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Les différents moyens de propulsion spatiale
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PROPULSION Termes techniques
Pour comprendre comment fonctionne un moteur de fusée, il est important de saisir quelques notions dans la terminologie de la propulsion: Lanceurs Propulsion Pays Opérateurs La poussée correspond à la masse des gaz éjectés (kg/s) par le moteur chaque seconde multipliée par la vitesse d'éjection (m/s). Il s'agit d'une force et l'unité de mesure pour une force est le Newton. Pour être plus parlante, la poussée est souvent exprimée en kg. Un kg est égal à 9,81 Newtons. L'impulsion spécifique indique la durée pendant laquelle le moteur fournit une poussée égale au poids du propergol consommé. Plus cette durée est importante et plus le moteur possède un bon rendement. Un bon rendement ne signifie pas pour autant une bonne pousée. Vitesse d'éjection: lorsque le mélange est brûlé, il crée des gaz. En fonction de la densité des particules, la vitesse d'éjection sera plus ou moins importante. A titre d'exemple, le mélange UDMH + N2O4 donnera une vitesse d'éjection de 2 900 m/s alors que celui de hydrogène et oxygène liquides sera nettement supérieur avec 4 300 m/s. Injecteur: Pièce maîtresse d'un moteur permettant la pulvérisation et l'homogénéisation des ergols liquides à l'intérieur de la chambre de combustion. Instabilité de combustion: C e sont des fluctuations observées dans les foyers, engendrant des fluctuations de pression. C es instabilités doivent avoir des causes coordinatrices. Effet pogo: C ouplage entre la combustion dans un système de propulsion et les vibrations de la structure. On rencontre ce type d'instabilité en particulier dans les fusées à propergols liquides. Les oscillations de combustion produisent une oscillation de la poussée qui excite les modes propres de vibration de la structure ce qui a pour conséquence de moduler les débits masse d'ergols. L'amplitude de l'oscillation peut alors augmenter et atteindre des niveaux très élevés et dans certains cas produire une destruction du propulseur, voire le lanceur. Le dictionnaire de la propulsion

Propulsion classique (poudre)
La propulsion solide est le système le plus ancien et le plus répandu dans le monde. Il va tout aussi bien des propulseurs à poudre d'une fusée comme Ariane 5 aux fusées d'artifice tirées dans votre jardin. Le principe de base est simple. Le carburant, présenté sous forme de poudre, est mélangé avec de l'oxydant, lui aussi sous forme de poudre. Les deux sont mélangés pour former une surface compacte à la manière d'un tube créant une cheminée en son centre par où s'évacueront les gaz. La poudre est allumée à son sommet par un système pyrotechnique. La surface interne du pain de poudre s'enflamme rapidement. Les gaz produits s'évacuent par la base, où se situe la tuyère d'échappement. C e système de propulsion présente des avantages mais aussi des inconvénients. Les avantages sont évidents. Le système est facile à mettre en place, notamment avec un système de propulsion réduit à son plus simple appareil. Il n'y a pas non plus d'instabilité de combustion, source de plusieurs échecs au lancement. C ependant, il présente également des inconvénients. Un moteur à poudre qui est allumé ne peut être éteint. Il doit fonctionner jusqu'à la fin de sa combustion. La vitesse d'éjection des gaz est plus faible que celle des moteurs utilisant des carburants liquides. Qui dit vitesse d'éjection plus faible, dit performances moins importantes. On retrouve la propulsion solide lorsqu'on veut augmenter de façon significative sur une courte durée la puissance du décollage. A titre d'exemple, les boosters d'Ariane 5 fournissent près de 90% de la puissance au décollage pour une durée de 2 minutes. Durant ce laps de temps, chaque booster a consommé quelques 240 tonnes, soit 2 tonnes de poudre à la seconde. Beaucoup de satellites largués sur l'orbite de transfert rejoignent leur orbite définitive grâce à un moteur à poudre.

Propulsion classique (liquide)

La propulsion à carburants liquides est la propulsion par excellence dans le domaine spatial et notamment pour le C omme tout système de propulsion, il présente des avantages et des inconvénients. Dans les avantages, on peut citer la souplesse d'utilisation. En effet, un lanceur consommant des ergols liquides ne verra ses réservoirs remplis que dans les dernières heures avant le H0. Si pendant la phase d'allumage, avant le décollage, une anomalie est détectée, les ordinateurs de bord interrompront la séquence de mise à feu. On sera dans une configuration de "Tir avorté" ou en anglais de "Launch Abord". Les inconvénients sont plutôt d'ordre technique. C e système de propulsion requiert de la haute technologie et ne laisse pas place à l'erreur. Le fonctionnement du système est simple en soi. Dans un réservoir se trouve le combustible et dans l'autre, le comburant (oxydant). Tous deux sont aspirés dans leur conduit à l'aide d'une turbo-pompe avant d'être injectés dans la chambre de combustion via l'injecteur sous forme de fines goutelettes. C omme son nom l'indique, c'est dans la chambre de combustion qu'à lieu l'allumage du mélange qui produira les gaz qui s'échapperont par la tuyère. Dans les propergols liquides, on distingue deux classes: hypergolite/non hypergolite, cryogénique/non cryogénique: Un mélange hypergolite se dit d'un mélange qui s'enflamme par action chimique au contact du combustible avec le comburant. C omme mélange hypergolite, on peut citer le N2 O 4 (tétraoxyde d'azote) + UDMH (diméthyl hydrazine dissymétrique). Un mélange cryogénique fait appel à des ergols qui doivent être refroidis pour rester liquides. Le plus classique est le couple LOX (oxygène liquide) + LH2 (hydrogène liquide).

Propulsion classique (hybride)
La propulsion hybride reprend les deux principes énoncés plus hauts. L'un des deux se trouve à l'état solide dans la chambre de combustion. L'autre est injecté par la suite dans cette même chambre où la réaction aura lieu. C e duo solide/liquide est également appelé lithergol.

Propulsion ionique/plasmatique
Le fonctionnement d'un tel moteur (moteur ionique à grilles) est le suivant. Le xénon, qui est quatre fois plus lourd que l'air, est bombardé par des électrons lorsqu'il passe dans le champ magnétique d'une node. C 'est ce qu'on appelle la phase d'ionisation. C e bombardement, qui se déroule au coeur même du moteur, arrache à l'atome du xénon un de 54 électrons le composant, ce qui lui donne une charge positive. A son extrémité, deux grilles percées de milliers de trous et chargées électriquement, l'une négative et l'autre positive, attirent électrostatiquement les ions de xénon. Un tiers de ces ions sont expulsés, créant une poussée. Les ions restants se collent aux grilles où ils sont rapidement neutralisés par les électrons ambiants. Après avoir récupéré leur électron manquant, ces atomes de xénon sont à nouveau remis dans le cycle en retournant dans la chambre

d'ionisation.

Les moteurs ioniques possèdent beaucoup d'avantages comme par exemple la vitesse d'éjection qui est dix fois supérieure à

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A titre d'exemple. notamment en Russie avec Znamya 2 en 1992 de 20 mètres de diamètre. Mais le lancement. de quoi faire fonctionner son moteur durant. Le temps de fonctionnement est également inégalable tout comme la consommation.La propulsion exotique Les rubriques Les Lanceurs Spatiaux dans le Monde L'Exploration du Système Solaire L'International Space Station Les Blogs Dernière modification: 07-2011 Webmaster: VOLVERT Philippe Tous droits réservés 2004-2014 . dans le cas des moteurs classiques. seuls les satellites peuvent les utiliser. Je vous invite à télécharger un dossier complet sur tous ces modes de propulsion paru dans le Space C onnection 37 de décembre 2001 . menée par la Planetary Society. Propulsion nucléaire Le principe de fonctionnement d'un moteur nucléaire est simple. A titre d'exemple.. A tout avantage est opposé tout inconvénient et le moteur ionique en a un fondamental. C elui d'un moteur nucléaire est de 850. C omme nous l'avons vu. pour le porter à des températures très élevées. le projet est abandonné faute d'idées permettant d'utiliser le moteur. la voile s'est déchirée. Agrandir fonctionnement d'une voile solaire est identique à celle d'une voile sur un bateau. Le moteur nucléaire se situe au niveau des performances entre le moteur classique à propergols liquides (puissance assurée) et le moteur ionique (impulsion spécifique élevée et consommation réduite).4. Les autres modes de propulsion Il existe d'autres modes de propulsion comme la propulsion héliothermique. Autrement dit. Propulsion solaire Projet de voile solaire C osmos 2 de la Planetary Society . C elui-ci va chauffer l'hydrogène liquide. la sonde SMART-1 contenait 80 kg de Xénon. avec un lanceur Volna s'est soldé par un échec après 83 secondes de vol. Plusieurs projets ont déjà vu le jour. L'impulsion spécifique du moteur est également incomparable puisqu'elle est presque 4 fois supérieure à ce qui se fait de mieux avec des propergols classiques. la poussée est de 9 micro-Newtons/m². c'est sa poussée. Mais au lieu du vent pour pousser la voile. L'accélération est extrêmement faible mais continue. A l'heure actuelle. le déployement s'est bien déroulé alors que pour la tentative de 1999. Les ingénieurs estiment qu'elle pourrait dépasser les 90 km/s et il lui faudrait à peine 8 ans pour dépasser la sonde Voyager qui vient d'atteindre les limites du système solaire contre 30 pour ladite sonde spatiale.ce que l'on peut faire avec des moteurs classiques à propergols liquides. à énergie dirigée. Il ne faut pas s'attendre à des puissances équivalentes à un moteur. Le rendement énergétique d'un moteur nucléaire est supérieur à celui d'un moteur à propergols liquides. Au bout de quelques tests. sans combustion. Znamya 2. Le dernier étage de la fusée Saturn V aurait été remplacé par un étage nucléaire dérivé du projet NERVA. Les crédits tant espérés par la Nasa pour aller sur Mars ne sont jamais venus et l'agence spatiale a du se résoudre à tourner autour de la Terre avec la navette spatiale. avec des systèmes de câbles (Tether) ou encore héliodynamique. Si une mission Apollo pouvait se placer sur orbite lunaire en 3 à 4 jours. Le principe de toute propulsion "classique" c'est de créer des gaz et de les éjecter à une vitesse très élevée.La propulsion exotique (PDF . Une nouvelle tentative.Photo Planetary Society.. l'oxydant est remplacé par le réacteur nucléaire. ces gaz sont produits par la combustion d'un mélange de propergols.42 Mo) Orbital Sciences C orporation Le dictionnaire de la propulsion Ariane et la navette spatiale de Alain Dupas (Hachette) Dictionnaire de l'astronomie et de l'espace de Philippe de La C ortadière et Jean-Pierre Penot (Larousse) Space C onnection 37 . Dans le cas du nucléaire. Tout au plus. la sonde SMART-1 a mis quelques 14 mois! Il existe plusieurs modèles de moteurs ioniques. Dans le premier cas. tout au plus. on fera appel aux photons émis par le Soleil. On peut citer les moteurs ioniques à grilles (utilisé sur la sonde Deep-Space 1) à Effet Hall (utilisé sur la sonde SMART-1) ou encore le VASIMR (Variable Specific Impulse Magnetoplasme). l'impulsion spécifique d'un moteur de la navette est de 455.5 en 1999 de 25 mètres de diamètre. Le projet le plus connu est le NERVA (Nuclear Engine for Rocket Vehicle Application) de conception américaine testé dans les années 60 par la Nasa notamment dans le cadre d'un projet d'expédition martienne. 5 000 heures. la poussée d'un tel moteur n'atteint pas les 10 grammes. devait être réalisée en juin 2005.