Working Paper

6 de enero de 2013

Crisis y Crédito en Gipuzkoa MONEDAS LOCALES, AHORRO Y CONSUMO
Crisis and Credit in Gipuzkoa LOCAL CURRENCIES, SAVINGS AND CONSUMPTION Krisia eta Kreditua Gipuzkoan TOKIKO MONETAK, AURREZKIA ETA KONTSUMOA

As a Working Paper, it does not reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities. EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision.
GARAIA INNOVATION CENTER, GOIRU 1,A2 MONDRAGON TEL: 943250104 VITORIA-GASTEIZ 639641457 LEKEITIO 675701785 DURANGO 688819520 E-MAIL: info@ekaicenter.eu facebook.com/EKAICentre scribd.com/EKAICenter

Crisis y Crédito en Gipuzkoa MONEDAS LOCALES, AHORRO Y CONSUMO

1.

Un elemento complementario implantado en algunas monedas locales, como el reciente EKHI, radica en la penalización de estas monedas a través de su propia autorregulación, penalización destinada a incentivar la rápida utilización de las mismas. Este tipo de medidas tienen su origen en las teorías de la libre economía del alemánargentino Silvio Gessel, que propugnaba la creación de monedas alternativas que aseguraran que el dinero se configura como un instrumento de intercambio más que como un instrumento de ahorro. Este objetivo se logra bien estableciendo una duración temporalmente limitada de la moneda o bien penalizando su no disposición con un descuento que, en el caso del EKHI, asciende a un 2% trimestral.

4.

El segundo fundamento conceptual de estos mecanismos de penalización del ahorro radica en la creencia de que dar una mayor velocidad de circulación al dinero se considera un equivalente a la creación de dinero. La caducidad o penalización de la tenencia de moneda implica, lógicamente, dar mayor velocidad a su circulación y, según las teorías de Silvio Gessel, estaríamos así impulsando la actividad económica.

5.

2.

El efecto económico directo más claro de este mecanismo de caducidad es, sin duda, el de incentivar el consumo frente al ahorro. En nuestro entorno se han sucedido las propuestas destinadas a utilizar la incentivación del consumo –con cargo al gasto público- como un fin en sí mismo dentro de las políticas anti-crisis. Sin embargo, en el caso de estas monedas locales, no se pretende fomentar el consumo a costa del gasto público sino a través de la penalización directa del ahorro.

Sin embargo, lo cierto es que –como la propia lógica nos dice- el incremento de la cantidad de dinero de la economía no crea riqueza por sí mismo. Al igual que sucede con la emisión de dinero por los bancos centrales, el incremento de la oferta o de la velocidad de circulación tiene incidencia habitualmente en la distribución de la riqueza y en la asignación de la misma a unos u otros agentes y a unos u otros fines. Si introducimos medidas que, en el conjunto de la economía, tienden a incrementar el consumo y disminuir el ahorro y la inversión, ello puede ser positivo o negativo según los entornos y según las coyunturas.

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3.

Desde el punto de vista de las políticas anticrisis, es más que dudoso que –en nuestro contexto- el fomento del consumo sea en sí mismo positivo. Lo más probable es que lo verdaderamente necesario para el conjunto de las economías occidentales, desde el punto de vista de los hábitos de consumo y ahorro de la población, sea el impulso del ahorro por parte de las familias y empresas ya endeudadas. Esto es, el destino de la renta disponible a la reducción de los niveles de sobre-endeudamiento acumulados. Las familias y empresas sobre-endeudadas no deben aumentar su consumo sino realizar los esfuerzos posibles para reducir su nivel de endeudamiento.

En este sentido, EKAI Center ha defendido tradicionalmente la utilización de la creación de dinero a través de mecanismos de crédito público que concentren recursos en esfuerzos colectivos de equipamiento, infraestructuras, tecnología y equipo productivo. Pero incrementar el volumen de dinero de la economía “de cualquier forma” y sin tener en cuenta los agentes públicos o privados que hacen uso de este incremento es más que dudoso que deba considerarse positivo. Las actuales políticas de expansión monetaria nos demuestran hasta qué punto este tipo de estrategias pueden ser excelentes para el sector beneficiario de las mismas –en este caso, la gran banca- e ineficientes o claramente negativas para el conjunto de la economía. Dar más velocidad a la circulación del dinero en manos de los ciudadanos no genera más renta para

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ellos, sino exclusivamente un mayor consumo y un menor ahorro.

7.

Algunos defensores de las teorías de Gessel han argumentado que la experiencia práctica ha acreditado que estas monedas locales “penalizadas” circulan de forma sensiblemente más rápida que las monedas oficiales. Lógicamente, estas diferencias son posibles precisamente como consecuencia del carácter minoritario o complementario de estas monedas. El usuario de las mismas utiliza las monedas “penalizadas” de forma preferente a la hora de consumir. En la medida en que estas monedas adquirieran un mayor peso dentro de las disponibilidades de las familias, las diferencias de comportamiento tenderían a reducirse. En último extremo, sería necesario analizar por qué las

consecuencias de una drástica reducción del ahorro serían positivas y no, al contrario, negativas para la inversión y la capitalización del desarrollo económico.

8.

Todo ello parece recomendar una cierta prudencia a la hora de introducir este tipo de medidas de caducidad o penalización de las monedas locales o alternativas. Las ventajas e inconvenientes macroeconómicos de este fomento artificial del consumo no están nada claras y, en todo caso, deberían considerarse como experimentales y, por otro lado, suponen una evidente penalización de estas monedas, que agrava seriamente las dificultades de las mismas de competir con las monedas oficiales.

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