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LA NEURONA
Historia Inicialmente las técnicas de la época, hacían pensar que las células del cerebro eran una malla continua sin individualidad celular, no permitían conocer la relación de una célula nerviosa con sus vecinas ni tampoco definir su estructura. En la segunda mitad del siglo XIX, el microscopio alcanzó un considerable grado de sofisticación que permitió un mejor abordaje y estudio de aquellos procesos o situaciones inherentes al cuerpo humano que no podían ser observados a simple vista. Por ejemplo, gracias a este instrumento, Theodor Schwann propuso la teoría celular cuyo principio postulaba que las células eran estructuras individuales anatómica y fisiológicamente. Bartolomeo Camillo Emilio Golgi ( 1843 - 1926),se interesó por la histología, tuvo grandes e importantes resultados entre los que destaca el método de la tintura mediante cromato de plata, identificó una clase de célula nerviosa dotada de unas extensiones (o dendritas) mediante las cuales se conectan entre sí otras células nerviosas. Este descubrimiento permitió a Wilhelm von Waldeyer-Hartz formular la hipótesis de que las células nerviosas son las unidades estructurales básicas del sistema, hipótesis que más tarde demostraría Santiago Ramón y Cajal, quien desarrolló la teoría neuronal a finales del Siglo XIX. La doctrina de la neurona es la idea, fundamental hoy en día, según la cual las neuronas son la estructura básica y funcional del sistema nervioso. Cajal postulaba que las neuronas son células discretas (no conectadas para formar un tejido), entidades genética y metabólicamente distintas, que tienen cuerpo celular y expansiones (axón y dendritas), y que la transmisión neuronal es siempre unidireccional (desde las dendritas hasta los axones). En 1876 Bartolomeo Camillo Emilio Golgi, regresó a la Universidad de Pavía, continuó el examen de las células nerviosas, y obtuvo pruebas de la existencia de una red irregular de fibrillas, cavidades y gránulos, que en su honor en adelante se denominaría aparato de Golgi y que desempeña un papel esencial en operaciones celulares como la construcción de la membrana, el almacenamiento de lípidos y proteínas o el transporte de partículas a lo largo de la membrana plasmática.1

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. es un orgánulo presente en todas las células eucariotas (contienen material hereditario) excepto los glóbulos rojos y las células epidérmicas Numerosas Mitocondrias. que intervienen en funciones relacionadas con la síntesis proteica..1 Soma. Aparato de Golgi . metabolismo de lípidos y algunos esteroides. tráfico y división celular 2 . Aglomeraciones de Retículo Endoplasmático Rugoso o granular (RER). así como el transporte intracelular.Están en las células nerviosas.. células que forman parte del músculo cardíaco (A) and granule cells célula que envía los axones hacia el cerebro (B) from pigeon cerebellum by del cerebelo de un pichón por Santiago Ramón y Cajal.1. En el ser humano el SN se desarrolla extraordinariamente en etapa embrinaria.1 Descripción Anatómica de Neurona Las neuronas tienen largos hilos y filamentos y se encargan de transmitir al cerebro las sensaciones que reciben de los sentidos. cuando estos cuerpos tienden a desaparecer se da la Cromatolisis o desaparición de los grumos de Nissl. es un orgánulo que participa en la síntesis y el transporte de proteínas y generan energía para la célula. organiza las estructuras internas de la misma e interviene en los fenómenos de transporte. La neurona está integrada por: 5..Es un entramado tridimensional de proteínas ( microtúbulos y microfilamentos) que provee soporte interno en las células...Son complejos macromoleculares de proteínas y ácido ribonucleico (ARN) asociados. Al nacer el cerebro está casi completo..Son orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular (respiración celular) Elementos Citoesqueléticos.. . Es el elemento central o cuerpo neuronal Soma o Pericarion es el cuerpo celular de la neurona. es también característica de una fatiga neuronal. 5. pero sigue creciendo hasta los 20 años aumentando el número de conexiones y el tamaño de las neuronas.English: Drawing of Purkinje cells . se comunican a través de señales o impulsos eléctricos que viajan por los nervios. el cual contiene el núcleo y los nucléolos de la neurona.Prominente que empaqueta material en vesículas para su transporte a distintos lugares de la célula. Ribosomas .El retículo endoplasmático es una red interconectada de tubos aplanados y sáculos comunicados entre sí. así como otros orgánulos tales como:       Cuerpos de Nissl . en este período se llegan a formar hasta 250 mil neuronas por minuto.

Las dendritas. porque está formado por los llamados organelos celulares (mitocondrias. En pocas palabras son las encargadas de recibir las señales.5. 3 . El axón es la parte que se especializa en distribuir o conducir la excitación desde la zona dendrítica. como hemos mencionado anteriormente. ribosomas. El citoplasma de las dendritas contiene mitocondrias. pequeñas prolongaciones citoplasmáticas. lisosomas…) y porque cuenta con tres funciones fundamentales: la estructural porque no sólo es el que le da forma a la célula sino también la clave de sus movimientos. y la de almacenamiento pues guarda sustancias de reserva. Entre las funciones que tiene la membrana podemos mencionar: el transporte (intercambiar la materia del interior de la célula al exterior). micro túbulos y neurofilamentos. que puede ser de estímulos en el ambiente o de otra célula. A lo largo de las dendritas existen las espinas dendríticas. está la membrana que se caracteriza por ser semipermeable. son ramificaciones terminales presentes en las neuronas que garantizan la recepción de los impulsos nerviosos que llegan desde un axón correspondiente a otra neurona. el núcleo y la membrana. el reconocimiento y la comunicación (al hallarse recubierta de una capa lípida. dinámica y con capacidad para modificarse. También se trata de la linfa o sangre que carece de células. cloroplastos. Las dendritas constituyen la parte de la neurona que se especializa en recibir excitación. El citoplasma se caracteriza porque se encuentra entre las otras dos partes mencionadas. plasmática o citoplasmática (es la parte líquida de los fluidos sanguíneos o de la linfa en donde es posible hallar componentes en suspensión) es una estructura laminar formada principalmente por lípidos y proteínas que recubre a las células y define sus límites. que son sitios de sinapsis. retículo endoplasmático. sin embargo en las neuronas sensitivas espinales se interpone un largo axón entre las dendritas y el pericarion. la nutritiva pues cuenta con sustancias que luego se transforman en energía. vesículas membranosas.1. Membrana Celular 5. Las dendritas nacen como prolongaciones numerosas y ramificadas desde el cuerpo celular. por lo tanto.1.2 Membrana Celular La membrana celular. la membrana puede interactuar con el exterior sin que se modifique la composición interna de la célula y finalmente.3 Dendritas Es una extensión protoplásmica con ramificaciones que forma parte de una célula nerviosa y le permite a ésta recibir estimulación del ámbito exterior.

viajará por el axón y puede que se conecte mediante la sinapsis.2 Funciones Generales Las células nerviosas o Neurona son las unidades funcionales y estructurales del SN es una de las células más importantes del cuerpo humano.4 Axón El axón es de forma cilíndrica y nace desde el cono axónico que carece de ergastoplasma y ribosomas. 5. Nuestro cerebro es muy exigente incluso cuando dormimos consume la cuarta parte de las calorías que quema nuestro cuerpo y sin embargo funciona como una máquina con un rendimiento energético extraordinario. la que actúa como la porción efectora de la neurona. pueden estar conectados con las papilas gustativas. donde se puede conectar a otras dendritas o quizá a otros tejidos o músculos. puede ser algún tipo de neurona sensorial.1. Si las dendritas tienen una señal lo suficientemente grande. están en continua comunicación a través del espacio sináptico. Esto es de gran importancia ya que las células nerviosas prácticamente no se reproducen. los impulsos eléctricos que transmiten las neuronas viajan a todos los rincones del cuerpo. El punto donde el cuerpo de la neurona se conecta con el axón se llama Cono axónico. ya que así cada terminal axónica puede hacer así sinapsis con varias neuronas o células efectoras. vesículas. cuando una neurona transmite el impulso nervioso. envía unas sustancias llamadas NEUROTRANSMISORES desde su axón hasta las dendritas de su vecina. El neurilema es capaz de constituir un tubo de regeneración que guía el crecimiento de un axón que haya sido dañado a causa de una lesión. El citoplasma del axón (axoplasma) contiene mitocondrias.5. neurofilamentos y microtúbulos paralelos. que son hundimientos de mielina en donde ésta se pone en contacto con el axón. forma la capa exterior de la fibra nerviosa en el sistema nervioso periférico e interviene activamente junto con el cuerpo de la neurona en la conservación de la célula. cada neurona establece conexión con miles de neuronas vecinas.1. al contrario que el resto de células que constituyen los demás tejidos del cuerpo. en nuestro sistema nervioso hay unos cien millones de sinapsis o conexiones un número mayor que el de las estrellas que conocemos. aunque las neuronas no llegan a tocarse nunca. el cual se llama células de Schwann o capa de mielina. éste posee un recubrimiento. a veces en el cerebro podría tener uno que baje por la columna vertebral y que continúe por sus piernas. (no todos son tan largos) y finaliza con el terminal axónico. así que una molécula de sal o de azúcar los puede activar o puede ser con un tipo de sensor superficial. la función de esa neurona es ordenar a un músculo que hacer. la cual es la conexión con otras dendritas y activar otro axón neuronal.5 Neurilema o Vaina de Schwann El neurilema o vaina de Schwann es una delicada membrana sin estructura que incluye a la mielina que en los Nodos de Ranvier se hunde y se pone en contacto con el axón. existen separaciones entre las células de Schwann a los que se les llama Nodos de Ranvier. Pueden ser bastante largos aunque también hay cortos. para realizar una acción el cerebro selecciona las neuronas apropiadas para que el cuerpo ejecute esa acción y no otra como 4 . se puede notar que es un abultamiento que comienza a formar el axón. a velocidades de hasta 300 km por hora. Su principal función es la conducción del impulso nervioso Se ramifica extensamente sólo en su región terminal. 5.

Tamaño. Las neuronas nos permiten comunicarnos con el exterior a través de dos funciones primarias.2.). Integración y Conducción. Transmisión de información. que transmiten los impulsos nerviosos y los transmite hacia otras neuronas. la sensibilidad y el movimiento 5.2. Prolongaciones Morfológicamente las neuronas se van a clasificar por tres puntos de vista que son: Número de prolongaciones 5 . siguiendo con el mismo ejemplo.1. auditivo.4. También puede ocurrir que un solo botón sináptico genere una sumación final de potenciales sucesivos en la misma sinapsis hasta alcanzar el umbral de despolarización necesario en la membrana pos sináptica para producir un potencial de acción. Recepción. es responsable de nuestros pensamientos y sentimientos y quizá de toda nuestra percepción. Las dendritas que reciben información de otra neurona envían información hacia el soma. 5. recordemos que una sola dendrita puede estar unida a cientos de botones sinápticos provenientes de muchas neuronas 5. ahí se genera la respuesta. Las dendritas recogen información proveniente de otras neuronas u órganos del cuerpo y la concentran en el soma de donde. la cual es transportada hacia los niveles superiores mediante fibras axónicas. 5. Por ejemplo. si el mensaje es intenso.3 Morfología: Forma. pasa al axón. cuando el impulso del extremo alcanza el extremo del axón de una neurona desde el botón sináptico. su principal función es la de transmitir señales dependiendo de las señales que reciba. Asimismo.específicamente caminar hacia la puerta y cerrarla. en éste ejemplo un solo potencial de acción que llega a una dendrita no es suficiente para desencadenar un potencial de acción en la neurona pos sináptica porque no se alcanza el valor umbral excita torio necesario para generarlo. pero ¿ de qué depende que esto suceda? De un botón sináptico que pueda liberar neurotransmisores que provoquen potenciales excita torios mediante despolarizaciones sucesivas en la neurona pos sináptica llamados PPSE. para que esa neurona se active es necesario que alcance su umbral de excitación y con ello se genere un impulso que se transmita a través del axón. Las neuronas transmiten la información cuando se libera un tipo de neurotransmisor que entra en contacto con otra dendrita de otra neurona. etc.2. Cada uno se origina en receptores específicos Los sistemas de almacenamiento acumulan experiencias de diversas maneras.2. la corteza del hipocampo y las zonas vecinas (lóbulo temporal medial) son esenciales para el almacenamiento a largo plazo. Los sistemas de entrada de la información están constituidos por sistemas sensoriales (visual. si llegaran tres potenciales de acción en forma simultánea desde tres botones distintos en ése caso se podrían generar los potenciales excita torios suficientes como para iniciar el potencial de acción en la neurona pos sináptica a esto se le llama sumación espacial.

a) Golgi tipo ll.1. es decir un axón..son aquellas que poseen un axón y una dendrita. 5.. Multipolares. Longitud del axón d) Golgi tipo l. y éstos últimos para formar sistemas de sistemas.. Forma del Soma a) Piramidales o Triangulares. pueden llegar a ser redondeadas o alargadas b) Estrelladas.4. ésas se encuentran en los ganglios cráneo espinales. las cuales se agrupan formando regiones. también poseen dendritas bien desarrolladas y arborizadas un ejemplo son las neuronas del asta anterior de la médula espinal.. se trata de neuronas sensitivas.Son neuronas multipolares.. éstas se conectan a distancia formando sistemas. un ejemplo de esto. son las células nerviosas pequeñas que se encuentran en la corteza cerebral y cerebelosa. éstas son escasas y se encuentran en los foto receptores del ojo y en el embrión es una neurona sensitiva b) N. poseen axones largos que recorren distancias largas y pueden llegar a medir hasta un metro o más de longitud. por lo que son neuronas sensitivas c) N.Ya que tienen forma de triángulo o pirámide. son neuronas multipolares. c) En forma de Matraz. las neuronas piramidales de la corteza cerebral y las neuronas de Purkinje de la masa cerebelosa.4.. Clasificación Funcional Cada neurona en sí misma es una unidad de procesamiento compleja.. Excitadoras.Que también son multipolares. 5. El funcionamiento de una neurona dependerá del circuito local y de la región que pertenece. Bipolares.Son neuronas multipolares.Son las que poseen un axón y dos o más dendritas que son las neuronas más frecuentes. Las neuronas que se conectan con sus vecinas forman redes locales.Inhibidoras Existen dos clases importantes de neuronas: las neuronas excitadoras y las neuronas inhibidoras que frenan la actividad de las neuronas excitadoras. Seudounipolares. d) N. se localizan en el epitelio olfatorio. poseen axones cortos que no abandonan la zona periférica del cuerpo neuronal.a) Las neuronas pueden ser Unipolares son aquellas que poseen una sola prolongación. 6 . retina y en los ganglios vestibular coclear y en el nervio auditivo.Poseen una sola prolongación y a cierta distancia se ramifica en dos y da una rama axónica que entra al SNC y la otra dendrítica que va a la periferia del cuerpo y tiene una función receptora. Abarcan las neuronas motoras e interneuronas.

son las que conducen impulsos del SNC donde se originan. 5. Sensoriales. sonido.3. luz. y olfato. Motoras.3.4. la piel. interneuronas o de asociación son las que establecen conexiones entre los otros dos tipos de neuronas y entre otras neuronas internunciales. músculos y otras neuronas. ocurrió un gran aumento de número y complejidad de las interneuronas. es así que están presentes en las funciones más complejas. hasta los órganos receptores como glándulas. de la sed y del sueño. Tipo de información que procesan 5. son responsables de percibir los estímulos del medio ambiente tales como..  Neuronas Eferentes o Motoras.1. éstas forman complejos circuitos de procesamiento nervioso. las interneuronas se encuentran dentro del SNC. si existe desequilibrio pueden aparecer trastornos importantes como la migraña las convulsiones o ataques epilépticos.  Neuronas de asociación.1. olor. es decir corta. todas las neuronas del SNC parecerían ser interneuronas. Interneuronas o Internunciales. 7 . que son llamados interoceptivos (como la piel). Ejemplo: las neuronas de la formación reticular del tronco cerebral. Las interneuronas del sistema nervioso central son por lo general neuronas que desempeñan un papel inhibitorio y usan los neurotransmisores ácido gamma-aminobutírico o glicina. Tipos de neuronas: De acuerdo con la función que desempeñan. Las neuronas internunciales. En contraste con el sistema nervioso periférico. ya que están en comunicación con muchas otras neuronas. Sin embargo. calor.4. éstos estímulos pueden originarse en el exterior del cuerpo. Más específicamente: el hipotálamo controla las funciones viscerales autónomas e impulsos sexuales y constituye el centro del apetito.son las que recogen los estímulos que se producen en el organismo para llevarlo al SNC. en los órganos internos que son llamados Interoceptivos y en las articulaciones. oído.4. músculos y tendones donde son llamados Propioceptivos Estas se encuentran en los receptores sensoriales como los ojos. las neuronas se pueden clasificar en:  Neuronas Aferentes o Sensitivas . Durante la evolución de mamífero. frío. Interneuronas 5.. Son las que establecen la conexión entre las neuronas sensoriales y las motoras y se hallan exclusivamente dentro de la médula espinal y el encéfalo. Aferentes.Para que un cerebro funcione de manera adecuada es importante que haya un equilibrio entre estas dos clases de neuronas.5. Dirección de la información 5.2. el término "interneurona" se refiere a las neuronas que poseen prolongaciones axónicas y dendríticas de extensión local y no distante.2.Eferentes y de Asociación.