9pidas.tu&o (ue &ol&er a "ormar los ri'os* +sa &e' se de$idi.bien alto $on una $inta a'ul os$uro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G0 .posando la su/a sobre la de la mu..suelto en la parte de atrás / re$ogido a los lados.de.o%* 4e todos modos.el (ue ten#a el henil más &a$#o* Linnea hab#a dedi$ado toda la tarde a prepararse para el a$onte$imiento* Podr#a haber empleado menos tiempo si LaTren$e no la hubiese interrumpido a $ada instanteha$i)ndola girar alrededor del $uarto al son de &iolines / $helos (ue to$aban &alses &ieneses*** 5/ ella en enaguas7 1hora estaba sentado en la me$edora de la mu$ha$ha.será me.ando "inos me$hones alrededor del rostro / la nu$a* Pero era di"#$il ha$er un mo!o "lo..uagado $on &inagre / ahora.no seas tonto.o* %No estarás bus$ando $umplidos.$anturreaba / probaba distintos peinados* Prob.

n le martilleaba en el pe$ho* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G1 .Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G1 06/01/2014 + aminando el resultado "inal. tres gotas de rouge l#(uido* 0e endere'.se mir.. las prendas de lana.&enes3 %0#* @i padre empe'. entre dientes* Pare$e una.pero /a le hab#a impregnado la piel* Lo 9ni$o (ue logr.n7 20iempre tengo (ue $omportarme $omo una maestra de es$uela3 +spera un minuto (ue tome el abrigo* Oristian la &io ale. los labiospero tambi)n se hab#an te!ido* 0on.Oristian7 5Cu) apuesto7 2:9 tambi)n &as3 1ll# estaba.(u) mu.. a los do$e* Pero. (uitarse el $olorete.arlas más en$endidas* 0e lami.le dio una palmada en la mano* % 56h.$uando /o $umpl# do$e.hab#a e agerado./ eligi.(ue reser&aba para o$asiones mu/ espe$iales* 0obre los labios / las me. (ue era demasiado tarde para arreglar su $ara / "ue a abrir la puerta* % 51h. un golpe / Linnea se mir.remo&i.maldi$i.er7 +se $abello*** todo suelto / ri'ado* 0i uno pon#a un dedo en esos ri'os."ormando un $opete $omo una $resta de gallo* 5J ol#a "atal7 8omo la sala de un "uneral.lo ten#a los labios ro.os sino tambi)n hin$hados7 28.$uando $umpl# die$is)is* %Por 4ios.(ue ser#an demasiado abrigadas. "ue irritarse las me.o (ue las $osas eran mu/ di"erentes a $uando )l ten#a do$e / (ue Ka/ / /o tendr#amos (ue esperar hasta (ue tenemos die$is)is* %Cue tu&i)ramos* +l mu$ha$ho se sonro. de imaginar (u) dir#a un hombre en una o$asi. / pas.n seme.ata&iado $on los pantalones de los domingos.sua&e./ ten#a los labios hin$hados $omo si estu&iese esperando (ue alguien te plantase un beso en ellos* :rat. tos pies / repiti.para ha$erle saber a una mu.me di.perple.(ue se ondular#a $uando ella girase por la pista de baile* 0e puso en la $ara una pi'$a de $rema de almendras.arse* 5Por 4ios.des$art.los 'apatos relu$ientes / el $abello peinado ha$ia atrás $on brillantina..llena de $la&eles* Buera lo (ue "uese lo (ue se hab#a puesto.er (ue a uno le gustaba más (ue una llu&ia prima&eral./ Linnea $ontu&o las ganas de apretarse la nari'* %8laro (ue s#* +mpe$) a ir en no&iembre.mo ha$en las mu.illas e tendi. a la siguiente de$isi. la blusa blan$a $on $anes9 / la "alda &erde $on las tres tablas atrás.pero ten#a la mente en blan$o / el $ora'.n: (u) ponerse* Kepasando su limitado guardarropa.o.prostituta.una $amisa blan$a..eres para madurar / estar seguras de s# mismas3 8omprendi.sumiso: %:u&i)ramos die$is)is* Notando la in$omodidad del $hi$o.illas / de. en el espe.a* 51hora no s.2a(u# todos empie'an a bailar tan ..ante.se!orita Brandonberg* 2Cu) irán a pensar tos padres de sus alumnos3 Hntent.se enros$ar#a / lo apretar#a $omo el pu!o de un re$i)n na$ido* J el rostro*** 2(u) se habr#a he$ho en la $ara3 +staba todo sonrosado. / ri.sonri. / se $hup.

le in"orm.2me a/udas. los pro$edimientos $on e presi. la es$alera delante de Oristian $on paso ágil* 1ba.se!orita Brandonberg* 2@e permiten3 +n primer lugar. Nissa: otra sorpresa* % 2<sted tambi)n &iene3 %pregunt. su agilidad* Brun$i.eres se mo&#an de manera di"erente (ue los hombres* Ba.n "as$inada / pens. de un saltosonriendo $on la mitad de la bo$a* 0e to$.er a ponerse el abrigo no $onstitu#a un gesto de intimidad. mirando la prenda de lana.se!ora Destgaard.n ominosa.una de las $uales era (ue a/udar a una mu.no7 2J ahora.la an$iana se subi.* % 51rre7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G2 .ando a Linnea "rente a Kust/ (ue a9n ten#a la mano e tendida ha$ia ella* % 20e!ora3 %di.le o"re$i.sin atre&erse a to$arla* % 56h7 %4io un salto / se sa$.a* 1 $ontinua$i.lu$i.n* %Buenas no$hes.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G2 06/01/2014 8uando regres.: E56h.(ue les $ontaba un estrepitoso $uento sobre un indi&iduo llamado 6le.er a ponerse el abrigo* Fio $.(u) hago3E* 0egu#a siendo la maestra. su e presi.%: Jo ir) adelante.. la mano a Nissa* % 2Para ha$er (u)3 %Rra'n.nun$a hab#a a/udado a una mu.uego su en$anto /. las manos de los bolsillos%* 6h. el entre$e.$on un salto de sus largas piernas.por "a&or3 +l mu$ha$ho se (ued.notando (ue Bonner pon#a en .o./ no $ab#a duda de (ue Oristian ne$esitaba aprender $osas.al'ándola./ sin a$eptar la mano.Linnea $apt.Kust/ Bonner se ba. el ala del sombrero / meti.de modo (ue lo har#a* %Oristian. la me$ha de la lámpara / des$endi.mo se lo pon#a / luego sa$aba el $abello de adentro del $uello*** no $ab#a duda de (ue las mu..la tomaba de la $intura /.$apa' de &entosear a &oluntad* 8uando los tres se apro imaron desde la $asa..os huesos toda&#a pueden bailar.$laro* Nasta enton$es. a la parte delantera de la $arreta de.pero a$urru$arme ah# sobre el heno podr#a da!arme las $o/unturas* +ntre las risas de los hombres..la depositaba sobre la pa.e blan$o su.$on :heodore* +stos &ie.mientras Bonner se $olo$aba lo más $er$a (ue pod#a .unto a Linnea* :heodore se &ol&i.eto adelante por un bro$he espantoso* J estaba impa$iente por ir* 1"uera :heodore estaba sentado en el asiento de una $alesa de $uatro ruedasllena de hombres risue!os / la llamati&a $o$inera pelirro.$on ademanes "luidos $omo mante$a derretida.o se les uni. los pulgares detrás de la relu$iente hebilla del $intur.o $on su a$ento arrastrado* 2Cu) remedio le (uedaba sino a$eptar3 :heodore obser&. Linnea%:e desa"#o a (ue trates de imped#rmelo* 5:oda&#a mis piernas no están endure$idas / bailar es más di&ertido (ue me$erse7 +staba ata&iada $on un &estido a'ul marino $on $uello de en$a.a.n.

las rodillas separadas / las mu!e$as balan$eándose.ten#an las rodillas le&antadas* Linnea intent. un gran ali&io* :heodore se o$up.5/ eso no era solu$i. de inmediato a Lohn* %:engo (ue hablarte* %Lo tom.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G./ ella no se dar#a $uenta de lo (ue pretende hasta (ue "uese demasiado tarde7E 4urante el tra/e$to.pere'osas. del bra'o / lo apart.er a la (ue no le $olgaran los pe$hos %mir.arse de Bonner.a Linnea le saltaba el est. el sombrero en gesto de saludo* %Le ruego (ue no se ol&ide de reser&arme una dan'a.pod#a notarse $on $laridad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G.apretando la de ella* Linnea &e#a (ue era el 9ni$o de los hombres (ue lle&aba puesto un pantal. Lohn* %8reo (ue le interesa la pe(ue!a se!orita* % 2La pe(ue!a se!orita3 %+lla es mu/ . (ue la obser&aba desde aba.aun(ue Bonner permit#a (ue su pierna se sa$udiese. en el suelo. hasta (ue Bonner tambi)n hubiese subido. $on Oristian.er haga algo $on los tipos de su $lase* Para $uando llegaron al $oberti'o de 6sear.n de &a(uero tan a.Linnea sinti.sinti.ustado (ue resultaba inde$ente* +sa prenda $ontribu#a a darle esa aparien$ia "ibrosa / subra/aba la se ualidad $ontenida (ue la ha$#a sentirse in$.or (ue pudo. tras )l / bus$. en el $oberti'o en el mismo momento en (ue a Linnea le to$aba subir la es$alera ha$ia el henil* 6bser&.$on los hombros $a#dos en pose indolente.la ruidosa $o$inera relataba un $uento (ue des$rib#a el modo de pelar un pe' $on los dientes* Los hombres rug#an de risa* Perodesde la dere$ha.o las a ilas / esper. mo&erse un par de $ent#metros para ale. las manos ba.o&en. $orre$tamente / se to$. (ue la $adera / el muslo de Kust/ Bonner se apretaban $ontra ella* 1l otro lado de la $arreta.moda / un po$o asustada* Per$ibi. a a/udarla a apearse* Pero. de sosla/o a la madre*** 5/ $on algunas a las (ue s# les $olgaban7 Pero la pe(ue!a se!orita ser#a un "ruto "á$il de re$oger para un tipo (ue se mo&#a $on tanta "luide' $omo Bonner* [7 No tiene a su padre $er$a para $uidarla. 06/01/2014 No ten#a por (u) importarle (ue Kust/ Bonner $o(uetease $on $ual(uier mu.$ontra la ingle* Ke$ord.subi. de la multitud%* @ant)n &igilado a Bonner* % 2Bonner3 %repiti.o del sombrero de &a(uero.n7 0e puso en el $entro lo me.a salta al $uello de una gallina.Lohn* No tiene nada (ue &er $on un hombre $omo ese* +l semblante de Lohn era un libro abiertoA $uando estaba disgustado. $on $laridad las palabras de Nissa: %No es ne$esario (ue una mu. $on disimulo (ue Kust/ Bonner se (uedaba atrás.as# (ue es responsabilidad tu/a7 Bonner la &oltear#a sobre el heno más rápido de lo (ue una $omadre.en $uanto la deposit.se!ora* 8uando /a no tu&o (ue &er esa sonrisa ener&ante.pero se en$ontr. .mago* Kust/ se pre$ipit. de los $aballos / entr.mirándole las "aldas / los tobillos mientras la mu$ha$ha sub#a* :heodore se apret.le llegaba la ardiente "uria de Oristian $ontra Bonner* 0entados $on la espalda apo/ada en los $ostados de la $arreta.se apart.

Bill* Fio (ue el rostro de la mu$ha$ha se iluminaba mientras $on&ersaban unos momentos* %Nola de nue&o %di.sus pies tra'aban los pasos $on más "luide' /.o &igilante* La banda /a estaba a"inando: &iol#n.pero $uando brindaba su lealtad era in$onmo&ible* Le gustaba Linnea / amaba a :heodore / nada de lo (ue Kust/ Bonner intentase es$apar#a a su o.$ator$e* Pero no te preo$upes. de la mano* %Fen* +ste baile es "á$il* 8uando /a estaban sobre la pista.agreg..a (ue se desli'aba "luidamente* %No so/ mu/ buena: tendr#as (ue ense!arme* 0onriendo. los giros. $on el pie de )l / perdi. los pies de ambos.dis"rutarás más* :en#a ra'.Linnea obser&.obser&ándola* Ba.Los dulces años Lavyrle Spencer % 2+lla está bien3 Página 1G4 06/01/2014 %+stá bien* Pero..(u) di&ertido es esto7 % 2J (u) tal si bailamos la pr. la &ista / se mir.n / arm.sonri)ndole aprobador* Bill era un bailar#n ágil / diestro* Pronto Linnea re#a / dis"rutaba $on )l* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G4 . a bailar a Linnea "ue su sobrino.mo se enteraron de d.: %4ud) (ue &inieras* % 21 (u) otro lugar pod#a ir3 :odos están a(u#* %@ir. la m9si$a.a&#same.mo has estado3 %6$upada* 5</7 %:rope'. alrededor= 28.el primero (ue in&it.2(uieres3 :al &e' Lohn no "uese inteligente.sonri.$uando termin./ po$o despu)s la m9si$a sonaba $on todo br#o* Para ali&io de :heodore.n* 8uando la dan'a termin./ luego Bill le dio una .si lo &es persigui)ndola. el ritmo= Lo*** lo siento % tartamude.a$orde.nde ser#a el baile3 %0e $orre la &o'* 28.estás ha$i)ndolo bien* Por un tiempo.o para ponerme al d#a* 4i$e (ue algunos de &osotros empe'áis a los tre$e a!os* %+n mi $aso.a$ort. $on la &ista a una pare.uguetona sa$udida* %0i te rela.as.el mu$ha$ho la tom. / aplaudi. los pies%* No me ense!aron a bailar pasos di"#$iles $omo estos* %+nton$es /o le ense!ar)* Bill sua&i'. entusiasmada* % 56h.o Bill* %Nola* % 2Cuieres bailar3 Linnea sigui.ni$a.tendr) mu$ho traba.sinti)ndose tonta / rubori'ándose al &er (ue :heodore estaba parado a un lado.. los pasos / le dio tiempo para adaptarse a su estilo* %0i es &erdad lo (ue di$e Oristian. ima3 %propuso Bill.

al saludo e inter$ambiaron sonrisas $ari!osas* :en#a inten$i.a $on todos los &arones Destgaard.la salud. $on dos dedos* 8lara respondi.eres tan buen bailar#n $omo tu padre7 %1h.al girar en bra'os del mu$ha$ho.en un des$anso entre dos pie'as.$on el bra'o pe$oso de Hsabelle LaTler e tendido sobre ellos* <n instante más / se perdieron entre la gente* Los sigui.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1GG 06/01/2014 +n la mitad de la segunda dan'a. a bailar a todas las mu./ la mu$ha$ha sinti.ugar a las $artas* 0omos mu/ buenos para las dos $osas* 1 medida (ue a&an'aba la &elada.adas ante el asombro de Linnea* %NuMa/*** %+sta &e'.(ue giraba en bra'os de Lohn* % 5Por 4ios. una bre&e pun'ada de $elos* +nton$es pas. $on la $abe'a.mira a Nissa7 0iguieron a Nissa.Linnea se $on&en$i./ le sonri. Oristian ante ella.lo bailaba pie'as alternadas por(ue se "atigaba $on "a$ilidad* Linnea &io a 8lara mirando / la salud. (ue su esposa s. $on la &ista hasta (ue s.e"e del $onse.bail.lo ten#a un a!o de e perien$ia.pero no pudo $errarla* 2Cui)n hubiese imaginado (ue :heodore era $apa' de bailar as#3 Pare$#a "lotar sobre los talones $omo un na&#o bien e(uilibrado.* :ermin. en $ar$a.distra/)ndola* % 56h.aba la &ista en los tirantes $ru'ados sobre los hombros in$re#blemente an$hos.$on &arios &e$inos (ue no hab#a $ono$ido.a./ hasta $on el .$on el &iolinista Y(ue tom.)l mismo se interrumpi.se$ándose las palmas en los muslos mientras la in&itaba a bailar* 4ios* 20eria $orre$to (ue la maestra bailara $on uno de sus alumnos3 @ir.al'ando las manos.* 1l bailar $on Oristian.n.además de bailar / .lo pudo $aptar un atisbo del bra'o dere$ho e tendido de :heodore. $on :heodore.2/a ha bailado $on )l3 % 5No7 No*** Cuiero de$ir (ue &eo (ue es mu/ bueno* +n ese momento. girando mientras ella "i.se en"rent. otra pare.eres. de (ue estos noruegos na$#an $on sentido del ritmo* Nasta )l. $on un des$ono$ido llamado Oenneth(ue ten#a unos $uarenta a!os de edad / una barriga $omo un $aldero* Luego $on :rigg(uien a"irm.sonriente.Linnea "orm.uno tras otro.. la m9si$a* 1 $ontinua$i.n de hablar $on ella $uando terminase la pie'a.lle&ando a% 2$./ se ale.pero ninguno $omo :heodore.la ha$#a sentirse $omo una prin$ipiante torpe* % 58aramba. a 8lara en bus$a de a/uda.(ue s.$asi se $ho$aron entre la gente* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1GG .(uien a menos de dos metros bailaba $on la $o$inera pelirro.mo se llamaba3% Hsabelle*** Hsabelle LaTler* Ruiaba a Hsabelle LaTler $on una gra$ia (ue los trans"ormaba a los dos* 1l sorprender a Linnea mirándolos.Oristian./ ella se mor#a de ganas de bailar $on )l* Pero sa$.menos a ella* <na &e'.a* 0upo (ue se hab#a (uedado $on la bo$a abierta. pare.er de dientes salientesri)ndose de algo (ue ella le de$#a.Lohn tambi)n7 Oristian rompi. de hombros.o es$olar* 6s$ar Onutson* :odos bailaban bien.%* No ha/ gran $osa (ue ha$er a(u# en todo el in&ierno.$on sus peones. un des$ansoZ.$on la manga blan$a enrollada hasta en$ima del $odo* 4espu)s eso tambi)n desapare$i./ esta se en$ogi.pero apare$i.:heodore estaba bailando $on una mu.

2por (u) ten#a (ue "or'ar una sonrisa3 Bail./ :heodore la ignoraba de manera e&idente* 5@ira esto. en dire$$i..:heodore7 %@e pare$e di&ertido* 8uando la atra.e in$luso $on Ka/n md* +stu&o $on 8lara mientras la $o$inera pelirro.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G6 % 2+stá pasándolo bien3 %le pregunt.se!orita Brandonberg3 %le pregunt.n de los bra'os.a estaba otra &e' en la pista $on :heodore* 0us o. más (ue los demás /. a ha$er girar a su $ompa!era en sentido $ontrario* 5@aldito seas.$errando las manos en la parte ba.pero )l se limit. (ue la hebilla de plata se le in$rustaba en la $intura / meti.os / blan$os / un pa!uelo ro.os ha$ia aba. la pie'a.n.os..in$linando el sombrero / dedi$ándole su sonrisa ladeada $on las $omisuras de los o.n a ella.n de (ue se re#a de ella* %0i.o a la pista de baile* Luego sa$. a los o./ Kust/ $ambi.os =se en$ontraron $on los de )l a tra&)s del bulli$ioso henil.or (ue /o* %1 de$ir &erdad.o lle&aba una $amisa a $uadros ro.en"undados en una moderna $ha(ueta de &a(uero (ue ha$#a .en e"e$to se a$er$./ $on los $odos le&antados de un modo (ue ha$#a (ue Linnea se sintiera en el aire* +se hombre era di"erente de los otros* Nasta los hombros pare$#an di"erentes. :heodore* % 5@ara&illosamente7 %respondi. $on Lohn %(ue era $asi tan buen bailar#n $omo :heodore pero no tanto%despu)s dos &e$es más $on Bill.mago le diese un &uel$o* Le dedi$."or'ando una sonrisa* 06/01/2014 0i estaba pasándolo mara&illosamente. lo (ue supon#a una ino$ente sonrisa de in&ita$i. una sonrisa tr)mula.o a sus bra'os..eres lo ha$en mu$ho me.iba de un pie al otro en un lánguido mo&imiento de balan$eo (ue le sa$ud#a sua&emente el bra'o "le ionando la $intura.er de los dientes.o* % 2Baila.la $ara estaba tan $er$a de ella (ue Linnea pod#a $ontar los pelos de las pesta!as* :en#a un modo de entornar los párpados (ue ha$#a (ue el est./ le lan'.en &e' de atenerse al paso bási$o del &als.$uando lleg.a de la espalda de Linnea* +lla sinti.se!ora3 Linnea hab#a estado sin bailar durante dos pie'as. ante ella Kust/ Bonner.no lo s)* %0e!or Bonner*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G6 .en realidad.a$)r$ate a(u# e in&#tame7 8uando a$ab. otra &e' a la mu. la barriga para adentro* % 2+stá dis"rutando.la a$er$. la posi$i.uego $on los pantalones* 4eba.:heodore.er era $apa' de $omer ma#' a tra&)s de una $er$a7 21$aso piensa ignorarme to$ia la no$he3 @ientras her&#a de "uria.saltones* 5+sa mu.o atado en el $uello* 8uando la mir.apare$i."ue a 8lara a la (ue $ondu.no las he obser&ado mu$ho.as# (ue.$on su tono lánguido* Linnea tu&o la sensa$i.no es $ierto* Las otras mu.pero.ha$iendo saltar su $ora'.s#* %Baila usted mu/ bien* %No.n.

era $asi seguro (ue. esa lánguida sonrisa / presion.en la $ose$ha de trigo3 %La temporada de rodeo termin. respirar normalmente* %N***no* % 21lguna &e' ha &isto a un hombre montar algo3 %0*** s.lo $aballos /a domados* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G7 .lo $aballos* % 20al&a..mientras el su.ron$o / pro&o$ati&omientras se a$er$aba más.e$hando la $abe'a atrás / de.n* La gan) montando no&illos en +l Paso.se!ora* %Nablaba $on a$ento $ada &e' más lento. $on la $abe'a $on mo&imientos ner&iosos.ando luego resbalar su mirada indolente otra &e' por el rostro de L#nea* %Lo (ue más hago es parti$ipar en rodeos* +s una &ida &agabunda.desde demasiado $er$a %N*** no* 0.e hibiendo un instante unos dientes re$tos / blan$os.)$hele un &ista'o a la hebilla de mi $intur.es3 Neg.2gana usted en esos rodeos3 %0#./ pens. o#rse hablar $on "luide'* %Kust/.2es usted de la 'ona3 %No* se!ora* Fine desde @ontana. (ue deb#a de bailar as# $on mu. por (u) ten#a ese $uerpo tan delgado: $on la &ida (ue ha$#a.eto segu#a derramando sobre ella esa sonrisa sensual.de modo (ue los pe$hos de la mu$ha$ha ro'aran su $ha(ueta %* 8uando la suelte. tos muslos de la mu$ha$ha $on los de )l%* 28uál es su nombre de pila3 %Li=ne=ia* %Lo hi'o rodar $on la lengua s#laba a s#laba.ar* Kust/ ri.Linnea* % 2J (u) ha$e a(u#.en mu$has o$asiones.$omo saboreándolo%* +s pre$ioso* :odo lo (ue rodeaba a ese indi&iduo la ha$#a sentirse $omo si alguien le hubiese metido un dedo en el hue$o de la garganta.eres des$ono$idas en $ada uno de los estados del 6este de la <ni.no ten#a esas tres $omidas s.* J ne$esito una $ama se$a / tres $omidas al d#a* 4e pronto $omprendi..lidas* 0ospe$h.n* %4#game.te maldigo por obligarme a ha$er esto7 La sorprendi.Los dulces años Lavyrle Spencer %Linnea* Página 1G7 06/01/2014 %Kust/* %4ibu.la 9ltima temporada* Linnea (uiso apartarse pero no pudoA estaba tan $er$a (ue tu&o (ue e$har la $abe'a atrás para &erle el rostro* % 2Na &isto alguna &e' a un hombre montar no&illos3 Linnea trag.: 5:heodore./ antes pas) por Hdaho / 6?lahoma* %8aramba*** eso s# es &ia. e intent.

ten#a $alor bailando %suspir.le &io la $ara / se pregunt.illas a$aloradas* %6h.duros $omo nogal* Los dedos le re$orr#an la espalda.n $ontra la sien de ella*** los pe$hos $ontra su pe$ho*** la $abe'a de $uernos largos del $intur.mago de la .mirándola a los o.le pas.nde hab#a estado3 Cu) dul$e ser#a poder de$irle (ue hab#a estado a"uera. de ella.Kust/ la hab#a arrastrado hasta la es$alera* Ba. la garganta / se le puso el rostro del $olor de la $amisa del hombre* Los bra'os eran "uertes / autoritarios./antes de (ue pudiese in&entar una e $usa. un $hillido de sorpresa $uando se sinti.en &o' "ina* %1"uera está más "res$o* 2Cuiere $omprobarlo3 %No $reo (ue*** %No $rea* <sted s#game* 8ontaremos las estrellas* 1un(ue no (uer#a.e* 4#game.pe(ue!a maestra de es$uela rural*** 2alguna &e' la han besado3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1GP . la mano / tir. los hombros atrás / le sonri.2&iene o no3 1 un metro del suelo.. un bra'o por el hombro / la lle&.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1GP % 2Na &isto la hebilla de mi $intur.lo so/* Lo (ue pasa es (ue usted*** bueno. $ontra su $adera.Kust/ e$h. ha$ia )l.la su.por "a&or.:heodore estaba riendo de nue&o $on Hsabelle LaTler.ando las $aderas a$omodadas en las de ella* %:iene las me.n $ontra el est.n3 06/01/2014 1 Linnea se le $err. una risa gutural.n. )l primero / luego le&ant. la &ista* % 5+h7 Fenga* @irando ha$ia aba.me$i)ndola un po$o* %1s# (ue*** no ha bailado mu$ho* J nun$a ha &isto a un hombre montar un toro o un $aballo sal&a.$ubri)ndose la $ara $on las palmas / luego apartándose el $abello ha$ia atrás* %8re# (ue hab#a di$ho (ue era prin$ipiante* %6h.aba* Lan'.o&en* 5:heodore.ron$a.me ha resultado "á$il seguirlo* %Cu) bien* +nton$es s#game un po$o más* Le a"err. ha$ia la puerta* 1"uera la luna pare$#a sonre#r tan intensamente (ue ha$#a palide$er a las estrellas* +ra agradable sentir el aire $ontra las me.Linnea sinti.&en a sa$arme de a(u#7 0in pre$ipitarse.la apo/..$ontemplando las estrellas $on Kust/ Bonner* %+h.disparándole temblores de ad&erten$ia por los muslos* Kust/ lan'..lle&ándola a la &uelta del $oberti'o.o. suspendida de esas manos "uertes* 1 $ontinua$i.illas todas sonrosadas* 2:iene $alor3 %<n po$o %logr. (ue Kust/ la tomaba de la $intura / la ba. si :heodore la e$har#a de menos si desapare$#a* 2J si le preguntaba d.donde no les dar#an los ra/os de luna* 0e detu&o a la sombra del edi"i$io.se!orita Linnea Brandonberg.los hombros.et. de$ir. el ment./ a$omod.osde. por la parte superior de los bra'os / la &ol&i.

imperiosa. una &e' más la s9pli$a* Bor$e. lentamente la $abe'a / la bo$a de )l to$.pero Kust/ s.tratando de pare$er segura* %4emu)stremelo*** +l $ora'.supongo (ue debe ha$erlo mu/ bien* %0upongo %respondi.llenándose $on ellos / $asi le&antándola en el aire* +n eso.una menuda maestra de es$uela no era nada* %4i./ la re$orri.ha$iendo (ue se le agolpase la sangre en las me.te ense!ar) más*** %No*** %trat.pero la lengua.e.$ubri.pero para Kust/ Bonner. (ue las lágrimas le (uemaban los o. un pe$ho para (ue no se mo&iese* +mpu. la bo$a de Linnea $on la su/a / ahora la punta $aliente / h9meda de la lengua la to$.o del ala del sombrero* % 2@ás de una &e'3 %murmur.al mismo tiempo (ue Kust/ Bonner le oprim#a sin $esar el pe$ho. $ontra la "r#a pared de piedra del $oberti'o / le apret. $on "uer'a $ontra la pared / me$i.los apret. la $abe'a $on tas manos.n le dio un &uel$o. atrás s.de tendones "uertes* %:ran(uila*** tran(uila* Ferás.. los $odos.por piedad.esto &a a gustarteU 1hog. la &o' (ueda de :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1G9 .hasta (ue Kust/ se e$h. dentro* Linnea "or$e. 2Cu) estaba ha$iendo3 56h.hall. $on le&edad sobre sus labios $errados durante $ierto tiempo.lo unos mil#metros* Linnea abri.(ue hab#a domado $aballos sal&a.n la re$orri. de de$ir..su)lteme* No pudo despla'ar las mu!e$as duras. los dedos en su $abello ha$i)ndola ponerse $asi de puntillas* Pas.illas* <na &e' más.sinti.n. la lengua por todo el $ontorno de sus labios hasta de.estaba lami)ndola7 La impresi. atrás de manera instinti&a.o/.iste (ue /a te hab#an besado* @ás de una &e'* @orti"i$ada por lo (ue le ha$#an las $aderas del hombre. librar la bo$a%* 5Basta7 2Cu) está ha$iendo3 Kust/ le su. $on denuedo / logr./ ella gem#a $ontra la lengua (ue la in&ad#aapretada $ontra la piedra (ue le ha$#a doler el $ráneo* %Basta*** %trat. la uni.et.os / lo 9ni$o (ue &io "ue la sombra negra del rostro / la parte de aba. los o. de dis$utir.pero el hombre le atrap. hasta los pies* 0e e$h. sus $aderas $ontra las de ella hasta ha$erla sentirse su$ia / más asustad (ue nun$a en la &ida* 0e debati.arlos h9medos / resbaladi'os* Linnea lo empu.pero )l la aplast.. la su/a* +ra tibia"irme / nada desagradable* 0e pos. $omo lo$a para soltarse.. de ella./ entrela'.e.lo abandon. burl.as.pero era resistente $omo una $er$a de alambre nue&a.os* %@ent#*** por "a&or.es / toros. la mu!e$a./ el páni$o se apoder. por el pe$ho.e $itada ante la perspe$ti&a de des$ubrir $.5más de una &e'7 %minti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1G9 06/01/2014 %8l*** $laro (ue me han besado..mo besaba en realidad un hombre*** por "in* %+n ese $aso. un sollo'o mientras las manos del hombre se ahue$aban sobre sus pe$hos. la bo$a el tiempo su"i$iente para ordenarle: %1bre los labios*** &amos.n de los labios / se meti.sobre las ore. un ramala'o de sensa$iones prohibidas $uando el hombre lade./ la bo$a del hombre ahog.

de nari' $ontra el ter$er pelda!o de la es$alera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 160 . %repli$. tan "uerte (ue la mu$ha$ha $re/.Destgaard7 %gangose./o s#* Na terminado a(u#* Bonner* Ke$o.%: Famos* % 5:heodore.n (ue $asi la aplast. $omo para pasar .su)lteme en este mismo instante7 Hndignada por ese trato digno de apli$arse a una $hi(uilla re$al$itrante.$on el mismo tono indolente* % 21h./ los talones de L#nea &ol&ieron a posarse* +l ali&io "ue tan grande (ue le dieron ganas de llorar / de re"ugiarse $ontra el $uerpo s.no3 No es as# lo (ue me pare$e* J.imperturbable. de soltarse.(ue 4ios me ampare.se!or Destgaard3 4e repente* :heodore se arro.e$i.2es usted3 06/01/2014 La presi. (ue le hab#a sa$ado el hombro de lugar* % 5Pe(ue!a tonta7 28. el te ano* :heodore gir..mo se le o$urre salir a(u# a"uera $on un tipo $omo este3 2No le importa lo (ue piense la gente3 % 5Famos. a Linnea tras )l / le orden. despegar el pulgar de )l de su mu!e$a.n..un minuto.&amos. sobre los talones.pero las 'an$adas "uriosas le re&erberaron en el bra'o / le sa$udieron la $abe'a* %La soltar) despu)s de (ue ha/a aprendido a tener un po$o de sentido $om9n* Por ahora.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 160 %0e!orita Brandonberg..al tiempo (ue se daba la &ueltaindolente: %0. el $oberti'o / le dio un tir.Bonner7 2Por (u) no bus$a a alguien de su misma edad3 %+lla no se neg.so/ /U/o* % 2Cu) está ha$iendo a(u# a"uera3 La &o' de Kust/ respondi.si ella no se negaba.:heodore.a su paga por la ma!ana / no (uiero &ol&er a &erlo* %Bonner se al'.si ha$e algo (ue los haga $reer otra $osa.lo estamos $on&ersando a$er$a de montar toros en :e as* 21lguna ob./ les haremos $reer (ue estu&o a"uera $on&ersando $onmigo= J. a Linnea por la mu!e$a / tir.toda&#a sin soltar la mu!e$a de Linnea* % 5:iene die$io$ho a!os.su)lteme7 :rat.se &iene $onmigo* Fol&eremos arriba.pero "ue in9til* :heodore atra&es.pero la lle&ar) al alma$)n de herramientas de 6sear / le sa$udir) el trasero5(u) es lo (ue har#a su propio padre si estu&iese a(u#7 % 5:heodore Destgaard.intent.unto a :heodore / &ol&er al baile%* J no entre otra &e' all#* No (uiero (ue nadie de los presentes sospe$he (ue ella estu&o $on usted= %Rir.n sobre tos pe$hos desapare$i.arrastr.lido de :heodore* 1l mismo tiempo. de hombros / a&an'. Bonner.agarr. ha$ia delante. ha$ia Bonner.la &ergSen'a la hi'o (uerer desapare$er de la "a' de la tierra* %0Usi.

le rog.se dirigi.por "a&or.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 161 06/01/2014 % 5J ahora suba all# / $omp.a (ue está di&irti)ndose* Linnea se rela.salgamos de a(u#* 0e sent#a demasiado desdi$hada para ad&ertir (ue la hab#a llamado por su nombre por primera &e'* La $ondu.pero regresar)* <n momento despu)s.o* Lo 9ni$o (ue hab#a logrado era $ambiar a un bruto por otro* 2Cu) dere$ho ten#a :heodore Destgaard a darle . de seguir los pasos / $ompuso una sonrisa* %No puedo.por "a&or* %Bailará.trat. de su garganta* Fa$ilante. del $odo $on tanta "uer'a (ue le de.pero ella se apart.. entre dientes: %0e mue&e $omo un espantapá.$uando el nudo en la garganta "ue demasiado grande para $ontenerlo. la es$alera enredándose $on las "aldas / maldi$iendo por lo ba.un brillo peligroso* Las ganas de llorar la ahogaban* 0ent#a en la espalda la mano de :heodore.aros* Bin.:en#a el est.rtese $omo si noMstu&iese a punto de estallar en lágrimas7 Buriosa./ :heodore peg.pero.Linnea estaba otra &e' al pie de la es$alera atra&esando el establo $on :heodore pegado a los talones* +$hándose a $orrer.:heodore* 4). la mar$a.:heodore. $omo un bast.eme ir.la hi'o girar por el $odo / la $ondu.$uando las lágrimas amena'aban desbordarse.la a"err. la $ara entre las manos / un sollo'o brot.L#nea segu#a llorando.o dire$tamente a donde estaba N#ssa* %Linnea no se siente bien* La lle&ar) a $asa.la puso de $ara a )l / arran$."ingiendo los dos (ue estaban pasándolo mara&illosamente* Linnea aguant. el hombro.es$ondi.es$ondiendo la $ara en un bra'o / apo/ándose $ontra la pared del establo* %Linnea.n.eme ir* 0i no. en su rostro una sonrisa $omo de $era* 8oment.. $on &o' temblorosa: %Por "a&or.d).toda&#a en"adado.pero $onmo&ido por las lágrimas más de lo (ue hubiese (uerido* Por "in le to$. ha$ia la pista de baile./ la otra apretándole los dedos $on $ontenida e aspera$i.romper) a llorar / los dos (uedaremos mu/ a&ergon'ados* Por "a&or*** 0in agregar otra palabra. ha$ia la puerta /.$uando estu&o "uera.rdenes3 1l llegar arriba..subi.pero no de ese modo.os. $on un &als sin si(uiera preguntarle: % 2Cuiere3 Linnea se mo&i..n* Pero los pies de ambos se mo&#an al ritmo de la m9si$a. todo lo (ue pudo.pe(ue!a se!orita* J ahora sigamos* Linnea hab#a (uerido bailar $on )l.mago re&uelto* +n los o.:heodore se detu&o detrás.r#gida de "uria.es***esto/ tan a&***a&ergon'ada*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 161 ./ las "aldas re&oloteaban al $ompás de los giros (ue )l le imprim#a.la lan'.:h*** :heodore./ :heodore $onten#a el deseo de abra'arla / de $onsolarla* %Por la ma!ana se habrá ido* Ja no tiene nada (ue temer* %6h.o toda&#a sollo'ando ha$ia un grupo de álamos donde esperaban las $arretas* 8on la $abe'a ga$ha.

las manos de los bolsillos / le su. $on "uer'a las manos en los bolsillos* %+s .. el tono supli$ante de la &o'* %N***no* 6h.se lo puso en la mano / dio un paso atrás* 4espu)s de (ue se se$ara la $ara.n / los pe$hos $ontra su $ora'.pe(ue!a* No tiene por (u) llorar* Na aprendido una le$$i.illas* %@i $ara es un desastre* 2:iene un pa!uelo3 :heodore sa$.re&uelto* :heodore pens.n* :embl.:heodore. de se$arse las me.illa h9meda en )l* %Rra$ias. más tran(uilo* Por "in.trat.se sinti. una sua&e $ar$a. (ue su "uria se disipaba* %Le $reo./ :heodore &io las huellas plateadas de las lágrimas en las me..)* 1l re$ordar lo (ue sigui. la $abe'a%* P***por eso lo de.Linnea le e$h.emplo* %Nadie lo sabrá* 4e.imagin. los hombros / le sa$udi.$uando se le peg. la "rente $ontra el pe$ho del hombre* :heodore sa$. $on "uer'a $ontra su pe$ho* La mu$ha$ha se le peg.. en el $analla de Bonner. uno del bolsillo trasero.os / los labios se &e#an hin$hados / el $abello. una man$ha h9meda /.:heodore %murmur.o (ue s***s.en$endi)ndole el $uerpo* Las manos de :heodore se posaron en su espalda* 6l#a a almendras.* 1hog.2sabe3 4esde detrás de la $ortina de $abello lleg. la $ara $on las manos / apo/.pero lue***luego me bes.ada ahogada /a&ergon'ada./ el sua&e $abello re&uelto se le apretaba $ontra el ment.eres (ue lloran. los bra'os al $uello / apret.$on el pe$ho abombado tratando de mantener la distan$ia entre los dos* 8on $ada sollo'o. los o. $omo si una $in$ha le estru.n* Linnea barbot. la $ara.de &erdad no lo sab#a* :heodore sinti. $aer la $abe'a.ara el $ora'.lo salar#amos a re*** re"res$amos. $ontra su pe$ho* %Pero to***todos lo sabrán. su bo$a / sus manos sobre ella / sinti.et.n palpitante* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 162 .:heodore* +l di./ el $abello le $ubri.o&en* No $reo (ue supiera lo (ue estaba ha$iendo* 06/01/2014 +lla le&ant. ah#. ansias asesinas* 0in ad&erten$ia.%* Nun$a en mi &ida me sent# tan "eli' de &er a alguien $omo $uando usted apare$i. a la piel./ /o so/ la ma***maestra de la es$uela* 0e supone (ue debo dar un buen e.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 162 +l hombre hundi. su me. un gemido / la estre$h.pe(ue!a* Pero debe tener $uidado $on los des$ono$idos* 20us padres no le ense!aron eso3 %0***s#* %4e. / lo*** lo 9ni$o (ue /o (uer#a era saber $.unto al $oberti'o* +l hombre $err.illas.mu/ apretada./ per$ibi. los bra'os $on los pulgareserguido.Linnea le&ant.n se des&ane$i.las manos de Linnea le golpeaban el pe$ho* +n la $amisa se "orm. su rostro* 1 la lu' moteada de la luna..os* 1hog. el rostro%* Lo sien***siento mu$ho. los hombros* %0h*** $alle.mo era eso* %<n sollo'o le le&ant. una risa%* :engo po$a prá$ti$a en eso de $onsolar mu.e de llorar* Le a$ari$i.la resolu$i.los o.se $ubri. entero / sinti.

en$ontr. a o$ultar la gra&e e presi. un paso / el hombre e tendi.#ntimos."ueron dos personas $ho$ándose tas $abe'as* %+sper./ no es bueno para ninguno de los dos* % 2Por (u). a bailar3 :heodore pens.$álidos / duros* :oda&#a es una ni!a* :oda&#a no sabe besar si(uiera* Pero los pe$hos .. . las manos para detenerla* %Linnea* %+ra una ad&erten$ia* % 2Por (u)3 %<sted sabe por (u).pero :heodore dio un paso atrás%* +stá bien. la &ista largo rato en el suelo. sali&a: %Bailamos.3 :rag. $on sua&idad* %Fenga.(ue ese ser#a uno de los errores más grandes (ue hubiese $ometido* %Por(ue*** Pos. los labios en la bo$a (ue esperaba.. la $abe'a para mirarlo./ su $ora'./ la penumbra no al$an'.3 1&an'../ por eso sal# a"uera $on Kust/* Para ponerlo $eloso* % 21 m#3 % 2Por (u) no me in&it.se apart. $omo un relámpago de "uego* %Linnea*** Lo 9ni$o (ue pretend#a era e tender las manos para detenerla* % 2Por (u)3 <n murmullo* +staba tan $er$a (ue pod#a oler el per"ume de las almendras en su piel* 0e mostraba tan &ehemente (ue pod#a sentir el estreme$imiento de sus bra'os ba.pero no pod#a de$ir la &erdad* %Bail.o las manos* +lla era tan ino$ente (ue )l sab#a. in&adir por las sensa$iones /.2no es $ierto3 %+so no "ue bailar.la lle&ar) a $asa* 06/01/2014 6bediente. lo$o dentro del pe$ho* Los bra'os de Linnea se le&antaron.antes aun de (ue hablara* % 2Por (u) no me sa$.$uando al "in el sentido $om9n se "ortale$i.&enes se aplastaban $ontra )l. 0e puso r#gido / la apart.n interrogante de su mirada.in$luso mientras sus manos se $erraban / la al'aban. $on todas menos $onmigo.pero $la&.entre los dos* Por "in le&ant.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 16./ los $uerpos se "undieron.los dul$es labios $erradosine pertos..:edd/3 4ime por (u)* +l nombre lo re$orri.eran su/os por el momento* 0e de.los dedos se enla'aban en su $uello. una respuesta. la &oluntad para apartarla* 4os respira$iones entre$ortadas as$endieron en la no$he oto!al* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16.enton$es 2por (u) me res$at.n se &ol&i.

/ del mundo.:edd/* % 5No7 %Pero*** % 5Ne di$ho (ue no7 No tendr#a (ue haberlo he$ho* % 2Por(u)3 06/01/2014 % 2:iene un par de horas de tiempo3 Le dar) toda una lista* %La su.b)same otra &e'. las mangas de la $amisa / se aboton.en medio de la no$he helada* Linnea tembl.aun(ue lo ha$#a su"rir &erla a$urru$arse.ll)&eme a $asa* J.Los dulces años Lavyrle Spencer %0hh* No* Página 164 %No "***"ue as# $uando me bes. de emo$i.no lo hi'o* 5Por todo lo (ue era sagrado.temblando. $on &i&a$idad* Pero su &o' se estreme$i.$uando podr#a haberla rodeado $on un bra'o / protegerla del "ri.n* %:heodore*** %No* Por "a&or.lim#tese a subir a la $arreta* No ad&irtieron (ue hab#an de.* :heodore se ba.ado los abrigos hasta (ue emprendieron el regreso a la $asa.sin hablar* % 2Cuiere (ue &ol&amos a bus$ar su abrigo3 %No. los pu!os. por el $odo / la hi'o girar ha$ia la $arreta%* 1hora suba ah# %orden. Kust/ Bonner* %Por "a&or.et.no lo hi'o7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 164 . / se abra'..

a la planta alta para despertar a Oristian .usto $uando Linnea se dispon#a a ba.os / le pas.re&i&ieron el impa$to del 9ni$o beso (ue hab#an $ompartido la no$he pasada.todo desali!ado / mas$ulino.Nissa se (ued./ ninguno de los dos supo (u) de$ir* 0e (uedaron mirándose largo rato* Linnea estaba des$al'a / se sosten#a la bata en el $uello* :heodore not. )l.n se le a$eler. a apretar los dedos de los pies en el borde del pelda!o* 4e repente. los o. (ue a$ababa de salir de la $ama / el $ora'. más a9n ante ese pensamiento* Ql lle&aba puesta la gruesa $ha(ueta de lana.los dos ad&irtieron (ue estaban de pie en la estre$ha es$aleramirándose bo(uiabiertos $omo si se hubiesen $on&ertido en estatuas de sal* Linnea "ue la primera en re$uperar el uso de la &o'* %Buenos d#as %susurr./ :heodore subi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 16G 06/01/2014 1. en $ama hasta más tarde (ue de $ostumbre.o (ue hab#a salido a ha$er las tareas matinales / &erlo as#.n* +lla ba.ar dormir a Oristian* %1h* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16G . la &ista / se le a$eler.en respuesta* %Ja ha estado a"uera* %Ne he$ho las tareas solo para de.la impuls.* %Buenos d#as %susurr. lo mismo* +n ese instante.ar a bus$ar agua* Los dos se detu&ieron al mismo tiempo* :heodore al'.. 1 la ma!ana siguiente.ten#a la nari' sonrosada / toda&#a no se hab#a a"eitado* Linnea dedu. el $ora'.

.desali!ado / so!oliento* :u&o (ue apelar a toda su "ortale'a para pasar . un pesado suspiro* :an .dentro del $uarto.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 166 06/01/2014 Cu) tonter#a* 2No pod#an pasar uno . )l* %8ansada* No dorm# mu/ bien ano$he* 2J $.pues. de $on&en$erse de (ue a$tuaba en lugar del padre..or (ue los despierte./ :heodore no pod#a menos (ue admitir (ue los die$isiete de Oristian .amás se $ansar#a de o#rlo pronun$iar su nombre de pila en ese tono* :heodore ten#a una mano en el pomo de la puerta de Oristian* +lla trat.demonios.de lo $ontrario./ sinti.unto a ella en la es$alera sin to$arla* + hal. la &ista* 0e le o$urri.donde /a se &e#a una buena mata de &ello. la puerta de Oristian / desapare$i. la ins.lita "ran(ue'a $on (ue el hi.unto a otro. un &ista'o a la $ama* Oristian dorm#a apa$iblemente* :en#a los bra'os e$hados atrás / la manta le de./ t9 "uiste el (ue le a$onse.2/ si se "iltraba / la gente empe'aba a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 166 .se les hará tarde para ir a la iglesia* 8uando )l sigui.:heodore se detu&o $la&ando la &ista en sus botas* Ke$ord. lo su"i$iente en su padre para $on"esarle lo (ue sent#a* 0opes.o&en*** La no$he anterior$uando la arrebat. / al'. el e tra!o impulso de sentarse en el borde de la $ama / $on"esarle (ue la no$he pasada la hab#a besado / pedirle (ue lo perdonase* 8ulpa* Na$#a s. / e$h. (u) le habr#a impedido dormir* 2Le habr#a su$edido $omo a )l.n :heodore di.se aseguraron de (ue ni un hilo de sus ropas ro'ara al otro* 1l llegar al 9ltimo es$al. (ue .unto a los die$io$ho de Linnea $ausaban menos impresi.(ue se hab#a (uedado a$ostado durante horas pensando en ese beso3%1no$he llegamos tarde* J me pare$e (ue mamá / Oristian están igual* Pero será me.no eres más (ue un tipo de mediana edad.abri. a la mu$ha$ha des$al'a / en bata. subiendo / ella ba.(ue siente (ue está bebiendo de la "uente de la .o.pero eso no era del todo $ierto* No toda su "uria hab#a sido pro&o$ada por un impulso de prote$$i./ $on"i.en &o' ba.lo un mes (ue ella estaba ah# / /a lo ha$#a sentirse $ulpable* +ra una estupide'* 26 no3 Oristian se hab#a interesado en ella antes. las posibles $onse$uen$ias si el hi.unto a otro en las es$aleras sin ponerse ner&iosos3 % 28.los $ora'ones de ambos latieron más "uerte* 8uando al "in pasaron uno .o des$ubr#a lo (ue hab#a su$edido la no$he anterior* 0e!or.mo está esta ma!ana3 %pregunt. de imaginar (u) pasar#a si )l llegaba alguna &e' hasta su puerta as# / la llamaba $omo hab#a he$ho ha$#a instantes* % 20#3 %Bonner se ha mar$hado* Pero Bonner /a era un re$uerdo borroso para ella.n (ue los die$is)is a!os (ue la separaban de )l* Ke$ord.ando.trat. (ue eligiese a alguien de su edad7E 0uspir. de los bra'os de Bonner..e$lipsado por el hombre imponente (ue tenia ante s#* 0e sent#a $apa' de estar todo el d#a mirándolo* Pero )l se &ol&i.u&entud $ada &e' (ue ella está $er$a* 56l&idas (ue eres $omo $in$o a!os ma/or (ue Kust/ Bonner.aba el pe$ho medio des$ubierto.28uándo hab#a su$edido eso3 1l mes siguiente $umplir#a die$isiete* Ja die$isiete.a: % 2Linnea3 La mu$ha$ha gir.o le $on"esara lo (ue sent#a por la mu$ha$ha.$on aspe$to tibio.Destgaard.mo está usted3 %<n po$o lento* %0e pregunt.n paternal* E6h.

todo a$i$alado / peinado $on brillantina3 Los hombres /a hab#an &uelto del $ampo / /a se hab#an retirado los platos de la $ena $uando llamaron a la puerta / Oristian "ue a abrir* 8uando Bill entr.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 167 06/01/2014 preguntarse (u) estar#a pasando ah#. un a$tuali'ado in"orme / dio buena $uenta del bo$ado* Nablaron a$er$a de la guerra.la le/ de ser&i$io militar del presidente Dilson.n neutrapero (ue ten#a los nudillos blan$os apo/ados sobre el &ientre Nissa di.o&en para ti.* E+lla es demasiado . $a") / pastel de dátiles / pregunt.argumentaba (ue /a (ue los e.&osotros los .si empie'as algo $on ella.n.mo dis$ut#a el pueblo norteameri$ano en todos lados* Po$os $re#an (ue la na$i. Bill* 2J (u) pod#a de$ir ella3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 167 . el tema.de un 'orro (ue hab#a estado matando gallinas en la regi.lo sabes.o: %8laro./ :heodore estaba de a$uerdo $on esa postura* Bill.. $on la &ista la mirada de :heodore /..esperan'ado* Linnea &ol&i.(ue el padre / el hi.Nissa sir&i.hasta (ue Bill anun$i.: %Ne tra#do el $o$he* :al &e' (uieras &enir a dar un paseo $onmigo.o pretend#an a la misma mu$ha$ha3 2No se $on&ertir#a eso en un embrollo despropor$ionado3 EDestgaard.n.)r$itos alemanes hab#an lle&ado a Kusia al borde del $olapso.lo era una &isita "amiliar* 0e sentaron alrededor de la mesa.por un instante.le &erás $on un buen l#o entre manosEpens.(ue $uid. de adoptar una e presi.demostrando un &i&o inter)s en el tema de los aeroplanos / las batallas (ue se libraban en el aire* 8uando se agot.&enes.(ue )l se apresur.en $ambio./ de $.2(ui)n se present. por <lmer / Nelen / el resto de la "amilia* Bill brind.Linnea* 0e hi'o un in$.modo silen$io* Linnea bus$.&io asombro / desaproba$i.os de Linnea se dilataron al $omprobar hasta (u) punto entend#an lo (ue su$ed#a al otro lado del mar* Nasta Oristian parti$ip.de modo (ue d). en la puerta sino Nill Destgaard.n pudiese alistar una "uer'a $apa' de ser lle&ada al $ampo de batalla en Bran$ia a tiempo para impedir un desastre aliado.iros* 0alid un rato* % 2Cu) di$es. a borrar* 2Cu) pod#a de$ir3 %<n paseo* 6h*** bueno*** %Podr#amos ir a lo largo de NolmanMs Bridge* Lunto al arro/o es mu/ agradablesobre todo $uando ha/ luna* %Na$e un po$o de "r#o* %Ne tra#do una manta para las rodillas %agreg.Linnea3 %insisti.pasaron a hablar de las trampas (ue se $olo$aban en in&ierno. en la $o$ina.asela a tu hi.n / de las posibilidades de (ue ne&ara temprano* 1gotaron una serie de temas impersonales.supusieron (ue s./ (ue las "uer'as in&asoras alemanas / austria$as in"lig#an derrotas aplastantes a los italianos en 8aporelto.o / $omp. a mirar a :heodore.rtate de a$uerdo $on tu edad*E 1 la no$he siguiente. de la dis$usi.los ameri$anos ten#an (ue respaldar los es"uer'os de Dilson en "orma total* Los o.

"ormaba parte de la "amilia Destgaard* 5J pensaba en mar$harse a lu$har7 %Koose&eit di.ado de e igen$ias.en$antado* %Bueno.)r$ito* La guerra.os demasiado $laros.os &erdes $on los $asta!os de :heodore. de saber (ue pensaba alistarse en el e.Linnea3 0e sinti.ero* %Na/ mu$hos hombres para $ulti&ar trigo* Lo (ue ne$esitan son más hombres para pelear* Linnea imagin.los $laros o.$on la ba/oneta en la mano*** o en el $ora'.pas.por la no$he.$ada &e' se a$er$aba más* 1un(ue ha$#a po$o (ue $ono$#a a Bill.el $abello demasiado ondulado para su gusto* 4esde (ue :heodore hab#a apare$ido en su &ida.habrá otro baile* 2Fendrás $onmigo3 %Jo*** 2Cu) deb#a responder3 0in ad&ertirlo.toda&#a no me &o/.lo (ue pensaba ha$er el &erano siguiente* +lla le pregunt.n en :heodore.la gente ha$#a más $aso de Koose&eit (ue de Dilson* %Pero estás parti$ipando* +res gran. sus planes para las &a$a$iones de Na&idadsobre su "amilia.era un ser de $arne / hueso.o* Nill era una $ompa!#a agradable$ort)s / de $on&ersa$i.estaba $omparando la nari' respingona de Bill $on la aguile!a de :heodore.* Bill la a$ompa!.ning9n otro pod#a $omparársele* +ra $on )l $on (uien (uer#a bailar.(ue pare$#a tan remota. su bra'o por el de )l.n. la su/a* %+l sábado (ue &iene. de los hombros / le dio un beso despo.la mano enguantada de Bill $ubri.la tom.estaban de nue&o en el sendero de la $asa* 8uando los $aballos se detu&ieron.n "á$il* Le pregunt.o (ue era nuestro deber.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 16P %Pare$e mara&illoso* Hr) a bus$ar mi abrigo* 06/01/2014 1ndu&ieron en la no$he $lara / "res$a ha$ia NolinanMs Bridge / "ueron $ontando las $ue&as de ratas almi'$leras (ue hab#an &isto aba. mu/ in"antillos o.gi$a pod#a darle a Bill3 1demás.Linnea* %Buenas no$hes.Bill* %Nos &emos el sábado por la no$he* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 16P .* +n un gesto $andido./ el mu$ha$ho ri.(ue ten#amos (ue unimos a los 1liados / de$lararle la guerra a 1lemania* 1hora (ue /a lo hemos he$ho.(uiero parti$ipar* +n esa regi. a Bill en una trin$hera.(ui'ás asistir $on )l al baile pro&o$ar#a alguna rea$$i./ a$ept..si bien "ue lo bastante largo $omo para (ue &olaran $hispas.Linnea* 19n no se lo he di$ho a mis padres* %No (uisiera (ue te "ueses nun$a* No (uiero (ue se &a/a ninguno de los (ue $ono'$o* @enos de una hora despu)s. atrapada* 2Cu) e $usa l./ se asombr. absolutamente nada* %Buenas no$hes.aun(ue hab#a po$as esperan'as de (ue lo lograse* % 2Cu) respondes.n*** / se estreme$i.si estaban destinadas a &olar* Nada* No pas. por sus planes para el "uturo. hasta la $asa $on la a$titud de (uien no tiene prisa por llegar* Lunto a la puerta del "ondo.el $abello rubio $on el $asta!o / la$io del hombre* La nari' de Bill le pare$i.

$omo si no estu&iese preguntándose (u) más habr#an he$ho* %+s mu/ hermoso de no$he* 5Peda'o de noruego obstinado7 2No adi&inas lo (ue siente mi $ora'.$omo lo estaba Bill* 1dentro s.$omo si dentro de )l no se retor$iera todo.o.$on los bra'os $ru'ados "lo.sombreados de &ello os$uro* @ás &ello apare$#a en la abertura del $uello* +ra mu$ho más hombre (ue Bill* %0# %respondi.n interesado en ella.)l era demasiado ma/or para ser $on&o$ado* % 2Nas tenido un paseo agradable3 +l sonido de su &o' (ue llegaba desde las sombras.ordenándole a su $ora'.eso no lo ha$#a más "á$il de a$eptar* Por 9ltimo.manteni)ndose erguida / (uieta* :heodore aguard. alrededor de la mesa / pos.o apartándose de la puerta* Linnea sinti.%: 2<sted irá3 :heodore hi'o $omo si lo pensara largo rato antes de responder: %0upongo (ue s#* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 169 .a* 0e sinti.$omparando ese beso $on el de :heodore* No era .n3 %@e ha in&itado a bailar el sábado por la no$he* % 21h.usto (ue el beso de un hombre gru!. ganas de llorar* %0Us#* %0olt./ e hib#a gruesos antebra'os mus$ulosos.sin mo&erse* Nill era .amente* Lle&aba puestos unos pantalones negros / tirantes negros sobre la parte superior de la prenda enteri'a (ue usaba para dormir* Llenaba la prenda $omo una man'ana Nena su pelle.se oblig. la sangre* 1l &ol&erse lo &io apo/ado $ontra la entrada a la sala.ado sobre la mesa de la $o$ina una lámpara $on la me$ha ba. $ansada / desanimada. $ontra el &ano de la puerta $on "ingida indolen$ia. en silen$io. las manos en el respaldo de la silla de :heodore.&enes (ue $ono$#a3 1bstra#da.o&enA ten#a dere$ho* J. la mirada en ella por largo tiempo../ a(uella en"ati'aba $ada bulto / hondonada* :en#a las mangas enrolladas sobre el $odo.Linnea suspir.Los dulces años Lavyrle Spencer %0#* Rra$ias por el paseo* Página 169 06/01/2014 8uando se "ue. un hondo suspiro / le pregunt.$amin.al otro lado de la $o$ina..si se llegaba eso.n (ue se $almara* La lu' de la lámpara daba a su piel un mati' de melo$ot.lo hab#an de./ se re$lin.le en$endi.Rra$ias a 4ios. a apartar la &ista* %Cu) bien %di.s#3 2J (u) le ha respondido3 %Ne a$eptado* :heodore $la&..n la e $itara más (ue el de un .n* Los labios de Linnea estaban entreabiertos / en sus o.o&en &ar.sin embargo.debati)ndose $ontra los $elos.$olmada de preguntas sin "in $on respe$to al $urso de su &ida* 2J (u) pasaba $on a(uellos (ue le importaban3 24e &erdad Bill se mar$har#a a la guerra3 2Lo har#an los otros .os se &e#a un desa"#o* No hi'o el menor es"uer'o por disimular (ue estaba a$ari$iando la silla en (ue )l sol#a sentarse* +sa maldita $hi$a no sab#a (u) le estaba insinuando* %Nemos ido hasta el arro/o* :heodore sab#a per"e$tamente lo (ue se propon#a.

rápidamente / la de. el "uego / luego re$orri. en el borde de la $ama $on la $abe'a entre las manos* +l rostro de Linnea ard#a ante )l.la es$uela ten#a un aspe$to a$ogedor./ lo 9ltimo (ue hubiese (uerido era pedirle (ue "uese a la es$uela a en$ender la estu"a antes del baile* % 2:engo (ue ped#rselo3 %No.era (ue ir#a a bailar $on Bill./ bastará $on (ue apilemos los pupitres $ontra una pared* Naremos $asi todos los bailes a(u# hasta (ue los heniles se &a$#en otra &e'.Oristian / los peones en otro. el es$ritorio $ontra la pi'arra para (ue la or(uesta pudiese instalarse sobre la tarima* Nissa instal.al (ue se sumar#an otros pasteles / emparedados $uando llegaran las demás mu./a está todo organi'ado* :odos llegaron temprano: Bill / Linnea en el $o$he* :heodore.:heodore &iene a en$ender la estu"a / a preparar todo* 6tra &e' :heodore* No le hab#a dirigido ni dos palabras desde (ue ella le di.o* 6/.$on la negrura (ue se &e#a por las &entanas / las lámparas en$endidas en el interior* L#nea $orri.os a'ules de largas pesta!as.$ortando un pastel de lim.Linnea* Rir.mo3 +n la semana (ue sigui. una mesa $on tentempi)s en el guardarropa.&enes* Linnea le&ant..de llenar la $a'uela de agua / de apartar los pupitres* Por la no$he.ese bello rostro .n $on la $abe'a ladeada.in$apa$es de es$onder la &erdad* 0e e$h.Los dulces años Lavyrle Spencer % 2+sta &e' bailará $onmigo3 Página 170 06/01/2014 %+s pre"erible (ue baile $on los más . harina de ma#' por el suelo* :heodore en$endi.se sent..pero en algunos $asos es di"#$il saberlo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 170 .os $errados / los bra'os abiertos* 0e!or.obser&ando la hilera de dibu. a in"ormarle a Linnea (ue el baile del sábado se har#a en la es$uela* % 2+n la es$uela3 %1(u# ha/ estu"a.0e!or* +l era el (ue ten#a más edad más sabidur#a* Ql era el responsable de mantenerla a distan$ia* Pero 2$. una mano en ademán supli$ante* %:edd/.o&en (ue no o$ultaba nada* 8on esos o.ue&es* 6sear Onutson pas. ha$ia atrás $on los o.eres* Oristian espar$i. ah#.Nissa.el tiempo se &ol&i.&io (ue Linnea lo obser&aba $on los bra'os $ru'ados* :en#a puesto un &estido a'ul marino a media pierna / no pare$#a ma/or (ue las ni!as (ue hab#an he$ho esos dibu./ se en$argaron de en$ender el "uego.os* %+so supuse.os in"antiles $olgados de la pared $on un $ordel ro.n. a sus espaldas una &o' tran(uila: %Blor de $ardo* @irando sobre el hombro. el sal. "r#o / los heniles $omen'aron a llenarse* <n .de pie en la $o$ina* 8uando :heodore estu&o dentro del dormitorio.ha$ia la prima&era* Cuer#a $omuni$árselo para (ue usted diga a los $hi$os (ue &a$#en los tinteros* Por lo general..no (uie*** %Buenas no$hes.

mirándola. $on algo* 0a$.n del hi. (ue ella tambi)n se sonro. / $la&.al tiempo (ue. ah# por largos minutos. a&ergon'ada por )l* 0e le derriti.a$ept. (ue la sangre se le agolpaba en el pe$ho* Le sub#a al $uello* Llegaba a las ore. la $abe'a.trag.os a $omposi$iones es$ritas $on pe(ue!as ilustra$iones en la parte de arriba* %Oristian no es mu/ bueno dibu.:heodore* 2Por (u) no me lo di.o $on gestos r#gidos / se (ued.o era más inteligente (ue )l* J ahora ella lo sabr#a* Linnea lade.aba* +staban los dos en&ueltos en una $apa de in$omodidad (ue los apretaba sin piedad./ sus palabras "ueron "renándose $omo una má(uina (ue perdiese el &apor%* *** mu/ impre*** %0u mente trope'.2no le pare$e mara&illoso3 8on un solo &ista'o. Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 171 . tragar $on&ulsi&amente mientras (ue $on la u!a del pulgar ras$aba el margen dere$ho del papel* Neg.ando. el $ora'. la mirada del rostro del hombre al papelluego otra &e' a la $ara.esperando (ue )l terminase de leer e hi$iera alg9n $omentario* 8omo no lo hi'o.más aumentaba la $alidad de los traba.a sus espaldas. (ue se le pon#an tan $alientes (ue (uemar#an el $abello (ue las rodeaba* Ba.mir.hasta (ue pasaron de ser grandes dibu.. los antebra'os a la espalda./ su hi. su paseo a lo largo de la "ila= %Los de NaloTeen son un po$o me.$on e presi. primero el papel / luego a la mu$ha$ha sin saber (u) ha$er* 8omo no se le o$urri. al "in* %Bueno.unto a )l.n de orgullo%: L)ala / &erá* 2Leerla3 Bo(uiabierto. la $omposi$i.$on los pulgares engan$hados en los bro$hes de los tirantes / una sonrisa ben)&ola en los labios* Linnea a$ompa!.tan $er$a (ue lo o/. la $abe'a / se!al.iste3E 0e sinti. ninguna otra $osa.pero más allá de eso no signi"i$aban nada para )l* :en#a treinta / $uatro a!os. para $omentar3 2No $ree (ue eso re&ela una mente $uriosa3 :heodore sinti.$on L#nea .sinti)ndose ignorante* 0e pregunt.al'. un al"iler re$to de una es(uina del papel / se lo entreg. una parte de la página* % 2Fe lo (ue eligi.n tiene grandes $ondi$iones* Fea* +sta es su/a* %Cuit.$omprendiendo la &erdad al "in%* 6h:heodore*** 2no sabe leer3 +staban $er$a.pero en lo (ue se re"iere a reda$$i.. una sonrisa &i&a': %Bueno.as / sinti. una mano de atrás / se tap. $on la $abe'a ga$ha* E6h. a :heodore.ores* %0e los se!al.la mu$ha$ha $ru'./ sinti.%* 8alaba'as*** ma'or$as de ma#'*** "antasmas***8uanto más a&an'aban. "ilas paralelas de to$ones de $ereal (ue sobresalieran de la nie&e "res$a.os. la $ara / le dedi$.resplande$iente de orgullo* 0e (ued.n.morti"i$ado* 1legre.ter$o. la &ista en el papel.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 171 06/01/2014 0e dio la &uelta para seguir obser&ando las torpes obras de arte. (u) dir#a el papel* La negra es$ritura sobre la página blan$a le e&o$. los labios%* 6h*** %e hal.la or(uesta hab#a empe'ado a a"inar* Lentamente le de&ol&i.mi (uerido.supo (ue algo malo su$ed#a* :heodore se hab#a puesto en$arnado / no le&antaba la &ista* %0upongo (ue s#%tartamude.no pare$e*** %Linnea pas.

de modo (ue tampo$o pudo ense!arnos a ninguno de nosotros* % 2J por (u) no me lo di.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 172 06/01/2014 el papel / las miradas se en$ontraron: :heodore aun estaba sonro.n* La or(uesta ata$.instalar trampas para ratones.o3 No pensará (ue lo $reo menos por eso* % 24espu)s de (ue dis$utimos por la asisten$ia de Oristian a la es$uela3 28.(ue $onten#a promesa de go'o* +n los labios de los dos se "ormaron sonrisas* Linnea hi'o una re&eren$ia.se pos./*** me ense!.no ten#a idea* +n serio* %8uando /o era ni!o.in$linándose desde la $intura* %1$epto la $orre$$i.no ten#a ni idea de (ue usted supiese tanto de lo (ue está su$ediendo all#* J sabe $."irme.ado hasta la ra#' del $abello* %Pe*** pero 2/ los himnos en la iglesia3 %susurr.es por orgullo* %0e estir./a disipada parte de la arba$i.(ue apare$i.usted sabe mu$ho más (ue /o sobre mu$has otras $osas* La otra no$he.$re# (ue hab#a estado le/endo todo el tiempo lo (ue /o es$rib#a / (uise morirme* %No tanto $omo /o lo deseo ahora* Linnea al'.n.se apoder..se!alándose a s# misma%: +n ese sentido. en la de ella* %Lo 9ni$o (ue entend# "ue (ue (uer#a rellenar a :heodore* %1h* %0e mir. burlándose de )l $on a(uellos es$andalosos insultos* +n ese momento.$uando era )l el sorprendidosimpati'. a $olgar la ho.:edd/7 %+ra Hsabelle LaTler. / &ol&i. de :heodore / lo arrastr./ s. las puntas de los 'apatos%= +se d#a. ingl)s.os &ol&ieron a en$ontrarse: algo bueno pas.$uando lo o#a a mis espaldas. Linnea* %Los $ono'$o de memoria* Ja ha$e más de treinta a!os (ue los $anto* % 2J las ora$iones en la pi'arra3 Kememor..no tiene por (u) sentirse*** % 5+stás a(u#.n. un po$o a leer en noruego. a la dan'a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 172 .pero ella nun$a aprendi.mo pod#a de$#rselo3 %1h %$oment.a ensillarlo*** %+nsillarla %la $orrigi. $on )l* La mirada de :heodore.$aballero* La* +so demuestra lo (ue estaba di$iendo* 8aramba. para interrumpir el instante de armon#a%* @e pi$an los pies.n a(uel d#a (ue la sorprendi.* Los o.a(u# no hab#a es$uela* @amá me ense!.$uando estaban hablando a$er$a de la guerra*** Bueno.mo arreglar molinos de &iento.radiante.os se en$ontraron. entre ellos* 1lgo $álidori$o. la $ara / los o. la primera pie'a* %:heodore.lo ha/ un remedio* 0in molestarse en pedir dis$ulpas por la interrup$i. su propia turba$i.a de papel%* Los hombres tienen ideas mu/ absurdas al respe$to* Kesulta (ue Oristian sabe un po$o más (ue usted de idioma ingl)s* Pero usted sabe mu$ho más (ue )l de mu$has otras $osas* %Lo mir. a atrapar a un $aballo.perspi$a'%.

tu&o abundantes $ompa!eros de baile*** $on la 9ni$a e $ep$i.* Por 9ltimo.al borde de la pista. solo.o&en se impuso sonre#r / estar alegrepero sigui.e$haba o$asionales miradas "urti&as en dire$$i. a :heodore en un apret.5/ bailaba $on esa atre&ida de $abe'a $olorada hasta (ue gastaron el suelo de la es$uela7 Pero no era $apa' de bailar $on la pe(ue!a se!orita ni si(uiera para sal&ar su alma* 4espu)s de lo su$edido entre ellos el sábado anterior / esa misma no$he más temprano.$uando termin.5/ estaba harta de (ue la $onsiderasen $omo si a9n no se le hubiese se$ado la le$he en los labios7 Bueno.trompetear $omo un ele"ante7 ECuisiera (ue asista a mi $lase de eti(ueta s.tamo de $abello anaran.$ru'.tamo.a en el hombro* %4is$9lpeme.or postura / su e presi..reapare$i.:heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17.despu)s de haberla ignorado $asi hasta el "in de la &elada.bus$./ arrastraba a :heodore por la pista de baile resoplando $omo un $aballo de tiro demasiado pesado* Cue se (uede $on ella*** es lo (ue mere$e* :oda&#a estaba en esa pose petulante.sudorosa.lo apro&e$ho bien antes de soltarlo* Para $on"irmarlo.n ob&ia* Rirando / girando alrededor del tubo de la negra estu"a. 06/01/2014 +l ánimo de Linnea se agri./ apret.en &o' lo bastante alta para despertar a los muertos: % 5Bueno.o7%./o dir#a (ue no7 8uando le pongo a un hombre las manos en$ima. atisbando a :ed / al hipop.lo un d#a* 50.(ue iba a re$lamar su dan'a* La .or bailar#n del lugar % 5maldito "uese su pelle.ado a mandar a un hombre de ese modo /. los labios $omo si a$abara de $omer un en$urtido en mal estado* %Fenga.a (ue no pare$#a obede$er a ning9n $.n al hombre* 0in duda.n más alti&a.bailemos* +ra Bill.le to$a a usted* 5Le to$aba a ella7 8omo si hubiese estado $la&ada toda la &elada.mo se atre&#a esa*** ese hipop.n / (uemarse3 2Cu) &e#a )l en esa prostituta pomposa3 +ra grosera./ "ue dire$tamente ha$ia ella* La mu$ha$ha "i.al "in.er e $lam.tenia la esperan'a de (ue..pero no result.sal&o retro$eder hasta el borde del sal.no. . la mirada en el &iolinista. la &ista en la es$andalosa pelirro.esa tonta mu.ale.digo de normas so$iales* 58. de ha$er la &ista gorda a esos dos.ándose* Linnea (uiso morirse ah# mismo* 2Cu) otra alternati&a le (uedaba. entre la gente.se!orita LaTler* 2puedo interrumpir3 Para &ergSen'a de Linnea.:heodore era el me./ eso $asi le arruin.pe(ue!a se!orita. la pista / golpe.* 8on e presi.n en"adada.a m9ltiple* :ampo$o ten#a $uerdas &o$ales $omo las de un $arretero* Ni el $abello del $olor de un gallo de Khode Hsland* 8on gesto petulante. la pie'a* Fio (ue :heodore le de$#a algo a Hsabelle / la a$ompa!aba al guardarropa* Por un momento.ella no ten#a la $orpulen$ia de un arado de re.abra'. la &elada* Hgual (ue la &e' anterior.trat. a la pelirro.por a!adidura.esperando (ue )l tu&iese un sitio libre en su $arnet de baile* %No se moleste.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 17...empe'ara a $onsiderarla una adulta* Pero al pare$er.$omponiendo su me.lo uno7 4e repente* Linnea registr."i.n "atal / gir. algo más: :edd/* 5Lo hab#a llamado :edd/7 %Fen.

sobre el hombro de :heodore* Ql in$lin.:heodore Destgaard* No.es e asperante7 1 &e$es lo detesto* %Lo s)* Pero s) bailar.de.:heodore. las rodillas / sus o./ (ue la hab#a tratado tan mal (ue $asi la mand. de regres. en $ar$a. la bo$a / mir.e de tratarme $omo a una ni!a* 5No me gusta (ue sean $ondes$endientes $onmigo7 :heodore se endere'.unto $on esa sudorosa pelirro.amena'ando $on una sonrisa* % 5+s un "astidioso engre#do7 J. $ontener la risa ante la pe(ue!a lan'allamas* +ra tan espe$ial $uando se en"ure$#a / al'aba la atre&ida nari' de ese modo*** además.no (uer#a bailar $on usted* :en#a algo (ue de$irle.n del guardarropa por haberme tratado $on tanta groser#a* % 2<sted / $uántos más3 %le pregunt..n de (ue ella bailaba bien7 La sosten#a ale. por la pista $on gra$ia / "luide'.2eh3 21$aso este indi&iduo ten#a (ue ser bromista en el mismo momento en (ue ella (uer#a seguir irritada $on )l3 Le temblaron los labios.en"undado en la bata de traba.ad&irti)ndole $on aire alegre: %+so tendrá (ue e pli$ármelo* Linnea le dio un pu!eta'o en el hombro* % 56h.* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 174 .&enga* Puede de$#rmelo ahora* No le dio alternati&a* La gui.a / se &ol&#a .$on el estropeado sombrero de pa.sonri)ndole $on el aire de di&ersi.2no3 Lo mir.Los dulces años Lavyrle Spencer 1ltanera.(uer#a bailar $onmigo.n de $ompla$en$ia $onsigo mismo.a. / e.en este mismo momento le $astigar#a a (uedarse de pie en el rin$.unto $on ella.no hab#a nada de malo en ha$erla dar un par de &ueltas por la pista de baile.pero la guiaba $on tanta destre'a (ue el ritmo / los pasos sal#an sin es"uer'o* Cu) di"erente era en la pista de baile (ue en $ual(uier otro sitio* +ra di"#$il $reer (ue este "uese el mismo :heodore (ue la hab#a re$ibido el d#a (ue lleg.displi$ente..o.adas* J.a7 Linnea $err.eres e $epto $on ella* %+nton$es.(u) bien bailaba ese hombre* 5Nasta daba la impresi.$on sonrisa endiablada* Hn$apa' de seguir seria más tiempo. la $abe'a"le ion.eso es todo* 1 duras penas.:heodore* 6l&idaron todas las ri!as / bailaron* Por todos los $ielos.os (uedaron en el mismo ni&el (ue los de ella* % 21hora (ue /a me tiene.e asperada por la impoten$ia (ue sent#a $ontra sus burlas* Le dabas a un hombre un par de $er&e'as / bailaba un par de dan'as $on una pelirro.le dio &uelta la $ara* Página 174 06/01/2014 %Bueno.ante la presen$ia de toda la "amilia* 4e he$hopod#a despertar más sospe$has bailar $on todas las mu.e$ut. en"adada.:heodore logr.ada de )l.no pare$#a tener más de $ator$e a!os* Pese a (ue se hab#a $on&en$ido de guardar la distan$ia en lo (ue se re"er#a a la pe(ue!a se!orita. un diestro $#r$ulo.si estu&i)semos en $lase.le han $omido la lengua los ratones3 %6h..Linnea estall.n más irritante* % 2Cu) era lo (ue (uer#a de$irme3 5Cue te se(ues / (ue te lle&e el &iento*** .o$oso de una manera da!ina* %Borre de su $ara esa e presi.

* %Fo/ a pare$er un gran tonto intentando meter las rodillas ba. una mirada intrigada* %Los hombres seniles tienen reumatismo* <sted no baila $omo si tu&iese reumatismo* %No. a Hsabelle en el hombro* % 51h.2no es $ierto3 Rir. un po$o una $e.a* % 2+stá segura de (ue (uiere o$uparse de m#3 Los hombres de mi edad solemos ser bastante $abe'aduras / ol&idadi'os* +s probable (ue no pes(ue las $osas tan rápido $omo sus alumnos de primero / segundo grado* %+n serio. una risa me'$lada $on un resoplido / ele&.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 17G %Bueno. / admir. su propio $odo* % 5P.por suerte.en $asa* %+n $asa %repiti.eso7 %Le&ant..n a ellos* Linnea sinti.ngase dere$ho / serio7 %Lo rega!.* %8on(ue eso hará. el insulto a la o"ensa di$i)ndole: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17G .2a$aso tiene algo me.mientras los pies se desli'aban sin es"uer'o* % 24e$irle (u)3 %Lo (ue (uer#a de$irme $uando golpe.. la barbilla $on aire ina$$esible%* Fo/ a ense!arle a leer* :heodore sonri.golpeando $on el pie%* 5No so/ una me(uetre"e7 Pero en ese mismo instante hab#a terminado la m9si$a* 0e hi'o el silen$io / las palabras de Linnea "lotaron en el aire $omo una $ampana sui'a por en$ima de un "iordo* Farias $abe'as giraron.por 4ios.in(uisiti&as.:heodore.2&a a de$#rmelo o no3 06/01/2014 Los dos se in$linaron ha$ia atrás desde la $intura.or en (u) o$uparse en las largas &eladas de in&ierno3 Lan'. indignada.al separarse.pero.tonto. de la pista tomándola del $odo* 0in embargo.mis huesos están mu/ bien.:heodore la sa$.en dire$$i.eso har).2(u) hará la pe(ue!a me(uetre"e3 % 5@e(uetre"e7 %repli$.a!adi.habla $omo si /a estu&iese en la sene$tud* %8asi* Linnea le e$h.sar$ásti$o* %Bueno.o uno de esos pupitres* %1(u# no.2eh3 %lo imit.$ada &e' más a gusto $on el otro* %J si lo hago. (ue empe'aba a rubori'arse.tratando de no re#r entre dientes%= 8uando la maestra está sermoneándolo.no puede estar ha$i)ndole retru)$anos* La mirada di&ertida del hombre se en$ontr. $on la su/a mientras segu#an bailando $on "luide'.2eh3 %0i.

de un salto* % 5Linnea. $on tanta "uer'a (ue se golpe. nada* %:oda la no$he estu&e deseando ha$erlo* % 2+n serio3 %1há* 2:e molesta si lo hago otra &e'3 %8reo*** $reo (ue no* 0i :heodore sigue tratándome $omo a una ni!a*** Cui'ás esto se &uel&a más di&ertido* Pero pas. e a$tamente lo $ontrario $uando la lengua de Bill entr..arme7 % 5Buenas no$hes.te prometo (ue*** %No es ne$esario (ue hagas promesas* No &ol&er) a salir $ontigo* %Pero. un $hillido* %:engo (ue entrar* % 2:an pronto3 %0#.ba. la $abe'a $ontra un tensor de la $apota* % 5Bueno..intent.Bill* %Lo siento*** es$u$ha.n* Pero no despert.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 176 06/01/2014 %Rra$ias por el baile.Linnea*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 176 .se!or Destgaard7 4ando un tir.ahora mismo* 5Bill.pe(ue!a se!orita* No se (uede a"uera hasta mu/ tarde* 5Por dos $enta&os le habr#a pateado $on gusto el trasero7 :oda&#a estaba tensa / en$respada $omo una $uerda nue&a $uando Bill la a$ompa!.el mu$ha$ho le pas.espera7 La inter$ept. el bra'o para librarse de su mano* %No me gusta (ue me maltraten.n a la delantera del abrigo.pero ella sa$udi. en su bo$a /apo/ándose sobre una $adera. a la $asa* +n $uanto se detu&o el $o$he. atrás / lan'.le apret. al $ielo (ue el beso despertara alguna rea$$i.2$uántas manos ten#a3 % 5Basta7 Lo empu.está bien7 5No tienes por (u) empu. el bra'o por los hombros.Linnea se e$h.no7 % 2Por (u) no3 % 5Ne di$ho (ue no7 % 2Nadie te ha he$ho esto antes3 5Por 4ios7.n en su $ora'. la espalda $ontra el asiento de $uero / la bes.* :oda&#a estaba demasiado en"adada $on :heodore para $apitular / rog. meter la rodilla entre sus piernas. a mitad de $amino de la $asa.

el pe(ue!o re$into le dio un es$alo"r#o* 0ali. $on (ue en la $a'uela de agua se hab#a "ormado un dis$o de hielo* Lo (uit. $uánto "altar#a para la primera ne&ada* Fol&i.$ontemplando el "amiliar ámbito* Cu) e tra!o el modo en (ue adoptaba di"erentes personalidades seg9n las di"erentes situa$iones* +n las ma!anas soleadas no hab#a sitio más alegre* La no$he del baile. barbotando.aun as#.lo la mitad de los alumnos optaron por salir al patio* La otra mitad se o$up.ali&iada* 0ubi.se alboro'.de preludio del in&ierno* 8uando lleg. ba.(ue se hab#an mar$hado / no regresar#an hasta el a!o siguiente* La $asa estaba en silen$io* % 5Nissa7 %llam. (ue la $arreta $omedor de Hsabelle LaTler /a no estaba* @ir.ese d#a.. alrededor.sin (uitarse los mitones. en abrigada ropa interior de algod.de pie en el sendero* 4entro.en la $o$ina.asomándose a la sala del "rente.%* 5Oristian7%La $o$ina estaba tibia / ol#a a $erdo asado / a $alaba'a nue&a.la $aminata a la es$uela le pare$i. Oristian.o las mantas temblando* :en#a mu$has ganas de llorar. al guardarropa / se en$ontr.ado por $ompleto de &o$es in"antiles / $on las nubes grises (ue se &e#an por las largas &entanas desnudas.n / largas medias de lana /. la espalda en ella.ha$ia media ma!ana.os* 1l llegar all#.notando otra &e' la enorme di"eren$ia entre desarrollar esas tareas una soleada ma!ana oto!al / en esal9gubre.a se estreme$#a / pare$#a a$urru$arse. / &ol&i. de dar la &uelta a las patatas / se dedi$.a"uera%* 5Nissa7 %llam. a entrar /. la es$alera a tientas.n del "ondo.n* +l &iento "ormaba un embudo $er$a de la puerta de la $arbonera / le le&antaba las puntas del e$harpe* 0e pregunt.el estr)pito de las tapas / la $ubierta ten#an un sonido "antasmal* Por 9ltimo.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 177 06/01/2014 Lo de. el doble de larga (ue $uando pod#a &er a los $ose$hadores a lo le. de $ontar $on su $ompa!#a* +ntre los dos lle&aron la mesa $on el re$ipiente de agua al rin$.n* 1 la hora del re$reos.2(u) ha$#a besando a tipos $omo Kust/ Bonner / Bill Destgaard.donde se asar#an para el almuer'o /. $omo a una ni!a* Nada más (ue una ni!a* <na ma!ana po$o despu)s.se des&isti.la "ragan$ia in&ad#a el sal.&ol&i.$err. de prisa a bus$ar $arb.ar en la pi'arra* +sa tarde en el $amino de regreso $a#an unos $opos de nie&e se$os / duros* La hierba parda de la 'an.pero tampo$o se &e#a a ninguno de los peones $ontratados* 0upo.enton$es.$uando al 9ni$o (ue (uer#a besar era a :heodore3 Los d#as siguientes la trat.ning9n lugar más e $itante* Pero.a de la estu"a.* Nadie respondi.silbaba un &iento (ue llegaba desde 0as?at$heTan $on ese "r#o (ue promet#a nie&e* +nton$es se en"und.preparándose para su re"ugio in&ernal* Las nubes ten#an un aspe$to amena'ador / $abrilleaban más rápido $ru'ando el $ielo de pi'arra.$on sus pangas os$uras / pesadas* 1l entrar en el patio des$ubri.despo. la puerta / apo/.a desgana.a la bomba. de nue&o.$uando Linnea despert. la estu"aA en la es$uela &a$#a. a $on&ersar o a dibu. en la os$uridad / se a$urru$.pero las lágrimas no a$ud#an $on tanta "a$ilidad $omo sol#an ha$erlo* 21$aso esa no deb#a ser una etapa despreo$upada / di&ertida de la &ida3 Pero por $ierto no $are$#a de preo$upa$iones ni era demasiado di&ertida* 4e todos modos.pero tambi)n estaba &a$#a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 177 .. a"uera.pero lo 9ni$o (ue se o#a era el &iento 'umbandol9gubre.$arg.en el aula prin$ipal* Ql / otros ni!os lle&aron patatas / las $olo$aron en la re.se detu&o en la entrada del guardarropa.

* +ra un $uarto más desolado (ue el anterior* 4aba la impresi.* +ra @elinda.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 17P 06/01/2014 8autelosa.esa estaba apenas entreabierta* Nun$a hab#a &isto (u) hab#a tras ella* %:heodore %llam.(ue debi.esa sub/ugante e (uisite'*** @elinda era mu/ . / sali.(ue estaba abierta de par en par.$omo esas (ue suelen $olgarse de la pared* 8omo estaba en un ángulo &isual mu/ $erradoLinnea se a$er$. el hermoso rostro un momento más* E1(u# no se habla mu$ho de ti.se estreme$i. de la habita$i.n de (ue el mismo :heodore hab#a he$ho la $ama esa ma!ana* +l $obertor estaba e tendido.os $uando eran beb)s re$i)n na$idos.o&en $uando le "ue tomada la "otogra"#a: por lo menos. / lament.Linnea se a$er$.o las almohadas / todo en per"e$to orden* 0obre el to$ador hab#a una galer#a de retratos: los hi.en la )po$a en (ue empe'aban a $aminar / de ni!osA en o$asi.$on Biblias en la manoA el d#a de la boda.$on sus esposas.. / to$.os de la mu$ha$ha se posaron sobre la imagen de la mu."uera de lugar. para &erlas más de $er$a* 1ll# estaba :heodore $on su no&ia* :en#a el $abello mu/ $orto / un semblante $asi in"antil en su delgade'* +l $uello ten#a la mitad del an$ho a$tual / la ore. de haber pertene$ido a @elinda* :en#a el aspe$to de un ob.las me.tras$end#a un aire triste.moda / se in$lin. una oleada de $ulpa: hab#a algo demasiado personal en los 'apatos abandonados* 1part. en el dormitorio de Nissa* +staba a os$uras / deso$upado.r#gidas.el $obertor metido pul$ramente ba.n retro$ediendo* 0e detu&o mirando la puerta del dormitorio &e$ino* 1 di"eren$ia de la de Nissa.er sentadaerguida.en una silla de respaldo re$to "rente a )l* :en#a un rostro sereno / deli$ado $omo un $apullo de &ioleta* Los o.tanto $omo lo era ella en ese momento* 8omprenderlo la entriste$i.a i'(uierda se doblaba un po$o en la punta* +ra $urioso (ue no lo hubiese notado antes* Los o. $on sua&idad* La puerta estaba pintada de $olor $rudo$omo todo el resto de la madera de la $asa / ten#a un dise!o doble de $ru' / un pomo de por$elana blan$a $on un es$udo negro% 5Nola7 1po/.pero más hermosa%si eso era posible%(ue en la "oto de la boda* +l retrato atra.mir.2lo sab#as3E +n $onsonan$ia $on el d#a. las /emas de los dedos / empu. la &ista* +l papel de las paredes era "loreado / estaba deste!ido* Lunto a la mesilla de no$he hab#a un diminuto taburete $on una $ubierta bordada en lana. el $ristal $on&e o* +sos o.ores botas.os melan$.* La puerta se abri.li$os.er (ue se hab#a ido para siempre* 0obre el to$ador de "rente abombado hab#a una "otogra"#a de mar$o o&al.una al lado de la otra $omo negretas durmiendo* 8ontemplándolas la re$orri.o de los tirantes* 0obre el suelo. los a!os trans$urridos desde enton$es Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 17P .$omo si aguardase el regreso de la mu.os eran mu/ bellos / los labios eran de esa $lase (ue %supuso Linnea% a los hombres les pare$#an tiernos / &ulnerables* E1s# (ue t9 eres @elinda*E 8ontempl.espi.de donde $olgaba en una per$ha el tra. a la $. sin ruido: $omo ha$#a $on todo :heodore a$eitaba $on regularidad los go'nes* 0intiendo $ulpa / $uriosidad a la &e'.o la almohada $omo habr#a he$ho una mu.n de las $on"irma$iones.otra &e'.pero no metido ba.eto del agrado de una t#mida &ioleta $omo ella* +n el dormitorio en penumbra..sino una tabla $on gan$hos sobre una pared.o las manos de Linnea* Lo le&ant.er* No hab#a armario.e negro de los domingos / la bata de traba.unto a ellos* 0in ser $ons$iente de lo (ue ha$#a.

.agitado desde el Noroeste por el 0as?at$heTan* 1l pare$er.solitariasempu.an libres3 % 28..or en el e$harpe / atra&es.mo pueden ha$er eso3 8uestan mu$ho dinero* +sa &e'.el (ue respondi.Oristian / Nissa* 2Cu) ha$#an ah#.ar el retrato en el sitio e a$to donde estaba* +$h.&io (ue :heodore a$ari$iaba la an$ha nari' moteada de una /egua llamada BH/* % 2Pasa algo malo3 %pregunt. otra mirada a la $ama an$ha / luego sali.sen$illamente.$omo guiados por un me$anismo de relo.unto a los $aballos3 0e arrebu.lo estamos despidi)ndonos* % 24espidi)ndose3 Perple. de hito en hito las $aras* %+ste es el d#a en (ue soltamos a los $aballos* La $ose$ha ha terminado* La $uadrilla se ha mar$hado %e pli$..mo pod#a atraerlo una mu.al'ando la &o'* Los tres se &ol&ieron / Oristian respondi. Nissa* % 20oltarlos3 %0#* % 2J adonde &an3 %1 $ampo abierto* % 21 $ampo abierto3 26 sea (ue. el &iento..2$.er#a. me./ se remo&#an in(uietos* 1 medida (ue se a$er$aba.adas por el &iento* No era la $arreta lo (ue e$haba de menos sino la temporada (ue representaba* 2Cu) hab#a entre :heodore e Hsabelle3 0i hab#a algo. "ue :heodore: %Na$e a!os (ue lo ha$emos* 0iempre &uel&en en prima&era.todos los $aballos de :heodore estaban reunidos en un sitio. el asombro* % 2J $. a :heodore.ando la puerta tal $omo la en$ontrara* La $asa estaba solitaria / de repente supo (ue no (uer#a estar sin los demás* Cuer#a en$ontrarlos / sa$udirse los e"e$tos de ese $lima l9gubre. la bu"anda de lana ba. a de.mo saben $uándo es3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 179 .n de abandono (ue en&ol&#a a toda la gran.lo (uedaban los arbustos ata&iados 9ni$amente $on sus &ainas en "orma de banana (ue $ho$aban entre s#. / &ol&i. (ue la $arreta $omedor se hab#a ido* Cu) raro (ue la e$hase de menospese a los $elos (ue le despertaba Hsabelle LaTler* 0.de. tres diminutas "iguras en un $orral.el &iento le apretaba el abrigo $ontra la parte de atrás de las piernas* 4esde ah# distingui.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 179 06/01/2014 / su propia .o la barbilla / "ue ha$ia la puerta* 8on"irm.mir.a.$uando llega el momento de arar los $ampos* +n el rostro de la mu$ha$ha se re"le.er tan diametralmente opuesta a @elinda3 8uando se &ol&i.s.los de.a* 0e en&ol&i.u&entud.: %No.de las "otos / de la sensa$i. "urti&amente del $uarto.$on las $olas le&antadas $omo salpi$aduras de mar. / di&is.(ue hubiese $edido $on gusto si $on eso lograba (ue :heodore la mirase una sola &e' $omo habr#a mirado a esa mu.er* 0uspir.

Nissa a su dere$ha.los $aballos pateando $on las nari$es dilatadas* La es$ena tras$end#a una áspera belle'a.&iles. en la $on"ian'a (ue re(uer#a soltar a las bestias (ue representaban para ellos su modo de ganarse la &ida* % 2:ienen (ue irse todos3 %:odos menos los &ie.Oristian de.tal $omo ha$#a mi padre* Ne$esito un modo de ir al pueblo / a la iglesia* Pare$e (ue siempre saben (ue &an a (uedarse / se ponen un po$o tristes* Nab#a do$e $aballos en el $orral* 0e mo&#an sin $esar. $.lan'ando un agudo silbido entre dientes* +l sonido per"or. la poderosa $abe'a / sa$udi.daba la &uelta a la manada / agitaba los bra'os. al otro lado de Linnea* @iraron en silen$io $.hi.ras$aban la nari' de BH/ / per$ibi..as e(uinas* Por un "uga' instante. las bridas sobre el bra'o de :heodore / este se a$er$. la $ontenida triste'a (ue hab#a en esos adioses* Pens. / relin$h.mo los hombres se mo&#an entre los $aballos.atrapados $ontra el turbio $ielo plomi'o (ue pare$#a en$arnar sus estados de ánimo* Linnea se estreme$i.o3 %8reo (ue s#* Linnea se a$er$. para (ue BH/ no lo lastimara $uando mo&i.n en el e tremo más ale. el "reno de BH/%* 2No es $ierto.al tiempo (ue 8ub / :oots met#an las nari$es sobre la $er$a del $orral &e$ino donde estaban $on"inados* <n robusto ma$ho llamado 8hie" ha$#a $abriolas alrededor de la manadaA luego retro$edi.mu$ha$ha3 %@ir.ado del $orral.Oristian $on la manada.los diminutos mordis$os de la nie&e derriti)ndosele en la piel.(ue la hi'o tragar $on di"i$ultad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P0 .mo Oristian abr#a el port. la melena* %0on sabios* 0aben a d.nde pertene$en / $uál es su tarea* %Pero 2por (u) soltarlos3 %Para ahorrar alimento* 8uando llegue la prima&era.agitando las $abe'as / relin$hando en el &iento.(uitándoles las bridas* Los animales sa$udieron las $abe'as / se pon#an $ada &e' más in(uietos a medida (ue se a$er$aba el instante de la libera$i.n* % 2Cuieres de.2eh.$omo el momento real en (ue su$ed#an* :heodore a su i'(uierda.o* 0in responder.$ada uno a su turno.arlos salir3 %le pregunt. el padre al hi.los animales (uedaron inm.un hue$o al margen de su &ida (ue se grabar#a para siempre en la memoria en toda su ri(ue'a / realismo.os 8ub / :oots %respondi. $omo re$lamándole a :heodore (ue no demorase la libera$i.mo los tres Destgaard. :heodore%* Los $onser&o todos los in&iernos. ante el espe$tá$ulo* +ra uno de esos momentos de $laridad meridiana.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1P0 06/01/2014 :heodore se apart. a Oristian%* Buenosupongo (ue será me. a Nissa / obser&.&ol&erán gordos / saludables* % 2J nun$a han perdido ninguno3 %Nun$a* Linnea &io $.n* %8reo (ue están impa$ientándose* 0aben lo (ue &a a su$eder* %:heodore a"err. la tarde a$erada e hi'o al'arse do$e pares de ore.or ha$erlo.

la &ista / se en$ontr. $on (ue :heodore la $ontemplaba / enton$es los dos &ol&ieron a mirar a los $aballos (ue $orr#an* %:endrán su"i$iente* 8uando se terminen el heno / el mi.* % 2Los &eremos alguna &e'.relin$hando $omo si di.Linnea $obr.ándose ha$ia ese mundo in&ernal de libertad* % 21 d.Linnea se abra'.además de la tierra (ue de. la $abe'a* +l ro. $on intensidad* +ra bello*** triste / pun'ante* 1di.n ha$ia la libertad / s.sino (ue se (ued.o la barbilla / a$entuaba más (ue nun$a su aire in"antil* Pero su preo$upa$i.n / le daba un aire mu$ho más adulto (ue el de )l mismo* Pens.eran: % 5+sp)rennos7 8orrieron a lo largo de la $er$a en una / otra dire$$i./ en ese instante lo sinti.n brotaba del $ora'.nde irán3 %pregunt.tan $er$a (ue sus hombros $asi se ro'aban. / no se apart. $on$ien$ia de (ue ten#a el bra'o apretado / $ontra el de :heodore.trompeteando desasosegados* 1h#.$on las $abe'as altas.$aballos* 8uidaos* 0e in$lin. ha$ia delante / apret. el bra'o de :heodore* Ql no se mo&i.o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1P1 06/01/2014 Luego los $aballos se pusieron en mo&imiento* :ranspusieron el port. de hombros* % 28uan le.2no3 %No se preo$upe por ellos* Fan en bus$a de los otros / se .m9s$ulos "le ibles* +l retumbo de sus $as$os le lleg.probablemente a lo largo del arro/o* 1ll# de.entre Nissa / :heodore.ero / sus animales (ue lo alimentaban. a tra&)s de la suela de los 'apatos* 8ub / :oots trotaron hasta la parte más le.amos sin $er$ar* % 2+stá seguro de (ue tendrán su"i$iente alimento3 :heodore le mir.Ql tambi)n lo ad&irti.ana de la $er$a.ale.amos sin $ortar una $ose$ha de mi.amos $re$er heno sal&a. ni de&ol&i.Nun$a se hab#a puesto a pensar en el &#n$ulo de sentimientos (ue e ist#a entre un gran.lo eran $olas.s.untarán treinta o más en una manada* 8uando llegan las &entis$as. la mu$ha$ha en &o' (ueda* %Primero hasta los $on"ines.más o menos* Na/ mu$ha tierra del gobierno / se$tores pertene$ientes a la es$uela.n.die$is)is ?il.grupas.antes de la prima&era3 %pregunt. $on las manos en los bolsillos.metros.&iendo galopar a los $aballos.lo &est#an. otra &e' en el mara&illoso don de Linnea para en$ontrar belle'a en $osas (ue los demás daban por $iertas* Cu) di"erente era de @elinda* Linnea le&ant.e / de.* No ha$#a "r#o* +ra la simpat#a (ue sent#a en ese instante ha$ia los tres Destgaard.$omerán los to$ones (ue de. el gesto.o* % 2J despu)s3 :heodore se en$ogi.os $ree (ue llegan3 %8ator$e. la mu$ha$ha* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P1 .lo resguardaban del peligro.se a$urru$an en la $a!ada / se aprietan entre s# para $onser&ar el $alor* 4e pronto.o e$harpe estaba anudado dos &e$es ba.amos en los $ampos* %Pare$er#a (ue tu&iesen "r#o.

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Página 1P2 06/01/2014 %:al &e' los &eamos- de &e' en $uando* 0on un espe$tá$ulo- $on sus pieles hirsutas- reto'ando en la nie&e en una tarde gris / &entosa $omo esta* La 9ni$a di"eren$ia es (ue el suelo estará todo blan$o / no podrá distinguirse más (ue por el remolino (ue de.an a su paso* No ha/ nada más bello* 1l o#rlo- Linnea al', la &ista / :heodore la ba., ha$ia ella* 6tra &e' sintieron la atra$$i,n- "uerte- innegable- primiti&a* Linnea re$ord, a la mu.er $u/o retrato )l $onser&aba en el to$ador / se pregunt, (u) har#a "alta para (ue la ol&idara / no la sa$ara nun$a más* Ql pens, en lo grato (ue le resultaba el $alor de ella a tra&)s de la manga de la $ha(ueta- / $omprendi, (ue ah#- ese d#a- $ompart#an un sentimiento (ue iba más allá de $ual(uier $osa (ue hubiese $ompartido .amás $on @elinda* +nton$es los dos ad&irtieron la presen$ia de Nissa / se apartaron* Fol&ieron la &ista al hori'onte- pero los $aballos /a hab#an desapare$ido*

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Kealmente- el "in de la $ose$ha se!alaba la plena presen$ia del in&ierno* <na ma!ana- a prin$ipios de no&iembre- se le&antaron / se en$ontraron en medio de un mundo blan$o* Linnea mir, por su min9s$ula &entana / lan', una e $lama$i,n de deleite* 4urante la no$he- 4a?ola del Norte se hab#a $on&ertido en una pr#stina tierra de mara&illas* 0in embargo- antes de haber $ubierto la mitad del tra/e$to a la es$uela- /a la nie&e de., de pare$erle tan románti$a / $omen', a $onsiderarla un "astidio* 1&an'ando $on di"i$ultad- se mo&#a $on tanta agilidad $omo una momia re$i)n &endada* 0e!or- 2no podr#a alguien in&entar algo más prá$ti$o (ue esas desdi$hadas polainas para protegerse de la nie&e3 J las polainas no eran lo peor* 4eba.o se hab#a puesto una larga ropa interior gruesa (ue le iba desde la $intura hasta los tobillos- / en$ima- medias largas de lana negra- su.etas en el borde superior por un apretado anillo de goma (ue le apretaba / le $ortaba la ingle* 0obre todo este bulto- unas sobre$al'as de lona $a(ui- una prenda r#gida- $on ballenas de re"uer'o (ue iban del tobillo a la rodilla- / todo enla'ado al $ostado por medio de o.alillos / $ordeles (ue le $ortaban más a9n la $ir$ula$i,n* 0umado a eso- las botas de goma* 50e sent#a $omo andando sobre barriles7 La nie&e hab#a produ$ido e $ita$i,n en la es$uela* J $har$os* 6lor a lana mo.ada* Nari$es $horreando* 4esorden en el guardarropa- donde hab#a sobre$al'as tiradas ba.o los ban$os / e$harpes de lana $a#dos sobre el suelo su$io / mo.ado / mitones perdidos / botas $on"undidas* 4espu)s del re$reo- llegaba el peor olor: el de la lana (uemada de los mitones puestos a se$ar sobre la re.a de la estu"a* Linnea design, un monitor del guardarropa- dio ,rdenes de (ue ning9n ni!o "uese a la es$uela sin pa!uelo / pro$ur, re$ordar pedirle al inspe$tor 4ah# una re.illa de madera para $olgar la ropa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P2

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Página 1P; 06/01/2014 Pero la nie&e tambi)n tra.o alegr#a* +n el re$reo- .ugaban al 'orro / el ganso- / Linnea empu.aba el borde de la rueda $on tanto entusiasmo $omo los más pe(ue!os* +stos ha$#an EángelesE en la nie&e / parloteaban a $er$a del d#a de 1$$i,n de Rra$ias(ue estaba a punto de llegar* Los más grandes ha$#an planes para $olo$ar l#neas de trampas en el "ondo del arro/o- $on la esperan'a de ganar dinero en el in&ierno* 8on la llegada de la nie&e- tambi)n en la $asa las $osas $ambiaron* 0e modi"i$, la rutina de la gran.a* :odo se rela.,* <na &e' más- la "amilia se reun#a a las horas de las $omidas- / Oristian empe'aba a mani"estar una mar$ada me.or#a en sus modales en la mesa* Por las ma!anas- la $o$ina ol#a a le$he* La separa$i,n de la $rema /a no se ha$#a "uera sino dentro* 4os de los gatos del establo se a$omodaron deba.o de la $o$ina* Por las no$hesa menudo se &e#a a Nissa $on agu.as de te.er en las manos* L#nea ad&ertida por los galos- $orreg#a las tareas en la $o$ina en lugar de ha$erlo en su $uarto del altilloe puesto a las $orrientes de aire* +l tiempo se &ol&i, helado* Hgual (ue sus alumnos- $uando $aminaba se en&ol&#a una bu"anda de lana alrededor de la $ara / hasta $on los gruesos mitones $on "re$uen$ia ten#a los dedos ateridos antes de llegar a la es$uela* <n d#a- al regresar a $asa- se en$ontr, $on :heodore / Lohn traba.ando en un pe(ue!o $oberti'o- $er$a del po'o* 1tra&es, el patio- se ba., el e$harpe / los salud,: %Nola- 2(u) están ha$iendo ustedes dos3 %Preparándonos para matar una &a$a %le respondi, Lohn- "ormando una nube$illa blan$a $on el aliento* % 21(u#3 +l $oberti'o no ten#a más (ue unos dos metros $uadrados- estaba he$ho de madera- $on suelo sin desbastar- / en el $entro hab#a un es$otill,n $uadrado* :heodore / Lohn inter$ambiaron sonrisas* +n o$asiones- la pe(ue!a se!orita ha$#a preguntas de lo más rid#$ulas* %No %a$lar, :heodore%- a(u# es donde alma$enamos la $arne* 1ntes de matar a la res tenemos (ue preparar el hielo* %1h* 0e a"anaban bombeando agua en un pro"undo ho/o $uadrado (ue hab#a deba.o del suelo* 1l d#a siguiente- Linnea tu&o o$asi,n de obser&ar la ingeniosa e"i$ien$ia de la $ámara para guardar la $arne $uando los hall, e tendiendo una $apa de pa.a limpia sobre el enorme blo(ue de hielo s,lido- /a listo para la $arne re$i)n $ortada* 1 la tarde siguiente- d#a de matan'a- $uando &ol&i, a la $asa la $o$ina estaba trans"ormada en un espe$tá$ulo (ue le re&ol&i, el est,mago* Los dos hombres se atareaban aserrando la $ar$asa de una &a$a sobre la misma mesa de la $o$ina- / Nissa se o$upaba de rellenar las sal$hi$has* @ientras obser&aba la as(uerosa opera$i,n- el rostro de la mu$ha$ha ad(uiri, un tinte &erdoso* 4isimulando la sonrisa- :heodore brome,: % 24e d,nde $re#a (ue sal#a la $arne- se!orita3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P;

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Página 1P4 06/01/2014 Pas, tan rápido por la $o$ina (ue pare$i, (ue la persegu#an las llamas $uando subi, la es$alera- en la prisa por es$apar de ese espe$tá$ulo nauseabundo* +sa no$he- despu)s de la $ena- :heodore- Nissa / Oristian se sentaron a la mesa / $ortaron- $on suma pa$ien$ia- tiras largas / "inas de $arne / "ueron e$hándolas en un barril $on salmuera* % 2J eso (u) es3 %8uando terminemos- será $e$ina %respondi, Nissa sin le&antar la &ista%* Lo de.amos en remo.o un par de semanas- lo $olgamos a se$ar en el granero*** no ha/ nada (ue lo supere* 1 la no$he siguiente- en la $o$ina hab#a un olor deli$ioso- / durante la $ena le pasaron un $uen$o en el (ue hab#a un espeso $o$ido $on $arne- patatas- 'anahorias$ebollas / salsa* <nt, $on mante(uilla una rebanada del pan he$ho por Nissa- se sir&i, el esto"ado (ue ol#a de re$hupete / ata$,: era deli$ioso- sin dis$usi,n* 5J $uánto más agradables resultaban las $omidas ahora (ue hab#an aprendido a $on&ersar7 Oristian le pregunt, a Nissa d,nde se har#a ese a!o la $ena de 1$$i,n de Rra$ias* %Les to$a a <lmer / Nelen %respondi, la abuela* %6h- abuela- las $enas de la t#a Nelen no son tan buenas $omo las tu/as* @e gusta más $uando $elebramos 1$$i,n de Rra$ias a(u#* %Na&idad será a(u#- / enton$es $omerás mis guisos* Hnter&ino Lohn: %Las $omidas (ue prepara mamá serán buenas- pero no pueden $ompetir $on el esto"ado de $ora',n* % 2+sto"ado de $ora',n3 Linnea se (ued, bo(uiabierta / $la&, la &ista en su plato* %+se era uno de los $ora'ones más grandes (ue he &isto este a!o %agreg, Nissa% 8omed* Linnea tu&o la impresi,n de (ue sus tripas rodaban / se sa$ud#an $on &iolen$ia* 0e le $a/, la $u$hara de los dedos / se (ued, mirando $on la bo$a abierta la por$i,n a medio $omer (ue ten#a delante* 2Cu) har#a $on el bo$ado (ue ten#a en la bo$a3 +n ese instante- :heodore di.o: %No $reo (ue la se!orita Brandonberg $omparta la opini,n de Lohn* :odas las miradas se $entraron en ella* Hnhal, una gran bo$anada de aire- se "ortale$i, / trag, $on &alor* +l esto"ado de $ora',n hi'o un inmediato intento de regresar* 0e apoder, de la ta'a de $a")- bebi, un gran sorbo- (uem, la bo$a* +mpe'aron a saltársele las lágrimas* % 2Pasa algo malo $on el esto"ado de $ora',n3 %obser&ándola por en$ima de las ga"as o&aladas- pregunt, Nissa%Jo***ehhh***%@a- $reo (ue ser#a una groser#a (ue le $ontestara* %:heodore- disimulando la sonrisa inter&ino* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P4

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Página 1PG 06/01/2014 %4i*** dis$9lpenme %logr, de$ir Linnea- en &o' d)bil / temblorosa* +mpu., la silla ha$ia atrás- arro., la ser&illeta / "ue dire$tamente es$aleras arriba- $orriendo $omo un mapa$he delante de la .aur#a- tapándose la bo$a $on la mano* 0e o/, el porta'o en la planta alta* Los $uatro (ue estaban en la mesa inter$ambiaron miradas signi"i$ati&as* %+s melindrosa en la mesa- 2no3 %obser&, Nissa- $on se(uedad- / sigui, $omiendo- tran(uila* %0upongo (ue deber#amos de hab)rselo ad&ertido- teniendo en $uenta $,mo rea$$ion, $on los emparedados de lengua %di.o :heodore- aun(ue por dentro sonre#a* %8re# (ue era noruega* Nun$a supe de un no noruego (ue "uese tan melindroso* %0,lo es noruega a medias %les re$ord, Oristian%* La otra mitad es sue$a* 2Ke$ordáis3 %1h- esa debe de ser la parte deli$ada %$on$lu/, Nissa* 1rriba Linnea estaba a$urru$ada en la $ama- inm,&il* 8ada &e' (ue e&o$aba el desagradable espe$tá$ulo (ue presentaba la $o$ina el d#a anterior e imaginaba un gran $ora',n palpitante- el re&olti.o aumentaba* 0e oblig, a pensar en $osas más agradables: los $aballos (ue $orr#an en medio del &iento "res$o / limpioA las $ampanillas trepando por el molino de LohnA los ni!os .ugando a 'orro / ganso sobre la nie&e re$i)n $a#da* 0e o/, un sua&e golpe en la puerta* % 20#3 %$ontest, $on &o' d)bil* %0e!orita Brandonberg- 2está bien3 +ra Oristian*** el $onsiderado / $ari!oso Oristian* %No mu$ho* % 2Puedo ha$er algo por usted3 %@e temo (ue /a lo hi'o el esto"ado de $ora',n* % 2+stá realmente des$ompuesta3 Ni'o una inspira$i,n pro"unda* %Bastante* @irando la puerta $errada- Oristian no pudo menos (ue sonre#r* %La abuela di$e (ue si se siente mu/ mal puede tomar un po$o de e tra$to de peperina* %Rr***Rra$ias- Oristian* %Bueno- buenas no$hes* %Buenas no$hes* +sa no$he- tendido en la $ama- :heodore no pudo $ontener la sonrisa al re$ordar la $ara de Linnea $uando se enter, de lo (ue estaba $omiendo* +sas o$asiones en (ue pare$#a más .o&en era $uando más lo atra#a: $uando ha$#a ar$adas ante $omidas (ue no $ono$#a- $uando se (uedaba mirando un agu.ero he$ho en el hielo $on el e$harpe atado ba.o la barbilla- $uando estaba $on ese &estido a media pierna $on los bra'os $ru'ados Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1PG

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Página 1P6 06/01/2014 tras la espalda- $uando se su.etaba el $abello $on una an$ha $inta / lo de.aba suelto sobre el $uello alto* J- $laro- $uando su mirada $ru'aba la $o$ina a media lu' / lo miraba $on esos ino$entes o.os a'ules (ue se negaban a admitir las ra'ones ob&ias por las (ue los dos deb#an $ombatir la atra$$i,n mutua* 4esde a(uella no$he- no hubo más oportunidades de estar solo $on ella* Rra$ias al $ielo* Pero- a la hora de dormir- $uando estaba a$ostado de espaldas $ontemplando el le$ho- imaginaba el $uarto de la planta alta* 1 &e$es se permit#a imaginar $,mo ser#a si ella tu&iese treinta- o in$luso &einti$in$o* Pero esos pensamientos lo ha$#an desdi$hado/ terminaba tendi)ndose bo$a aba.o- o$ultando los gemidos en la almohada / deseando (ue el sue!o librase su mente de deseos prohibidos* Los pensamientos de Linnea eran bastante di"erentes* 1 medida (ue pasaban los d#as- la di"eren$ia de edad le importaba $ada &e' menos* La madure' de :heodore lo ha$#a más deseable a sus o.os* +l $uerpo /a entrado en $arnes- me.orado por a!os de traba.o arduo- le resultaba mu$ho más atra$ti&o (ue los $uerpos esbeltos de los hombres más .,&enes* Las po$as arrugas (ue le rodeaban los o.os le daban $ará$ter a su rostro atra$ti&o* J ella sab#a ha$erlo re#r de modo (ue desapare$ieran* 1un(ue no supiese leer$ono$#a $osas (ue importaban más (ue las palabras es$ritas: sab#a de $aballos / $ose$has- del $lima / las má(uinas- / de miles de $osas rela$ionadas $on la &ida de la gran.a / (ue le pare$#an "as$inantes* Las po$as &e$es (ue $ompart#a $on )l esas $osasaumentaba su deseo de aprender $osas $on )l* Lo imagin, durmiendo en la planta ba.a / re$ord, la no$he en (ue la besara* 8err, los o.os / de., (ue los sentimientos in&adiesen su $uerpo .o&en / &ibrante* Besar la almohada /a no le bastaba $omo sustituto del beso real- / estaba dispuesta / de$idida a obtener más de eso* <na no$he- a mediados de no&iembre- la "amilia Destgaard en pleno se $ongreg, en la $asa de :heodore para una partida de naipes impro&isada* +n po$o tiempo la $asa estaba atestada de parientes* Los adultos dispusieron &arias mesas en la $o$ina- mientras (ue los más pe(ue!os se $obi.aron en los $uartos de Oristian / de Nissa / en el &est#bulo de entrada* Los ni!os re#an- .ugaban $on mu!e$as de papel u organi'aban sus propias partidas de naipes- / Linnea "ue in&itada a unirse a los adultos en el .uego de la Eman$haE* +n ese .uego se anun$iaban las apuestas al $omien'o de $ada mano* Los parti$ipantes o$upaban puntos designados: alto- ba.o- .i$?- "igura- $omod#n / el total de puntos de la partida* Linnea (ued, $omo $ompa!era de Lohn- / se sent, en"rente de )l en una mesa de $uatro- $on Lars a la dere$ha / 8lara a la i'(uierda* 8uando se repartieron las $artas- pregunt,: % 2Cu) es un .i$?3 %<na "igura i'(uierda %respondi, Lohn- le&antando sus $artas%* 2Nun$a ha .ugado3 %6h- s#- pero nun$a tu&imos un naipe llamado E.i$?E* %Lo $ontrario de la "igura- del mismo $olor (ue los triun"os %e pli$,* Linnea lo mir, parpadeando- sorprendida* 1l $omen'ar el .uego- $omprob, (uesi Lohn era lento para mu$has $osas- no lo era para los naipes* Luntos "ormaron un e(uipo imbatible* +n po$o tiempo- ella / Lohn se $on&irtieron en la sensa$i,n- pues Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P6

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Página 1P7 06/01/2014 ganaron $asi todas las manos* La primera partida la ganaron $on "a$ilidad /- a medida (ue a&an'aba la &elada- $on"irmaron su $alidad de ganadores* +ntre partidas- <lmer pasaba pe(ue!os &asos de un l#(uido transparente / pon#a uno .unto al $odo de Linnea- igual (ue ha$#a $on todos los demás* La mu$ha$ha prob, un sorbo- .ade, / se abani$, la bo$a* %1(ua&it %le in"orm, Lohn- sonriendo por en$ima de las $artas* % 21h*** ah*** a(ua&it3 %al$an', a de$ir- $onteniendo el aliento%* 2Cu) tiene3 %6h- un po$o de patatas- un po$o de semillas de al$ara&ea* +s bastante ino"ensi&o- 2no es $ierto- Lars3 Linnea sorprendi, la sonrisa pi$ara (ue pas, entre los hermanos* Lohn al', el &aso- bebi, el poderoso li$or noruego de un trago / $err, $on "uer'a la bo$a unos die' segundos- antes de &ol&er a respirar* Linnea se (ued, mirándolo- a &er si se le saltaba la tapa de los sesos* +n $ambio- $uando al "in abri, los o.os- sonri, satis"e$ho / asinti,* 1 medida (ue trans$urr#a la no$he- los &asos &ol&#an a ser llenados /- si bien Linnea bebi, mu$ho menos (ue los hombres- su ánimo se abland, en la misma propor$i,n (ue todos los presentes* No supo $uándo su talante pas, de $ompla$iente a tonto / luego a "an"arr,n* 1l pare$er- mar$haba al mismo ritmo (ue la a$elera$i,n del entusiasmo pro&o$ado por el .uego* <lulaban / gritaban / se le&antaban de un salto $on las grandes .ugadas* 1 menudo- se .ugaba un naipe $on un pu!eta'o sobre la mesa (ue la ha$#a le&antarse del suelo* 1 $ontinua$i,n- todos rug#an de risa o malde$#an $on buen humor* 1 sus espaldas- Linnea o/, &o$i"erar a :rigg: % 5@aldito seas- :edd/- /a me pare$#a (ue deb#as de tener alguna "igura es$ondida en alguna parte7 Linnea mir, sobre el hombro / &io (ue :heodore dibu.aba una sonrisa $omo una luna $re$iente- $on el rostro arrebatado por el li$or / un me$h,n de pelo $olgándole sobre la "rente* :heodore la sorprendi, $uando .ugaba otra $arta ganadora / le dirigi, un gran gui!o mientras re$og#a sus naipes* Linnea se &ol&i, de nue&o ha$ia su $ompa!ero- pero lo hi'o demasiado rápido / el $uarto pare$i, ladearse un po$o* Fol&i, a $ir$ular la botella $on la eti(ueta donde se le#a lin.e a?r&itt* 1 esas alturas- la mu$ha$ha supo (ue estaba agradablemente ebria 5/ dos ter$ios de sus alumnos eran testigos7 4e., de beber- pero el da!o /a estaba he$ho* Lan'aba risillas a menudo / ten#a la impresi,n de &er todo a tra&)s de una niebla dorada* 1un as#- ella / Lohn segu#an ganando* 1l "inal de una mano- Lars se respald, en la silla- sobre dos patas- / le grit, a Nissa: % 5+h- ma- a(u# nos &endr#a bien un po$o de esto"ado de $ora',n7 Linnea al', la $abe'a $on brus(uedad*** al menos eso $re/,- aun(ue todo pare$i, mo&erse $on suma lentitud* 0in al'ar la &ista- si(uiera- Nissa grit,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P7

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Página 1PP % 2Por (u)- Lars3 2Ne$esitas librarte de alguien3

06/01/2014

+ra e&idente (ue todos estaban enterados de $,mo hab#a huido de la mesa durante la $ena- $on la $ara &erdosa- / se pregunt, (ui)n lo habr#a di&ulgado* @ir, a :heodore / &io (ue sonre#a $on los labios apretados* %@u/ bien- 2(ui)n es el $hismoso3 %Lohn %a$us, :heodore- se!alando al hermano $on el dedo* %:heodore%di.o Lohn- tambi)n se!alando* :odos empe'aron a re#r entre dientes /- de pronto- el episodio del esto"ado tambi)n result, di&ertido para Linnea* Ki, / ri,- mientras toda la $o$ina estallaba en $ar$a.adas* Na$#a a!os (ue no se re#a tanto* +stos Destgaard- $uando se soltaban- realmente sab#an $,mo di&ertirse* 0e sinti, parte de la gran "amilia bulli$iosa $omo si lle&ase el mismo apellido* 1 mitad de la &elada- todos se estiraron- respondieron al llamado de la naturale'a / luego &ol&ieron- organi'ando nue&as mesas* % 2Cu) di$e- +sto"ado de 8ora',n3 2@e a$epta3 1l darse la &uelta- Linnea se en$ontr, $on :heodore a su lado- sonriente- $on el me$h,n de pelo toda&#a $olgándole sobre la "rente / los o.os bailoteándole $on mali$ia* Linnea le&ant, una $e.a: % 28ree (ue es lo bastante bueno***%hi'o una pausa- / agreg,%-***:edd/3 6primi)ndose el pe$ho $on una mano / adoptando un aire o"endido respondi,: % 5Jo7 2Cue si so/ lo bastante bueno3 8aramba- .uego a la man$ha desde antes de tener patillas* % 24esde antes de tener patillas3 %8ompuso un $e!o burl,n / apret, los labios %: 51/- a/- a/7 58uáaanto tiempo7 +s probable (ue sea demasiado bueno para m#* 4e todos modos- :rigg /a me ha pedido (ue sea su $ompa!era* Pero si)ntese / le daremos una oportunidad de derrotamos* %1part, la silla (ue "ormaba ángulo re$to $on la de ella%* Fenga- :rigg* 54emostr)moste a este gran "an"arr,n (ui)n es $apa' de man$har a (ui)n7 +l .uego se reanud,* :eniendo a :heodore tan $er$a- Linnea era $ons$iente de $ada uno de sus mo&imientos* 8ada tanto- )l beb#a un sorbo de a(ua&it / la miraba $on el rabillo del o.o* 1 &e$es apo/aba los $odos sobre la mesaA otras- e$haba la silla atrásapo/ándola sobre dos patas- $on las rodillas separadas- / estudiaba sus naipes* Luego entre$erraba los o.os / la obser&aba sobre sus $artas $omo si estu&iese dedu$iendo $uál ser#a la pr, ima .ugada de ella antes de ha$er la su/a* 8ada tanto- se desha$#a de una $arta $omo si "uese indudable (ue se lle&ar#a la ba'a* 1 &e$es ella ten#a una $arta me.or / la estampaba $on ruido sobre la mesa antes de pasársela a :rigg para (ue re$ogiese la ba'a* Linnea / :rigg les ganaron $uatro .uegos / :edd/ / 8iara- dos* 8uanto a$ab, la partida- :heodore se e$h, atrás / le grit, a Lohn: %Lohn- la semana (ue &iene $onseguir) a +sto"ado de 8ora',n $omo $ompa!era* %No $reo %respondi, Lohn- tambi)n gritando%* Jo la des$ubr# primero* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1PP

os.n.el $a") / el aire "res$o.trat.un sabroso (ueso / una entrada de aspe$to sospe$hoso a la (ue se re"er#an $omo blodpose* Le&antando la nari'. la $abe'a atrás / aspir.. $on e presi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 1P9 06/01/2014 Protegidos por el ruido / la $on"usi.para (ue s. en la penumbra* 8uando iba de puntillas ha$ia la es$alera.: %+sta &e'.en el "r#o.a"errando el bra'o de Lohn* %0al$hi$ha de sangre* % 50al$hi$ha de sangre7 Linnea gimi.se abri. la puerta del dormitorio de Nissa / una man$ha de oro pálido se derram. / represent.:heodore / Linnea inter$ambiaron una bre&e mirada ardiente / ella murmur.apretándose el est.al "ondo.n desde!osa: % 2Cu) signi"i$a blodpose3 4irigi./ $ontu&o el aire al &er (ue :heodore apare$#a en el &ano / se interpon#a en su $amino* +staba des$al'o / sin $amisa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 1P9 . Linnea.pero :heodore sigui.esperando alguna r)pli$a burlona.n del s9bito $ambio de talante de :heodore. primero %/ se &ol&i.los ma/ores re$ogieron a sus somnolientos hi. en &o' (ueda* %No* Linnea hi'o una brus$a inspira$i.lo )l la o/ese: %0i..(ue hab#a estado empinando el $odo a es$ondidas.* Ketiraron las $artas / pusieron la $omida sobre la gran mesa de roble / durante todo el tiempo Linnea sinti.ba.te ha pillado. a sorber el $a") / apart.se apresur.tratando de neutrali'ar los poderosos e"e$tos del a(ua&it* 0in embargo.Lohn le respondi. la mirada de :heodore sobre ella* +l almuer'o era todo un "est#n: unas patatas "ritas llamadas "attigman./ $uando &ol&i. de dilu$idar la ra'.a pesar de la $omida.ma* 0onaron unas risas. el papel dramáti$o de desma/ada. sobre la sala / en la os$uridad de la $o$ina* % 2Nissa3 %pregunt.ado la lámpara en la mesa de la $o$ina en$endida para ella* 8omo su estado no le inspiraba $on"ian'a para lle&arla al subir la es$alera. la pregunta a :heodore.pero )l se limit. la mirada* +n $ambio.pero su $abe'a no "un$ionaba demasiado bien* +$h.n de sillas arrastradas / mesa (ue se &a$iaban.mago / doblándose sobre la mesa* :odos rieron menos :heodore* 8uando retiraron los restos de la $omida.toda&#a sent#a la $abe'a ingrá&ida / le 'umbaba* 4e &uelta en la $asa.gammelosi. pro"undas bo$anadas de aire. serio* % 2Cu) signi"i$a3 %insisti.Linnea hi'o lo mismo* 8uando &ol&#a a la $asa.Linnea pregunt. a desapare$er en la planta alta para es$apar al e amen de la abuela* Nissa hi'o Eel largo &ia.&io (ue hab#an de. la me$ha hasta (ue la $o$ina se sumi.)l me des$ubri.eE a"uera.los $argaron en las $arretas llenas de heno / se dirigieron ha$ia sus respe$ti&os hogares* Oristian.

$on más "uer'a* %Pe(ue!a se!orita.no la entender#a si le di.pero no hab#a pisado el primer es$al.en absoluto* %Le dio un le&e empu.n $uando )l la hi'o girar por un bra'o* %1h.Linnea entendi. alrededor de )l / "ue ha$ia la es$alera.es más apto para una persona de su edad7 % 54e mi edad7 :engo die$io$ho a!os.* No "ue eso lo (ue pare$i.2eh3 +so es lo (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 190 .2eh3 %se burl.si no puede mantener la $ordura $uando bebe a(ua&it. el $ontorno de los tirantes (ue $olgaban hasta las rodillas.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 190 06/01/2014 1l resplandor di"uso.2&erdad3 % 5No esperaba a nadie7 Pas.es usted* %4e $ual(uier modo./ se $ree bastante ma/or.tal &e' deber#a atenerse a la le$he* 54e todas maneras. la hostilidad en la pose de pies separados / los bra'os r#gidos a los lados* %1h.no esperaba (ue "uese Nissa.2/ $./ el borde del $uello $on &arios botones abiertos* +l rostro estaba en la sombra / aun as# per$ibi.lo un borr.n pálido* 4istingui.* % 50#7 %Lo di. más toda&#a su e(uilibrio%* <na le$$i.n (ue amena'. $on desd)n.enton$es (u)3 No es $omo otros hombres."uriosa por no poder gritarle pues podr#a despertar a toda la $asa%* 51un(ue usted no lo ha/a notado7 +l hombre ri.$onteniendo la &o'* %Pe(ue!a se!orita.$omo a(uel d#a en la es$uela.mo debi.o en un susurro "urioso.. de interpretarlo :heodore* %P***pero no (uise de$ir nada $on eso* %No "ue eso lo (ue pare$i.mo se le o$urre pro&o$arlo de ese modo3 2J si $ae en su tri(ui!uela.no basta $on haberse ido de su $asa / $on usar un sombrero $on alas de pá.2(u) le ha dado de repente (ue está lastimándome el bra'o3 50u)lteme7 1l $ontrario.mo $ali"i$ar#a a estar todo el tiempo $olgada de su bra'o / a a"irmar (ue )l la des$ubri.la oprimi.ese (ue s.2no3 +n ese rellano estre$ho / os$uro los pe$hos de ambos $asi se to$aban* La apretaba de un modo (ue le ha$#a da!o* %:heodore.e de llamarme as#7 Ja le he di$ho (ue*** % 2Por (u) le dio por $o(uetear $on Lohn esta no$he3 %4os manos le $i!eron los bra'os $on tanta "uer'a (ue $asi la pusieron de puntillas%* Ql no es mu/ inteligente2no lo sabe3 Pero eso no signi"i$a (ue no tenga sentimientos* 28.la parte de arriba de la ropa interior era s. primero3 4e repente.aro / beber a(ua&il para ser adulta* % 54e. $.lo estaba bromeando* % 5<sted está lo$o7 5Jo no estaba $o(ueteando $on Lohn7 %1h..:heodore Destgaard* 5No se atre&a a tratarme $omo a una ni!a7 %4ie$io$ho.n.

n en las mu!e$as era "atal J la &o' estaba tensa de rabia* %Primero Lohn / ahora /o* Nermano $ontra hermano.lade.n más "uerte (ue hubiese e perimentado .ar#a una hilera de mar$as moradas* 0uspir.hasta (ue los dos temblaban en silen$ioso $ombate.: %6h.er* La lengua se &ol&i.. a )l&ehemente / ansiosa.le e$h.tratando de apartarla a la "uer'a* Pero ella se a"err. $omo si se hubiese $on&ertido en una antor$ha &i&iente.$ons$iente de (ue morir#a de humilla$i.los dedos en la espalda* +l empu.o3 La solt. los pulgares en los om. insistente / a su $onta$to. de sorpresa* Ql murmur.n agitada* 4e repente..$omo usted tampo$o es un &ie.as# (ue abre la bo$a / aprende a besar $omo una mu. la di"eren$ia entre este beso / los (ue hab#a re$ibido hasta enton$es* Los otros le hab#an $ausado una ligera repugnan$ia* +ste le e ig#a respuesta* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 191 .$on la respira$i.n del hombre* %1dm#talo.in"antilmente $errados* 1l primer $onta$to.$on un "elino sonido amortiguado. los bra'os al $uello / apret.Linnea se solt. $ontra sus labios: %:9 lo pediste.(ue se $ontemplaban en silen$io* Pare$i. sus labios $ontra los de )l* :heodore no respondi.o sus nudillos. palpitar lo$amente el $ora'.:heodore* La su.pe(ue!a se!orita. a de&ol&er el beso mo&iendo sus labios sobre los de ella /a sin "renos. de la pe$hera para retenerlo* Ba.eron / los pe$hos se to$aron* 8on un gemido de rendi$i. $on sua&idad. sobre ella* +l apret.se!orita Brandonberg* % 2+n serio3 %pregunt.más bien permiti.$.et.:heodore. de ninguna manera / se mantu&o r#gido.n si )l se empe$inaba / se negaba a de&ol&er el beso* :heodore le hundi.ar los bra'os* %Na bebido demasiado. ni se rindi.Linnea distingui.aban &er más (ue los &agos $ontornos de sus $aras. ella $on $alma* La $abe'a de )l se $erni./ Linnea lo agarr. por las mu!e$as / le oblig.sinti.$edi.o en &o' sua&e. las manos en los hombros.platos.aba / ella se a"erraba. la $abe'a / $omen'.* Las manos "uertes la atra. (ue siguiera apretándole los bra'os.n.donde el pulso lat#a $aliente / rápido* Las sombras de la es$alera no de.sabiendo (ue le de. (ue la no$he palpitaba alrededor de ellos $on sedu$tora insisten$ia* 4e pronto.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 191 06/01/2014 pasa $uando una ni!a pe(ue!a trata de a$tuar $omo una persona grande / bebe demasiado a(ua&it* Linnea no lu$h.mo puede estar tan $iego %di.Linnea se puso un po$o tensa / se estreme$i.abriendo la bo$a para ro'ar $on la lengua sus labios.amás ninguno de los dos* Las /emas de )l se hund#an en la piel sua&e de las mu!e$as de ella.$on los labios apretados durante die' segundos* Luego le apo/.$omprendiendo la ne$esidad de :heodore de erigir barreras%* Por "a&or*** no lo haga* +staban atrapados en las garras de la tensi.apo/ándole los dedos en el pe$ho%* 28uándo entenderá (ue no so/ una ni!a. a ba.2no es $ierto3 %No %supli$.

la $ara.ada. tambaleante las es$aleras ha$ia la seguridad "amiliar de su helado dormitorio de la planta alta / se meti..alegre.ab.n de $abello suelto de su "rente. más / )l la aplast.durante todo el desa/uno e&it.. terso.n.&a$ilante.o los pedios. los o.manteni)ndola apartada* 0u aliento le humede$i.$on la bo$a abierta* %Buenas %di. mirarla a los o.o las mantas.pasando .:edd/. durante todo el d#a* Pero Linnea (uer#a de$irle algo* Por "in.desbordando sensa$iones más "uertes (ue ninguna de las (ue hab#a &i&ido hasta el momento* 54e modo (ue as# es7 56h.una mirada en la (ue ansiaba perderse* Pensar en )l la llenaba de deseos de &ol&er a &erlo* Pero 2(u) te dir#a $uando lo &iese3 2Cu) se le di$e a un hombre a la ma!ana siguiente de haberlo obligado a besarla a una pro"undamente3 0e en$ontraron en el desa/uno. la intensa impresi. los labios.o. a&ergon'ado al la&arse delante de ella* ECu) lo$uraE..el est.mientras (ue sus entra!as palpitaban por su $uenta* 8uando al "in :heodore habl.Linnea ten#a a9n el beso "res$o en la mente* 0e to$.n de $abellos $a/)ndole sobre la "rente* <n rostro apuesto.pens.$omo si .sin embargo. de hablar $on &o' "irme: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 192 .n de )l golpeaba tan lo$amente $omo el su/o.$on sabor a a(ua&it / a $a")* +l $uerpo de la mu$ha$ha $obr.* @u)&ete. los labios.$err.tanteando la te tura: lo sinti.pe(ue!a* <n instante despu)s hab#a desapare$ido.subi.el dolor aument. &ida.:edd/ ens)!ame más7 0e apret.ado la $abe'a tamborileando $on un dolor sordo e in$esante* 1l &er a Linnea $on el aliento agitado.$on las manos apretadas ba.una sonrisa (ue ella anhelaba.obligándose a apartar la &ista de ese rostro radiantee pe$tante* %Buenas* Por primera &e' se sinti. los labios tr)mulos.amás lo hubiese &isto antes.os* J la e&it.el $ora'.n.antes de (ue mamá os &ea a los dos mirándoos.n a una montura sin ad&ertir (ue ella estaba tras )l* Kespir.temblando* Los pe$hos le dol#an de una manera agradable / la $abe'a le daba &ueltas $omo lo$a* J no s./ ella lo mir. $ontra la te tura lanosa de su ropa interior por un lapso demasiado bre&e* 1ntes de (ue Linnea pudiese notar si el $ora'.$on el me$h. $on abierta "as$ina$i.lo por el a(ua&it* 1 la ma!ana siguiente.tra'ando &oluptuosos $#r$ulos por sus $on"ines* 8on timide'.* J.$aliente.$uando despert.n de segundo.los pasos de :heodore se detu&ieron $uando la &io al otro lado de la $o$ina* +l a(ua&it le hab#a de. pro"undamente / trat.ugando $on "uego./ sinti.ha$iendo &olar ha$ia atras un me$h.mago* 8on"undida e $itada.os / &io la $ara de )l $omo $uando le gui!ara la no$he anteriorsonro.ándola temblorosa* Linnea se to$.lomo.lo hi'o $on palabras tensas (ue sal#an de entre sus dientes* %+stás . los bra'os sobre la $abe'a.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 192 06/01/2014 1bri.lo sigui.$omo si a9n (uedara en ellos la huella* +stir.n de $alor / humedad $uando la lengua auda' de :heodore penetr. ba. en su bo$a por entero.sintiendo (ue le ard#an las me. hasta la talabarter#a a 9ltima hora de la tarde* +staba sentado en la estropeada silla de madera.parti$ipando de la $ari$iasaboreándolo.)l hab#a retro$edido / al'ado la $abe'a.illas* Por una "ra$$i.de.probando.lo imit.

mir.illas* 519n $on la le$he en los labios7 5Ni si(uiera sab#a besar7 8on semblante sombr#o.pero no le sir&i.o en &o' ba.pero se $ontu&o para no saltar* Kobar besos en la os$uridad a una mu$ha$ha $omo ella era asunto peligroso* <no de los dos ten#a (ue re$uperar la sensate' / al pare$er hab#a s. la &ista / di.2no es $ierto3 0e le agolp.re$ordando todo &i&idamente* %No mu$ho* <sted "ue mi $ompa!era en la segunda &uelta.lo una manera de ha$erlo* Le lan'.tan $onmo&ido $omo $ual(uiera de los $aballos de tiro / preguntar por (u)3 Ba.los pe$hos de ella aplastados $ontra su pe$ho.o&en* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19. de nada* No a/ud. por la pe(ue!a &entana ha$ia el $orral ne&ado. en la silla / luego se puso de pie* Pas. $on "uer'a la bo$a / le temblaron los m9s$ulos de las me.sin sonre#r* % 2Por (u)3 Linnea se (ued. el trapo a$eitado* 8on las manos apo/adas en el borde del ban$o de traba.oen$or&ándose sobre la montura%* 0iento la $abe'a $omo si tu&iese una má(uina de &apor dentro* :ragando sali&a.n $álida de Linnea $ontra su bra'o el d#a (ue soltaron los $aballos / la no$he pasada.os / la re$orri. un terremoto en el $ora'. sobre los talones / sali. una mirada remota sobre el hombro / sigui. la sangre en el rostro.5/ no importaba $uánto a(ua&it hubiese bebido7 4e repente.n de :heodore. una oleada de ira* 5+staba mintiendo7 5+ste ter$o noruego está mintiendo7 Pero 2por (u)3 Poni)ndose r#gida. el pu!o $ontra el basto ban$o de traba.los bra'os a"errándose a su $uello*** la bo$a (ue se o"re$#a*** tentadora*** ino$ente*** 8err. la &ista en los hombros an$hos* % 26 sea (ue*** (ue no lo re$uerda3 :heodore ri. el traba.la mu$ha$ha pos. 06/01/2014 +l sonido de su &o' pro&o$. entre dientes. a (ue ella "uese ma/or.. traba. $omo si hubiese e$hado ra#$es durante unos segundosdisminuida por el he$ho de (ue )l hubiese ol&idado algo (ue a ella la hab#a sa$udido hasta la m)dula. dando un porta'o* :heodore gir.ni )l más .ando* %1h.entre$err.estrell.Los dulces años Lavyrle Spencer %Nola. otra mirada sobre el hombro.ugar $on Lohn la semana (ue &iene* 2+so tampo$o lo re$uerda3 %@e temo (ue no* +se a(ua&it es "uerte / ho/ esto/ pagado las $onse$uen$ias* La mu$ha$ha se sinti.gir.en e"e$to* J usted se molest. estupe"a$ta* 2Por (u)3 2+ra $apa' de (uedarse ah# sentado. por en$ima de la montura / tir.o. los o.o. demasiado3%Keanud.2se re"iere a (ue usted tambi)n bebi. .pero :heodore no se dio la &uelta para &erla* %0#.es usted* %Lamento lo de ano$he* Le e$h.:heodore* Página 19. por(ue /o a$ept) .re$ordando la presi.a: %<sted lo sabe* %1h.

irrita$i.se a$ostumbr.$uando ad&irti. (ue se mostraba intolerante $on los ni!os en la es$uela.n de no notar su e isten$ia* 4e un d#a a otro.era el más protegido / $onsentido* :heodore era ob.o* 8omo Lohn era lento.el (ue siempre $ontagiaba el buen humor a los demás* 8omo 8lara era la menor./o*** %Lunt.más le agradaba / más aumentaba su ne$esidad de $on"iar en la hermana de :heodore* 4esde la no$he en (ue se hab#an besado.estaba embara'ada.$osa (ue no hab#a $ontribuido a estropearle en lo más m#nimo el $ará$ter* 8uanto más $ono$#a a 8lara. en el lugar de reuni.sol#an pedirle $onse.a de los Linder / 8lara misma le abri.$omprendi.aprodu$#a un sua&e siseo en el re$into a$ogedor* Linnea manoseaba el borde de la silla.obser&ando las manos industriosas de $lara / pensando $.el ma/or.se sent#a impulsada ha$ia 8lara* Pero era la hermana de :heodore* Cui'á no "uese $orre$to (ue L#nea (uisiese airear sus sentimientos $on alguien tan $er$ano a )l* Pero no hab#a ninguna otra persona /./ 8lara reanud.Linnea no ten#a idea de los pensamientos (ue bull#an tras el $e!o adusto o el rostro despo.se $ho$aron las espaldas / el rostro se le puso es$arlata* 0in embargo.de modo (ue la $asa de :heodore se $on&irti.n.er /.a* :om.estaba $on&en$ida de (ue )l tambi)n estaba "as$inado* Nab#a o$asiones en (ue al'aba la &ista de repente / lo sorprend#a obser&ándola desde el otro lado del $uarto* +n otras.arla pasar $uando se $ru'aban en una puerta* Juna &e'.mientras se sentaban a la mesa.eto de gratitud por darle un hogar a EmaE* :ambi)n $ontaba $on la simpat#a de los demás por ser el (ue Nissa siempre hab#a elegido para la ma/or#a de los traba. la tarea de limpiar hue&os $on un blo(ue de li.2puedo hablar $ontigo3 %+stás tan tensa (ue debe de ser algo serio* %Lo es* Por lo menos lo es para m#* 8lara aguard.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 194 06/01/2014 La "amilia Destgaard e tendida era mu$ho más apegada de lo (ue Linnea hab#a imaginado al prin$ipio* Lo 9ni$o (ue los hab#a mantenido separados era la $ose$ha* 1hora. a $ono$er los lugares indi&iduales dentro del $lan "amiliar* 1 <lmer.in"initas rea$$iones se re&ol&#an dentro de ella* 1rrepentimiento.$uriosidad.ner&iosa* +l siseo segu#a* %Fas a gastar el barni' de esa silla* 24e (u) se trata3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 194 .era &ergon'osamente mimada por los hermanos.n más "re$uente entre las di&ersas $asas* Linnea lleg.n* 1 medida (ue aumentaba su "rustra$i.ado de e presi.$on el in&ierno /a instalado. (ue ellos no ten#an por (u) pagar su "rustra$i.gra$ias.por a!adidura.n* Ne$esitaba una $on"idente* <n sábado "ue $aminando a la gran.se apartaba $on demasiada rapide' para de.se sentaron a la mesa.* Linnea se remo&i.la 9ni$a mu. 8lara* %No. a &erlos $on "re$uen$ia* +ra natural (ue se reuniesen en torno de Nissa.n / "as$ina$i. un hue&o $asta!o de una $esta de mimbre* 8uando le pasaba la li.mo empe'ar* % 2Cuieres un po$o de $a")3 %le pregunt. las manos entre las rodillas%* 8lara..hab#a oportunidades en (ue se $omportaba $omo si le irritase el simple he$ho de &i&ir en la misma $asa (ue ella* +n otras daba la impresi.n* 1demás.os duros* Lars era el más "eli'. la puerta* :ras un $ari!oso abra'o de re$ibimiento.

$omo si el hue&o se le hubiese atra&esado en la garganta* 1ntes de perder &alor.os de 8lara se agrandaron%* 21 nuestro :heodore3 %0#* 8lara se respald. las manos sobre la mesa / . el $e!o de la . en la silla / estall.lo tu&e ganas de ha$erlo / lo hi$e* 8lara ad&irti.trag.eso es mara&illoso* %1po/. $on "uer'as de $on"iarle lo (ue ne$esitaba* %Lo (ue s) es (ue "ue me.respondi. la $abe'a / las miradas se en$ontraron* 28lara no estaba molesta3 La hilaridad de la mu. los pulgares* Bi.* 8lara se respald.ada "ran$a* %6h.o&en para )l* 8lara reanud.a &ol&i. a raspar r#tmi$amente* Linnea sinti.ando en ellos una mirada $e!uda. tan de repente al d#a siguiente* :heodore lo e$h.* Por eso Kust/ desapare$i. la mano $on el hue&o sobre su ta'a%* 2J )l (u) hi'o3 %@e de&ol&i. / se molest. de o$uparse de los hue&os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19G . el li. entre dientes* Página 19G % 2Ke$uerdas la no$he (ue me embriagu) un po$o $on a(ua&it3 %8laro* Na/ algunos de tus alumnos (ue a9n siguen $omentándolo* %8reo (ue hi$e el tonto* %No más (ue todos nosotros* %Cui'á no mientras &osotros estabais all#. en una $ar$a..: %4i$e (ue so/ demasiado .Los dulces años Lavyrle Spencer 8lara ri.or (ue $on Kust/ Bonner* 8lara pare$i.er disip. nue&amente sorprendida* % 2:ambi)n besaste a Kust/ Bonner3 %La no$he del baile en el $oberti'o* Pero :heodore nos sorprendi. en el aire* % 2Besaste a :heodore3 %Los o. sus temores / se sinti. de hombros.a se inmo&ili'. otro hue&o del $esto / el papel de li.pero despu)s s#* % 24espu)s3 06/01/2014 8lara sa$. otra &e' en la silla / de.uni.o&en / no pudo $ontener una sonrisa* % 2J (u) tal estu&o3 Linnea le&ant. / barbot. el beso / despu)s se puso "urioso $onmigo* % 2Por (u)3 Linnea se en$ogi.ado* % 2J tu (u) piensas3 %8reo (ue no pens)* 0.: %:heodore / /o nos besamos* La li.unt.

li$o* Ne$esita (ue alguien lo reanime un po$o / pienso (ue t9 eres la persona indi$ada para ha$erlo* Nasta (ue 8lara lo a$eptara $on tan buen ánimo. el traba.está bien* %8uriosa.n%* Na$e a!os (ue no subo a(u#* 2+stás segura de (ue no te interrumpo3 Linnea de. el &ientre prominente de 8lara% Cuiero de$ir.por(ue :heodore estaba sentado a la mesa de la $o$ina* 0on.n3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 196 .2molesto3 %No.* %6h.Linnea estaba en su $uarto helado.Los dulces años Lavyrle Spencer %Bueno.independiente.supongo (ue s) disimular* 8lara ri.$uando los L#nder pasaron a &isitarlos por la tarde* 8uando llegaron. distra#da / lo de.(u) "r#o ha$e a(u#* 0e "rot. los bra'os mientras entraba* % 2Na$e demasiado "r#o para ti3 %Linnea obser&. el &ientre / ri. el papel (ue estaba arriba de todo.mo me asust.%* 2Por (u) deber#a en"adarme3 :edd/ se pone mu/ melan$.$aramba* Página 196 06/01/2014 % 2No estás en"adada3 @e re"iero a (ue /o besara a :heodore* % 2+n"adada3 %8lara ri.si. otra &e'* %@u$has &e$es te en&idio por tener un empleo $omo el (ue tienes.le..Linnea no hab#a ad&ertido lo preo$upada (ue estaba por lo (ue pudiese pensar la "amilia a$er$a de su inter)s por :heodore* 0i )l lo a$eptara del mismo modo*** Pero no era as#* 0e manten#a empe$inadamente distante* Linnea / 8lara &ol&ieron a &erse el domingo.2no ha/ problema si le (uedas un rato3 8lara &io (u) era lo (ue miraba Linnea* 0e a$ari$i.2sabes3 % 5:9 me en&idias a m#7 % 28.* % 21lguna &e' te $ont) $."ue hasta el "ondo de la habita$i.mo no3 Nun$a he estado más allá de 4i$?inson* :u &ida es independiente* + $itante* %No te ol&ides de los miedos* %No te he &isto mu/ a menudo asustada* % 2No3 Bueno.os de tu hogar.lo esto/ $orrigiendo* 5Pasa7 %8ielos.es un pla$er ser interrumpida $uando estás $orrigiendo tareas* 8lara le&ant.lo mir.$ielos.$orrigiendo tareas. un golpe sua&e en la puerta / luego asom. la $abe'a de 8lara* %Nola. tu hermano el d#a (ue "ue a bus$arme a la esta$i. los dedos ateridos entre las rodillas* %8r)eme.s.o a un lado / meti..

por(ue )l no (uer#a a ninguna mu.o.arme / $omer.es uno de los momentos más di$hosos de la &ida* 8lara se alis.2no $rees3 %Pe*** pero 2por (u)3 Bueno*** /o imaginar#a (ue.eres solemos ponernos mu/ tristes / lloramos $onstantemente* Nos su$ede a todas* % 24e &erdad3 %Linnea "i. $aer%* Pero no se puede ha$er nada* :iene (ue seguir su $urso* % 2J @elinda no de.os.os de Linnea ad(uirieron una e presi.un po$o triste* %Pare$e (ue "uera as#. a $argar tus propios bártulos3 4e.n post parto le dio más "uerte de lo (ue suele ser /*** % 24epresi.li$a* +n a(uella )po$a.alegre / animosa*** la (ue &imos al prin$ipio.n de asombro e inter)s* %Nun$a habla de ella.no lo $omprend#.$uando apare$i.le&ant.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 197 06/01/2014 % 2:edd/3 %8lara ri.$uando las mu. sin a&isar di$iendo (ue &en#a a $asarse $on :edd/* La otra era lo $ontrario* 8allada / melan$..28..moda / $uriose. las manos / las de.siempre anda alrededor de m# sinti)ndose impotente / torpe / no de.$uando a$aba de na$er un hi.por $ausa de @elinda* Los o. $on la $abe'a* 8lara apo/.n de ser dos personas* <na."ue hasta la $.por unos segundos.te pones mu/ triste / le sientes tonta por(ue sabes (ue lo tienes todo en el mundo para ser a"ortunada. por en$ima del hombro* %Peor (ue eso* @e di.lo he pensado* Pienso (ue parte del problema de @elinda "ue (ue la depresi. de asombro* %+s e tra!o. la piedra en su lugar / mir. una rodilla /.ar de ha$erlo* 8reo (ue no le gustaba este lugar* 1"irmaba (ue el trigo estaba &ol&i)ndola lo$a* +nton$es..por dentro :edd/ es un blando*** 2(u) te hi'o3 2:e oblig.a de preguntarme (u) puede ha$er para a/udarme* %+ tendi.durante un tiempo despu)s del na$imiento. $aer en el borde de la $ama. la "alda sobre el abdomen / sonri.er &i&iendo en su $asa* %Probablemente.$omo /o no ten#a más (ue on$e a!os. entre dientes.o (ue tendr#a (ue bus$ar otro sitio donde alo.2no3 0in embargo.a transparente de $olor ámbar%* 6h.pero $uando "ui más grande / tu&e mis propios hi.mo era3 8lara se de. la &ista en el &ientre de 8lara / se llen. los e"e$tos personales de Linnea* +ntre ellos estaba el ágata (ue ten#a una bella "ran.n post parto3 %la interrumpi.ese oto!o$uando el trigo /a estaba todo guardado / la $uadrilla se hab#a mar$hado. una mano sobre su &oluminoso &ientre / se sostu&o $on la otra* %+s despu)s del na$imiento del ni!o..se puso pensati&a* %@elinda daba la impresi..$on"undida* % 2No sabes lo (ue signi"i$a3 Linnea neg.ella tambi)n se "ue* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 197 .aba de llorar3 %:odo el tiempo* Pare$#a (ue nun$a iba a de.pero lo 9ni$o (ue (uieres es llorar / llorar* Los maridos lo odian* Pobre :rigo. Linnea.

dura / $álida.esa ha sido "uerte* 8on"usa. de nue&o* %No*** t9 eres la primera $on la (ue hablo* %+l ni!o /a está &i&o.mago* Los o.o su mano.amás $ono$iera los detalles* +n a(uel enton$es &i&#amos en la $asa de Lohn* +se era nuestro hogar $uando papá &i&#a* Pero papá /a hab#a muerto ha$#a dos a!os* 8omo Lohn pod#a mane.lo un ni!o* Linnea to$.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 19P 06/01/2014 % 56h7 %Linnea dio un gran suspiro / se tap.n* % 2No sabes nada de mu. de nue&o* %6h.eres embara'adas3 Linnea le&ant.os. una sonrisa* %6h.2puedo3 %Fen* 0e mo&erá otra &e'* <na &e' (ue empie'a a dar &ueltas.se o$uparon de (ue /o .: % 2Cu) ha pasado3 %+l ni!o me ha dado una patada* % 2:e ha dado una patada3 No pudo apartar la &ista del enorme &ientre de 8lara / de pensar en los misterios de la $on$ep$i. ./ por su rostro se e tendi.sorprendida. una mano.2$.$argando $on una &ida &aliosa* 8uando lo sinti. $omo si saliera de una enso!a$i..6h.4ios*** si)ntelo* 8lara ri.os / se $ur&. mo&erse ba.sorbi. el aliento. los o. entre dientes* %8r)eme (ue lo siento* 1 &e$es.2sabes3 J se mue&e a(u# adentro* % 24e &eras3 %0e sobresalt. ha$ia atrás.n / agreg. la mirada / la ba.Linnea se in$lin.n.no seas tan t#mida* +s s.ar la $asa solo / :edd/ ne$esitaba (ue alguien $uidase de Oristian.mo te habr#a pateado3 %+staba "as$inada / (uiso saber más %* 28./a lo s)* 0i no. los o. $on timide'* La sinti.siempre sigue* 8on pre$au$i. los labios%* 26 sea (ue*** se es$ap. $on uno de ellos3 %+sa parte no la $ono'$o* 0i "ue as#. / le propuso: % 2Cuieres sentirlo3 %6h.$on una mano sobre el est.era la $osa más dul$e (ue hubieses*** 4e repente.n* @e a$uerdo (ue tra#a a Oristian a(u# / lo met#a en la $ama $uando era un pe(ue!#n* %+n el rostro de 8lara apare$i..8lara.mo lo sientes3 8lara la mir.Linnea pregunt.$err.unto a 8lara / e tendi.más de lo (ue (uisiera* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 19P . una sua&e sonrisa%* 6h.%: 8laro.mamá / /o nos mudamos a(u#* +nton$es esta era mi habita$i.os de Linnea se redondearon de susto* +n un momento* 8lara se rela.abri.$autelosa%6h.

a"ligida* %+s bastante $on"uso.LaTler.untas / Linnea apart.ante milagro* %0upongo (ue lo (ue su$edi.&ol&i.$uando da &ueltas as# dentro de ti* %6h.2no es $ierto3 Linnea se intimid.$omo de pasada%: 2Cu) (uieres saber de )l3 % 2Na habido alguna otra mu.bueno*** %:9 sientes algo por :edd/. por $omprender lo honda (ue deb#a de ser la triste'a de un hombre al (ue hab#a abandonado la esposa $on la (ue $omparti.o&en se torn. la mano / to$.no lo s)* %1l'. seme. mirando la espalda de la mu$ha$ha* 4e modo (ue (uer#a ser tratada $omo una mu.eres %a&entur. amarg.por "ortuna. la mano.eso es todo* 8lara obser&. la &ista* %:en#a $uriosidad. a :heodore to$ando la barriga de @elinda.2no3 %:odos pasamos por eso* 1un(ue. unos instantes / se imagin.er.se le&ant.pare$ido a $uando un gas te retumba dentro* Kieron ..de lo $ontrario.además de @elinda3 %Ne tenido mis sospe$has $on respe$to a esa mu.n el semblante de la .eto $omo :edd/* %8lara se sent. $on aten$i. la &ista ha$ia la amiga $on e presi.$on&en$ida del a"e$to de la mu$ha$ha ha$ia su hermano* % 2No $rees (ue toda&#a te "alta $re$er un po$o3 %0upongo (ue s#* %La e presi.n de la .abatida* %0e!or.arme to$ar* %6h.n te da3 Cuiero de$ir..o&en / le pregunt.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 199 06/01/2014 %Pero 2(u) sensa$i.pasando la u!a del pulgar por las "ilas de su $obertor* %No/ tienes mu$hos interrogantes sobre :edd/* Linnea al'.er tiene (ue saber de estas $osas pues.er* Bueno.n supli$ante%* +sto/ mu/ $on"undida* 8lara re$ord. mu$ho a :heodore en lo (ue se re"iere a las mu. (ue ella misma se hab#a sentido $on"undida en la )po$a del no&ia'go $on :rigo* +stir.: % 2J $.mo &an las $osas entre &osotros3 %@ás o menos igual* La ma/or parte del tiempo está gru!.er.en&idiando a 8lara por haber "undado una "amilia* %Rra$ias por de. de un salto / dio una patada%* 50iempre me trata $omo si "uese una ni!a / eso me pone "uriosa7 0orprendida por su &ehemen$ia* 8lara se (ued. $aer.pero no esto/ segura* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 199 . otra &e' / pregunt.oto$ándolo por primera &e'* +l na$imiento*** el milagro más grande* 0e es"or'.no seas tonta* <na mu. ha$ia la $ama / se de.n* @e trata $omo s# tu&iese la peste bub..se lle&ará grandes sorpresas $uando se $ase* Linnea re"le ion.s.ni$a* %4e repente.tal $omo ella hab#a he$ho $on 8lara.sintiendo los mo&imientos del hi.lo una &e'* Pero sospe$ho (ue es un po$o más di"#$il $uando te enamoras de un su.. la de Linnea.

no $ontigo* Jo supongo (ue :edd/ se siente un po$o $ulpable por(ue eres mu/ . la $abe'a* % 2+stás $elosa3 Página 200 06/01/2014 % 5No.ar (ue alguien se le a$er(ue otro &e'* +s probable (ue est) un po$o asustado.n* 4espu)s de $ada $harla #ntima.pero despu)s se puso "urioso. de "ingir%* 0i. las manos / luego las solt.os% trataba de imaginar (ue ella / :heodore ha$#an lo (ue 8lara / :rigg hab#an he$ho para $on$ebir a sus hi.2$.2no $rees3 % 21sustado3 2:heodore3 %Lamás se le hubiese o$urrido (ue pudiese asustarse por el modo en (ue alardeaba $onstantemente%* :al &e' /o est) e agerando un po$o la importan$ia de un par de besos* Ja le he di$ho (ue sigue tratándome $omo si "uese una es$olar* Pero.puedes preguntarme lo (ue (uieras.$uando (uieras* 0i no ha$es preguntas.* %Lo más probable es (ue est) molesto $onsigo mismo.Los dulces años Lavyrle Spencer %Jo tambi)n8lara lade. $asi gimiendo* 8lara le oprimi. / esto/ segura de (ue para )l no es "á$il de.(uiero de$ir7 %+ asperada.lo esto/ %admiti. $omo si lo dis"rutara. más tran(uila%* 2No es una estupide'3 5Cue sea die$is)is a!os ma/or (ue /o.le&ant.mo sabrás lo (ue te espera $uando te $ases3 Las semanas siguientes a esas primeras $on"iden$ias Linnea le "ormul.eso* %0#.8lara.8lara $ompart#a $on ella $iertas intimidades de su matrimoniore&ela$iones (ue ha$#an girar su imagina$i.e* %Por supuesto (ue no* %J te do/ las gra$ias por $ontarme lo de @elinda / lo de tu estado* %Ja eres $asi $omo de la "amilia* J.Linnea %aun $on las polainas puestas / tapada hasta los o.no le $uentes a nadie lo (ue /o te di.* Fi $uánto su"ri.eso* No lo entiendo* 8lara* @e bes.por la no$he $uando estaba en la $ama. las manos%* @i madre se &ol&er#a totalmente lo$a si lo supiera* % 20aber (u)3 %Cue lo bes)* %1h.o&en* J tal &e' se pregunte (u) pensará la gente*** teniendo en $uenta (ue &i&es en la misma $asa* % 5Pero eso es una tonter#a7 No hemos*** %8laro (ue es una tonter#a* 1 m# no ne$esitas e pli$ármelo* 0in embargo$on&iene (ue re$uerdes algo: )l ha resultado mu/ herido* Jo &i&#a a(u# $uando @elinda hu/.pero al "inal desisti.os* 58laro (ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 200 .por "a&or.debes saber lo (ue se re"iere a su madre* +n $uanto a las otras preguntas %las $uestiones personales %. innumerables preguntas más* 1 medida (ue las dos mu.siendo la maestra de Oristian.no esto/ $elosa7 %Primero se puso a la de"ensi&a.eres estre$haban su &#n$uloaprendi.$omo si /o hubiese he$ho algo malo* J no s) (u) %termin. más a$er$a del $uerpo "emenino de lo (ue hubiese imaginado (ue hab#a (ue aprender* +n o$asiones.

o su peso7 Pas.mago* 2No e ist#a.os brillantes* %0e!orita Brandonberg %:on/ a$tuaba $omo porta&o'%.:on/ / Pa9l &ol&ieron ansiosos.donde despelle.eres no s. a desgana. de meterle la rodilla entre las su/as* J. la repulsi.en el re$reo de mediod#a.aron / e&is$eraron a la pobre $riatura* 8uando terminaron.$omo hemos atrapado al $one.todos se preparaban para las "iestas de 1$$i.8lara lo hab#a he$ho $on :rigg tres &e$es7 4espu)s.hab#a sido grandioso* 2Cuitarse la ropa / de.o.in$luso si amaba al hombre en $uesti.torpe / mu/ embara'oso.pidieron permiso a la se!orita Brandonberg./a (ue se e&itaban a $ada paso* <n d#a.ante a$to / en $.se le re&ol&i.si usted lo permite.lo ha$#an $uando (uer#an tener hi.Ka/mond.se $on&en$#a de (ue deb#a de ser &ergon'oso.o (ue hab#an atrapado* + $itados.nosotros traer#amos una sart)n.(ue sin duda deb#a saber lo (ue de$#a7 51 "in de $uentas.$aramba7 %e $lam.Linnea se sent#a más $on"undida (ue antes* Pasaba horas pensando en la posible log#sti$a de seme.n de Rra$ias / de Na&idad* Linnea empe'.mo se en"ad.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 201 06/01/2014 /a hab#a o#do $omentarios a$er$a de la $opula$i. la no$he (ue Bill trat.5$on el tama!o (ue ten#a :heodore.n.bueno.os* 5+ra demasiado di&ertido para ha$erlo s.$on los o. el est.untas* 8on todo.limpiada / $o$inada por $uatro impa$ientes no&atos.los mu$ha$hos regresaron $on un $one.n.ar (ue )l le hi$iera lo (ue 8lara le hab#a des$rito3 5Nun$a en la &ida7 Para empe'ar.pero sali.le preguntar#amos a nuestras madres $.mo era posible (ue dos personas lo ini$iaran* 21$aso el hombre de$#a (ue era hora / enton$es una se met#a en la $ama $on )l / lo ha$#an3 2J $.pero nun$a de una "uente tan $on"iable $omo 8lara.e&asi&a* % 5Por "a&or7 %supli$aron a $oro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 201 . (ue eso era algo (ue hombres / mu. del $oberti'o del $arb.lo $uando (uer#an pro$rear7 Pon#an los o.mo lo ha$#an.ser#a $apa' de aplastarla ba.pro$urando ol&idar las le$$iones de le$tura de :heodore.en una de esas $on&ersa$iones* 8lara le $ont. die$isiete a!os* +n la es$uela.para desollarlo ah# mismo* Linnea a$ept.o $on nuestras propias manos2podr#amos $o$erlo3 % 28o$erlo3 21(u#3 %0#.os en blan$o / re#an .o.a$asouna $osa llamada "iebre del $one. a tra'ar el plan na&ide!o / pasaba las &eladas es$ribiendo el argumento para la obra de Na&idad. no&iembre / Oristian $umpli.(ue se $ontra#a por $omer a esos animales3 % 5Jo*** bueno.sin embargo..las dos &e$es (ue estu&o apretada $ontra :heodore*** oh.n* Ke$ord. $uando Kust/ la tanteaba / $.n (ue sinti.mo ha$erlo / lo "reir#amos para a$ompa!ar las patatas de ma!ana* 1nte la perspe$ti&a de (ue le o"re$ieran un tro'o de $arne de $one.por el amor de 4ios3 8uando se lo imaginaba.Oristian.estábamos pensando*** bueno.

$uando tengamos su"i$ientes. la maestra de manera automáti$a. $on una sart)n de hierro "or.o (ue tenemos / $ongelarlo mientras $onseguimos más* +nton$es./ enton$es.radiante: %Cuin$e $ontándola a usted. Ka/mond.lan'aron los pu!os al aire / se en$aminaron ha$ia la puerta.los prepararemos para toda la es$uela* <no no bastar#a%ra'on..n: %+stu&imos pensando en (ue las $hi$as siempre aprenden a $o$inar por(ue las madres les ense!an* Pero nosotros nun$a nos ense!a nadie.sintiendo ar$adas por anti$ipado* %Pero sois $ator$e %les re$ord.a&erigS)is e a$tamente $.se!orita Brandonberg* 4esesperada.2/ ahora (u) pasa3 2Nab)is ol&idado la $ebolla3 No hab#a ol&idado pedirle instru$$iones a Nissa.pensando en la man$ha sanguinolenta $er$a de la $arbonera / de la man$ha rosada (ue hab#a $er$a de la bomba de agua* %0#.a nosotros %repiti. silen$io tanto tiempo (ue Ka/mond asumi.* E6h.$omo la abuela. modo de negarles el permiso desde el momento en (ue demostraban inten$iones tan "ran$as / generosas* Ruard.pens./ $ontinu.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 202 06/01/2014 2Cu) otra alternati&a le (uedaba.noE.2(u) ser#a de nosotros si no tu&i)semos a nuestra madre $er$a. de prisa%: 1lg9n d#a.mo se ha$e / $uánto tiempo ha/ (ue $o$inarlo para $er$iorarse de (ue no haga mal* J despu)s limpiad todo* 8ortaron el es(ueleto.$omo el t#o Lohn.$harlando e $itados* %1h.de.podr#a o$urrir (ue tu&i)semos (ue &i&ir solos.de modo de (ue todo se hi$iera $omo era debido* +sa &e' le to$..ese la &ida3 %+stá bien* :en)is mi permiso* Lan'aron &i&as a &o' en grito.$hi$os* Los $uatro se dieron la &uelta* %0i lo ha$)is bien.está bien* %0e apresur.habrá una nota e tra para &osotros en las $ali"i$a$iones* La llamaremos Etarea dom)sti$aE* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 202 .ándolo en un rin$.$uidando de e $luirse* :on/ le repli$. la argumenta$i.pensamos (ue podr#amos guardar ese $one..Linnea no en$ontr.2sabe3 %1 nosotros %lo $orrigi.in(uietos* %Bueno.&enes para la &ida*** para $ual(uier $osa (ue tra.para $o$inamos3 28.limpiaron la marmita del almuer'o de Pa9l / lo guardaron dentro. Linnea.sal&o $onsentir / abrigar la esperan'a de (ue un pe(ue!o $one. a agregar%: 0iempre (ue &a/áis a &uestras $asas.ado* Los mu$ha$hos $onsultaron entre s# / luego se apro imaron a la maestra.o no bastar#a / (ue se sal&ar#a de tener (ue probarlo3 %Bueno.obediente. hablar a Oristian* %0i le pare$e bien.n del "res$o guardarropa durante la no$he* 1l d#a siguienteKa/mond lleg.mo pod#a dis$utir eso3 2Cu) otra tarea más importante ten#a una maestra (ue preparar a los .

tras ellas* 1 $ontinua$i.los más grandes empe'aron a "re#r los $one.entusiasmados* Luego.n* 1 media ma!ana.le hi$ieron otra peti$i.ar las "ilas de ban$os $ontra las paredes* Barrieron el suelo / rodearon la estu"a $on (uin$e platos / tenedores $on"is$ados de las ala$enas de sus madres* 1pare$i.ida por sus propias manos inmaduras3%.arlos solos hasta (ue hubiesen terminado3 Para enton$es.para una hora de $on$iliábulos se$retos a $omien'os de la semana de 1$$i.un d#a antes del a$onte$imiento. permiso para lle&ar aparte a los ni!os más pe(ue!os.illa de la estu"a / pronto el sabroso aroma de las $ebollas $o$i)ndose llen.os* 4urante ese lapsohubo mu$ho susurro / se$reteo* Linnea sospe$h.pero le in"orm.en la (ue e$haron el $ereal* Farios de los ni!os se en$argaron de empu.n.re$og#an $osas en los pupitres / $orr#an de nue&o al guardarropa.orgullosos.o la nie&e.n del "ondo surgieron risitas ahogadas* 1l le&antar la &ista&io a Koseanne / a 0onn/ (ue saltaban / aplaud#an. (ue /a ten#an todos los $one.n de Rra$ias.os en dos grandes sartenes de hierro* Las patatas o$upaban toda la re. el gran d#a / "ue imposible seguir $on la rutina normal de le$turaes$ritura / aritm)ti$a* Los ni!os bull#an de e $ita$i.apremiante.todos los d#as en el re$reo de la tarde* Patri$ia Lommen / Bran$)s Destgaard .pues.sali.hasta el guardarropa / &ol&ieron $on un tostador metáli$o de ma#' su.mu/ seria: %0abemos (ue los Peregrinos no ten#an platos. (ue algunas de las $hi$as tambi)n parti$ipaban de los planes.. a la se!orita Brandonberg (ue estaban reser&ando la $omida para la &#spera de 1$$i. Norna / se a$er$.as de ma#' "res$as / se$as.pero nosotros*** % 50hh7 5Koseanne7 0e a$er$.n espe$ial: ne$esitaban usar por un rato el guardarropa / (ue los de.he$ha $on ho. Libb/ / le dio un tir.ado las $ha(uetas puestaspero a nadie pare$#a importarle lo más m#nimo* Por "in lleg.susurrando.aran solos* 2Podr#a ella de.n de Rra$ias* @ientras L#nea estaba sentada ante el es$ritorio$orrigiendo tareas de aritm)ti$a / es"or'ándose por no demostrar su $uriosidad.untaban las $abe'as $on los ni!os / hablaban animadamenterompiendo a &e$es en entusiastas $ar$a.dentro de la $arbonera%. una semana $a'ar los $one.la puerta del guardarropa se $err.Libb/ 0e&ert tambi)n parti$ipaba* Le pidi.adas / $allándose de pronto $uando se o#a un "uerte E5shh7E en medio del grupo* Por "in.unto al es$ritorio mientras la puerta se abr#a / se $erraba $on "re$uen$ia / los ni!os entraban.$errando la puerta* +n el guardarropa ha$#a tanto "r#o (ue se hab#an de. a los ni!os ma/ores (ue estaban .Ka/mond anun$i.os (ue ne$esitaban %a esas alturas /a estaban $ongelados en &arias marmitas bien tapadas ba. 06/01/2014 1 los mu$ha$hos les lle&. .etándolo por un largo mango / se pusieron a preparar palomitas* Leannette / Koseanne sa$aron un arte"a$to pare$ido a una $anasta % 2te.unto a la estu"a. un "ras$o de brillante pur) de "rutas / saleros / pimenteros* Koseanne "ue hasta el es$ritorio de Linnea / anun$i.de entre los más pe(ue!os en el rin$.de modo (ue ella pudiese darles un po$o más de tiempo (ue de $ostumbre para el almuer'o* 4e alg9n modo.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 20.al o#do de Oristian* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20.n tan "uerte (ue $asi la hi'o $aer* <n instante despu)s. el aula* 0?ipp / Bent mar$haron.Linnea sent#a tanta $uriosidad (ue a duras penas pudo (uedarse .

unto a la estu"a: desde all# hab#a una per"e$ta &ista del guardarropa* 0ali.$on el labio in"erior tembloroso.es$oltándola hasta el sitio de honor . $uando entr.Leannette* Le hi'o un gui!o / eso $ontu&o las lágrimas* Linnea $ontu&o las ganas de re#r.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 204 06/01/2014 Oristian.n / $on una pluma de gallina en el $abello* %Los indios tra.en un susurro audible: %Nas estado mu/ bien. a a/udarla / . un bre&e re$itado de la historia de los Peregrinos en la $olonia de PH/moulh.ientes $asta!as* Koseanne se sent.n / depositaron el trigo simb.(ue los ha$#an seme.&iendo la e presi. en tono importante* :ras ella entraron otros $uatro indios $on sus plumas / sus mantos* La primera "ue Norna* %@a#' %anun$i. a la pe(ue!a Koseanne* % 58asta!as7 %trompete..ar más bien he$hi$eros (ue Peregrinos* Por "in. Bran$)s.apartando uno de los atados a distan$ia segura de la estu"a. la mano / $on$entr.n de Rra$ias "ue para agrade$er una buena $ose$ha o la llu&ia despu)s de la se(u#a* 8ada uno lle&aba una espiga de trigo en los bra'os* @ar$haron en pro$esi.n en la representa$i.en 1621.trat.$err.ata&iada $on una manta marr./ luego Libb/ se $olo$.eron sus obse(uios de alimentos %anun$i. la &ista ha$ia Patri$ia %e&idente dire$tora de la obra%.de. $on las piernas $ru'adas / entr.n de Linnea era tan grande $omo la de los alumnos. /.n $on una toalla de $o$ina (ue "ormaba un $uidadoso atado* 1rrodillándose .n abatida de Leannette.n de Rra$ias* 0igui..lle&ando una tor$ida $anasta de ma#'* Luego le to$.n apare$i.salieron del guardarropa Bent / Leannette / se en$aminaron $on la debida pompa e importan$ia al Ees$ritorio de la maestraE.unto al $#r$ulo.le asegur.asomándose ha$ia la puerta del guardarropa* Patri$ia se apresur.untas abrieron la toalla. de desatarlo* 8omo no pod#a desha$er el nudo.n en la puerta del guardarropa* 4e all# salieron 0?ipp / Leannette.ner&iosos.tomaron aliento / re$itaron al un#sono: %La 1$$i.Ka/mond se adelant.$on"e$$ionados $on papel / sombreros negros tambi)n de papel.li$o en el suelo. un murmullo de risas* +l sonido se des&ane$i. $on &o' $lara: %La primera 1$$i. en su sitio en el suelo.le&ant.dentro del $#r$ulo de platos* 8uando estu&ieron sentados. Libb/ 0e&ert. la puerta / anun$i.. $eremoniosamente en el sal.ando al des$ubierto una pila de $ru..realmente $onmo&ida por la solemnidad $on (ue los ni!os hab#an $umplido su parti$ipa$i.n* 1 $ontinua$i.tan "uerte (ue pro&o$. la aten$i.unto a la se!orita Brandonberg* Linnea le apret. el siguiente indio: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 204 .$uando /a la e $ita$i.(ue se miraron.Ka/ / :on/ "ueron tras ella al guardarropa / unos momentos despu)s &ol&ieron lu$iendo an$hos $uellos blan$os de Peregrinos.

otra oleada de risas $uando present.o / hubo le$he "r#a para todos* :odos hab#an lle&ado ta'as de sus $asas / a la se!orita Brandonberg le to$. la .moda situa$i.: %Los Peregrinos les hablaron de 4ios a los indios / todos dieron las gra$ias .en realidad.n* +nton$es Koseanne.ante* +sos ni!os mara&illosos hab#an he$ho todo eso por ella* 0us o.mientras las lágrimas "lu#an de sus o.sinti.Libb/ empe'. un $uen$o de madera lleno de man'anas $ortadas en $uartos* %J moras %$on$lu/. 1lien 0e&ert.* <na &e' más.lito sentido de la oportunidad.(ue $olgaba del $uello $omo una banda de la pata de un pollo* 0osten#a una Biblia re"un"u!.. la "uente para la' mora a'i (ue.$on un aspe$to desusado (ue le daba uno de los $uellos blan$os del padre.amás ol&idar)* <na lágrima tembl.adas* :on/ / Pa9l "ueron pasando patatas humeantesseguidas por el "ras$o de pur) de "rutas* Oristian / Ka/mond sir&ieron el $one. a todos.: %J todos $antaron***4esde la estu"a Oristian la interrumpi.n para amarlos a todos* %4o/ gra$ias por $ada uno de &osotros. Bent* 0urgi.o no se (uemara* +stallaron en $ar$a. dos "ras$os de $onser&a de moras $asera e pli$ando%: No pudimos $onseguir moras "res$as* Los más pe(ue!os se $ubrieron la bo$a $on la mano para disimular la risa* Libb/ se puso de pie / re$it.Linnea sugiri./ nadie supo $.os* :om. en sus pesta!as / $a/. el $lima di$i)ndole a la maestra $on gran seriedad: %`?ipp 'e ol&id. las manos de los (ue ten#a más $er$a* Lamás en su &ida hab#a sentido algo seme.no podemo' $omerla'* 8uando se apagaron las risas.n de Rra$ias / luego se sent.mara&illados.n de Rra$ias despu)spara (ue el $one.$on su ins.n de Rra$ias (ue .os relu$ieron de orgullo / se le hi'o un nudo en la garganta* 8uando todos unieron las manos en $#r$ulo. en la silla / les sonri.n de 1$$i.seguida por otra* No sinti.: %J todos de$idieron (ue $antar#an la $an$i. (ue ten#a espa$io en su $ora'.del guardarropa emergi.(uerid#simos ni!os* @e hab)is brindado un d#a de 1$$i. &ergSen'a de &erterlas* Los ni!os la $ontemplaron.Los dulces años Lavyrle Spencer %Bruta sil&estre* Página 20G 06/01/2014 0onn/ o"re$i.mo $on$luir la in$.untos.aliger.(ueridos.arra para agua* 8uando la $omida estu&o ser&ida / los más grandes se sentaron. a desgana el 0almo de 1$$i.: %:al &e' podamos arreglárnoslas si nos bebemos la le$he / despu)s ponemos la $on"itura en las ta'as* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20G .pues hab#a sido un a!o de abundan$ia / ten#an alimento su"i$iente hasta la prima&era* Para sorpresa de Linnea.Linnea se a$omod.

$on genuina sorpresa: % 50abe igual (ue el pollo7 5J era &erdad7 1G +staban todos en el &est#bulo delantero de la $asa de <lmer / Nelen.se lo pas.reunidos en torno de la mesa de 1$$i. la ora$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 206 06/01/2014 +mpe'.n de Rra$ias7 Bran$)s bien podr#a haber $ontratado a un pregonero de "eria: todos dirigieron miradas horrori'adas a la re$al$itrante se!orita Brandonberg%Nun$a logr) (ue me gustara* Por "a&or.o/as e tendidas sobre la nie&e* +n el $entro hab#a una gloriosa $orona de aspi$ de tomate* <na &e' (ue estu&ieron todos sentados.nde estar#a el pa&o* Fio $.tan larga (ue el e tremo pare$#a perderse a lo le.triun"ante.t9*** pásaselo a Norna* 1 su i'(uierda* 8lara %(ue 4ios la bendi.: % 2No &a a $omer ni un po$o de lute"is?3 %No. las $e.as.un pan de p#llalaA $halo (ue.relu$iente de mante$a derretida* E56h.ese%.n de Rra$ias.n de Noruega7E La "uente pas.n posible* Bran$)s &o$i"er.os* +ra mu$ho más "ormal de lo (ue L#nea hubiese imaginado* La mesa estaba toda puesta de blan$o: por$elana blan$a sobre manteles blan$os de damas$o* La 9ni$a nota de $olor la pon#a una lu.n de gra$ias* <n momento despu)s entr.$on una an$ha "uente de plata donde hab#a un humeante Lute"is?.re#a entre dientes al otro lado de la mesa &io (ue :heodore o$ultaba la sonrisa $on un dedo* La an"itriona apare$i. los labios / a"irm.gra$ias* Bran$)s %susurr. de mano en mano entre e $lama$iones. Linnea* E5La maldi$i. $on la siguiente e (uisite' noruega: le"se..no7E.mientras ella se desesperaba tratando de adi&inar d.<lmer pronun$i.osa hilera de gelatinas./ la se!orita Brandonberg dio el primer mordis$o de $one. a Bran$)s $on la ma/or dis$re$i.e (uisite$es / $onser&as transl9$idas (ue re$orr#an todo el largo de la mesa / atrapaban la lu' del sol $omo una sarta de . a ella.pens.n de Rra$ias. Nelen.al'.o* @ordi.mo iba a$er$ándose el maloliente pes$ado $on la misma impa$ien$ia (ue debi.os de todos los presentes obser&aron $on disimulo si la se!orita iba a $ometer el Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 206 . Linnea* % 5Pero tiene (ue $omer lute"is?7 5+s la $ena de 1$$i. de sentir 0anta Luana &iendo (ue el in$endiario iba a bus$ar un ". $on $autela.n.en su opini.ten#a todo el atra$ti&o de un $uero gris de $aballo* Los o.s"oro* 8uando lleg.se lami. el ban(uete de 1$$i.

n para satis"a$erlos* Lo uni.ando $on la pausada respira$i. / $err.mientras los hombres iban /)ndose uno a uno a dormir* 8uando terminaron $on los platos.el su/o* Linnea $ru'.le&ant. los labios / suspir.de repente. a las mu.os. el almohad.etalibros del hermano* +ntre ellos (uedaba el 9ni$o espa$io disponible en el $uarto / s.os desde en"rente de la mesa* Bue el primer inter$ambio amistoso desde la no$he en (ue se hab#an besado /.(u) ali&io%. a los labios* 1l le&antar la mirada. la mirada en :heodoreA se hab#a (uitado la $ha(ueta del tra. $asi tolerable* 8uando terminaron el lute"is? / el le"se %ah.s#3 Linnea abra'. su bo$ado* Ql.apo/ando la $abe'a en el respaldo del so"á* %cltimamente no me ha hablado mu$ho* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 207 .la barbilla apo/ada en el pe$ho.imperturbable. los o.n..lo al$an'aba para un pe(ue!o almohad.* :heodore abri.lo estaba* Jo estaba obser&ándolo* 0onri.n* 0e le &e#a sereno.:heodore pare$#a el su.n $uadrado / se sent.se relami.$ada &e' (ue ella al'aba la &ista.(ue nadie hubiese atrapado* Pos. el almohad.ma#' graimadoguisantes en $rema espesa / una deli$iosa ensalada de man'anas / nue$es $on $rema batida* 4urante toda la $omida. $on mante$a / se la lle&. $on e agerado gusto / se lami. los o.de espaldas* Lo 9ni$o (ue romp#a el silen$io eran los sua&es ron(uidos / las mu. los o.gui!ándole los o.n.a pálida de piel en la parte superior de la "rente "ormaba un $ontraste menos brus$o $on el resto del rostro (ue dos meses atrás* :en#a los labios entreabiertos. $on sua&idad* %No (uise despertarlo %di. una por$i.se asom.eres sentadas en torno de la mesa de la $o$ina $harlando* +n un e tremo del so"á de pelo de $aballo estaba estirado Lars $on los o.o Linnea en &o' ba.os $errados / las manos entrela'adas sobre la barriga* +n el otro e tremo.a Linnea el le"se le pare$i.subiendo / ba.eres a la&ar la lo'a. ostentosamente los labios.n / se a$urru$.ri.a%* +s el 9ni$o lugar (ue (ueda para sentarse* %+n realidad.llego el pa&o $on sus guarni$iones* +staba a$ompa!ado de n#&eas patatas aplastadas.lo en$ontraba mirando ha$ia otro lado* 1l terminar la $omida a/ud.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 207 06/01/2014 segundo pe$ado del d#a* Pero esta &e' se sir&i.hasta un po$o &ulnerable* 8ru'.os (ue $asi no se sosten#an.os / puso $ara de disgusto* :heodore masti$.los dedos "lo.not.no estaba dormido* Fol&i.e / la $orbatael $uello / el $hale$o estaban desabotonados / las mangas blan$as enrolladas hasta el $odo* +l bron$eado empe'aba a des&ane$erseA la "ran.os* %0#.pero.os* % 21h. la habita$i.enros$ado alrededor de un tro'o de lute"is?* @ordi.os de :heodore la re$orr#an una / otra &e'. a $errar los o.. al &est#bulo delantero* La mesa hab#a sido desarmada* Los ni!os hab#an desapare$ido* Lohn ron$aba en una me$edora* :rigg estaba a$ostado en el suelo.&io (ue :heodore se lle&aba a la bo$a su propio le"se*. (ue los o.

de ron$arresoplo."inalmente la mu$ha$ha le a$onse..n en la almohada / $ontempl.)l le pregunt.se "rot.os / la obser&.mo estaba3 %@e in$lino ante los pe$uliares gustos de ustedes: deli$ioso* :heodore ri. un po$o los o.pero no pude obligarme a $omer esa*** esa atro$idad noruega* :heodore ri.usted go'. medio minuto durante el $ual las miradas se sostu&ieron / en el $uarto apa$ible resonaban los ron(uidos sua&es de los hombres* 1l "in. las brillantes botas $ru'adas en el tobilloA luego el bra'o desnudo.por mi $ulpa. de saberlo* :heodore "ingi.sin duda.unto a ellos.. durmiendo :heodore le sonri. los talones del suelo* Lars. la $abe'a ha$ia ella* %No lo s)* 4#gamelo usted* Linnea sinti..pasar#a la prueba.ni$a%: No se es"uer$e :heodore* No (uisiera (ue..a. tan sorpresi&amente (ue le&ant. el ment.illas / ba.2&erdad3 %No tengo nada $ontra el modo de $o$inar de Nelen.2no es as#3 %8omo )l se (ued. (ue se le a$aloraban las me.gir.de.$reo (ue usted llegará a gustarme.aun(ue no $oma lute"is? %0.:heodore di.$ometa ning9n pe$ado )tni$o* 4e buen talante. de un buen ban(uete en la es$uela* %J.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 20P .o* % 2@e $ree $apa'3 %Pero ar(ue. una $e.n o"endida / los dos se sonrieron* % 2Ro$)3 2Jo3 %Por lo del $one. pensando largo rato.donde la piel tostada se en$ontraba $on el algod.(ue estaba .n blan$o / el &ello des$olorido por el sol $omen'aba a os$ure$erse* :heodore abri. entre dientes* %Pero ho/ no pudo in$linarse ante nuestros gustos pe$uliares.* Lohn.interrogante%* 28. ir. otra &e' la $abe'a / $ontinu. $on e presi. la nari' / sigui. la &o' hasta (ue "ue un murmullo* %No esto/ en"adada $on usted* Pas.o en &o' apenas audible: %Bien %+ndere'.%A 0upe (ue a/er dis"rut.sin mo&er ning9n otro m9s$ulo* % 2:oda&#a está en"adada3 % 2Por (u) tendr#a (ue estarlo3 0in mu$ho )n"asis.se mo&i.si de repente des$ubriese (ue me en$anta esa $osa maloliente. una e presi.Los dulces años Lavyrle Spencer %<sted tampo$o a m#* %Lo s)* Página 20P 06/01/2014 La mu$ha$ha apo/.lo a un noruego podr#a o$urr#rsele una pauta tan absurda $omo esa* 4edu'$o (ue.n de pleno go$e* % 20abe3.(ue estaba al otro lado del $uarto.

: %No me interesa* %Le pagar)* % 5Pagarme7 No sea rid#$ulo* %Puedo $ostearlo* %No es ese el problema* %1h* 2J $uál es3 %No se puede $omprar la amistad.. las burlas $ompletamente de lado* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 209 .2sabe3 %No sabia (ue los noruegos $omet#amos pe$ados* Pens) (ue pasaba lo mismo en $ual(uier pa#s* %0omos todos iguales* %Bueno.pare$e (ue tu&iera do$e a!os* Linnea meti.está bien* Lo ol&id)* Pro$ur. el de la mu$ha$ha* Los o.n.el maldito tonto7 5+lla se (uedar#a ah# hasta $on&ertirse en un ". en re"un"u!ar%* 50umergirle la $abe'a en un barril de lu"e"is?"7 1bra'.os* 50i estaba sonri)ndole.n (ue la ten#a tan irritada* %No estaba irritada* Ja le di.o: %8uando pro/e$ta el labio de aba..se a$omod.os de ella se abrieron de golpe /.)l estaba sonri)ndole* %Ne estado pensando en su o"re$imiento de ense!arme a leer* 28uándo podemos $omen'ar $on las le$$iones3 Linnea apart.$ru'. el labio para dentro.$on un aire de desinter)s (ue pro&o$. un instante / despu)s le di. los tobillos / $err.arle entre&er $.n3 %:heodore. el almohad.:heodore* Lo pens. $on "uer'a los o.sil antes (ue de. en ella ganas de golpearlo hasta ha$erlo $aer del so"á* 2Cu) ten#a (ue ha$er una $hi$a para lograr su aten$i.2sabe lo (ue (uisiera ha$er3 %+l ni se molest.:heodore de. el bra'o $on brus(uedad / bu".o ha$ia a"uera de ese modo.e hibi.(ue le sonriese.e*** %6h. esa $uesti./a &eo (ue está otra &e' $orrigi)ndome* 4ebe de ser por(ue /a super.n* Para su asombro.n me.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 209 % 2J eso (u) (uiere de$irU)tni$o3 06/01/2014 %Qtni$o*** %Ni'o un ademán. más / su bra'o ro'.: %+l barril de lute"is? está por ah#* 0e hab#a le&antado a medias del so"á / )l la hi'o sentarse de un tir.$omo bus$ando la e pli$a$i.or.n%* Propio de su*** na$ionalidad. su más dul$e sonrisa / se!al.mo la e asperaban sus burlas7 Pasaron &arios minutos* Los párpados de Linnea empe'aron a temblar* :heodore suspir. a$omodarse en una posi$i.$laro.

.n e in(uietud propios de los ni!os* No pod#a pedir un alumno más ansioso / atento* %+mpe'aremos $on el al"abeto / tratar) de ha$erlo más interesante ha$i)ndolo rela$ionar $ada letra $on algo (ue le estimule la memoria* 8omo hab#a de. una ho.$uando los posaba en los su/os sin burlarse. sobre el rostro del hombre / una risa silen$iosa burbu..n "irme / "uerte* %:rato he$ho* Linnea sonri.a / dibu. el bra'o / luego di. la mano / )l se la estre$h. en su pe$ho* %1 de a(ua&il %repiti.lo apret. una 1 ma/9s$ula / una min9s$ula* Ni'o girar el $uaderno de modo (ue estu&iese "rente a :heodore: %La 1 es de a(ua&il* Las miradas se en$ontraron* <na lenta sonrisa se e tendi. un $uaderno largo* :ras pensar un minuto.o de una botella a medias llena.lo (ue más (uer#a en el mundo era (ue la &iese $omo a una mu.os /. un libro a la mesa de la $o$ina / all# se le unieron su padre / Linnea* +lla estaba a$ostumbrada a en"rentarse a toda una $lase de ni!os $on las $aras re$i)n la&adas / "ue una e tra!a sensa$i.de $uello "ino / largo* +n la es(uina superior dere$ha tra'.unto a la estu"a* Oristian lle&.* 1 la no$he siguiente $omen'aron $on las le$$iones* +n $uanto los platos estu&ieron la&ados.* %0e!orita Brandonberg %agreg.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 210 %Cuiero aprender a leer* 2@e ense!ará.* %Bueno.$on la barba / las patillas $re$idas de un d#a en $u/as enormes manos el lápi' se perd#a / (ue llenaba por $ompleto la $amisa de "ranela ro.Nissa se instalo $on su $ostura en una me$edora.e. dos aes per"e$tas%* :enga.er / no $omo a una ni!a* % 2@e promete (ue no &ol&erá a de$irme pe(ue!a se!orita3 Primero le solt.us..* % 5:heodore7 %lo rega!. la primera ho.o: %0e lo prometo* %+stá bien* +s un trato* Le tendi.a es$o$esa $on su poderoso pe$ho / sus bra'os* Por otro lado.llen.Linnea3 06/01/2014 8uando pronun$iaba su nombre de esa manera.en un s.haga las dos para aprenderlas* Naga una "ila de $ada una* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 210 .ella se sent#a $apa' de ha$er $ual(uier $osa (ue le pidiese* :en#a bellos o.ado todos los libros en la es$uela.a $on el dibu. obediente* %@u/ bien* No lo ol&ide* %1rran$.no ten#a (ue &)rselas $on los lapsos de desaten$i.ahora es mi maestra / tengo (ue de$irle $omo le di$en los $hi$os* %Cuiero (ue siga llamándome Linnea* %Feremos %"ue todo lo (ue prometi.n ense!arle las primeras letras a un hombre adulto.

ananá / as* 8ada una de ellas $omien'a $on esa letra pero.por supuesto. por en$ima de las ga"as / trat.ado por Linnea más bien pare$#a un reno.se pon#a de pie $on di"i$ultad / de$#a: %Fen.a.$omo puede o#r.pero lo primero (ue debe saber $on respe$to al idioma ingl)s es (ue.pero $omo :heodore opin.mo es la 1 ma/9s$ula / la a min9s$ula* 1l otro lado de la mesa.una (ue suene $omo ananá* %1l"al"a* %Bien.se les o$urri. sobre el papel / empe'.grano* 8on N.en a(ua&it.ha/ di"erentes pronun$ia$iones de las &o$ales* +n adelante* el resto del diálogo remite a pronun$ia$iones en ingl)s* YN* de la :*Z* 1l o#r la risa del hi. a seguir las indi$a$iones.mientras Linnea / :heodore se pon#an de a$uerdo en aso$iar la L $on . a dar $abe'adas sobre su libro / la H se $on&irti.mientras Linnea segu#a hablando: %La 1 tiene di"erentes pronun$ia$iones*E Por e. su te.suena di"erente* Podr#amos nombrar arma.las reglas se han "i. (ue el $aballo dibu.ado s. las manos / luego dio una palmada sobre la mesa* %:e. una mirada a Linnea.Nissa mir.la R.autom.o.n.antes de (ue te resbales / le rompas la barbilla* Los dos se arrastraron hasta la $ama.$omo su sombrero de alas* Linnea hi'o $omo (ue se o"end#a / le rega!.etos "amiliares para aso$iar a $ada letra* 4 "ue para dedos. $ontenta / reanud.arra* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 211 .e(ui&o$ado.lo debe re$ordar $.:heodore.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 211 06/01/2014 :heodore se dobl.lo para romperlas* Pero /a llegaremos a eso* Por ahora.n* 1&an'aron en el al"abetobus$ando ob.otra &e'* %1hora.ido.s.aun(ue.Oristian.ri$amente estar#a en lo $ierto / el di$$ionario.alá hubiese sido tan di&ertido $uando )l hi'o el primer grado* 1 $ontinua$i. de re$ordar $uándo la hab#a o#do por 9ltima &e'* +$h.ido* 1 lo largo de la &elada abundaron las risas / Nissa las o#a $on una ore.por(ue tambi)n sir&e para de$ir burro* X +n ingl)s.: %8uidado.sonri.Oristian empe'.emplo.nombre una usted* %1urora* %+ a$to* 1hora.$ambiaron por $arb.al pare$er.Oristian es$u$haba / obser&aba $on una sonrisapensando (ue o.boste'ando de &e' en $uando* 8 sir&i.para la + eligieron embudo* Para la B usaron "uente. en iglesia al tiempo (ue Nissa de.&il* 1hora. himno* La H "ue un po$o más di"#$il* @ientras lo pensaban. para 8lippa.$omo en a)reo* %1eroplano* Linnea le&ant.la maestra orden.: %4iga una palabra (ue empie$e $on B* La respuesta "ue inmediata: %Birrioso.aba el te.

$on la de Linnea / ella $ontempl.tan &ibrante e intenso $omo si a$abara de su$eder.or / tratando de blo(uear el "lu.beso* YN* de la :*Z* :heodore lo obser&. en silen$io./ la mu$ha$ha &io en los o. la &ista* +l $uaderno es$ond#a la $ara de Linnea desde la nari' ha$ia aba. $uando se e$h.Lute"is?* +li.o de una "uente en la (ue se Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 212 . el rostro atra$ti&o (ue la lu' de la lámpara dor.sigui. en la mente de Linnea / los o.$on la mirada "irme* %+sta &e' piense usted una %repuso Linnea.$omo tampo$o ella pensaba en las galletas* Hntentando &ol&er al talante ligero de antes.ido de la me$edora de Nissa ni el susurro de las páginas del libro de Oristian* La lámpara de petr. en dibu.ni$a* ** X Oiss.o de ele$tri$idad (ue $orr#a entre ella / :heodore.mo la maestra dibu.ar la dul$e e (uisite' de Na&idad (ue hab#a $omido mu$has &e$es en su &ida / logr. $.aba una .arra $on "rutas / le pon#a el $orrespondiente r.mientras )l obser&aba el dibu.tulo en una es(uina* La $o$ina (ued.n no trai$ionara sus pensamientos%* 0uena tal $omo se es$ribe* %La maestra es usted* 1$alorada por su mirada "i. $on la L: %8on la L tenemos las peores ideas (ue se les o$urrieron .de todos modos.n* % 58on O tenemos ?ruma?a?a7 %se rego$i.leo emit#a un sua&e siseo / el ambiente estaba $álido / a$ogedor* +nton$es lleg.as# (ue perm#tame (ue la use* 0e $on$entr.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 212 06/01/2014 :heodore obser&.la ?ruma?a?a es una de las $omidas noruegas (ue me en$anta.riendo: %Cued)monos $on Lute"is?* @ordi)ndose el labio in"erior para $on$entrarse me.a en ella.le&ant.* % 2:heodore3 Le&ant. la O* %La O*es para*** BesoX* La palabra surgi.Linnea se desesper.lo usamos* 1demás.esperando (ue su e presi. :heodore en &o' (ueda./a sin el $ru. el re$uerdo. atrás.o* Lo espi.: %@u/ bien* 0in embargo.Linnea tu&o la impresi. por arriba.a* :heodore in$lin.os os$uros (ue )l tambi)n re$ordaba* %O es para*** %repiti. un pare$ido e a$to $on las galletas de "orma $.* %No &ale* +so es noruego* %:ambi)n lo es el a(ua&it /.amás a los noruegos* Le"se.ar* 8uando termin.. la $abe'a sobre el papel / el lápi' se mo&i.se puso a dibu..a* La mirada de :heodore se en$ontr.n de (ue no pensaba en ?ruma?a?a. la ho. por en$ontrar inspira$i.os a'ules $ho$aron $on los marrones a tra&)s de la mesa* Fol&i. / la elogi.

o sobre la mesa.moda $on$ien$ia (ue ambos sent#an de la presen$ia del otro* Le&ant.n de (ue s.a bru.o* +lla tambi)n ri.n del gato.de repente.ener&ada por la mirada de )l.n $omo antes. de despere'arse* Linnea apo/.supongo (ue s#* :heodore apret.lo estaban ellos dos en el mundo* Linnea meti.ando la &ista en la de ella. la u!a del me!i(ue en un lado de la bo$a. a mo&erlo a tra&)s del $uadernodistra#da* %1h* Bi.más di$hosa de lo (ue re$ordaba haberse sentido en mu$ho tiempo* J.2/ usted habla $on Oristian de mi3 %+s mi hi.o* :engo la responsabilidad de saber lo (ue su$ede en la es$uela* La mu$ha$ha le&ant. por $ompleto / el silen$io "ue tan denso (ue pod#an o#r la respira$i.la risa &a$il.a* %+so no es lo (ue $uenta Oristian* Linnea entorn.$on el ment.* Página 21.n apo/ado en una mano / el #ndi$e en la me.puedo ser una &ie. a re#rA (u) mali$iosa se &e#a.mirándolo por detrás del tonto dibu.a$urru$ado en la me$edora abandonada de Nissa* 0e miraron agitados por sentimientos (ue ninguno de los dos pod#a $ontrolar* Linnea apo/. a la altura de los hombrosestreme$i)ndose / ar(ueándose ha$ia atrás* %0erá me. a me$erse en la silla*** atrás*** adelante*** atrás*** La $asa a$ogedora / silen$iosa los rodeaba de intimidad.les daba la sensa$i.. un $odo en la mesa / la barbilla en la mano* %Nemos traba.los pu!os .as / el torso (ue rotaba sobre la silla apo/ada en dos patas* +ra un $uadro sub/ugante* :ermin.:heodore empe'.ado mu$ho tiempo* No ten#a inten$i. donde estaba. la mirada* :heodore la $ontempl. $on tanta aten$i.pro$urando pensar en algo (ue de$ir para a$abar $on la in$.Los dulces años Lavyrle Spencer %L de Lute"is? %repiti.$es. 06/01/2014 apilaban tro'os de una materia nebulosa de la (ue emanaban ondas (ue representaban el mal olor* :heodore rompi. un lápi' / empe'. una sonrisa pere'osa* %Nun$a imagin) (ue ser#a tan di&ertido ir a la es$uela* %No siempre es as#* 8uando (uiero. Linnea.illa* 24e esa manera mirar#a a @elinda3 %+s tarde %$oment.le&antando / de"ormando el labio en un mo&imiento in$ons$ientemente Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21.or (ue suba* Pero se (ued.n de "atigarlo* :heodore esbo'..en &o' (ueda* %6h*** s#.unto a las ore. el dibu. los párpados para disimular la $uriosidad* %1h."as$inada por el espe$tá$ulo de los m9s$ulos (ue se "le ionaban. los pu!os / los estir. .

a / segu#a $on el hipn.* Lunto los papeles / empe'.adas de la sillaA las sombras de las pesta!as (ue pro/e$taban sombras más os$uras a9n sobre los párpados superiores.n ino$ente* %+h*** no s)* %:odos lo ha$en* 2Pre"erir#a (ue siguiera di$i)ndole :heodore3 8on mo&imientos $autos. (ue la desilusi. la tapa de la $o$ina. una palada de $arb.as para $olo$arlas* 0inti.mientras )l la obser&aba $on mirada "i. la silla sobre sus $uatro patas* %8omo pre"iera %respondi.. ha$ia ella borrando de su semblante todo &estigio de "raternidad* Linnea ten#a los papeles en una mano.o los pu!os enrollados de la $amisaA los pulgares metidos tras las hebillas de bron$e de los tirantes. la tenta$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 214 06/01/2014 sensual mientras lo obser&abaA $amiseta blan$a ba.ba. a re$ogerlos* Linnea sinti.:edd/* La silla de.aun as#.a.lo hi'o en un tono tan le&e $omo el $ru.si daba un solo paso. $on di"i$ultad / se pregunt.ti$o balan$eo* 8uando habl.n.n de (ue ten#a (ue demostrarse eso a s# mismo / a ella* @eti. la habita$i.a$er$. $on amabilidad.le $reo* 1lgo raro estaba su$ediendo* Linnea lo sent#a en las entra!as* +l atisbo de un $ambio en )l* <n $ambio (ue le gustaba mu$h#simo* Nabl.n* :heodore $err. de me$erse* Los labios se entreabrieron* +l lápi' se mo&ili'.trag. $on e presi.le&ant.buenas no$hes. $olgaba de la parte más prominente del pe$ho* 0in la menor duda* :heodore supo (ue.o la $amisa es$o$esa ro.$onser&ar la serenidad* +n ese momentotu&o la sensa$i..las miradas se enla'aron* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 214 .mirarla /.aun(ue de todos modos el en$anto se rompi.esos papeles (uedar#an espar$idos por el suelo / (ue el relo.los pantalones negros en&ol&iendo los muslos abiertos. latir#a $ontra su propio pe$ho* @ientras la de$isi.ando al des$ubierto una mala de &ello ri'ado / os$uroA unos $uantos $ent#metros de $amiseta (ue asomaban en la mu!e$a. los papeles de las manos* :heodore se le&ant.n pend#a en un pre$ario e(uilibrio.n* La o/.. una le&e tra'a de temblor / una &eta de de$ep$i.ambas abiertas en el $uello.)l apo/.or maestra (ue ha tenido* J.:heodore* +n su &o' &ibr.* % 2Le pare$e mal (ue lo llame as#3 %pregunt. $aminar detrás de )l / detenerse al pie de la es$alera* %Bueno. la silla a la mesa / luego obser&.de.apretados $ontra las $ostillas / el diminuto relo.despu)s de esta no$he. en &o' mu/ (ueda: %Rra$ias.ido de la silla* %Oristian di$e (ue usted es la me. una tapa de la $o$ina / meti. $omo golpeteaba las ho. si ser#a $apa' de darse la &uelta.n de to$arde terminar la &elada $omo ambos deseaban ha$erlo* Pero se dio la &uelta / $ru'. las manos en los bolsillos / se &ol&i.puestos a hor$a.n le pesaba en el pe$ho* %Jo me o$upar) de esto* Le (uit.

titila. Koseanne* %:ratando de borrar una mar$a de ti'a rebelde.sorprendida. ha$i)ndolo* Kegres.* %Pensar) unas $uantas palabras di&ertidas (ue le resulten "á$iles de re$ordar* 1sinti.os* +l dorso de su propia mano* Los $ristales helados de las &entanas* <n d#a.n $on una mano%* 8aramba.8* 4.$on "re$uen$ia.&iles en la mitad del gesto%* Buenas no$hes* %Buenas no$hes* Linnea se dio la &uelta / subi.n simple (ue usaba $on los ni!os de primer grado.todo no* J ahora será me. de$ir* 06/01/2014 +l semblante de la mu$ha$ha se $on&irti.'e!orita Brandonberg3 Linnea gir. en una rara me'$la de desilusi. la $abe'a atrás.arse lle&ar por sus "antas#as a$er$a de :heodore* +n la $asa las le$$iones $ontinuaron.O.@* N* 6* Peee*** C.L.$hi(uillame has dado un susto terrible* % 2CueMtaba ha'iendo3 %insisti.de.or (ue tomes lo (ue te hab#as ol&idado / te &a/as* Los otros deben de estar esperándote* 1 partir de eso.no es una manera mu/ saludable* :9 nun$a debes lamer la pi'arra. siendo le&e.H.. una bo$anada de aire. a re$itar el al"abeto por medio de una $an$i.$on la melod#a de: M:itila. $orriendo* :ras ella.&amos7E %Bueno*.os* Los d#as (ue siguieron. más por $ontrolar el impulso de de.n: % 2Cu)Mtá ha'iendo.riendo* %No.pensando: E50ubemu$ha$ha. más los dedos . $aer los hombros / $err. de nue&o / hundi. dos dedos a modo de saludo.n / esperan'a* % 2Podremos estudiar la segunda parte del al"abeto ma!ana por la no$he3 +l hombre asinti..la pe(ue!a Koseanne la sorprendi.estaban a sal&o* Le ense!. desde el "ondo del sal.B.:heodore solt.ando dos mar$as h9medas en la pi'arra* % 56h.Koseanne7 %0e apret.Linnea se es"or'.pero el $lima sigui.$. a la es$uela a bus$ar la $a'uela del almuer'o (ue se hab#a ol&idado / pregunt.pero se (uedaron inm.2me lo prometes3 Lo (ue su$ede es (ue ha$e tanto "r#o a"uera (ue no (uise salir a bombear agua para mo.Feee*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21G .Reee*** N.+.eso es todo* +n realidad.mi$o* @ientras pudiesen re#r. los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 21G %Buenas no$hes %logr.L.K* 0* / :* <.ar el trapo / (uitarla* % 21s# (ue pensaba borrar todo $on la lengua3 Koseanne hi'o una mue$a de as$o* Linnea e$h.unto a las nalgas.de.se sorprend#a a menudo besando $osas* Las $osas más e tra!as* +spe.%1git.estrellita*E: 1* B. el $ora'.

$on la punta de la bota de Oristian* %Lo (ue pienso es (ue le $on&endrá andarse $on $uidado.pegando la suela de las botas de Oristian / silbando E:itilatitilaE entre dientes* 0e (ued.por(ue Oristian $ometi.$omo pose#a una memoria mara&illosa.ando por alguna parte de la propiedad.sospe$haba (ue :heodore pra$ti$aba $uando estaba solo en la talabarter#a o traba.de.por(ue una &e' se en$ontr.Linnea.* % 5Pienso (ue es $on&eniente (ue tenga $uidado. tambi)n./ la "rente arrugada* %Ni se le o$urra* % 20abe lo (ue les hago a mis alumnos $uando me $ontradi$en3 % 5:engo treinta / $uatro a!os.prosiguiendo la melod#a donde )l la hab#a interrumpido* +n &o' mu/ (ueda / burlona..apretados. $anturrear sua&emente .n* %Nun$a se es demasiado &ie.aba $on ah#n$o* Hmbuido de natural $uriosidad ha$#a innumerables preguntas / se grababa las respuestas en el $erebro* +n po$o tiempo hab#a memori'ado todas las $onsonantes simples. una mirada $apa' de (uemarle el $abello a &arios metros* Lo hi'o $antar una &e'.$hist7 Linnea lo apunt.o para aprender* :heodore le e$h.traba.: %1hora (ue el 1B8 aprend#.pe(ue!a se!oritapues.po$as &e$es era ne$esario repetirle las $osas* 4ominado por el deseo de aprender.unto $on )l./ `eta* 1hora (ue el 1B8 aprend#- Página 216 06/01/2014 (uiero saber lo (ue piensas de m#* % 5No pretenderá (ue $ante eso***7 %8laro (ue s#* +s la manera más "á$il de aprender las letras* 1 esas alturas.$ant. el error de disimular la risa* 0in embargo.de lo $ontrario*** % 58hist.de modo (ue pudieron pasar a las $ompuestas $on $h / 11 / empe'ar a "ormar s#labas $on las &o$ales* Luego llegaron las primeras palabras (ue. $on las manos enla'adas tras la espalda.o "run$ido. $on )l en la $o$ina.Linnea /a se hab#a a$ostumbrado a &er (ue balan$eaba la silla sobre dos patas / era $apa' de per$ibir $ada uno de sus $ambios de humor* +l de ese momento era de ob$e$a$i. $on a"e$ta$i.en se!al de ad&erten$ia* :heodore retro$edi.(uiero saber lo (ue piensas de m#* 8on el entre$e.n* :en#a tos bra'os $ru'ados sobre el pe$ho.Los dulces años Lavyrle Spencer 4oble F.so/ demasiado grande para $antar7 +lla sonri. detrás de )l sonriendo.$asi nun$a ol&idaba* +n dos semanas era $apa' de es$ribir / leer ora$iones simples* La primera "ue: E+l gato es Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 216 .pero nun$a más.J.pues de lo $ontrario perderá a su 9ni$o alumno de primer grado de treinta / $uatro a!os7 Las le$$iones a&an'aban $on rapide'* :heodore aprend#a a gran &elo$idad* 8aptaba los $on$eptos de inmediato /.es$u$hándolo* 8uando :heodore la o/.una &e' aprendidas. de silbar* 0e dio la &uelta / la en$ontr./ d.le apunt.

podrá darme la sorpresa* %8laro %di.o.2(u) son un par de semanas más3 Pero no eran las le$$iones lo (ue lo preo$upaba.%: Nun$a di. la primera ora$i. la &ista.* 8uando ella a$er$.para (ue los tenga durante las "iestas.le pare$i.. una mano por la nu$a / "i.: %@e temo (ue deberemos abandonar las le$$iones por un tiempo* %1l &er la e presi. las manos apo/adas en el respaldo / di.se apresur.de.n $onsternada.nos pondremos al d#a* La $abe'a de :heodore se al'.Linnea se dis$ulp. a re$oger las $osas de la mesa* :heodore la imit.o (ue se ir#a a su $asa para Na&idad* %0upuse (ue lo sabr#a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 217 .aron un 1h.de modo (ue le debo más de un "a&or* %Cue me lle&e a la esta$i.al tiempo (ue asent#a* 0e pas.n personal: La no$he (ue :heodore lo es$ribi.hasta (ue $oment..o en &o' sua&e: %:edd/* % 2+h3 Le&ant.n* %4espu)s de 1!o Nue&o.a tomar el tren* La perspe$ti&a de &erla irse en el tren despo. de golpe* % 21!o Nue&o3 5Pero "allan tres semanas para eso7 %Hr) a mi $asa para las "iestas* Lentamente los labios del hombre dibu.. la &ista en su rega'o* %Bueno. una perspe$ti&a desolada* %Puedo traer de la es$uela un libro de le$tura / un silabario. su nombre / as# lleg.n.aun(ue su tono $are$#a de todo entusiasmo* Linnea se le&ant.sino pensar en la Na&idad sin ella* Cu) raro.distra#do* %Ne$esito (ue me haga un "a&or* %No esto/ pagándole las le$$iones.o*E J E+l hombre era alto*E Le ense!. a $ontinuar%: +s por el programa es$olar para Na&idad* :engo mu$ho (ue ha$er $on los preparati&os* %1hU buenoU si es eso*** Pero ella per$ibi../ Oristian podr#a ense!arle algunas palabras nue&as* +nton$es$uando regrese.de repente. la silla a la mesa.si he esperado treinta / $uatro a!os para aprender a leer. su de$ep$i.Los dulces años Lavyrle Spencer E:heodore es alto*E Página 217 06/01/2014 m#o*E Luego E+l libro es ro. / $omen'. a la Na&idad de toda alegr#a* % 28uándo piensa irse3 %+l sábado antes de Na&idad* %+l sábado*** bien*** %4urante unos momentos todo "ue silen$io.

(ue )l estaba a punto de e presar sus sentimientos. ning9n sonido* Los dedos de la mu$ha$ha se apretaron* %4ilo %pidi.pero la nota melan$.ado hasta más tarde de lo habitual* Linnea $ontempl.pero siempre se e$haba atrás* Los su/os se ha$#an más* "uertes a $ada d#a (ue pasaba / sin embargo se sent#a in$apa' de "or'arlo a dar el primer paso* J.li$a (ue reson.Los dulces años Lavyrle Spencer %0#* :heodore asinti.in(uietos.la "iesta de Na&idad se $elebrara a(u#. al'ando los o. $. a$eler.lo mismo o$urr#a todas las no$hes a esa hora* 4espu)s de dos horas agradables de estudio.los m9s$ulos se tensaron* +n la garganta de Linnea palpit. la $abe'a ga$ha / se pregunt.os ad(uirieron una sombr#a e interrogante intensidad* Ba.$on la esperan'a de (ue le brindara el $onsuelo de admitir (ue la e$har#a de menos* Pero :heodore se limit. una tenue sonrisa%* @e enter) la no$he del esto"ado de $ora'. sin ganas. los pies* Linnea &io (ue ten#a los pulgares metidos en los bolsillos laterales / los dedos tamborileaban.pare$e haberse puesto mu/ triste* 2Pasa algo malo3 %le pregunt. / los o.n de la mu$ha$ha* @u$has &e$es $re/.lo s)* %+sbo'.:heodore* Los labios del hombre se abrieron.en nuestra $asa* %0#.alá una persona pudiese estar en dos sitios al mismo tiempo* :heodore ri. el bra'o* La barbilla se le&ant.en las $aderas* +ra hora de a$ostarse* 1l pare$er.mo de$irle (ue ella tambi)n lo e$har#a de menos durante los d#as de "iesta* %6. los latidos del $ora'.no %suspir.2despu)s (u)3 %No lo s)* Lo 9ni$o (ue s) es (ue /o no tengo miedo $omo t9* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 21P .os $asta!os de e presi.o la manga de la $amiseta.para &ol&er a los entra!ables o.hasta (ue eso no su$ediera.nada más* Nemos traba.es $ierto* :heodore se mir. el pulso $uando de$lar. (u) era lo (ue le imped#a demostrar sus sentimientos* 20eria timide'3 2+lla no le gustaba tanto $omo $re#a3 26 ser#a la maldita di"eren$ia de edades3 Buera lo (ue "uese.n. $on sua&idad%* 24e (u) tienes miedo3 % 2:9 no lo tienes3 %6h. $on sen$ille': %Lo e$har) de menos. una mano / le to$.en $uanto se pon#an de pie la $on&ersa$i.os / posándolos en el $abello de )l / en su "rente.pero de ellos no sali.2re$uerda3 %1h.* Página 21P %No habla mu$ho a$er$a de su "amilia* 2Los e$ha de menos3 06/01/2014 %+ste a!o.n $on"undida%* Nun$a* No de esto* %J si lo digo.lo ten#a atrapado en sus garras* 0upuso (ue esperar#a en &ano si no pasaba algo (ue lo impulsara a hablar* +stir.n se &ol&#a entre$ortada hasta (ue terminaba por des&ane$erse* Pens. a e halar un bre&e suspiro / a responder: %+sto/ $ansado esta no$he.no ten#a otra alternati&a (ue esperar / desearlo* %4e repente.

empu.ándola. $on "uer'a al o#r su propio nombre $a/endo sua&emente de sus labios* %:heodore.ron$o%* Por "a&or* %Pero t9*** % 5Fete7 %ladr.emplo./oU %Fete %la interrumpi.2me o/es3 Por(ue si no las le$$iones tendrán (ue terminar para siempre* J ahora &ete a la $ama.os angustiados de la mu$ha$ha se $la&aron en los su/os* +l $ora'.Linnea* Los o.se!alando ha$ia la es$alera* 1ntes de (ue pudiese obede$erlo.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 219 Lo &io &a$ilar.las lágrimas le ha$#an arder los o.en las $onse$uen$ias* 06/01/2014 %:9 le ense!as aritm)ti$a a los ni!os* Cui'á deber#as apli$arla un po$o* Por e.pero no ale.ándose sino ha$ia )l* Pero si ella se sent#a desdi$hada ten#a un $onsuelo: Ql tambi)n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 219 .os* Cuer#a $orrer.pensar en las posibilidades. sobre la mu!e$a / le apart.apremiante.es de mirarme de ese modo.. la mano%* Cuiero (ue de.si(uiera.n le palpit.restarle die$io$ho a treinta / $uatro* %0u mano se $err.

amás se $aldear#a* 0i hab#a nie&e re$iente (ue el &iento hubiese arrastrado. en el d#a de la sopa* 0e pusieron de a$uerdoA traba.2por (u) no pod#an las $hi$as preparar sopa3 8uando les present.le&antando la nie&e del suelo / "ormando $on ella torbellinos* 1dentro el guardarropa estaba os$uro / helado / el ruido del $arb./ se turnar#an para pedirles re$etas a las madres / traer ingredientes desde las $asas: huesospatatas.n $a/endo desde la pala en el tubo de ho.a $ooperar / a e.n por sus es"uer'os* Pero la ma/or re$ompensa era.ar#an de $uatro en $uatro.el &iernes se $on&irti. durante el resto del d#a* 1 partir de enton$es.or ni sab#a más deli$ioso (ue la sopa de los &iernes* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 220 .la mani&ela de la bomba le entume$#a los dedos /.e$utar* Linnea sonre#a a menudo $uando los más pe(ue!os empu!aban por primera &e' un $u$hillo de mondar.n de (ue el sal.sintiendo $ru.nabos / 'anahorias* 1l mismo tiempo (ue ha$#an la sopa. la idea la a$eptaron de inmediato / no s.n de (ue era más sensible al "r#o (ue el resto del $uerpo* <na ma!ana espe$ialmente "r#a.ba.pare$#a (ue los $ampos nun$a perd#an su $apa de oro ni los álamos sus sombreros &erdes* +n la es$uela.nada ol#a me.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 220 06/01/2014 16 1 medida (ue se a$er$aba el solsti$io de in&ierno.a &e$es.se le o$urri.mientras bombeaba agua.ten#a (ue (uitarla $on la pala de los es$alones de entrada / de las $onstru$$iones e teriores* Luego empe'aba a temblar ante la peor de todas las tareas: traer el agua para el uso de ese d#a* Hn$luso a tra&)s de los mitones de lana.alata daba es$alo"r#os* +l aula misma ten#a un aspe$to trist.n de (ue las $aminatas hasta la es$uela $ada &e' eran más largas / ten#a (ue empe'arlas más / más temprano* 1&an'ando $on di"i$ultad por el $amino en las horas sombr#as anteriores al amane$er.se le mo. el me!i(ue / le doli.la sopa misma* 4urante esos "r#os d#as de di$iembre.n .n.o los pies $omo huesos (uebrados.aban* <na ma!ana se le $ongel.ir la nie&e ba.n* Las tapas de la estu"a soltaban un ruido "antasmal $uando las le&antaba para en$ender el "uego* :emblando / en$or&ándose delante de las astillas restallantes.sin duda. la idea de la sopa: si los &arones pod#an $o$inar $one.la peor parte del d#a eran las tareas matinales* +l &iento $astigaba el $oberti'o del $arb.$on el aliento es$ar$hado a la helada lu' blan$a de la luna (ue se pon#a.lo las $hi$as sino tambi)n los &arones* 1s#.los ni!os aprend#an a plani"i$ar.dos de los ma/ores / dos menores.el tiempo se ha$#a más $rudo* 1 Linnea le daba la impresi.o.$uando &ert#a el agua en el re$ipiente.o la tutela de alguno de los más grandes* J hasta les daba una $ali"i$a$i.tu&o la sensa$i.ten#a la impresi.

ser#a una @ar#a per"e$ta* +n lo (ue se re"er#a a instrumentos musi$ales. $on &i&a$idad el sal.$on sus largos $abellos os$uros./ Linnea estaba es$ribiendo el programa de los &illan$i$os en la pi'arra.n de "ondo sobre una sábana &ie. a Oristian para (ue la a/udase a "abri$ar una tos$a $una de madera para la es$ena del pesebre.se!orita Linnea* La aludida ba.$on una gorra es$o$esa ro.es de a(uellos (ue $are$#an de originalidad o de materiales para ha$)rselos por si mismos* +n la es$uela. un &oluntario para to$arlo./ le pidi.as / $amellos sobre $art.los ni!os se hab#an ido.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 221 06/01/2014 +l traba.palmeras / dunas desiertas. la mano "ue 0?ipp / lo me.o* 4e pronto.os le brillaron de e $ita$i. de la tarima / $ru'.n a Nissa para $on"e$$ionar los tra. la $abe'a de Lohn. $on un pie en el guardarropa / uno en el aula* %Nola.gra$ias. %: 56h.dio oirá palmada /$on un mo&imiento impetuoso.a$on la estrella de Na&idad.eras* % 5Lohn7 5Nola7 0e (uit. desde (ue empe'.or (ue pude $onseguir* +stá un po$o aplastado de ese lado.el 9ltimo antes de las &a$a$iones de Na&idad* Ke$urri.ornada: ser#a un ángel* Linnea eligi. hasta (ue termin.. rápidamente la puerta / gir.se puso de puntillas para depositar un beso en la me.pero supongo (ue puede ponerlo $ontra esa pared* La maestra dio una &uelta $ompleta alrededor del árbol* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 221 .el 9ni$o (ue le&ant."le ionando las rodillas / dando una palmada. la .a / negra $on ore. más (ue un a$orde.lo ha tra#do7 5Bueno.$on sonrisa $ompla$ida* %Cu) grata sorpresa* %0upe (ue ne$esitaba un árbol de Na&idad* %Las noti$ias &uelan* %Oristian me lo di. $olabora$i.e $lam.2ha tra#do uno3 %Los o.a "in de $uentas hab#a $umplido die$isiete / era el ma/or de la es$uela* Patri$ia Lommen. los pies / se dio $on la gorra en el muslo* %No.n / les dibu.$uando o/.n / "ue ha$ia la puerta para abrirla de par en par. a Oristian para ha$er de Los)*** $omo e pli$.Lohn7 5+s pre$ioso7 Lohn se puso en$arnado $omo una $iruela madura.n.o para la obra de Na&idad empe'. de he$ho tanto en el hogar $omo en la es$uela* :odos los alumnos estaban más ansiosos (ue nun$a ese &iernes.illa del hombre%* 56h. para e aminar el árbol. a su $asa una nota pidiendo un árbol de Na&idad* Po$o despu)s de las $uatro de la tarde siguiente.$on ti'as de $olores* Los (ue ten#an ma/ores habilidades art#sti$as re$ortaron siluetas de o&e.Linnea atisbo un tro'o de abeto* %6h.ha$e "r#o ah# "uera7 %Lo hi'o entrar .Linnea no $onsigui. a los demás $hi$os.remo&i. la gorra / se (ued.aron los detalles* Bran$)s sonri.los ni!os se dedi$aron a preparar un tel.Lohn.n* 8uando pidi.unto $on el árbol* 8err.)ntrelo.$aramba. un t#mido golpe en la puerta* 1som. "ue to$ar ENo$he de pa'E $on un solo dedo* 8ada alumno lle&.pero es el me.or (ue logr.

nde podr#amos ponerlo.Linnea se en$ogi. de hombros* %0iempre lo $re# as#* Lohn se ras$. la $abe'a / se endere'.Lohn respondi.desde 'apatos hasta arneses* %:edd/ es mu/ inteligente.está mu/ bien* 2Cuiere (ue traiga el árbol a(u#3 %0#. dos &e$es la $abe'a$omo un oso* %0#.alegre%* 6 lo será ma!ana.aserrando sobre el borde de la tarima.5/ (u) "ragan$ia7 %0e in$lin.a(u# mismo.es pre$ioso7 %protest.. por (u) :edd/ no se adue!aba de ella / se $asaba* 0er#a una esposa arrebatadora para un hombre / era e&idente (ue :edd/ le gustaba* 8ual(uiera dir#a (ue :edd/ tendr#a (ue &erlo* %8laro (ue s#.a del serru$ho largo rato / luego reanud.tengo material para ha$erle un soporte* +stá a"uera.Lohn3 Lohn la &io bailotear alrededor.sinti.las palmeras.a la i'(uierda. ha$ia la puerta* %No se preo$upe.%: J so/ bastante lento* 0e (ued.tan &oluble.la o&e./ se pregunt.se!orita Linnea* Nada huele me.des$on$ertado* % 2Le pare$e3 0orprendida.amás $orreg#a* Le gustaba tal $omo era* %:heodore arregla de todo.en la $arreta* Fol&i.pensando &arios segundos / luego agreg. mirando la ho.Linnea gir. $ontra un rin$.para $uando los ni!os ha/an terminado de de$orarlo.n / &ol&i. $on martillo.Lohn3 2+n ese rin$.n* % 24. ha$ia )l $on e presi.o $on su $ara$ter#sti$o ritmo lento* @ientras lo obser&aba.2no le pare$e (ue los ni!os han he$ho un e $elente traba.o $on esa estrella de Bel)n3 Lohn obser&. la &ista.los Destgaard.: %Ja &eo (ue ustedes. (ue hab#a en su $ora'.or (ue un abeto "res$o* 8on gestos alegres.n un espa$io tibio de simpat#a ha$ia )l.di"erente del (ue reser&aba a :heodore.me pare$e* %4e repente.pero igual de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 222 .a / sa$udi.ar* 6bser&ándolo. ha$ia el árbol / lo oli. la gorra* %:edd/ nun$a se en"ada $onmigo* Ni si(uiera $uando so/ lento* %Ni'o una pausa.la mu$ha$ha $oment.2no3 Lohn le&ant.tan hermosa $omo una mu!e$a de por$elana. la estrella.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 222 06/01/2014 % 54e todos modos.son $apa$es de arreglar $ual(uier $osa2no3 1po/ado en una rodilla./a lo $reo* %Pero tiene un $ará$ter terrible.: %8asi más* Lohn era una persona a la (ue .serru$ho / madera / se dispuso a traba.n o en a(uel3 @ire.%* 2No es glorioso. de $ara ha$ia la parte delantera del sal.gir.n $ompungida%* Pero 2en (u) &amos a ponerlo3 Lohn lo apo/. el traba.

.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 22.illas de huesos mar$ados se $olorearon* La e presi.ero.arle deba.Lohn3 % 2Jo3 Ja lo $reo.pero Oristian le&ant. a :heodore / el $ora'.tal $omo Lohn hab#a prometido* No s.Lohn.n* 5J estaba el inspe$tor 4ahi7 J la dama (ue estaba a su lado deb#a de ser su esposa* 4i&is.(ue sol#an ser&ir para $ambiarse las botas.n de la $. alrededor de la toalla blan$a (ue lle&aba en la $abe'a* 8omprob.$on el $abello brillante $a/)ndole suelto entre los om. rápidamente a 0onn/. resuelto* 0onn/ trope'..eras de la gorra de lana re&olotearon sobre sus ore.en $uanto ese problema (ued.platos* La pe(ue!a Koseanne se e$h.a$eptando de manos de Bent el pa!uelo ro.lo puso a un lado / se estir. a llorar por(ue hab#a perdido el halo* Norna "ue en&iada a bus$arlo.n de su semblante e presaba $on $laridad (ue las palabras de Linnea lo hab#an he$ho más "eli' (ue $ual(uier regalo (ue hubiese podido en&ol&er para )l / de.se!orita Linnea* Nun$a he "altado desde (ue Oristian parti$ipa* % 2J*** / :heodore tambi)n3 % 2:edd/3 No se le o$urrir#a "altar* +staremos todos a(u#.sino para ganar m)rito a los o. /.sino las de todos los demás alumnos* +l aula estaba desbordada en su $apa$idad* Nab#an tenido (ue usar hasta los primeros ban$os. entre las sábanas / sinti. 06/01/2014 repleto* Nasta ese momento no sab#a (ue Lohn ten#a $on$ien$ia de ser más lento (ue el $om9n de las personas.s.o de gran. sali&a / las me.o (ue eso le molestara* Per$ib#a en )l el tran(uilo amor (ue sent#a por su hermano / saber (ue :heodore ten#a pa$ien$ia $on )l hi'o (ue lo amara más a9n* %<sted no es lento. "ormando un rollo / luego se lo at. de la $uerda de la (ue estaba $olgado* Linnea puso $ara de en"ado. $on el tel. (ue tu&iese la rama de EmirraE.no se preo$upe* La no$he del gran a$onte$imiento estaban todos.se!orita Brandonberg* 0e in$lin.para poder dar asiento a todos los asistentes* Linnea sent#a un $os(uilleo en el est.pero.el rostro de Bran$)s Destgaard resplande$#a tanto $omo el halo de oropelA iba ata&iada $on la larga t9ni$a blan$a de ángel./ lo hi'o $olo$arse en su lugar* %50hh7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22. el rostro / las ore. de la "alda* %No puedo ponerme bien esta $osa en la $abe'a.lo (ue no es*** pre$ipitado* +s mu/ di"erente* Lohn le&ant.los (ue se empleaban para re$itar las le$$iones / los del guardarropa.o del árbol* % 21sistirá a la "un$i. sin di"i$ultades para $olo$ar de nue&o las pin'as de ropa* 4esde a"uera llegaba el aroma del $a") (ue her&#a en la estu"a / del $ho$olate $alentándose* Linnea espi.moda de Nissa% $olgaba ante el es$enario /.n de Na&idad.as $omo alas rotas* :rag.nE %dos sábanas $on"is$adas del $a.lo retor$i.n de "ondo / lo arran$. toda la ansiedad de un dire$tor de es$ena en la no$he del estreno* Nissa e Nilda Onutson estaban disponiendo ta'as / repartiendo galletas / pane$illos de nue' sobre una mesa* Los hermanos menores de los alumnos se sub#an a los rega'os de sus madres.os de )l* Bent Linder le tir.impa$ientes por (ue empe'ara la "un$i.lo su propia E"amiliaE.n le dio un &uel$o* +ra innegable: no s.mago* +l Etel.tras )l.lo (uer#a (ue todo saliera bien por el bien de los ni!os.

la $abe'a / se rubori'.o (ue alg9n ni!o pisara el de$orado / lo tirara al suelo* Pero todo result.las sábanas "ueron apartadas. a Nissa* %J a Nissa Destgaard por de. una pro"unda &o' $lo(ueante: %5Beli''' Na&idad a todos7 0anta 8laus ol#a a $a")* Los más pe(ue!os empe'aron a susurrar / a re#r ner&iosos* <no de los prees$olares del p9bli$o se meti.$uando una persona menos pa$iente me hubiese di$ho (ue de. una $álida sonrisa / )l ba.n de ropa blan$a* J por soportarme./ por eso no los &er) en la iglesia* Beli' Na&idad a todos* J ahora.as $on un enorme sa$o $olgando sobre el hombro* 4e $ada pernera del pantal. $on un aleteo ner&ioso.es / $on los bi'$o$hos* +s di"#$il dis$ernir (ui)n estaba más ner&ioso $on respe$to a esta "iesta. de las manos a los (ue estaban en el $entro de la "ila / todos hi$ieron una re&eren$ia "inal* 8uando a$tores / dire$tor le&antaron las $abe'as simultáneamente.ha$iendo re#r al p9bli$o* 4istingui.antes de (ue dis"rutemos de las deli$ias (ue han preparado &uestras madres.si tos ni!os o /o* %1d&irti.. un robusto 0anta 8laus de me. / las separ.dedi(u)mosle otro aplauso a los ni!os por el traba.n ro.hasta (ue di&is.illas ro. $on la bo$a abierta: a&an'ando desde la puerta del "ondo.Los dulces años Lavyrle Spencer +ra hora de $omen'ar* Página 224 06/01/2014 1un(ue el programa se desarroll.la maestra retro$edi.adas: 58aramba. (ue toda&#a estaba retor$i)ndose las manos* 0e las mir..n estaba pleno hasta desbordar* %Cuiero dar las gra$ias a todos por haber &enido esta no$he / por a/udar en sus $asas $on los tra.n su $ora'. intensamente%* Rra$ias.Lohn* Bue re$orriendo al p9bli$o $on la &ista ha$ia el sitio donde hab#a estado sentado :heodore / des$ubri.Linnea se (ued. $on la &ista a Lohn%* <n agrade$imiento espe$ial a Lohn Destgaard por habernos $onseguido nuestro árbol de Na&idad este a!o / por traerlo / armar el soporte* %Le dedi$.o le $olgaba una ristra de $ampanillas de trineo (ue ta!#analegres.(u) adorable sorpresa7 +l persona. a llorar* Linnea tu&o (ue ha$er grandes es"uer'os para no estallar en $ar$a.arme asaltar su pro&isi.apare$i. al se!or / a la se!ora 4ahi%* :enemos el honor de $ontar $on el inspe$tor 4ahi / su esposa esta no$he: una sorpresa inesperada* @u$has gra$ias por &enir* % Bus$.o magni"i$o (ue han he$ho* 1 una se!al.ara de molestar / me las arreglase /o sola para ha$er los dis"ra$es* ECuisiera apro&e$har esta oportunidad para desearles a todos / a $ada uno "eli$es Na&idades* @a!ana por la ma!ana me mar$har) para pasar las "iestas en Bargo$on mi "amilia. per"e$to* J $uando se apag. el dedo en la bo$a / rompi. sin un tropie'o. (ue no estaba. / se par. la puerta del guardarropa entre el tintineo de las $ampanillas / de al lado de Linnea llego un murmullo mara&illado: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 224 .e $err.o sin aliento* 4e detrás de la barba / el bigote blan$os lleg. el 9ltimo aplauso / ella sali.$on $ada mo&imiento* %2Po**por (u)**** (uien ra/os*** 3%di.:heodore Destgaard.tom.en todo su trans$urso Linnea se retor$#a los dedos esperando (ue alguien ol&idara su parte / rompiese a llorar* 6 (ue la tr)mula $una se desarmara. delante del tel.

o abr#a el $ordel (ue su.n siguieron ansiosos sus mo&imientos* 8umpli. $on un dedo. a los demás ni!os pe(ue!os%* Hd.n de respeto%* 1hh.todos rieron otra &e'* Koseanne se o"re$i. una $adera / bus$.t#midos.toda&#a $on la t9ni$a de ángel* %2+n serio3 %e $lam. un gui!o disimulado a la maestra* %0anta ha he$ho un largo &ia.Los dulces años Lavyrle Spencer %5+' `antaaa7 Página 22G 06/01/2014 0e in$lin.e* Le &endrá bien un pe(ue!o des$anso* +n medio de grandes aspa&ientos de agita$i.. en la silla. $omo un pa.n para tomar de la mano a 0anta / $ondu$irlo ha$ia dentro* :on/ se pre$ipit.t.. / se en$ontr..aba $aer la bo$a del sa$o sobre uno de sus muslos* Los o. 0anta /.desde deba.n* @ientras el hombre de ro. adelante* %5Hr) a traer una silla para ti* 0anta7 @ientras 0anta 8laus sub#a al estrado.les sugiri.auda': %5Jo me he portado bien. / sa$.(uiso espiar dentro del sa$o /$omo su $abe'a se interpuso en el $amino de :heodore.o a 0?ipp: %2Lo &e'3 5+l me $ono'e7 <na &e' subida sobre la rodilla del persona.le&ant.$on"iada.se detu&o un instante para es$udri!ar me.sin poder resistir la atra$$i.ones.tante.los hermanos pe(ue!os se es$abull#an de los rega'os de sus madres / se a$er$aban po$o a po$o.malo pues* 0ostu&o el sa$o abierto.bueno.: %Jo puedo* Linnea supo (ue a :heodore le $ostaba $onser&ar la seriedad* %6h. a los dos ni!os de siete a!os: %2Por (u) no lo in&itáis a pasar3 %les susurr.as blan$as* La ni!a aguard.preguntando $on alti&e' $uántos de ellos hab#an sido buenos $hi$os* +ntre el p9bli$o.arillo / le di./ Koseanne $asi se $a/.os $omo platos* 4ándoles unos sua&es empu.os de todos los ino$entes presentes en el sal.o de las tupidas $e.n se sent.`anta7 Koseanne* :odos los adultos se es"or'aron por ahogar las risas.&eamos a (ui)n tenemos a(u#* %0a$.un "amiliar o.o $asta!o dedi$.e.or la $ara de Koseanne. una bolsa de papel marr.. en el bolsillo%* Bueno.$on mo&imientos e agerados. $on Koseanne / 0onn/ $on los o.pero Koseanne se a$er$.la re$orri.a(u# está* +sta debe ser Koseanne* La ni!a ri. "rente a )l$on el rostro adorable dominado por una seria e presi. $on el papel hasta el "inal. una larga ho.dadle la bien&enida* No ol&id)is los buenos modales* Bue un espe$tá$ulo &er a los pe(ue!os abrirse paso.dándose la &ueltain$lu/.J luego.a de papel.doblándose sobre su enorme &ientre / a"irmándose en las rodillas mientras se re$linaba / de.n* 0obre ella estaba es$rito su nombre $on letras negras* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22G .una &o$e$illa $anturre.etaba la bo$a del sa$o. dentro $uando se in$lin.ha$ia el "ondo del sal.

n in$luso los (ue a9n no iban a la es$uela* :odos los pe(ue!os se sentaron en las rodillas de 0anta / re$ibieron su aproba$i.aun(ue se a$er$.2no les pare$e3 %50i7 %e $lamaron a $oro saltando / palmeteando%* 50#7 50#7 1ntes de (ue pudiese esbo'ar una protesta. el nombre / luego se en$ogi. un po$o / las $ampanillas tintinearon* Perdi.o / los o. poder meterse dentro del sa$o / $errar el $ordel sobre su $abe'a%* +so es* % :heodore la balan$e.lo por :heodore (ue ha$#a un 0anta 8laus mara&illoso.e ro. :heodoreen una "or'ada &o' de ba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 226 %2Para (ui)n es3 %pregunt.sorprendida* 0u mirada se en$ontr.os (ue $hispeaban. la &ista.o&en$ita.n de $ompli$idad las $aras angeli$ales (ue lo rodeaban* %Jo $reo (ue la se!orita Brandonberg tendr#a (ue &enir a(u#.2ha sido usted buena3 Los ni!os aullaron de risa / se les unieron los adultos* Linnea a&entur. una mirada a los o. el pe$ho $on las manos / ri.a medida (ue entregaba las bolsas a los pe(ue!uelos (ue ten#a sobre las rodillas% se hab#a esmerado estudiando para aprender a leer todos esos nombres* 0us o.alegres. (ue pronun$iaban su nombre / al'. las me.hab#a organi'ado todo eso* J alg9n otro %Linnea obser&. para re$ibir la bolsa. $on e presi. de la mano / la hi'o sentarse en sus piernas mientras la mu$ha$ha se rubori'aba de tal modo (ue dese.. a los o.os de 0anta Destgaard. un po$o el e(uilibrio / se su. :heodore* 06/01/2014 Koseanne estudi. $on los $ono$idos o. la mano bus$ando otra* Nab#a una para $ada ni!o presente en el sal.as.le puso una mano en la $intura para sostenerla%* 4#game. a re$ibirlo arrastrando los pies* L#nea estaba obser&ándolo $uando o/.bueno* 0anta lo intentará %:heodore mir.se!orita Brandonberg* %0e palme./ Koseanne meti.la tom.ner&iosa* 0anta mir. del hombro de )l.mo uno por uno sa$aban sus regalos de las bolsas de papel / en$ontraban man'anas ro.sino por los ni!os más grandes.o* %2Para m#3 0e apret.(ue bailoteaban.(ue hab#an $olaborado $on tanta generosidad* Nasta 1lien 0e&ert re$ibi.n angeli$al* %:oda&#a no s) leer* %6h.illas de 0anta (ue relu$#an de ma(uilla.$a$ahuates / $aramelos de menta* 1lguien %$omprendi.agrade$ida%. de hombros / lo mir.as blan$as* %1(u# tengo uno (ue tiene es$rito 0e!orita Brandonberg %a"irm. la rodilla.os resplande$ieron de orgullo.os $on e presi.. el nombre%* 1(u# di$e Bran$)s Destgaard* %5+'a e' mi prima7 %e $lam.alegres* %Fenga a(u#.os $hispeantes de mali$ia* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 226 .os $asta!os ba..(ue a su &e'.n personal* L#nea &io $.bolas de palomitas de ma#'.sentarse en el rega'o de 0anta / $ontarle si se ha $omportado $omo una buena $hi$a. Kosearme* %5No me digas7 Bueno.o las tupidas $e.et.la tomaron de las manos* 0e resisti. un regalo.dile (ue &enga* Bran$)s se adelant.no s. todo el tra/e$to mientras la lle&aban ha$ia los o.

la hora del re"rigerio* @ientras $ir$ulaba entre los in&itados.or* %*2Na sido buena3 Página 227 06/01/2014 +l persona.illas relu$ientes / man$hadas de ro. un pa(uete de papel de regular tama!o* Los o. /.siempre (ue*** 0e sonro.&ehementes.n* :heodore ten#a las me.reapare$i.la me.en$ima de las r#gidas patillas (ue ol#an a na"talina* 1pro&e$hando el besole susurr. :heodore / sus palabras se "ueron perdiendo hasta hundirse en el silen$io* La bus$. $on el inspe$tor 4al#le pidi.illa. de una "igurita de ma'apán* <nos minutos despu)s se en$ontraron $er$a de la mesa de los re"rigerios* 0inti.al tiempo (ue :heodore se le&antaba de la silla.n* :odos asintieron.adas.inter$ambiando saludos / buenos deseos para las "iestas.tra&iesos.saludando a todos $on la mano.2se habr#a la&ado $on ese agua helada3 :en#a el $abello torpemente peinado / una bri'na de pa. a ponerse de p#e / todos los presentes estallaron en estrepitosos aplausos.brome. a los ni!os. (ue lo ten#a al lado / e$h.: %5Beli' Na&idad7 No $ab#a duda: su apari$i.: %No lo abra a(u#* La a/ud./ Linnea se sinti. de inmediato $on la &ista.aba de &igilar la puerta* 8uando se en$ontr.:heodore le entreg.mientras le e pli$aba para (u) los ne$esitaba.a en el hombro de la $ha(ueta*** 2se habr#a $ambiado en la $arreta3 4e pronto.: %5No' de./ Linnea tu&o la impresi...pero.Linnea no de. la $intura* 1pro&e$hando el barullole orden.o*** 0e!or.: %@e las pagará por esto.$uando lleg.illa a 0anta. ha'er 'opa7 %*2`opa3 %repiti. una rápida mirada atrás para luego ser&irle una ta'a de $a") $aliente* +n &o' ba.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 227 .se dio la &uelta / se apoder.le&antaba el sa$o &a$#o /es$oltado por los bullangueros ni!os.gir.la mano le oprimi./ los labios pare$#an más ro. :heodore* :odos estallaron en $ar$a.en bus$a de $on"irma$i.os relu$#an.&o$i"er..se!orita Brandonberg* Linnea (uiso morir de &ergSen'a / aun as# se in$lin.n de (ue la mano de )l le (uemaba en la $intura* %+nton$es debe re$ibir su regalo* Pero antes d)le un pe(ue!o beso en la me. / le dio un pi$ota'o en la tibia me. una olla para sopa / una re."ue $ons$iente de (ue :heodore pose#a mu$has $ualidades de las (ue ella no ten#a idea* Lamás habr#a imaginado lo bueno (ue era $on los pe(ue!os* 4eb#a de ser del mismo modo $on sus propios ni!os.illa de madera para la ropa..:heodore* 8uando se endere'.desandaba el $amino hasta la puerta* 1h# se detu&o.os $ontra la barba / el bigote blan$os* Por un instante./ Koseanne $anturre. $omo si "uesen las 9ni$as dos personas presentes en el sal.a.n hab#a $oronado la "iesta $on un ) ito absoluto* :anto ni!os $omo adultos estaban alegres / risue!os.Los dulces años Lavyrle Spencer %6h.e mir.

para atender a otras personas* +n el guardarropa.$uando los interrumpi.se!orita Brandonberg* Linnea dese.Oristian* 0a$.n en (ue )l estaba* %:engo un regalo de Na&idad para ti.illas* :heodore ri. las manos en los bolsillos / &io $. la ta'a%* Beba un po$o para disimularlo / para des$ongelar un po$o esas me. el regalo / se (ued.$on $uello alto redondo / para la representa$i.o* +l &estido era de tela es$o$esa gris / ro.$on un la'o de lunares* %2P***para m#3 %0#* Lo mir.dedi$ando su aten$i.2podr#a hablar $ontigo a solas un minuto3 Ka/mond di.se!or 8laus %respondi. sua&emente./ a desgana se apart.rasgados Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 22P . la &ista se en$ontr.a "in de $uentas. mirándose en los o. en un ritmo e tra!o / bailar#n* cltimamente hab#a notado $osas rela$ionadas $on ella: lo buena (ue era $on los ni!os más pe(ue!os mientras dirig#a la obra del d#a de 1$$i.n e $lusi&a a ese hombre* Nab#a otros in&itados* %No es nada. de atrás un pa(uete de $olor &erde.n.n radiante* %P***pero.ne&o$ando la es$ena entre 0anta 8laus / la se!orita Brandonberg.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 22P 06/01/2014 %0anta 8laus ten#a olor a lute"is? en el aliento* %0e dio la &uelta / le o"re$i.mo Patri$ia se $er$ioraba de (ue la puerta estu&iese $errada / luego se a$er$aba al rin$.n se pre$ipit.n de Rra$iasA lo per"e$ta (ue result.aad&irti./o entrar) a beber un po$o de $ho$olate $aliente %/ los de.a. de hombros* %2:iene (ue haber un moti&o3 %Bueno*** $ielos.os de la mu$ha$ha / su $ora'.2por (u)3 Patri$ia se al'. (ue no hubiese nadie más en el sal.as* %Oristian. poder besarle mu$ho más (ue la me.mirándola* %Rra$ias. $on e presi.a. una &o' "emenina* Los dos se dieron la &uelta / en$ontraron a Patri$ia Lommen tras ellos* Los dos mu$ha$hos se miraron entre s# / luego a la ni!a* :en#a el $abello $asta!o ro. lo rid#$ulamente grandes (ue pare$#an haberse &uelto sus manos desde el a!o anterior..n se hab#a $oloreado un po$o las me.en la es$ena del pesebreA lo bellos (ue eran sus o.Oristian / Ka/ inter$ambiaban se$retos en un rin$.eto en lo alto de la $abe'a $on un an$ho mo!o ro. $uál ser#a el $ontenido del pa(uete / si.o: %Bueno.dese.i'o su.parada al otro lado de la $una. en &o' ba./o*** Les9s*** 2para m#3 Ke$ibi. $omo Firgen.lo por gratitud* 0e pregunt.$on unos nudillos del tama!o de pelotas de b)isbol* 8uando le&ant.)l la e$har#a de menos mientras estu&iese ausente* Pero no pod#a (uedarse all# toda la no$he.illa / no s.os $asta!os. solos* Oristian se meti. mirándolo bo(uiabierto* 1l a$eptar la deli$ada $a.illas / las $e.

gra$ias* %No puedes abrirlo ahora* :ienes (ue aguardar hasta la no$he de Na&idad* La bo$a de Patri$ia pare$#a sonre#r. sali&a.n de Oristian dupli$. $..2de a$uerdo3 %0#.mo ser#a estirar la mano / "rotarle sua&emente los bra'ospero el $lima se hab#a roto / )l hab#a perdido &alor* Patri$ia se abra'. unos mil#metros ha$ia ella* Los párpados de la ni!a se agitaron / $ontu&o el aliento* Oristian sinti.. / )l &io $. de hablar.$on la barbilla un po$o le&antada / las manos $ru'adas tras la espalda* :en#a una e presi.mara&illado%: 4ios. sali&a / luego le&ant.pero.e.o$ultando a medias su desgana* %Patri$ia %la llam.trag. de nue&o / logr.mo se ele&aban los pe$hos sobre los bra'os $ru'ados* La mir.os $on la inten$i.mo lle&aba el $abello siempre limpio / ri'ado / las u!as pul$ramente re$ortadas* J le hab#an $re$ido pe$hos del tama!o de $iruelas sil&estres* %Jo no*** %:rat.$ulpables* +l hermano de Patri$ia estaba en el &ano de la puerta.antes de (ue abriese la puerta* %2Cu)3 %0e &ol&i.pero la &o' le sali.(u) bonitos labios ten#a* 1som./ el $ora'. el $uerpo de Oristian* 6h..2(u) estáis ha$iendo &osotros dos a(u#3 %No es $osa tu/a Pa9l Lommen.sonriente: %+h. la punta de su lengua para humede$)rselos.lo algo (ue he he$ho /o* %2:9 lo has he$ho3 %:o$.antes de (ue pudiese ha$erlo.$on sus espesas pesta!as negrasA $. un hondo suspiro para darse $ora.erguida / e pe$tante.n de re$uperar el $ora.e / se in$lin. de$ir en &o' (ueda / gutural%: Pero /o no tengo nada para regalarte* %No importa* +l m#o no es gran $osa* +s s. sali&a / di.$ielos.ansiosa* Oristian trag.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 229 06/01/2014 ha$ia arriba.lan'.t9 &e / dile a mamá (ue ir) dentro de un minuto* 8on una mue$a perspi$a'. ha$ia )l.os (ue )l no hab#a &isto . la &ista / murmur.(ue se le hab#a o$urrido desde (ue empe'aron a ensa/ar la obra de Na&idad: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 229 .mamá te llama7 Los dos se apartaron de un salto.ese est9pido de Pa9l7 2Por (u) no se meterá en sus propios asuntos3 %:al &e' sea me.nos &eremos en la iglesia.o algo mu/ &aronil.* Patri$ia dio una patada en el suelo* %56h. $omo el gra'nido de una rana toro en la )po$a del $elo* Lo intent.amás en ninguna $hi$a* Le hi'o palpitar $on más "uer'a el $ora'.el $hi$o desapare$i. (ue se ahogaba* 0e a$er$aron más*** más*** %5Patri$ia.$laro* Patri$ia se &ol&i. en sus labios* :rag.or (ue entres* 1(u# ha$e mu$ho "r#o / podr#as res"riarte* Oristian se pregunt. el la'o.: %0upongo (ue s#* Bueno.ella le respondi.n en los o.n / su mirada se pos.aun(ue no estu&iese ha$i)ndolo* <na oleada de embeleso re$orri. a los o. su latido* 1ll# estaba ante )l.

todos &ol&ieron .aron a Lohn en su $asa.$uando este se ape. de la $arreta* %0eguro %a$$edi. ha$ia la puerta para atender a los $aballos* 0i ella no a$tuaba en ese momento.pero $uidaba mu$ho de mantener la distan$ia $uando se (uedaban solos* La .:heodore "ren. las $osas (ue (uer#a de$irle $uando tu&iese o$asi. en las rodillas de 0anta 8laus / mu$has bromas por toda la situa$i.de $amino al pueblo %le re$ord. $on una radiante sonrisa / luego abri.n de bromas / todos rieron por el olor a na"talina (ue desped#a su barba* Kepitieron el $omentario de Koseanne $on respe$to a la E'opaE* 8uando de.pero 2$uándo dispondr#a de un minuto a solas $on )l antes de mar$harse3 +n &erdad.habr#a perdido la oportunidad* %<stedes dos &a/an a a$ostarse %les di.era lo 9ni$o (ue deseaba para Na&idad* +n la $asa.Linnea / Oristian.a* +sa no$he. de buen grado su ra$i. el pie.o la pa.en el de atrás. la puerta / :ras haber apagado las lámparas de la es$uela / $errado la puerta.ado $uando se sent.en el "r#o asiento de madera* Nissa. :heodore a Lohn. en la $o$ina $on el 9ltimo mont.* Página 2.tan helado (ue pod#a taponar las nari$es $on hielo.se &ol&i.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2. / pregunt.o&en $omprend#a la importan$ia de ir a$ompa!ados en esa 'ona durante el in&ierno / sab#a (ue no deb#a de en"adarse por (ue Lohn "uese para a$ompa!ar a :heodore en el $amino de regreso.n de su rostro sonro.illa "rente a toda la es$uela.más un dis"ra' de 0anta es$ondido ba.#an sobre la nie&e* Las $ampanillas del trineo (ue hab#a usado en las piernas $olgaban ahora alrededor de los $uellos de 8ub / :oots / se balan$eaban al ritmo de la mar$ha en la no$he $lara ta$honada de estrellas* +l aire pun'aba de tan "r#o.eros iban de mu/ buen humor* Linnea tu&o (ue soportar una des$rip$i.etos / se &ol&i.n* :heodore tambi)n a$ept.toallas.ta'as de $a").la olla para sopa de Nissa.Los dulces años Lavyrle Spencer entr. Lohn. $er$a de la puerta trasera / todos $olaboraron para des$argar el &eh#$ulo* Linnea repas.n* Pero era tarde / $uando llegara la ma!ana habr#a (ue reali'ar las tareasdespu)s &endr#a el desa/uno $on toda la "amilia / luego estar#a Lohn $on ellos todo el tiempo* :heodore entr.re$ipientes $on los restos de sanha??els / ?runT?a?a.n de ob.0 %+res la &irgen más hermosa (ue hemos tenido nun$a* 06/01/2014 +l rostro de la $hi$a se ilumin.apretarle la $intura / hasta permitir (ue le diese un beso en la me.n de Linnea dio un &uel$o* Nab#a abrigado la esperan'a de estar sola $on :heodore en el tra/e$to al pueblo.0 .untos a la $asa* :heodore / Lohn se sentaron delante.o a Nissa / a Oristian%* Jo (uiero hablar un minuto $on :heodore* J sali.:heodore hab#a lle&ado la $alesa de $uatro ruedas / las ruedas (ue se usaban en &erano hab#an sido sustituidas por desli'adores de madera (ue $ru.un sa$o $on regalos de Na&idad (ue Linnea hab#a re$ibido de los alumnos. a"uera tras )l* Ql /a estaba subi)ndose al &eh#$ulo $uando ella grit.toda&#a re#an* %Fendremos a re$ogerte por la ma!ana..un minuto7 Ql ba.en medio de una abigarrada &ariedad de sábanas.mientras se daban las buenas no$hes* +l $ora'.: %5:heodore.pero al pare$er )l no se atre&#a a $orrer ese riesgo* 0e animaba a sentarla sobre la rodilla.pero los &ia.

o3 %Por(ue estropear#a la sorpresa* %2Lo ha$e todos los a!os3 %Nos turnamos* Pero tiene (ue ser uno (ue no tenga hi.* %Lo ha$#amos en la talabarter#a* %1h.pero insisti.eme a$ompa!arlo al $oberti'o* Pare$i.$uando se $ern#a una separa$i. la lámpara%* 4).se puso mu/ os$uropero los $aballos a&an'aron en la os$uridad / se detu&ieron re$ibiendo de nue&o los ra/os blan$os sobre los lomos* :heodore se ba.$on la luna tapada.lo 9ltimo (ue ne$esitaba era (uedarse solo $on ella*** pre$isamente esa no$he.dibu.%0e sinti.1 .iente sobre el &eh#$ulo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.n* %+stá bien* 0uba* La a/ud.ada sobre la nie&e* Los alma$enes eran sombras negras $on relu$ientes sombreros blan$os* Los desli'adores $hillaban (uedamente.os pe(ue!os.pues de lo $ontrario lo re$ono$er#an* %J estu&o mu/ bien le/endo esos nombres de los pa(uetes* 28. Oristian* %28uándo3 %se asombr.las $abe'as de los $aballos se balan$eaban al ritmo de la mar$ha* %Na sido un 0anta 8laus espl)ndido* %Rra$ias* %:u&e ganas de estrangularlo* +l hombre ri. de un salto por el lado / Linnea lo imito* Kode.para hablar. los $aballos.mo se sent#a en ese momento. a e tender la lona $ru.: %Ja lo s)* %2Por (u) no me lo di.mo los aprendi.2no3 %No es nada $omparado $on bombear agua en la es$uela por las ma!anas* %+n el $uarto de Nissa se en$endi.ando una larga sombra enre. a subir* 4espu)s subi..%: 2@e promete (ue seguirá pra$ti$ando intensamente $uando /o no est)3 La 9ni$a respuesta "ue una instantánea sonrisa* Hba guiando el trineo ha$ia un alero (ue hab#a detrás de un granero* 4e pronto.1 %2Cu) está ha$iendo a(u# a"uera3 06/01/2014 Por $. un po$o enga!ada. tan rápido3 %@e a/ud.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.las $ampanillas tintineaban. una mirada suspi$a' ha$ia las &entanas de la $o$ina* %Na$e un po$o de "r#o a(u# a"uera. trans$urrir un tiempo in"inito mientras )l tomaba una de$isi. )l / dio a los animales la se!al para arran$ar* 1 la lu' le$hosa de la luna se ergu#a el molino.alto / os$uro.desengan$hándolos del balan$#n / ella le a/ud.n de dos semanas (ue pare$#a de dos a!os* %Cuisiera hablar $on usted un momento* :heodore lan'.

.se en$endi. a s# mismo :heodore.usto lo $ontrario3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.nde sa$a esas ideas.2 06/01/2014 %@e sorprende (ue Koseanne no ha/a di$ho (ue la &o' de 0anta era $omo la de su t#o :edd/* %1 m# tambi)n* +sa pe(ue!a es una $hi(uilla inteligente* %Lo s)* J una de mis alumnas pre"eridas* %Los maestros no deber#an tener pre"eridos* Linnea de.durante &arios segundos.de.2no es $ierto.o a$abarás por besarla otra &e'*E %1si (ue Lohn le lle&. el pestillo.2de d.E$ual(uier $osa.ir.* %5Kust/ Bonner7 %protest.: %1bra las puertas* Linnea pleg.por el amor de 4ios.s"era pi$ante / "res$a ol#a a almendras* +mpe'aba a gustarle demasiado esa "ragan$ia* %+stá enamorado de usted../ al "in repuso sua&emente: %Lo s)* Pero somos seres humanos.se estir.no s) de d.ni$o.se ad&irti.es mu/ $onsiderado* :heodore "ue ha$ia los $aballos./ L#nea andu&o a su lado* Hn$luso en la atm.&uel&a a(u#7 21 d.* +n el mismo momento en (ue $has(ue.las $err.2sabe3 %5 Lohn7 6h. del te$ho.ándola $asi en la os$uridad total* 1 grandes pasos lo sigui. en sordina* Página 2.pun'ante. las grandes puertas dobles /. ha$ia la lámpara / la des$olg.* :odo mo&imiento $es.pero le aseguro (ue no son $iertas* %4espu)s tenemos a Kust/ Bonner / a Bill* 0i. / puso los bra'os en . (ue el silen$io se e tendiese.amás le lle&. el árbol de Na&idad* %0#.despu)s de todo* :heodore se endere'.nde &a3 La lu' de la linterna desapare$i.guiándolos ha$ia el establo.$on$entrándose luego en la tarea de (uitarles los arneses a 8ub / a :oots / de meterlos en sus respe$ti&os pesebres* La mu$ha$ha le pisaba los talones* %:heodore.* 4e pie a ambos lados de la /untase $ontemplaron a la sombra densa del alero* EPiensa en algoE. una lámpara / :heodore la $olg. un árbol de Na&idad a ninguno de los maestros &arones* %Cui'á por(ue ellos no lo pidieron* :heodore ri.eto endiablado ten#a (ue bus$ar pelea en el mismo momento en (ue ella (uer#a .se!orita Brandonberg3 8on aparente indi"eren$ia.no $abe duda de (ue los $ole$$iona. la mu$ha$ha%* Ql "ue un*** un*** 5:heodore.arras* 21$aso este su.nde ha sa$ado una idea tan absurda3 %Lohn ./ le orden.despu)s de (ue )l hi$iera entrar a los animales.Los dulces años Lavyrle Spencer +l hombre ri. en la talabarter#a.2 .

la'os $on las riendas / luego se &ol&i.ante $hi(uillada a un hombre (ue /a la $onsideraba una ni!a3 %LaTren$e no es asunto su/o* %Bien %le espet.$omo usted di$e.2por (u) alude a )l*** / a Kust/ / a Bill3 :heodore de. una espe$ie de ladrido ha$ia el te$ho: %5La7 Pisando $on "uer'a. $aer las $ampanillas / gir.toda&#a no se le ha se$ado del todo la le$he en los labios7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.perple.en un murmullo ahogado* %<n d#a la o# hablándole* Linnea (uiso morirse* 28uánto ha$ia (ue "antaseaba $on LaTren$e3 5Pero si $asi hab#a ol&idado su e isten$ia7 51hora. ella &ehemente* 8on un impulso ha$ia el $ostado.pi'arras / almohadasera a :heodore a (uien besaba.$on e agerada &iolen$ia* %0al&o (ue est) $eloso* 4ándose la &uelta $on brus(uedad. ha$ia ella $on la sarta de $ampanillas en la mano* %2J (u) pasa en Bargo3 21ll# tiene más pie'as de la $ole$$i. las $olleras.arro.o / $a/eron $on un tintineo ahogado* 4espu)s se hi'o el silen$io* :heodore se meti.la beligeran$ia de Linnea desapare$i. .os / entreabri.si no está $eloso.mo le e pli$aba seme. de lo de LaTren$e3 %logr.LaTren$e* +n sus me.a* %28.se a$er$.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.no a LaTren$e7 Pero 2$.deseando poder darle un buen golpe para &er si met#a un po$o de sensate' en esa $abe'a* 50e!or.las rodillas tensas. las $ampanillas sobre la mesa de traba.. ha$ia ella: %2Le pare$e (ue un hombre de mi edad podr#a estar $eloso por una*** una $hi(uilla $omo usted3 %28hi(uilla3%$hill.n3 +staba $on los pies bien separados. de$ir al "in. hasta (uedar a po$os $ent#metros tras la espalda del hombre..(u) ter$o7 %@u/ bien.illas apare$ieron unas man$has ro. 06/01/2014 %5No los $ole$$iono. los labios.* %2L*** LaTren$e3 %0#.la sarta de $ampanillas $olgando de la mano* %No ha/ nadie en Bargo* 5Nadie7 %de$lar.mo se enter..as (ue se os$ure$ieron hasta llegar al $olor de las amapolas* 0e le dilataron los o.$uando besaba &entanas../ me "astidia (ue lo insin9e7 :heodore $olg. un bra'o / le ro'. la $omisura de los labios%* 5@ire a(u#.% 58hi(uilla7 %5+ a$to7 %+ tendi. / dándole la espalda se puso a "rotar las $ampanillas $on un trapo. los pu!os en los bolsillos* %2J (ui)n es LaTren$e3 %(uiso saber* 4e repente.lan'."orm.

alguien (ue hab#a de.ada..n de die$io$ho o &einte a!os $on un tipo &ie.o $omo )l* 1l "in. / suspir.a .(ue era me.os a'ules.se despere'.arse $omo un atarde$er de &erano e insistir a$aloradamente (ue no era nadie* Pero ninguna mu$ha$ha se pon#a tan in(uieta por un hombre.temblando $omo $ual(uier mu$ha$ho (ue estu&iese $ambiando la &o'* No ten#a inten$i. una patada en la espinilla* %5Lo odio* :heodore Destgaard7 5Peda'o de gallina $obarde7 Nun$a &i a un hombre tan asustado de una $hi$a* %+staba tan "uriosa (ue se le saltaban las lágrimas / no pod#a $ontrolar la respira$i.4 .:heodore e hal.etándola por el $odo* %Jo ir) a $omprarlo* +spere a(u# $on Lohn* Bue al ser&i$io de damas.sintiendo $ada uno de sus treinta / $uatro a!os en la pesade' del $ora'.or (ue hi$iera $ompara$iones* +ra lo más $on&eniente para todos los in&olu$rados* Por la ma!ana..pedirle perd.n (ue tu&o $uando lo men$ion. en la silla / o$ult. reanudando la alegre &ida de la $iudad.sustitu/.a menos (ue "uese alguien* Ni'o tiempo en la talabarter#a hasta estar seguro de (ue ella deb#a de estar en la $ama* 1$ongo. durante el desa/uno* Ni en el tra/e$to a la $asa de Lohn* Ni en la larga $abalgata hasta el pueblo* +l re"le.estaba ah# sentado en la talabarter#a.o / se agarr.$on todas sus $omodidades. para eludirlo / le asest.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.* 1lguien (ue la ha$#a sonro.se dedi$.su.n / la rigide' de los huesos* 4e$idi./a no pudo $ontener el llanto* :heodore maldi.n%* 5Peor toda&#a7 5Jo &en#a a darle las gra$ias p***por el regalo de Na&idad / usted*** usted*** lo arruin.ado.mientras ella se &ol&#a / sal#a $orriendo del establo* 0inti)ndose pro"undamente desdi$hado.bus***bus$ando pelea7 Norrori'ada.aro / al &ol&er a la sala de espera $ontempl.Lohn tambi)n guardaba silen$io* +n la esta$i.tan bellos.no..los dos hermanos la a$ompa!aron dentro /./ lo tentaba a ha$er $osas (ue ning9n hombre honorable imaginar#a ha$er $on una ni!a (ue a$ababa de salir de la es$uela3 0e hundi.n / de$irle (ue no hab#a di$ho una sola palabra en serio* Pero 2/ (u) pasaba $on LaTren$e3 2Cui)n era3 2Cu) era para ella3 8asi seguro.ninguno de los dos habl.n. los hombros an$hos de :heodore / el $uello de Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.n.4 06/01/2014 Linnea se retor$i.ado en su pueblo. la bu"anda por el sombrero $on las de pá. a lustrar los arneses / las sartas de $ampanillas* 0e la imagin.$uando ella hi'o el ademán de a$er$arse a la &entanilla enre.$on sus antiguas amistades. un suspiro de ali&io* 2Cu) otra $osa pod#a ha$er e $epto bus$ar pelea si ella lo segu#a $on esos enormes o. la pierna lastimada.o del sol sobre la nie&e era $egador* Las $ampanillas del trineo hab#an (uedado en la talabarter#a / los $aballos pare$#an menos animosos sin ellas* 8omo si sintiera la tensi.la amaba7 Cu) bonito embrollo* 1un(ue era lo bastante ma/or para ser su padre. la $ara entre las manos* 5Por 4ios.llorar no* Fer esas lágrimas le hab#a dado ganas de abra'arla "uerte.triste.:heodore la detu&o.$omparando a alg9n &ar.u'gar por la rea$$i.n de ha$erla llorar*** 4ios.

Lohn.illa "r#a a la de )l* %:odo está bien.e tendi)ndole una mano enguantada %* :ambi)n le do/ las gra$ias por el re***regalo. su me.n* 8on $ierta timide'. sali&a* Linnea tambi)n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.ner&iosos.mir./ )l se apresur. de p)ndulo / despu)s el silen$io sigui.os $asta!os. dentro de si (ue. a apartarlo* +n alguna parte de la esta$i.desde el 6este.os*** una &e'dos* Linnea se in$lin.uno en torno del otro* %Llegará en $ual(uier momento %anun$i.etreada / ano$he &ol&imos tarde a $asa* 6tra &e' se hi'o silen$io* 1l mirar de sosla/o &io (ue la mand#bula de :heodore se mo&#a / (ue sus m9s$ulos estaban tan tensos (ue sobresal#an* :en#a los dedos apretados sobre el est.ugarlas. $on el de :heodore. la maleta / se apro imaron al largo ban$o de madera.en los tra&esa!os* +l tren silb.illa%* Beli' Na&idad. Lohn* Linnea tu&o la sensa$i. lentamente para estre$har la su/a.."lan(ueada por los dos hombres* 0u $odo $ho$.G .ron$o de emo$i. sentir las &ibra$iones en la punta de las botas* Por los rieles. para tomar la maleta de mano de Lohn / &io (ue. traba.en serio* +s (ue os e$har) mu$ho de menos* Rra$ias por el regalo* Lo abrir) el primero* %+l bra'o del hombre la estre$h.n. imas a $aer* %No.nada* +s (ue esto/ un po$o $ansada* +n la es$uela tu&e una semana mu/ a.n hen$hido.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.illas de la mu$ha$ha* :heodore tu&o ganas de en.ahora hab#a un hue$o* <na sola palabra de parte de )l har#a re&i&ir ese esp#ritu / disol&er#a esas terribles ganas de llorar* Pero :heodore se dio la &uelta / le entreg.serio.tr)mula.n angustiada* Ja las lágrimas brillaban en los su/os*** no pudo $ontenerlas* +n un impulso.se!orita %respondi. siendo mort#"ero* %2Pasa algo malo.Lohn* %Lo mismo a usted. la mano $on tanta "uer'a. su llegada en medio de una nube de &apor blan$o* :heodore trag. un relo./ lat#a tan pesadamente (ue le pare$i.e"e de esta$i.o no ha$er una mue$a* Las lágrimas rodaban por sus pesta!as / $orr#an en arro/uelos plateados por las me.G 06/01/2014 la gruesa $ha(ueta de lana &uelto ha$ia arriba* 0inti.sin si(uiera mirarla* Lohn le&ant.os ten#an e presi.n de haber tragado una bola de ma#' in"lado* Las lágrimas estaban mu/ pr. el pasa.mago / los pulgares giraban. la &ista.:heodore %di..o. a :heodore* %Beli' Na&idad.rode.se!orita Linnea3 %pregunt.está guardado en*** Pero $uando la mano del hombre se al'.pero se resisti./a no pudo $ontinuar* Los pro"undos o.en el rostro largo / triste.tanto tiempo (ue le $ost.Lohn.* Linnea sent#a el $ora'.los o.e.$on sus tre$e apo/abra'os iguales* 0e sent./ salieron a esperar al and)n* :heodore "i.donde antes hab#a estado el esp#ritu de las "iestas. el $uello de Lohn $on un bra'o / apret. a lo le. el .n son.desbordando de in"eli$idad no e presadase $la&aron en los de ella* Le apret.maltre$ho. un momento / ella le dio un beso en la me.el tren anun$i.

su bo$a / sus bra'os la estre$haron $on tanta "uer'a (ue le $ru.abierta / &ora'.o.la hi'o girar /.:heodore*** %51 booooordo7 %grit. en &o' ron$a.6 06/01/2014 4e repente.sumergi)ndolos en su estr)pito* La lengua de :heodore in&adi.n* Linnea no ten#a mas remedio (ue seguirlo a trope'ones.:heodore lo hab#a di$ho7 8on la misma brus(uedad $on (ue se hab#a abalan'ado ha$ia ella ahora se apart.e / la pared des$olorida de la esta$i. los es$alones. en sus bra'os besándola $on una "uer'a / una ma.la al'.in"eli'%* 1no$he (uer#a de$#rtelo* %2J por (u) no me lo di. el silbato del tren.iste3 :u&ieron (ue gritar para ha$erse o#r sobre el estr)pito de las uniones de los &agones (ue $ho$aban entre s# a medida (ue el tren "renaba* %8omo estaba asustado.su.al "in. su.mo.sin aliento.sal&a.pero en ese momento sopl.6 . tras )l $on tal brus(uedad (ue Linnea de.sondeándole los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2. aplastado ba."ing# toda esa tonter#a de Lohn / Kust/ / LaTren$e* 2Fas a &erlo en Bargo3 %5No*** no7 Linnea (uiso llorar / re#r al mismo tiempo* %Lamento haberte he$ho llorar* %6h.n torturada* La bo$a se mo&i.. $aer la maleta / se le lade.etándose el sombrero $on una mano* La le&ant.. otra &e'.os $on mirada angustiada* %4#melo* %Jo tambi)n te amo. a )l tan desesperadamente $omo )l a ella* +l sombrero (ued.estad (ue ri&ali'aban $on las de la lo$omotora (ue pasaba .o la bota i'(uierda de )l* <n tro'o de tabla se le in$rust.)l le a"err.ando tambi)n las del hombre* 1l "in le&ant. se le estamp.unto a ellos en ese mismo momento. en la $abe'a / el bro$he del relo.etándole la $abe'a por detrás / apretándola $ontra la pared* Las lágrimas resbalaban por las me.etándole la $ara.* %:e amo %di.e.tapando las pre$iosas palabras (ue Linnea ansiaba es$u$har* %2Cu)3 %grit. la espalda* 4esesperado. el sombrero* %:heodore.$on el aliento agitado sobre la $ara de la mu$ha$ha. su bo$a sobre la de ella. el $ondu$tor desde la es(uina* La bo$a de :heodore se abati. en el pe$ho i'(uierdo* 5Pero.abati. la $abe'a.i.illas de la mu$ha$ha. la mu!e$a / la arrastr.su.es (ue so/ tonta*** /o*** oh.2(u) diablos-**3 :heodore $ru'.$on e presi.sin ad&erten$ia.$on pasos tan largos (ue ella deb#a dar dos para $ubrir $ada uno de los de )l* +l semblante del hombre estaba tenso / amena'ador / segu#a arrastrándola a lo largo de los rieles. ella* %5:e amo7 %&o$i"er. el and)n / ba.dando la &uelta ha$ia la parte de atrás de la esta$i./ esta &e' Linnea se a"err. entre un $arro de e(uipa.:edd/* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.n.

no malgastes un tiempo pre$ioso7 5B)same otra &e' por "a&or7 +sta &e' el beso "ue dul$e.gritando: %2<stedes están lo$os3 5+l tren se &a7 :heodore se apart. la mano / lan'.$olmado de adioses (ue./ luego in&adi.mientras a&an'aba ha$ia el tren (ue empe'aba a mo&erse* %5@i sombrero7 %54). del pasamanos.n plateado (ue empe'aba a desli'arse en medio de una oleada de &apor /..lo lo su"i$iente para (ue ella pudiese gritar: %No (uiero irme* %Jo tampo$o (uiero (ue te &a/as %respondi.eran holas* Los $ora'ones palpitaron $on "uer'a* 0us $uerpos sab#an* 1partaron las bo$as s. una &e' más su bo$a $on la lengua mo.ada a sal&o al interior del tren* 1somándose "uera.7 06/01/2014 %Lo s)* Na$e mu$ho (ue lo s).Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.$on las manos le&antadas sobre las $abe'as* %5Beli' Na&idad7 5Beli' Na&idad7 +se ser#a el d#a más di$hoso en su &ida* @ientras en$ontraba su asiento / se de.se pregunt. de ella."ue le&antada desde atrás / arro.aba $aer en )l $on los o.os $errados.:edd/.7 .pero no s) (u) &amos a ha$er* Lo 9ni$o $ierto es (ue me he sentido desgra$iado* %56h.agit.le&antándola $asi del suelo.Linnea se a"err.en el 9ltimo momento posible. dos besos a las "iguras (ue se a$hi$aban.alo7 8orrieron ha$ia la puerta del &ag.mo podr#a &i&ir sin )l* 17 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.Lohn dio la &uelta a la es(uina.ada / $aliente por 9ltima &e'* 8orriendo.anhelante.en realidad. $.

papi* %Nola.detrás del mostrador. (ue las lágrimas se le agolpaban en los o.E6&er :hereE* Lunto al mostrador hab#a un barril para re$oger las latas &a$#as* 0obre el mostrador.desde un ana(uel.n de (ue ha$#a a!os (ue estaba ausente / no meses* Cuer#a &ol&er al hogar / en$ontrar todo $omo lo hab#a de.n / se agarr. el "amiliar per"ume de su $olonia / sinti.un $e!udo :#o 0am. el ment.riendo.una lágrima3 %+s (ue esto/ tan $ontenta de &erte*** Le bes.pero.un absoluto des$ono$ido* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2.n del autom.nita* %<na pe(ue!a sorpresa* +l nego$io está "lore$iente* %26 sea (ue es tu/o3 %Ja lo $reo* 0ube* 1ndu&ieron por las $alles de Bargo sobresaltando a los $aballos. $on "uer'a de su $odo mientras sal#an de la esta$i.as* La tienda estar#a igual* %Famos %di.)r$ito de +stados <nidosE* <na radio $repitante % nue&a ad(uisi$i.$on la $ara apretada $ontra el impermeable.ante la bandera de Lames @ontgomer/.os* %6h.P .sonriente / robusto* Lle&aba el $abello $on ra/a en medio / peinado en sentido paralelo a la l#nea (ue "ormaba el espeso bigote rubio* +n$errada entre sus bra'os "uertes.n para re$ibirla.la apari$i.donde ella hab#a traba.2(uieres (ue pasemos por el alma$)n3 %Vpregunt.$o$he de paseo del (ue nadie le hab#a hablado* %2Cu) es esto3 Lo $ontempl.al mismo tiempo..o entusiasmada* Pero tambi)n en el alma$)n hab#a $ambios* 4esde la &entana del "rente.transmit#a la nue&a $an$i.mirando por la ranura hori'ontal del parabrisas* +ra emo$ionante. su padre* +l alma$)n.P 06/01/2014 0u padre estaba esperando en la esta$i.ado* %4e $amino a $asa.oli.n de Reorge @* 8ohan.n%.pe(ue!a* 0e hab#a es"or'ado tanto / tan duro por a$tuar $omo una persona madura (ue ser su nena otra &e' $onstitu#a un ali&io inesperado* %2Cu) es esto.at.&il nue&o le daba la impresi.n* 0u padre hab#a $omprado un "lamante Bord modelo :.$on la me'$la de olores de $a").un $artel de esos (ue de$#an: E4estr9/alos $on los Bonos de la LibertadE* J.ado $omo dependiente desde (ue tu&o edad su"i$iente para dar el $ambio* La tienda.pol&os limpiadores / naran.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.apuntando $on un dedo huesudoamonestaba: E:e (uiero para el +.

d.pero.$on e&idente orgullo en la &o'* 1drián le sonri.de$ep$ionada* Nab#a esperado (ue se pre$ipitaran sobre ella $on miles de preguntas. ha$er $re$er mi nego$io en un $in$o por $iento los seis primeros meses o reembolsarme la mitad de su salario. (ue ten#a una $ordialidad innata.$on más de un metro o$henta de estatura / una elegante $orbata de la'o* %<n pla$er. amable* %1drián está en segundo a!o de la <ni&ersidad* J &a a&an'ando %a"irm.nde estaban sus hermanas. de ella $asi en el mismo momento en (ue se dieron la mano sobre el mostrador* 0u madre le hab#a es$rito $ontándole (ue hab#an empleado a un nue&o Emu$ha$hoE / ah# estaba. su padre.8arrie / Pudge ten#an el $uarto inma$ulado. a re#r entre dientes* %Bueno./a estaban de nue&o a bordo del Bord.mi hi.$on se(uedad* +l padre se limit.* 0u madre estaba preparando su plato pre"erido: pollo "ri$as).me temo (ue se han ido.pero llegarán para la hora de la $ena* %2Cue se han ido3 %repiti.n de la mu$ha$ha desbord.nde lo has sa$ado3 %<n d#a entr.a Linnea* +l resentimiento se adue!.(uisiera presentarte a 1drián @it$hell.los dientes más per"e$tos (ue hubiese &isto / un rostro $asi in.* %J tengo entendido (ue t9 estás en el primer a!o de graduada de la es$uela normal* 28. tu lugar $omo mi mano dere$ha* 1drián..donde todo estar#a igual (ue $uando se mar$h. de gratitud* +n la planta alta.9 .el mu$ha$ho (ue o$up.5/ (ue me $ondenen si no lo ha logrado en tres7 1 su resentimiento se a!adieron los $elos* :u&o más deseos aun de llegar a la $asa.se!orita Brandonberg* %0e!or @it$hell %respondi.de &uelta en el hogar desde >lamo* Linnea.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2.mo te resulta ir a ense!ar tan le.la madre le respondi. a la $o$ina / pregunt.$uando Linnea ba.Linnea not.o (ue ne$esitaba un empleo para mantenerse mientras estudiaba / prometi..9 06/01/2014 %1(u# está* 1drián.: %6h. Linnea.ustamente apuesto* +so no hi'o más (ue aumentar su resentimiento por (ue hubiese usurpado su lugar* No se (uedaron mu$ho en la tienda* Po$o despu)s.$on el mismo asombro in"antil (ue e hibieran $uando supieron (ue la hermana ma/or saldr#a al mundo* %+l grupo de RirH 0$outs está $ortando / $osiendo mo$hilas de $ampa!a para los soldados (ue se mar$han* 2@o$hilas de $ampa!a3 20us hermanas pe(ue!as3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2. / di.dirigi)ndose ha$ia la $asa* %8re# (ue hab#as di$ho (ue empleaste a un nue&o mu$ha$ho %$oment.2de d./ el $ora'.os3 8on&ersando $on )l.

etos por una $inta* 8uando hablaba del traba. su madre* %+nton$es has $ono$ido a 1drián* %0#* %2Cu) te ha pare$ido3 06/01/2014 Linnea lan'.n.su padre hab#a pasado un d#a .os almendrados se en$end#an de entusiasmo.)r$ito* 1sist#a a las $lases de la 8ru' Ko.a para aprender a preparar &endas (uir9rgi$as / pasaba dos tardes por semana en la bibliote$a p9bli$a re$ogiendo estopa* %2Cu) es estopa3 %pregunt.en $ambio.agu.lares (ue donar#an a la 8ampa!a de Bondos de Ruerra* Linnea estaba des$on$ertada* 8uando se "ue de la $asa.rego$i.eta $on su nombre* +speraba re$ibir noti$ias de los soldados (ue re$ibieran las su/as* 8harlaban sobre los ele"antes blan$os (ue estaban re$ole$tando para la &enta de $aridad en la es$uela.os a'ules atraer#an la aten$i.madre* No es mi tipo* 8arrie / Pudge llegaron a tiempo para la $ena.los o.sus hermanas se dedi$aban a trepar a los árboles / a despelle.unos minutos* Página 240 %21s# (ue has pasado por la tienda3 %pregunt./ Linnea pod#a imaginar la bella .ashilos / otros elementos ne$esarios para llenar las mo$hilas de $ampa!a* 1 8arrie la entusiasmaba el he$ho de (ue $ada persona (ue llenaba una mo$hila pod#a poner una tar.$on la (ue pensaban ganar los $iento &einti$in$o d.$asi sin preguntar por las de ella* 4urante la $omida.pero Ludith estaba atareada modelando pastelillos / e$hándolos en la olla* %No he estado más de $in$o minutos* Ni lo pienses.n para (uemarlos / $on&ertirlos en $arb.n./ todos la miraron $omo si hubiese blas"emado* Pero eso no era todo* Po$o antes.Los dulces años Lavyrle Spencer %0#.regordeta* YD* de la :*Z* :ambi)n hab#an $ambiado los intereses de su madre* Ja no se (uedaba en la $asa.Linnea se enter.os Bargo hab#a donado un lote de bos(ue .unto $on otros $iudadanos (ue se hab#an denominado a s# mismos: E6rden de 1serradores de @aderaE* La 8ompa!#a de 1'ule.'ur$iendo medias en su tiempo libre* +ra en$argada del $omit) de mu.unto al r#o para la 8ru' Ko.eres de Bondos para 1/uda a belgas / armenios en la iglesia / traba.en ingl)s.aba $on el 8omit) de 1/uda @ilitar 0uplementaria para e(uipar trenes / pro&eer de $omida a los soldados alistados (ue pasaban por la $iudad.lu$#a una silueta esbelta* +l $abello del $olor de la miel le llegaba a los hombros / pronto sus o.n de "iltros para las más$aras de gas. Linnea.arse las rodillas* 8arrie era desma!ada* 1hora.a / los hombres hab#an pasado el d#a $ortando árboles / aserrándolos para Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 240 .o&en (ue llegar#a a ser mu/ pronto* 28. de (ue la tropa de 0$outs hab#a pasado semanas re$ogiendo huesos de melo$ot.ab.n de los mu$ha$hos* :ambi)n PudgeX hab#a $ambiado: el sobrenombre /a no le iba* 0e hab#a estili'ado / /a no lle&aba tren'as sino una $as$ada de ri'os de $olor $aramelo su.o en el grupo de 0$out Rirls.en el tra/e$to a los $ampamentos del e./ (ue ahora se hab#an $omprometido en una $ampa!a por medio de la $ual reunir#an .mo pod#an haber $ambiado tanto en $uatro meses3 X Pudge.(ue se usar#a en la $on"e$$i.adas de &er su hermana pero agitadas / hablando hasta por los $odos de sus propias a$ti&idades. una mirada suspi$a' a su madre.

le en$antaba ir a la tienda* 8uando llegaron.el e.ho/ realmente me &endr#a bien tu a/uda* Nasta (ue $erremos.eso será una $arrera* %Pero tienes al mu$ha$ho nue&o* %1drián estará.e era.ni la&arse en una palangana.ni re$orrer un largo $amino hasta la es$uela.permane$i.o para tenemos a todos atareados* 2Cu) di$es.(uitándose una gorra de tTeed de las (ue sol#an usar los gol"istas / sonri)ndole a Linnea al mismo tiempo%* 0e!orita Brandonberg* %Buenos d#as* 1drián* La he $on&en$ido de (ue ho/ &enga a e$harnos una mano* %Por supuesto.al pare$er./ esa $lase de $ortes#a natural (ue ella se es"or'aba tanto por in$ul$ar a sus alumnos en la es$uela* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 241 .esperaba (ue su regreso al hogar la $on&irtiese en el e. por la ma!ana..antes de (ue empe'ara a madurar* Por lo menos la $asa no hab#a $ambiado* +l dormitorio (ue $ompart#a $on sus hermanas era tan luminoso / alegre $omo siempre. despierta rumiando su desilusi.el es"uer'o b)li$o* +sa no$he.nos hará "alta* 2+stá dis"rutando de sus &a$a$iones3 8on las manos $ru'adas sobre el mango de la es$oba* 1drián @it$hell parloteaba $on tanta amabilidad $omo si "uesen &ie.s) (ue les en$antar#a &erte.os amigos* :en#a una sonrisa mara&illosa.su padre le pidi.$uando "ue a a$ostarse.1drián /a estaba all#.e$haba todo eso de menos de una manera terrible* +l d#a de No$hebuena. (ue ese a!o la "iesta de Na&idad ser#a menos abundante* Linnea s.nen$ender "uego ni bombear agua* 0in embargo.por mu$ho (ue hubiesen $ambiado las $osas.(ue lu$#a $asi todo el tiempo.apalear $arb.lares* 20u padre aserrando madera3 Le e pli$.lo (uer#a (ue las $osas "uesen $omo antes* +n realidad.pero las lágrimas no a$ud#an $on tanta "a$ilidad $omo el &erano anterior.o apodo "amiliar /.ado más &a$#o (ue el de una ta'a de agua sa$ada de un barril lleno* 0us emo$iones eran un torbellino* Nada deseaba más (ue la $onstan$ia por parte de su "amilia.ata&iado $on elegantes ropas de estudiante.además.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 241 06/01/2014 ha$er le!a* Luego "ue subastada / ese es"uer'o de guerra rindi. (ue "uese a a/udarlo a la tienda.barriendo la nie&e de la a$era* %5Buenos d#as.o sus pies / no tu&o (ue $aminar por un sendero ne&ado ha$ia un edi"i$io e terno.pero habrá su"i$iente traba./ todos estaban mu/ o$upados* 5:an $omprometidos***7 :u&o ganas de llorar.$omo sol#a ha$erlo* %@u$hos $lientes me preguntan por ti.e en torno del $ual girase la "amilia mientras estaba all#* +n $ambio.pe(ue!a3 No pod#a negarle nada a su padre $uando la llamaba por el &ie. 2*264 d.se!or Brandonberg7 %salud.$on el papel "loreado en las paredes / las largas &entanas dobles* 8uando se le&ant.el suelo no estaba helado ba.n* Nab#a "altado de all# $uatro meses %ni si(uiera $uatro meses enteros% / no hab#a de.

las $intas ha$ia delante / luego las at.abri. a entrar. Linnea a su padre en un susurro %<n separador de hue&os* 1drián tu&o la idea de dar pe(ue!os utensilios de $o$ina $omo gesto de buena &oluntad durante las "iestas de "in de a!o* Les demuestra a los $lientes (ue agrade$emos sus $ompras* Linnea $ontempl.n de (ue era genuino.mu$ho antes de terminar la .les preguntaba por sus "amilias / si $ono$#an a la se!orita Brandonberg. a la $on$lusi.n de manos* Luego se &ol&i.e$i.silbando ba. a entender por (u) su padre lo &aloraba tanto: los $lientes lo adoraban* Los $ono$#a a todos por su nombre.sab#a ser amable* +n o$asiones.o&en ten#a algo es$ondido en la trastienda: una $a.o: %4ale esto a tu madre. del per$hero (ue hab#a en el "ondo su elegante abrigo / la $ha(ueta del tra.Linnea lo obser&aba $on disimulo / se preguntaba si su a$titud no ser#a "alsa* Pero.2eh.e.lo a&#sale a la se!ora Brandonberg para (ue ponga otro plato en la mesa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 242 . el per"il de su padre.un hombre de nego$ios nato (ue amaba a las personas / no ten#a es$r9pulos en demostrarlo* 1 las $uatro de la tarde.antes de (ue la mu$ha$ha pudiese interponer alguna ob.el padre respondi.pas.ornada.$uando $erraron.n $omo regalo de Na&idad* +l .me gustar#a pasar por su $asa una no$he de estas a ha$erle una &isita* @ir.Linnea lo obser&.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 242 06/01/2014 0aludaba a los (ue pasaban (uitándose el sombrero / les deseaba una buena ma!ana* 8uando Linnea / su padre se dirigieron ha$ia la tienda.lleg. atrás* 0e mo&#a $on una &i&a$idad / una $on"ian'a (ue le daban más aparien$ia de ser el due!o del lo$al (ue la del propio due!o* 0alpi$.o entre dientes."ue hasta la puerta doble.: %8uando (uieras* 1drián* 0.e"e tu&iese (ue de$irle una sola palabra* <na &e' terminada la tarea / $on el lugar impregnado de un agradable olor.(ue le dio al patr.a larga / alta.les abri.espero (ue &ol&amos a en$ontrarnos mientras est) en la $iudad* 4e he$ho. las persianas &erdes de las altas &entanas / &ol&i.el padre de Linnea le dio a 1drián un . mo&erse por la tienda* 8olg. el $artel (ue de$#a abierto* +l primer $liente "ue un ni!o (ue Linnea no re$ono$i.le deseaba: %5Beli' Na&idad7 0in duda.Lonnie3 %2Cu) le ha dado3 %le pregunt. / a (uien su madre hab#a en&iado en el 9ltimo momento a $omprar una libra de to$ino* 1ntes de (ue el ni!o se "uera* 1drián meti. todo sin (ue su . ha$ia Linnea $on su sonrisa radiante* %0e!orita Brandonberg. el ata(ue de $elos pero.(ue ese d#a estaba presente (ue hab#a &uelto de la es$uela / estaba all# para saludarlos a todos* 8ada &e' (ue un $liente se retiraba. algo en la bolsa / le di.am.a medida (ue a&an'aba el d#a.si su padre no se opone.se puso un delantal blan$o almidonado /.(ue admiraba a 1drián: no $ab#a duda de (ue el nue&o empleado era su "a&orito* 6tra &e' apare$i. la puerta para luego $ontinuar barriendo* @inutos despu)s.$uando )l &ol&i.lleg.n.n antes de (ue los dos inter$ambiaran un $ari!oso apret.n /. a 0elmer Brandonberg bus$ando aproba$i. me'$la limpiadora sobre el suelo / barri.

a en las persianas (ue se balan$eaban* %2Cu) opinas de )l3 %le pregunt.adas* Pero $uando sal#an de la tienda. una $e.repiti.o ha$ia la puerta* %:onter#as.$on la &ista "i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 24.sin darle oportunidad de re$ha'arlo.os en blan$o* Cuiso de$irles a todos (ue estaban perdiendo el tiempo $uando trataban de imponerte a 1drián.la mar$a "a&orita de 0elmer.* 0e (ued.Linnea $ompuso un moh#n de disgusto* %J t9 me di.e.2no es mu/ $onsiderado ese mu$ha$ho3 J pensar (ue toda&#a está lu$hando para terminar sus estudios* Linnea se $ontu&o a duras penas de poner los o. una mirada di&ertida* %:oda&#a no es $andidato para el 8ongreso.pe(ue!a* :9 lo has di$ho: 1drián no es ning9n mu$ha$ho* +n $uanto llego a la $asa. la mano / la $ondu.(ue rara &e' pod#a permitirse por lo ele&ado de su pre$io* %6h-* 0elmer %$anturre.$uando pase el l#o de Na&idad* Linnea estaba apabullada* +l .* %No.por(ue hab#a otro hombre en su &ida* Pens.dinámi$o / &erdaderamente tiene empu.2&erdad3 0elmer ri. bo(uiabierta.Linnea puso la mano enguantada sobre la solapa de su padre%+s apuesto.* %Lo s)* %1botonándose el abrigo.le "ormularon tres &e$es la misma pregunta: %2Cu) te ha pare$ido 1drián3 +ra e&idente (ue toda la "amilia se $onsideraba $asamentera* Kompieron en e $lama$iones al enterarse de (ue 1drián le hab#a regalado a 0elmer una botella del más "ino $o!a$ de Bost. su esposa%.lo har)* %J a Linnea le di.o&en era tan dire$to / seguro (ue. en :heodore / se pregunt.papi* +l padre le palme. su padre* 8on las manos en las $aderas.n. .o%: +nton$es.n* Pero no esto/ bus$ando no&io.iste (ue hab#as empleado a un nue&o mu$ha$ho* No es más mu$ha$ho (ue t9* 0elmer se puso el abrigo./.%: :e pregunto (u) opinas de )l* Linnea le dirigi.les dio los 9ltimos buenos deseos para las "iestas / sali.una no$he de la semana (ue &iene.se!or.se es$ond#a un hombre hondamente &ulnerable3 2Cue su ma/or deseo era aprender a leer3 2Cue de"end#a a su "amilia hasta la 9ltima sobrina $on instantánea / noble "ero$idad3 2Cue en un momento pod#a burlarse de ella / al siguiente. 06/01/2014 %Rra$ias.aun(ue al prin$ipio me puse bastante $elosa de )l.$ompartir el libro Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24. (u) dir#an si les hablaba de )l* 2+ntender#an si les e pli$aba (ue ba.a / sonri.o el e terior adusto.pero dale tiempo* +sto/ seguro de (ue llegará* %+s e a$tamente lo (ue /o opino* 0e miraron unos segundos / luego estallaron en $ar$a./a &eo (ue para ti es toda una ad(uisi$i.al'.

n.se lo pas. la mano en un gesto (ue era una $ari$ia* %1h.buen pare$er / $arisma su"i$iente para sub/ugar a su madre hasta ha$erle ol&idar el buen .$uando ella estaba sentada en su rega'o.$on la esperan'a de re$ti"i$ar su err.(uerida* 24e (ui)n es3 %4e :heodore* 8on toda inten$i.de&ol&iendo el mit.a9n &i&#a $on su madre / ten#a un hi. la madre* Linnea la mir.supo (ue ./ su madre se prob.ero anal"abeto de treinta / $uatro anos.moda.n* %Oristian $a'a en el arro/o / as# es $omo obtiene los &isones* %Cu) ingenioso* %Ludith sonri. los burlones o.s#. la "igura de un gato $on las patas metidas deba.%: :ienes otro regalo.ado para el "inal* +ra pesado / estaba en&uelto en el mismo papel (ue las bolsas donde hab#a puesto los regalos para los ni!os* Le pas. / se!al.o Ludith. por el $uello / lan'. primero el de Lohn* Kealmente la $onmo&i.o nada de :heodore Destgaard* 1brieron los regalos /.$uando meti. Pudge./ $omprendi.ido a gan$hillo $on lana blan$a.impa$iente* @ientras (uitaba el en&oltorio.Linnea se pregunt. (ue se hab#a entregado a ella en presen$ia de toda la "amilia* %5Bueno.n.mo era posible $omparar "a&orablemente a un hombre as# $on un emprendedor estudiante uni&ersitario de &eintiuno $on $erebro.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 244 06/01/2014 de himnos3 2Cue le pesaba el $ora'.ábrelo7 %e igi.n%* 2Cu) edad di$es (ue tiene Oristian3 <n po$o in$.os.n.metido en un tro'o de ter$iopelo de $olor "rambuesa* +l regalo de Nissa era un bello $hal te.(ue usaba batas de traba. las manos dentro.ambi$i.os $asta!os de 0anta 8laus.Linnea eligi.re$ord.el padre de Oristian* La "rase de su madre la sa$.nea impresi. e $lama$iones de deleite* %Cu) hermoso regalo %di.o $on pe$hera. si estar#a rubori'ada* %4ie$isiete* 0elmer / Ludith Brandonberg se miraron $on e presiones signi"i$ati&as* %@u/ bien pensado para ser un mu$ha$ho de die$isiete a!os %* 8oment.amás tendr#a nada más abrigado* 0us hermanas le pusieron las me."iel a su palabra.lo hab#a de./ por eso no di.n /.ui$io3 :em#a no poder ha$erlo.illas para (ue se las a$ari$iara. de su enso!a$i. a los o. una e $lama$i.o de )l.salpi$ado de hebras plateadasA el de Oristian %ahog.n $uando ten#a (ue soltar a los $aballos al llegar el in&ierno3 Pero segu#a en pie el he$ho de (ue se hab#a enamorado de un gran.o $asi de la misma edad (ue ella* 28.n %.&amos. uno.$omo el (ue ella hab#a &isto a menudo en el umbral de su $asa / (ue )l hab#a tallado a mano* +l de Bran$)s era un al"iletero he$ho $on un &ell.n de sus labios al posarlos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 244 .n de lana.el más hermoso par de mitones (ue hubiese &isto en su &ida* +staban he$hos de &is./ la sensa$i.

pas.n pensati&a / murmur.hab#a es$rito $on gran $uidado: EBeli' Na&idad.o algo ho/.19l7* Para Linnea Brandonberg.3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24G .más tarde.Ludith e$h.por en$ima de la áspera barba blan$a* J el susurro: 4e repente. las /emas de los dedos sobre el $ostoso dorado de la $ubierta. a 0elmer%2Nas notado algo di"erente en Linnea.desde (ue regres. / empe'.Los dulces años Lavyrle Spencer %No lo abra a(u#* Página 24G 06/01/2014 sobre una "irme me.. el libro (ue )l le regal.2no es $ierto3 +s una mu$ha$ha . de desabotonarse la $amisa* %Bueno.di. el 1ibro.(uerida* Farias &e$es. estar en a(uella $asa estropeada por el tiempo.a / la sorprendi. a des&estirse para meterse en la $ama%* 24i.2no3 %No.: %Cu) agradable.le/.ando una llu&ia de rosas* +n la 9ltima ho.en el $urso de la $ena de Na&idad. a su hi. miradas a su hi.supongo (ue no* %Ludith se &ol&i.un repliegue po$o $ara$ter#sti$o de ella* +sa no$he.a $on e presi.2a$aso no &iste su e presi.dese.o*** bueno.illa pintada de $olor rosado.le pregunt.3 %24i"erente3 %+stá tan*** no s)* 1pagada* No está e"er&es$ente $omo siempre* %+stá $re$iendo* Ludith* +so ten#a (ue su$eder.sino (ui)n* %28on respe$to a (ui)n3 24e (ui)n esperas (ue diga algo3 %+so es lo (ue más me intriga* No esto/ segura de si se trata de Oristian o*** o del padre* %5+l padre7 0elmer de.en ese momento.n $uando abri.de parte de :heodore Destgaard* 1lg9n d#a.n distante* No era la primera &e' (ue lo notaba* Nab#a en Linnea una reti$en$ia po$o habitual desde (ue hab#a llegado a la $asa. $on la &ista $la&ada en el plato $on e presi.bellamente en$uadernado en $asta!o / dorado.pero no sab#a (ue /a pod#a es$ribir mi nombre* Oristian debe de haberle a/udado $on la dedi$atoria* La madre tom./o tambi)n sabr) leerlosE* Linnea o$ult.n.mir.a. su go$e se$reto mientras mostraba el bello libro a su "amilia* %+sto/ ense!ándole a leer / es$ribir.a de sus padres* % Le&ant.(ue sale al mundo / se ale. la barbilla de su esposa / le dio un beso en la nari'%* No puede seguir siendo nuestra pe(ue!a para siempre.o&en $on responsabilidades de adulta.$on grabados de seres angeli$ales ata&iados $on tenues t9ni$as / $u/os pies des$al'os iban de.en la tienda3 %28on respe$to a (u)3 %No (u). ese pa(uete / en$ontr.en la pradera barrida por la nie&e* +ra un libro de poemas de :enn/son. la ins$rip$i.

las manos%* 2:e tos imaginas .además. / )l la tom.alá 58aramba./o no*** %+s una idea mara&illosa %la interrumpi.eto debe de tener al menos $uarenta a!os7 +ra e&idente (ue 0elmer se in(uiet.0elmer./ luego.* %21 ti te ha di$ho algo3 06/01/2014 %No. el .(uerida.os.or lo'a /*** 0elmer /a empe'aba a dormirse mientras Ludith segu#a ha$iendo planes* 1drián "ue el mi)r$oles. permiso para &enir a &erla alg9n d#a de esta semana* %2+n serio3 %+l rostro de Ludith se ilumin. 1drián en &o' ba.despu)s de la $ena* 0entado $on toda la "amilia en el &est#bulo delantero.n de re$ha'arlo* 8aminaron alrededor del estrado para la or(uesta en el par(ue de la $iudad / hablaron de sus respe$ti&as "amilias.a.untos3 +l es per"e$to para ella* %Pero debemos $uidamos de no presionarla demasiado %le ad&irti.ese su.o de su edad / (ue ella*** ella &i&e en $asa de )l3 0elmer hi'o un es"uer'o para $almarse / atra.lo 9ni$o (ue has he$ho desde (ue llegaste ha sido (uedarte metida en $asa $on nosotroslos &ie.o a la esposa a sus bra'os* %:al &e' nos e(ui&o(uemos* Linnea tiene una $abe'a s.la es$uela de )l. en (ue ella lo a$ompa!ase hasta la puerta* Fol&i. $on toda la "amilia una media hora / luego propuso ir a dar un paseo $on Linnea* %6h.2de &eras3 %Los o./ tu&o la buena idea de lle&arle a su an"itriona una lata redonda (ue $onten#a bombones de menta para ser&ir $on el $a").luego le dio las buenas no$hes a L#nea $on toda $ortes#a $uando Ludith insisti. del $odo / la a$ompa!.$uando llegaron al por$he.os se le en$endieron $omo &elas de Na&idad / apret. $on gentile'a%* 0abes lo de$idida (ue es esa $hi$a $uando sospe$ha (ue se la está $oa$$ionando* 0in embargo.$uando este &erano &enga a (uedarse en $asa*** 2(ui)n sabe3 Ludith se dio la &uelta / $omen'.ue&es.teniendo en $uenta (ue ese hombre tiene un hi.lida /.%* 24e &erdad3 %2Cu) opinas de e$har otra 'anahoria en la sopa para el in&itado de nuestra hi.os* %2Linnea3 %insisti. la madre%* 8aramba./ Linnea era demasiado gentil para ponerlo en la in$.debes de estar e(ui&o$ada* %6.sus traba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 246 %Ludith. de regreso a la $asa en medio de la sua&e ne&ada /.la hi'o girar ha$ia )l / le dio un gentil beso en la bo$a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 246 .hasta ahora siempre ha $on"iado en ti* J toda&#a no te he dado la buena noti$ia: 1drián @il$hell me pidi.]a de ella / de los regalos (ue hab#an re$ibido para Na&idad* <na &e'.alrededor de las siete de la tarde.pero 2te pare$e (ue me lo dir#a. hasta las die' de la no$he.no &endrá nada mal in&itarlo un par de &e$es antes de (ue ella &uel&a. a pasearse $on una mano en la $inturatironeándose $on la otra del labio in"erior* %Feamos*** Preparar) algo espl)ndido*** podr#an ser $ostillas de $erdo rellenas/ el pastel de a&ellanas de mi madre* Pondr#amos la me.$on&ers.se (ued.moda situa$i.Linnea se resbal.a3 %6h.

la $abe'a* %Pero de.) a una persona allá. la mano.n de patina.lo estarán algunos amigos m#os (ue tienen más o menos nuestra edad* Hremos a patinar en el hielo..2(u) habr#a de malo en (ue &engas $onmigo a una "iesta la no$he de 1!o Nue&o3 Linnea al'.usti$ia en el mundo $uando un hombre pod#a ser tan apuesto* %No* %0.en ese $aso. la &ista* %Pero te he di$ho (ue*** %0#.o&en lade.(ue de.n3 %pregunt.guard.hasta (ue pregunt.$omo un bo/ s$out* %Prometido* %2J no te reirás si me $aigo un par de &e$es en el hielo3 1drián ri. una oleada de $ulpa pensando en :heodore* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 247 .aun(ue /o respeto eso.a9n sin soltarla* %+res en$antador /*** / me gustas*** pero*** %perturbada.Los dulces años Lavyrle Spencer +lla se e$h.en >lamo* %1h* %0e (uedaron $allados unos instantes* +lla miraba el pe$ho de )l / )l./ eran las primeras "lores (ue Linnea re$ib#a de un hombre / $uando las a$ept.aste a alguien en >lamo* J.si no sal#a $on )l. atrás* Página 247 06/01/2014 %No lo hagas* 1drián*** por "a&or* %24e (u) otro modo puedo de"ender mi posi$i.nde las habr#a sa$ado en medio del in&ierno en Bargo.2es $ierto3 %Le al'. la barbilla%* 2Los tienes3 8ielos.4a?ota del Norte.* 1drián le&ant. &ioletas* 5Fioletas por a$ompa!arlo a una sesi.%: 2+s serio3 %8reo (ue s#%2:e has prometido a )l3 Neg. sinti. silen$io* %2Pero3 %el . $on la $abe'a* %Bueno.lo más probable era (ue re$ibiese al nue&o a!o tendida en la $ama deseando haber di$ho (ue s#* %2Nada de besos a mediano$he3 %insisti. en tono agradable.el rostro de ella.de todos modos me gustar#a $ontar $on tu $ompa!#a* J apuesto a (ue no tienes otros planes.e7 +ra un misterio de d./ luego &ol&eremos a la $asa de una de las $hi$as a $omer algo* :e traer#a de regreso a eso de la una* 2Cu) te pare$e3 Pare$#a di&ertido / ha$#a mu$ho (ue no estaba $on personas de su edad* J.no e ist#a .ha$iendo relampaguear sus blan(u#simos dientes* %Prometido* %4e a$uerdo: tenemos una $ita* Le lle&.

las manos / di.amás hab#a $ono$ido un hombre (ue oliese me.se apret.se entonaron $on sidra de man'ana $aliente.*** esper. todo el tiempo (ue (uiso / esper.$asi.bailaron / brindaron por el nue&o a!o $on un $..eran sua&es / sedosos* 8uando le meti.pens) de inmediato: Eesa $hi$a es para m#E* %Ni'o una pausa.* Nada* 8uando 1drián le&ant.ella le a$ari$i.a medida (ue trans$urr#a la no$he."iel a su palabra* 1drián se $omport.ugaron .al tiempo (ue Linnea $on"irmaba $uánto lo hab#a "a&ore$ido la naturale'a* +ra in.&ol&ieron a la $asa de una $hi$a llamada Firginia 8olson / . un hombro $ontra la pared / la obser&.le retu&o las manos.esperar) el &erano $on impa$ien$ia* 0in embargo. en )l. sobre los labios de Linnea ro'ándolos $on deli$ade'a una.ni más $ort)s / en$antador* 0us padres estaban "as$inados $on )l* 0e es$andali'ar#an $uando les hablara de :heodore* 0upongamos*** supongamos.n* %+res la mu$ha$ha más hermosa (ue he $ono$ido. las manos ha$ia los $ostados de los pe$hos / e hal.se sorprendi.Linnea* 0obresaltada.abiertos sobre los de ella.desli'..nada más. a s# misma anali'ando el per"ume del "i. a la $asa.n (ue la madre le pon#a en los $uellos* Lo de.apo/.le&ant.pero.ador para el $abello / el almid.usto. la $abe'a: %1drián. $aer la &ista ha$ia el pe$ho de )l* %1drián.$uando entraste en la tienda / te &i en persona por primera &e'.&a$ilante* 8uando la estre$h. la $abe'a.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 24P 06/01/2014 1drián hab#a tomado prestado el autom.ella sab#a (ue ni aun ese &erano sus sentimientos ha$ia 1drián $re$er#an* 0i ten#a (ue su$eder.n.pero )l la a$ompa!..$tel de $hampa!a* Pero. $ontra )l* 8uando le a$ari$i.realmente tendr#a (ue entrar* %J eres todo lo (ue di. $on des$on$ertante aten$i.su $ulpa $re$i. la espalda.2lo sabes3 Linnea de.%..en lugar de estar &iendo $ohetes (ue estallaban.dos &e$es* %Linnea. $omo un aut)nti$o $aballero toda la &elada* 8uando la lle&.*** Pero nada su$edi. $on "uer'a en sus bra'os.(uerida %susurr.or.uegos de sal.la su/a respondi.&il de su padre para la salida /.$uando se subi.(ue de&ol&#a el beso a 1drián / des$ubr#a (ue era tan estreme$edor $omo el de :heodore* 1$abar#an todas sus preo$upa$iones* Los labios del mu$ha$ho. a :heodore / se di&irti.lo prometiste* %Promet# (ue no habr#a besos al dar la mediano$he* 1hora "alta un $uarto de hora para la una* 8on mo&imientos lentos. el hombro de la pared.Linnea intent..le oprimi. la lengua en la bo$a.o tu padre de ti* Por supuesto. hasta el por$he. mu$ho* Patinaron en el hielo. ha$er una bre&e despedida.apart.o en &o' más sua&e%A Fen a(u#./a hubiese su$edido* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 24P .he &isto tu retrato: )l está mu/ orgulloso de ti* Pero a(uel d#a.ol&id. los hombros* 0in embargo.(ue "uese tan bien pare$ido* 1demás.

su sen$illa $rian'a.* Nun$a hab#a besado a ning9n hombre hasta unos meses atrás /.desde luego* 1drián. en negarlo.os bastardos desde el K#o Rrande hasta la "rontera $on 8anadá7 Cu) ingenua hab#a sido* Ke$ordarlo en ese momento era embara'oso* J Bill*** $ada &e' (ue re$ordaba $./ se pregunt.pero al "inal se sent.pues as# todo habr#a sido más simple* 4espu)s de todo. lentamente la $abe'a para mirar a la madre a los o.era la alternati&a más l. la habita$i./a hab#a besado a $uatro* 0upon#a (ue los $uatro deb#an de saber lo (ue ha$#an.ahora.se en"ure$#a de nue&o* J./a a$ostada.ado una huella de hi.er$i$io. otra &e' / le&ant. en tono (ue. esperan'ada* Linnea se limit.mo se &est#a o (ue hubiese estado /a $asado / tu&iera un hi.apo/ándose en el mar$o de la puerta* Las $hi$as hab#an salido a patinar / la $asa estaba en silen$io* %L#nea.lo su beso ten#a el poder de sa$udirla hasta las plantas de los pies. en la entrada del dormitorio.pero $reo (ue si no te lo pregunto no me lo dirás* La mu$ha$ha se &ol&i.bueno / (ue.impe$able 1drián* 8asi dese..n se le a$eleraba / la sangre le palpitaba* Por la ma!ana.(ue "uese anal"abeto.ante la perspe$ti&a de &ol&er a &erlo al d#a siguiente.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 249 06/01/2014 @ás tarde.tan diestro en el e.el per"e$to.gi$a* 0in embargo. / luego atra&es.$on los bra'os $ru'ados.o $asi de la edad de ella* Lo (ue s# importaba era (ue era honrado.se estreme$i.os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 249 .gi$a* J ella amaba a :heodore* 0.mo sabes $uando estás enamorada3 %pregunt.des$onsolada* %+nton$es*** 2de Oristian3 Neg. en el borde de la $ama / $la&. la &ista en la ropa (ue tenia sobre el rega'o* %@adre.estaba ha$iendo las maletas para irse $uando su madre apare$i.eras desde (ue llegaste a $asa.mo le hab#a metido la rodilla entre las piernas.n para ir a detenerse .he estado esperando a (ue me lo di. la mano* %24e 1drián3 %pregunt.$.2$.er $omo ella* 8on todo.* 5+ra bastante probable (ue Kust/ hubiese de.la $ulpa la sa$udi.de ha$erla sentirse bien. a negar $on la $abe'a ga$ha.ansiosa. sentir en la sangre ese "uego $uando la besaba.el amor no ha$#a mu$ho $aso de la l.$on una pila de ropa interior limpia en las manos* %24e$irte (u)3 %Lo (ue está preo$upándote* Por un instante pens. si haber re$ibido esos besos la $on&ert#a en una perdida* 0upuso (ue s# / (ue :heodore era demasiado honorable para mere$er a una mu.hab#a rea$$ionado a $ada uno de ellos de maneras mu/ di"erentes* 1l re$ordar a Kust/ Bonner.$omo si el amor entre ambos "uese $osa predestinada* Po$o importaba la edad.el $ora'.unto a ella* Le tom.umbroso* %2+namorada3 Ludith se endere'.

apremiante%. imo* Pare$e (ue )l está interesado* %0e interrumpi.(uerida*** %suspir. la mano irritada / se le&ant. Ludith* soltando sus dedos / apo/ando la mano sobre los labios%* No*** no será del padre* %0i*** / se llama :heodore* 1larmada.2no te pasa3 Ludith (uiso le&antarse de un salto.$omo treinta / tantos a!os* %:reinta / $uatro* %J ha estado $asado* %Na$e mu$ho tiempo* %6h.n / e $lam.a.abatida* %@adre. $on brus(uedad / se de..os de la madre se agrandaron del susto* %Bueno.a* %Pero debe de tener*** 2$uántos3. en &o' (ueda: %56h.%: Lo está.se ras$.el &erano pr.a / pregunt. $aer.madre %sigui.. para &ol&er a tomar la mano de su hi.esto/ mu/ $on"undida* No s) (u) ha$er* %2Cu) ha$er3 Bueno.os ha llegado3 %No ha llegado a ning9n lado* %Linnea retir.n*** en serio. de hombros%* 0i besar signi"i$a (ue está interesado*** %:e bes.si* 1 lo (ue me re"iero es a (ue*** 2a ti no te pasa (ue el solo he$ho de &er entrar a papá en el mismo $uarto te ha$e $os(uillas en el est.o&en la su..lo hi$e*** 5pero no pas.no seas tonta* +so no puede ser* 28uan le.hi.pero la . nada7 La preo$upa$i. para guardar la ropa en la maleta%* 0e ha debatido $on denuedo $ontra ese sentimientopre$isamente por(ue $ree (ue so/ s.por el amor de 4ios.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G0 06/01/2014 %6h. una mano $ontra el $ora'.no me digas (ue no tiene por (u) su$ederpor(ue su$ede* 8ada &e' (ue &eo apare$er a :edd/ en la puerta* 8ada &e' (ue lo &eo ha$er entrar a los $aballos en el patio* 5Nasta me su$ede $uando dis$utimos7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G0 .sá$atelo de la $abe'a* 5+s $asi tan ma/or $omo tu padre7 Lo (ue puedes ha$er es seguir &iendo a 1drián @#l$hell $uando regreses a(u#.se in$lin.* %0e supone (ue nada debe pasar hasta (ue est)is $asados* %6h.* Ludith pare$#a $ompla$ida* %0i* J $reo (ue "ue el beso más e perto (ue es posible re$ibir* :rat) de poner en )l mi $ora'.madre.mago / sientes $omo si te "altara el aire3 %5Linnea7 Los o.gra$ias a 4ios7 Linnea gir.2no3 %0upongo (ue s#* %Linnea se al'. por el hombro* %6h. la $e.et.lo una $hi(uilla* Ludith se apret.n de Ludith se reno&.mi $hi(uilla.

Linnea7 Las miradas angustiadas se sostu&ieron* Linnea di.a despu)s de darle una le&e sa$udida%* 0iempre "uiste empe$inada / $reo (ue nada de lo (ue pueda de$ir te hará $ambiar* Pero.or (ue tu (ue ha/ demasiados a!os de di"eren$ia entre &osotros. $uando me bes.la tom. Ludith. de los hombros* %+s demasiado &ie.os7 Pero hubiese dado igual (ue Ludith Brandonberg le gritara a la pared* Linnea no hi'o más (ue reanudar su tarea.* %5Bah7 %resopl.u'gar por lo (ue pas.2no es rid#$ulo3 Ludith trat.durante un buen tiempo.de lo (ue no pas./ Ludith &io la e presi.o* J eso es algo demasiado &alioso para arriesgarse a $ederlo.Ludith no atin. /.alá pudiera. / ad(uiri.madre* 0implemente su$edi.no ten#a ning9n argumento ra'onable (ue presentarle* +ra di"#$il dis$utirle al amor* 1P Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G1 .o para m#. preparando la maleta%* Pienso (ue.o.ter$a* %:iene un hi.5/ será me.n de$idida en sus o. ano$he* 6.a$er$ándose a ella.(uieres (ue termine por enamorarme de 1drián / (ue me $ase $on )l* 6."emenino%* Ql tambi)n me ama.madre* Pero será me.aun(ue su $ora'. un tono melan$.tanto $omo /o a )l* @e lo di.or (ue a$eptes ese he$ho antes de (ue esto llegue más le. la mu$ha$ha.2no lo entiendes3 2J si ..soltando los hombros de la hi.* Pero /a (ue as# eshar) todo lo (ue est) en mi poder para ha$erle entender (ue nos ha sido dado un don / no debemos desperdi$iarlo* %0e irgui. / sigui.o en &o' (ueda: %0in duda. de $ontrolar el páni$oA se le&ant.os* La &o' de Linnea se abland.$on una postura obstinada en los hombros* %No eleg# enamorarme de )l.n se estreme$iera de temor.a / preguntarle: %2:9*** t9 dis$utes $on )l3 %6h.peleamos $onstantemente* %Linnea se le&ant.5pero pensar si(uiera (ue est)s enamorada del padre es absurdo.su pe(ue!a estaba $re$iendo* J.a%: +se*** ese hombre.amás &uel&o a en$ontrar eso $on un hombre de mi edad3 La mirada in(uieta de Ludith se demoro en Linnea $on una triste $erte'a: s#. un dedo ante la nari' de su hi.bus$aba pelea para no tener (ue admitir lo (ue sent#a por m#* J por(ue sab#a (ue /o sent#a lo mismo / ten#a un miedo terrible* Ja te he di$ho (ue )l se $onsidera demasiado &ie.li$o.es$9$hame*** %1git.Linnea* %No %asegur.o $asi de tu edad* 1 m# me in(uietaba (ue el mu$ha$ho sintiera algo por ti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G1 06/01/2014 :urbada.)l tiene sentido $om9n* 0abe me.a .ese*** ese*** 2:heodore3 Por lo menos. a ha$er otra $osa (ue mirar a su hi.or (ue lo ad&ierta: no $reo (ue eso &a/a a su$eder.lo digo en serio.más bien.

una eternidadE* %2Nas tenido un buen &ia.n de ansiedad* 0e obser&aron por en$ima de las $abe'as de las personas (ue se interpon#an* +l tren e halaba a rá"agas* Los pasa.Linnea ba.ten#a las manos metidas en el "ondo de los bolsillos de una &ie.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G2 06/01/2014 1l d#a siguiente. peso* Linnea sonri. en el es$al.eros (ue part#an inter$ambiaban abra'os de despedida* Linnea / :heodore no registraban nada de eso: s.una madre. del &ag. a :heodore desde atrás / di.a"errada al "r#o pasamanos* :heodore estaba de pie tras un ra$imo de personas (ue esperaban para subir al tren.os otro.hasta (ue alguien empu. / el $ora'.n del hombre se hi'o ingrá&ido* %Beli' 1!o Nue&o* %:ambi)n para ti* +l hombre no di.o )l* .la $iudad en la (ue hab#a na$ido* :odos los sitios / las personas "amiliares (ue hab#a $ono$ido toda la &ida*** /. el 9ltimo pelda!o* 8on los o.. del e tra!o embeleso mutuo / los de&ol&i.aba ha$ia el 6este en el tren. a :heodore / Lohn poni)ndose /a en $amino ha$ia el pueblo..n de la mu$ha$ha perdi.lo :heodore estaba esperándola* Las miradas se en$ontraron de inmediato.$uando ba. al mundo real* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G2 a mo&erse al mismo tiempo. al sumidos en los del (ue trans$urr#a no distan$ia* %Nola* :heodore sonri.imagin.dis$9lpenme7 +so los sa$.pero ninguno de los dos se mo&i.e3 %Largo* Les "altaron las palabras / se (uedaron e tasiados.ando atrás: una $asa alegre.n / pis.mu/ lentamente.lo (ue pulsaba las $uerdas de su $ora'.sin embargo.n (ue sent#a: estaba &ol&iendo al hogar* +l hogar* Pens.mientras Linnea &ia.$onteniendo el anhelo de $orrer* grupo de pasa.$omo si $ada segundo les pare$iera una &ida*** / se detu&ieron a po$os $ent#metros de %Nola%di.a $ha(ueta abotonada hasta arriba.eros.n del tren.un padre.o: E:e e$h) de menosE* La mu$ha$ha se $ontu&o de de$ir: E@e pare$i.en $ambio.n de >lamo.n.o: %56h.dos hermanas.lo eran $ons$ientes el uno del otro / de sus $ora'ones palpitantes* +mpe'aron :heodore rode./a no representaban para ella el hogar* +ra.s./ las ruedas de a$ero giraban a$er$ándolo $ada &e' más a eso* 8uando aun "altaba una hora de &ia.estaba nublado* Ni si(uiera el $ielo $olor $eni'a (ue &e#a por la &entanilla lograba enturbiar la e $ita$i.* Linnea permane$i.pero.. / el $ora'. el $ono$ido / gastado and)n de la esta$i.$on el $uello le&antado* 0e proteg#a la $abe'a $on una gruesa gorra terminada en una borla / ten#a en los o.os una "ran$a e presi. en el (ue estaba de.e.se a$er$aron*** lenta.

Linnea.la su.pudoroso* %@e la regal. pasar el tiempo solo en la talabarter#a. mi madre para Na&idad* La $ondu.2estu&iste pra$ti$ando $on el silabario3 %:odas las no$hes* +se Oristian no es mal maestro. %24.o ha$ia la trasera de la $arreta / se (uedaron de pie . una sonrisa ladeada* %1$abas de llegar / /a estás emprendi)ndola $onmigo* Le apret.et.uego de pluma / tinta / tambi)n la pi'arra* %No sab#a (ue eras $apa' de es$ribir mi nombre* %Oristian me ense!.Los dulces años Lavyrle Spencer %2J Oristian3 Página 2G.$reer#as (ue te has e(ui&o$ado de $hi$a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G.retra#do del resto de la "amilia / pre"iri.Le dirigi. a subirse / po$o despu)s iban $amino de la $asa* %Bueno. Linnea%* Ll)&ame all#* :heodore le&ant.mirando alrededor* %+n la $asa.s# no te $orrigiese un po$o.:heodore* @u$has gra$ias* Cuiso poder besarla all# mismo.Linnea le&ant. .la $asa le hab#a pare$ido horrible / Na&idad s. el $ora'..lo es.$uando Linnea re$ibiera una nue&a dosis de la antigua &ida en Bargo.* %+so imagin)* +n mi ausen$ia.lo a tra&)s de la gruesa manga del abrigo de ella / de su propio guante de $uero* @ientras $aminaban.n de :heodore* %:ienes una gorra nue&a* Ql se la to$.unto a la $ompuerta.donde el re$uerdo de ella era más &ibrante* Nasta hab#a imaginado (ue. la maleta $on una mano. la &ista / su sonrisa a$ari$i.a* Pero estaba de regreso / pod#a to$arla otra &e'U si bien s.tratando de apla$ar la ne$esidad de mirarse pero sin lograrlo* %@e en$anta el libro. más "uerte el $odo.2sabes3 %Oristian no es mal maestro %lo $orrigi. mi .tal &e' no (uisiera &ol&er* Le preo$upaba LaTren$e / las $ompara$iones (ue pudiese ha$er $on $ual(uier hombre (ue $ono$iera en la $iudad / las (ue hi$iera entre la $iudad / >lamo / la &ida en la gran.lo un d#a más (ue trans$urrir* +stu&o silen$ioso. del $odo $on la otra / a&an'aron .o (ue (uer#a (ue me apartara de su $amino mientras preparaba la $ena de bien&enida para ti* 1si (ue estaban solos* No ne$esitaban $ontrolar sus miradas ni medir las palabras.untos ha$ia el trineo* La hab#a e$hado de menos $on una intensidad $er$ana a lo morboso* 0in ella.pero hab#a gente del pueblo alrededor* %1 m# me en$ant.nde está Lohn3 %pregunt.$urándose un res"riado* 06/01/2014 %Ke&isando sus trampas* J ma me di.la a/ud.ni $ontener las ganas de to$arse* %@i hogar%pronun$i.

las riendas en la &ara del "reno / salt.e $itado%: Fen.Los dulces años Lavyrle Spencer %No.tendi)ndole la mano.:heodore endere'. de las riendas* 8ub / :oots se detu&ieron en mitad del $amino.&ir.los $aballos se hab#an a$er$ado lo su"i$iente para distinguirlos unos de otrospero s.%2Cu)3 No &eo nada* %1ll#.a* +nros$.$ontemplaron a la manada (ue galopaba en dire$$i.n a ellos.n $on el hori'onte no se distingu#an bien la tierra del aire / s.una &ibra$i.sin trabas.$on las "osas nasales dilatadas / los o..Linnea per$ibi.el animal relin$h.la temperatura era moderada* La nie&e estaba blanda / abra'aba los patines $omo una mano in"inita* +ra agradable desli'arse a$ompa!ados por el $hirrido in$esante / el golpeteo de los $as$os* 1lrededor.a pasaron al otro lado dando pasos gigantes$os en la nie&e (ue les llegaba a las rodillas / se detu&ieron . de alegr#a* %28.os &i&a$es* 8on un resoplido. el hombre* 8on&ersaron sin $esar.lo las $abe'as* Las pan'as (uedaban o$ultas por la nie&e suelta (ue se mo&#a $omo una nube ba.ahora lo &eo* 2Cu) es3 %Los $aballos* %J agreg. una mirada a la /unta / luego a :heodore* %2Cu) pasa3 %@ira* Le se!al.distra#do.ano* +n unos minutos.unto a la 'an.as gallinas blan$as despu)s de un ba!o de pol&o* Pare$#an "run$ir el entre$e.* %6h.las nubes $olgaban del $ielo $omo &ie.lo se &e#a una me'$la blan$a grisá$ea (ue no se le&antaba ni de"in#a el $ontorno del mundo* 8uando estaban a unos o$ho$ientos metros de la es$uela. / se tom.os / es$udri!. los o.o a la manada en Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G4 .patearon la nie&e / relin$haron* Preo$upada.sin importarles demasiado de (u). un buen tiempo antes de responder: +l $ora'.sentados lado a lado$on los $odos $ho$ándose sua&emente de &e' en $uando* 0i bien el sol no era demasiado entusiasta.n del alambre ba.(ue pare$#an una e tensi. la &ista ha$ia el Norte / tir. la $abe'a. / le&ant.para a/udarla a apearse* 8aminaron .2&es esas man$has os$uras (ue a&an'an ha$ia nosotros3 Linnea entorn.Linnea e$h. de la $arreta.dirigi.ba. un d)bil temblor a tra&)s de las suelas. los hombros.unto a una $er$a de dos hileras de alambre de p9as* Hnm.n de las nubes su$ias (ue les ser&#an de "ondo* Per$ibiendo su presen$ia. / $ondu.a alrededor de ellos* Los $as$os la ha$#an arremolinarse / pare$#a "undirse $on el mundo ata&iado de blan$o de aba.n de la mu$ha$ha bailote.&iles.o sobre sus $abe'as de ellos* +n la l#nea de uni.o / las nubes le$hosas de arriba* +ra un espe$tá$ulo soberbio.una estreme$ida masa en mo&imiento* 1 medida (ue se a$er$aban.mo estaba tu "amilia3 %le pregunt.desde un $ampo le.eso es imposible* Página 2G4 06/01/2014 La sonrisa persistente la re$orri.o los mitones* 4eb#an de ser unos $uarenta animales / el $audillo era un orgulloso pi$a'o $on una ondulante $rin gris / poderosos hombros moteados de gris / blan$o.

n de lo mu$ho (ue hab#a e$hado de menos a esta espe$ie de mu!e$a $on la in"antil pa!oleta.estad de los $aballos.los mitones de ella apo/ados en los bolsillos delanteros de )l* %2No ha sido imponente.n nue&a* Cu) ma. a la hilera ba.es"or'ándose por lograr una 9ltima &isi. sobre la $ara le&antada.$on los $as$os aporreando esp#rales blan$as.n de (ue hab#a ol&idado (ue )l estaba .Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2GG 06/01/2014 una dire$$i.o* %Bá. de la $intura / la mu$ha$ha se ba.pero no me di. la no$i.Linnea trep.igual (ue Lohn* %56h.ate.el $uello estirado / la nari' al aire.nsobre su hombro* Ki.para eludirla%* 5:heodore. si ser#a $ons$iente si(uiera de (ue estaba en$aramada ah#* Pare$#a más ni!a (ue nun$a $on la pa!oleta de lana sobre el $abello.n (ue sent#a en la ingle* Linnea mir.ah# parada sobre el alambre más ba.bah7 2Cu) mal puede ha$er un po$o de nie&e3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2GG . de un salto* 0e (uedaron un instante as#.e (ue alguna &e' los &er#amos* %0#.n de poder#o / belle'a.$omo si la manada . dos pu!ados de nie&e / los arro.$on pe$hos ma$i'os.ar la s9bita tensi.$on la esperan'a de rela.li$a ha$ia donde hab#an desapare$ido los $aballos* :odo hab#a (uedado en silen$io.n* 0in saberlo.bestias (ue $ono$#an el arado / la rastra / hab#an ganado un lapso de libertad* Los dos espe$tadores se estreme$ieron de emo$i.:edd/3 +$h.unto a ella..re$ogi.%* +n &erdad..mientras :heodore re#a / retro$ed#a.iste (ue ser#a tan bello*** tan*** %Bus$.$on las rodillas apretadas $ontra la de arriba. la palabra ade$uada %* 5:an imponente7 56.ando nie&e ha$ia todos lados7 %0in a&iso pre&io se in$lin..el pelo largo e hirsuto del in&ierno* +stos no eran $omo los esbeltos trotadores de Firginia.$on la nari' ro. sobre sus $abe'as* 8a/.hombros "ornidos / patas delgadas.amás hubiese pasado por all#* %:e di.or* Na$iendo e(uilibrio. entre dientes.a $omo una $ere'a / (ue apo/aba una de sus manos metida dentro de un mit.a de la $er$a para &er me.resoplando / arro.aran tal $omo se &enpoderosos.atada ba.igual (ue )l* <na &e' más.alá pudiera ha$er (ue los $hi$os lo dibu.estuosa e hibi$i.nun$a $ono$# a alguien tan gallina* %No so/ ninguna gallina* Lo (ue pasa es (ue so/ más sensato (ue $iertas maestritas (ue $ono'$o. una 9ltima mirada melan$.las $olas sueltas.(ue a$abarán en $ama $on gripe.$asi no ad&ert#a el bra'o de :heodore (ue la sosten#a de las $aderas* Las &ibra$iones "ueron e tingui)ndose / la nube de nie&e "ue disipándose* :heodore le&ant. ha$ia aba.sino más bien gigantes de &igorosos m9s$ulos. la &ista* La .o.n de la manada (ue desapare$#a* 0e pregunt.o&en podr#a ser una de esas $riaturas sueltas go'ando de su libertad* :u&o la impresi.a &er si te $aes del otro lado / te pierdo en la nie&e* La tom.o la barbilla* Pero no importaba* Lo 9ni$o importante era (ue tambi)n era $apa' de apre$iar la ma.obser&ando a los $aballos (ue pasaban ha$iendo temblar la tierra.gallina7 %lo pro&o$.de dudosa genealog#a.lo sa$udi.

:heodore Destgaard* 5:engo $asi die$inue&e a!os7 @ientras segu#an "or$e.. por las mu!e$as* %Linnea. :heodoreretro$ediendo* %No es más (ue nie&e limpia* %4io otro bo$ado / a&an'.si lo ha$es. la mano / palp. / dio un bo$ado* :heodore $asi se sent#a $apa' de pre$isar el segundo e a$to en (ue hab#a &uelto a $on&ertirse de mu.pero )l era mu/ rápido / mu$ho más "uerte* %No me digas $hi(uilla sin&ergSen'a.ar(ueando una $e. la mano de la mu!e$a / se puso de pie $on deliberada lentitud* Linnea empe'.nita. a&an'ando* %2:9 (u)3 %50e lo dir) a tu madre7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G6 .dio un "uerte empu.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G6 06/01/2014 0e aga$h.n.hundido hasta las $ostillas / los $odos mientras ella se tapaba la bo$a / se retor$#a de risa* :heodore meti.ar de atra&esarla $on una mirada "ero'* Le&ant. la $abe'a atrás / la agarr.eando en un $ombate mano a mano.n / lo hi'o $aerse de espaldas sobre la nie&e* 1h# se (ued.o.$asi lo atrap. dentro de la manga: la nie&e hab#a (uedado apretada $ontra el "orro* 4io una sa$udida lenta / "uerte.* %:heodore.se (uit.earri)ndose.$omponiendo una mue$a mal&ada* %1hora ruega.:heodore7 +l se limit./ enton$es la mu$ha$ha le engan$h.$..n a mit.er en ni!a* +so "ormaba parte de los moti&os para amarla tanto: esos $ambios tan repentinos* 4espreo$upada.empe'.n* %Hnt)ntalo / /a &erás (u) es lo (ue (uedará mal %le ad&irti.n.. sin prisa%* :enprueba* :heodore e$h. a re#r. los dientes / re'ong./o*** /o*** 0in inmutarse. el a$ento noruego (ue a &e$es se $olaba en el habla de :heodore* %5Basta. a modelar una bola de nie&e palmeteándola por arriba / por aba.mientras Linnea intentaba aplastarle la nie&e en la $ara%* Famos.sigui.no te atre&as*** :heodore***7 +l se sa$udi.se!orita Brandonberg.sin de.: %5Fo/ a atraparte.e $a&.pasándola de mit.mo es eso*** se mar$ha por dos semanas / &uel&e un a!o ma/or* Linnea re$hin.despu)s de (ue ha bus$ado el $astigo* 2Cu) pasa.:edd/buena nie&e limpia de 4a?ota del Norrrte* Hmit.a $on mali$iosa inten$i.s#3 @uerde*** ten*** mu)rdelo. la bota $on un ta$.&as a lamentarlo* %21h. la ropa / a&an'.la asusta un po$o de buena nie&e limpia de 4a?ota del Norrrte3 %se burl.toma un bo*** %+mpe'aron a "or$e.. a retro$eder* %5:heodore.:heodore re#a sin "reno* %6h.$hi(uilla sin&ergSen'a7 +sa &e'.n at. sentado$on e presi. la otra mano.

$on una &o' e tra!a. silen$ioso* +l peso de la pierna del hombre sobre las de la mu.* Pare$i.* Las miradas se intensi"i$aron* %Linnea %e hal.adas sin poder parar* 1$ab.er aument..piernas.ha$iendo temblar la tierra* +l beso a$ab.su. por las mu!e$as / trat. tan repentinamente $omo hab#a empe'ado* +l mundo se torn. la $abe'a./ sinti. ini$iarse un pulso (ue pro&en#a de la tierra misma.eando. de la $ha(ueta para no trope'arpero /a era demasiado tarde* 8a/. $omo si estu&iese pasando otra &e' la manada.te lo .lo har)7 Página 2G7 %54e$#rselo a mi madre7 5La.pero Linnea $hill. los bra'os"or$e. de lado. ha$ia atrás.uro7 %5La.* La empu. de espaldas* %Nasta $re# (ue no &ol&er#as %$on"es.el aliento (ue sal#a $on traba. los labios.arrastrándolo $on ella sobre la nie&e mullida / aterri'aron en un embrollo de bra'os.Los dulces años Lavyrle Spencer 0e a$er$.ri)ndose* %5No (uer#a.a7 06/01/2014 %0#. de ha$erla $aer ha$ia atrás. un po$o de nie&e sobre la me.ha'lo* @e gustar#a saber lo (ue dir#a mi madre* 0e abalan'.. a todo lo largo de ella. $on paso "irme* %5Bueno. de la de ella / su peso la hundi.a7 4io un paso más / la mu$ha$ha se le agarr.los $ora'ones de los dos se hab#an &uelto lo$oserráti$os./ supieron de la impa$ien$ia por re$uperar el tiempo perdido* %:e he e$hado de menos*** 6h.la atrap.:heodore se apart.illa de la mu$ha$ha / ella $err. más en la nie&e* Las lenguas se en$ontraron.$on una pierna $ru'ada sobre las rodillas de ella / los dos riendo a $ar$a. los $uerpos de los dos* 0in mu$has ganas. de nue&o. tan a desgana $omo el primero* %Jo tambi)n te he e$hado de menos* %Jo me es"or'aba por pensar (ue estaba en mi $asa.pasaba la ma/or parte del tiempo en la talabarter#a* 4el $uello de la $ha(ueta $a/. / se debati./a sin la gorra a'ul $on el rostro enmar$ado en ese $ielo de peltre..a tra&)s de la nie&e / penetraba en sus $uerpos* :heodore se in$orpor. sobre un $odo / la mir.:heodore e tendido sobre ella $omo una espe$ie de manta humana* +l $a/.o por los labios abiertos* Luego su bo$a se apoder.se a$oplaron$álidas $ontra los labios "r#os / )l se tendi.mientras )l la lam#a* La bo$a se desli'. de repente.a ti* %8omo no pod#a soportarlo.o $on bra'os ansiosos* 8uando le&ant.etándole la $abe'a $on las manos en"undadas en los guantes.adue!ándose de ella $on un "er&or (ue re&i&i. $on más "uer'a / ella agit.estrangulada* :en#a nie&e en la parte de atrás del $uello / en los hombros* L#nea lo &io por un "uga' instante."aldas.os / abri.pero /a no me pare$#a mi $asa por(ue lo 9ni$o (ue (uer#a era &ol&er a(u#. los o. / se tendi. )l* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G7 .(ue lo atra.. otra &e' ha$ia la su/a.:edd/* La bes.

o / de.e en serio* Pero no está bien* %8laro (ue está bien* 28.tambi)n%* 2Por (u) la $abe'a3 2Por (u) no el $ora'./o s#* Ne pensado mu$ho en ello / ha/ s.preguntándose (u) ha$er* +lla se apart.o&en3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2GP .4ios* Linnea* La apret. de un salto / se &ol&i. $ontra el muslo* %Linnea. $on "uer'a. a los o.oli)ndolo*** $uero.se sinti.mo puede estar mal el amor3 :omándola de los bra'os.n de :heodore $on una nue&a oleada de amor* %0#..iste en la esta$i.o (ue ella* Pero no lo era / ten#a (ue usar el sentido $om9n (ue la mu$ha$ha a9n no hab#a desarrollado* %Linnea. la gorra / se neg.nie&e* %2Bue de &eras lo (ue di.lo una $osa (ue ha$er* :enemos (ue*** %5No7 %0e le&ant.os. para a$omodarse sobre el pe$ho del hombre* Le bes.lo di.obligándolo a mirarla.n3 %6h. un o. &ol&er a ser . para &erle el rostro* %Lo d***di..usa la $abe'a* Lo hi'o &ol&erse agarrándolo del bra'o* %2La $abe'a3 %Lo mir.n (ue no "u)semos $apa$es de medir los a!os / no pudieses de$ir (ue tienes die$is)is a!os más (ue /o* 0e!or del $ielo.es$9$hame* :e di.e (ue no sab#a (u) ha$er /*** %Bueno. el bra'o%* 2Cu) tienen (ue &er los a!os $on lo (ue sentimos3 0on s. el sombrero de la nie&e / lo sa$udi. a mirarla a los o.%* No empie$es a "ormarte ideas* No resultará* +n un instante* Linnea estaba de pie.iste en serio.por el amor de 4ios.os.$uánto la amaba* 2Por (u) ten#a (ue ser tan .n* 0e en$as(uet.Los dulces años Lavyrle Spencer %:onto* Página 2GP 06/01/2014 0in su peso sobre s#.o&en / pre$ipitarse a la &ida $on el mismo arro. los labios ah#.n3 %2Nas pensado en lo (ue dirá la gente3 %0i* + a$tamente lo (ue me di.la hi'o le&antarse / se sentaron $adera $on $adera* :heodore dese.lo*** n9meros* 0up.os* %:heodore* %Le oprimi.insistiendo: %2Por (u) no3 :heodore re$ogi.$errando los o.unto a )l.respirándolo. el $ora'.o mi madre esta ma!ana: (ue eres demasiado ma/or para m#* %:iene ra'.lana.2no3 0u temor inund. re$ha'ada / rod.

:edd/3 %Ja lo $reo (ue esto/ asustado.s.:edd/. a atender ra'ones* %2Cu) di$es $on respe$to a los hi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2G9 06/01/2014 La su. por los bra'os $on las manos enguantadas / la oblig.$la&ando la mirada en sus o.Linnea3 %2Ni.o&en para pensar (ue.se en$amin. a la $ara* %2Cue la has e$hado de menos3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2G9 .n* 5Por primera &e' me $on"i. sus sentimientos7 Hmag#nate $.os.para $uando se "ueran de la $asa )l ser#a mu/ &ie.et.)l me lo di.os* %Jo /a he tenido uno / tiene die$isiete a!os* 8asi tantos $omo t9* %Pero.&ámonos* %:edd/. $on"undido* %21$aso no te das $uenta del embrollo (ue podr#a generarse3 %No s) por (u)* Le he de.os3 %0#.ándote abandonado* 1mo este lugar Lo amo tanto (ue estaba impa$iente por &ol&er* Pero era demasiado . a 'an$adas ha$ia la $arreta* %Fen.(ue so/ su maestra / nada más* 0o/ el primer enamoramiento (ue tiene / lo superará* %Linnea. (u) era lo (ue en realidad estaba in(uietándolo* %+stás asustado.ado mu/ en $laro.por "a&or*** %5No7 No tiene sentido seguir hablando de esto* Fámonos* Fia.2no es $ierto.ese (ue &o/ a $asarme $ontigo* Pero Linnea entendi.hi.$omo no lo hi'o.os.o*** si &i&#a tanto* 4ándole la espalda.aron en silen$io hasta (ue se a$er$aron al sendero (ue llegaba hasta la es$uela* %2Podr#amos detenernos unos minutos en la es$uela3 %2Ne$esitas algo3 %No.tus hi.de todas las "ormas posibles.os* %Por(ue /o no so/ @elinda* Jo no huir) de.2lo sab#as3 %0#* :heodore esperaba (ue lo negase.si ten#an hi.untos a bus$ar $arb.2por (u) no deber#a estarlo3 8on sus sua&es mitones.se (ued.o lo (ue sent#a por ti a(uel d#a (ue "uimos .es (ue la he e$hado de menos* La mir.Linnea le sostu&o la $ara.pero.o* Lo (ue (uiero de$ir es (ue a$udi.os* 2Los deseas3 %0#.mo se sentir#a si ahora le di.lo tienes treint*** %2J (u) me di$es de Oristian3 +stá enamorado de ti. dire$tamente a m# / me di.

Linnea e $lam.* %Beli' a!o nue&o 191P %le/.si nada podr#a resultar de todo ello / )l lo sab#a*** La sigui. lentamente / luego rele/. donde estaba :heodore.tom.alguien ha despe.$on$entrándose unos segundos* %Puedo leer otra &e' / "eli'* %0e debati.pero %5maldi$i.pero la mu$ha$ha no lo notaba / en su rostro brillaba una sonrisa $ompla$ida* Lo (ue hab#a di$ho era &erdad: ella no se pare$#a en nada a @elinda..e desde ah#* %20abes leerlo3 %le pregunt.os de la mu$ha$ha* %Bueno..n estaba helado.$on $ompla$ida sorpresa* :heodore dio la &uelta al &eh#$ulo para a/udarla a apearse* Ke$ordaron el primer d#a (ue ella hab#a ido ah# / (ue )l hab#a asegurado no tener tiempo para $uidar "lores de in&ernadero* %Cu) amable* Rra$ias.obser&ándola mientras ella ha$#a una rápida inspe$$i. las manos / &ol&i.los pupitres. / se (ued.n* Lo obser&. $on $ari!o /. otra &e' en guiar* %Podemos detenernos un minuto..* :heodore "run$i.ado de nie&e los senderos7 :heodore detu&o a los $aballos / se ba.pero no más* Na$e "r#o a(u#* 8uando "renaron en el patio. $er$a de la puerta del guardarropa.pero e&itando los o.: %5Bueno. $on la primera palabra% Bbbb*** % 8uando la des$i"r.o. la ti'a $on un golpe resuelto.e: Bien&enidos otra &e' Beli' a!o nue&o 191P* 0onri.u&entud* Linnea subi.entra %le orden.n* La &io $orrer ha$ia la puerta / sa$udi. un po$o / la nie&e se amonton.)l tendr#a los $abellos grises / no (uedar#a nada de su .un d#a ne&.* %2:9 lo hi$iste3 %le pregunt.el globo terrá(ueo..:edd/* %0i (uieres entrar.&agando por la nie&e $on ella. todo el mensa.n del sal. sobre la pi'arra limpia: %5Bien&enidos otra &e'7 5Beli' a!o nue&o 191P7 4e.$uando ella tu&iese treinta / $uatro a!os $omo )l ahora.su rostro se rela.de paso ha$ia el "rente.. el entre$e.o&en*** Cu) ten#a (ue ha$er )l.para girar otra &e' / $ontemplar el mensa.$omo si pudiesen sentirla* +l sal.n7% no pensaba (ue. $. la gorra / se $on$entr."ue to$ando la estu"a..%: Bien&enidos otra &e'* %5Bien7 2J lo demás3 Linnea obser&.mo se es"or'aba por entenderlo* %La palabra (ue sigue es "eli' %le apunt. un tro'o de ti'a / es$ribi.se sa$udi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 260 06/01/2014 2Pod#a ser (ue hubiese a!orado ese pe(ue!o bulto en medio de la pradera3 %+so / mu$has otras $osas* :heodore se a$omod..gru!. la $abe'a $on la &ista en el suelo* +ra tan ..orgullosa: era $ierto (ue hab#a estado estudiando* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 260 . al estrado.

(ue &ol&#a de re&isar sus trampas. / se a$er$.illas* %Oristian..n de andar de puntillas en torno de Oristian sinti)ndose $ulpable $ada &e' (ue tu&iese ganas de to$arlo* Le apo/.ba.as* L#nea $asi pudo sentir el es"uer'o (ue ha$#a para no abra'arla* +lla se $asar#a $on su padre* 5Lo har#a7 J ser#a $on&eniente (ue toda la "amilia se habituase al he$ho de (ue no ten#a la menor inten$i.mirando al aludido%* No lo habr#a imaginado* 4e $amino a(u#.n* %No $reas (ue te hará mu$ho $aso* @e pare$e (ue estaba un po$o perdido sin ti* %21h.a.&ámonos a $asa* @amá está esperándonos* +ntrar en la $o$ina de Nissa "ue $omo (uitarse unas sandalias nue&as de baile / ponerse unas gastadas 'apatillas de "ieltro* :odo estaba igual: el hule sobre la mesa.modo pas. a galope las es$aleras / "ren. en un $ampo de nie&e* %5+n un $ampo de nie&e7 4esde el otro lado de la $o$ina. en broma* %Le dir) a :heodore (ue me lle&e de &uelta a la esta$i..Oristian.el $abello eri'ado / le sobresal#an las puntas de las medias ro.me tir.las $ha(uetas $olgadas del gan$ho detrás de la puerta. / remo&i.o* +n ese pre$iso momento.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 261 06/01/2014 %Para "ines de este nue&o a!o. la sonrisa.as* 19n ten#a las me. girando $uando &io a Linnea $on una sonrisa tan an$ha (ue pare$#a le&antarle las ore.n (ue hab#a estado aumentando se rela.la tensi. los pies* %2Le (uedan bien3 %Per"e$tos* 2Fes3 Oristian le agrade$i.el tan(ue / la palangana. una $e.unto de $epillo / peine de palo de rosa.amás* 2:9 los hi$iste3 0e rubori'.:heodore "run$#a el entre$e.Linnea dio las gra$ias a Nissa por las $hinelas / el momento in$..illas sonrosadas.son los mitones más abrigados / bellos (ue he &isto .* Nissa se burl.s#3 %1r(ue.estarás le/endo tan bien $omo mis alumnos de o$ta&o grado* 8uando )l le de&ol&i.n en las me. en tono hos$o: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 261 . $on los bra'os abiertos* %Ja era hora de (ue regresaras a(u#* Linnea de&ol&i.n* Kieron / Linnea la empu.ndigas de $arne $on patatas / salsa para la $ena / todas las &entanas estaban empa!adas de &apor* La an$iana se &ol&i. los mitones de &is.* %Fen.el olor deli$ioso (ue sal#a de la $o$ina* Nissa estaba ha$iendo alb. el $on. el $ari!oso abra'o* %@mmm*** huele bien a(u#* 2Cu) está preparando3 %+sto"ado de $ora'.

modo.tambi)n.os de admira$i.a tonta $omo /o esa elegante agua de lilas (ue me regalaste3 No ha/ hombre en seis ?il.n* 8aramba.os a$uosos* No tendr#a (ue haber &enido hasta a(u# $on este "r#o* Hgual (ue Oristian.a Oristian./ a Lohn.re$ordando lo &a$#as (ue pare$#an las $omidas sin ella* 4urante su ausen$iala "amilia hab#a &uelto a la antigua $ostumbre del silen$io. Lohn.unto $on ella pare$i. el $ora'.$on esos s9bitos sonro.o: %:edd/ te lle&ará a tu $asa.sito de llenarse la barriga* Pero.n de obser&ar a :heodore mientras de$#a la plegaria: $abe'a ga$ha.aun(ue hab#a estado obser&ándola desde (ue termin.o: %+sto/ impa$iente por &er (u) has aprendido* 2@e lo ense!as3 1un(ue respondi.los párpados ba.eras* %5Lohn.$uando su madre di. más in(uieto de lo (ue nun$a hab#a estado.a ese hue$o (ue hab#an abierto para ella en sus &idas* Ke$orri.apare$i. los pies.en&uelto en la nue&a / "ina bu"anda de lana a'ul (ue la mu$ha$ha le hab#a regalado para Na&idad / (ue usaba en$ima de la gorra $on ore.metros a la redonda (ue se a$er(ue lo su"i$iente para olerla* @ientras todos re#an / se $ontaban lo (ue hab#a su$edido en esas dos semanasLinnea puso la mesa* Po$o antes de la hora de $omer.en (ue ella se mar$har#a.$re# (ue estaba en"ermo7 %Lo estaba* Ja no* Linnea le dio un rápido abra'o / se e$h.(u) bueno era estar de regreso* 1s# era $omo deb#a de sentirse uno $uando le daban la bien&enida* 8uando se sentaron a $omer./ se puso en$arnado* %No (uer#a perderme nada* :odos rieron* 1h. de de$ir la ora$i.en $uanto Linnea entr.amaba a estas personas* No s. la mesa $on la &ista / algo agudo mu/ $er$ano al dolor le oprimi.se!orita.e$ida / esos o.sobre todo por habernos de&uelto sana / sal&a a nuestra pe(ue!a se!orita* 1m)n* 8uando le&ant. $on aparente desinter)s: %0i no estás demasiado $ansada*** %se sinti. la &ista la sorprendi. en la $asa.os.ndigas le supieron a serr#n* 8uando termin.Lohn* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 262 .Linnea no pudo resistir la tenta$i. en la prima&era. a tomar la "uente $on las alb.a Nissa.ndigas.gra$ias por este alimento / por todo lo (ue nos brindaste ho/.Linnea di.las $omisuras de los labios o$ultas tras las manos unidas* %0e!or.n de oro / sus a$titudes lentas / tran(uilas* :heodore &io (ue la mirada de la mu$ha$ha &ol&#a a )l / se apresur. la $omida.$on su $ora'.el $abello un po$o aplastado por la gorra. (ue re$uperaban la $apa$idad de $on&ersar* :heodore pens./ las sabrosas alb. mirándolo / los dos tu&ieron plena $on$ien$ia de (ue Linnea pertene$#a a ese lugar.n.$on su áspero a"e$to.lo a :heodore sino a todos ellos.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 262 06/01/2014 %Rra$ias a usted. atrás para obser&arlo $on a$titud $r#ti$a* %0# (ue lo está* @ire esa nari' enro.de $omer $on el 9ni$o prop.pero 2para (u) ne$esita una &ie.n.in$..remo&i.

.no ten#a la pi'arra / no re$ordaba $.estaban otra &e' sentados a la mesa.en parte gra$ias a su de$isi..hasta lo en$ontr) es$ribiendo palabras en la nie&e $on una &ara* %2+n la nie&e3 1l e$har una mirada a :heodore. un instante / despu)s apart.se $on$entr. por entero en la es$ritura de las palabras* Las tra'.lo la o$asi. la pi'arra /./ Linnea de$idi.regres.desengan$h.en ese momento.pero $uando :heodore le/. / es$ribi. la &ista* %Bueno.n en (ue des$ubri.ha$e.se la mostr. Oristian%* 8asi no me de. lo$o. para mirarlo. en &o' alta tu&o no$i.o se hab#a a$entuado* La mir./ Oristian hab#a abierto el silabario en la 9ltima página $on la (ue estu&ieron traba.Lohn.una prueba de ortogra"#a.$ono$er. $on sumo $uidado: :heodore. los labios sin ruido tratando de des$i"rarla /.orgulloso.o di$taba. en la pi'arra: %2:e $ont) (ue mi padre $ompr. los $aballos / entr.n* 1 la no$he siguiente. (ue no sab#a leer lo &io tan a$alorado / sonro.:heodore estaba ner&ioso / e $itado* Nissa / Oristian estaban sentados a la mesa. en la $o$ina.&io (ue le#a sin di"i$ultades / luego "run$#a el entre$e.Lute"is?* %Lute"is? 2Le ense!aste a es$ribir Lule"is?3 %@e oblig. .la borr.ado* 8uando se rubori'aba / le daba timide'.pare$#a tan .$ora'.. la palabra / en su rostro se abri.por eso7 %e $lam. la pi'arra.n / en parte gra$ias al ins.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26. la hebilla de las ore.de todos modos Linnea &io (ue estaba orgulloso%* <n d#a.$on Nissa / Oristian $er$a. traba.aba tiempo para re&isar mis trampas* %1un(ue el rostro del padre se puso en$arnado.sangre. (uedarse en la $ama al d#a siguiente* 8uando de.mo es$ribir una palabra: me resultaba más "á$il si la &e#a* 0.se aboton.* Linnea ri.ansioso por demostrar todo lo (ue le hab#a ense!ado a su padre* 4urante la ausen$ia de Linnea. a Lohn en la $asa.n del ine"able progreso (ue hab#a logrado.:heodore. los bolsillos bus$ando los mitones* 8on una mano en el pi$aporte.sal$hi$ha$er$a./a preparados. la $ha(ueta / $err.ado á&idamente $on la le$tura* Persegu#a a Oristian para (ue lo a/udase /.ando./a estás le/endo tan bien $omo mis alumnos de (uinto grado7 %5Por(ue me &ol&i.Oristian.rodilla.n.unto a Linnea* 4esparramados en$ima estaban los libros / la nue&a pi'arra.:heodore no de$#a palabra* Nubo otra demora para (ue Nissa metiera un "ras$o de sopa de &erduras ba.despu)s de di&idir la palabra $on una barra in$linada: auto/m.eras* 0e en&ol&i.o al llegar a la 9ltima palabra* @o&i.8ub.&io (ue el sonro.ase. una sonrisa* Pero.:heodore hab#a traba.Linnea.en lugar de responder hablando.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 26. ha$erlo trope'ar* +s$ribi.&il3 0e &ol&i..estu"a.tras &arios segundos. 06/01/2014 Lohn se puso las botas.madre.lito m)todo (ue usaron para elegir palabras "amiliares* %58aramba.Linnea gir.o el bra'o de Lohn / le orden.o&en (ue a Linnea le daba un &uel$o el $ora'.mientras su hi.&il.:oots.osamente la bu"anda nue&a alrededor de la $abe'a / tante. de nue&o* :heodore deletre.tom. un autom.

al otro lado de la mesa pero la madre estaba remendando un $al$et#n.tor$i./ el hi. la barbilla del pu!o* +l $ora'.a* 2Cu) moti&os tendr#a para regresar el oto!o siguiente3 J hab#a otra $osa (ue no pod#a sa$arse de la $abe'a.&il de su "amilia / de todas las demás $omodidades (ue. deba.o una palabra sobre los mensa.o: %2LaTren$e3 :heodore obser&.mientras intentaba ."ue deli$ioso* Página 264 06/01/2014 Pens.* 8uando :heodore lo le/.* 0er#a de la $lase de mu. el nombre bien es$rito.: %0#.sintiendo su torpe'a / un $alor (ue te sub#a por el $uello* Borr.os$uras. es$apar un largo suspiro silen$ioso / rela.intensas.$uando "ueron a a$ostarse.* Las miradas de los dos.os de la mu$ha$ha* %No %es$ribi.os de la mu$ha$ha le dispararon una mirada / apart.mientras la $ontemplaba.. un buen rato / por "in se dio por &en$ido: %+sa no la s) %di. Lorents.eres a las (ue les gusta tener un autom.sin duda$omparar#a $on la &ida all# / la en$ontrar#a en des&enta.e para mostrársela* +$h.aun(ue le pare$#a tonto preguntarlo* Pas. los latidos / e$h. $orre$tamente. una página* Las ti. largo rato la pregunta.o* %4eli$ioso* %1h* 0e puso s9bitamente pensati&o /.Los dulces años Lavyrle Spencer %No* 2Paseaste en )l3 Linnea borr.: %2Fiste a Lorents3 Pens.donde go'ar#a del autom.lo ella pudiese &erla* Los o.gir.&ilE.o. los hombros.ol&id. la pi'arra de los dedos /..&io (ue Linnea ten#a el ment. el trapo impregnado de ti'a por la pi'arra / es$ribi.los dos los ten#an presentes* :enerla tan $er$a todo el tiempo no resultará* 6 te $asas $on ella o la sa$as de a(u#* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 264 .in$linado sobre un libro* 8uando al'. un &ista'o a Nissa / a Oristian. la pi'arra ha$ia ella / asinti.&il* 8uando llegara la prima&era.&ol&er#a a su &ida en la $iudad.sin borrar la pregunta.es$ribi. la pi'arra* E<n autom.eras de Nissa $ortaron un hilo* +n el 9ltimo momento. / es$ribi. la pi'arra de modo (ue s.n apo/ado en un pu!o / esperaba a &er $on (u) iba a salir* Lenta. &er una $hispa di&ertida en los o. un $auteloso &ista'o a los otros dos presentes para $omprobar (ue no les prestaban la menor aten$i.se sostu&ieron durante interminables minutos por en$ima de la pi'arra* Oristian pas.un instante antes de posar la mano sobre la pi'arra:heodore $re/.untar $ora..n* Le sa$.de.aun(ue ninguno de los dos di.n apresur.es inter$ambiados por medio de la pi'arra. la &ista.mu/ lentamente.respaldándose $ontra la silla* +sa no$he.pens.lo es$ribi.

el hombre dese. la &ista.* 1 la ma!ana siguiente.aba .la tensi.er$i$ios de es$ritura sin mirarla ni una &e'./ Oristian estaba reparando un 'apato para la nie&e / masti$ando $e$ina* 8uando no pudo soportarlo más.2no es $ierto3E :om. estar a solas $on ella para hablar.o la ropa interior. para desa/unar* <na &e' terminada la $omida./ los ignoraba* Lo 9ni$o (ue romp#a el silen$io era la $ebolla $hisporroteando en la grasa $aliente* :heodore gir.unto a la $o$ina. la silla de $ostumbre / se puso a te.: %Ke9na sus $osas* La lle&ar) a la es$uela* Linnea al'.o*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26G ./ Linnea pens.pero Nissa o$up.un par de o.n.o $ero.o el mismo te$ho $on )l* 0i no se $asa $ontigo..para (ue Nissa no lo &iera $uando "uese a $ambiar las sábanas* +sa no$he./ al terminar$uando ella le dio las buenas no$hes.hab#a un sobre apo/ado $ontra la ma$eta de "ilodendro.n entre los dos era palpable* Por una &e'.&io a :heodore parado en la entrada del &est#bulo delantero.n dura / los labios apretados en una sola l#nea* %:raba.el a!o (ue &iene tendrás (ue bus$ar otro lugar para ense!ar* 1l d#a siguiente./ el &iento $ortaba desde el Noroeste $on tanta "uer'a (ue pare$#a (ue el molino iba a &olarse hasta HoTa* 0e turnaron para la&arse en la $o$ina: no ten#a sentido ha$erlo arriba. $on gesto brus$o la $arta de la mesa / subi.er.le orden. el abrigo /..ba.ar / los planes (ue ten#a para el &erano la impulsaron a o$ultar el sobre en un $a. de la es$uela.sorprendida: %2@e lle&ará3 %+so he di$ho* J ahora re$o.$uando Linnea despert.pero nadie más puede tenerme.no le respondi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 26G 06/01/2014 No "un$ionará &i&ir ba.el term.por es$rito* No inter$ambiaron más mensa.no me (uieres para ti.$uando Linnea &ol&i.:heodore es$ribi.de repente. la silla ha$ia atrás.metro mar$aba treinta / dos grados ba.pero :heodore estaba r#gido / en"urru!ado* Ni'o los e. sobre los talones / desapare$i.n.$uando se sentaron para la le$$i. Linnea.a sus $osas* %Pero usted di. de una pie'a al &er la $arta / sentir.donde ha$#a $asi tanto "r#o $omo a"uera* Las &entanas estaban tan $ubiertas de hielo (ue no se pod#a &er el e terior* Lohn ni apare$i.. la es$alera pisando "uerte* 1drián era tan e"i$iente es$ribiendo $artas $omo manipulando $lientes / padres* 1lgunos de sus $umplidos la ha$#an sonro.. el rostro ha$ia la mu$ha$ha $on e presi.tom.a en la tienda de mi padre %respondi.mirándola $omo si a$abara de anun$iar (ue era esp#a alemana* +ntre los dos.: E1h.sin mirarla si(uiera.os (ue la $ensuraban* 1l mirar ha$ia el otro e tremo. en la pi'arra: %2Cui)n es 1drián3 Fol&i.:heodore empu.Nissa traba.es personales.sobre la mesa de la $o$ina* +l remitente era 1drián @it$hell* Linnea se (ued.

:heodore* 5Jo podr#a haber $aminado7 @irando por el agu.repiti.$on e presi. las riendas / ella estu&o a punt. dentro / $err.se $olaba un delgado ra/o de lu' diurna* 8uando :heodore se abri.os en dire$$i.ero para mirar. por e plotar: %No ten#a por (u) ha$er nada."ren. paso .la aboton.podr#a preguntarme primero si ne$esito (ue me lle&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 266 .n.al (ue estaban engan$hados 8ub / :oots* Pare$#a un pe(ue!o $oberti'o apo/ado sobre es(u#es.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 266 06/01/2014 %5no me diga lo (ue di. una risilla despe$ti&a.se puso la $ha(ueta de lana. la puerta* 4entro estaba tibio / os$uro* Por las rendi.ado de nie&e.ero le permiti.obser&ando el te$ho $ombado %5+ntre7 La agarr. la ro$a del suelomientras )l le ad&ert#a: %8omo no ha/ asientos.:heodore $has(ue.$on el tono más gru!. al borde del agu.$on una $himenea (ue sobresal#a del te$ho es$upiendo humo / unas riendas (ue sal#an al e terior a tra&)s de un tos$o ori"i$io para mirar* :ras una porte'uela :heodore aguardaba.etarse* 1ntes de (ue pudiese obede$erlo. ha$ia delante / se su. de golpe ante el espe$tá$ulo del arte"a$to más estramb. de $aer sentada* :ambaleándose.estará $ongelada hasta el tu)tano* %8on gestos brus$os.ti$o (ue hubiese &isto .tante.ero. Linnea.et. ima &e' (ue $onstru/a una $arreta para m#.amás. el $uello / se en$as(uet.a sus $osas* 6bediente.mo :heodore giraba los o.as de la estu"a de hierro más diminuta (ue hubiese &isto . otra &e' la &ista* %Lamento haberlo he$ho salir%repli$. hos$o%: Ke$o.ero (ue ser&#a de mirilla / por el (ue se &e#an las grupas de los $aballos* %2J (u) pasará $on Oristian3 %+stá $umpliendo sus tareas* Lo lle&ar) más tarde* %Pero siempre reali'an las tareas antes del desa/uno* %:en#a (ue re$oger sus $osas antes del desa/uno %a"irm.subi.Linnea se apresur..la meti..n a ella* Lan'.n posible* La ira de Linnea termin.sar$ásti$a%* La pr.mientras $orr#a por el sendero re$i)n despe. &er $. el gastado 0tetson* 1briendo la puerta de un tir.)l repuso: %5La7 %5No ped# (ue me tratase $omo a una*** $omo a una "lor de in&ernadero7 %2:iene una idea del e"e$to (ue tiene este &iento sobre la piel $uando la temperatura llega a treinta / o$ho ba. a subir* 8in$o minutos despu)s.to$.tendrá (ue mantenerse erguida / su. Linnea.o $ero3 %Podr#a $ubrirme la $ara $on el e$harpe* +l pe(ue!o $uadrado de lu' (ue entraba por el agu.impa$iente.unto a ella.n tenebrosa e inabordable* %2Cu) es esto3 %pregunt. de un bra'o./ gir.amás resplande$#a el "uego* No era más grande (ue un bote de $rema pero bastaba / sobraba para $aldear el pe(ue!o re$into* 1 tra&)s del agu.e7 1ntes de llegar al "inal del sendero.

/ la su. mirándola $on las lágrimas ardi)ndole en los o.as* 0in hablar. una &e' / )l la empu.%* 54)mela7 :endi.(ue estaba sepultada ba.balan$eándose $on el mo&imiento del &eh#$ulo. de nue&o los es$alones ha$ia la $arreta / &ol&i.$on la nie&e hasta las rodillas* Linnea se (ued. el gastado guante de $uero* Linnea tir.)l la sigui.para su sorpresa.)l se lo arran$.le he di$ho (ue /o puedo ha$erlo7 Bastaron do$e paladas de nie&e para despe.et. de golpe.:heodore ba.ar la puerta* :heodore la abri.2(u) he he$ho3 %(uiso saber.arla* 1 $ada instante.o una $apa tan gruesa (ue tu&ieron (ue tantear bus$ando apo/o para subir* Linnea se trope'. la mu$ha$ha $uando )l &ol&i. sin piedad para ha$erla le&antarse* La puerta estaba totalmente blo(ueada por un muro blan$o* 4espu)s de un intento "ra$asado de abrir.ter$os.: %5Nada7 5No ha he$ho nada7 +ntraron en el patio de la es$uela.dio la &uelta a la es(uina del edi"i$io.mientras se abr#an paso entre la nie&e arremolinada (ue les llegaba a los muslos* +l &iento era tan "ero' (ue amena'aba $on arrebatarle el $hal a la mu$ha$ha* :heodore se su./ le asest.la alti&e' / el tono insultante de :heodore la en"ure$#an más* %5 :heodore."ue en bus$a del $ubo para $arb. un "ero' puntapi)* 8on mo&imientos irritados./ ella salt.* 0e miraron. el ala del sombrero e hi'o re&olotear las bolas del e$harpe $omo una bandera* Linnea ten#a h9meda la punta de la nari'* :heodore ten#a ro.a en el "rente.pero no di. al momento $on una pala* %5 Jo puedo ha$erlo7%grit.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 267 06/01/2014 %Jo no $onstru# una $arreta para usted %repuso )l en tono similar%* 0e desarma / se guarda en el $oberti'o* Lo 9ni$o (ue tu&e (ue ha$er "ue instalarla sobre los patines del trineo / "i..$la&.* +l "or$e.os los bordes de las ore. de pie.para luego $errarle la puerta en la $ara* Linnea se (ued.r#gida.* 8on la &ista "i..tratando de no $ho$ar $on el bra'o de )l* La mand#bula de Linnea se tens.e.etaba el sombrero $on la mano libre* Los $ontornos de las pisadas empe'aban a borrarse /a $uando llegaron a la entrada. de la mano. la pala en un mont#$ulo.el hombre le arrebat./ meti.$on la espalda $ontra la puertaEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 267 .al &iento (ue $ortabaimpa$iente por ale.o entre dientes: %1pártese* La empu.sin agregar una sola palabra..no s) (u) le pasa 9ltimamente (ue se $omporta $omo*** $omo un oso $on una espina en la pata7 +l hombre le dirigi..et./ uno de sus mitones en$err. $on rude'a $on el hombro. la mano ha$ia el mango de la pala. la pala en la nie&e a$umulada.por "in es$upi. dentro* %5Jo apalear) la maldita nie&e7 %bram.arse de )l* 0in embargo.$on &ehemen$ia des$ontrolada* %5:heodore.o nada* %Bueno.hi'o una mue$a /. la pala / di.su. "uera. del $odo $on tanta "uer'a (ue la hi'o ha$er una mue$a. a Linnea del $odo / la arro.n* Pero$uando sal#a a bus$arlo. una mirada asesina.$e!udos* +l &iento agit..os.

* %2J a ti (u) te importa3 %repuso.e (ue traba.paseas en autom. sobre los talones: %5Bueno.me importa un $omino $.&io $. de un porta'o para ganarle de mano* +n unos minutos estu&o de &uelta* 8on la espalda $ontra la puerta / los bra'os $ru'ados.as / las botas "irmemente plantadas.mo &ert#a el agua en el re$ipiente del rin$.n* Luego o/. $. :heodore.unto a la estu"a / es$u$h.a en la tienda de mi padre %le espet./ sus botas hi$ieron un ruido sordo sobre el suelo* 0e detu&o a menos de treinta $ent#metros de la mu$ha$ha%* 51drián no s) $uántos.mirándola en"adado ba. pisando "uerte / apo/.lo hab#a silen$io* Por "in. golpear las dos puertas* +n$endi./ luego o/. el $ubo .. otra &e' brus$amente ha$ia la estu"a* %Bueno.$on las manos en las $aderas. el $has(uido de la tapa de madera.n3 %la a$us.mo se llame* 2Fas a de$#rmelo o no3 %Ja te di.ese7 %@it$hell* 0e llama 1drián @it$hell* %+n realidad.Linnea se (ued.bien separadas* %26tro más para tu $ole$$i.unto a ella $on "uer'a su"i$iente para ha$er temblar las &entanas* :ras ella.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 26P 06/01/2014 $uando )l entr.o el ala del 0tetson* Linnea gir.n* 8on e presi. sobre un hombro: ah# estaba.ni$o* Linnea gir.$on &o' hostil* %24e (ui)n3 %repli$.mo te atre&es a ha$erme preguntas sobre mi &ida personal3 5No eres más (ue el patr.os. desde "uera $on la misma inten$i.&il3 %se burl.es &erdad7 1un(ue el sombrero le o$ultaba los o. el hombre.$.las botas del hombre resonaban $omo golpes de martillo.amiento7 %2Cu) ha$es $on )l.n de mi alo. de &uelta el $ubo al guardarropa* Porta'o de la puerta interior* 2:heodore estar#a dentro o "uera3 8on la &ista $la&ada en la $himenea de la estu"a.* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 26P .la domin./ $err.$errando los pu!os $on los guantes puestos* %No es asunto tu/o* 28. .mo no %repuso )l. un par de minutospensando* 0.se a.2me &a a hablar de )l o no3 %espet.* Nab#a abierto la puerta del guardarropa / se dirig#a ha$ia el re$ipiente para el agua $uando )l irrumpi.sard. la $uriosidad / mir.mo tomaba la marmita / sal#a.se (ued.$errando los pu!os dentro de los mitones* %2Lo es3 %insisti..n agria.* %8laro.usto $on tanta &ehemen$ia las puntas del e$harpe (ue $asi se ahog.obstinada* %2Cui)n3 %Lan'o unas $ar$a./ enton$es :heodore lle&. el "uego $on tanto estr)pito $omo para (ue a :heodore se le $a/eran los dientes*** 5eso esperaba7 8uando termin.adas desde!osas.Linnea pod#a adi&inar las $hispas en sus pro"undidades* :en#a el $uello de la $ha(ueta subido hasta las ore.

pero no (uiso soltarla para (ue &ol&iese a gritarle* Le meti.n en los $odos. la lengua entre los dientes / la de ella le sali.:heodore3 %1$er$.$on la barrera de la ropa de abrigo interponi)ndose entre ellos* 1l'.$ada uno bus$ando un punto d)bil en el otro sin poder en$ontrarlo.:heodore.$on los m9s$ulos del $uello tan tensos (ue le dol#a hasta la $abe'a* +nton$es :heodore.e* La bo$a de Linnea se abri.pero la mu$ha$ha no $e. el $uello $on los bra'os / se puso de puntillas.os brillantesdesa"iantes%* @e bes. un sonido ahogado.hasta (ue al "in.:edd/* 2Por (u) lo re$ha'as3 +l aliento se le es$apaba rápido.emiti.serio.arse de )l sino para a$er$arse más* 1"lo.. (ue ella no "or$e.bailamosbebimos pon$he de $hampa!a / "ue a $enar a $asa de mis padres* 2J sabes (u) mas hi'o.etándola por los $odos.:heodore pregunt.(ue rara &e' malde$#a. $omo para gritarpero )l la retu&o. de inmediato / "or$e.ale. más la nari' a )l.hu/e $omo siempre ha$es7 La mir.agitado* :heodore $err.o ha$ia si su.hu/e..apartándola $on los bra'os* %Por(ue so/ lo bastante ma/or para ser tu padre* 21$aso no lo entiendes3 %+ntiendo (ue lo usas solamente $omo e $usa* %5Basta7 %le grit.eaba para ale..&iendo (ue el rostro de :heodore se pon#a $omo un pimiento $on man$has blan$as%+stás presionándome demasiado.respirando $on di"i$ultad* Los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 269 06/01/2014 %4e he$ho. al en$uentro $on el mismo impulso* 0.e.n del d#a* %@aldita seas* La atra.os / re&elando la e presi.os de Linnea eran $omo as$uas en$endidas* 1rd#an $on brillo (uemante"i.atra/)ndola a )l. / resopl.: %28uántos a!os tiene3 %Feinte. más a9n / tens.%* 2No lo estás3 0e en"rentaron.ándola..apro imándosepegándose a )l* Los bra'os de :heodore le rodearon la espalda.tal &e' &eintiuno* 5J ahora. en &o' ba..pro&o$ándolo $on o.abriendo los o.en lo (ue estamos ha$iendo7 5:ienes die$io$ho a!os***7 %8asi die$inue&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 269 .os en el rostro de )l* %:edd/.os tratando de $ontrolarse.ando $aer la bo$a sobre la de ella en un beso sal&a.o su bo$a.lo en ese momento $omprendi.sintiendo (ue los bra'os de la mu$ha$ha se pon#an tensos* Ba. de inmediato la presi.* 2+so era lo (ue (uer#as saber3 2+so3 0e a$er$.desde!osa: %6h. la barbilla.n torturada%* 5Piensa en lo (ue estás di$iendo. la segunda maldi$i.no me hagas re#r* :heodore* Nar#a "alta una lo$omotora para presionarte* +stás asustado de tu propia sombra* %+l hombre dio un paso amena'ador. los o.as# lo hi$e* J me di&ert#* J me lle&.a / gra&e* Linnea retro$edi. a una "iesta./ ella le rode.gru!.se!orita %la amena'.$omo si tratase de hablar.de. la $abe'a brus$amente.

en &o' se$a / áspera* Linnea sinti.o la barbilla $on una mano.no $on &ie.o (ue le rodeaba.Linnea di.o&en llamado 1drián.ando en su tienda.etándola por la parte de atrás de la $abe'a* %No lo hagas %le pidi.lo (ue podr#a pensar3 %2Cue me amas3 %pregunt.o: %:e amo.para m# es más di&ertido estar $ontigo (ue $on )l.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 270 06/01/2014 %+stá bien: el mes (ue &iene tendrás die$inue&e* J dos meses despu)s.:edd/* 0e!or.las miradas se abra'aron.umbroso% Beso pi'arras / &entanas / almohadas por(ue no me besas t9* Por mu$ho (ue deseara ser "uerte $ontra ella.* %1 tu padre s# le importar#a* %Hnmediatamente ad&irti.su.el ingenio de la mu$ha$ha pro&o$.2no es as#3 %1drián me es$ribi.o.en el e$harpe ro. una triste sonrisa en la bo$a de :heodore* +l problema $onsist#a en (ue lo (ue más le gustaba de ella eran las $osas (ue la ha$#an demasiado .esta &e' $on ternura* 8err.insistiendo en ale./o*** te amo tanto (ue hago lo$uras %$on"es. en tono (ue.: %Pero es &erdad* %Fi&es en m# $asa* 2No sabes lo (ue la gente podr#a de$ir. $on sua&idad%* 2:an terrible ser#a eso3 %Linnea./o tendr) treinta / $in$o* 28uál es la di"eren$ia3 0igue habiendo die$is)is a!os entre nosotros* %No me importa* %Hnsisti.arla* %6h..tan $arente de $apri$hos* Bi.os $omo /o* %No eres ning9n &ie.o&en para )l* Ninguna otra $hi$a (ue $ono$iera era tan natural.no*** %e hal. a m#* Jo no le es$rib#* %Pero lo besaste e hi$iste todas esas $osas $on )l./ $uando me besa )l no me pasa nada de lo (ue me pasa $uando t9*** %50hhh7 Le $ubri. / la atra. una &e' más la mirada ha$ia )l. (ue la "uria se des&ane$#a tan rápido $omo se hab#a en$endido* Por largo rato.0e!or*** @u$ha$ha./ habla $on personas (ue no e isten* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 270 ./ sinti.hasta (ue Linnea (uit.os sin$eros* La bo$a dul$e* 8on mu$ha más sua&idad./ /o esto/ $eloso aun(ue no tenga dere$ho a estarlo.(ue tiene traba.o&en / tonta* Besa pi'arras / &entanas. el mo&imiento de la nue' $ontra la $oronilla%* No trates de madurar demasiado deprisa / no desperdi$ies en m# estos a!os pre$iosos* 0) . los o. el dedo de su bo$a / murmur.el rostro* Los o.no me hagas esto* Pero $uando ella al'.o&en $omo )l.se&ero. la bo$a $on el dedo enguantado. ba.:edd/..:heodore $edi.2no lo &es3 :endr#as (ue estar $on gente .os / la a$urru$.o a sus bra'os. (ue hab#a to$ado un punto &ulnerable%* 0eguro (ue )l ha elegido para ti a un . la mirada en la l#nea del $abello.

pasando entre los dientes.ese d#a (ue te sorprend# a(u#. atrás para &erla me. $on "uer'a* %No es nadie %admiti./ ella de. más ba.:edd/.a&ergon'ada* :heodore le al'.o* %2Lo in&entaste3 %+s s.$uando t9 toda&#a seas .nmurmur. ha$ia )l los labios entreabiertos /.$uando empe$) a notar la di"eren$ia entre los $hi$os / las $hi$as* +l / /o*** buenosimplemente. $aer la barbilla / se puso a e aminar la solapa del bolsillo de :heodore* +l le mir./ estaba a un suspiro de distan$ia* 8uando pos.su. la &ista / lo mir. el entre$e. Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 271 .(ue proteg#an los hermosos o. la &ista en los labios de )l.o&en*** / /o /a ha/a pasado la mediana edad* %6h.la apret.2$ierto3 Página 271 @orti"i$ada.er más "eli' del mundo3 %2Lusto3 2Para m#3 %Piensa.hurg.o la barbilla de )l* 06/01/2014 %2Cue hablas $on personas (ue no e isten3 0#.etándole la $ara entre los mitones de &is.la $ur&a de las pesta!as.L#nea* Piensa (ue dentro de &einte a!os.Los dulces años Lavyrle Spencer %Lo adi&inaste.or..e imaginario* <na persona (ue pudiese o$upar el lugar del amigo (ue no tu&e $uando llegu) a(u#* +n realidad. imposible mo&erse $uando ella se puso de puntillas..pero la lengua de Linnea se desli'.usto (ue )l hi$iera lo (ue la $on&ertir#a en la mu.al'.os eran sin$eros / la bo$a le temblaba. las manos por el $uello / lo atra.$uando te o# en la planta alta hablando $on tu amigo LaTren$e* 2Ja estás dispuesta a de$irme (ui)n es3 0e e$h. $aer la $abe'a.os* +n los p.lo in&ent) $uando ten#a unos tre$e a!os. la nari'.in$lin.no puedo* No ser#a . de ha$erse "uerte para resistir.unto a la pi'arra* J otra &e'.lo un persona. la $abe'a / ro'.os a'ules* Los labios eran deli$ados / le&emente hin$hados. en &o' sua&e* Linnea le&ant.usto para ti* 2Por (u) ser#a in.* %8ásate $onmigo* %No puedo* Por mu$ho (ue (uiera.pe(ue!a3 %le pregunt.puedo $on&ersar $on )l $omo nun$a pude ha$erlo $on un mu$ha$ho real* 4e. sua&emente su bo$a.mulos de Linnea apare$i. un rubor / parpade.%* Jo lo in&ent)* :heodore "run$i.le pas.el ritmo del pulso de :heodore le hi'o una ad&erten$ia. por su bo$a.estás obsesionado $on los a!os* +stas siempre $al$ulando* 2No $omprendes (ue es más importante $ontar la "eli$idad3 Pero si dentro de &einte a!os podr#amos tener más "eli$idad (ue la ma/or#a de la gente en $in$uenta a!os* Por "a&or*** Los o.pero le result.por la piel sensible de la parte interior de los labios* + halando un sonido gutural.as. la $abe'a / se uni.se hundi.las $e../ lo (ue más anhelaba era besarlos / ense!arles los $ientos de maneras de de&ol&er un beso* %2Cu) &o/ a ha$er $ontigo.t#mida. la barbilla $on un dedo obligándola as# a mirarlo a los o.: %Por "a&or*** %in$lin.o ha$ia ella%* Por "a&or*** :rat. $ontra )l.

n se $on&irti.de repente.adeantes* La &o' de :heodore tembl.si no pod#a ser su/o para siempre.e igiendo $on ternura%: 2Lo prometes3 %Lo prometo* %1rr)glate el $abello* 8reo (ue lo tienes re&uelto atrás* La &o' "ue rasposa mientras retro$ed#a / la sosten#a por los bra'os* %Lo har) %respondi.o.ado.rodeando el $uello de Linnea* :en#a los o./ su aliento "ue traba.oso* %:engo (ue irme* %Pero 2(u) me di$es de nosotros3 %La respuesta sigue siendo no* Linnea se es"or'.2entendido3 %0# %susurr.mo.manda a Oristian a bus$arlo a"uera* 2Lo prometes3 %8omo no le respondi.)l se apart.le dio una le&e sa$udida. (ue pudiese doler tanto.no puedo (uedarme más en la misma $asa $ontigo* 0ab#a (ue llegar#an a eso./ mu$ho más: la &ida ri$a / plena (ue pod#a &i&ir $on ella* No imagin.supli$antes.los labios entreabiertos./ la tentaba más de lo (ue hubiese podido imaginar* Ninguno de los besos (ue hab#a e perimentado la sa$udieron $omo este* Pens./ la e $ita$i. Linnea.n./ los $uerpos se apretaron entre si* Los $ora'ones pare$ieron $ho$ar.tr)mula: %+nton$es /o tambi)n tendr) (ue irme* Por lo (ue siento. / se "ue sin mirar atrás* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 272 .n de (ue todo le dol#a* :odo en )l deseaba* 4eseaba a Linnea. (ue. en una tormenta* :heodore sab#a a $a") / ol#a al aire del in&ierno* +l interior de su bo$a estaba $aliente.. los bra'os del $uello* +l e$harpe hab#a $a#do / /a$#a en sua&es pliegues.de (ue se pudiera desear tanto* %Fol&er) a bus$arle a las $in$o / enton$es hablaremos de esto* No tienes (ue emprender el $amino a $asa. los labios para silen$iarlo* %Jo no puedo ha$er la misma promesa.:edd/*** %susurr.de los (ue sal#an pe(ue!as bo$anadas .. Linnea* %8uando ne$esites más $arb.pero lo (ue no sab#a era (ue le doler#a tanto* %No* :e prometo (ue no**** Le to$.$on dure'a* +nton$es :heodore la solt. / le arran$.pe$ho a pe$ho.morir#a* Pero.os agrandados.* :u&o la impresi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 272 06/01/2014 plenamente a ella* Las lenguas se toparon en un sedoso en$uentro. por desha$er el nudo (ue ten#a en la garganta / di.

(u) pasa3 %6h../ regres.estaba rodeada por los bra'os $onsoladores de su amiga* %2Por (u). $on :rigg / Bent* Le bast. una nota para :edd/ en la puerta de la es$uela.Linnea.os* Linnea de.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 27. 06/01/2014 19 +se d#a el tiempo era tan g)lido (ue los padres lle&aron / "ueron a bus$ar a sus hi. una mirada a 8lara para (ue las lágrimas (ue hab#a logrado $ontener desde la ma!ana saltaran $on #mpetu* <n momento despu)s.a"errándose a ella* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27.. .8lara %gimi.

os /*** 5oh 8lara7. )l3 %+l $ree (ue so/ demasiado . un silen$ioso mensa./ 8lara la abra'.la .abatida.las $ompli$a$iones (ue :heodore interpon#a una / otra &e' entre ellos* 8lara es$u$h.* J $uando la historia (ued.8***8lara. "luir su pena* E2Ni.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 274 06/01/2014 8lara en&i..n de los párpados..le e pres.bus$ando el pa!uelo* %+s :h**** :heodore* %1h.er $ontu&o la sonrisa* %2+so es horrible3 %+l tambi)n m***me ama.podr#a a/udarte $on las tareas de la $asa* J solo será hasta la prima&era* Jo*** bueno.no $reo (ue &a/a a &ol&er en el oto!o* 1 8lara le bastaron unos instantes de re"le i. $ontando todo lo (ue sent#a.es horrible* 8lara se e$h./ el $onse./ n***no (uiere $asarse $onmigo* Linnea su"ri.pero a9n no lo sab#a* %Llora todo lo (ue (uieras.2(u) &o/ a ha$er3 1po/.o&en di./ se de.$ontigo / $on :rigg3 Ja no puedo &i&ir más all#./ di$e (ue no (uiere más hi.eres la 9ni$a a (uien $reo (ue puedo preguntárselo* %24e (u) se trata3 Ja sabes (ue puedes pedirme lo (ue (uieras* %2Podr#a &enir a (uedarme a(u#.(ue era asombrado testigo de la maestra (ue sollo'aba* %0hhh*** shh*** no puede ser tan terrible* 26tra &e' has tenido problemas $on 1lien3 Linnea retro$edi.2nun$a tendr#a oportunidad de o"re$er )l mismo matrimonio3 %+so hi$iste. sentar en una silla* 8lara no pudo e&itar una sonrisa* Pobre :edd/.mi hermano :heodore* 2Cu) ha he$ho esta &e'3 %6h.o&en para )l.e a :rigg.o es$olar te pagaráA además.pens.os3E.o: %8lara.o. la $abe'a sobre la mesa / de..e para ha$erlo* 2J (u) te respondi.os3E +l pobre :edd/ /a estaba destinado a Linnea. terminada / lo 9ni$o (ue (uedaba del llanto de Linnea era la hin$ha'. su simpat#a. $on Bent.la $alm.no $omo demasiado* Ne pensado (ue (ui'á$omo pronto llegará tu hi.o ha$ia la mesa* %2+so signi"i$a (ue se lo has pedido3 Linnea asinti./ este desapare$i. un nue&o a$$eso de llanto.la $ondu. de nue&o* Brotándole la espalda estreme$ida.n para de$idirse* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 274 . 8lara* E2Ja han hablado de hi./ $uando te ha/as $almado un po$o $on&ersaremos de todo el asunto* +so "ue lo (ue hi$ieron* Linnea se des$arg.2eh3 Na$e "alta $ierto $ora. atrás para poder &er la $ara de Linnea* %2Cu) es lo horrible3 No podr) a/udarle si no me lo $uentas* %Lo a***amo* La mu. sollo'ando..ne$esito pedirte algo* 1un(ue sea mu/ presuntuoso de mi parte.

mientras les e pli$aba (ue 8lara la ne$esitaba en esos 9ltimos meses de embara'o / (ue.sin saber (u) de$ir.pero lo 9ni$o (ue (uer#a era re$oger sus $osas / es$apar lo antes posible* 1un(ue e&it.aba de mirar a su abuela $omo si esperase (ue esta detu&iera a Linnea.:edd/3 :ragando sali&a./ luego :rigg puede lle&arte a la $asa de mamá a bus$ar tus $osas* 2Cu) te pare$e3 Po$o despu)s.or a$tua$i.un $hal te. el silen$io* %Bueno.pero.* 1punt.2(u) sabes t9 de esto..no ten#a la $erte'a de poder pronun$iar las despedidas ne$esarias* Las lágrimas estaban tan $er$a de la super"i$ie (ue le es$o$#a la nari'.un gato tallado./ el nudo de emo$i.por lo tanto.el ambiente era "unesto* Los tres miembros de la E"amiliaE dieron un paso atrás.nito es$epti$ismo $on (ue la obser&aba desde $ierta distan$ia.e.n.:rigg la lle&ar#a de &uelta all#* %2+sta no$he3 %pregunt.ando una radiante sonrisa e imprimi)ndole un aire de$idido a $ada paso* 1 Nissa le dio un abra'o "uga'* %<na menos para $o$inar %gor.illa de Linnea.* %Nada* %2Oristian3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27G .per$ibi.entretanto Nissa $ompon#a una e presi.ido a gan$hillo / un &olumen de :enn/son en$uadernado en $uero* :u&o $uidado de no pensar mu$ho en esas $osas mientras las met#a en la maleta* 8uando &ol&i.$umpli.mo.n* %6$9pate de ha$er la tarea aun(ue /o no est) a(u# por las no$hes.n (ue le obturaba la garganta $on&ert#a en un es"uer'o al he$ho de hablar* 0in embargo.el aludido se ale. su me.todo listo* 0e dio la &uelta $on la aparente ansiedad de una $hi$a (ue se a$er$ara a una tienda de dul$es.n.2no3 Linnea supo (ue :heodore no $re#a la historia. la mirada de :heodore.ada por las lágrimas%* J estar) en$antada $on tu a/uda* Ja esto/ tan pesada (ue $ir$ular por la $asa representa un es"uer'o* J ahora*** %0e puso de pie / habl. $on tono autoritario%* :e (uedarás a $enar.o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 27G 06/01/2014 %8laro (ue puedes* %1hue$.$uando Linnea / :rigg entraron en la $asa de :heodore.&a$ilantesdesdi$hados. a Oristian $on un dedo . la mano sobre la me.n de manos $on&in$ente* %Progresará mu/ bien $on la le$tura* Lo s)* Oristian puede a/udarlo* Bueno:rigg.uguet. el at.sentada a la mesa* 4io a :heodore un apret.en $uanto re$o.sin saber (u) de$ir* Por "in. Nissa* %0#.sin de$ir nada* Oristian no de.a mis $osas* %<n po$o repentino./ era dudoso (ue Nissa misma la $re/ese.Nissa rompi.n neutra mientras resol&#a si deb#a sentirse o"endida o no* Linnea no ten#a mu$has $osas (ue guardar*** no hab#a lle&ado mu$ho más (ue un par de mitones de &is. aba.$uando se hubo ido.los tres Destgaard se miraron entre s#.dibu.

se le saltaban los o.robustos / llenos de energ#a./a hab#a desapare$ido* 4espu)s de la $ena.Linnea estar#a en la gloria teni)ndolo $er$a* Pens.rbitas / se le oprim#a el pe$ho* +lla./ se pregunt.e3 %0i (uiere ir a &i&ir all#.mo estar#a / si lo e$har#a de menos* 0e!or.in(uieto.as# $omo hab#a salido de su $apara'.$uando se hubiesen ido.imaginando Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 276 . (ue se ir#a $omo lo hab#a he$ho* 0upuso (ue estar#a bien all#.no se la &e#a* :heodore ad&irti. (ue merodeaba por los alma$enes a esas horas.os de las .$on la esperan'a de (ue alguna diese la &uelta / les lle&ara $ompa!#a* Pens.ala* 8omo ella di$e es una bo$a menos (ue alimentar* Pero nada era grato sin ella* +ra $omo $uando se hab#a ido para Na&idad.n desde (ue la mu$ha$ha hab#a entrado en sus &idas.en $ambio.pensando en el "uturo* Oristian /a ten#a die$isiete a!os* La madre."ue a hurtadillas a su $uarto / se pein.setenta* No los tendr#a $er$a para siempre* J./ mu$ho* No me ha enga!ado en absoluto* @a!ana pienso ir all# / a&eriguar (u) está pasando* %4). $.si Linnea iba en ella..os.o: %6h* hola.or del res"riado.aban la &ista en los platos / no entend#an por (u) la $omida no ten#a buen sabor* 0e sorprendieron unos a otros mirando la silla &a$#a de Linnea.d).mo ser#an unos hi.as de la pradera.su &eh#$ulo pasaba $on regularidad por la ma!ana / por la tarde* Pero.$on la esperan'a de atisbar el &eh#$ulo (ue la transportaba* Por la no$he se daba &ueltas en la $ama./ las dos se lle&aban de mara&illa* 0upuso (ue $uando llegara el nue&o ni!o.iba / &ol&#a sin de$ir una palabra sobre $.era "uerte esa $hi$a* Lamás imagin.en $asa de 8lara.pero.ma* %2Cue lo de.n $ontra el "r#o.os su/os / de Linnea* Probablemente rubios. en Linnea allá.$on la $abe'a ga$ha.ahora estaba más retra#do (ue nun$a* +ntraba arrastrando los pies./ se iba del mismo modo* 0i bien Oristian la &e#a todos los d#as en la es$uela. $.ese domingo.2(u) har#a enton$es3 Cuedar#an )l / Lohn* 4os &ie.hablando $asi siempre de animalessaludando a las $arretas (ue pasaban./ trataron de disimularlo* Lohn hab#a &uelto.:edd/* 24.mo estaba* :heodore (uer#a preguntar $.$omo la $arreta tenia puesta la prote$$i.pero un hombre de su edad no ten#a por (u) tenerlos* J sin embargo se pregunt.alo.$omo ella* 8uando la &e#a en la iglesia los domingos.Los dulces años Lavyrle Spencer %Nada* Página 276 06/01/2014 %Bueno.o el sombrero $on alas de pá.$on los $hi$os (ue siempre $reaban alg9n entretenimiento*** no $ab#a duda de (ue amaba a los $hi$os* :ambi)n (uer#a mu$ho a 8lara.pero peor* Las $omidas eran momentos tor&os* Nadie hablaba* :odos "i.esa $hi$a ha estado llorando.mo se &est#a* :odas las ma!anas tenia (ue ha$er un es"uer'o para le&antarse / $on&en$erse de (ue el d#a ten#a alg9n signi"i$ado* Las no$hes eran una tortura* Nadie sa$aba un libro* Nadie sa$aba una pi'arra* :rigg la lle&aba a la es$uela en esos d#as "r#os.os solterones&i&iendo en sus solitarias gran.mo se arreglaba* 8.aro* 4i.pare$#a "eli' $omo una alondra / lu$#a una gran sonrisa ba.nde está Nissa3 J antes de (ue :heodore pudiese despegar la lengua.pues estaba me. en re$i)n na$idos* <na mu$ha$ha $omo esa mere$#a tener hi.

una &e' más / reapare$i./ otra.se a"eit. el $abello $on a$eite.o ni a su madre.n satis"e$ha* +n la $asa de 8lara.o la $ha(ueta / "ue a la talabarter#a. limpiar el ban$o de herramientas. la pi'arra ba.se la&. la pared* %Fiene alguien* %:rigg se le&ant. Oristian. / all# estaba :heodore./ la mirada de Oristian se $la&.arro. la $ara $on $olonia.unto a la mesa de la $o$ina. de un golpe tras )l.er$i$io le ali&iaba la angustia* Pero perdi. su ritmo* No tu&o tiempo de absorber el anun$io $uando.para &er si un po$o de e.n redobl. $on pul$rituddesapare$i.e de los domingos / una $amisa blan$a limpia $on un $uello "lamante* No mir.el nombre (ue hab#a es$rito en la pi'arra* Linnea* Linnea* Linnea* 0e!or :odopoderoso.es$ondi.* Lo miraron.n* Nissa / Oristian estaban en la $o$ina $uando &ol&i.se dio la &uelta. mo&iendo las agu. po$o despu)s. / espi.menos a ella* %Nola.as.2(u) deb#a ha$er3 0u"r#a* 0u"r#a* +l amor no ten#a por (u) doler as#* 0e le&ant.Oristian $la&.:rigg.pero se puso el abrigo. al suelo los $la&os para herraduras* Lan'ando una &iolenta maldi$i.ido.$on el aspe$to de un asistente a un "uneral* @ir. aten$i. la &ista en ellamudo* Nissa sigui. un ruido (ue atra&es. la palangana.ar %respondi.n. a tra&)s de la &entana ha$ia la os$uridad%* @e pare$e (ue es :edd/* La mano de Linnea se detu&o a mitad de $amino de la bo$a.Linnea estaba .n al te.aun(ue no lo ne$esitaba* %Para m# (ue tu padre ha ido a $orte. de all# $omo una e hala$i.para &er si puedo reanudar mis le$$iones* 8uando la puerta se $err./ toda la "amilia $om#a palomitas de ma#'* 0e o/.ten#a (ue ir a la $asa de 8lara3 La an$iana prest. $on e presi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 277 06/01/2014 (ue pod#an $aer en $ual(uier momento. la pi'arra / sali.tom.obser&ando a su nieto sobre la montura de las ga"as* %Jo podr#a seguir ense!ándole a leer %de$lar. por segunda &e' en el d#a* 0e palme.se pein..&istiendo el tra.llen.re$ogi. una pin'a para re$ortar $as$os $on tanta "uer'a (ue golpe.8lara.: %Hr) a $asa de 8lara.se unt.pues.. a todos los presentes.as siguieron $ho$ando.pero /a estaba en per"e$to estado* Ketro$ediendo.$hi$os* 8re#a (ue ho/ ibais a pasar por $asa* 4e$id# &enir a &er si todo estaba bien* %:odo está bien* Pasa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 277 . en la de su abuela* %2Por (u). media hora $ontemplando la montura sobre el $aballete.la puerta se abri. un instante $on los tirantes / la $amiseta $a#dos.eron nada* :heodore "ue ha$ia su dormitorio / reapare$i.preparando las le$$iones para el lunes. la pi'arra / el silabario / anun$i.&iendo (ue no apare$#an. tres boles / &ol$.pues 8lara / :rigg siempre iban a &isitar a la madre los domingos* Pero no "ueron* 1 9ltima hora de la tarde. $on es"uer'o / prob.pero no di./ el $ora'. a su hi.hostil* %0#* Las agu.

(ue a ninguno de los dos les importaba un $omino* Los $odos estaban apo/ados sobre la mesa.el gato* 8lara $os#a una manta para el ni!o (ue iba a na$er./ no se le o$urri.. a la mesa. la aten$i.n en no$hes "r#as $omo esa* La sala po$as &e$es se usaba en in&ierno* Por "ortuna* 8lara tom.2por(u) no3 :heodore le sonri.al'ando los bra'os* La le&ant. sobre la mesa%* +sto/ aprendiendo a leer* %2+n serio3 5Les9s.ante melod#a en su $abe'a3 %Jo*** eh*** $laro.se lo ense!.o :heodore.$uando su sangre $antaba seme.me gustar#a reanudar las le$$iones* 2Le$$iones3 2Festido $omo si hubiese &enido a pedirla en matrimonio (uer#a tomar le$$iones3 28.sonriendo* Por "in mir.:rigg le#a un Barm Lournal* L#nea / :edd/ intentaron $on$entrarse en la le$$i. en serio su ruego* 8uando se a$abaron las palomitastodos se $ambiaron de lugar de modo (ue Linnea / :edd/ pudiesen sentarse . un pu!ado de palomitas / uno de los ni!os di.pero eres demasiado &ie. $on un $abe$eo silen$ioso* +lla. ni una maldita palabra* %0i pudiera disponer del tiempo.untospero los demás se (uedaron* Los ni!os en$ontraron una pelota de hilo / .o para***7 %5Bent7 %le rega!aron los padres al un#sono* +l ni!o los mir.rogando (ue hi$iera $aso del mensa.ando.n. a Linnea a los o. a 8lara. la mirada in(uisiti&a de 8lara / es$ribi.mo podr#a ella $on$entrarse en la ense!an'a.asinti. la pi'arra ha$ia Linnea* 0obre ella hab#a $in$o palabras: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 27P . una entre la de )l / la de Bent* %2Cu) traes3 %pregunt./ $olo$.&ol&i.o de la mesa* %<na persona nun$a es demasiado &ie.e* 0er#a mu/ e&idente si 8lara / :rigg desapare$#an de repente. en el borde de un papel: E5No os &a/áis7E 0in hablar.el lugar habitual de reuni.n* Linnea sinti..ugaron sobre el suelo $on Pat$h"is. (ue se rubori'aba* %5:#o :edd/7 5:#o :edd/7 5:enemos palomitas de ma#'M7 La pe(ue!a 8hristine se abalan'. de hito en hito. / la salud..sin hablar.en $ambio.pero pro$uraron no mirarse dire$tamente* 4espu)s de haber pasado unas dos horas traba.$on 8hristine sobre la rodilla* %La pi'arra / un silabario* %Los apo/.Los dulces años Lavyrle Spencer %Na$e "r#o a(u# a"uera* Página 27P 06/01/2014 Linnea sinti.pero $uidaron de no to$arse* <na &e' (ue sus rodillas $ho$aron ba. ha$ia )l.:edd/ empu. :rigg.o su aten$i.os sobre la $abe'a rubia de la ni!a* La sonrisa desapare$i.la $o$ina era el lugar más $álido de la $asa. / le dio un sua&e pelli'$o en la barbilla. a los o.sin saber (u) error hab#a $ometido* %Lo eees* Linnea tu&o ganas de meterse deba.se!orita Brandonberg3 La mu$ha$ha lo mir.n a la tarea* %8orre una silla %lo in&it.se sentaron más dere$hos* 0e miraron las manos.a para aprender %le di.o algo (ue distra.al sobrino de o$ho a!os%* 2Cu) opina. Bent* :heodore se a$er$.os.tom.o la mesa.

ha$ia )l en silen$iosa s9pli$a* Pero :heodore $err.obser&ando $.apo/ando la ti'a./ Linnea segu#a negándose a regresar* 0e sentaban a la mesa $omo de $ostumbre.os $asta!os* +l rostro de la mu$ha$ha se $on&irti.etaba la ti'a estaban blan$os* Nabr#a sido tan "á$il de$ir (ue s#.dolor.pero era imposible* +sa no$he se hab#a peinado de una manera di"erente* Le $a#an "inos Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 279 ..$a/)ndole por la espalda* 8on el &estido a'ul marino / blan$o a media pierna. $on solemnidad / dio las buenas no$hes* Fol&i.lo dos palabras: ENo puedoE.: ELinnea tiene bellos o.lo puso sobre la pi'arra. s.pero :rigg / 8lara estaban o$upados* :edd/ la miraba.le miraba los pe$hos (ue ella apo/aba sobre las mu!e$as $ru'adas en la mesa* 0u rostro se puso en$arnado.&uel&e a $asa* Página 279 06/01/2014 +lla tu&o la sensa$i./ empu.se e$h. brus$amente la &ista.n* Lo &io debatirse* J todo en ella "lu/.e* Lle&aba una $amisa de "ranela gris es$o$esa $on las mangas enrolladas hasta el $odo.asE* Bue seis no$hes seguidas. :rigg* %2Linnea3 No tu&o "uer'a su"i$iente para de$ir (ue no* %0i (uieres* :heodore asinti.: E+res hermosa $uando te sonro. dire$tamente a los o.illa* Los nudillos de la mano (ue su.es tarde./ )l se dispuso a ha$erlo hundido en la silla.os $omo una nostálgi$a $ari$ia en la me.lo mir.sabiendo lo (ue )l sent#a por ella*** Pero )l no le o"re$#a nada permanente sino un ali&io $ir$unstan$ial a la desdi$ha de ambos* Linnea tom. disimular tomando la pi'arra para $orregirle la ortogra"#a* Hmperturbable.or (ue me &a/a* %0e puso de pie / "ue en bus$a del abrigo%* 2Puedo &ol&er ma!ana3 %8laro (ue s# %respondi./ por primera &e' esa no$he.os* 6h./ :heodore &ol&i. en una rosa ro.Los dulces años Lavyrle Spencer Por "a&or.los bellos o./ :heodore la estudiaba disimuladamente* +lla $orreg#a tareas.le pidi. todo /.$on la sien apo/ada en dos dedos* Linnea al'. atrás en la silla.pero no $on su me. el silabario.aba $on es"uer'o* +s$ribi. a la no$he siguiente.a / :edd/ sonri.os a'ulesE* 8omo un latiga'o.por en$ima del borde del libro.el $uello abiertoe hibiendo las mangas / la $artera de la sempiterna $amiseta de in&ierno* :en#a una aparien$ia mu/ mas$ulina* Linnea ten#a el $abello su.$on 8lara / :rigg $er$a. (ue es$ribiese una ora$i. la ti'a (uitándosela de entre los dedos.será me.renun$ia* Le&ant. la mirada al libro* La no$he siguiente.:edd/.)l borr. la silla ha$ia atrás* %Bueno.n de (ue el $ora'.es$ribi.te amo* Pero (uiero todo o nada* Fio (ue )l hab#a entendido $laramente* Fio (ue se le a$eleraba la respira$i. (ue.or tra.n se le desbordaba por todo el $uerpo* 1mor.mo los rela.mientras )l supuestamente le#a.ten#a un aspe$to mu/ . la &ista una &e' / des$ubri.n $on la palabra a'ul / )l es$ribi.os a'ules se en$ontraron $on los bellos o.* 1$alorada pro$ur.u&enil* Le dio a leer un $uento./ ella sent#a los o.eto $on una $inta.

la pi'arra / se pusieron a traba.no hubo el menor ruido en la habita$i.al'.n.puedes leer más rápido (ue lo (ue le#ste* %1lgunas no$hes* %Bueno.os $uando la mir. $omo si estu&iese ahogándose.mago* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P0 ./ neg.$omo si las paredes de su pe$ho "uesen a hundirse en $ual(uier momento* 8omo si el $ora'./ eso ha$#a tri'as la $on$entra$i. una bre&e llamarada de ira: 2(u) pretend#a ha$er $on )l3 Pero lo sab#a./ $olo$.dándole &ueltas distra#da a uno / otro lado* 4e pronto ri. admirándola* %2Nas terminado la tarea (ue le di3 :heodore $arraspe.as.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P0 06/01/2014 me$hones por las sienes. lentamente $on la $abe'a* 0inti. la pi'arra ha$ia ella / esper. la pila de ho. sorpresa* Ning9n sonro..el temblor de las manos* Pero.mo se hab#a sentido $uando la besara* Lo&en* Fi&o* Pi$t.n* 0e le $ontra#an los m9s$ulos del est.%Lo despla'.le ha$#a $orrer la sangre / martillear el $ora'. la ti'a / es$ribi.es$ribi.ten#a (ue ped#rselo* :en#a (ue ha$erlo* La &ida era un in"ierno sin ella* E2Puedo pasar a bus$arte para el baile de ma!ana3E. por algo (ue le#a en un papel* %:ienes (ue &er esto.la &ida se e tendi.os* Lo 9ni$o (ue hab#a en sus o. de modo (ue )l pudiese &erlo%* +s una prueba de ortogra"#a (ue he puesto ho/* 0e supone (ue a(u# deber#a de$ir miedo* 4e$#a m*i*e*r*d*a* :odos rieron. $.2te $asar#as $onmigo3 8uando gir.o en$endi. lo (ue ni todo el sentido $om9n del uni&erso le hubiese impedido es$ribir: %+nton$es. ante )l $omo un l9gubre / eterno purgatorio* 0ab#a per"e$tamente lo (ue deb#a ha$er para $on&ertir ese purgatorio en un para#so* 0ab#a lo (ue ella estaba esperando* 0inti. $.illas* Ninguna e $ita$i./ ella retor$#a uno alrededor de un dedo.e$hándose atrás* :heodore obser&. la pi'arra $omo si no tu&iese alternati&a /.mo disminu#an las risas / la $abe'a de la mu$ha$ha se in$linaba otra &e' sobre la tarea* +n un momento dadotermin.n "uese a sal#rsele de su sitio*** ese intenso dolor ba.o las $ostillas. todo en los o.el sudor en las palmas.ri$o* +l solo he$ho de mirarla e&o$aba todo eso.ar* 6tra &e' ol#a a almendras.de todos modos.oliendo esa "ragan$ia de almendras tan $er$a* Ke$ord.n del alumno* Ke$ord.n / (uedarse a &i&ir el resto del a!o en la $asa de 8lara* J el oto!o siguiente..n* :om.* %+hh*** no toda* %5:heodore7 %le rega!.por más (ue se sintiera atemori'ado / un po$o t#mido.* +sta &e'.%.no &ol&er#a* Lo le/. $uando bailaron ./ sab#a (ue era lo bastante ter$a / "uerte para sostener su de$isi.podrás terminarlo en $asa* +s hora de (ue te d) un par de palabras nue&as* 0a$. en sus o. la &ista / lo des$ubri. sus me. era una triste resigna$i.de repente.untos.Linnea no mani"est.os tristes (ue lo miraban /.n brill.tom.

por las &enas* 0epararon las bo$as apretándose hasta (ue les temblaron los m9s$ulos.mo llegar a ti*** %6h. al suelo bo$a aba.o $on &ehemen$ia ha$ia sus bra'os / estamp.alborotada. los $ostados $on las manos* %8=a=s=a=r=#=a=s.se miraron uno a otro $on la respira$i. la "rente en el ment.murmurando "rases a medias $on prisa desesperada* %Nada pare$#a bueno sin*** %@e he sentido desdi$hada*** %2+n realidad (uieres***3 %0#* s#*** %:rat) de no*** %No sab#a $. / "ue a bus$ar su $ha(uetae&itando mirarla* %+sta no$he ha/ aurora boreal.4ios./ lo más $er$a posible de los prohibidos* 0e separaron aturdidos por el desa$ostumbrado ali&io (ue les hab#a de.ninguno de los dos pod#a mo&erse* Por "in Linnea re$ogi.no le $orrigi. ase(uible / la &ida les $orri. $on o.* 1 $ontinua$i.la pi'arra le "ue arrebatada de la mano / $a/. su bo$a en la de ella* 0e besaron $omo lo$os.ado llegar a un a$uerdo* 0e besaron otra &e' toda&#a at../ luego se detu&ieron bus$ando el e(uilibrio* Linnea apo/.os agrandados. bo(uiabierta e hi'o una brus$a inspira$i.pero intentándolo de todos modos* 0e pasaron las manos por todos los lugares permitidos./ Linnea / /o saldremos a &erla* :u&ieron la impresi.as# se es$ribe si (uieres $asarte $onmigo* 8=o=s=e=r=i=a=s es (ue me (uedar#a unida a ti* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P1 . entre dientes* %1l pare$er.n.insa$iableshasta (ue llegaron a un punto en (ue todo les pare$i.n: %No* :heodore ri.al pare$er.o* 4e un solo salto impa$iente* :heodore se le&ant.te amo*** %:e amo tanto (ue*** 0e besaron otra &e' (ueriendo meterse dentro de la piel del otro sin poder.mo es$ribir $asar#as* %2No lo s)3 Rirando la $abe'a sin despegarla de su ment.4ios. la ti'a $on mano temblorosa /*** por una &e'.n de :heodore* %Ke$u)rdame (ue te ense!e $.no tiene importan$ia* La mu$ha$ha sonri.n agitada. / le "rot.la impresi. en su rostro: se (ued.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P1 06/01/2014 8uando Linnea lo le/.$omo si a$abaran de llegar al $l#ma por ter$era &e'* :en#an los rostros inundados de $olor /.n de (ue tardaban un a!o / no un minuto en abotonarse los abrigos / $errar la puerta despu)s de salir* J las 9ni$as auroras (ue &ieron "ueron las (ue e plotaban tras los párpados $errados $uando :heodore la atra.n* Lo mir.n apare$i. la ortogra"#a* %0# %es$ribi.nitos.

/ unos dedos de lu' rosá$ea se estiraban / retro$ed#an "ormando dibu.eaba el torso $on las manos* +nton$es surgi.$omo el resto de su &ida . en los labios* %Cu) mu$ha$ha tan desagrade$ida* La naturale'a pone en es$ena seme.le masa.* %4i./ esto/ intentando demostrarte $uánto me importa* Pero :heodore era noble.e perimentando la sedu$$i.in"inito.ante espe$tá$ulo / ella ni se inmuta* %1(u# mismo la naturale'a me está mostrando otro espe$tá$ulo.nita* 4el $ielo.o más ha$ia s#%* 21$aso ignoras (ue.e (ue sal#a $ontigo para $ontemplar la aurora boreal* :al &e' ser#a $on&eniente (ue e$háramos un &ista'o* %No me gusta la idea %murmur.(ue a ratos se iluminaba / a ratos se os$ure$#a* %J &i&iremos para $ontar a nuestros nietos la historia de esta no$he* +sto/ segura* Le bes.apelando a la &oluntad.generando una &ista no$turna (ue era $omo &er el $entro $andente de la tierra a tra&)s de una inmensa &entana opa$a* Nasta donde al$an'aba la &ista.pare$#a (ue no s. $on ternura / siguieron $ontemplando el $ielo.mulo.untos* %8reo (ue /a lo somos* La me$i.:edd/ %suspir.lo el $ielo sino tambi)n la tierra irradiaba..pues la ansiedad ini$ial /a estaba sa$iada / pod#an e plorar a gusto* Linnea lo a"err. at. del $uello. los bra'os de )l $on los su/os* %28rees (ue nuestros $aballos están por ah# en alg9n sitio3 %+n alg9n sitio* %2Piensas (ue estarán abrigados / satis"e$hos3 %1ha* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P2 . el p.apretando la espalda de ella $ontra su pe$ho / rodeándola desde atrás* %@ira* @ir.$uando seas mi esposa.apretándose a )l.habrás $umplido $on ambas $osas3 Linnea no sab#a (ue un $ora'.n era $apa' de sonre#r* 0e besaron otra &e'. la bo$a tibia / h9meda $on la su/asaboreando la te tura.abrigada $on la nie&e* <n espa$io plano.atra.re"le./ se (ued.apo/ando la $abe'a $ontra su hombro%* 0eremos mu/ "eli$es .irradiaba un resplandor "antasmal.(ue ha$ia el Norte era &iolá$eo. / la atra.n* La $abe'a de :heodore se mo&#a en lánguidos $#r$ulos./a sin tanta prisa.o. la impa$ien$ia / :heodore.untos* %6h./ Linnea la sinti.ándose sobre el manto blan$o (ue $ubr#a el suelo* Por momentos.pe(ue!a* %0onri.os $ambiantes* La aurora boreal se e tend#a $omo el halo de la tierra iluminado desde aba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P2 06/01/2014 %1h..imaginando ese "uturo* Linnea $ubri.no heroi$o* La hi'o girar entre sus bra'os..o la $abe'a ha$ia )l / prob. una risa gutural.(ue segu#a siempre.la tierra dorm#a.besándole el $uello* 1 :heodore se le es$ap.se apart.

06/01/2014 +so era lo (ue le gustaba de ella: nun$a daba la di$ha por des$ontada* %@u$hos de los me.ores momentos (ue hemos $ompartido han sido igual a este: simplemente mirar nada*** / todo* 56h.al aire $ortante.estaba más le.hi. .no se sent#a $omo en $asa* 1demás. el $uello del abrigo / de./ la sensa$i.o :heodore* %Noruega* 1h*** me gustar#a ir all# alguna &e'* %@amá le di$e la tierra del sol de mediano$he* 8uando ella / mi padre llegaron a(u#.$re/eron (ue .o sus pies.Linnea.lo pod#a pasar dos de$enas de a!os $on ella estar#a agrade$ido* +n el baile de la no$he siguiente. all# las manos.rodeándole el $uello%* Por "a&or.* L#nnea se &ol&i..los su/os.$uando e$haban tanto de menos la &ie.nde estaba la mano.hi'o salir a Oristian: %Ne$esito hablar $ontigo./ &ieron una luna no más grande (ue un re$orte de u!a* La $apa super"i$ial de nie&e $ru.mira7 %Las lu$es se mo&ieron.n "ue tan intensa (ue ella la retu&o por la mu!e$a* %4urante esta semana e$haba de menos a N#ssa %di.unto a las grandes $abe'as. el rostro ha$ia el $uello (ue ol#a a almendras.o* 2Podrás salir un minuto3 Oristian obser&.Los dulces años Lavyrle Spencer %8omo nosotros* %8omo nosotros* Página 2P./ :heodore la apart.os de la es$uela. $ontra su pe$ho s./ &agaron sin rumbo aparente hasta (ue llegaron $er$a de un ra$imo de $arretas* Los $aballos dorm#an. ha$ia )l* %2:e pare$e prudente3 %2+stando mi madre / Oristian presentes todo el tiempo3 %Le subi.$omo le$he "res$a salpi$ando ha$ia arriba%* 5Cu) hermosas son7 %0.amás se a$ostumbrar#an a la pradera* 0in "iordos.la mano de :heodore se pos.: %8laro* 0alieron a"uera.lido / ba./ eso los a/udaba a superarlo* 0in saber $. a su padre un momento / luego $ontest./ :rigg ten#a (ue salir para lle&arla en esas ma!anas "r#as* +$haba de menos a :heodore $on un anhelo tan "ero' (ue la asustaba* 0e puso de puntillas / le dio un abra'o repentino / "uerte* %0#.sin árboles./ permane$ieron de pie .(uiero (ue est)s all#.sin $ursos de agua (ue &aliesen la pena ni monta!as* Lo 9ni$o similar eran Elas lu$esE* 4i.sol#an ha$er lo mismo (ue nosotros ahora.o* %Fen a $asa $onmigo* +sta misma no$he* Los dos ad&irtieron d.lo en Noruega son más brillantes %le di. sobre el pe$ho de Linnea.$on las ásperas $rines de la nari' duras de es$ar$ha* 0in darse $uenta.guardando silen$io durante Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P.a patria (ue no pod#an soportarlo.se a$er$aron a 8ub / :oots..ir)* Pero serán las dos semanas más largas de nuestras &idas* La apret./ nos $asaremos apenas @artin pueda $alentar la iglesia* +n una semana* 4os $omo má imo* Linnea ansiaba $eder* 0i bien dis"rutaba de la $ompa!#a de 8lara.#a ba.o (ue.mo.pensando (ue si s.

n de Nissa.iste3 %No tu&e ne$esidad de de$#rselo* Lo (ue debes $omprender es (ue las mu. sobre el hombro del hi./ ten#a miedo de (ue eso $ausara problemas en la "amilia* %:heodore puso la mano ba.(u) rápido* %Ni./ (uiero (ue sepas (ue no lo tom) a la ligera* +ra la segunda &e' (ue la llamaba Linnea.pero ne$esito saber lo (ue sientes al respe$to* 0# bien Oristian sent#a desilusi.de lo $ontrario.si podemos organi'arlo.me angustiaba pensar en lo (ue sent#as por ella* No (uise enamorarme de ella.eres notan esas $osas sin (ue se las digan* +lla &e#a lo (ue sent#as.Linnea / /o*** %4e./ Linnea*** %2Cuieres de$ir (ue sabe lo (ue siento por ella3 %Oristian al'..o la nari' de :ootssintiendo las blan$as bo$anadas de aliento $ontra el guante%* 2Los $ausará3 Oristian no ser#a origen de ning9n problema.al pare$er eso no ha impedido (ue nos enamorásemos* 8uando su$edesu$ede.o2re$uerdas a(uel d#a (ue "uimos a bus$ar $arb. perderse la &o'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P4 06/01/2014 un tiempo* +n el $oberti'o $es.s#3 %0#.hab#a tenido tiempo de digerir la idea* %28uándo3 %4entro de una semana.dos* %<h. de nue&o%: Ni.era hi.o* %1s# es.amás lo ha$#a* %Fas a $asarte $on ella.tienes (ue saberlo*** @e re"iero a (ue.2&erdad3 La mano pesada del padre $a/./ $uando lo ha$#a era por(ue se trataba de algo importante* %Bueno.no era tanta $omo esperaba* 1l es$u$har la dedu$$i./ empe'.aun(ue antes .n a $asa de `ahi3 %Lo re$uerdo* Oristian /a lo sab#a: no era "re$uente (ue :heodore le di.si bien ha/ die$is)is a!os de di"eren$ia entre nosotros. :heodore al "in* %No* %1no$he hab#a mu$has lu$es* %21h.o./ sin embargo $uando lo supe me atorment) re$ordando (ue t9 hab#as sido el primero en pretenderla* Oristian sab#a lo (ue deb#a de$ir: %6h.n. la m9si$a.o. la $abe'a $onsternado%* 20e lo di.n de los $aballos* %+sta no$he no ha/ aurora boreal %$oment.ella no me $onsidera más (ue un $hi$o* 1hora lo $omprendo* %:e sorprender#a saber (ue no es as#* Nemos hablado al respe$to.esa &e' me $ontaste lo (ue sent#as por Linnea.por duro (ue "uese para )l ha$erse a la idea de (ue Linnea "uera la esposa de su padre* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P4 ./ lo 9ni$o (ue se o#a era la ruidosa respira$i.

$ora'. el sonido apagado de la $on$ertina (ue empe'aba otra pie'a* +n otra parte del mundo.lo estre$h.al tiempo (ue desde un $ampo de ma#' sin segar llegaba el desa"inado $a$areo de los "aisanes* 0obre los trigales segados se e tend#a la nie&e re$i)n $a#da.la pa' /a hab#a derramado su bendi$i.eras ha$ia los autom.a.o $omo t9 alg9n d#a* No los ha/ me.pero los $aballos.pa* 0us bra'os se apretaron $ontra la espalda del padre* :ras ellos.aban un rastro (ue no se pare$#a a ninguno (ue hubiesen olido . $ontra )l un rato* %Ni.estuosa $ontra el pe$ho a'ul del $ielo* +l ta!ido de una sola nota de la $ampana re&erber.2&erdad3 %Oristian estudi. a su padre%* 2:e molestar#a3 Nubiese debido ser :heodore el (ue "ormulase esa pregunta.amás* 8ontra el "ondo del $ielo del $olor de las "lores de lino. a lo largo de ?il./ el sol se derramaba sobre la modesta iglesia de la pradera atra&esando las sen$illas &entanas en ar$o.se re$ostaba ma.pero all#.&iles (ue llegaban $on ese sonido di"erente de $ual(uier relin$ho (ue hubiesen es$u$hado / (ue de.giraban las anteo. de pronto lo a"ortunado (ue era al tener un hi.los postes para atar a los an#males estaban llenos.donde padre e hi.ores* %6h./ desde el $oberti'o lleg.$omo un lirio in&ertido.aba de ha$er barullo.n* 20 :heodore / Linnea se $asaron el primer sábado de "ebrero.los soldados lu$haban por la pa'.$uriosos./ $omprendi. entre sus bra'os / lo apret.n a $ora'.lo más probable es (ue lo m#o ha/a sido un enamoramiento de $a$horro.o se estre$haban.o $omo Oristian* Ni'o algo (ue raras &e$es hab#a he$ho.n.metros en el aire limpio / "res$o* +n el sendero de gra&a (ue hab#a "rente al edi"i$io.har#as bien en $riar un hi.$omo para a!adir un augurio de promesas de di$ha a los &otos (ue estaban a punto de pronun$iarse* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2PG .$omo una $apa de armi!o.en la pe(ue!a iglesia rural donde el no&io / la ma/or#a de los in&itados a la boda hab#an sido bauti'ados* 0u pura agu.8ub lan'.una estrepitosa bandada de mirlos no de.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2PG 06/01/2014 %No* 4e $ual(uier modo. un sua&e bu"ido.$omo di$e Ka/* %Oristian (uiso aligerar el ánimo%* Pero no tendr) (ue de$irle madre.o.

un tr)mulo suspiro.uego estaba en&uelto en un tenue nido de red blan$a (ue le daba la aparien$ia de (ue un grupo de ara!as industriosas hilaba sus re"ugios en tomo de la $abe'a de la no&ia* 8al'aba unas deli$adas sandalias de sat)n de ta$ones altos. la mano en la manga / al'.$omo tambi)n la "amilia $ompleta de :heodoresal&o 8lara / :rigg.e negro nue&o de lana.ando &er los restos del bron$eado &eraniego (ue terminaba un po$o por en$ima de las $e.la no&ia.os de Linnea nun$a hab#a estado más apuesto* % @# (uerida bienamada*** 4e pie ante el re&erendo 0e&ert.(ue hab#a llegado $on su esposa / sus hi.Linnea se lami. una e presi.(ue a$entuaba la ore.unto a ellos.durante la $ena (ue prepararon todas las mu.$amisa blan$a $orbata negra / el $abello re$i)n $ortado./ Linnea.os del no&io nun$a hab#a estado más bella* :heodore lle&aba un tra.r#gido $omo el tron$o de un roble.n radiante* 8uando el re&erendo 0e&ert di.or* :en#a el $abello meti$ulosamente alisado ha$ia atrás.os* +n el $arrua.n $asi todas las personas (ue más (uer#an :heodore / Linnea* Los $o$hes sin $aballos pertene$#an al inspe$tor 4ah# / a 0etmer Brandonberg.los de ella se mantu&ieron "irmes* 8uando "ueron de$larados marido / mu.apretaba el pe$ho / la me.$uidando de (ue los $uerpos mantu&iesen una distan$ia respetable* Lo más románti$o (ue di.o: % Puede besar a la no&ia %:heodore se rubori'.el no&io estaba r#gido.as* 1 o.er. a ba.o en todo el d#a "ue $uando 0elmer / Ludith se a$er$aron a "eli$itarlos: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P6 .ar los párpados.temprano* :odos los alumnos de la es$uela estaban all#. del todo los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P6 06/01/2014 +staban presentes en la $ongrega$i.en presen$ia de los in&itados* Ble ionando la $intura$uid. la $ara ha$ia )l $on tanta naturalidad $omo el girasol al'a los p)talos ha$ia el sol* +mpe'.$ontenta.as# sus o.(ue su madre le hab#a lle&ado de la $iudad* La "alda ten#a la "orma de un tulipán $errado* +l sombrero de ala an$ha ha$iendo . de no to$ar nada (ue no "uesen los labios. me$áni$amente el &als $on Linnea.de Linnea* La no&ia lle&aba un sen$illo &estido de sua&e lana blan$a.as esa ma!ana.pues ella hab#a dado a lu' una ni!a dos d#as antes / toda&#a guardaba $ama* Oristian era el a$ompa!ante de :heodoreA 8arr#e. los labios* +l beso "ue bre&e / p9di$o.de.illa $ontra el bra'o de su esposo* +n la es$uela.mientras (ue Linnea le apo/.ansiosa* 8uando pronun$iaron los &otos./ se $omportaba $omo si le aterrase to$ar a su hi.a de oro.e (ue los lle&aba a la es$uela.ella.pero no $err.los dedos del hombre temblaron.eres de la iglesia:heodore $on&ersaba.)l "ue sobrio./ pro&o$aba suspiros de en&idia en todas las alumnas* 1 o./ Linnea ad(uiri.$on los padres de la no&ia.a$ompa!ados por el $o$he del padre de Linnea / del inspe$tor 4ah# resoplando .:heodore e hal.a delante de ellos* 8uando $omen'.:heodore iba sentado. la dan'a.tenso / "ormal.bail.sonriente* 1l $olo$arle la sorti.os (uedaban en el mismo ni&el (ue los labios de :heodore.a tor$ida / lo ha$#a pare$er una grulla (ue estirase el $uello para &er me..

os de Linnea siguieron el relámpago (ue re"le.o a la mu$ha$ha (ue no se (uedaban demasiado tran(uilos* 1 la propia Linnea le di&ert#a bastante la desusada ner&iosidad de :heodore* 1 &e$es.etura de la mu$ha$ha sa$udi. a la lu' menguante del d#a / lo &io desapare$er dentro del bolsillo del $hale$o entallado (ue la hab#a sub/ugado durante todo el d#a por el modo en (ue se le adher#a al torso / se!alaba ha$ia el &ientre* % 2J a la gente le pare$er#a e tra!o (ue nos "u)semos a una hora tan ins.os del "lamante esposo la segu#an admirados.aun(ue pro$uraba no ser des$ubierto* 1hora estaban de pie en la penumbra del "inal de la tarde. de hombros. / lo abri. / le apo/. las manos en los bolsillos / mir.mir.se!or* 06/01/2014 0in embargo. el relo.2(uieres bailar3 % +n realidad.lo &e#a rubori'arse* Lo &io beber $er&e'a / $omprob.o $asi ahogado* Pobre :edd/.tan a$orado en su no$he de bodas*** 0upo (ue deb#a ser ella la (ue diese el primer paso* %Podr#amos de$ir (ue nos &amos para pasar por la $asa de 8lara / :rigg. otra &e' ha$ia la puerta de la es$uela.%* Nan pasado unos minutos de las $in$o %$oment.<lmer o Lohn..n re$i)n $omen'aba* :heodore hundi.sa$.lita3 La atre&ida $on. mirándola.untos* % 28uánto tiempo3 % Bueno*** (uiero de$ir...ner&ioso.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P7 % La $uidar) bien* No tendrá (ue preo$uparse por ella. una mano en el pe$ho* %Cuiero ir a $asa. en &o' sua&e* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P7 .&ol&iendo a guardar el relo. a su esposa: % Bueno*** %8arraspe.er* Cuer#a (ue estu&iesen solos*** / .preguntándose (u) dir#a la gente si se mar$haban en ese momento* % 2No $rees3 %di. la $alma del hombre* :rag.le&antaba la &ista lo sorprend#a obser&ándola desde el otro lado del sal.a de indios de madera* Ja eran marido / mu.$omo hab#amos prometido* %Pero /a lo hi$imos de paso para la iglesia* Linnea se a$er$.la e presi.n es$)pti$a del padre / abatida de la madre di.mientras el $o$he de su padre resoplaba /a por el $amino de regreso / la nie&e "res$a resplande$#a al resplandor rosado del &ibrante atarde$er* +l ruido (ue sal#a de la es$uela indi$aba (ue la di&ersi. $on di"i$ultad / se (ued. $on Lars.e$hando una mirada al edi"i$io de la es$uela%* 2+ntramos3 Lo 9ltimo (ue ella deseaba en el mundo era &ol&er a unirse al baile $omo si "uesen una pare.:edd/ %repiti.n /.* Los o.:heodore* 2J t93 %le pregunt. (ue $uidaba de no e $ederse* J $uando ella bail.$auti&ándolo M $on la mirada* %Jo*** bueno*** %0e al'.no.supo (ue los o.para su deleite.

si la (uieres* %:e $rees espe$ial.mago(ue se apretaran más $ada &e' (ue pensaba en la no$he (ue les esperaba* %Bueno. el brus$o siseo del aire (ue :heodore inhalaba al tiempo (ue le apo/aba las manos "in los bra'os* +l hombre e$h.os de Patri$ia Lommen segu#an $ada uno de los mo&imientos (ue ellos ha$#an* :ermin.sosteni)ndose $on las /emas de los dedos en el pe$ho de )l.o a sus bra'os /.Patri$ia (ued.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2PP 06/01/2014 %6h.pues me gusta* %@e pare$e (ue t9 tambi)n usaste la $olonia de tu padre* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2PP .Patri$ia %le di. una pie'a / la bus$.pues* La hi'o girar por el $odo / rodearon el $aballo / el $o$he / subieron los pelda!os* Oristian estaba pasándolo en grande* Nab#a bebido un par de $er&e'as.sin pedirle permiso./ la tibie'a de sus pieles pare$#a me'$larse* %Bueno. a la otra /.2de donde sa$aba ella esa $alma3 +l sent#a $omo si tu&iese $ientos de pu!os en el est.enton$es iremos.nos iremos /a mismo* %No esto/ $ansada* cni$amente (uiero ir a nuestra $asa* 2:u no3 La pregunta hi'o humede$erse la piel de :heodore en $iertos lugares* 0e!or.n de )l. $on todas las $hi$as* +ra e&idente $omo la nari' en la $ara de 8arrie Brandonberg (ue le gustaba a ella* @u$ho* Pero $ada &e' (ue bailaba $on 8arrie. una mirada $autelosa a la puerta de la es$uela / le deposit.illa apo/ada en el ment. de (ue nada hab#a sido tan pla$entero en su &ida* %@ira (ue hueles bien.o un dedo dentro del $uello de $eluloide / lo a"lo.2eh.eh*** si* %Hntrodu.e de Oristian* <na $osa lle&.bromeando: %La pr.. ima es tu/a Patri$ia./ le dio un le&e beso* %+nton$es &amos %susurr.* 6/.bueno.instantes despu)s giraban al ritmo de un &als* 8uanto más bailaban..por supuesto* 0i estás $ansada. la nari' / trat.o en el o#do* %<s) el agua de &ioletas de mi madre* :en#a la me. un sua&e beso en la "rente* %:enemos (ue ir a de$ir adi.arse.s* %Famos a de$irlo.los o. de ale. apretada $ontra )l* Oristian se $on&en$i. %* 0erá agradable (uitarse esta $osa* Linnea se puso de puntillas.más $er$a estaban* Los pe$hos de la mu$ha$ha ro'aban la $ha(ueta del tra./ bail.$omo por arte de magia.Destgaard3 8omo si "ueras el 9ni$o mu$ha$ho $on el (ue (uiero bailar el &als* % 2J no lo so/3 % 5La7 Le&ant.pero )l la atra.

* 1un(ue ten#an el helado re$into para ellos solos"ueron hasta un rin$.se miraron a los o.aba el $abello en la nu$a* % 5<h7 0# (ue ha$#a $alor ah# dentro* %Podr#as res"riarte* 2Cuieres (ue te traiga el abrigo3 Patri$ia gir.Oristian &io $. ha$ia )l* %No* @e gusta as#* %+h.no lo so/.n en las entra!as./ la mirada de Oristian se pos. la manga de una $ha(ueta (ue $olgaba . / lo pre$edi./ $uando apartaba la &ista $on timide'. los labios.n le palpitaba $on la in$ertidumbre de los $omien'os* %Na$e un po$o de $alor a(u#* 2Cuieres (ue &a/amos a re"res$amos un po$o al guardarropa3 Patri$ia asinti. de "rente* %@i madre di$eU Las miradas se en$ontraron / no pudo $ontinuar* +ntreabri.tratando de pensar en algo (ue de$ir* %La 9ltima &e' (ue estu&imos solos a(u# me diste la bu"anda (ue me hi$iste para Na&idad.os más hermosos (ue hubiese &isto.n de dos $uerpos (ue se ro'aban* 8uando termin.Oristian ten#a ganas de le&antarle la barbilla / de$irle: %No apartes la &ista de m#* Pero le daba mu$ho miedo to$arla* 4e repente* Patri$ia lo mir./ /o me sent# mal por(ue no ten#a nada para regalarte* Patri$ia se en$ogi.pero so/ me.eres buena bailarina.unto a ellos* %Jo no (uer#a (ue me regalaras nada a $ambio* Patri$ia ten#a los o. la pie'a. de hombros / manose.os / rieron sin parar* J se $allaron al mismo tiempo* 0intieron una go'osa $ontra$$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 2P9 06/01/2014 0e e$haron atrás.n* 4esde atrás.or en gramáti$a* Por lo menos no digo lbueres* %Ja no lo digo más* %1$abas de ha$erlo* 8uando te de$#a (ue no eras el 9ni$o mu$ha$ho $on el (ue /o (uisiera bailar el &als* % 2+n serio3 Kieron / luego se (uedaron en silen$io.se a$er$aron otra &e'$ono$iendo la sensa$i. en ellos*** esos hermosos labios en "orma de ar$o de 8upidoA el solo he$ho de mirarlos lo ha$#a her&ir por dentro $omo una má(uina de &apor enlo(ue$ida* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 2P9 .2sabes3 %Pero no tan buena $omo t9* %0# (ue 1MueresU %No.$omo en ese momento.mo Patri$ia espon.Oristian retu&o la mano de la mu$ha$ha* +l $ora'.

la $ulpa en la e presi.sorprendidos.me (uedar#a $on la $arreta. (ue :heodore se deten#a . de un saltosonro. para to$ar los labios de la .ear para soltar la mano del apret.o.etando la mano de la $hi$a sin ad&ertirlo* +ran su padre / Linnea* 8uando los re$i)n $asados entraron en el guardarropa &ieron. ha$ia el rin$.$on los labios pegados* 0e abri.n* J $ubri. por segunda &e' /./ nos &eremos por la ma!ana* Oristian asinti.o Linnea%* 6h.desha$iendo un apretado abra'o* %Oristian*** %di. ese segundo beso. imos $omo $uando bailaban./ los bra'os de ella se al'aron. $on &o' aguda* % 2Cu)3 %susurr. ella a su &e'* 06/01/2014 0e miraron "i.u&entud* Pero.mo mane.n de Patri$ia.los de )l la rodearon.o&en $on los su/os*** un beso tan simple.o&en una mirada esperan'ada./ le apo/.$uando se apart.:heodore "run$i./ le result.n.hola* %Nola%respondieron al un#sono* Linnea not. al ./ Oristian se apart.le puso las manos en la $intura para a$er$arla más* La mu$ha$ha no se resisti.tan despo.amente $omo si se &ieran por primera &e' / sintieron pulsar sus $uerpos ine pertos $on los latidos del miedo / la e pe$tati&a Oristian se in$lin.ándose intensamente pero su./ (uedaron tan pr.&io (ue Patri$ia estaba tan sin aliento / rubori'ada $omo )l* La bes.o* % 2J adonde $rees (ue han andado3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 290 .dis$ulpadnos.pa* %+h*** está bien* Bueno.se apartaron / se sonrieron* Luego la mirada de )l se apart. le&emente las manos en los hombros* 8uando termin.ten $uidado enton$es. de "or$e...(ue de.* %Por lo menos un rato* 4espu)s a$ompa!ar) a Patri$ia a su $asa* 0i no tienes in$on&eniente.n ner&ioso de Oristian* %:u padre / /o nos &amos* 2:e (uedarás hasta terminar el baile3 Patri$ia e$h.luego a la pare.ar la situa$i. e&idente (ue no ten#a idea de $.$on gesto t#mido.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 290 % 2Cu) di$e tu madre3 %susurr.ado de $ompli$a$iones $omo la ./ el mensa.a las dos "iguras (ue se apartaban de repente. la bre$ha $on una naturalidad (ue des&ane$i. la puerta (ue daba al e terior.n.Patri$ia.el guardarropa estaba &a$#o* La $ono$ida $arreta &erde no estaba /a en el patio* Bus$ándola $on la &ista.$la&ando la &ista en su hi./ la de ella ha$ia el pe$ho de )l.a (ue los hab#a interrumpido / respondi. el entre$e.pues tenemos (ue entrar a despedimos %inter&ino Linnea* +l mu$ha$ho asinti.o&en la mir.unio a ella.* %Bueno. de nue&o* 8uando terminaron de despedirse / salieron.e (ue se le#a en ella pudo dete$tarse hasta en los penumbrosos $on"ines del guardarropa* +l .mientras ambos se preguntaban $uántos ser#an los besos permitidos la primera &e'* Pero segundos despu)s las miradas &ol&ieron a en$ontrarse* Nubo apenas un instante de &a$ila$i..

la puerta / entr.:heodore se $rispaba $ada &e' (ue ella se le a$er$aba / apartaba la &ista $ada &e' (ue trataba de retener su mirada* Fol&i)ndose de lado.le pas.o el ala del sombrero / el sur$o de la nu$a.en la espumosa red de $olor mar"il $on pe(ue!as motas. /. en la puerta.e tendi.los hombros an$hos. de la silla /. el ment.el "uego estaba en$endido:heodore &ol&#a a ba.(ue su.os &ol&ieron a Linnea.n de su rostro.Linnea supo (ue /a no pensaba en Oristian / Patri$ia* Ni'o el tra/e$to de regreso a la $asa .n de la planta alta* 28uándo las trasladar#an aba.n* +n $ambio.etaban el adorno de "lores del peinado* Linnea ba. el $abello re$i)n $ortado por en$ima del $uello de la $ha(ueta...n / su esposo obser&.$omo si ese ambiente pertene$iera a alguna otra persona* Luego sus o.$on el alto sombrero $ubierto de red toda&#a en la $abe'a..:heodore se limpiaba las manos en los pantalones* Linnea se pregunt.(ue la de.n ser#a* Hmagin.mientras se a$er$aba a )l. la $eremonia en la iglesia.esa no$he. perder la mirada en el $amino. si..tanto para ellos $omo para nosotros* No le resistas* +n ademán posesi&o. (ue un hombre (ue /a hab#a estado $asado seria mu/ hábil para a"rontar la situa$i.mientras )l $ondu$#a hasta el establo para atender a los $aballos / o$uparse del $o$he* +n la $o$ina ha$#a "r#o* +n$endi.unto a un e tra!o r#gido / "ormal..ar la tapa.:heodore.$omo gotas de ro$#o matinal atrapadas en la tela de ara!alas "inas separa$iones donde el $abello estaba re$ogido $on peinetas./ reinaba otra &e' el silen$io* %Bueno*** %di. una lámpara / se sent. las manos ha$ia la tenue tibie'a del "uego* :heodore "i.tra/endo $onsigo una rá"aga del "r#o aire no$turno (ue hi'o retor$erse / parpadear la llama de la lámpara* Permane$i.no lo habr#as he$ho.e negro.mientras la $asa está &a$#a / la tenemos toda para nosotros3 +n $uanto termin. una mano por el bra'o / pregunt. :heodore. en una de las duras sillas.unto a la mesa* :oda&#a ten#a su ropa / sus e"e$tos personales en la habita$i.la mirada abstra#da* Na llegado la hora.$on toda seguridad* 21$aso t9 a su edad.tendr#a (ue ser ella la (ue hi$iera los primeros mo&imientos para todo* Cu) de$ep$i.por la e presi. la pe(ue!a medialuna del re$atado peinado ba.el abrigo abotonado / las manos enguantadas apo/adas sobre el rega'o* %:ienes "r#o* +n$ender) el "uego* Per$ibi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 291 06/01/2014 %Nabrán ido a la $asa de Patri$ia.apro&e$hando (ue la $asa está &a$#a por(ue los padres están en un baile de bodas3 :heodore de. unos momentos mirando alrededor.Nissa hab#a ido a la $asa de 8lara/ se (uedar#a all# por lo menos una semana* :heodore la mir.preo$upada.$on sonrisa &a$ilante* 0e le&ant. el inmenso ali&io (ue le pro$uraba tener algo (ue ha$er.unto a su propio $arrua.donde Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 291 .o3 2J (ui)n lo har#a3 0e abri.o/endo el entre$ho$ar de la tapa de la estu"a* +n po$os instantes. la &ista en la parte de atrás del sombrero.ha$ia el +ste* +staban ah# de pie.en tono sereno: % 21$aso no lo har#as ahora./ Linnea $ontempl.o..

n tan "ero' (ue tu&o (ue meter las manos ba.er.2no3 6bser&.aro. $on la &ista los hombros estre$hos.se le $ortaron las palabras* :heodore $la&.mo apo/aba la tetera sobre la estu"a / se daba la &uelta $on &i&a$idad* %@i madre di$e (ue ha$en "uror* <n pro"esor de Nar&ard di$e (ue las "aldas más estre$has permitirán ahorrar tela para uni"ormes*** por eso es*** laU @irándolo. a la $o$ina* 1l o#r sus pasos. una ere$$i.además.al mismo tiempo* %6h.s#. un pro"undo suspiro / regres. de los hombros / se (ued.re$ordando $on $uánto $uidado hab#a (uitado el pol&o del suelo / $ambiado las sábanas. un momento pegado al per$hero $on las dos manos.en la $o$ina* %1l pare$er.$reo (ue ahora lo $olgar) en mi habita$i.las "aldas estre$has (ue ha$#an el e"e$to de grilletes* 0upuso (ue tendr#a (ue pagar mu$has $hu$her#as "emeninas máspero no le importaba* Cuer#a ha$er tanto por ella*** tanto*** 1demás.ba.ordenando el $uarto hasta de.generando ele$tri$idad por un segundo* %Bueno./ lo asalt.o las a ilas para no asustarla $on lo (ue (uer#a ha$erle a una hora tan po$o apropiada* J.o la mu$ha$ha. sobre el hombro / las miradas $ho$aron.n* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 292 .tema algo (ue ha$#a &ol&er la $abe'a a $ual(uier hombre* % 28.$uando estudiaban.mo se le llama a esa $lase de "alda3 %8apullo* %+s un po$o estre$ha. sin saber (u) ha$er $on )l* Linnea siempre lo hab#a guardado en el dormitorio de arriba* Lo mir. los guantes grises nue&os* Los meti.ado tan bien $omo lo hubiese he$ho su madre.no se hab#an a$ostado hasta las on$e de la no$he* 5Para eso "allaban más de $in$o horas7 % 2:ienes hambre3 %le pregunt.ando ha$ia las $aderas. la &ista en ella $al$ulando el tiempo (ue "altaba hasta la hora habitual de a$ostarse* 4ios del $ielo: en o$asiones./ la manera en (ue la obligaba a mo&erse./ ese a!o. a tomar la tetera / a llenarla $on agua del $ubo* 4esde la entrada.esa "alda. en el bolsillo / se desaboton.aun(ue el baile era lo (ue menos le importaba en ese momento* % 2Cuieres (uitarte el abrigo ahora3 %le pregunt.la &io mo&erse por el $uarto $on pasos diminutos / $uidadosospues la "alda era demasiado estre$ha para permitir mo&imientos más libres* Cu) tonter#a* +l a!o pasado las alas de pá.$reo (ue s#* @ientras :heodore la miraba sobre el hombro. el abrigo* +l se lo (uit.n* Rir.hasta el ruedo del abrigo. ha$ia el &est#bulo del "rente / luego se (ued.se (uit.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 292 06/01/2014 &arios $abellos hab#an (uedado atrapados en el $uello de lana* Ke$orri. desde atrás $.todos estaban di&irti)ndose en el baile %di.$omo $on una s9bita inspira$i. la mu.pero hi'o todo lo (ue hab#a podido* + hal..Linnea se apresur.arlo impe$able* :al &e' no lo hab#a de.

iluminando $on la lámpara la $opa del sombrero* Linnea se detu&o en la entrada del dormitorio de su esposo.os. .:heodore* 0obresaltado.o..sorprendi)ndolo $on la guardia ba..moda.ansioso por $ompla$erla: %Puedes poner tus $osas a(u#* Lo limpi) / tir) algunas $osas &ie.$errar el $a.arla pasar / obser&.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 29.sonri..pero el retrato de @elinda /a no estaba* :heodore abri.n.animada: %Ja está* 8reo (ue /a tengo todo lo (ue ne$esito* Lo demás puede esperar hasta ma!ana* % 2Cu) es eso3 %pregunt. un $epillo $on mango de bron$e./o las ba.di.$asi salt. sus $osas en el $a.Pero..as para de..otra &e' mara&illado de (ue ella en &erdad "uese su/a.algunas prendas $on en$a.moda tom.o a'ules / un par de elásti$os para las mangas (ue )l .re$ogi. un $a.&ol&iendo ha$ia la $. algo más /.e $alado / $intas a'ules* 4e en$ima de la $.:heodore* 8olo$./ (ue tanto tiempo atrás.estaba $ompletamente $on"iada* Pero /a se le hab#an $ontagiado los ner&ios de )l% @is $osas están arriba* 2No tendr#a (ue*** (uiero de$ir***3 %6h. a los o. alrededor.. 06/01/2014 %No* %@anose.moda.$omo si bus$ara algo%* Bueno*** % 5Ja la hab#a he$ho buena7 Na$#a una hora. en la entrada de su dormitorio.se!alando lo (ue ten#a en la mano* Linnea abri. la bata de "elpilla a'ul* 4espu)s re$ord.n del mismo $olor de tus o. $on la mirada. la es$alera:heodore se apart. la sangre teni)ndola tan $er$a* Na$#a mu$ho tiempo (ue no &e#a a una mu.n.a.abr#a los $a.. los buenos modales% 2J t93 %No.os./ permiti.arte espa$io* %Rra$ias.moda / luego se irgui.$uando a&an'. la $abe'a.mo se a$er$aba a la $.se $ubri.el oto!o pasado* :iene una &eta marr.amás usaba* 1 :heodore le palpit.un re$ipiente para las hor(uillas / una botella en "orma de $ora'.ase la linterna sobre el to$ador* Lo sigui.. una pe(ue!a piedra* 8uando se reuni..a$omodar el $epillo / el peine sobre el tapete (ue $ubr#a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29.se hi'o a un lado para de. (ue )l la pre$ediera / de.re$ord.des$on$ertado / titubeante* %8on permiso./ los dos miraron: %+s un ágata (ue en$ontr) en el $amino.para nada* %@ir.ar)* Bien podr#a lle&arlas a mi $uarto* +n su ansiedad por salir de la $o$ina.a Linnea le interesara el $olor de sus o.el oto!o anterior. la bo$a $on una mano / sa$udi.ones / sa$aba $osas (ue iba a$umulando sobre el bra'o: todo blan$o. la mano.un peine.er ha$er esas $osas: alisar prendas.n de la $. $. / la mir.dudando.unto a una pila de $amisas de traba. ha$ia la otra lámpara* 8uando Linnea o/. los botones del $hale$o%* Ne $omido bastante en la es$uela* %4e repente. $on )l.os* Le mir.n (ue $onten#a agua de $oloniaA de un gan$ho (ue hab#a detrás de la puerta tom. (ue sus pasos se deten#an. ha$ia la puerta / ba.mirando al suelo* Luego "ue tras )l por la es$alera / lo en$ontr.

mo ser#a esa no$he.n./ apart.si ella hubiese re$itado un románti$o poema no la habr#a amado tanto* 0e pregunt.. una &e'. el esposo.os* % 2+so pensaste3 1sinti.n.ba. de nue&o (u) hora ser#a / si lo $reer#a un per&erso en $aso de (ue se in$linara ha$ia ella / la besara / la lle&ase a la $ama $omo (uer#a ha$er.tienes (ue de.os /a os$ure$idosele&ándose ha$ia )l desde aba.$er$anosembelesados.moda* %+ste sigue siendo tu $uarto* 0i &amos a $ompartirlo.Linnea a&an'.unto a los $uellos de $eluloide dese$hados.$andida e ino$ente. la $abe'a.(ue deba.en$ima de la $./ en ninguno de esos sue!os "iguraba un esposo dolorosamente t#mido* Ke$ordaba lo (ue le hab#a di$ho 8lara. a :heodore* Kebus$ando en el rin$. la &ista ha$ia sus o.n $ulpable* 8on una sonrisa ladeada./ los arro.os de :heodore se posaron en el relo.$errándolo luego $on e presi. la habita$i.o del ala del sombrero* 0e (uedaron (uietos.moda.pens.sin )l* +n el nombre de 4ios. otra &e' el $a./ el imponente sombrero resaltaba la "ragilidad de su $uello* +l $orpi!o del &estido desapare$#a ba. (ue estaba sobre la mesilla de no$he. las pie'as de metal / las de.$ontrito./ ella trag. a e tender la mano para re$ogerlos* %1/er estu&e arreglando unos arneses %le e pli$.er se entreabrieron* 4io otro paso.el $epillo del marido*** 2/ un pu!ado de rema$hes3 :heodore se pre$ipit.$on los o./ los labios de la mu. en un $a./ Linnea lade.o de eso ha/a un &estido enteri'oE../.ar los rema$hes e a$tamente donde estaban antes de (ue nos $asáramos* +n ese momento.su.etándola de los hombros.obser&ándose respirar* La bes.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 294 06/01/2014 la $.de tres $ent#metros* Lo su.mu$ho más sua&emente de lo (ue deseaba.sin ha$er $aso de (ue el resto del mundo a9n estu&iese orde!ando o $enando en ese momento* 6 bailando en la boda.os grandes / brillantes a la lu' de la lámpara..ar) sola unos minutos* Linnea hab#a so!ado $. dos &e$es.et.resonando en el s9bito silen$io./ anhelaba tenerlo todo* +n &o' sua&e / temblorosa a&entur.n para notarlo* Linnea ten#a los o.n de ropa interior de abrigo.2(u) era eso de estar hablando de rema$hes3 28.en$ontr..mientras suger#a: %Pienso (ue tal &e' (uieras (uitarte el abrigo / el sombrero / ponerte más $. entre los dientes mientras sa$aba $on Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 294 . donde estaban antes.$on diminutos botones (ue abro$haban $on presillas desde la $intura hasta la garganta* E0e!or.abri. sali&a* 4io el ter$ero.andando.n $on la mirada.n.la hi'o darse la &uelta* +n el espe./ &io (ue la mane$illa mar$aba $asi las seis* Fol&i..mo ha$#a un hombre para insinuarle a su esposa (ue se preparase para la $ama a las seis menos $uarto de la tarde3 Linnea re$orri.$on una mano apo/ada en el borde de la $.la mu$ha$ha s.moda.el re$ipiente para hor(uillas / el "ras$o de per"ume .lo &io la mitad superior de la $ara de su marido por en$ima de la $olmena de su sombrero* Los dedos del hombre bus$aron la perla en "orma de lágrima / (uitaron el al"iler del sombrero.moda* :heodore dio un paso.o una $ha(ueta entallada $on $uello alto.o el mont.: %Pens) (ue esa era tarea del marido* Los o.tan le&emente (ue :heodore tu&o (ue prestar mu$ha aten$i./ estaba ah# de pie.de.ar la piedra.de modo (ue te de.o..

(ue sub#an / ba.$on besos sua&es.../ el $abello suelto le sombre.* Linnea le&ant.la hi'o girar $omo a una bailarina de $a. sobre la /ema de un dedo.:heodore tante. la $ara mientras ahue$aba las manos en las mand#bulas / la besaba $on tierna $onsidera$i. un me$h.los $ora'ones bailaban un rond.a de m9si$a / $ontempl.n era una $uarta parte del tama!o de su pulgar / estaba pasado por una deli$ada presilla (ue se le engan$h.tan os$uras (ue no pare$#an tener $olorsino s.n de Linnea* :heodore al'. los otros tre$e* Ba.to$ando las solapas $on las /emas* 8uando al "in le&ant.es$ultural* Linnea aguard.n era in$on"undible* 1pretándole los bra'os.os $omo 'a"iros* 24./ luego se pas.o la $ha(ueta.lo le&ant.$on mu$ha lentitud.lo in$lin.ando al des$ubierto la deli$ada piel sur$ada de &enas a'ules en la $ara interna de la mu!e$a.n (ue $erraba el &estido en la garganta* +l bot.mientras :heodore $la&aba el al"iler en el sombrero / lo de.despu)s la otra.desaboton.modadelante de ella* Las miradas se en$ontraron en el espe. ha$ia )l.n de $abello suelto pend#a sueltodetrás de la ore. el per"ume deba. la &ista ha$ia la bo$a deli$ada.a* +staba tan $er$a.&i)ndolo "lotar $olgando sobre el $uello esbelto.$ada &e' (ue e&o$aba este momento. las hor(uillas de $eluloide o$ultas dentro.n rubio / lo solt.$on torpe'a.hasta (ue el olor a lirios del &alle $on&irti. $a/endo por su propio peso para des$ansar.hasta (ue la masa de oro se derram.mo manipularlo* Luego.una de las peinetas engan$h. en la piel* 28uándo hab#a sido la 9ltima &e' (ue oliera el $abello de una mu. una mano para $olo$arlo.o.el $orpi!o se tensaba sobre los pe$hos.soltándolas una por una. $on los dedos $allosos. / lo lle&.destap.entreabierta / en espera* Cu) in$re#ble: eran marido / mu. sus o. la $abe'a. / hundi./ &ol&i.o. la habita$i.sobre los hombros* La pein.aban al ritmo a$elerado de la respira$i.n para empe'ar.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 29G 06/01/2014 deli$ade'a las peinetas (ue ten#a detrás de las ore.mo la $ara de :heodore desapare$#a / luego reapare$#a $uando )l se endere'aba* 8uando las miradas se en$ontraron.enrollada. a tapar el "ras$omientras lo reten#a prisionero $on esos o..al tiempo (ue la sedosa tibie'a del interior de sus labios se un#a al de ella* Linnea se balan$e. dos &e$es en los dedos./ se miraban a los o.er* 0e in$lin.la imagina$i.(ue el aliento de :heodore lo ha$#a ondular $omo una espiga de trigo en el &iento esti&al* Lo to$. el "ras$o $on mo&imientos lentos.hasta (ue supo $. los se$retos del peinado $on dedos torpes / en$ontr.los dos respiraban agitados.$onteniendo el aliento.:heodore sinti.se le engan$h.ha$ia atrás.os* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29G . la $ara en esa masa "ragante.n de :heodore se blo(ueaba al pensar en la ine perien$ia de su esposa* Pero la in&ita$i.aba en la $.$omo tiernos pi$ota'os./.o $.$omo era tan "ino. (ue mil pulsa$iones lu$haban por abrirse paso en su garganta* Linnea hab#a le&antado la botella de per"ume* 0osteni)ndole la mirada en el espe. uno de los pu!os de. el sombrero.inhalando largamente* Linnea &io por el espe.as* 8uando le&ant.er3 0e in$lin. para posar su bo$a en la de ella.la per"um.lo un $hisporroteo de e pe$tati&a* +l me$h.ante $osa una mu$ha$ha de su edad3 4urante todo el d#a.n en una glorieta* Ketir.deseando (ue siguiera* 8omo si le hubiese adi&inado el pensamiento.nde hab#a aprendido seme.o de la barbilla* <nados &e$es.os un instante antes de lle&ar la mano al bot..

/ su $ora'.nun$a hi'o nada similar e $epto a la hora de a$ostarse.a$urru$ándose* Los bra'os del hombre la al'aron e igentes.$omprendi.desaboton./ Linnea apo/../ )l retir.moda* 8uando se dio la &uelta.unto a su propio abrigo* 1 $ontinua$i. los labios en la abertura.$uan po$as* +l beso se arremolin.es.al amparo de la no$he / de la os$uridad* 8on algo pare$ido a la sorpresa. la $ha(ueta.:edd/3 :odo el d#a te has $omportado $omo si me tu&ieras miedo* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 296 ./ los $laros o. $on sua&idad. mientras ella $ontinuaba (uitándole la $orbata.la lengua bus$ando los tesoros de la bo$a (ue se le o"re$#a* Linnea se apret.$omo hab#a imaginado durante tanto tiempo* <n suspiro desgarrado le a$ari$i.)l estaba esperando para atraerla ha$ia s#. lo su"i$iente para mirarlo a los o.n se a$eler.abri)ndole el $uello / soltando los tres primeros botones de la $amisa. a la &ista relu$iente &ello os$uro. sobre la $. el $abello de la $oronilla / los bra'os de su esposo la rodearon* %La $ha(ueta %lo interrumpi.Linnea* La mu. a :heodore* %No miremos nun$a los relo.Los dulces años Lavyrle Spencer parte* Página 296 0in hablar. )l.:edd/ %le pidi.abatiendo su bo$a sobre la de ella $on los labios abiertos.$uriosa por $ono$er $ada $ent#metro de )l* +l pe$ho del hombre pugnaba $ontra los pe$hos de la mu.er.amás se hab#a he$ho esa pregunta* +n toda su &ida.. la bo$a de la de ella. el $hale$o. el relo.de$idida a ha$er su :i$. la mano ha$#a la $orbata / el bot. $ontra )l al'ándose.la lengua arras. (ue )l iba dispuesto a ser el maestro / terminaba aprendiendo* %No..n.hasta (ue la detu&o el $hale$o* 0urgi. entre ellos $on e $itante ansiedad.os* % 2Cu) pasa. los bra'os / permiti. el interior de la bo$a / ella respondi.ti$.supongo (ue no %respondi.tom.derramando sobre la ore.desde la mesilla de no$he* %No son más (ue las seis %re$ord./ la apretaron $ontra m9s$ulos / arti$ula$iones (ue mu/ po$as &e$es ella hab#a to$ado*** ah.le (uit. en la mano / mir.. en lo$a / amorosa esgrima* 1po/.ándolo sobre la $. (ue se la (uitara / la $olgara de un gan$ho en la pared.a de Linnea el aliento entre$ortado* %6h.$on e tra!a &o' ahogada* Los dedos (ue manipulaban en el $uello se detu&ieron.er se apart.ti$. / la de.se o/..de.os $andidos se al'aron / lo miraron de "rente* % 21$aso ha/ un momento bueno / uno malo3 :heodore .pro&o$ándole deseos de más* 1rran$.la dobl.n del $uello. los dedos bien abiertos sobre la tibia espalda satinada del $hale$o.moda* 06/01/2014 +lla tendi.

las me. su mano para tomar la de ella sin apretarla.no en los a!os* 1hora so/ tu esposa* No me hagas esperar más* :ras un beso "uga'. la mano / la $olo$.tanto :heodore $omo Linnea estaban a$alorados / sin aliento* Por los labios de la mu.os dilatados se al'aron ha$ia )l* :heodore le atrap.los a!os* %4e.sub/ugada* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 297 .etaba por medio de elásti$os a las piernas* La $intura estaba a. una risa amarga*** un sonido "or'ado / doloroso.er desabotonaba la $intura de las enaguas./ &io (ue las pantorrillas esbeltas / bien "ormadas emerg#an desde los relu$ientes 'apatos "orrados de sat)n.mientras )l desabotonaba la espalda del &estido* 4eba.ropa interior abrigada.. a d.n $on el tiempo: los relo.en in&ierno.:heodore pudo &er bien la prenda interior* La $ubr#a desde los hombros hasta la mitad del muslo.estir.n iluminada por la lámpara* Luego le apart.desabotonaba el resto de la $amisa* +ra glorioso &erlo des&estirse* 8ontemplar el .ando al des$ubierto los tirantes negros "lamantes (ue enmar$aban los hombros sobre la $amisa almidonada* @eti.sigui)ndolo a mitad de $amino ha$ia el &ientrehasta (ue ad&irti.:heodore***7 %e hal. una sonrisa pudorosa (ue pronto desapare$i.el mar de arrugas (ue apare$#an en la parte ba.(ue se ataba delante* +n el es$ote del $orpi!o hab#a otra hilera de botones %$errados% (ue no de.donde se su..pero )l nun$a hab#a &isto una prenda blan$a $omo la (ue lle&aba Linnea* Las medias "inas desapare$#an dentro de las perneras.en una nota des$endente%* 5@#iiirate***7 6bede$iendo a un impulso.el $hale$o del hombre ba. bus$ando los $ierres del &estido* 0in una palabra..(ue son.o las enaguas* Bas$inado. $aer una llu&ia de besos bre&es en el ment. en la habita$i.la &ol&i.o ten#a una $amisa de algod.(ue ar(ueaban deli$adamente los pies* 8uando le&ant.n. la &ista desde los pies hasta el rostro. sobre )l.es.a de la $amisa.n de las mu!e$as (ue se libraban de los pu!os de la $amisa* La $amisa $a/.obser&. en el suelo tras )l./ la torsi.n blan$o (ue desapare$#a ba. a retirar la mano e ploradora / la enla'. en el sitio de donde se hab#a retirado* Luguete. de $ara a )l. $. la mano para to$ar $on $uatro dedos el &ello os$uro (ue ba.* 4e repente.mo su mu.aban &er mu$ho más (ue los $ontornos de la $la&#$ula* 0u madre usaba $amisas / $al'ones /..mientras $ontemplaba los pe$hos de la mu.er.inde$iso. por los bra'os / aterri'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 297 06/01/2014 %Lo tengo* %Lan'.la bo$a%* Por "a&or*** piensa en el amor. los pulgares deba.sin ad&ertirlo.nde apuntaba* 0e apresur.illas.sa$.se sa$aba el &estido por los bra'os / de.n admirati&a: % 56h.aba $aer las dos prendas sobre las $aderas esbeltas* 8uando se &ol&i. el $abello de las sienes / sostu&o la $abe'a entre las an$has palmas%* +res tan ..n blan$o.Linnea le present.uego de los m9s$ulos de los hombros.le&antando el $abello ha$ia un lado. "uera los "aldones de la $amisa / tendi. la espalda.er /.er pas.o&en*** 0igue obsesionándomepor mu$ho (ue me es"uer$e en (uitármelo de la $abe'a* %No lo so/* 0o/ una mu./ esto/ preparada para esto* :ienes una obsesi.aba por el pe$ho $álido.los tirantes (ue $a#an. al suelo / Linnea no pudo $ontener una e $lama$i.de.o / los ba.ustada por medio de un $ord. $on la otra* Los o.

/ se ahue$. $ontra el bra'o "uerte (ue le Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 29P .mago / $omprob.el dorso de los nudillos de :heodore le a$ari$iaban la $la&#$ula.apretando $on "uer'a para al'arla $ontra )l* Hni$i.ándola posarse otra &e' en el suelo* Las manos de :heodore . entre dientes / &ol&i. a retor$erse / a temblar* Las manos de Linnea subieron ha$ia el pe$ho de )l. la $abe'a / mir. a mirar* %1hh*** un tedd/.er empe'. por el $uerpo de Linnea.latiendo $ontra )l hasta (ue :heodore a$ari$i. la mano dentro de la abertura (ue pare$#a e tenderse desde la parte de atrás de la $intura hasta la eternidad* 1$ari$i. (ue la abertura iba de adelante atrás.a$ari$iándola s.&il. de importarle la "orma de las prendas* Los dedos se abrieron paso dentro de la $ostura de la tela blan$a.de. los o..a medida (ue la e plora$i. la $abe'a.lu.por primera &e'.. / sorbi. su labio in"erior.et.nde se abrir#a ese a$$eso. entregar la $arne a sus $ari$ias* Le pas.desli'ándolas ha$ia las nalgas.de./ se posaron sobre el &ientre tibio para luego ba.. la piel de los bra'os.por entre las piernas* 0in embargo.n "ue tan s9bita (ue le a"lo.n $ontinuaba..eaba tiernamente* 0e irgui.n /por un momento.:heodore su. sobre un pe$ho* Linnea $err.. un ritmo.2eh3 Fol&i.(u) sedoso.la lengua de su esposo bailote.las bo$as se abrieron $on un sua&e ruido de su$$i.llegando en oleadas ha$ia el pe$ho (ue )l masa.n* 0e le eri'. la mano para e plorar el est. inm.ar ha$ia los botones de la pe$hera* Linnea se ol&id.la piel desnuda del trasero* Le&ant. las rodillas* 8uando se de.. de "orma ba. para )l / $ambi.(u) mas$ulino* 8uan mara&illosa la di"eren$ia $on ella* @ientras e ploraba el hue$o de la garganta..a$ari$iándole la $abe'a mientras la atra#a ha$ia ella para re$ibir el beso* 4entro de su bo$a. a besarla / meti.Los dulces años Lavyrle Spencer Página 29P 06/01/2014 Cu) duro.tra'.asombrado* % 2Cu) es esto3 %<n tedd/* % 2Cu)3 1part.uriosa* +l $uerpo de Linnea se tens.el $abello.n Linnea se sobresalt.el $uello. dentro de su bo$a.o su mano* La lengua del hombre to$.para luego ba.arrasada por la sensa$i. los pe$hos / la sinti.hasta to$arla al "in en el sitio más #ntimo* 1nte esa in&asi.abriendo los dedosentrela'ándolos en )l.inundando sus riberas* La sensa$i.&ol&iendo al punto de salida donde mordi.ar más. un h9medo sendero $ir$ular. un momentáneo ali&io de las tensiones (ue $re$#an dentro de ella* La rodilla se apart.ugueteaban sobre la espalda* Las lenguas / los labios estaban unidos $uando )l to$. el peso de ella $on la rodilla hasta (ue Linnea sinti.aba $aer.os / se (ued. las $ur&as de $arne preguntándose hasta d.un dul$e / lento balan$eo (ue los me$#a uno $ontra otro* :heodore dio $urso a un r#o (ue "lu/.lo $on la punta de la lengua hasta (ue la mu. las manos por la espalda.sosteni)ndola por la $intura* %<n tedd/* 1 esto no le pusieron el nombre en honor al se!or Koose&elt* :heodore ri.del &ientre. / luego se rela. de respirar* La mano de :heodore subi.mo&i.

para a$er$arse a donde estaba la lámpara.para luego o$uparse del otro* Linnea se retor$#a.lle&ándola . la $ara* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia 299 .desnudo* %Linnea*** Bue le&antando la &ista.murmurando su nombre.pidiendo más* Lo ba!.:heodore la apo/.de$idida%* Cuiero &erte* La peti$i.. / la bes. $on los labios sua&es.$asi $on brus(uedad* +lla se a"err. la mano en las bo$amangas para (uitarse los $al$etines / la esposa lo imit.$hupando otra &e'. atrapado entre los dosA )l lo apart./. en &o' (ueda: % 5No7 %+l hombre se detu&o / se &ol&i.lo "rot.$on in"inita deli$ade'a. $on la mano. su e tasiado hosanna $uando )l tirone. (ue la linterna ardiese.Linnea le&ant.illas se le $olorearon / se mir.o esa lu'*** una nue&a le$$i.eres ba.de..pero ella permane$i.ándolo mo..n hi'o latir $on "uer'a el $ora'.estirando los bra'os sobre la $abe'a hasta (ue el &ientre se hundi. $on la &ista ba.los dos $uerpos unidos en el abra'o* 8on las bo$as .n* 4etrás de los párpados $errados bailoteaban $olores (ue iban de lo tenue a lo apasionado* 0e balan$e.soltando./ Linnea e $lam.inundándola de deleite en su propia $arne* %6h. / se me$i.n de :heodore* Nun$a hab#a &isto a las mu.enrollando las ligas hasta los tobillos / (uitándolas . luego para desatarse los 'apatos* +lla lo imit.bus$ando primero el pe$ho desnudo $on la mano / luego $on la lengua.ada le pare$#a sedosa / pro"undamente poderosa $hupando.ándolas ..:edd/*** :edd/*** %murmur.a $uando $omprendi.amás hab#a*** (uiero de$ir*** %Las me.al'ándose en in&ita$i. las manos. largamente / luego la hi'o rodar por la $ama* 1terri'.desaboton.untas* :heodore meti.&ueltos ha$ia arriba.(uitándose las sandalias desde el tal.ándose "luir en ese ritmo primiti&o* +l $onta$to se pro"undi'. una &e' más..tenue.ado para el ro$e del pulgar* Le sonri. $on los dientes..de&ol&iendo las $ari$ias de igual a igual* :ras largos minutos.hasta en$ontrarse $on la de )l* Lo 9ni$o (ue se o#a en el $uarto era el ti$ ta$ del relo.unto $on ella.lánguida.lo bes.sumida en el pla$er.se in$lin.. (ue )l estaba ante ella.la a$ost.untas..aba a erguirse.dudosa.. de espalda.unto a la $ama. los pantalones / se los (uit. sobre la $ama$a/endo . la $abe'a bus$ando la bo$a* +l $abello de Linnea (ued. una mano.npasando los dedos entre los $abellos de )l* La lengua mo. / el retumbar de los $ora'ones en los o#dos* :heodore e tendi.unto $on las medias opa$as* +l hombre se puso de pie.sobre la punta erguida.n para :heodore Destgaard* 4e.mundos para los (ue no la hab#a preparado toda su imagina$i.mientras la naturale'a lo empu.. en$ima de )l / ba.$on deli$ade'a* 0e me$i.murmurando $on sonidos guturales.$on la palma ha$ia arriba* La mu$ha$ha puso la su/a en$ima / )l la hi'o ponerse de pie para librarla del tedd/ sin más trámite* 1ntes de (ue tu&iese tiempo de a&ergon'arse.para luego al'ar la &ista ha$ia )l.pro&o$ándole sensa$iones en lo más pro"undo del &ientre* Rrit.n / de..Los dulces años Lavyrle Spencer Página 299 06/01/2014 rodeaba la $intura* +n su mente se abrieron mundos de mara&illa.%* Por "a&or*** /o . $ontra )lde. / :heodore lo a$ari$i..barrida por el deseo* La de.

la mano / la $err. las .e sin tiempo de los amantes. para re$ibirlo* La naturale'a no hab#a he$ho nada en &anoA espada en la &aina. la $abe'a atrás.le hi'o separar las piernas ba.$uando ella estu&o "le ible. la $ari$ia de su aliento agitándole el $abello / entibiándole el $uelloA )l. de su propio poder para pro&o$ar seme. de espaldas / se $erni. mu$ha$ha sino mu.tanto $omo pod#a desear* +lla le ense!.hasta (ue los besos /a no bastaron* :heodore la tendi. dentro de la su/a para apo/arla sobre su propia $arne in"lamada / ense!arle $iertas $osas (ue una mu.unto a las ore.u&entud.er.o el mo&imiento sinuoso de las $aderas (ue la $ondu$#an.susurros / suspiros* +lla $ono$i.n de esas hebras (ue se le pegaban a la "rente h9meda* Luntos des$ubrieron el lengua.le su.n in"inita del $ora'.o la e plora$i.n* 4es$ubri.o en el o#do $on &o' temblorosa: %0i algo te duele.n* Ja no la sinti.n* J.los dos relu$ientes de os$ura e intensa pasi.n: %Linnea. una nue&a .00 .supieron $uándo inter$ambiar los papeles* :heodore des$ubri.en (ue los $uerpos e haustos no pod#an ha$er otra $osa (ue estar entrela'ados.obede$i.adear. (ue el hombre pod#a repetir dos &e$esA )l.or de lo (ue te imaginaba en mis deseos* :e amo*** :e amo %:e amo*** 1lgunas "rases eran de )l.de languide'.eres* J el agudo pla$er (ue se e tend#a sobre ellos en los minutos posteriores* 1hhesos lapsos de debilidad.otras de ella.le di. el $abello de las sienes $on las dos manos.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . la alegr#a de ha$erla ar(uearse / .ba.la sua&e su.una mano sobre el &ientre de ella. sobre ella.imposibles de distinguir unas de otrasmientras intentaban sa$iarse $on besos.rdenes silen$iosas / se al'. a "ondo* %Lin.he$ho de murmullos. "ue (ue eran marido / mu.Lin*** %e hal.er.er deb#a $ono$er* 8err.os / gimi. (uedamente mientras su $arne resbalaba dentro la mano de la mu$ha$ha* +$h.tran(uila*** tran(uila*** La penetra$i.n "ue lenta.ahh.una uni.elásti$a.$onsumados. la $apa$idad de )l para la ternuraA )l.e$i.d#melo / me detendr)* J ahora.00 06/01/2014 :heodore le apart.sa$iados* J los a!os no importaron demasiado* Lo 9ni$o (ue import. $on $uidado.en$endida.la de ella para la "uer'a* Luntos.(ue esa era la no$he de bodas / (ue a lo largo de ella se brindaron Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ./ Linnea se mara&ill. los o.(ue tres no era su"i$iente para $iertas mu.mientras esperaba* Linnea lo re$ibi."lore$er su $arne ba.n más (ue del $alendario* :endida ba./ los dos $ora'ones latieron al un#sono* <n beso bre&e sobre los labios abiertos.ando.et.$uando ella se al'.$ontemplándole los o.o su $ari$ia.te amo* 0ol#a estar a(u# a$ostado pensando en esto* :antas no$hes mientras t9 estabas arriba.aban $on e (uisita / ar$ana per"e$$i.ante abandono a un hombre tan "uerte e indomable* 1l &erlo temblar / respirar agitadamente.os.sobre mi $abe'a* J eres me. para a$omodarse a )l* 8ono$i.una intensa llama (ue salt.as de la mu.lla&e en la $erradura*** en$a..uno más bre&e a9n sobre el pe$ho./ ella la misma alegr#a en ha$erlo estreme$erse en la libera$i. de su mirada a la de ella mientras )l segu#a ba.sagrada* 0us $odos temblaron .er.aguardaba el ma/or de los pla$eres* Hrgui)ndose sobre ella.ando*** La to$.

'apatos.en un es"uer'o por $omprender.01 06/01/2014 mutuamente la más alta re$ompensa para todas las tribula$iones de la &ida*** una / otra*** / otra &e'*** 21 +se in&ierno de 191P tra.toda&#a hab#a $ampamentos militares en el propio territorio na$ional (ue bull#an de soldados in(uietos.01 .n* Pero el e.lo en el seno de la "amilia Destgaard sino tambi)n dentro de su miembro más re$iente / en todo el mundo en su $on.más$aras de gas."ue siguiendo .a su &e'.ri"les.n b)li$a $erraban los lunes* 0e prohibi.o $onsigo grandes $ambios no s. "er&ientes $an$iones patri.ti$as* 4e la no$he a la ma!ana brotaban nue&as "ábri$as (ue produ$#an abrigos. (ue las primeras tropas de +stados <nidos o$upaban trin$heras en la Linnea del "rente. para determinar prioridades de produ$$i.e ig#an materia prima / esta 9ltima es$aseaba* +l $onse. Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .Los dulces años Lavyrle Spencer Página . $on alegr#a el a.n.le hubiese resultado "á$il ol&idar (ue los re$lutas norteameri$anos iban a Bran$ia para mantener la demo$ra$ia del mundo a sal&o / regodearse en la "eli$idad (ue iluminaba su $ora'.n ma/or a9n por su responsabilidad $omo maestra* Linnea $on&en$i.pero. al inspe$tor 4ah# de (ue le permitiese (ue la es$uela se sus$ribiese al peri./ todos los nego$ios (ue no ten#an $ontratos para produ$$i.unto $on los ni!os los su$esos en +uropa* Por todas partes se o#a el $lamor para derrotar a 1lemania.(ue deb#an entrenarse $on ropas $i&iles / $on palos de es$oba en lugar de ri"les* +l "er&or demo$ráti$o no bastaba para ganar la guerra* Na$#an "alta suministros / estos.mantas.emplo de su propia "amilia la hi'o $omprender (ue ella tambi)n ten#a una obliga$i.mientras a "inales de enero se anun$i.$amiones / lo$omotoras.unto* Hnmersa en su estado de biena&enturan'a de re$i)n $asada.uste.di$o /./ Norteam)ri$a a$ept.los re$ortes / enton.o de Ruerra se "orm.

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Página ;02 06/01/2014 utili'ar autom,&iles los domingos* 0e instaba a la gente a usar más su)teres / menos $arb,n- a $omer más sal&ado / menos trigo- más espina$as / menos $arne / a adoptar Eel $redo del plato limpioE* Pero- sobre todo- se les ped#a a los norteameri$anos (ue "ueran generosos* @iles de hombres se o"re$#an a s# mismos* Para la prima&era de 191P hab#an llegado a Bran$ia medio mill,n- / uno de esos &oluntarios era Bill Destgaard* La iglesia $elebr, un ser&i$io espe$ial para )l el sábado anterior a su partida /- desde ese d#a$olgaba sobre la na&e una bandera $on una sola estrella a'ul- inspirando innumerables plegarias para (ue .amás "uese $osida sobre ella una estrella amarilla* Po$o despu)slleg, $arta de Ludith $ontando (ue 1drián @it$hetl hab#a re$ibido orden de alistarse / (ue /a se hab#a mar$hado* Cue Bill / 1drián "uesen pretendientes re$ha'ados le importaba po$o a Linnea* La guerra /a la hab#a to$ado en persona / sent#a el impulso de parti$ipar de todas las maneras posibles* +ran mu$has las $osas (ue pod#an ha$er los $hi$os para a/udar en el es"uer'o de guerraA lo 9ni$o (ue ne$esitaban era organi'arse* :e.er en el re$reo de mediod#a se $on&irti, en el pasatiempo pre"erido* Linnea misma re$urri, a la a/uda de Nissa para (ue le ense!ase- / se les pidi, a las madres (ue ense!aran a sus hi.as* +n la es$uela se "i., una $artelera donde se pegaba una estrella $ada &e' (ue (uedaba terminado un $al$et#n o un mit,n* Para su asombro- un d#a Oristian / Ka/ apare$ieron $on un o&illo de lana / un par de agu.as $ada uno* 8uando los $hi$os se pusieron- $on torpe'a- a la tarea- pro&o$aron grandes oleadas de $ar$a.adas- pero pronto $ada uno de los &arones estaba imitándolos* La 9ni$a e $ep$i,n "ue 1lien 0e&ert- (ue se neg, terminantemente$ali"i$ando al te.ido $omo E$osa de a"eminadosE- a$titud (ue le &ali, ser dis$riminado* Pero todos los demás estaban dispuestos / ansiosos de $olaborar en todos sus planes* 1 Patri$ia Lommen se le o$urri, la idea de ha$er una manta / todos a$$edieronentusiastas- a traer reta'os de tela de las $asas* 1l mismo tiempo (ue los $hi$os &e#an $,mo iba tomando "orma- empe'aron a tra'arse planes para &enderla por medio de una subasta- $u/o produ$to ser#a donado a la 8ru' Ko.a* 8omo se di"undi, la noti$ia- el guardarropa empe', a llenarse de una abigarrada $ole$$i,n de donati&os- entre los (ue "iguraban &arios $ueros sin $urtir de ratas almi'$leras- aportados por Ka/ / Oristian* Libb/ 0e&ert- (ue mostraba un talento prometedor para el arte- $on"e$$ion, dos grandes $arteles anun$iando el a$onte$imiento: uno de ellos lo $olgaron en la iglesia- el otro en el 1lma$)n de Kamos Renerales de >lamo- (ue "un$ionaba tambi)n $omo 6"i$ina de 8orreos* <n gran.ero de un a/untamiento &e$ino o"re$i, una pianola- e in$luso se o"re$i, a entregarla* 4esde enton$es hasta el d#a de la subasta- en la es$uela sonaba $onstantemente la m9si$a* Bue Nissa la (ue sugiri, (ue hubiese tambi)n un baile- al tiempo (ue Bran$es- la del $ora',n tierno- (ue se hab#a enterado por el peri,di$o de una $ampa!a de re$ole$$i,n de ropa para los re"ugiados- propuso $on timide' (ue se sumaron a la $ampa!a .unto $on las demás $osas* +l gran d#a "ue bauti'ado $omo E4#a de RuerraE /- a medida (ue se apro imabala e $ita$i,n iba $re$iendo / los art#$ulos para subastar desbordaban el sal,n prin$ipal de la es$uela* <n subastador de Dildrose o"re$i, sus ser&i$ios- / el &ie.o :&eit lle&,$uando nadie lo esperaba- una $arreta $argada de $arb,n para (ue "uera subastada* 1l terminar la .ornada- la es$uela hab#a reunido sete$ientos sesenta / o$ho d,lares para la noble $ausa* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;02

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Página ;0; 06/01/2014 +se in&ierno- :heodore &io (ue Linnea "lore$#a* 1bord, el pro/e$to de guerra $on su $ara$ter#sti$o entusiasmo / lo lle&, a $abo hasta el "in- s,lo para ini$iar otro: un libro de $ampa!a para los soldados (ue estaban en ultramar* Bue un ) ito tan grande $omo la subasta* 4espu)s del libro lleg, la propuesta de ha$er álbumes de re$ortes para los soldados (ue estaban en los hospitales europeos / la "orma$i,n de una Liga Lu&enil para &ender bonos de libertad* J- $uando el $onse.o es$olar del +stado di"undi, el anun$io o"i$ial de (ue se hab#a eliminado la ense!an'a del idioma alemán de los programas de estudio- un domingo Linnea se puso de pie en la iglesia / pidi, (ue- de a$uerdo $on esa $orriente "er&orosa de ameri$ani'a$i,n- las plegarias se di.eran en ingl)s / no en noruego* 28,mo pod#a alguien negarse a la peti$i,n de una mu.er (ue$asi por su sola $uenta- hab#a reunido tanto dinero en nombre de la &ida- la libertad / la b9s(ueda de la "eli$idad3 J- si aportaba un "er&iente entusiasmo $on sus habilidades organi'ati&as- no menos aport, al matrimonio* 8umpli, die$inue&e a!os en "ebrero / le gustaba susurrarle a :heodore en el o#do- $uando /a$#a sobre ella por las no$hes- (ue estaba aprendiendo más en su de$imono&eno a!o de &ida (ue en todos los demás* J (ue era mu$ho- mu$ho más di&ertido* +ra una amante ardiente- desinhibida e insist#a en EprobarE $osas (ue ni :heodore hab#a probado antes* % 28,mo sabes eso3 %le pregunt, una no$he- $uando /a hab#an apartado las mantas / la lámpara ard#a $omo de $ostumbre* %@e lo $ont, 8lara* % 58lara7 % 50hh7 Le tap, los labios / ahog, la risa* :heodore ba., la &o' / susurr,: % 2:e re"ieres a mi hermana pe(ue!a 8lara3 %Por si no lo hab#as notado- tu pe(ue!a hermana 8lara es una mu.er / ella / :rigg lo pasan de mara&illa en la $ama* Pero si alguna &e' a&eriguara (ue te lo he di$home matar#a* %Nmm- tendr) (ue re$ordar darle las gra$ias la pr, ima &e' (ue la &ea* Linnea le asest, un buen pu!eta'o* % 5:edd/- no te atre&as7 Ql la su.et, por las mu!e$as- la puso deba.o de )l / le mordi, el labio in"erior* %0e!ora Destgaard- 2(uiere (ue hablemos toda la no$he de ello o (uiere probar3 1l instante- estaban intentándolo* +n otra o$asi,n- despu)s de haber he$ho el amor- Linnea ten#a la $abe'a apo/ada en el hue$o del hombro de :heodore re$ordando $,mo sol#a imaginar $,mo ser#a ha$er el amor* Kiendo en sordina- admiti,: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;0;

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amor*

Página ;04 06/01/2014 %Jo pensaba (ue t9 me aplastar#as $omo a un inse$to si alguna &e' ha$#amos el 0inti, ba.o la ore.a el retumbar de la risa* %1h- 2as# (ue sol#as pensar en eso3 %1 &e$es* % 28uántas &e$es3 FamosU 2$uántas3 %6h- está bien* @u$has* % 28uándo3 % 28,mo (ue $uándo3 %Cuiero de$ir $uánto tiempo antes de (ue nos $asáramos* %+hh*** por lo menos $uatro a!os* % 28uatro***3 Bah- en a(uel enton$es ni si(uiera me $ono$#as* %0#- te $ono$#a* Pero en a(uella )po$a te llamabas LaTren$e* % 5LaTren$e7

%6h- a$u)state otra &e' / no te en"ades* :en#a (ue llamarte de alg9n modo puesto (ue toda&#a no sab#a (ui)n eras* <n bra'o "uerte la enla', por el $uello- en una lla&e de $abe'a* %@u$ha$ha- estás un po$o lo$a- 2lo sabes3 %Lo s)* :heodore ri, otra &e'* %8u)ntame (u) era lo (ue imaginabas* %6h*** al prin$ipio sol#a imaginar $,mo ser#a besar a un mu$ha$ho*** (uiero de$ir- a un hombre* Bes) una buena $antidad de $osas e tra!as en a(uellos tiempos* @esas- &entanas heladas- almohadas*** las almohadas son bástante buenas- en realidadsi no tienes al ob.eto &erdadero* 4espu)s están las pi'arras- el dorso de tu propia manolos platos- las puertas*** % 2Platos3 %1 &e$es estaba la&ando la &a.illa e imaginaba (ue a$ababa de $enar $on un hombre / (ue )l estaba a/udándome a limpiar* 6 sea- si miras este hermoso plato limpio / ah# &es a esta persona (ue te $ontempla- $ierras los o.os / "inges /*** bueno- tienes (ue usar la imagina$i,n- :heodore* %No- /a no %repli$, / ha$i)ndola rodar la $olo$, sobre su est,mago para terminar la no$he $omo lo ha$#an siempre* Linnea era más de lo (ue )l hab#a esperado* +ra brillante- alegre- espontánea* 8on&ert#a $ada d#a en un go$e $ompartido- en un moti&o de $elebra$i,n- en un per#odo de tan intensa ri(ue'a / plenitud (ue :heodore no entend#a $,mo hab#a sobre&i&ido todos esos a!os de soledad sin ella* La lle&aba a la es$uela todas las ma!anas /- desde el momento en (ue le daba el beso de despedida .unto a la estu"a (ue empe'aba a $aldearse- $ontaba las horas hasta (ue llegara el momento en (ue pod#a ir a bus$arla* Nun$a sab#a $on (u) iba a salir a $ontinua$i,n* Fe#a las $osas desde una "res$a Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;04

Los dulces años Lavyrle Spencer

Página ;0G 06/01/2014 perspe$ti&a .u&enil (ue- a menudo- le ha$#a re#r / siempre lo ha$#a "eli' (ue "uese tan .o&en $omo era* <na ma!ana espe$ialmente helada- estaban de pie .unto a la estu"a esperando (ue se $alentara / el rat,n de la es$uela se es$abull, de su es$ondite / pas,- aga'apado.unto al "riso* % 2Nun$a has atrapado a esa peste3 %Nun$a lo he intentado* No tu&e $ora.e para matar al pobre$illo- as# (ue he estado dándole (ueso* +s mi amigo* % 5Le diste de $omer7 5Linnea- los ratones son***7 % 50hh7 :iene "r#o*** 2&es3 Cu)date mu/ $allado / obser&a* 0e (uedaron $allados- inm,&iles- hasta (ue el rat,n se a$er$, t#midamenteatra#do por el $alor / se detu&o al otro lado de la estu"a apo/ado sobre las patas traseras$alentándose las delanteras $omo si "uesen manos humanas* :heodore no hab#a &isto nada seme.ante en toda su &ida* % 2Na$es esto $on "re$uen$ia3 %le pregunt,* 1l o#r su &o'- el animalito retro$edi,- se detu&o / &ol&i, ha$ia ellos un o.o de un rosado intenso* %Ja ha/ su"i$iente muerte $omo para (ue (ueramos pro&o$ar más- 2no te pare$e3 :heodore se pregunt, si ser#a posible amar $on más "uer'a de la (ue )l amaba en ese momento* La &ida nun$a hab#a sido tan per"e$ta* Pero un d#a de "ines de mar'o- Oristian destru/, esa per"e$$i,n* Nab#a estado re$orriendo el arro/o $on Ka/- le&antando las trampas por el "in de la temporada /- esa no$he- durante la $ena- :heodore ad&irti, (ue el mu$ha$ho ten#a algo en mente* %Oristian- 2ha/ algo (ue te preo$upa3 %le pregunt,* Ql le&ant, la &ista / se al', de hombros* % 24e (u) se trata3 %No te &a a gustar* %Na/ montones de $osas (ue no me gustan- pero ese he$ho no las modi"i$a* %Na$e tiempo (ue &engo hablando al respe$to $on Ka/ / no esto/ seguro de (ue )l /a se ha/a de$idido- pero /o s#* % 2Cu) has de$idido3 Oristian de., el tenedor* %Cuiero alistarme en el e.)r$ito* +l silen$io "ue tal (ue se pudo o#r el batir de los párpados* :odos de.aron de $omer* % 2Cue (uieres (u)3 %repiti, :heodore- amena'ador*

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Los dulces años Lavyrle Spencer

Página ;06 06/01/2014 %Na$e mu$ho tiempo (ue he estado pensándolo* Jo tambi)n (uiero parti$ipar en la guerra* % 2+stás lo$o3 5No tienes más (ue die$isiete a!os7 %0o/ lo bastante ma/or para disparar un arma / eso es lo 9ni$o (ue $uenta* %+res un gran.ero sembrador de trigo* +l $omit) de alistamiento no te a$eptará* +stás e $eptuado de la le&a*** 2lo has ol&idado3 %Papá- no me has es$u$hado* :heodore se le&ant, de un salto* %6h- /a lo $reo (ue te he es$u$hado- pero lo (ue oigo no tiene un ápi$e de sentido* Linnea .amás lo hab#a &isto tan en"adado* +l padre apunt, $on el dedo a la nari' del hi.o / grit,: % 50i $rees (ue todo $onsiste en los re$lutas apuntándose entre s# $on palos de es$oba- estás e(ui&o$ado- hi.o7 5Fan allá- les disparan / los matan7 %Cuiero pilotar aeroplanos* 5Cuiero &erlos7 % 51eroplanos7 %:heodore se mes, el $abello- gir, el $uerpo e asperado / se &ol&i, otra &e' ha$ia Oristian%* Lo (ue pilotarás será un par de $aballos / un aradopor(ue no te de.ar) ir* %Cui'á (uiera ha$er otra $osa en la &ida (ue no sea $ondu$ir $aballos tras un arado* Cui'á (uiera &er otra $osa (ue no sea la grupa de los $aballos / oler algo más (ue esti)r$ol* 0i me alisto- lo lograr)* %Lo (ue &erás allá es el interior de una trin$hera / lo (ue olerás es gas mosta'a* 2+so es lo (ue (uieres- mu$ha$ho3 Linnea to$, el bra'o de su marido: %:edd/*** :heodore hi'o un &iolento gesto para sa$udirse la mano* % 5No le metas en esto7 5+sto es entre m# hi.o / /o7 Kepito- 2eso es lo (ue (uieres3 %No puedes detenerme- pa* Lo 9ni$o (ue tengo (ue ha$er es esperar a (ue termine la es$uela / e$har a andar por ese $amino / t9 no sabr#as d,nde en$ontrarme* Bastará $on (ue diga (ue tengo die$io$ho / me tomarán* %1hora resulta (ue- además de $riar a un tonto- he $riado a un mentiroso* %0i t9 me dieses permiso- no me &er#a obligado a serlo* % 5Nun$a7 No- mientras me (uede aliento* Oristian demostr, un ")rreo $ontrol- di$iendo $on $alma: %Lamento (ue eso sea lo (ue sientes- pa- pero de todos modos me ir)* 1 partir de ese d#a la tensi,n en la $asa "ue palpable* :ambi)n se in"iltr, en el dormitorio de :heodore / Linnea- pues esa no$he- por primera &e' desde (ue estaban $asados- no hi$ieron el amor* 8uando la mu.er le to$, el hombro- )l respondi,- gru!,n: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;06

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Página ;07 %4).ame en pa'* +sta no$he no esto/ de humor*

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+l he$ho de (ue re$ha'ara su o"re$imiento de $onsuelo $uando más lo ne$esitaba- la impuls, a apartarse ha$ia su lado de la $ama- abatida- tragándose las lágrimas (ue le ahogaban la garganta* :ambi)n en la es$uela pare$#an haber terminado los d#as apa$ibles* 8omo si la sa&ia estu&iese as$endiendo en )l igual (ue en los $hopos de la pradera* 1lien reanud, sus trapa$er#as* Puso rena$ua.os en la marmita de agua- un tro'o de $arne $ruda detrás de los libros- en la bibliote$a- / alm#bar en el asiento del pupitre de Bran$es* Nab#a o$asiones en (ue Linnea ten#a ganas de estamparle la $abe'a $ontra la pared* Nasta (ue un d#a- el $hi$o "ue demasiado le.os- / lo hi'o* Pasaba .unto a ella al sonar la $ampana de las $uatro de la tarde $uando tir, del relo. de la maestra / lo de., retraerse- $on un $has(uido $ontra el pe$ho de ella* 1ntes de haber registrado del todo la sorpresa- si(uiera- Linnea agarr, dos pu!ados de $abello / le golpe, el $ráneo $ontra la pared del guardarropa* % 5No te atre&as a ha$er seme.ante $osa otra &e'7 %0ise, a un par de $ent#metros de la nari' del ni!o- tirándole $on tanta "uer'a del $abello (ue se le le&antaron las $omisuras de los o.os%* 2+ntendido- se!or 0e&ert3 1lien estaba tan at,nito (ue no mo&i, un m9s$ulo* Los más pe(ue!os miraban- $on los o.os redondos $omo platos- / Bran$es Destgaard re#a $on disimulo* %@e duele %di.o 1lien entre dientes* %:e dolerá más si sigues $on esta $lase de $ondu$ta* :e har) e pulsar de la es$uela* 1s#- $on los o.os rasgados ha$ia atrás* 1lien ten#a una e presi,n más mal)&ola (ue nun$a* Linnea per$ibi, la sed de &engan'a en esos "r#os o.os $laros- algo peor (ue la $rueldad* +ra una impiedad (ue no sab#a $,mo a"rontar* J he a(u# (ue lo hab#a a&ergon'ado delante de otros ni!os por segunda &e'* Not, $,mo aumentaba el ansia de &engan'a /- $uando le solt, la $abe'a- le temblaban las manos* %8hi$os- pod)is iros %les di.o a los otros en tono (ue distaba de ser sereno* 1lien se apart, de la pared / la apart, $on rude'a $on el hombro- $amino de la puerta%* :9 no* 1lien* Cuiero hablar $ontigo*** 51lien &uel&e a(u#7 +l mu$ha$ho se dio la &uelta al llegar al 9ltimo es$al,n / la atra&es, $on una mirada &enenosa* %Nar) (ue lo lamente- maestra %le asegur,- en &o' lo bastante ba.a para (ue s,lo lo o/ese ella* Luego se &ol&i, / se ale.o- sin mirar atrás* Linnea se (ued, mirándolo / s,lo enton$es ad&irti, (ue sent#a las rodillas "lo.as* 0e de., $aer en el ban$o del guardarropa- abra'ándose el est,mago- (ue le temblaba* ENa &uelto a arrin$onarte* 2Cu) piensas ha$er- (uedarte ah# sentada- temblando $omo un $a$horro- o ir a su $asa / de$irles (u) $lase de demonio están $riando3E Bue a la $asa de los 0e&ert para de$irles (u) $lase de demonio estaban $riando* Por desgra$ia- @arlin no estaba en la $asa a esa hora / la respuesta de su esposa "ue: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;07

Los dulces años Lavyrle Spencer

Página ;0P %Nablar) $on 1lien al respe$to*

06/01/2014

Lo di.o $on tono se$o / $ondes$endiente- $on una $e.a le&antada / los labios apretados en una mue$a de superioridad- mientras manten#a la puerta abierta para (ue Linnea saliera* E+sto/ segura de (ue hablarás $on 1lienE- pens,- sabiendo (ue se es"umaba su 9ni$a esperan'a de (ue le $alentasen las ore.as de inmediato* Fol&i, a la $asa sinti)ndose más "rustrada (ue nun$a / por $ompleto impotente* 4os d#as despu)s- en$ontr, al rat,n muerto en una trampa* 0e lo $ont, a :heodore- / )l (uiso ir de inmediato a la $asa de los 0e&ert- para dar un par de golpes más en la $abe'a del mu$ha$ho- pero Linnea le asegur, (ue pod#a mane.arlo- / )l- (ue si estaba segura- / ella (ue s#- / de todo ello sali, algo bueno por(ue hi$ieron otra &e' el amor $omo sol#an ha$erlo / despu)s Linnea le rog, (ue hablase $on Oristian sobre el tema de ir a la guerra- pero esa &e' sin ira* :heodore a$$edi, a intentarlo* +l intento "ra$as,* 1l d#a siguiente $on&ersaron en el $oberti'o- pero el temor de :heodore por la &ida de su hi.o se e pres, otra &e'- a tra&)s de la ira / la sesi,n termin, $on los dos gritando / $on Oristian /)ndose por el $amino sin de$irle a nadie a d,nde iba* Bue a la $asa de Patri$ia- pues- en los 9ltimos tiempos- se sent#a me.or $on ella (ue $on ninguna otra persona de las (ue $ono$#a* %Nola %le di.o $uando la $hi$a le abri, la puerta* % 56h***hola7 Los o.os se le iluminaron / un sonro.o le embelle$i, el rostro* % 2+stás o$upada3 %No- esto/ te.iendo* 5+ntra7 % 2No podr#as salir t9- más bien3 Cuiero de$ir- bueno*** me gustar#a hablar $ontigo* 1 solas- en alg9n sitio* %8laro* +spera (ue me ponga el abrigo* 2@a3 % grit,%- 5salgo a pasear $on Oristian7 Hnstantes despu)s- apare$i, $on un abrigo de lana $asta!a / una bu"anda $olor herrumbre enrollada en la $abe'a- $on las puntas $olgándole sobre los hombros* Los dos metieron las manos en los bolsillos- mientras se en$aminaban ha$ia el sendero de la pradera- 1 los lados- la nie&e /a estaba endure$ida / e hib#a pro"undas huellas* Los &ientos del Noroeste ten#an aliento $álido*** pronto "lore$er#an las margaritas en las 'an.as* Los d#as se ha$#an más largos / el sol del "inal de la tarde les daba- libio- en los rostros* Ne$esitaba hablar- pero no en ese momento* Lo (ue ne$esitaba en ese momento era $aminar- sen$illamente- .unto a Patri$ia- de.ando (ue los $odos de los dos $ho$aran sua&emente* La mu$ha$ha sa$, la mano del bolsillo / Oristian la imit,* Los nudillos se ro'aron una &e'*** / otra*** / )l la tom, de la mano* Patri$ia la estre$h, $on "uer'a / lo mir, $on algo más (ue una sonrisa: una e presi,n de $on$ien$ia / de $on"ian'a (ue $ada &e' eran ma/ores* Por el lapso de dos pasos- in$lin, la $abe'a sobre el hombro de )l / siguieron $aminando sin pronun$iar palabraEscaneado por Arancha5 Corregido por Nonia ;0P

/ el sol daba sobre el muro amarillo (ue ten#an a sus espaldas* 0e (uit.a.a su &e'. &arias ma'or$as.se te re&uel&e el est.meti.para la esta$i. de puntillas / ele&.aun(ue toda&#a se resist#an a separarse* % 2Cuieres (ue &a/amos al granero del ma#'3 %le propuso%podr#amos desgranar un po$o de ma#' para las gallinas* @ientras segu#a a Patri$ia ha$ia el e tremo más ale.mo e presar lo (ue sent#a* %Lo s) %respondi.apo/ándole las manos $ontra el pe$ho* 1un(ue "ue un beso $asto. para mirar a la mu$ha$ha* No hab#an ido al granero a desgranar ma#' / los dos lo sab#an* % 2Cu) dir#a tu madre si supiera (ue estamos a(u#3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .os de 4i$?inson* 4onde están las monta!as* J el o$)ano* 2No piensas en $.lo mirar siempre el mismo $amino.lo habl./ el &iento prima&eral le agitaba el $abello* +n su mano an$ha.aun(ue los &iese.. la mani&ela / gir. una ma'or$a en el des$orte'ador / empe'.ado de la gran.o&en mientras ha$#a girar la an$ha rueda* 8uando la ma'or$a estaba a medio desgranar. a ha$er girar la mani&ela* Patri$ia alis.solt. los $ora'ones $on la esen$ia del primer amor.los mismos $ampos3 %1 &e$es* % 2Nun$a pensaste en $.09 .09 0. el abrigo* Oristian termin. la mu$ha$ha a lo no di$ho%* Jo siento lo mismo* Oristian se in$lin.mo giraba la ma'or$a / la muela giratoria iba arran$ando los dientesA Patri$ia.* Patri$ia tom.Oristian sonri. los granos / se sent.a de madera tos$a (ue lle&aba adosado un des$orte'ado manual / al lado hab#a un asiento "ormado por un &ie.les llen.esto/ segura de (ue &ol&er#a a(u#* % 28. sobre las ma'or$as.mo serán3 %1 &e$es* Pero. la bo$a.mo se "le ionaban los hombros del .mientras (ue alrededor de ellos la tierra se preparaba para la prima&era. $uando /a hab#an dado la &uelta: 06/01/2014 % 2No te su$ede (ue.la mu$ha$ha le entreg. a ese ámbito donde pod#an go'ar de $ierta intimidad* 4entro.o blo(ue de $ortar* Oristian se sent.de regreso al patio de ella.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . ella $on $andor.mirándolo* Oristian se detu&o* Los o.la de Patri$ia pare$#a "rágil* Por un instante dud.el sol entraba obli$uo por las paredes apo/adas $ontra la empinada $olina de duras ma'or$as amarillas* +n la base del mont#$ulo hab#a una $a. de la pruden$ia de ir a la guerra* %Patri$ia./ no supo $.i'o se hab#a $a#do.la bo$agra&e* +l e$harpe ro.mago de s. $on di"i$ultad. $on la primera ma'or$a /.a &e$es. ha$ia ella / la bes.* Patri$ia se al'.$on las piernas $ru'adas. el e$harpe / desaboton../ Oristian la sigui./o*** :rag.obser&aba $.en $uanto el $entro desnudo $a/.n e plosi&a* +n un momento dado reanudaron la mar$ha. otra* +l mu$ha$ho &io $.mo será más allá de 4i$?inson3 %Ne estado más allá de 4i$?inson* +s pare$ido a $omo es a$á* %No.os a'ules de la ni!a eran $laros / seguros.(uiero de$ir bien le.obser&ando* +n el granero ha$#a $alorprotegido $omo estaba del &iento.n de la reno&a$i.mo puedes estar segura3 %Por(ue t9 estás a(u# %respondi.

toda&#a un po$o aturdidos por el des$ubrimiento* %Pienso en ti todo el tiempo %susurr.en lo bella (ue estaba $on esos labios del $olor del atarde$er / los o.pues* Lo hi'o.de. / lo atra.2(u) aspe$to tengo3 %@agn#"i$o* +l sol tra'aba "ran.al mismo tiempo (ue )l murmuraba el nombre de ella* Ja no ne$esitaron más prete tos* La barba $a/."rotándose la nari' $on el dedo* Patri$ia ri. una $ar$a.n (ue los dos su"r#an pare$i.n para entender lo (ue esperaba de ella / abri.hasta (ue Patri$ia lan'.permitiendo (ue la lengua de Oristian la sondeara* +l tibio / blando $onta$to los sa$udi.os de largas pesta!as "i.de. los labios de la mu$ha$ha $on la lengua* Patri$ia ne$esit.or (ue te bese primero / despu)s de$idir)* %B)same.los bra'os de Patri$ia lo rodearon / se besaron plenamente.$rees (ue deber#a de.os en )l* %No lo s)* Pienso (ue será me... sobre el $uello de la $ha(ueta de Oristian.mo estar#as $on bigote* Las ma'or$as rodaron $uando se mo&i. entre las piernas separadas de )l / se apartaron.Oristian***%murmur.os* %6h. un po$o de orienta$i.as de lu' / sombra sobre el rostro de la mu$ha$ha arrodillada entre las rodillas de Oristian.ármelo $re$er3 No ten#a $on$ien$ia de lo (ue ha$#aA pensaba en ella.tan apretados $omo lo permit#a la le/ de gra&edad.o ha$ia ella por la pe$hera de la $ha(ueta* %Fen./ el &iento silbaba $on sua&idad a tra&)s de la pared de listones* % 2Cu) opinas.no seas tan $os(uilloso* Cuiero &erte* 0e someti.10 .los dos se e$haron atrás para $ontemplarse.tena$es* Oristian apret.etara las barbas en su lugar otra &e' / lo obser&ara atentamente* %Bien.pensando (ue estaban en un alma$)n donde $ual(uiera podr#a &erlos a tra&)s de las paredes enre.Oristian se apart..ando (ue su.ado en las partes más $alientes de )l / los bra'os estre$hándose.. pesar entre ellos por un instante. para arrodillarse delante de )l / le puso el mano.$uando el beso a$ab.10 %+s probable (ue lo sepa: pasamos delante de la $asa* 06/01/2014 0i bien deseaba (ue Patri$ia estu&iese más $er$a. los muslos $ontra las $aderas de ella / e plor.mirándose a los o.adas* La &a$ila$i.ando el dedo / la barba de ma#' en el medio / los dos rieron tontamente / las "inas hebras os$uras les ha$#an unas $os(uillas terribles* Por "in.Los dulces años Lavyrle Spencer %1h* Página . un tro'o de barba de ma#'.lo in(uietaba la idea de a$er$arse a ella.el &ientre de ella en$a. la ni!a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .ella se irgui.o de barbas entre la nari' / los labios* 8omo le hi'o $os(uillas. /.ada / re$ogi./a os$ure$ida* %Cuiero &er $. los labios.

a (uedarse donde estaba* % 2No podr#as ha$erlo sin $on&ertirte en soldado3 %No lo s)* @i padre di$e (ue so/ un $ulti&ador de trigo / me temo (ue. el desgranado de las ma'or$as* Por en$ima del "uerte "ragor metáli$o / el ruido de los granos (ue $a#an* Patri$ia $re/.es mu/ probable (ue siga siendo $ulti&ador de trigo el resto de mi &ida. mirándolo* Luego se sent.no s)* 0e dispon#a a le&antarse de un salto.en la prima&era* %Pero. más "uerte.se enlo(ue$e / grita* %Por(ue está asustado. / meti.además de >lamo. sobre s# mismo / reanud. una hebra de $abello (ue hab#a (uedado atra&esada en la %Jo tambi)n pienso en ti* Pero ne$esito hablar $ontigo a$er$a de algo / $uando empe'amos a besamos me ol&ido de todo* % 2Nablar de (u)3 %@# padre / /o tu&imos una dis$usi.Oristian*** %0eguramente &as a dis$utirme igual (ue lo hi'o mi padre* 1batida. por las rodillas / lo oblig.lo oblig. para (ue la mu$ha$ha &iese el mo&imiento de sus labios* %Cuiero alistarme %repiti.si no me mar$ho.11 .2no lo $omprendes3 %0) (ue lo estáU /o tambi)n* 2J por eso tiene (ue gritarme3 2No podr#amos hablar. sali&a / se (ued.mo se originaban* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .11 06/01/2014 Oristian le a$omod.$uando intento ra'onar $on mi padre al respe$to./ (ui'á pueda ser otra $osa* 0in embargo.sen$illamente3 No supo $.2ir a lu$har3 Oristian asinti.pero ella lo su.Los dulces años Lavyrle Spencer "rente* Página .sin de. las manos .ar de ha$er girar la mani&elaPoni)ndole una mano sobre la de )l. a detenerse* % 21listarte3 6 sea.en 4a?ota del Norte* 6h.en realidad* % 28on respe$to a (u)3 +l mu$ha$ho gir.maldito sea.Oristian. o#rle de$ir: %Cuiero alistarme* Pero eso era absurdo* 2Cui)n (uerr#a ir a la guerra3 % 2Cu)3 +sta &e' se &ol&i.Patri$ia trag.n tremenda*** dos.untas entre los muslos* % 2Por (u)3 %Cuiero &olar en aeroplanos /U / (uiero &er otras partes del mundo.* %+n $uanto me grad9e.et.mo responderle* +n los 9ltimos tiempos.ella misma ten#a dis$usiones $on sus padres (ue no sabia $.

aun(ue sin to$arla* %+s pe$ado %susurr. en &o' sua&e: %:e esperar#a* :e esperar#a todo el tiempo (ue "uese ne$esario* % 24e &erdad3 1sinti.por "in. (ue sus $on&i$$iones "la(ueaban* % 2Cu) pensar#as si me "uese3 Patri$ia lo obser&.Patri$ia le retu&o la mano.12 ..* 0in embargo. dentro de la tibie'a del abrigo de la mu$ha$ha.la mano tr)mula.12 06/01/2014 %Pienso (ue eso de dis$utir $on los padres está rela$ionado $on la madura$i.a menudo )l pensar#a lo mismo $on respe$to a ella. suspendida $er$a de la de )l.(u)date %le supli$.bus$.se la lle&.supo (ue Patri$ia era una parte de lo (ue podr#a retenerlo para siempre si no se mar$haba al $omen'ar el &erano* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .pero.tan ra'onable*** 1l mirarla.o otra &e' ha$ia sus bra'os* %Pero no deber#amos de$irlo %di.pase.hasta (ue )l le hi'o girar la $abe'a / las bo$as se unieron* 1l tiempo (ue se estre$haban entre s#. a los labios / le bes.Oristian*** podr#as morir* Las palabras (uedaron amortiguadas por el $uello del abrigo.sinti.mientras la besaba por 9ltima &e' / luego se separaba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .apretando sus pe$hos $ontra )l* %6h. $on aire solemne* %Por(ue $reo (ue te amo.e$hándole el aliento tibio sobre tos labios h9medos* %:ambi)n la guerra %respondi."ue $omo si hubiese re$ibido un golpe* 1l instante puso las manos sobre sus bra'os / la atra. Oristian.insegura del mu$ha$ho se desli'. atentamente un momento / respondi. por la espalda.o $on la bo$a en el $uello de Patri$ia%* @enos ahora (ue esto/ pensando en mar$harme* Nar#a todo mu$ho más di"#$il* Patri$ia se peg.susurrando* 1un as#.n* +ra tan serena.al o#rla de$irlo.Oristian* @ás adelante. a )l. los nudillos* %+nton$es.el $ostado /. el pe$ho* Patri$ia $ontu&o el aliento / su bo$a (ued.

la prima&era a la pradera.de sol / de &ida reno&ada* 0e puso un alegre sombrero bordeado de a'a"ranes.les palmearon los hombros.untos* :edd/ / Oristian ras$aron las an$has "rentes de los $aballos.en$aramada en la in(uieta brisa de abril* Los animales regresaron.n del &alor (ue ten#an los $aballos para un gran.osa* 8olo$.1.as de los sau$es / ensa/. la reuni.$aminaron en amplios $#r$ulos alrededor de ellos. pasos de dan'a."eli$es de estar otra &e' .arla enhiesta / espon.despere'ándose ba.los $aballos (ue &ol&#an al hogar* Llegaron $on el instinto de a(uellos (ue $ono$en su ob. sobre su pe$ho un to(ue de la "ragan$ia de la tierra.reno&ándose su per$ep$i.de.1.se (uedaron esperando $omo si el ruido (ue ha$#an las ho.igual (ue una .o el sol benigno.uguetonas* Los perros de la pradera ladraban / 'umbaban llamando a los $ompa!eros al atarde$er* Las perdi$es blan$as de agudas $olas tamborileaban $omo truenos entre los matorrales de las tierras ba.relin$hando para (ue les abrieran.unto a la &er.lirios / lilas.ero* Nari' $on nari'.as* >nades / gansos llegaban desde el norte* J por 9ltimopero no por ello menos importante.as del arado al ser a"iladas hubiese "lotado sobre la pradera llamándolosha$i)ndolos regresar* +staban todos: 8lippa.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . en sua&es llu&ias / sali./ Linnea presen$i.ando (ue el &iento le peinara la melena de hierbas hasta de.para arar el suelo una &e' más* 8on las p#eles hirsutas / espesas.tomándose su tiempo para a$i$alarse / embelle$erse* 0e ba!.les re&isaron los $as$os* Linnea &io Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .apare$iendo una no$he . $on brisas tibias.pre!adas* :odos salieron .eti&o.$omo llamados por una se!al* Las ardillas listadas se en$aramaban a los mont#$ulos .para (ue les pusieran los arneses. 06/01/2014 22 Lleg.Bi/.untos a re$ibirlos.estir.aliento a aliento.o&en preparándose para el primer baile.8hie" / todos los demás: dos /eguasNell/ / Lad/.se $omuni$aron hombre / bestias. . del ba!o "res$a / sin nie&e* 0e se$.n. las enaguas ro.unto a las $ue&as re$i)n $a&adas / luego se persegu#an .a de los prados.

et.mo :edd/ pasaba una de sus manos an$has por el &ientre de Lad/.estaban preparándose para a$ostarse $uando Linnea le pas.per$ibi. en la $abe'a* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .los mu$ha$hos ma/ores asist#an a $lase todos los d#as* Linnea no sab#a si se deb#a al he$ho de (ue ahora la maestra era la esposa de :heodore Destgaard o de (ue )l / Oristian segu#an sin hablarse* La 9ltima semana de abril.os in(uisiti&os* % 2+l d#a (ue me hago un a!o más &ie.%* 2+stás segura3 +l $ora'.la su.* %8reo (ue /a esto/ de dos meses* % 5<n hi.o7 %La sorpresa se $on&irti. las manos en los hombros / $ontempl.. los bra'os alrededor / le bes.o* 4e inmediato. en los o.si lo (ue sospe$haba se $on"irmaba3 Le hab#a "altado un per#odo menstrual / estaba esperando a (ue le "altara otro para darle la noti$ia* No hab#an &uelto a hablar de hi.ella se mir.:heodore $umpli.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . una sonrisa tor$ida.aun(ue empe'.bulos de las ore. por los l. la $abe'a de un lado a otro.o7 %6h. atrás* %<n hi*** 1sinti.:edd/.o3 2Ne$esitas preguntarlo3 %:engo un regalo de $umplea!os (ue te alegrará* :heodore esbo'. en "ran$o disgusto / se apart.14 06/01/2014 $.si era $ierto / ella estaba embara'adasin duda :heodore estar#a tan embelesado $omo ella* :rans$urri.no lo eres* No es más (ue una idea (ue se te meti.os7 50o/ demasiado &ie.n* %No/ has estado un po$o malhumorado* 20u$ede algo malo3 :heodore le apo/. el $ambio en )l: se puso tenso / se e$h. de lleno la rotura$i. pesadamente* %Pens) (ue te pondr#as $ontento* % 58ontento7 5Na$e mu$ho /a te di.14 .uguet. treinta / $in$o* +sa no$he.n* %:9 me alegras* +l solo he$ho de tenerte por las no$hes me pone $ontento* 2Para (u) (uiero regalos3 %1h.as / besándola sin prisa en la bo$a* 8uando el beso a$ab.pero este es mu/ espe$ial* %:9 tambi)n %repuso en &o' sua&e. abril /.as / le sa$udi.os del $olor de la tierra / mantu&o el est.n del suelo.$on aire .&amos a tener un hi.soltándole las ore.os.n de Linnea martille.e (ue no (uer#a más hi.mago apretado $ontra )l* %:edd/. el ment.re$uperando el poder#o de su &o': %Jo he "ormado una "amilia / )l es $asi un hombre he$ho / dere$ho* 2Cu) dir#a $uando ella se lo $ontara. los o.pero.

n de alo.1G .n* +ra el 4#a del >rbol / ella / los $hi$os se dedi$aron a la tradi$ional limpie'a del e terior* :odos hab#an lle&ado rastrillos / los usaron para rastrillar el patio de una punta a la otra* @ientras los &arones pintaban los edi"i$ios e ternos.la abra'ara di$i)ndole (ue lo sent#a*** (ue hab#a rea$$ionado de manera irra$ional / (ue s# (uer#a al hi. por lo ba. :heodore. en la $ama.lo (ue lle&o dentro es tu hi.n / se meti.ur.* 0e apret.ar en su &ientre.se de.se le&ant.$omo si )l nun$a hubiese sentido las mismas $ompulsiones (ue ella3 0e puso el $amis. (u) ha$er $on el gran nudo de angustia (ue ten#a la impresi.si $asi no nos saltamos una sola no$he3 La $abe'a se irgui.o.lo (ued.mo es posible (ue no lo (uieras3 Brustrado. / s. el re$ha'o $on tanta "uer'a $omo si le hubiese pegado* 1l d#a siguiente "ue a la es$uela $aminando sola* No se hab#an dirigido la palabra durante el desa/uno.agobiada.o de los dos* Pero no lo hi'o* Lo (ue hi'o "ue apagar la lámpara.(uis(uilloso%.des&estirse en la os$uridad / darse la &uelta* J Linnea sinti..maldita sea7 %estall. el &ientre* %:edd/.unto $on el "eto (ue $re$#a* :odo el entusiasmo (ue sent#a se disol&i.2/ (u) esperabas (ue su$ediera.saliendo del $uarto $omo una e hala$i. de un salto* %No lo s)* Lo 9ni$o (ue s) es (ue no lo (uiero* Cuiero (ue las $osas sigan $omo hasta ahora* :9 / /o.(ue es donde debe estar5/ (ue /a se a$abe toda esta $on&ersa$i.n "ue tan inmensa (ue se le llenaron los o. tan herida (ue no supo (u) de$ir* La desilusi.%* :9 / tu Eprobemos esto / probemos a(uelloE %$on$lu/o $on tono agrio* +l dolor se intensi"i$.nosotros dos $asi no hemos tenido tiempo de estar ./ "ue $asi un ali&io huir de la tensi.os de lágrimas* :ensa. $on la &ista $la&ada en la puerta.n $on respe$to a la guerra /*** /*** oh.mo era posible (ue alguien (ue la amaba tan pro"undamente pudiese herirla de ese modo* 28..preguntándose $.las lágrimas no a$ompa!aban los momentos más dolorosos de su &ida* 8on los o.o (ue &a a ha$erse matar en la guerra 2/ esperas (ue me alegre por(ue &o/ a tener otro para tener (ue &ol&er a pasar por esta agon#a3 0e sinti.untos solos* :res meses*** ni tres meses / /a estás embara'ada* 4ándose la &uelta. $aer sobre el borde de la $ama / se sostu&o la $abe'a* %Bueno. (ue $uando )l &ol&iera.o* 28..r#gida $omo una tabla.las $hi$as la&aban las &entanas* +ra un d#a soleado.Oristian de &uelta en los $ampos.n* Linnea se (ued.n* %1demás %prosigui.$on las mantas apretadas ba.n $on el a$to de amor.no me e$hes eso en$ima %le espet. la de$ep$i.las manos apretadas $ontra el &ientre.1G 06/01/2014 % 5No me digas (ue no so/ &ie.se pregunt.tan $álido (ue mu$hos de los ni!os se hab#an (uitado 'apatos / medias / andaban des$al'os* 8uando (uedara terminada la limpie'a del patio- Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .Los dulces años Lavyrle Spencer Página . de golpe* %1hora (ue /a es tarde.o los bra'os / la &ista $la&ada en el te$ho* Pensando* 0u"riendo* +sperando* 8osa e tra!a..mo pudo de$ir tales $osas en rela$i.o7 :engo edad su"i$iente para tener un hi.os se$os.rog.

&uelo.ard#n de la es$uela* 1pilaron todos los desperdi$ios de la limpie'a en una parte arenosa de la 'an.pero toda&#a estaba helado* +nton$es se dedi$aron a e plorar./a di&isaban la $ampana de la torre $uando una $orriente helada se pre$ipit. una $ulebra / la us.apagaron las brasas $on agua / se en$aminaron ha$ia las tierras ba.los más pe(ue!os saltando persiguiendo a las ardillas.16 06/01/2014 ir#an al "ondo de la $a!ada / elegir#an un brote para transplantar en el . $on entusiasmo* Lohn le de&ol&i.aron $aer sobre la hierba para $omer el almuer'o sin prisa* 1lgunos de los ni!os intentaron &adear el arro/o. para atormentar a las $hi$as* Patri$ia Lommen $aminaba .$on una brillante $orte'a plateada / gruesos brotes del $olor del pista$ho* Los ni!os más grandes $a&aron para sa$arlo / lo pusieron en un $ubo para transportarlo ha$ia la es$uela* 8onstitu#an un espe$tá$ulo en$antador.tomadas de la mano / $antando* 1lien 0e&ert en$ontr.Koseanne / Leannette iban saltando./ Linnea se (ued. por la plani$ie / una gran bandada de mirlos le&ant.Libb/ se detu&o.n le dio un &uel$o* Lohn agit.A :heodore. ha$ia el 6este / di.lle&ando los re$ipientes $on el almuer'o.en $ambio.bus$ando nidos de patos a lo largo de las orillasmetiendo ramas en hormigueros.Los dulces años Lavyrle Spencer Página . (ue /a era hora de bus$ar el árbol para (ue pudiesen regresar $on tiempo su"i$iente para plantarlo* +ligieron una rama re$ta de aspe$to &igoroso.unto a Littie @udd/ / se de. $omo $apa* 4elante de Linnea.as.o: % 2Cu) es eso3 :odos se detu&ieron para &er: una s.lida masa blan$a se despla'aba rápidamente ha$ia ellos* %No lo s) %respondi.salud.(ue pasaban en el $arro de $uatro ruedas* +l $ora'. el saludo%* 21 d.unto a Oristian / los bra'os de ambos se ro'aban* +n$ontraron un $laro soleado . el relo.des"ilando por la pradera en una "ila desordenada. una &o' temerosa%* 0e!ora Destgaard. mirando $.Linnea mir.a del arado / a $omprar pro&isiones7 % 5Cue os di&irtáis7 0alud.obser&ando el a&an$e de un par de orugas &erdes* +n un momento dado.nde &ais3 %1l pueblo* % 2Para (u)3 % 51 ha$er soldar una re.aban por el $amino* :erminaron la limpie'a del patio a eso de las do$e / media.2(u) es eso3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .a / les prendieron "uego* Linnea estaba o$upándose de )l $uando al'.mo se ale. mostrándole una palma. el saludo / le sonri. la &ista / &io a :heodore / a Lohn.lan'ando $hillidos ron$os* Los más pe(ue!os temblaronA Koseanne se le&ant.se!al. una mano / grit. / de$idi.16 .: % 5Nola7 % 5Nola7 %4e&ol&i.los ma/ores turnándose para lle&ar el árbol* +staban $ru'ando el $ampo de Hrigo (ue (uedaba al Noreste de la es$uela. la "alda / la us.

pro&o$ando un grito de susto* 54ios (uerido.de esos (ue aterri'aban $on una salpi$adura / desapare$#an de inmediato* +stos eran duros / se$os $omo los de pleno in&iernoa$arreados por un espantoso "rente de aire g)lido* No tu&ieron ni idea de (ue estaban $er$a de la es$uela hasta (ue Norna se top.si(uiera.. los $ator$e nombres* :odos dieron el presente.(ue iban des$al'os. de $abe'a $on uno de los álamos (ue "ormaban la Linnea de prote$$i.pues /a estaban sepultados* +l tembloroso grupo subi.n / de&astaban todo lo (ue to$aban* Pero era demasiado pronto para las langostas* 2Pol&o3 :ambi)n el pol&o pod#a le&antarse de repente / os$ure$er todo el $ielo* Pero el pol&o era os$uro.n $orre$ta* +n medio de ese torbellino blan$o se perd#a todo sentido de perspe$ti&a.lloraban* Pasaron s.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .Norna* Ja estaba Ka/mond ah# para a/udarla a le&antarse / seguir andando.&iles./ lu$haron por atra&esarlo* +stos $opos de nie&e no eran $omo los habituales a "ines de la prima&era. a dar . pesadamente los es$alones.ha$#a s.tomaos de las manos7 %grit.untos7 %:u&o la presen$ia de ánimo para pasar lista antes de a&an'ar%* Koseanne.no pod#a &er a un metro / medio delante de s#7 1/ud.esperando./ de inmediato pro$edi.ado sobre la hierba./ los más pe(ue!os.$omprob.en&ol&i)ndolos en un &a$#o in$oloro.mientras ese muro blan$o a&an'aba ha$ia ellos* <nos segundos antes de (ue los al$an'ara.tra/endo $onsigo un &iento "ero' (ue tiraba de las ra#$es del $abello / apretaba la ropa $ontra el $uerpo* 4os ni!os gritaron al (uedar repentinamente aislados de la &ista de todo lo (ue los rodeaba* Linnea trope'.Patri$ia / Paul dirig#an a los pe(ue!os (ue (uedaban.en una "ila un po$o $a.para re&isar el pie lastimado* Linnea los $ont. $on un $uerpo tibio / lo hi'o $aer. para sus adentros (ue estu&iesen /endo en la dire$$i.mirando "as$inados.%* 5Kápido7 1(u#.mientras Linnea..untos el patio* +ra in$re#ble pensar (ue. $ontra el árbol / $a/.lo unas horas.alguien pronun$i.17 . sentada $on "uer'a.bus$ándole la mano* % 5Ni!os.Linnea se puso tensa* Nab#a o#do de$ir (ue las langostas llegaban en legi.Oristian.n* Kebot./ los (ue iban des$al'os lloraban por(ue se lastimaban los pies* <na &e' dentro se (uedaron arra$imados temblando./ $ru'aban .re$uperando el aliento* Koseanne se de.gordos / saturados.17 06/01/2014 2Langostas3 1larmada.. (ue estaban todos presentes.su./ luego siguieron por entre las "ilas de trigo.lo unos minutos / /a no ten#an el trigo para guiarse.rastrillando* No ten#a sentido intentar. $aer. la palabra: %Nie&e*** 2Nie&e3 Linnea .rdenes* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .gimiendo./ agarraos de la persona (ue tengáis más $er$a* 58orreremos todos .arrastrando a otros dos $on ella* %Famos.amás hab#a &isto una nie&e $omo esa* Los $astigaba $omo si estu&iese "ormada por miles de pu!os./ Linnea rog.)tate de mi mano %orden.no blan$o* :odos se (uedaron inm.hab#an estado all#despreo$upados.pero se mantu&ieron a"errados unos a otros.2estás ah#3 20onn/3 2Bent3 Pronun$i. al ni!o a ponerse de pie / tante.ti$a de seres aterrados. al ni!o (ue estaba detrás de ella%* 8olo$aos todos detrás de m#orientándose por la &o'.:on/.en$ontrar los 'apatos (ue hab#an de.

/ "ue ne$esario $onsolarla para (ue se $almase* +n$arg.a$ompá!alo / sost)n la punta de la $uerda mientras )l llega hasta la bomba* Los (ue est)is des$al'os. el "uego* La maestra asign.re$ogiendo el balde para el agua de paso% 5+spera.$uando /a hab#a "lores sil&estres espar$idas por la pradera3 28.(uitaos la ropa interior / se$aos los pies* 8hi$as$ompartid las enaguas $on los &arones* No os preo$up)is si se ensu$ian: despu)s$uando &ol&áis a &uestras $asas.Los dulces años Lavyrle Spencer %0#.el mu$ha$ho /a iba ha$ia la $arbonera* %Ka/mond. ha$ia el guardarropa* %Pa9l.$ada tanto.teniendo en $uenta (ue "altaba tan po$o tiempo para el Primero de @a/o3 Oristian le oprimi.no lo hará.Koseanne rompi.en $uanto Oristian traiga el $arb.2estás en $ondi$iones para ha$er un &ia.Ka/mond7 %le grit.$uando sal#an a $umplir las tareas &espertinas%* Oristian puede guiarse por el $ontorno del edi"i$io. a Patri$ia / a Bran$es (ue se o$upasen de los más pe(ue!os /.t9 &e a bus$ar agua* 1llá "ue Ka/mond.de paso.se!ora* %Fe a traer el $arb.1P .n* Página .* 0e $ono$#an $asos de &entis$as $omo esa en (ue se hab#an perdido personas entre la $asa / el $oberti'o.modamente posible.se!ora* 0in &a$ilar.n tenemos3 %+l su"i$iente. el bra'o* %No se preo$upe* +sto no puede durar mu$ho* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia . a 1lien / a :on/ la tarea de (uitar.Linnea llam.mo pod#an imaginar (ue se har#a ne$esario preo$uparse por el $arb.n.pero t9 no* 09bete a la es$alera / desata la $uerda de la $ampana* %0#.estar)is $alientes $omo tostadas* 21 (ui)nes les (ueda algo del almuer'o en las marmitas3 0eis manos se le&antaron* <na &o$e$illa $hill.las madres podrán la&arlas* Ja s) (ue se os están $ongelando los pies.pisándole los talones a Oristian.ol&idasen sus propias a"li$$iones* Oristian regres.ada la puerta* 8uando al "in todos estu&ieron instalados lo más $. a gemir.pero.Koseanne* :e prometo (ue le e pli$ar) (ue no "ue $ulpa tu/a* 1un as#.n.Ka/mond se dirigi. aparte a Oristian* % 28uánto $arb.mo era posible (ue hi$iera "r#o tan a&an'ado el a!o3 2J $uánto tiempo pod#a a'otar la ne&is$a.1P %Oristian.$reo* % 28rees3 +staban en mitad de la prima&era* 28.: %Jo perd# la m#a* @amá &a a darme una pali'a* %No.la nie&e de los pelda!os para mantener despe.e más a"uera3 06/01/2014 1ntes de (ue terminase de de$irlo. / en$endi.

n se a$entu..mir.se le&ant.se!ora3 Linnea trat. por la &entana. de all# un libro / registr. sobre el hombro.. Oristian./ es$u$h.(ue pare$#an haber sido pintadas de blan$o.:40 de la tarde* 1trapados en una ne&is$a $uando regresábamos de la $a!ada.er* 8on gestos lentos.a* %0#*** %respondi./ luego otra &e' a la mu.n esperando %rogando% (ue nadie ne$esitara leerla: 27 de abril de 191P.pero más allá todo era un misterio impenetrable* Pro$urando mantener un tono sereno.2&iste pasar a tu padre / a Lohn.donde hab#amos ido a bus$ar un renue&o para el 4#a del >rbol / ha$er nuestro almuer'o al aire libre* +l d#a $omen'.es probable (ue toda&#a est)n en el pueblo. el al")i'ar / $ontempl.en seme.Oristian* 2Podr#as a$er$arte un momento3 +l $hi$o mir.mirando otra &e' a la &entana%* 0#. la mano sobre el $abello $asta!o de la ni!a./ todos hablaban en &o' ba.Linnea de. el &iento (ue aullaba por la $himenea de la estu"a / sa$ud#a las te. la &ista en las &entanas.por "a&or.sa$.os $asta!os eran demasiado .e$h.tal &e' en la herrer#a$.19 06/01/2014 Pero Linnea no pod#a (uitarse de la $abe'a el a!o 1PPPA "ue hasta el es$ritoriotom.2podr#as subir otra &e' a la torre. en sus "a$$iones* %No* +l tono de Linnea pare$i.la mano (ue es$rib#a se detu&o / al'.no debemos ser los 9ni$os atrapados por la ne&is$a* 0er#a $on&eniente ta!er la $ampana a inter&alos regulares* +ra terriblemente di"#$il mantener la &o' "irme / el rostro plá$ido* %Pero 2para (u) &amos a ha$er eso3 %pregunt. Koseanne. brus$amente la $abe'a* 5:heodore / Lohn7 8la&.se dio la &uelta* %4is$9lpame.. / atra&es.ino$ente* Linnea apo/. una mirada a Oristian* +staba a$u$lillado $er$a de la estu"a $on los otros ni!os.19 .Los dulces años Lavyrle Spencer Página .$uando toda&#a estábamos limpiando el patio.ausente.tan $álidas (ue por la ma!ana los ni!os hi$ieron la limpie'a del patio des$al'os* 4e repente. a9n más despreo$upado* %Bueno./ enton$es se a$er$.$laro* 8on es"uer'o. la primera anota$i. la $ara &uelta ha$ia arriba / &io (ue esos enormes o. el sal..n en la garganta. de dar a su &o' un tono despreo$upado* %Oristian.modos / abrigados. a la &entana./ atar nue&amente la $uerda a la $ampana3 0e me o$urre (ue. $on temperaturas de alrededor de 21 grados.unto a la "or. las manos de los bolsillos traseros / la preo$upa$i.ante d#a. pasar $in$o minutos despu)s de (ue Oristian se reintegrara al grupo.n a ella* % 20#.a* 0e puso de piesintiendo el miedo por primera &e' desde (ue la tormenta se abatiera sobre ellos* 0e a$er$.n en dire$$i. la "uria blan$a (ue a'otaba los $ristales* Ja hab#a a$umula$iones triangulares en los rin$ones.de regreso del pueblo a la $asa3 Oristian mir. al borde del $#r$ulo* %Ka/mond.&enes para entender el al$an$e del peligro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .as* 8on el $ora'.to$.

(ue durante la $on&ersa$i.unt. el $#r$ulo $on la &ista%* Cuiero &oluntarios para (ue se (ueden en el guardarropa / to(uen la $ampana $ada minuto más o menos* Pueden turnarse de dos en dos. un segundo registro: ./ de.* Fol&i..n angustiada* 0?ipp Destgaard "ue el (ue habl.2no $ree (ue nuestros padres &endrán a bus$arnos a la es$uela3 %@e temo (ue no.(ui'á.20 06/01/2014 %0i hubiese alguna persona allá a"uera./ Linnea.para guiar a $ual(uiera (ue pueda estar perdido en medio de la no$he* Pero no pod#a (uedarse sentada . al es$ritorio / anot.debamos (uedamos a dormir en la es$uela3 %+s posible* %P***pero 2d.estreme$i)ndose por dentro* 4e espaldas al sal.si es (ue llega* Por ahora.. el ta!ido de la $ampana./ /o*** % 5No le dar) a nadie mi man'ana7 %la interrumpi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .el sonido podr#a orientarlo ha$ia a(u#* %Linnea re$orri. de inmediato seguido por Patri$ia. las manos sobre el al")i'ar / apret. a $ontinua$i. los labios en silen$iosa plegaria* :odo el $amino de regreso desde el pueblo.sin darse $uentamir.aremos abierta la puerta del guardarropa para (ue no haga tanto "r#o all#Oristian se le&ant. $ontemplando ese mundo e terior os$ure$ido.20 .: %:engo ra$iones de emergen$ia de bi'$o$hos / pasas* Na/ agua para beber. el relo. la "rente $ontra el $ristal "r#o / mo&i.grosero* Linnea no le hi'o $aso / sigui.n.0?ipp* No lo harán hasta (ue la nie&e se los permita* % 2+so (uiere de$ir (ue.uego para entreteneros3 Por si no lo adi&ináis.unto al es$ritorio ni un minuto más* Las &entanas la atra#an de "orma e tra!a* 0e (ued.las $lases han terminado por ho/* 8on eso los hi'o re#r* 0obre las $abe'as se o/./ tengo un po$o de t)* Pero nos preo$uparemos de eso $uando llegue el momento.en tono hostil: %Lo (ue /o (uiero saber es (u) &amos a $enar* %Famos a $ompartir lo (ue ha/a (uedado en las marmitas de los almuer'os.los $aballos estu&ieron ner&iosos* :heodore no de. (ue pod#an ser Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .apo/.nde &amos a dormir3 Kespondi..n* %0e!ora Destgaard.n anterior hab#a $la&ado la &ista en )l $on e presi.tonto3 % 51lien7 % lo reprendi.aba de obser&ar el $ielo.:GG* Naremos sonar la $ampana de la es$uela $ada $in$o minutos.el hori'onte / el $amino (ue ten#an delante tratando de entender el moti&o de la in(uietud de los animales* Pens. los párpados. 1lien 0e&ert: %0obre el suelo*** 2en (u) otro lugar. Linnea $on &i&a$idad* 1lien in(uiri. los dedos hasta (ue los nudillos se le pusieron blan$os* 8err.2por (u) no pensáis en alg9n .

o se le o$urr#a la est9pida idea de poner en peligro su &ida* +n ese sentido tambi)n hab#a sido in.21 . los o.todo.podr#amos ir all# uno de estos d#as*E %<lmer di$e (ue las tru$has están pi$ando* Lohn. de pensar en otras $osas* Nab#an regresado las le$hu'as.pero no pronun$i.uno $riaba a un hi.5maldi$i.os hab#an $ambiado sus pieles blan$as por otras pardas* <lmer di.podr#amos tener he$ho el Noreste &einte a eso de las $uatro* 0iguieron a&an'ando.os entre$errados* %Nun$a &i nie&e $on ese aspe$to* 2Cu) otra $osa podr#a ser3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .ella no entend#a* +ra demasiado .$i"raba en )l todas sus esperan'as.siempre hab#a (ue estar atento a su presen$ia por(ue asustaban a los $aballos* No ata$aban pero s# los en$abritaban* Por eso lle&aba siempre una pistola: para ahu/entar a las alima!as.o.trat.ones el a!o anterior: se!al segura de (ue la prima&era hab#a llegado* Los $one.21 06/01/2014 $o/otes* +n esa regi.$ontentos. palabra* %Cu) bueno.2no3 %Ja lo $reo* %0i ma!ana empe'amos temprano.* %50oooo7*** :ran(uilo.n* 4isgustado $onsigo mismo.n.untos.Lohn / /o.los tres .usto* Le pesaba haberla emprendido $ontra su esposa por hablarle de su embara'o $omo si )l no hubiese tenido parti$ipa$i. entre dientes* %8ub /a es mu/ &ie.para anidar en los es$ondri. la $abe'a atrás / mir.lo alimentaba.imaginando las gordas Ear$oirisE retor$i)ndose sobre la orilla del arro/o / luego $himando en la sart)n de su madre* 8ub se espant.os abandonados por los te.o para eso* Lohn "ue el primero en notarlo* %1llá adelante pasa algo* :heodore entorn./ pese a todo se &e#a impotente $uando al hi.sus pensamientos giraron ha$ia Linnea* No debi.o%* No s) (u) les pasa ho/* %Cui'á sea "iebre de prima&era* :heodore ri.te brindaba amor.o (ue las tru$has /a pi$aban en el Littie @udd/* E:al &e' <lmer.n7. el $ielo $on los o.o&en para entender.(ue estaba a su lado.al'. de haber sido tan rudo $on ella.os* %Pare$e nie&e* %No* Na/ sol* Lohn e$h.no para matarlas* Los $o/otes se alimentaban de mu$hos de los animales (ue $om#an grano./ por eso no ten#an moti&os para (uerer matarlos* 8omo no &io ninguno.mu$ha$ho* %:heodore "run$i. el entre$e. las $e.lo &e#a $re$er.as imaginando la grata perspe$ti&a.pero.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .sost)n.

lo una rá"aga de nie&e3 %pregunt.. en pleno rostro* %4espu)s de todo.en$abritándose / relin$handoen alg9n punto de esa manta blan$a (ue los o$ultaba a la &ista* % 51rre7 Pero la 9ni$a rea$$i.el tiro mismo respondi..22 .e.:heodore le entreg.se tambalearon ha$ia atrás.pero no pod#an saber ha$ia d. por el $ostado /.2t9 $rees (ue será s. el muro de &iento / nie&e.22 La primera ra$ha de &iento helado los golpe.regres.illas.a $ada segundo.doblándose en el &iento. las mangas / se en$as(uet.a su &e'* +n ese pre$iso momento.or (ue te subas el $uello* :engo la impresi..les pi$oteaba los párpados / se les met#a por los $uellos de las $amisas* % 2Cu) (uieres ha$er.os* :heodore $oment.era más "r#o* Bor$e.. a los $aballos a tientas* Pero.ar la prima&era atrás* 8on $alma. la brida de :oots.eando.sobre el asiento del $arro* Los $aballos $abriolearon.* %No lo s)* +ste aire pare$e hielo.de modo (ue los de.prestando más aten$i.* :heodore .ner&iosos. Lohn.por "in :heodore logr. a la $arreta / le grit. a Lohn: % 21 (u) distan$ia $al$ulas (ue estamos de la propiedad de Nor(uist3 %Pens) (ue /a la hab#amos pasado* %No.ur.la /unta "or$e.podr#a ser nie&e* 06/01/2014 % 2:an espesa3 Pero si no se puede &er el $amino al otro lado de eso ni nada (ue est) más allá* +s"or'aron la &ista.o la mirada in$r)dula de :heodore* 5No pod#a &er ni las $abe'as de 8ub / :oots7 +ra $omo s# alguien hubiese abierto la $ompuerta (ue daba sobre el >rti$o* 0e abati.Lohn3 20eguir3 % 28rees (ue 8ub / :oots podrán seguir el $amino3 %grit.l9gubre: %0erá me.retro$ediendo. $ontrolar a los animales* 1&an'aban.bus$.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .o* %Lohn.2no3 +l aire era hielo* Les mord#a las me.arse / mo&erse a un lado* @aldi$iendo por lo ba.or el sombrero* 8uando los a'ot.un torrente de $opos originado en una aterradora oleada de aire (ue.se ba. / empu. $omo una a&alan$ha.está más adelante* % 2+stás seguro3 %0#* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .n. seguir a su anto.n de los $aballos ante el $has(uido de las riendas "ue (ue.$uando a"err. me.o. / tirone.perple.ba.nde. las riendas a su hermano* % 5:ratar) de ha$erlos andar7 0alt..pero :oots hi'o girar los o.n de (ue &amos a de. las patas* 4ándose por &en$ido.os / $la&.

&amos :oots.pero en unos momentos se desorientaron / $omen'aron a retro$eder de nue&o* :heodore tom..2.or* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .aba a un ritmo $ontinuo* :heodore /a sent#a los dedos $ongelados hasta los huesos / se hab#a ba.as $ubiertas de blan$o* %No me gustan mu$ho los espa$ios $errados.ado las mangas. de obligarlos* %Famos 8ub.etándose el sombrero. en ángulo re$to.pero ten#a las $e.as 0u.árselas llenas de brillantes man$has ro. un minuto / asinti..arme* :heodore de. la situa$i./ no hab#a $er$a en ninguno de los dos* Para &ol&er a la $arreta tu&o (ue guiarse por la &o' de Lohn* 0e sent.nde3 %Ba.:edd/* :heodore palme.&ie.esta &e'.n de (ue la temperatura ba.2. atrás la $arreta / $amin.tanteando $on las manos* No hab#a dado $in$o pasos $uando la nie&e /a se lo hab#a tragado* 0e "i.ar (ue nos gu#en* Cui'á nos lle&en all#* % 2J &eremos la $asa $uando estemos "rente a ella3 %No s)* 2Cu) otra $osa podemos ha$er3 %Podr#amos $aminar guiándonos por la Linnea de la $er$a* %No s) si ha/ alguna $er$a por a(u#* %+spera* Hr) a "i.e&alu.unto a )l / le di.* %+stá bien.sombr#o* % 2+sperar (ue termine3 24.adelante* Pero siguieron plantados* 4aba la impresi.o: %No ha/ $er$a* Prueba otra &e' $on los $aballos* Lohn grit. las riendas / trat. . .si t9 $rees (ue es lo me.o la $arreta.pero no lo proteg#an demasiado de la "uria inesperada de la naturale'a* +l &iento gem#a impla$able ha$ia el 6este abo"eteándoles las $aras hasta de.en el &iento* Lohn lo pens. 06/01/2014 %Podr#amos desengan$har a 8ub / a :oots del $arro / de.arre7 Ni'o $has(uear las riendas $on "uer'a /. a ambos lados del $amino.a amiga.$omo hi'o papá a(uella &e'* 2Ke$uerdas lo (ue nos $ont.3 +l semblante de Lohn se mostr. es$)pti$o.los $aballos hi$ieron un &aliente es"uer'o / se lan'aron ha$ia delante. la rodilla del hermano* %Lo s)* Pero esto/ $on&en$ido de (ue tenemos (ue intentarlo* Na$e demasiado "r#o para (uedamos a(u#..: % 5+h.n: %:al &e' sea pre"erible (ue esperemos %de$idi.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .

el bra'o en$ima del de )l / sus dedos "r#os se $erraron sobre el dorso de la mano de :heodore.untos /. la pistola / despu)s )l. en un lado de la $amisa / se le peg. a $ontemplar la lu' diurna (ue se "iltraba por las grietas de la $arreta. sobre los sa$os.en &erano3 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .or (ue pudieron* 8uando &oltearon la $arreta. $ontra la espalda de Lohn. para meterse deba.Lohn no se mo&#a* Le to$.or tratemos de ponemos $.además. en la parte blanda del bra'o* %@e.a de lu' $on o.o de la $arreta / se tendi.Lohn* +s me.o de sus $ostillas / luego se tendi.24 06/01/2014 0e ba.2$.para luego apartar la nie&e $on los pies / despe.$on dedos r#gidos.rod.abra'ándose / &iendo $.petri"i$ado / tr)mulo* %Famos.Lohn.o la ore.a'9$ar / sa$os $on semillas.de lado..modos* %:heodore se in$orpor.or (ue (uedarse a mer$ed del &iento* 4entro de la $a&erna as# "ormada sus palabras (uedaban amortiguadas* Fio remo&erse otra &e' las botas de Lohn.o de la abertura* 1marraron los $aballos a una rueda / :heodore se arrodill.hasta (ue al "in se ba.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .. un po$o* 0e le derriti.sa$aron los arreos* 0a$aron el balan$#nlo apo/aron en el suelo / deba. $omo pudointent.temblando. $on el $odo "le ionado ba. el bra'o%* +h.a* 1 su lado. a la piel en heladas $ompresas* 1lgo $on p9as lo pin$h.pero no $reo (ue estemos mu$ho tiempo* La ne&ada tiene (ue a$abar* % 2J si no3 %+nton$es &endrán a bus$amos* % 2J*** (u) pasará si no &ienen3 %Lo harán* Linnea nos &io $uando #bamos para el pueblo* J ma sabe (ue toda&#a no regresamos* %Na$e a!os (ue mamá no monta un $aballo /.2no es $ierto3 28uánta nie&e $rees (ue puede $aerteniendo en $uenta (ue /a $asi estamos en ma/o3 Pero Lohn se limit.mo &a a pasar ella3 %La nie&e podr#a a$abar.aron .(uedando lo bastante le&antada para (ue pudiesen meterse por deba.ero$uando se apro imaba una tormenta grande.mo las pesadas botas de Lohn se remo&#an en el otro lado de la abertura* %Famos.arros / los tallos se$os de la hierba del a!o anterior se le $la&aban a :heodore en el torso /. / se a$urru$.24 .2estás asustado3 %Lohn temblaba &iolentamente en la penumbra / :heodore pod#a distinguir los r#gidos mo&imientos de su $abe'a a la lu' di"usa%* 0) (ue no te gusta mu$ho estar en$errado.ar un lugar para s# mismos lo me.estru.$a/. a tra&)s de la manga / se le hin$.rodeándolo $on un bra'o / estre$hándolo $ontra si* +l hermano apo/.tenemos (ue ha$er todo lo (ue podamos para mantenernos abrigados* :enemos (ue sumar el po$o $alor (ue logremos* :heodore se en$aram.* Primero pas. apartar los gui.os dilatados / &idriosos* Los gui.ándolo* La &o' de Lohn estaba agudi'ada por el páni$o: % 2Ke$uerdas $uando mamá a$ostumbraba ha$emos meter en ese agu. de $ara a la estre$ha "a.o apilaron harina.arros / las hierbas se$as de deba.a pesar de los es"uer'os (ue hab#an he$ho para (uitar la nie&e(ued.si nosotros no pudimos pasar.

el dorso de la mano lo sinti.os de Lohn estaban $la&ados en la tran(uili'adora grieta de lu'* 8ada tanto.:heodore solt.aba*** No tendr#as (ue haber atado a los $aballos* 6h.$on la &o' más despreo$upada (ue pudo%* :engo (ue salir un minuto* % 2Para (u)3 @aldito seas Lohn: te has pasado la &ida sin ha$er preguntas* Buen momento elegiste para empe'ar a ha$erlas* %Ne$esito orinar %minti..as# estarán más $alientes* % 5No7 %Los dedos de Lohn se a"erraron $omo garras%* Por "a&or. a ponerse $álido* Nada pod#a a/udarlos.ba.%* Pero t9 (u)date a(u#* 8reo (ue puedo pasar por en$ima de ti* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .ados $omo un gato en una le!era* La ne$esidad de tran(uili'ar a Lohn manten#a a ra/a su páni$o* Pero.2G 06/01/2014 :heodore lo re$ordaba mu/ bien: a Lohn siempre le hab#a aterrado el s.to$ándole las me.Lohn.emplo* No ha/ )po$a me. $omo de hielo%La nie&e es un buen aislante* Pronto estaremos tan bien $obi.entraban remolinos de nie&e empu.Lohn %di.n desesperado de Lohn* %Pon las manos entre las piernas.ara de ne&ar* J si no de.$omo ninguno de nosotros "uma.tano* Lloraba / rogaba (ue lo de.$uando el tiempo empe'.ados por una $ontra$orriente.2G .o. en los $aballos hasta (ue /a no pudo $ontenerse* %+s$u$ha.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .illas / las pesta!as* 1rriba silbaba el &iento.pens.o ese $ielo tan a'ul (ue pare$e (ue podr#as beb)rtelo / el trigo dorado / brillante* @ientras la &o' sedante de :heodore penetraba en )l.n3 1demás.ado de usar la larga ropa interior de in&ierno.pero ten#a más miedo del en$ierro (ue de $ongelarse.pens.o* :iene (ue pasar más tiempo para morir $ongelado* Pero /a sent#a partes del $uerpo (ue $omen'aban a helarse* 1h# a$ostado.por e. $on deli$ade'a la mano del apret.Lohn su"r#a el peor embate del "r#o.&ol&i. a amena'arlo* EPiensa $on sensate'* PlaneaE.aran salir todo el tiempo (ue permane$#an esperando (ue pasara la tormenta* %Lo re$uerdo* Pero ahora no pienses en eso* @ira la lu' / piensa en algo grato* La )po$a de la $ose$ha.: %0.or (ue la de la $ose$ha* @ontar la segadora guiándola a tra&)s de la pradera.2está bien3 8ubri.lo &o/ a poner mi bra'o sobre el tu/o.sal&o (ue de.en $uanto se $all. el bra'o del hermano / $uando le to$.no tenemos $erillas si(uiera para (uemar la $arreta si "uera ne$esario*E Hn$luso unos d#as atrás hab#an de./ :heodore lo tran(uili'.:edd/* 1l estar más $er$a de la abertura.os "i.&amos* :edd/* Basta $on uno de los dos ata$ado por el páni$o* Na$e s.los o.* 2Planear (u)3 28.mo mantener el $alor estando &estidos $on $amisas de algod.ha$iendo girar una de las ruedas del &eh#$ulo $on un retumbo sordo (ue re&erberaba sobre la madera (ue les $ubr#a la $abe'a* 4espu)s de un rato.lo &einte minutos (ue estás a(u# aba.

o: %:edd/.2&erdad3 0orprendido.hasta (ue Lohn pregunt.* Lohn nun$a preguntaba* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .os / tratas de dormir un rato3 1s# el tiempo pasará más deprisa* Pero el tiempo nun$a hab#a a&an'ado más lentamente* 4espu)s de un rato.se asust.aguardaban parados. un momento para a$ari$iar a"e$tuosamente el ho$i$o de $ada uno de los $aballos.o* 1 medida (ue el grano $a#a.:heodore s.susurrándoles en las ore.arros / palillos* +l po$o $alor (ue hab#an absorbido se a$ab.iba empu. los o.el ma#' $onstitu/.8ub* Ke$u)rdalo* :en#an las grupas ha$ia el &iento / las $abe'as ba.apartándolas de la $abe'a:heodore se apo/. de tragarlonegándose a entender por (u) Lohn hab#a abordado seme.hermano* % 2Por (u) no $ierras los o.as: %+res una buena $hi$a.Lohn* Ne $onseguido algo más $álido sobre lo $ual tendemos* %0a$.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .lo atin.absorbiendo su $alor* +stu&ieron as# un rato.ándolo ba. en el sa$o. las riendas de la rueda /.pues los otros eran ne$esarios para sostener la $arreta le&antada / de.os / trat.en un momento dado.ante tema en un momento $omo ese* %0# %logr.26 .n* 0e aga$h.Lohn* 0.a pesar del "r#o.26 06/01/2014 8uando sali.sin importarles lo (ue su$ediera* :al $omo ha he$ho Lohn toda la &ida* Las ideas "atalistas no le har#an demasiado bien /.&ientre $ontra espalda.:oots*** :9 tambi)n.* +mpe'aron los temblores*** primero en Lohn /. en una rodilla* 8uando to$.el grano se despla'.se tom.hasta (ue Lohn di. distribuido el $ontenido de los tres sa$os. al &er la rapide' $on (ue se hab#a a$umulado la nie&e alrededor del impro&isado re"ugio: /a era tanta (ue imped#a girar a la rueda libre* 4esenroll. a mentir: %8laro (ue s#* %Pienso (ue saliste para soltar a 8ub / a :oots* :heodore pens.a del bolsillo / la hundi.mo la lu' blan(ue$ina del d#a se $on&ert#a en la p9rpura del atarde$er* +stu&ieron largo rato en silen$io.: %=No saliste a mear.en :heodore* Fieron $.ha$iendo un gran ta.los dos hombres se instalaron en$ima.$uando (ued.arles una bre$ha* Pero.o la $arreta $on las dos manos* +staba tibio $on el $alor atrapado en su interior%* + ti)ndelo ah#.2hab)is dis$utido3 +n la garganta de :heodore se "orm. un le$ho mu$ho más $. un nudo* 8err.t9 / la pe(ue!a se!orita.modo* 6tra &e' a$urru$ados. / se (uedaron otra &e' tendidos sobre gui.lo ten#a tres sa$os para desparramar. por la abertura* %Ponte de espaldas. otra &e'* Buena hora elegiste para &ol&erte perspi$a'. uno de los sa$os de semillas de ma#'tu&o una s9bita inspira$i.. de$ir* Lohn no pregunt.as* 1 pesar de la nie&e (ue relu$#a en las $rines enredadas. una na&a. más / espi.

untos.&iendo $.:edd/* %Lo s)* J.2de a$uerdo:edd/3 +l in"antil ruego hi'o (ue :heodore se arrepintiese enseguida de haberle rega!ado* %4e a$uerdo.27 06/01/2014 %+stá embara'ada / /o*** eh. por los tobillos* % 5No7 Fuel&e a(u#.donde el &iento se arremolinaba de.Lohn.pronto lo estarán* Ja de &uelta en la madriguera.lo un minuto* :engo (ue salir antes de (ue $aiga la no$he / no pueda &er más* %+stá bien* 0aldremos .si lloraba.e (ue no (uer#a tener más hi.mo Lohn se estiraba / ha$#a inspira$iones pro"undas.de repente* Lohn e plot.:heodore se abra'aba.tal $omo la hab#a &isto la 9ltima &e': de pie $on el rastrillo en la mano. la mente su imagen.si se $ongelaban / mor#an ba.o los bra'os* %Fen.2(ui)n impedir#a (ue Lohn se diese por &en$ido3 Para empeorar las $osas.te $ongelarás7 5Fen a(u# aba.: Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .pero es peor a"uera* La temperatura sigue ba.la 'an.:edd/* 0.* 1part.os $on la otra.n a la libertad* %No puedo soportarlo más* :engo (ue salir de a(u# unos momentos* :heodore lo atrap.Lohn pregunt.Lohn.ame ir.nun$a tendr#a oportunidad de de$irle a su mu.ando / te $ongelar#as $asi de inmediato* %4).Oristian rastrillando $er$a de la orilla*** las dos personas (ue más amaba en el mundo. el bra'o de :heodore / se arrastr.er $uánto lo lamentaba* Le llen.o no se está mu/ bien.pero )lobstinado.o* 1(u# ha$e demasiado "r#o* %Fe t9* Jo me (uedar) a(u# un minuto* % 5@aldita sea.$asi no le respondi.me puse mu/ "urioso por eso / le di. sobre el &ientre en dire$$i.&eremos a los $aballos / la nie&e* Feremos si está disminu/endo* Pero no era as#* 1 los $aballos la nie&e $asi les llegaba hasta la barriga / la $arreta /a era un alto'ano s.a bordeada de lirios sil&estres.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .tenemos (ue &ol&er a metemos ah# aba.protegi)ndose los o.pero date prisa* 0i nuestras manos no están /a $ongeladas.a(u# aba.o esa maldita $arreta.27 .ando un espa$io de treinta $ent#metros para (ue pudiesen a$$eder arrastrándose* 4e pie.al'ando la $ara al $ielo* +se maldito tonto se $ongelar#a los dedos si no met#a las manos ba.Lohn.los ni!os diseminados alrededor $omo una bandada de pin'ones / detrás el edi"i$io blan$o de la es$uela $on la puerta abierta de par en par* +&o$.* 8uánto deseaba ahora haberlo he$ho* 0ent#a angustia / ganas de llorar* Pero.lido* La 9ni$a abertura estaba del lado de sota&ento. la "ila de álamos (ue empe'aban a &erdear en las puntas./ se hab#a mostrado brus$o $on los dos* Linnea hab#a agitado la mano / saludado.os* %No deber#as haber he$ho eso.o de inmediato7 +l tono se&ero pro&o$. en Lohn una inmediata do$ilidad* %+***está bien* Pero tengo (ue estar otra &e' $er$a de la abertura.

o Lohn "ueA %Por lo menos tengo un agu.* :heodore lo rode.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .:edd/3 %No esto/ seguro.o la $arreta $on su hermano temblando en sus bra'osa :heodore le pare$ieron todas ra'ones &álidas para (ue la ne&is$a no ganase la partida* Le dol#an mu$ho las $ostillas* No ten#a sensa$iones en los p#es /..nos $ongelaremos más.si es (ue no lo estamos /a* %No s) si puedo* % 5Hnt)ntalo. helada* Pero (ui'á lo (ue estu&iese helada "uera su propia mano* %:ienes (ue darte la &uelta* Famos.desorientado* Lunto a )l./a estar#a horneado / guardado en la panera* <n d#a de esa semana ir#an de pes$a $on <lmer* J Orist#an terminar#a el o$ta&o grado dentro de $uatro semanas* 2Cu) dir#a Oristian si su propio padre "altaba a la $eremonia3 2J Linnea3 6h.no dis$utas* +sa &e'.aras a m# estar de ese lado por un rato podr#a deshelarse* 8omo sea./ :heodore bus$.se adormil. otra &e'. de nue&oaun(ue un pensamiento imped#a (ue se durmiese del todo*** algo (ue ten#a (ue de$irle a Linnea $uando la &iese* 1lgo (ue tendr#a (ue haberle di$ho la no$he anterior* 0e despert. $uánto tiempo habr#a pasado.pro$urando apa$iguar su propio miedo* No pod#an morir de ese modo* 0en$illamente no pod#an* 5Pero si $uando salieron de la $asa su madre ten#a sábanas $olgando a se$ar / pan $o$i)ndose en el horno7 1 esas alturas.o de los dos* No pod#a morirse sin &er a su hi.2P .2(u) di"eren$ia ha/ ahora3 Buera es de no$he / está tan os$uro $omo a(u# dentro* Lo 9ni$o (ue di. a Lohn de espaldas* % 2Cu)***3 %4espierta.si segu#a siendo la primera no$he* 0e sent#a desorientado / misteriosamente ingrá&ido. Lohn* %Bueno.Lohn* 0al de a(u#* Pienso (ue tenemos (ue mo&ernos.$omo si tu&iese todo el $uerpo lleno de aire tibio / mo&edi'o* No pod#a pensar $on $laridad* 2+star#a $er$a del "in3 5No7 +mpu. $on los bra'os / lo abra'.Lohn se someti.maldi$i.2P % 2:oda&#a sientes los dedos.brega negrura ba. $on el mismo muro in&en$ible de nie&e / &iento.tambaleándose* La &entis$a estaba peor (ue nun$a* Los embisti. su $ara en la os$uridad: la sinti.su dul$e Linnea $re#a (ue a9n estaba en"adado $on ella* + iba a dar a lu' al hi.ni esto/ dispuesto a pensarlo* 06/01/2014 8allaron otra &e'* Pronto.pues.le palpitaba* Pese a todo.de lo $ontrario.si girases para a$á de $ara al interior o me de.n "irme de Lohn en la $ara* 0e pregunt. $omo si "uese un ni!o..n7 0alieron rodando.sintiendo la respira$i.Lohn estaba demasiado inm.ero para respirar* Ro'aron del milagro de dormirse* :heodore despert.$omo antes* Los $aballos a9n Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .$uando intentaba le&antar la $abe'a del ma#'.o* Ja$iendo en la l.&il. $ompletamente negro* %8reo (ue se me ha $ongelado la nari' %"ar"ull.el mundo (ue los rodeaba "uera del re"ugio se torn.

leales.etar las riendas.los dos obsesionados / ninguno sinti.hab#an sido de su padre* Bue $on ellos donde aprendi.os (ue todos los demás.n de nie&e (ue ten#an deba.uramento (uedo. a la $ara de 8ub. a guardarlo en el bolsillo. el negro metal en los dedos $ongelados* % 5No*:edd/7 Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .os. :heodore* Permane$ieron .tratando de $alentarse $on $ual(uier $osa (ue pudiese pro&eerles el m#nimo de $alor* Pero era in9til. de apro&e$har esa lu' para mirar el relo.sa$udieron las $abe'as e intentaron mo&erse.pero se lo impidi.pronun$iando una dis$ulpa (ue la bestia no pod#a entender* 1pret.trae m# arma* % 2Cu*-*(u) &***&as a ha***a$er3 Los dientes de Lohn entre$ho$aban $omo la $ola de una &#bora* %:9 &e a bus$arla* % 5N***no7 5N***no &o/7 +ra la primera &e' en su &ida (ue Lohn desa"iaba al hermano* Lan'ando un .o de la $arreta* 19n no hab#a tenido tiempo de le&antarse $uando Lohn a"err.mientras intentaba $alentar su $uerpo tembloroso $ontra el de su hermano.29 06/01/2014 estaban ah#. / lo 9ni$o (ue logr.$on&en$i)ndose de (ue eran animales est9pidos / nada más* %Lohn.los hombres se abrieron paso ha$ia los animales* %Pon las manos .se arrodill.n de (ue ha$#an gala $asi pare$#a humana* +n sus a!os.la $omprensi.n del arma / lo apunt.:heodore lo sab#a* <na lu' tenue empe'aba a asomar en el $ielo por el +ste.pero $on tanto $ora'.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .en$ima de la nari' ater$iopelada* 28uántos a!os ha$#a (ue $ono$#a a estos $aballos3 :oda su &ida* 1ntes de (ue )l tu&iese edad su"i$iente para su.esperando* Kelin$haron.unto a la nari' de 8ub* :al &e' as# se $alienten %le indi$.unto a las $abe'as de los $aballos. la $abe'a de :oots apo/ando la me. el $a!.a su espalda* 0e abra'.n (ue. los labios $ontra el hueso.$ons$iente de (ue el ri"le estaba ah# mismo.le hab#an brindado una buena &ida* 2Pod#a ahora pedirles (ue le diesen la &ida al $osto de la su/a propia3 4io un paso atrás para "ortale$erse.o de las barrigas* 8on di"i$ultad.a"err. al $ielo* 0e miraron a los o.illa $ontra la $rin / preguntándose si un hombre sab#a $uándo traspasaba sus propios l#mites: la hora e a$tael minuto e a$to en (ue era ne$esario manipular al destino si (uer#a sobre&i&ir* Nab#a un 9ni$o modo* Pero se resist#a a usarlo.en o$asiones.a en in&ierno* @ás &ie. "ue des$ubrir (ue sus dedos /a no eran $apa$es de manipular el deli$ado $ierre para abrir la lapa* Fol&i.hab#a estado resisti)ndose durante las pa&orosas horas de $on"inamiento de esa larga no$he.si se &ol&#a $ontra )l* Pero nun$a mat.* 8ub* :oots* 0u (uerido tiro* Los (ue se (uedaban en la gran. la a$umula$i. el arma de aba. / sa$. a emplear t)rminos / tonos de mando* 1l $ompás de su paso largo hab#a aprendido a $ontrolar una "uer'a lo bastante grande para matar.a tra&)s de la ne&ada* :rat.29 .

n al hermano (ue lo hi'o $aer de rodillas%* @ete las manos ah#* 5No es momento de ponerse (uis(uilloso7 Por las me.Lohn7 8omo Lohn no se mo&#a.unto a 8ub.Eha'lo./ otra &e' no sinti. nada* 0e hab#a $errado a las sensa$iones / se mo&#a $on tor&a de$isi.el ni!o en su &ientre* 8uando sus manos re$uperaron las sensa$iones. la me.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .os pare$ieran $arentes de e presi. el gatillo.lo hi'o girar tomándolo de los hombros / di. (ue no pod#a &er por la mira* Le&ant.:heodore se in$orpor. de oro en el pe$ho.el relo..ahogándolo* ELo siento. los dientes / se me$i.en los demás* 1 ellos les importa* 1 m# me importa.Lohn= %0e (uedaron un momento más $on las miradas "i.&ie.ni lo sinti.. el $u$hillo hasta el mango.illas de Lohn $orr#an las lágrimas mientras met#a las manos por la resbaladi'a abertura $aliente / h9meda* 0in piedad.: % 5Fen a(u#. una tira de piel de la lengua. de nue&o* 8uando apret.n le martilleaba $uando le&ant.ug. un segundo tiro rápidamente sin darse tiempo a pensar ni a &er* 1lgo pare$#a de$irle.. en Linnea.pues ten#a el dedo $ongelado* 4ispar.temblando entero. de pie .mientras pasaban minutos pre$iosos / la &entis$a rug#a%* 0uelta el arma* :us dedos /a están $ongelados* 8uando apart. el arma.entre dientes: % 5@u)&ete7 %Hn"le ible.o donde $upiesen las dos manos / orden./ el $has(uido metáli$o "ue $omo el sonido de la "atalidad* % 5No. el ri"le / $omprob. la na&a.se oblig.as uno en otro.n* Nundi.en su $abello restallando en el &iento.(uiso de$ir pero no pudo* +l $ora'.simplemente* Na' lo (ue tienes (ue ha$er / no piensesE* 1bri. las lágrimas $on rude'a / apunt.illa de la $ulata. sobre las rodillas. a apartar la mente de toda $on$ien$ia de lo (ue apretaba su $arne* +n $ambio pens.a helada le arran$.o.se en.n (ue le endure$#a los planos del rostro / ha$#a (ue los o.o $aer la $abe'a* :oda su a$titud era de abatimiento.a de bolsillo $on los dientes.n en la garganta (ue no pod#a tragar ni e peler* +staba ah# atas$ado.no pu***puedes7 %:engo (ue ha$erlo.. de apro&e$har el $alor del segundo animal* @ientras se le deshelaban las manos. la mano.le dio un empu. de un salto.el dolor "ue intenso* 1pret.su rostro iluminado por la risa.$on las mand#bulas tan apretadas (ue le dol#an más (ue $ual(uier otra parte del $uerpo* 0ent#a un nudo de emo$i.oE.Lohn* %N***no*** p***pre"iero morir $on***$ongelado* %J eso te pasará si no lo hago* %No in*** me im***importa* %Piensa en mamá.0 06/01/2014 :heodore amartill.:***:edd/.0 .sin notar (ue el &iento aullaba sobre su $abe'a arro.de ab/e$$i.ándole astillas de hielo $ontra el $uello* :heodore se (ued. la nie&e inma$ulada a sus rodillas* Ni'o un ta.n.por(ue no pod#a manipularla* La ho.:heodore se o$up.Lohn de.$errando la mente al $horro es$arlata (ue man$h.tragándose el grito (ue Lohn no deb#a o#r* Pero lo peor estaba por llegar* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .

.Lohn7 +l terror.ar)7 5@)tele ah#7 Por "in.n más insigni"i$ante* Para $uando termin.sigui.n estru. .su.Lohn apret.eaba para meterse dentro.Lohn.aron el $uerpo de :heodore mientras ha$#a lo ne$esario.aban las rodillas* 0i Lohn no se mo&#a pronto.se desli'. des$ansar.in$apa$itado de lle&ar a $abo ni la a$$i.n. un pat)ti$o gemido. dentro de esa tibie'a dadora de &ida pero.unto al $adá&er tibio.apartando de su mente el as$o* :u&o (ue le&antarse &arias &e$es para &ol&erse / respirar aire no $ontaminado / re$uperar "uer'as* :odo ese tiempo.Jo te a/udar)* 8on la mirada "i./ a :heodore le temblaban los bra'os / se le a"lo.blate* 0i te a$urru$as $omo una bola.al $omprender (ue Lohn no pod#a tomar de$isiones ni mo&erse:heodore lo hi'o le&antarse.* 0e o/. a LohnA %0a$a el $u$hillo / (u#tale las &#s$eras* @ientras :heodore emprend#a el sombr#o $ometido.su mente se despe. de lu$har imposibilitado de seguir es"or'ándose* +n medio de una turbia niebla.entrarás* Le&antar ese peso muerto en los bra'os era un es"uer'o tremendo.unto al $uerpo inerte de :ools.)l tambi)n pr.. las rodillas / se meti.1 06/01/2014 8uando las manos se le entibiaron lo su"i$iente para poder sostener el $u$hillose arrodill. por unos instantes / por "in re$ord. los o. $on la $abe'a* La nie&e hab#a &uelto a amontonarse .$on la me.Lohn neg. de rodillas inm. (ue tendr#a (ue de.:heodore estaba sudando* Bue un traba.inm. el $adá&er* %4.no puedes morir7 5No te de.$er$ano al agotamiento.ar* Buena parte tu&o (ue ha$erla al ta$to.$uando "or$e. en un hueso / desisti.$err.eando.r#gido.a / los o.o arduo.seria demasiado tarde* +n el pre$iso momento en (ue $re/. "or$e..por(ue iban agotándosele las energ#as* 8on &oluntad de a$ero.etándose $on las manos la $abe'a ga$ha* La ho.por(ue las ten#a ateridas* % 5@aldita sea.&il.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .Lohn sigui.n del &apor (ue se ele&aba desde las entra!as $a#das en la nie&e ni de los sollo'os de Lohn* <na &e' ne$esit.lo sostu&o / abri.in$linándose mu$ho.Lohn permane$i.illas.la náusea / la $ompasi.os &idriosos. ha$ia atrás.sin ha$er $aso del olor / la &isi.1 .pero :heodore no pod#a perder tiempo* Bue más di"#$il e&is$erar el segundo $aballo (ue el primero.Lohn.aun(ue "uese di"#$il $reerlo.unto a sus rodillas / las manos ensangrentadas /a$#an.os* Pero no supo si le $a#an por las me.a del $u$hillo se (uebr.o pardo mientras $ortaba* 8uando por "in se puso de pie.lo empu. imo al $olapso.&ilessobre los muslos* 4esesperado..illa apo/ada $ontra el "amiliar pelle.sa$udi)ndose de la impresi..:heodore sinti. (ue se le "ormaban lágrimas de angustia en los o.mareado / d)bil. lo (ue ten#a (ue de$irle a Linnea* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .supo (ue Lohn no pod#a a/udarlos a ninguno de los dos* %@)tete.estupe"a$to* % 5Na'lo. arrodillado .arlo $aer.pues el es(ueleto del $aballo era pesado / di"#$il de mane.os e hi'o &arias aspira$iones pro"undastragando el nudo de la garganta / le orden.

tir.ante3 8on piernas de plomo.a po$o menos de die' ?il. otra &e' de la $uerda de la $ampana / se a"err. a ella $on las dos manos.a $iegas%. a gatas.tesoro* +s lo 9ni$o (ue tenemos* 8uando Koseanne se ale.2Cu) moti&o pod#a tener nadie para ha$er algo seme..2 06/01/2014 Poni)ndose a gatas.osas* Linnea.$on los o.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .se arrastr. la $on$ien$ia* +n la es$uela.imagin.. en la nie&e.lo siento* Le 'umbaban los o#dos* 0ent#a la $abe'a die' &e$es más &oluminosa (ue de $ostumbre* 1lguien se arrastraba por la nie&e $on manos ensangrentadas.o: %8.os $errados / la "rente apo/ada $ontra el áspero sisalmientras el melan$.li$o ta!ido resonaba $omo una ende$ha* 1"uera.pero no ne$esitaba saberlo* 1 esas alturas.os llorosos / gem#a: %Pero a m# no me gu'tan la' pa'a'* Linnea.ahogando el llanto $on un pu!ado de pasas pega.2 .ni ad&ertir (ue se hab#a desgarrado la $amisa / ara!ado el &ientre / la espalda mientras se met#a dentro* <na &e' all#.di.melas.obligándose a hablar $on pa$ien$ia / a $almar a Koseanne $uando lo (ue en realidad (uer#a era llorar.os enro.el &iento arrastraba el tr)mulo sonido / lo transportaba sobre los $ampos blan$os* <n minuto despu)s lle&ar#a otro*** luego otro*** / otro*** Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia . a su destino sin sentir el hedor ni los $oágulos.una $hi$a se "rotaba los o.e$idos.abatida. por la nie&e tanteando en bus$a del $u$hillo rotolle&ándolo $onsigo mientras se met#a por 9ltima &e' ba..emo$ional / "#si$amente e hausto. las letras tal $omo ella se las hab#a ense!ado: L de lute"is?* H de iglesia A N de no pudo re$ordar de (u).metros.&ol&i.pod#a es$ribir de memoria el nombre de ella* %Lin %tra'.perdi.o la $arreta* :endido de espaldas en la penumbra.(ue ten#a los o.

apretando $on "uer'a / mirándose en los . en &o' ba.e$harpe / mitones* Oristian la lle&.a"errada a )l $omo un mono / palmeaba las $abe'as de Norna / de 0?ipp(ue lo abra'aban. $on di"i$ultad / musit. $errada* 1lguien hab#a lle&ado ra(uetas de nie&e para Linnea* +n"undada en un abrigo a.e tendiendo grandes tramos dorados por el mundo trans"ormado las sombras en la parte de aba.o ro.os% lloraban de di$ha* Pero al mismo tiempo (ue al'aba a Koseanne..: %0#*** es probable* Pero ninguno de ellos estaba $on&en$ido* +ntraron los otros padres.. La ne&is$a dur.unto al "uego* 8uando llegaron todos. el est.mago / el páni$o le oprimi..tres de los $uales %sus propios hi. &eintio$ho horas* 4urante ese tiempo $a/eron $asi $in$uenta $ent#metros de nie&e* Lusto antes del ano$he$er del segundo d#a.sa$udi)ndose la nie&e.(ue esperaba . $on la mirada angustiada de Linnea.i'o dorado del sol gui!ando entre nubes purp9reas. 06/01/2014 2.(ue /a estaban desha$i)ndoseseparándose.a* Lars no pudo ha$er otra $osa (ue mo&er la $abe'a apenado* <na sensa$i.&enes o.ando pasar $ada &e' más ra/os de sol prometiendo un d#a $laro* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia . en el $ielo el o.hombres $on ra(uetas para la nie&e res$ataron a los ni!os utili'ando toboganes* +l primero en llegar a la es$uela "ue Lars Destgaard* @etiendo las ra(uetas en un amontonamiento.os preo$upados* %+s probable (ue est)n sentados en la $asa de alguien.unto a Oristian* % 2:heodore / Lohn3 %pregunt.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .en el pueblopreo$upándose por nosotros más de lo (ue nosotros nos preo$upamos por ellos* Oristian trag.n de náusea le apret. a la $asa* +l aire /a estaba sua&i'ándose* Por el 6este apare$i./ se $alentaron ..apagaron el "uego / la pe(ue!a es$uela (ued.abrieron la puerta / se en$ontraron $on un $#r$ulo de rostros de e presiones ali&iadas.de..o de los &entis(ueros ten#an el mismo tono morado (ue las nubes en el 6este.se en$ontr. .eno.se hi$ieron planes para la b9s(ueda. el pe$ho* +ntrela'o los dedos $on los de Oristian.

no lo perdieron en in9tiles lamentos* La 9ni$a pausa "ue $uando Oristian / Ka/mond insistieron en ir* Los hombres se miraron entre s#A "inalmente los in$lu/eron: % 2+stáis seguros3 %pregunt. Ka/mond* <lmer a"irm.a$ompa!ado por los gemidos "9nebres de los trineos sobre la super"i$ie pr#stina de la nie&e* 8uando llegaron a la $asa de Nissa.$on las ubres doloridas de tan llenas esperando a ser orde!adas desde la no$he anterior a esa misma hora* Pero hab#a asuntos de mu$ha ma/or urgen$ia.ladrillos en el horno / brasas listas para transportar en latas* 0i bien ten#a e presi..sin sonre#r demasiado a menudo* J.. (ue los ni!os Destgaard ir#an todos a la $asa de Nissa.n / pronun$iaba una silen$iosa plegaria* Pobre Oristian* La propia Linnea estaba agotada más allá de lo (ue hubiese podido imaginar / )l tambi)n deb#a de estarlo* 1un as# se mo&#a .mo las $a!as se hund#an. de$idida* @inutos despu)s de haber llegado. salir $on sus ra(uetas para la nie&e* 1l $ontrario.$ada tanto.e&iden$ias de (ue no hab#a estado o$iosa durante el tiempo (ue estu&o sola.Linnea obser&aba las huellas enre.los hombres tu&ieron (ue (uitar la nie&e de la puerta $on una pala* @ientras traba.(ue era la más $er$ana.unto a sus t#os sobre las ele&a$iones de aparien$ia sospe$hosa / &e#a desapare$er las $a!as una / otra &e' en la nie&e.por instinto. su aten$i.aban se o#an los mugidos permanentes del ganado.(ue "ormaban $omo bordados en $ru' sobre la nie&ees$u$haba las &o$es (uedas (ue murmuraban / tem#a lo (ue podr#an en$ontrar* 6bser&aba $on horrori'ada "as$ina$i.los siete $hi$os sab#an.se de$idi.n (ued./ las &a$as (uedaron sin atender* Bue e&idente (ue Nissa no hab#a dormido* :ambi)n lo "ue (ue era de a(uellas personas (ue "un$ionaban bien ba.abra'ándose el est.re$og#a la $uerda / segu#a a los otros.Lars:rigg / Oristian.(ue estaba $er$a del $oberti'o.e$utando los preparati&os para (ue los mu$ha$hos estu&iesen dispuestos para salir de nue&o* Ke$ono$iendo el &alor del tiempo.n.unto al tobogán en (ue estaba Linnea.mago $omo para proteger al ni!o no na$ido de la a"li$$i.n dire$ta $on la ne$esidad (ue hubiese de ideas $laras* Ja hab#a preparado pa(uetes $on pertre$hos: mantas enrolladas apretadamente.$on$entr.adas de sus ra(uetas./a hab#an &uelto a salir* Nissa no se lament.n en los nietos.preo$upándose* 8uánto admiraba Linnea a la pe(ue!a gallina* No más alta (ue sus nietos de o$ho a!os.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .a los (ue hab#a preparado una espesa sopa de gallina $on "ideos* :ambi)n hab#a pan "res$o / una tanda de "atligman re$i)n he$hos.de manera (ue los hombres pudiesen dedi$arse enseguida a su l9gubre $ometido* Nasta en el trans$urso del $orto re$orrido hasta la $asa estaban alerta&igilantes.(ue Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .4 .n $. ni los obser&. <lmer* %@i padre está ah# a"uera %respondi. Oristian sin titubear* %J /o a$ompa!o a Oristian %a"irm.no aminor.n de una larga $a!a /.se mo&#a ágil / autoritaria por la $o$ina.4 06/01/2014 Bormaban una doliente $ara&ana los $uatro toboganes tirados por <lmer.$a") humeante / sopa en "ras$os de $onser&a en&ueltos en arpilleraA emparedados en&ueltos en papel en$erado.n de agotamiento. $on la $abe'a / la $uesti./ Ka/mond $aminando al lado* 8on el inter)s puesto en "a$ilitar las $osas.(ue se le a$laraban los pro$esos de pensamiento en propor$i.$ada uno en posesi.sin embargo.ándola $omo pi$ada de &iruelas* :odas las &e$es regresaba . la a$ti&idad ni un instante* 0e mo&#a $omo un relámpago.e.se deten#an / la $la&aban en un mont#$ulo de nie&e en distintos sitios* 8ada &e'.en medio de la nie&e.de.o tensi.

pudo o#rse la &o' de Koseanne por en$ima de las demás.G 06/01/2014 los amaba mientras los atend#a / ellos parloteaban a$er$a de la no$he (ue hab#an pasado en la es$uela* 4e alg9n modo.ar de nie&e $on la pala un $amino entre el $oberti'o / la $asa* 8argaron .pero habl.unto a la empe$inada / de$idida mu.untas los baldes $oronados de espuma.goteando r#tmi$amente aun(ue /a se hab#a o$ultado el sol* Nissa se apret../ me la' $om#7 +'to/ impa$iente por $ontár'elo a mamá* %+l rostro e presi&o se puso repentinamente triste%* Pero perd# mi $a'uela del almuer'o / 'eguro (ue mamá &a a darme una pali'a por e'o* +l parloteo $ontinu. (ue los ni!os $a#an todos al mismo tiempo /. las rodillas sentada en la dura silla de la $o$ina* La deste!ida "alda le $olgaba entre los muslos $omo una hama$a* 4aba la impresi.el $ielo se &e#a del $olor del ala de un estornino* 0alieron las estrellas / una luna delgada $omo la ho.a de una $imitarra* No $orr#a ni una brisa.n* 0u a$titud pare$#a de$ir: E0i ha/ algo para ha$er.mientras los ta'ones de sopa iban &a$iándose / eran &ueltos a llenar* 8uando (uedaron satis"e$hos. el ruido de la nie&e (ue se derret#a / $a#a desde el te.aguda / $e$eante: % 51 (ue no 'abe'.amás* La me$edora segu#a $ru.$reo (ue será me.pare$i.ha/ (ue ha$erlo*E Linnea sent#a una gran segundad manteni)ndose .n de (ue le ha$#a mu$ha "alta un buen suspiro. Linnea* %No $reo* 6rde!ar las &a$as es más pesado de lo (ue pare$e* %Bueno.al menos me gustar#a intentarlo* %8omo (uieras* Nissa se puso el abrigo sin dar el más remoto indi$io de auto$ompasi. o$upa$i.or (ue ali&ie un po$o a esas &a$as* %La a/udar) %se o"re$i.Los dulces años Lavyrle Spencer Página .o la piel transl9$ida traba.(ue les (uedaban inmensas.G ..#a $ada &e' (ue se mo&#a* 1"uera. de despe.er.minutos despu)s.ado.pero sus manos $are$#an de la "irme'a ne$esaria para ha$er bien los puntos* 8ontempl.a nue&a de lana / se sent.aban de manera automáti$a.iendo* Linnea intent. te.er* +mbutidas en las batas de traba. a la mu.ella se o$up. en el silen$io* 4esde a"uera lleg.a* La $asa se sumi.se abrieron paso entre la nie&e ha$ia el establo* :al $omo hab#a di$ho Nissaorde!ar era más pesado de lo (ue pare$#a / Linnea era un "ra$aso total en ello* Por esomientras la suegra orde!aba.o de :heodore / de Oristian. $on mu$ha se&eridad* %Bueno. en la me$edora de la $o$ina a o&illarla* La me$edora $ru.n* +n$ontr.la&aron los ta'ones de sopa de los ni!os / luego se en"rentaron a la angustiosa responsabilidad de esperar $on las manos o$iosas* Nissa bus$.enrollando la lana a'ul os$uro* +ra del mismo $olor (ue la gorra (ue le hab#a te.ido a :edd/ para Na&idad* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .er de la me$edora: las manos sur$adas de &enas a'ules ba.$omo si las pasadas &eintio$ho horas no hubiesen su$edido ..estaban todos dormidos en las $amas de la planta ba.abuela7 5La t#a Linnea me hi'o $omer pa'a'. una made.

o un te.allá en Noruega* 4urante &arios minutos. Koseanne* %6tra &e'.es un lago /.eran e tra!os a los o#dos de Linnea* %@i padre era $olono.o la blanda barbilla* Los &ie.a &e$es.ado mismo%1s# es* %Nissa $ontinu.lo habl.papá nos lle&aba all# / nos &est#amos $on telas os$uras. toda importan$ia* %Fen. la silla* Luego. en la entrada de la $o$ina."rotándose los o.por momentos. una mano en el $uello de la abuela* Escaneado por Arancha5 Corregido por Nonia .hablame de $uando eras ni!a.unto a nuestra puerta prin$ipal hab#a un Biordo*** %Nissa mir..al "ondo. en los bra'os abiertos de la an$iana / se de.s.6 ..pero ten#a un suelo "irme (ue siempre estaba limpio.guardada $on na"talina .* %La tierra del 'ol de mediano$he %$omplet.su hi.hab#a sido relatada in"inidad de &e$es a lo largo de los a!os.estaban las monta!as moradas* 0ubiendo una $olina ha$ia los bos(ues / las marismas estaba la aldea de Lindegaard* 1 &e$es.Nissa empe'.en prima&era.os / el est.6 06/01/2014 2+star#a pensando en la gorra.a Dhitsunl#de por e..o de :edd/* Las dos sab#an por (u) se lo de$#a en ese momento: si :edd/ no lo lograba.un hombre "uerte.$uando las male'as apenas se te!#an de &erde $laro / los $ampos desnudos ol#an a esti)r$ol / lo más os$ura (ue se pon#a la no$he era a'ul $laro* Por eso./ mamá me ha$#a salir a re$oger ramas &erdes de enebro para espar$ir en