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Matilda Roald Dahl

Ttulo: Matilda 2005-01, Roald Dahl Ttulo original: Matilda Traduccin de Pedro Barbadillo lu!tracin de cubierta: "uentin Bla#e $ditorial: %antillana $dicione! &enerale!, %'(' )l*aguara %B+: ,-../20/0/5/1 Ma1uetacin ePub: tere* )gradeci2iento!: a 3a245.15 4or la lu6 27gica

Resea: Matilda no necesita presentacin. Ni el cine ha podido resistirse ante los encantos de este entraable personaje! Con tan slo cinco aos, Matilda atesora unos conocimientos francamente asombrosos.

$!te *ichero ePub cu24le 5 !u4era la! 4rueba! e4ubchec# 8'0b2 5 9light:re; 30'-'2' %i de!ea! 3alidar un ePub <n (ine ante! de cargarlo en tu lector 4uede! hacerlo en http: threepress.or! document epub"#alidate

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&ste archi#o es una correccin, a partir de otro encontrado en la red, para compartirlo con un !rupo reducido de ami!os, por medios pri#ados. )i lle!a a tus manos D&*&) )$*&R +ue N, D&*&R-) C,./$R., &N 0&*) , R&D&) 12*.(C$), N( 3$C&R 4), C,M&RC($. D&. M()M,. 5ue una #e6 le7do se considera caducado el pr8stamo del mismo 9 deber: ser destruido. &n caso de incumplimiento de dicha ad#ertencia, deri#amos cual+uier responsabilidad o accin le!al a +uienes la incumplieran. 5ueremos dejar bien claro +ue nuestra intencin es fa#orecer a a+uellas personas, de entre nuestros compaeros, +ue por di#ersos moti#os: econmicos, de situacin !eo!r:fica o discapacidades f7sicas, no tienen acceso a la literatura, o a bibliotecas p;blicas. 1a!amos reli!iosamente todos los c:nones impuestos por derechos de autor de diferentes soportes. No obtenemos nin!;n beneficio econmico ni directa ni indirectamente <a tra#8s de publicidad=. 1or ello, no consideramos +ue nuestro acto sea de pirater7a, ni la apo9amos en nin!;n caso. $dem:s, reali6amos la si!uiente>

R&C,M&ND$C(?N

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$/R$D&C(M(&N', $ &)CR(',R&)

%in e!critore! no ha5 literatura' Recuerden 1ue el 2a5or agradeci2iento !obre e!ta lectura la debe2o! a lo! autore! de lo! libro!' 1&'(C(?N

.ibros di!itales a precios ra6onables.

Para Michael y Lucy

.a lectora de libros

<curre una co!a gracio!a con la! 2adre! 5 lo! 4adre!' )un1ue !u hi=o !ea el !er 27! re4ugnante 1ue uno 4ueda i2aginar!e, creen 1ue e! 2ara3illo!o' )lguno! 4adre! 3an a>n 27! le=o!' %u adoracin llega a cegarlo! 5 e!t7n con3encido! de 1ue !u 37!tago tiene cualidade! de genio' Bueno, no ha5 nada 2alo en ello' (a gente e! a!' %lo cuando lo! 4adre! e24ie6an a hablarno! de la! 2ara3illa! de !u de!cendencia e! cuando grita2o!: ?@Tr7igan2e una 4alanganaA @Bo5 a 3o2itarAC' (o! 2ae!tro! lo 4a!an 2u5 2al teniendo 1ue e!cuchar e!ta! tontera! de 4adre! orgullo!o!, 4ero nor2al2ente !e de!1uitan cuando llega la hora de la! nota! *inale! de cur!o' %i 5o *uera 2ae!tro, i2aginara co2entario! genuino! 4ara hi=o! de 4adre! i2bDcile!' ?%u hi=o MaEi2ilian Fe!cribiraF e! un autDntico de!a!tre' $!4ero 1ue tengan u!tede! alg>n negocio *a2iliar al 1ue 4uedan orientarle cuando ter2ine la e!cuela, 4or1ue e! !eguro, co2o ha5 in*ierno, 1ue no encontrar7 traba=o en ning>n !itioC'

< !i 2e !intiera in!4irado e!e da, 4odra e!cribir: ?(o! !alta2onte!, curio!a2ente, tienen lo! rgano! auditi3o! a a2bo! lado! del abdo2en' %u hi=a Bane!!a, a =u6gar 4or lo 1ue ha a4rendido e!te cur!o, no tiene rgano! auditi3o!C'

Podra, inclu!o, hurgar 27! 4ro*unda2ente en la hi!toria natural 5 decir: ?(a cigarra 4a!a !ei! aGo! ba=o tierra co2o lar3a 5, co2o 2ucho, !ei! da! co2o ani2al libre a la lu6 del !ol 5 al aire' %u hi=o Hil*red ha 4a!ado !ei! aGo! co2o lar3a en e!ta e!cuela 5 a>n e!ta2o! e!4erando 1ue !alga de la cri!7lidaC' Ina niGa e!4ecial2ente odio!a 4odra

incitar2e a decir: ?9iona tiene la 2i!2a belle6a glacial 1ue un iceberg, 4ero al contrario de lo 1ue !ucede con D!te, no tiene nada ba=o la !u4er*icieC' $!to5 !eguro de 1ue di!*rutara e!cribiendo lo! in*or2e! de *in de cur!o de la! !abandi=a! de 2i cla!e' Pero 5a e!t7 bien de e!to' Tene2o! 1ue !eguir'

) 3ece! !e to4a uno con 4adre! 1ue !e co24ortan del 2odo o4ue!to' Padre! 1ue no de2ue!tran el 2enor interD! 4or !u! hi=o! 5 1ue, natural2ente, !on 2ucho 4eore! 1ue lo! 1ue !ienten un cariGo delirante' $l !eGor 5 la !eGora Hor2;ood eran de D!o!' Tenan un hi=o lla2ado Michael 5 una hi=a lla2ada Matilda, a la 1ue lo! 4adre! con!ideraban 4oco 27! 1ue co2o una 4o!tilla' Ina 4o!tilla e! algo 1ue uno tiene 1ue !o4ortar ha!ta 1ue llega el 2o2ento de arranc7r!ela de un 4a4irota6o 5 lan6arla le=o!' $l !eGor 5 la !eGora Hor2;ood e!4eraban con an!iedad el 2o2ento de 1uitar!e de enci2a a !u hi=ita 5 lan6arla le=o!, 4re*erente2ente al 4ueblo 4rEi2o o, inclu!o, 27! le=o! a>n'

Ja e! 2alo 1ue ha5a 4adre! 1ue traten a lo! niGo! nor2ale! co2o 4o!tilla! 5 =uanete!, 4ero e! 2ucho 4eor cuando el niGo en cue!tin e! extraordinario, 5 con e!to 2e re*iero a cuando e! !en!ible 5 brillante' Matilda era a2ba! co!a!, 4ero, !obre todo, brillante' Tena una 2ente tan aguda 5 a4renda con tanta ra4ide6, 1ue !u talento hubiera re!ultado claro 4ara 4adre! 2ediana2ente inteligente!' Pero el !eGor 5 la !eGora Hor2;ood eran tan lerdo! 5 e!taban tan en!i2i!2ado! en !u! ego!ta! idea! 1ue no eran ca4ace! de a4reciar nada *uera de lo co2>n en !u! hi=o!' Para !er !incero, dudo 1ue hubieran notado algo raro !i !u hi=a llegaba a ca!a con una 4ierna rota'

Michael, el her2ano de Matilda, era un niGo de lo 27! nor2al, 4ero la her2ana, co2o 5a he dicho, lla2aba la atencin' :uando tena un aGo 5 2edio hablaba 4er*ecta2ente 5 !u 3ocabulario era igual al de la 2a5or 4arte de lo! adulto!' (o! 4adre!, en lugar de alabarla, la lla2aban 4arlanchina 5 le reGan !e3era2ente, diciDndole 1ue la! niGa! 4e1ueGa! deban !er 3i!ta! 4ero no oda!'

)l cu24lir lo! tre! aGo!, Matilda 5a haba a4rendido a leer !ola, 3aliDndo!e de lo! 4eridico! 5 re3i!ta! 1ue haba en !u ca!a' ) lo! cuatro, lea de corrido 5 e24e6, de *or2a natural, a de!ear tener libro!' $l >nico libro 1ue haba en a1uel ilu!trado hogar era uno titulado Cocina fcil, 1ue 4erteneca a !u 2adre' Ina 3e6 1ue lo hubo ledo de cabo a rabo 5 !e a4rendi de 2e2oria toda! la! receta!, decidi 1ue 1uera algo 27! intere!ante'

FPa47 Fdi=oF, Kno 4odra! co24rar2e alg>n libroL F KIn libroL F4regunt DlF' KPara 1uD 1uiere! un 2aldito libroL FPara leer, 4a47' F K"uD de2onio! tiene de 2alo la tele3i!inL @Me2o! co24rado un 4recio!o tele3i!or de doce 4ulgada! 5 ahora 3iene! 4idiendo un libroA Te e!t7! echando a 4erder, hi=a''' $ntre !e2ana, Matilda !e 1uedaba en ca!a !ola ca!i toda! la! tarde!' %u her2ano, cinco aGo! 2a5or 1ue ella, iba a la e!cuela' %u 4adre iba a traba=ar 5 !u 2adre !e 2archaba a =ugar al bingo a un 4ueblo !ituado a ocho 2illa! de all' (a !eGora Hor2;ood era una 3icio!a del bingo 5 =ugaba cinco tarde! a la !e2ana' (a tarde del da en 1ue !u 4adre !e neg a co24rarle un libro, Matilda !ali !ola 5 !e dirigi a la biblioteca 4>blica del 4ueblo' )l llegar, !e 4re!ent a la bibliotecaria, la !eGora Phel4!' (e 4regunt !i 4oda !entar!e un rato 5 leer un libro' (a !eGora Phel4!, algo !or4rendida 4or la llegada de una niGa tan 4e1ueGa !in 1ue la aco24aGara ninguna 4er!ona 2a5or, le dio la bien3enida' F KDnde e!t7n lo! libro! in*antile!, 4or *a3orL F4regunt Matilda' F$!t7n all, en la! balda! 27! ba=a! Fdi=o la !eGora Phel4!F' K"uiere! 1ue te a5ude a bu!car uno bonito con 2ucho! dibu=o!L F+o, gracia! Fdi=o MatildaF' :reo 1ue 4odrD arregl7r2ela! !ola' ) 4artir de entonce!, toda! la! tarde!, en cuanto !u 2adre !e iba al bingo, Matilda !e diriga a la biblioteca' $l tra5ecto le lle3aba !lo die6 2inuto! 5 le 1uedaban do! her2o!a! hora!, !entada tran1uila2ente en un rincn acogedor, de3orando libro tra! libro' :uando hubo ledo todo! lo! libro! in*antile! 1ue haba all, co2en6 a bu!car alguna otra co!a' (a !eGora Phel4!, 1ue la haba ob!er3ado *a!cinada durante la! do! >lti2a! !e2ana!, !e le3ant de !u 2e!a 5 !e acerc a ella'

F KPuedo a5udarte, MatildaL F4regunt' F+o !D 1uD leer ahora Fdi=o MatildaF' Ja he ledo todo! lo! libro! 4ara niGo!' F"uerr7! decir 1ue ha! conte24lado lo! dibu=o!, KnoL F%, 4ero ta2biDn lo! he ledo' (a !eGora Phel4! ba= la 3i!ta hacia Matilda de!de !u altura 5 Matilda le de3ol3i la 2irada' F)lguno! 2e han 4arecido 2u5 2alo! Fdi=o MatildaF, 4ero otro! eran bonito!' $l 1ue 27! 2e ha gu!tado ha !ido El jardn secreto' $! un libro lleno de 2i!terio' $l 2i!terio de la habitacin tra! la 4uerta cerrada 5 el 2i!terio del =ardn tra! el alto 2uro' (a !eGora Phel4! e!taba e!tu4e*acta'

F K:u7nto! aGo! tiene! eEacta2ente, MatildaL Fle 4regunt' F:uatro aGo! 5 tre! 2e!e!' (a !eGora Phel4! !e !inti 27! e!tu4e*acta 1ue nunca, 4ero tu3o la habilidad de no de2o!trarlo' F K"uD cla!e de libro te gu!tara leer ahoraL F4regunt' FMe gu!tara uno bueno de 3erdad, de lo! 1ue leen la! 4er!ona! 2a5ore!' Ino *a2o!o' +o !D ning>n ttulo' (a !eGora Phel4! o=e la! balda!, to27ndo!e !u tie24o' +o !aba 2u5 bien 1uD e!coger' K:2o iba a e!coger un libro *a2o!o 4ara adulto! 4ara una niGa de cuatro aGo!L %u 4ri2era idea *ue darle alguna no3ela de a2or de la! 1ue !uelen leer la! chica! de 1uince aGo!, 4ero, 4or alguna ra6n, 4a! de largo 4or a1uella e!tantera' FPrueba con D!te Fdi=o *inal2enteF' $! 2u5 *a2o!o 5 2u5 bueno' %i te re!ulta 2u5 largo, d2elo 5 bu!carD algo 27! corto 5 un 4oco 2eno! co24licado' FGrandes esperanzas Fle5 MatildaF' Por :harle! Dic#en!' Me gu!tara 4robar' FDebo de e!tar loca F!e di=o a ! 2i!2a la !eGora Phel4!, 4ero a Matilda le co2entF: :laro 1ue 4uede! 4robar'

Durante la! tarde! 1ue !iguieron, la !eGora Phel4! a4ena! 1uit o=o a la niGita !entada hora tra! hora en el gran !illn del *ondo de la !ala, con el libro en el rega6o' Tena 1ue colocarlo a! 4or1ue era de2a!iado 4e!ado 4ara !u=etarlo con la! 2ano!, lo 1ue !igni*icaba 1ue deba !entar!e inclinada hacia delante 4ara 4oder leer' Re!ultaba in!lito 3er a1uella chi1uilla de 4elo o!curo, con lo! 4ie! colgando, !in llegar al !uelo, total2ente ab!orta en la! 2ara3illo!a! a3entura! de Pi4 5 la !eGorita Ma3i!h2an 5 !u ca!a llena de

telaraGa! dentro del 27gico hechi6o 1ue Dic#en!, el gran narrador, haba !abido te=er con !u! 4alabra!' $l >nico 2o3i2iento de la lectora era el de la 2ano cada 3e6 1ue 4a!aba una 47gina' (a !eGora Phel4! !e a4enaba cuando llegaba el 2o2ento de acercar!e a ella 5 decirle: ?%on la! cinco 2eno! die6, MatildaC' $n el tran!cur!o de la 4ri2era !e2ana, la !eGora Phel4! le 4regunt: F KBiene tu 2adre todo! lo! da! 4ara lle3arte a ca!aL FMi 2adre 3a toda! la! tarde! a )5le!bur5 a =ugar al bingo Fle re!4ondi Matilda F' +o !abe 1ue 3engo a1u' FPero e!o no e!t7 bien Fdi=o la !eGora Phel4!F' :reo 1ue !era 2e=or 1ue !e lo contara!' F:reo 1ue no Fconte!t MatildaF' ) ella no le gu!ta leer' +i a 2i 4adre' FPero K1uD e!4eran 1ue haga! toda! la! tarde! en una ca!a 3acaL F r de un lado 4ara otro 5 3er la tele' FJa' F) ella no le i24orta nada lo 1ue hago Fdi=o Matilda con un de=e de tri!te6a' ) la !eGora Phel4! le 4reocu4aba la !eguridad de la niGa cuando tran!itaba 4or la concurrida calle Ma5or del 4ueblo 5 cru6aba la carretera, 4ero decidi no inter3enir' )l cabo de una !e2ana, Matilda ter2in Grandes esperanzas 1ue, en a1uella edicin, tena cuatrocienta! once 47gina!' FMe ha encantado Fle di=o a la !eGora Phel4!F' KMa e!crito otro! libro! el !eGor Dic#en!L FMucho! otro! Fre!4ondi la a!o2brada !eGora Phel4!F' K"uiere! 1ue te eli=a otroL Durante lo! !ei! 2e!e! !iguiente! 5, ba=o la atenta 5 co24a!i3a 2irada de la !eGora Phel4!, Matilda le5 lo! !iguiente! libro!: Nicolas Nickleby, de :harle! Dic#en!' li!er "#ist, de :harle! Dic#en!' $ane Eyre, de :harlotte BrontN' r%ullo y prejuicio, de Oane )u!tin' "eresa& la de 'rber!illes, de Tho2a! Mard5' (iaje a la "ierra, de Mar5 Hebb' )i*, de Rud5ard Pi4ling' El ho*bre in!isible, de M' &' Hell!' El !iejo y el *ar, de $rne!t Me2ing;a5' El ruido y la furia, de Hillia2 9aul#ner' +le%res co*pa,eros, de O' B' Prie!tle5' Las u!as de la ira, de Oohn %teinbec#' -ri%hton .ock, de &raha2 &reene' .ebeli/n en la %ranja, de &eorge <r;ell'

$ra una li!ta i24re!ionante 5, 4ara entonce!, la !eGora Phel4! e!taba 2ara3illada 5 e2ocionada, 4ero 4robable2ente hi6o bien en no 2o!trar !u entu!ia!2o' :ual1uiera 1ue hubiera !ido te!tigo de lo! logro! de a1uella niGa !e hubiera !entido tentado de ar2ar un e!c7ndalo 5 contarlo en el 4ueblo, 4ero no la !eGora Phel4!' %e ocu4aba !lo de !u! a!unto! 5 haca tie24o 1ue haba de!cubierto 1ue rara 3e6 3ala la 4ena 4reocu4ar!e 4or lo! hi=o! de otra! 4er!ona!' F$l !eGor Me2ing;a5 dice alguna! co!a! 1ue no co24rendo Fdi=o MatildaF' $!4ecial2ente !obre ho2bre! 5 2u=ere!' Pero, a 4e!ar de e!o, 2e ha encantado' (a *or2a co2o cuenta la! co!a! hace 1ue 2e !ienta co2o !i e!tu3iera ob!er3ando todo lo 1ue 4a!a' FIn buen e!critor !ie24re te hace !entir de e!a *or2a Fdi=o la !eGora Phel4!F' J no te 4reocu4e! 4or la! co!a! 1ue no entienda!' De=a 1ue te en3uel3an la! 4alabra!, co2o la 2>!ica' F%, !' F K%aba! Fle 4regunt la !eGora Phel4!F 1ue la! biblioteca! 4>blica! co2o D!ta te 4er2iten lle3ar libro! 4re!tado! a ca!aL F+o lo !aba Fdi=o MatildaF' KPodra hacerloL F+atural2ente Fdi=o la !eGora Phel4!F' :uando ha5a! elegido el libro 1ue 1uiera!, tr7e2elo 4ara 1ue 5o to2e nota 5 e! tu5o durante do! !e2ana!' %i lo de!ea!, 4uede! lle3arte 27! de uno'

) 4artir de entonce!, Matilda !lo iba a la biblioteca una 3e6 4or !e2ana, 4ara !acar nue3o! libro! 5 de3ol3er lo! anteriore!' %u 4e1ueGo dor2itorio lo con3irti en !ala de lectura 5 all !e !entaba 5 lea la 2a5ora de la! tarde!, a 2enudo con un ta6n de chocolate caliente al lado' +o era lo ba!tante alta 4ara llegar a lo! cacharro! de la cocina, 4ero colocaba una ca=a 1ue haba en una de4endencia eEterior de la ca!a 5 !e !uba en ella 4ara llegar a donde de!eaba' (a 2a5ora de la! 3ece! 4re4araba chocolate caliente, calentando la leche en un ca6o en el hornillo, ante! de aGadirle el chocolate' De 3e6 en cuando 4re4araba Bo3ril 5 <3altina' Re!ultaba agradable lle3ar!e una bebida caliente con!igo 5 tenerla al lado 2ientra! !e 4a!aba la! tarde! le5endo en !u tran1uila habitacin de la ca!a de!ierta' (o! libro! la tran!4ortaban a nue3o! 2undo! 5 le 2o!traban 4er!ona=e! eEtraordinario! 1ue

3i3an una! 3ida! eEcitante!' +a3eg en tie24o! 4a!ado! con Oo!e4h :onrad' 9ue a Q*rica con $rne!t Me2ing;a5 5 a la ndia con Rud5ard Pi4ling' Bia= 4or todo el 2undo, !in 2o3er!e de !u 4e1ueGa habitacin de a1uel 4ueblecito inglD!'

&l seor 0ormDood, eAperto #endedor de coches (o! 4adre! de Matilda 4o!ean una ca!a ba!tante bonita, con tre! dor2itorio! en la 4lanta !u4erior, 2ientra! 1ue la in*erior con!taba de co2edor, !ala de e!tar 5 cocina' %u 4adre era 3endedor de coche! de !egunda 2ano 5, al 4arecer, le iba 2u5 bien' F$l !errn e! uno de lo! grande! !ecreto! de 2i DEito Fdi=o un da, orgullo!a2ente F' J no 2e cue!ta nada' (o con!igo grati! en la! !errera!' F KJ 4ara 1uD lo u!a!L Fle 4regunt Matilda' FTe gu!tara !aberlo, KehL Fdi=o' F+o 3eo c2o te 4uede a5udar el !errn a 3ender coche! de !egunda 2ano, 4a47' F$!o e! 4or1ue t> ere! una 2a=adera ignorante Fa*ir2 !u 4adre' %u *or2a de eE4re!ar!e no era 2u5 delicada, 4ero Matilda 5a e!taba aco!tu2brada' %aba ta2biDn 1ue a Dl le gu!taba 4re!u2ir 5 ella le incitaba de!carada2ente' FTiene! 1ue !er 2u5 inteligente 4ara encontrarle a4licacin a algo 1ue no 3ale nada Fco2entF' ) 2 2e encantara 4oder hacerlo' FT> no 4odra! Fre4lic !u 4adreF' $re! de2a!iado e!t>4ida' Pero no 2e i24orta cont7r!elo a Mi#e, 5a 1ue alg>n da e!tar7 en el negocio con2igo Fde!4reciando a Matilda !e 3ol3i a !u hi=o 5 di=oF: Procuro co24rar un coche de alg>n i2bDcil 1ue ha utili6ado tan 2al la ca=a de ca2bio! 1ue la! 2archa! e!t7n de!ga!tada! 5 !uena co2o una carraca' (o con!igo barato' (uego, todo lo 1ue tengo 1ue hacer e! 2e6clar una buena cantidad de !errn con el aceite de la ca=a de ca2bio! 5 3a tan !ua3e co2o la !eda' F K:u7nto tarda en 3ol3er a e24e6ar a rechinarL F4regunt Matilda' F(o !u*iciente 4ara 1ue el co24rador e!tD ba!tante le=o! Fdi=o !u 4adre !onriendo F' Ina! cien 2illa!' FPero e!o no e! honrado, 4a47 Fdi=o MatildaF, $!o e! un engaGo' F+adie !e hace rico !iendo honrado Fdi=o el 4adreF' (o! cliente! e!t7n 4ara 1ue lo! engaGen' $l !eGor Hor2;ood era un ho2brecillo de ro!tro 2alhu2orado, cu5o! diente! !u4eriore! !obre!alan 4or deba=o de un bigotillo de a!4ecto la!ti2o!o' (e gu!taba lle3ar cha1ueta! de grande! cuadro!, de alegre colorido 5 corbata! nor2al2ente a2arilla! o 3erde claro' F9=ate, 4or e=e24lo, en el cuenta#il2etro! F4ro!iguiF' $l 1ue co24ra un coche de !egunda 2ano lo 4ri2ero 1ue hace e! co24robar lo! #il2etro! 1ue tiene' K+o e! ciertoL F:ierto Fdi=o el hi=o' FPue! bien, co24ro un cacharro con ciento cincuenta 2il #il2etro!' (o co24ro barato' Pero con e!o! #il2etro! no lo 3a a co24rar nadie, KnoL )hora no 4uede! de!2ontar el cuenta#il2etro!, co2o hace die6 aGo!, 5 hacer retroceder lo! n>2ero!' (o! in!talan de *or2a 1ue re!ulta i24o!ible a2aGarlo!, a 2eno! 1ue !ea! un buen relo=ero o algo a!' K"uD hacer entonce!L Jo u!o el cerebro, 2uchacho, e!o e! lo 1ue hago' F K:2oL F4regunt el =o3en Michael, *a!cinado' Pareca haber heredado la a*icin de !u 4adre 4or lo! engaGo!' FMe 4ongo a 4en!ar 5 2e 4regunto c2o 4odra tran!*or2ar un cuenta#il2etro! 1ue 2arca ciento cincuenta 2il #il2etro! en uno 1ue !lo 2ar1ue die6 2il, !in e!tro4earlo' Bueno, lo con!eguira! !i hace! andar el coche hacia atr7! durante 2ucho tie24o' (o! n>2ero! iran hacia atr7!, KnoL Pero K1uiDn 3a a conducir un 2aldito coche

2archa atr7! durante 2ile! 5 2ile! de #il2etro!L @+o ha5 *or2a de hacerloA F @Por !u4ue!to 1ue noA Fdi=o el =o3en Michael' F)! 1ue 2e e!tru=D el cerebro F!igui el 4adreF' Jo u!o el cerebro' :uando tiene! un cerebro brillante tiene! 1ue u!arlo' J, de re4ente, 2e lleg la !olucin' Te a!eguro 1ue 2e !ent igual 1ue debi de !entir!e e!e ti4o tan *a2o!o 1ue de!cubri la 4enicilina' ?@$ure#aAC, gritD' ?@(o con!eguAC

F K"uD hici!te, 4a47L FDel cuenta#il2etro! FeE4lic el !eGor Hor2;oodF !ale un cable 1ue 3a conectado a una de la! rueda! delantera!' Pri2ero, de!conectD el cable en el lugar donde !e aco4la la rueda' (uego, 2e co24rD una taladradora elDctrica de gran 3elocidad 5 la conectD al eEtre2o del cable, de tal *or2a 1ue, cuando gira, hace girar el cable al re3D!' KMe !igue!L K(o co24rende!L F%, 4a47 Fdi=o el =o3en Michael' F$!a! taladradora! giran a una 3elocidad enor2e Fdi=o el 4adreF, a! 1ue cuando conecto la taladradora, lo! n>2ero! del cuenta#il2etro! retroceden a toda 3elocidad' $n 4oco! 2inuto! 4uedo reba=ar cincuenta 2il #il2etro! del cuenta#il2etro! con 2i taladradora elDctrica de gran 3elocidad' J, cuando ter2ino, el coche !lo ha hecho die6 2il #il2etro! 5 e!t7 li!to 4ara !u 3enta' ?$!t7 ca!i nue3oC, le digo al cliente' ?)4ena! ha hecho die6 2il' Perteneca a una !eGora 2a5or 1ue !lo lo utili6aba una 3e6 a la !e2ana 4ara ir de co24ra!C' F KDe 3erdad 4uede! hacer 1ue el cuenta#il2etro! 3a5a hacia atr7! con una taladradora elDctricaL F4regunt Michael' FTe e!to5 contando !ecreto! del negocio Fdi=o el 4adreF, a! 1ue no 3a5a! a decr!elo a nadie' +o 1uerr7! 3er2e en chirona, KnoL F+o !e lo dirD a nadie Fdi=o el niGoF' K(e hace! e!o a 2ucho! coche!, 4a47L FTodo coche 1ue 4a!a 4or 2i! 2ano! recibe el trata2iento Fdi=o el 4adreF'

)nte! de o*recerlo! a la 3enta, todo! 3en reducido !u #ilo2etra=e 4or deba=o de die6 2il' @J 4en!ar 1ue lo he in3entado 5o'''A FaGadi orgullo!a2enteF' Me ha hecho ganar una *ortuna' Matilda, 1ue haba e!cuchado atenta2ente, di=o:

FPero 4a47, e!o e! a>n 4eor 1ue lo del !errn' $! re4ugnante' $!t7! engaGando a gente 1ue con*a en ti' F%i no te gu!ta, no co2a! entonce! la co2ida de e!ta ca!a Fdi=o el 4adreF' %e co24ra con la! ganancia!' F$! dinero !ucio Fdi=o MatildaF' (o odio' Do! 2ancha! ro=a! a4arecieron en la! 2e=illa! del 4adre' F K"uiDn de2onio! te cree! 1ue ere!L FgritF' K$l ar6obi!4o de :anterbur5 o alguien a!, ech7ndo2e un !er2n !obre honrade6L @T> no ere! 27! 1ue una ignorante 2e1uetre*e 1ue no tiene ni la 27! 2ni2a idea de lo 1ue diceA FBien dicho, Marr5 Fdi=o la 2adre' J a MatildaF: $re! una de!carada 4or hablarle a! a tu 4adre' )hora, 2antDn cerrada tu de!agradable boca 4ara 1ue 4oda2o! 3er tran1uilo! e!te 4rogra2a' $!taban en la !ala de e!tar, *rente a la tele3i!in, con la bande=a de la cena !obre la! rodilla!' (a cena con!i!ta en una de e!a! co2ida! 4re4arada! 1ue anuncian en tele3i!in, en bande=a! de alu2inio *leEible, con co24arti2ento! !e4arado! 4ara la carne gui!ada, la! 4atata! her3ida! 5 lo! gui!ante!' (a !eGora Hor2;ood co2a con lo! o=o! 4endiente! del !erial a2ericano de la 4e1ueGa 4antalla' $ra una 2u=erona con el 4elo teGido de rubio 4latino, eEce4to en la! race! cercana! al cuero cabelludo, donde era de color ca!taGo 4ardu6co' ba 2u5 2a1uillada 5 tena uno de e!o! ti4o! abotargado! 5 4oco agraciado! en lo! 1ue la carne 4arece e!tar atada alrededor del cuer4o 4ara e3itar 1ue !e caiga' FMa2i Fdi=o MatildaF, Kte i24orta 1ue 2e to2e la cena en el co2edor 5 a! 4oder leer 2i libroL

$l 4adre le3ant la 3i!ta bru!ca2ente' F @Me i24orta a 2A Fdi=o acalorada2enteF' @(a cena e! una reunin *a2iliar 5 nadie !e le3anta de la 2e!a ante! de ter2inarA FPero no!otro! no e!ta2o! !entado! a la 2e!a Fdi=o MatildaF' +o lo hace2o! nunca' %ie24re cena2o! a1u, 3iendo la tele'

F K%e 4uede !aber 1uD ha5 de 2alo en 3er la tele3i!inL F4regunt el 4adre' %u 3o6 !e haba tornado de re4ente tran1uila 5 4eligro!a' Matilda no !e atre3i a re!4onderle 5 4er2aneci callada' %inti 1ue le in3ada la clera' %aba 1ue no era bueno aborrecer de a1uella *or2a a !u! 4adre!, 4ero le co!taba traba=o no hacerlo' (o 1ue haba ledo le haba 2o!trado un a!4ecto de la 3ida 1ue ello! ni !i1uiera 3i!lu2braban' %i 4or lo 2eno! hubieran ledo algo de Dic#en! o de Pi4ling, !abran 1ue la 3ida era algo 27! 1ue engaGar a la gente 5 3er la tele3i!in' <tra co!a' (e 2ole!taba 1ue la lla2aran con!tante2ente ignorante 5 e!t>4ida, cuando !aba 1ue no lo era' (a clera 1ue !enta *ue creciendo 27! 5 27! 5 e!a noche, aco!tada en !u ca2a, to2 una deci!in' :ada 3e6 1ue !u 4adre o !u 2adre !e 4ortaran 2al con ella, !e 3engara de una *or2a u otra' $!a! 4e1ueGa! 3ictoria! le a5udaran a !o4ortar !u! idiotece! 5 e3itaran 1ue !e 3ol3iera loca' Recuerden 1ue a>n no tena cinco aGo! 5 1ue, a e!a edad, no e! *7cil 2arcarle un tanto a un todo4odero!o adulto' )un a!, e!taba decidida a intentarlo' De!4uD! de lo 1ue haba !ucedido e!a noche *rente a la tele3i!in, !u 4adre *ue el 4ri2ero de la li!ta'

&l sombrero 9 el pe!amento ) la 2aGana !iguiente, 4oco ante! de 1ue !u 4adre !e 2archara a !u aborrecible gara=e de coche! de !egunda 2ano, Matilda *ue al guardarro4a 5 cogi el !o2brero 1ue Dl lle3aba todo! lo! da! al traba=o' Tu3o 1ue 4oner!e de 4untilla! 5 !er3ir!e de un ba!tn 4ara de!colgarlo de la 4ercha' $l !o2brero era de co4a ba=a 5 4lana, con una 4lu2a de a3e en la cinta, 5 el !eGor Hor2;ood !e !enta orgullo!o de Dl' :rea 1ue le daba un cierto aire atre3ido 5 elegante, e!4ecial2ente cuando lo lle3aba ladeado 5 con !u lla2ati3a cha1ueta de cuadro! 5 la corbata 3erde' Matilda, con el !o2brero en una 2ano 5 un tubo de 4ega2ento en la otra, de4o!it un 4oco de D!te con !u2a 4ulcritud alrededor del cerco interior del !o2brero' (uego, lo 3ol3i a colgar con cuidado en la 4ercha 3aliDndo!e del ba!tn' :alcul con eEactitud la o4eracin, a4licando el 4ega2ento =u!ta2ente en el 2o2ento en 1ue !u 4adre !e le3antaba de la 2e!a del de!a5uno'

$l !eGor Hor2;ood no not nada cuando !e 4u!o el !o2brero, 4ero al llegar al gara=e no !e lo 4udo 1uitar' )1uel 4ega2ento era un 4roducto 2u5 *uerte, tanto 1ue !i !e tira de2a!iado 4uede arrancarle a uno la 4iel' $l !eGor Hor2;ood no tena ning>n de!eo de 4erder el cuero cabelludo, 4or lo 1ue tu3o 1ue de=ar!e el !o2brero 4ue!to todo el da, ha!ta cuando 4ona !errn en la! ca=a! de ca2bio o alteraba lo! cuenta#il2etro! de lo! coche! con !u taladro elDctrico' $n un e!*uer6o 4or !al3ar la! a4ariencia!, ado4t una actitud de!cuidada, con*iando en 1ue !u 4er!onal 4en!ara 1ue, en realidad, 1uera tener 4ue!to el !o2brero todo el da, co2o hacen lo! g7ng!ter! en la! 4elcula!' :uando lleg a !u ca!a e!a noche, !egua !in 4oder!e 1uitar el !o2brero'

F+o !ea! bobo Fdi=o !u 2u=erF' Ben a1u' Jo te lo 1uitarD' Dio un tirn bru!co del !o2brero' $l !eGor Hor2;ood !olt un alarido 1ue hi6o te2blar lo! cri!tale! de la! 3entana!'

F @)aaa5A FgritF' @+o haga! e!oA @DD=aloA @Me 3a! a arrancar la 4iel de la *renteA Matilda, arrellanada en !u a!iento habitual, ob!er3aba con 2ucho interD! la o4eracin 4or enci2a del borde de !u libro'

F K"uD 4a!a, 4a47L F4reguntF' K%e te ha hinchado de 4ronto la cabe6a o algo a!L $l 4adre 2ir a !u hi=a recelo!a2ente, 4ero no di=o nada' K:2o iba a hacerloL %u 2u=er le di=o: FTiene 1ue !er 4ega2ento' +o 4uede !er otra co!a' $!o te en!eGar7 a no 2ane=ar un 4roducto co2o D!e' %u4ongo 1ue e!tara! intentando 4egar otra 4lu2a en el !o2brero'

F @Jo no he tocado e!e a!1uero!o 4roductoA Frugi el !eGor Hor2;ood' %e 3ol3i 5 2ir otra 3e6 a Matilda, 1ue le de3ol3i la 2irada con !u! grande! e inocente! o=o! ca!taGo!' (a !eGora Hor2;ood le di=o: FDebera! leer la! eti1ueta! ante! de u!ar 4roducto! 4eligro!o!' %igue !ie24re la! in!truccione!' F KDe 1uD diablo! e!t7! hablando, e!t>4idaL Fgrit el !eGor Hor2;ood, !u=etando el ala del !o2brero 4ara e3itar 1ue alguien intentara 1uit7r!elo de nue3oF' KMe cree! tan idiota co2o 4ara haber2e 4egado e!to a la cabe6a a 4ro4!itoL Matilda di=o: FIn chico 1ue 3i3e en e!ta calle !e 2eti un dedo en la nari6 !in dar!e cuenta de 1ue tena un 4oco de 4ega2ento en Dl' F K"uD le 4a!L F*ar*ull el !eGor Hor2;ood, !obre!altado' F%e le 1ued 4egado el dedo dentro de la nari6 Fdi=o MatildaF 5 tu3o 1ue ir a! durante una !e2ana' (a gente le deca 1ue no !e hurgara la nari6, 4ero no 4oda hacer nada' ba haciendo el ridculo'

F(e e!tu3o bien e24leado Fdi=o la !eGora Hor2;oodF' $n 4ri2er lugar, no deba haber!e 2etido el dedo ah' $! una co!tu2bre re4ugnante' %i a todo! lo! niGo! le! 4u!ieran 4ega2ento en lo! dedo!, de=aran de hacerlo' F(a! 4er!ona! 2a5ore! ta2biDn lo hacen, 2a2i Fdi=o MatildaF' Jo te 3i a ti hacerlo a5er en la cocina' F @$!to5 harta de tiA FeEcla2 la !eGora Hor2;ood enro=eciendo'

$l !eGor Hor2;ood tu3o 1ue de=ar!e el !o2brero 4ue!to durante la cena, *rente al tele3i!or' Tena un a!4ecto ridculo 5 !e 2antu3o en !ilencio' :uando *ue a aco!tar!e trat de 1uit7r!elo de nue3o, 5 lo intent ta2biDn !u 2u=er, 4ero no cedi' F K:2o 3o5 a duchar2eL F4regunt' F+o 4odr7! ducharte Fle di=o !u 2u=er' M7! tarde, al ob!er3ar a !u en=uto 2arido dando 3uelta! 4or el dor2itorio con !u 4i=a2a de ra5a! 2orada! 5 el !o2brero de co4a ba=a en la cabe6a, 4en! el a!4ecto tan ridculo 1ue tena' Di*cil2ente 4oda a!ociarlo al ti4o de ho2bre con 1uien !ueGa una 2u=er' $l !eGor Hor2;ood de!cubri 1ue lo 4eor de lle3ar 4ue!to !ie24re un !o2brero en la cabe6a era tener 1ue dor2ir con Dl' $ra i24o!ible re4o!ar c2oda2ente !obre la al2ohada' FDe=a de dar 3uelta! Fle di=o !u 2u=er al cabo de una hora de 2o3er!e de un lado a otroF' Me *iguro 1ue 4or la 2aGana e!tar7 27! de!4egado 5 !aldr7 *7cil2ente'

Pero 4or la 2aGana !egua igual 5 no !ala' )! 1ue la !eGora Hor2;ood agarr una! ti=era! 5 *ue cortando 4oco a 4oco el !o2brero, 4ri2ero la co4a 5 luego el ala' $n la! 6ona! donde la banda interior !e haba 4egado al 4elo, en la! !iene! 5 en la 4arte de atr7! de la cabe6a, tu3o 1ue cortarlo de ra6, de=7ndole un cerco blanco 4elado alrededor, co2o !i *uera una e!4ecie de 2on=e' J en la *rente, donde la banda !e haba 4egado directa2ente a la 4iel de!nuda, le 1uedaron 4e1ueGo! 4archecito! de re!to! de cuero, 1ue no 4udo 1uitar!e 4or 27! 1ue !e la3ara'

FTiene! 1ue intentar 1uitarte e!o! trocito! de la *rente, 4a47' Parecen 4e1ueGo! in!ecto! de color 2arrn' (a gente 4en!ar7 1ue tiene! 4io=o!'

F @:7llateA Frugi el 4adreF' :ierra tu a!1uero!a boca, K1uiere!L $n con=unto re!ult una 4rueba !ati!*actoria' Pero !in duda era e!4erar de2a!iado 1ue le hubiera !er3ido al 4adre de leccin 4er2anente'

&l fantasma $n el hogar de lo! Hor2;ood hubo relati3a cal2a durante una! !e2ana!, a4roEi2ada2ente, tra! el e4i!odio del 4ega2ento' Re!ult e3idente 1ue la eE4eriencia haba e!car2entado al !eGor Hor2;ood, 1ue 4erdi te24oral2ente !u co!tu2bre de 4re!u2ir 5 *an*arronear' (uego, de re4ente, 3ol3i a atacar' Puede 1ue hubiera tenido un 2al da en el gara=e 5 no hubiera 3endido !u*iciente! coche! de !egunda 2ano de 4acotilla' Ma5 2ucha! co!a! 1ue 3uel3en irritable! a un ho2bre cuando llega a ca!a del traba=o, 5 una 2u=er li!ta a4recia 4or lo general lo! !nto2a! de tor2enta 5 lo de=a !olo ha!ta 1ue !e cal2a' :uando el !eGor Hor2;ood regre! e!a tarde del gara=e, !u ro!tro era tan tenebro!o co2o una nube de tor2enta 5 alguien iba a !u*rir 4ronto el 4ri2er e2bate' %u 2u=er not in2ediata2ente lo! !nto2a! 5 !e e!*u2' Matilda e!taba acurrucada en un !illn, en un rincn, total2ente ab!orta en un libro' $l !eGor Hor2;ood conect la tele3i!in' (a 4antalla !e ilu2in 5 el 4rogra2a co2en6 a atronar la habitacin' $l !eGor Hor2;ood 2ir a Matilda' R!ta no !e haba 2o3ido' $!taba entrenada 4ara cerrar lo! odo! al e!4anto!o !onido de la te2ible ca=a' %igui le5endo 5 e!o, 4or alg>n 2oti3o, en*ureci a !u 4adre' Puede 1ue !u en*ado au2entara al 3er 1ue ella di!*rutaba con algo 1ue no e!taba a !u alcance'

F K+o de=a! nunca de leerL F4regunt bru!ca2ente' F @)h, hola 4a47A Fdi=o agradable2enteF' KMa! tenido un buen daL F K"uD e! e!ta ba!uraL F4regunt arranc7ndole el libro de la! 2ano!' F+o e! ba!ura, 4a47, e! 4recio!o' %e titula El pony rojo 5 e! de un e!critor a2ericano lla2ado Oohn %teinbec#' KPor 1uD no lo lee!L Te encantara' F @Por1uera!A Fdi=o el !eGor Hor2;oodF' %i lo ha e!crito un a2ericano tiene 1ue !er una 4or1uera' De e!o e! de lo 1ue e!criben todo! ello!' F+o, 4a4i, de 3erdad 1ue e! 4recio!o' Trata de''' F+o 1uiero !aber de 1uD trata Frugi el !eGor Hor2;oodF' $!to5 harto de tu! lectura!' Bu!ca algo >til 1ue hacer Fcon terror*ica bru!1uedad co2en6 a arrancar a 4uGado! la! 47gina! del libro 5 a arro=arla! a la 4a4elera' Matilda !e 1ued horrori6ada' %u 4adre 4ro!igui' +o haba duda de 1ue el ho2bre !enta cierto ti4o de celo!' K:2o !e atre3a ella F4areca decir con cada 47gina 1ue arrancabaF, c2o !e atre3a a di!*rutar le5endo libro! cuando Dl no 4odaL K:2o !e atre3aL F @$! un libro de la bibliotecaA FeEcla2 MatildaF' @+o e! 2oA @Tengo 1ue

de3ol3Dr!elo a la !eGora Phel4!A

FTendr7! 1ue co24rar otro entonce!, KnoL Fdi=o el 4adre, !in de=ar de arrancar 47gina!F' Tendr7! 1ue ahorrar de tu 4aga ha!ta 1ue re>na! el dinero 4reci!o 4ara co24rar uno nue3o a tu 4recio!a !eGora Phel4!, KnoL Fal decir e!to, arro= a la 4a4elera la! 4a!ta!, ahora 3aca!, del libro 5 !ali de la habitacin de=ando 4ue!ta la tele3i!in' $n la 2i!2a !ituacin 1ue Matilda, la 2a5ora de lo! niGo! !e hubieran echado a llorar' $lla no lo hi6o' %e 1ued 2u5 tran1uila, 47lida 5 4en!ati3a' %aba 1ue ni llorando, ni en*ad7ndo!e, con!eguira nada' :uando a uno le atacan' lo >nico !en!ato, co2o +a4olen di=o una 3e6, e! contraatacar' (a 2ente 2ara3illo!a2ente aguda de Matilda 5a e!taba traba=ando, tra2ando otro ca!tigo adecuado 4ara !u odio!o 4adre' $l 4lan 1ue co2en6aba a 2adurar en !u 2ente de4enda, !in e2bargo, de 1ue el loro de 9red *uera real2ente tan buen hablador co2o 9red deca' 9red era un a2igo de Matilda' $ra un niGo de !ei! aGo! 1ue 3i3a a la 3uelta de la e!1uina 5 lle3aba 2ucho! da! eE4lic7ndole lo buen hablador 1ue era el loro 1ue le haba regalado !u 4adre' )! 4ue!, la tarde !iguiente, tan 4ronto co2o la !eGora Hor2;ood !e 2arch en !u coche a otra !e!in de bingo, Matilda !e enca2in a ca!a de 9red 4ara a3eriguarlo' (la2 a la 4uerta 5 le 4regunt !i !era tan a2able de en!eGarle el *a2o!o 47=aro' 9red !e !inti encantado 5 la condu=o a !u dor2itorio donde, en una =aula de gran altura, haba un loro, de

color a6ul 5 a2arillo, real2ente 4recio!o' F)h e!t7 Fdi=o 9redF, %e lla2a Chopper' FMa6lo hablar Forden Matilda'

F+o 4uede! hacerle hablar Fle eE4lic 9redF' Ma5 1ue tener 4aciencia' Mabla cuando 1uiere' )guardaron' De re4ente, el loro di=o: ?Mola, hola, holaC' $ra igual 1ue una 3o6 hu2ana' F @$! a!o2bro!oA FeEcla2 MatildaF' K"uD 27! !abe decirL F @+o *a!tidie!A Fdi=o el loro, i2itando 2ara3illo!a2ente una 3o6 *anta!2alF' @+o *a!tidie!A F+o 4ara de decir e!o Fri 9red' F K"uD 27! !abe decirL F4regunt Matilda' F$!o e! todo' Pero e! e!tu4endo, KnoL F$! *abulo!o Fad2iti MatildaF' KMe lo de=ara! una nocheL F+o Fconte!t 9redF' De!de luego 1ue no' FTe darD 2i 4aga de la !e2ana 1ue 3iene Fdi=o Matilda' $!o era otra co!a' 9red lo 4en! uno! !egundo!' FDe acuerdo Fdi=oF, !i 4ro2ete! de3ol3Dr2elo 2aGana' Matilda regre! ta2bale7ndo!e a !u ca!a de!ierta, lle3ando la =aula con a2ba!

2ano!' $n el co2edor haba una gran chi2enea 5 coloc la =aula en la ca24ana de a1uDlla, *uera de la 3i!ta' +o le re!ult *7cil, 4ero *inal2ente !e la! arregl 4ara colocarla' F @Mola, hola, holaA Fre4iti el loroF' @Mola, holaA F @:7llate, idiotaA Forden Matilda, 5 *ue a la3ar!e la! 2ano! 4ara 1uitar!e el holln' $!a noche, 2ientra! la 2adre, el 4adre, el her2ano 5 Matilda cenaban co2o de co!tu2bre en la !ala de e!tar, *rente a la tele3i!in, lleg del co2edor, a tra3D! del 3e!tbulo, una 3o6 *uerte 5 clara' Di=o: ?@Mola, hola, holaAC'

F @Marr5A FeEcla2 !obre!altada la 2adre, 4oniDndo!e blancaF' @$n la ca!a ha5 alguienA @Me odo una 3o6A F @Jo ta2biDnA Fdi=o el her2ano' Matilda !e 4u!o en 4ie de un brinco 5 a4ag el tele3i!or' F @:hi!!A FordenF' @$!cuchadA Todo! de=aron de co2er 5 !e 1uedaron 2u5 ten!o!, con el odo atento' De nue3o e!cucharon la 3o6: F @Mola, hola, holaA F @$!t7 ahA FeEcla2 el her2ano' F @%on ladrone!A F!u!urr la 2adreF' @$!t7n en el co2edorA F:reo 1ue ! Fdi=o el 4adre, !in 2o3er!e' F @Be, 4ue!, 5 atr74alo!, Marr5A F!u!urr la 2adreF' @Pllalo! con la! 2ano! en la 2a!aA $l 4adre no !e 2o3i' )l 4arecer no tena ninguna 4ri!a 4or !alir 5 con3ertir!e en un hDroe' %u ro!tro !e haba 3uelto gri!' F @Ba2o!, ha6loA F!i!e a4re2iante la 2adreF' @Probable2ente e!tDn bu!cando la 4lataA $l 2arido !e !ec ner3io!a2ente lo! labio! con !u !er3illeta'

F KPor 1uD no 3a2o! todo! 5 2ira2o!L F4ro4u!o' FBa2o! entonce! Fdi=o el her2anoF' Ba2o!, 2a27' F+o ha5 duda de 1ue e!t7n en el co2edor F!u!urr MatildaF' $!to5 !egura de 1ue e!t7n all' (a 2adre agarr un ati6ador del *uego' $l 4adre, un 4alo de gol* 1ue haba en un rincn' $l her2ano a!i una l724ara de 2e!a, arrancando la cla3i=a del enchu*e' Matilda e24uG el cuchillo con el 1ue e!taba co2iendo 5 lo! cuatro !e dirigieron a la 4uerta del co2edor, 2anteniDndo!e el 4adre bien detr7! de lo! otro!' F @Mola, hola, holaA Fdi=o otra 3e6 la 3o6' F @Ba2o!A Fgrit Matilda, e irru24i en la habitacin blandiendo el cuchilloF' @Mano! arribaA FgritF' @<! he2o! 4illadoA (o! otro! la !iguieron, agitando !u! ar2a!' (uego !e detu3ieron' Miraron a !u alrededor' )ll no haba nadie' F)1u no ha5 nadie Fdi=o el 4adre, con gran ali3io'

F @Jo lo o, Marr5A Fchill la 2adre, 1ue a>n te2blabaF' $!t7 a1u, en alguna 4arte FaGadi, 5 e24e6 a bu!car detr7! del !o*7 5 de la! cortina!' $n e!e 2o2ento 3ol3i a or!e la 3o6, ahora !ua3e 5 *anta!2al' F @+o *a!tidie!A Fdi=oF' @+o *a!tidie!A Dieron un brinco, !obre!altado!, inclu!o Matilda, 1ue era una buena actri6' Miraron a !u alrededor' +o haba nadie' F$! un *anta!2a Fa*ir2 Matilda' F @"ue el cielo no! 3algaA Fgrit la 2adre, agarr7ndo!e al cuello de !u 2arido' F @:laro 1ue e! un *anta!2aA Fdi=o MatildaF' @Jo lo he e!cuchado ante!A $!ta habitacin e!t7 encantada' :rea 1ue lo !abai!' F @%7l3ano!A Fgrit la 2adre, ca!i e!trangulando a !u 2arido' FJo 2e 3o5 de a1u Fdi=o el 4adre, 27! gri! a>n' %alieron todo!, cerrando la 4uerta tra! ello!' ) la tarde !iguiente, Matilda !e la! arregl 4ara re!catar de la chi2enea un loro ba!tante 2anchado de holln 5 2alhu2orado 5 !acarlo de la ca!a !in !er 3i!ta' %ali 4or la 4uerta tra!era 5 lo lle3, !in de=ar de correr, a ca!a de 9red' F K%e 4ort bienL Fle 4regunt 9red' F(o he2o! 4a!ado e!tu4enda2ente con Dl Fdi=o MatildaF' ) 2i! 4adre! le! ha encantado'

$ritm8tica Matilda anhelaba 1ue !u! 4adre! *ueran bueno!, cariGo!o!, co24ren!i3o!, honrado! e inteligente!, 4ero tena 1ue a4echugar con el hecho de 1ue no lo eran' +o le re!ultaba *7cil' %in e2bargo, el =uego 1ue !e haba ingeniado, con!i!tente en ca!tigar a uno o a a2bo! cada 3e6 1ue !e co24ortaban re4ugnante2ente con ella, haca !u 3ida 27! o 2eno! !o4ortable' )l !er 2u5 4e1ueGa 5 2u5 =o3en, el >nico 4oder 1ue tena Matilda !obre cual1uiera de !u *a2ilia era el del cerebro' (o! !u4eraba en ingenio' Pero !egua inalterable el hecho de 1ue en cual1uier *a2ilia, una niGa de cinco aGo! !e 3ea obligada !ie24re a hacer lo 1ue decan, 4or e!t>4ido 1ue *uera' Por e!o, !ie24re tena 1ue to2ar una de e!a! cena! 1ue anuncian en tele3i!in, *rente a la e!4anto!a ca=a' $ntre !e2ana !e 4a!aba toda! la! tarde! !ola, 5 cuando le decan 1ue !e callara tena 1ue callar!e' %u 37l3ula de e!ca4e, lo >nico 1ue i24eda 1ue !e 3ol3iera loca, era el 4lacer de 2a1uinar e in*ligir a1uello! 2agn*ico! ca!tigo!, 5 lo curio!o era 1ue 4arecan !urtir e*ecto durante alg>n tie24o' $l 4adre e!4ecial2ente !e 3ol3a 2eno! *an*arrn e intratable durante alguno! da!, de!4uD! de recibir una do!i! de la 2edicina 27gica de Matilda' $l incidente del loro ba= clara2ente lo! hu2o! a !u! 4adre! 5, 4or e!4acio de una !e2ana, !e co24ortaron de *or2a relati3a2ente ci3ili6ada con !u hi=ita' Pero @a5A, e!o no 4oda durar' $l !iguiente e!tallido !e 4rodu=o una tarde en la !ala de e!tar' $l !eGor Hor2;ood acababa de regre!ar del traba=o' Matilda 5 !u her2ano e!taban tran1uila2ente !entado! en el !o*7, e!4erando 1ue !u 2adre le! lle3ara la! bande=a! de la cena' (a tele3i!in a>n no e!taba encendida' (leg el !eGor Hor2;ood con un lla2ati3o tra=e de cuadro! 5 una corbata a2arilla' (o! horrible! cuadro! naran=a! 5 3erde! de la cha1ueta 5 lo! 4antalone! ca!i de!lu2braban al 1ue lo 2iraba' Pareca un corredor de a4ue!ta! de n*i2a calidad ata3iado 4ara la boda de !u hi=a 5, e3idente2ente, e!a noche !e !enta 2u5 !ati!*echo con!igo 2i!2o' %e !ent en un !illn, !e *rot la! 2ano! 5 !e dirigi a !u hi=o en 3o6 alta' FBien, hi=o 2o Fdi=oF, tu 4adre ha tenido un da 2u5 a*ortunado' $!ta noche e! 2ucho 27! rico 1ue e!ta 2aGana' Me 3endido nada 2eno! 1ue cinco coche!, cada uno de ello! con un buen bene*icio' %errn en la ca=a de ca2bio!, la taladradora elDctrica en lo! cable! del cuenta#il2etro!, un cha*arrinn de 4intura a1u 5 all7 5 alguno! otro! 4e1ueGo! truco! 5 lo! idiota! !e de!3i3en 4or co24rarlo!' %ac una ho=ita de 4a4el del bol!illo 5 la eEa2in' F$!cucha, chico Fcontinu, dirigiDndo!e al hi=o e ignorando a MatildaF' Dado 1ue alg>n da e!tar7! 2etido en e!te negocio con2igo, tiene! 1ue a4render a calcular al *inal de cada da lo! bene*icio! obtenido!' Trae un bloc 5 un l74i6 5 3ea2o! lo inteligente 1ue ere!' $l hi=o !ali obediente2ente de la habitacin 5 regre! con lo! ob=eto! de e!critura !olicitado!'

F)nota e!ta! ci*ra! Fdi=o el 4adre, le5endo !u ho=ita de 4a4elF' :o24rD el coche n>2ero uno 4or do!cienta! !etenta 5 ocho libra! 5 lo 3end 4or 2il cuatrocienta! 3einticinco' K(o ha! entendidoL $l chico de die6 aGo! anot, lenta 5 cuidado!a2ente, la! do! ci*ra! 4or !e4arado' F$l coche n>2ero do! F4ro!igui el 4adreF 2e co!t ciento dieciocho libra! 5 lo 3end 4or !etecienta! !e!enta' K$ntendidoL F%, 4a47 Fdi=o el hi=oF' (o he entendido' F$l coche n>2ero tre! co!t ciento once libra! 5 !e 3endi 4or no3ecienta! no3enta 5 nue3e libra! 5 cincuenta 4eni1ue!' FRe4telo otra 3e6 F4idi el hi=oF' KPor cu7nto !e 3endiL

FPor no3ecienta! no3enta 5 nue3e libra! 5 cincuenta 4eni1ue! Fdi=o el 4adreF' J, a 4ro4!ito, D!e e! otro de 2i! e!tu4endo! truco! 4ara engaGar al cliente' +o diga! nunca una ci*ra redonda' %ie24re un 4oco 4or deba=o' +o diga! =a27! 2il libra!' Di no3ecienta! no3enta 5 nue3e cincuenta' Parece 2ucho 2eno!, 4ero no lo e!' nteligente, KnoL FMucho Fdi=o el hi=oF' $re! 2u5 li!to, 4a47' F$l coche n>2ero cuatro co!t ochenta 5 !ei! libra!, era una ruina, 5 !e 3endi 4or !ei!cienta! no3enta 5 nue3e libra! con cincuenta' F+o 3a5a! tan r74ido Fdi=o el hi=o, anotando la! ci*ra!F' Ja, 5a e!t7' F$l coche n>2ero cinco co!t !ei!cienta! treinta 5 !iete libra! 5 !e 3endi 4or 2il !ei!cienta! cuarenta 5 nue3e con cincuenta' KMa! anotado toda! e!a! ci*ra!, hi=oL F%, 4a47 Fre!4ondi el chico, encor3ado !obre el bloc 2ientra! e!criba cuidado!a2ente' FMu5 bien Fdi=o el 4adreF' )hora calcula lo 1ue he ganado con cada uno de lo! coche! 5 !u2a el total' )! !abr7! cu7nto dinero ha ganado ho5 tu inteligente 4adre' F%on 2ucha! !u2a! Fob=et el chico' F:laro 1ue !on 2ucha! !u2a! Fdi=o el 4adreF' Pero cuando !e e!t7 en un gran negocio, co2o lo e!to5 5o, tiene! 1ue !er un lince en arit2Dtica' ) 2 2e lle3 2eno! de die6 2inuto! calcularlo' F K"uiere! decir 1ue lo calcula!te 2ental2ente, 4a47L F4regunt el hi=o con o=o! de a!o2bro' FBueno, no eEacta2ente Fdi=o el 4adreF' +adie 4odra hacerlo' Pero no 2e lle3 2ucho tie24o' :uando ter2ine!, di2e cu7le! !on 2i! ganancia! del da' Jo tengo el total a4untado a1u 5 5a te dirD !i e!t7! en lo cierto' Matilda di=o 4au!ada2ente:

FPa47, gana!te eEacta2ente cuatro 2il tre!cienta! tre! libra! 5 cincuenta 4eni1ue!' F+o te 2eta! en e!to Fdi=o el 4adreF' Tu her2ano 5 5o e!ta2o! ocu4ado! en alta! *inan6a!' FPero, 4a47'''

F @:7llateA Fdi=o el 4adreF' De=a de calcular e intentar 4arecer inteligente'

FMira tu ci*ra, 4a47 Fdi=o a2able2ente MatildaF' %i la ha! calculado bien, tiene 1ue !er cuatro 2il tre!cienta! tre! libra! 5 cincuenta 4eni1ue!' K$! lo 1ue te da a ti, 4a47L $l 4adre ech un 3i!ta6o al 4a4el 1ue tena en la 2ano' Pareca haber!e 1uedado rgido' $!taba 2u5 tran1uilo' Mubo un !ilencio' (uego di=o: FRe4telo' F:uatro 2il tre!cienta! tre! libra! 5 cincuenta 4eni1ue! Fdi=o Matilda' Mubo otro !ilencio' $l ro!tro del 4adre e!taba e24e6ando a 4oner!e ro=o' F$!to5 !egura de 1ue e! D!a Fdi=o Matilda' F @T>''' t>, tra24o!aA Fgrit de re4ente el 4adre, !eGal7ndola con el dedoF' @(o ha! 3i!to en 2i 4a4elA @Ma! ledo lo 1ue tengo a1u e!critoA F$!to5 en el otro lado de la habitacin Fdi=o MatildaF' K:2o 4odra 3erloL F @+o diga! tontera!A Fgrit el 4adreF' @:laro 1ue lo ha! 3i!toA @Tiene! 1ue haberla 3i!toA @+adie en el 2undo 4odra dar la re!4ue!ta a!, 5 2eno! una niGaA @I!ted e! una tra24o!a, !eGora 2a, e!o e! lo 1ue e! u!tedA @Ina tra24o!a 5 una e2bu!teraA

$n e!e 2o2ento lleg la 2adre lle3ando una gran bande=a con la! cuatro bande=a!

27! 4e1ueGa! de la cena' $!ta 3e6, la cena con!i!ta en 4e!cado *rito con 4atata! *rita!, 1ue la !eGora Hor2;ood haba co24rado en la tienda al 3ol3er del bingo' )l 4arecer, el bingo de la! tarde! la de=aba tan agotada, tanto *!ica co2o 2ental2ente, 1ue nunca tena *uer6a! !u*iciente! 4ara hacer una cena ca!era' )! 1ue no era una bande=a con co2ida 4re4arada, !ino 4e!cado 5 4atata! *rita! de la *reidura' F KPor 1uD e!t7! tan colorado, Marr5L F4regunt 2ientra! de=aba la bande=a !obre la 2e!ita del ca*D' FTu hi=a e! una tra24o!a 5 una e2bu!tera Fdi=o el 4adre, agarrando !u 4lato de 4e!cado 5 coloc7ndo!elo en la! rodilla!F' $nciende la tele3i!in 5 no hable2o! 27!'

&l hombre rubio platino Matilda no tena la 27! 2ni2a duda de 1ue e!ta >lti2a in*a2ia de !u 4adre !e 2ereca un !e3ero ca!tigo, a! 1ue 2ientra! co2a !u horrible 4e!cado con 4atata! *rita!, !u cerebro bara=aba di3er!a! 4o!ibilidade!' ) la hora de ir!e a la ca2a 5a haba to2ado una deci!in' ) la 2aGana !iguiente !e le3ant te24rano, *ue al cuarto de baGo 5 cerr la 4uerta' :o2o 5a !abe2o!, la !eGora Hor2;ood lle3aba el 4elo teGido de un color rubio 4latino re!4landeciente, 2u5 4arecido al reluciente color 4lateado de la! 2alla! de una e1uilibri!ta de circo' %e teGa el 4elo do! 3ece! al aGo en la 4elu1uera, 4ero la !eGora Hor2;ood lo cuidaba, aclar7ndolo en el la3abo 27! o 2eno! todo! lo! 2e!e! con un 4roducto lla2ado T +T$ RIB < P()T +< $STR)9I$RT$ P)R) $( :)B$((<' Ta2biDn le !er3a a1uel 4roducto 4ara teGir la! 2ole!ta! race! de color ca!taGo' $l *ra!co de T +T$ RIB < P()T +< $STR)9I$RT$ P)R) $( :)B$((< !e guardaba en el ar2arito del cuarto de baGo 5 en la eti1ueta, deba=o del no2bre, !e lea ?Precaucin: 4erEido' MantDnga!e *uera del alcance de lo! niGo!C' Matilda lo haba ledo 2ara3illada 2ucha! 3ece!'

$l 4adre de Matilda tena una e!4lDndida cabellera negra, 1ue 4einaba con ra5a en 2edio, 5 de la 1ue !e !enta eEtre2ada2ente orgullo!o' FIn buen 4elo Fle encantaba decirF !igni*ica 1ue ha5 un buen cerebro deba=o' F:o2o %ha#e!4eare Fco2ent una 3e6 Matilda' F K:o2o 1uiDnL

F:o2o %ha#e!4eare, 4a4i' F K$ra inteligenteL FMucho, 4a4i' FTendra un 2ontn de 4elo, KnoL F$ra cal3o, 4a4i' ) lo cual, el 4adre re!4ondi con bru!1uedad' F%i no !abe! decir co!a! !en!ata!, cierra el 4ico' %ea co2o !ea, el !eGor Hor2;ood con!er3aba !u 4elo *uerte 5 reluciente o, al 2eno!, a! lo crea Dl, *rot7ndo!e toda! la! 2aGana! con grande! cantidade! de una locin lla2ada ):$ T$ D$ B <($T)%' TT+ :< :)P ()R' %ie24re haba un *ra!co de e!ta 4er*u2ada 2e6cla de color 3iol7ceo en la re4i!a de enci2a del la3abo, =unto a lo! ce4illo! de diente!, 5 todo! lo! da! el !eGor Hor2;ood !e daba un 3igoro!o 2a!a=e en el cuero cabelludo con ):$ T$ D$ B <($T)%, una 3e6 1ue ter2inaba de a*eitar!e' )co24aGaba e!te 2a!a=e ca4ilar 5 del cuero cabelludo con *uerte! gruGido! 2a!culino! 5 4ro*undo! re!uello! 5 eEcla2acione! de ?@)h, a! e!t7 2e=orA @)!, ha!ta la! race!AC, 1ue Matilda 4erciba con toda claridad de!de !u dor2itorio, al otro lado del 4a!illo' $n la te24rana inti2idad del cuarto de baGo, Matilda de!enro!c la ta4a del ):$ T$ D$ B <($T)% de !u 4adre 5 3erti tre! cuarta! 4arte! de !u contenido 4or el de!agUe del la3abo' ) continuacin, rellen el *ra!co con el T +T$ RIB < P()T +< $STR)9I$RT$ P)R) $( :)B$((< de !u 2adre' De= !u*iciente cantidad del tnico ca4ilar de !u 4adre 4ara 1ue, al agitarlo, la 2e6cla 4er2aneciera a>n ra6onable2ente 3iol7cea' Tra! e!o, 3ol3i a colocar el *ra!co en la re4i!a, !obre el la3abo, teniendo cuidado de de=ar el tinte de !u 2adre en el ar2ario' Ma!ta a1u, bien'

) la hora del de!a5uno, Matilda e!taba !entada tran1uila2ente en la 2e!a del co2edor co2iendo co4o! de 2a6' %u her2ano !e !entaba *rente a ella, de e!4alda! a la 4uerta, de3orando tro6o! de 4an recubierto! de una 2e6cla de 2anteca de cacahuete! 5 2er2elada de *re!a!' (a 2adre e!taba en la cocina, 4re4arando el de!a5uno del !eGor Hor2;ood, 1ue con!i!ta !ie24re en do! hue3o! *rito! con 4an, tre! !alchicha! de cerdo, do! tira! de tocino 5 uno! to2ate! *rito!' $n e!e 2o2ento entr ruido!a2ente en la habitacin el !eGor Hor2;ood' $ra inca4a6 de entrar tran1uila2ente en una habitacin, e!4ecial2ente a la hora del de!a5uno' %ie24re tena 1ue hacer !entir !u 4re!encia, originando 2ucho alboroto' Pareca co2o !i di=era: ?@%o5 5o, el gran ho2bre, el a2o de la ca!a, el 1ue gana el dinero 5 el 1ue hace 4o!ible 1ue lo! de27! 3i3an tan bienA @9i=ao! en 2 5 4re!entad2e 3ue!tro! re!4eto!AC' $!ta 3e6, le dio una 4al2adita en la e!4alda a !u hi=o al entrar 5 di=o con 3o6 *uerte: FBien, hi=o 2o, tu 4adre 4re!iente 1ue e!t7 ante otro da 4roducti3o en el gara=e' Me co24rado una! 4recio!idade! 1ue 3o5 a endilgar e!ta 2aGana a lo! idiota!' KDnde e!t7 2i de!a5unoL F @Ja 3a, cariGoA Fdi=o la !eGora Hor2;ood de!de la cocina' Matilda tena la 3i!ta ba=a, *i=a en lo! co4o! de 2a6' +o !e atre3a a 2irar' $n 4ri2er lugar, no e!taba !egura en ab!oluto de lo 1ue iba a 3er' J, en !egundo lugar, !i 3ea lo 1ue crea 1ue iba a 3er, no con*iaba en 4oder!e 2antener !eria' $l hi=o, 2ientra! !e atiborraba de 4an con 2anteca de cacahuete! 5 2er2elada de *re!a!, 2iraba hacia la

3entana' $l 4adre !e diriga a la cabecera de la 2e!a 4ara !entar!e, cuando lleg de la cocina la 2adre con 4a!o 2a=e!tuo!o, lle3ando un 4lato enor2e, lleno de hue3o!, !alchicha!, tocino 5 to2ate!' (e3ant la 3i!ta' Bio a !u 2arido' %e 1ued 4arali6ada' (uego !olt un grito 1ue 4areci ele3ar!e en el aire 5 de= caer el 4lato con e!trD4ito en el !uelo' Todo! 4egaron un brinco, inclu!o el !eGor Hor2;ood' F K"uD de2onio! te 4a!a, 2u=erL FgritF' @Mira c2o ha! 4ue!to la al*o2braA F @Tu 4eloA Fgrit hi!tDrica2ente la 2u=er, !eGalando con dedo te2bloro!o a !u 2aridoF' @Mira tu 4eloA K"uD te ha! 4ue!toL F K"uD le 4a!a a 2i 4elo, !i 4uede !aber!eL F @<h, 4a47A K"uD te ha! 4ue!to en el 4eloL FeEcla2 el hi=o' %e e!taba de!arrollando una di3ertida 5 ruido!a e!cena en el co2edor' Matilda no di=o nada' Per2aneci !entada, ad2irando el 2ara3illo!o e*ecto de !u obra' (a e!4lDndida cabellera negra del !eGor Hor2;ood 4re!entaba un color 4lateado !ucio, el color, e!ta 3e6, de la 2alla de una e1uilibri!ta 1ue no !e hubiera la3ado en toda la te24orada de circo' F @Te lo ha!''' te lo ha! teGidoA Fgrit hi!tDrica2ente la 2adreF' KPor 1uD lo ha! hecho, i2bDcilL @Tiene! un a!4ecto horribleA @$! horroro!oA @Parece! un 2on!truoA F KDe 1uD diablo! e!t7! hablandoL Fgrit el 4adre lle37ndo!e la! 2ano! al 4eloF' @+atural2ente 1ue no 2e lo he teGidoA KPor 1uD dice! e!oA K"uD le ha 4a!adoL K< !e trata de alg>n chi!te e!t>4idoL F!u cara !e iba tornando 3erde 47lido, el color de la! 2an6ana! 7cida!'

FTiene! 1ue habDrtelo teGido, 4a47 Fdi=o el hi=oF' Tiene el 2i!2o color 1ue el de 2a27, !lo 1ue 27! !ucio' F @:laro 1ue !e lo ha teGidoA Fgrit la 2adreF' @+o 4uede ca2biar de color Dl !oloA K"uD de2onio! 1uera! hacer, 3ol3erte gua4o o algo a!L @Parece! co2o una abuela a la 1ue !e le hubiera ido la 2anoA F @Da2e un e!4e=oA F3oci*er el 4adreF' @+o te 1uede! grit7ndo2eA @Da2e un e!4e=oA $l bol!o de la 2adre e!taba en una !illa, al otro eEtre2o de la 2e!a' (o abri 5 !ac una 4ol3era 1ue tena un e!4e=ito redondo en la 4arte interior de la ta4a' (a abri 5 !e la entreg a !u 2arido' R!te la agarr 3iolenta2ente 5 !e la acerc a la cara 5, al hacerlo, !e derra2 la 2a5or 4arte de lo! 4ol3o! de la 4ol3era en !u elegante cha1ueta de t;eed' F @Ten cuidadoA Fgrit la 2adreF' @Mira lo 1ue ha! hecho ahoraA @%on lo! 2e=ore! 4ol3o! de $li6abeth )rden 4ara la caraA F @<h, Dio! 2oA FeEcla2 el 4adre al 3er!e en el e!4e=itoF' K"uD ha 4a!adoL @Tengo un a!4ecto horribleA @Pare6co co2o !i !e te hubiera ido la 2ano a tiA @+o 4uedo ir a! al gara=e a 3ender coche!A K:2o ha !ucedidoL F2ir a !u alrededor, 4ri2ero a la 2adre, luego al hi=o 5, *inal2ente, a MatildaF' K:2o ha 4odido !ucederL Fgrit' F%u4ongo, 4a47 Fdi=o Matilda tran1uila2enteF, 1ue, !in darte cuenta, habr7! cogido de la re4i!a el *ra!co del 4roducto de 2a27 en lugar del tu5o'

F @$!o e! lo 1ue ha 4a!ado, claroA FeEcla2 la 2adreF' K:2o 4uede! !er tan e!t>4ido, Marr5L KPor 1uD no lee! la! eti1ueta! ante! de echarte enci2a un 4roductoL $l 2o e! terrible2ente *uerte' @Jo !lo u!o una cucharada di!uelta en una 4alangana de agua 5 3a! t> 5 te lo echa! 4uro en la cabe6aA :on 4robabilidad !e te acabar7 ca5endo el 4elo' KTe 4ica el cuero cabelludo, cariGoL F K"uiere! decir 1ue 2e 3o5 a 1uedar !in 4eloL F3oci*er el 2arido' F:reo 1ue ! Fdi=o la 2adreF' $l 4erEido e! un 4roducto 1u2ico 2u5 *uerte' $! lo 1ue !e e24lea en el retrete 4ara de!in*ectar la ta6a, !lo 1ue con otro no2bre' F K"uD e!t7! diciendoL Fgrit el 2aridoF' @Jo no !o5 una ta6a de retreteA @+o 1uiero 1ue 2e de!in*ectenA F nclu!o diluido co2o lo u!o 5o Fdi=o la 2adreF, !e 2e cae una gran cantidad de 4elo, a! 1ue cual1uiera !abe lo 1ue te 4uede 4a!ar a ti' Me !or4rende 1ue no !e te ha5a cado 5a todo lo de arriba' F KJ 1uD 4uedo hacerL Fgi2i el 4adreF' @Di2e en!eguida lo 1ue tengo 1ue hacer ante! de 1ue e24iece a caer!eA F%i 5o *uera t> Finter3ino MatildaF, 2e lo la3ara bien con agua 5 =abn, 4a47' Pero tendr7! 1ue darte 4ri!a' F KJ con e!o le 3ol3er7 el colorL F4regunt an!io!a2ente el 4adre' F @:laro 1ue no, i2bDcilA FeEcla2 la 2adre' F K"uD hago, entonce!L +o 4uedo ir 4or ah con e!te a!4ecto' FTendr7! 1ue teGrtelo de negro Fdi=o la 2adreF, 4ero l73atelo 4ri2ero o no tendr7! nada 1ue teGir' F @R74idoA Fgrit el 4adre, reaccionandoF' @:on!gue2e hora en!eguida con tu 4elu1uero 4ara 1ue 2e lo tiGaA @Di 1ue !e trata de una e2ergenciaA @Tendr7 1ue 1uitar a

alguien de la li!taA )hora 3o5 a !ubir a la37r2elo' Dicho e!to, el ho2bre !ali a toda 4ri!a de la habitacin 5 la !eGora Hor2;ood, !u!4irando 4ro*unda2ente, !e dirigi al telD*ono 4ara lla2ar al !aln de belle6a' FPa47 hace tontera! de 3e6 en cuando, Kno, 2a27L Fdi=o Matilda' (a 2adre, 2ientra! 2arcaba el n>2ero de telD*ono, co2ent: FMe te2o 1ue lo! ho2bre! no !on !ie24re tan inteligente! co2o ello! !e creen' Ja lo a4render7! cuando !ea! un 4oco 2a5or, hi=a'

.a seorita 3one9 Matilda e24e6 la e!cuela un 4oco tarde' (a 2a5ora de lo! niGo! e24e6aban ante! de lo! cinco aGo!, 4ero lo! 4adre! de Matilda, a lo! 1ue, en todo ca!o, no le! 4reocu4aba 2ucho la educacin de !u hi=a, !e ol3idaron de hacer lo! arreglo! 4reci!o! con antici4acin' :uando *ue 4or 4ri2era 3e6 a la e!cuela, tena cinco aGo! 5 2edio' (a e!cuela 4ara niGo! del 4ueblo era un edi*icio tri!tn de ladrillo, lla2ado $!cuela Pri2aria :runche2' )lbergaba a uno! do!ciento! cincuenta niGo!, de edade! co24rendida! entre cinco 5 4oco 2eno! de doce aGo!' (a directora, la =e*a, la !u4re2a autoridad de e!te e!tableci2iento, era una da2a terrible, de 2ediana edad, lla2ada !eGorita Trunchbull' ) Matilda, co2o e! natural, le a!ignaron la cla!e in*erior, donde haba otro! dieciocho niGo!, a4roEi2ada2ente de !u 2i!2a edad' (a 4ro*e!ora era la !eGorita Mone5, 1ue no tendra 27! de 3eintitrD! o 3einticuatro aGo!' Tena un bonito ro!tro o3alado 47lido de *adonna, con o=o! a6ule! 5 4elo ca!taGo claro' %u cuer4o era tan delgado 5 *r7gil 1ue daba la i24re!in de 1ue, !i !e caa, !e ro24era en 2il 4eda6o!, co2o una *igurita de 4orcelana' (a !eGorita Mone5 era una 4er!ona a4acible 5 di!cretaV 1ue nunca le3antaba la 3o6 5 a la 1ue rara2ente !e 3ea !onrer, 4ero 1ue, !in duda, tena el don de 1ue la adoraban todo! lo! niGo! 1ue e!taban a !u cargo' Pareca co24render 4er*ecta2ente el de!concierto 5 el te2or 1ue tan a 2enudo e2barga a lo! niGo! a lo! 1ue, 4or 4ri2era 3e6 en !u 3ida, !e le! agru4a en una cla!e 5 !e le! dice 1ue tienen 1ue obedecer lo 1ue !e le! ordene' :uando hablaba a un de!concertado 5 2elanclico reciDn llegado a la cla!e, el ro!tro de la !eGorita Mone5 de!4renda una ca!i tangible !en!acin de cordialidad' (a !eGorita Trunchbull, la directora, era total2ente di*erente' %e trataba de un gigante!co !er terror*ico, un *ero6 2on!truo tir7nico 1ue ate2ori6aba la 3ida de lo! alu2no! 5 ta2biDn de lo! 4ro*e!ore!' De!4eda un aire a2ena6ador, aun a di!tancia, 5 cuando !e acercaba a uno, ca!i 4oda notar!e el 4eligro!o calor 1ue irradiaba, co2o !i *uera una barra 2et7lica al ro=o 3i3o' :uando 2archaba 4or un 4a!illo Fla !eGorita Trunchbull nunca ca2inaba, !ie24re 2archaba co2o una tro4a de a!alto, con larga! 6ancada! 5 eEagerado balanceo de bra6o!F, !e oan !u! re!o4lido! al acercar!e 5, !i 4or ca!ualidad !e encontraba un gru4o de niGo! en !u ca2ino, !e abra 4a!o entre ello! co2o un tan1ue, 5 lo! niGo! tenan 1ue a4artar!e a derecha e i61uierda' &racia! a Dio!, no no! to4a2o! con 2ucha! 4er!ona! a! en el 2undo, aun1ue la! ha5 5 todo! no! encontra2o!, 4or lo 2eno!, con una de ella! en la 3ida' %i le 4a!a a u!ted, co24rte!e igual 1ue !i !e hallara ante un rinoceronte *urio!o en la !el3a: !>ba!e al 7rbol 27! cercano 5 1uDde!e all ha!ta 1ue !e ha5a ido' $! ca!i i24o!ible de!cribir a e!ta 2u=er, con !u! eEcentricidade! 5 !u a!4ecto, 4ero intentarD hacerlo un 4oco 27! adelante' De=D2o!la de 2o2ento 5 3ol3a2o! a Matilda 5 !u 4ri2er da en la cla!e de la !eGorita Mone5' Tra! 4a!ar li!ta, la !eGorita entreg un cuaderno de e=ercicio! a cada alu2no' F%u4ongo 1ue habrDi! trado 3ue!tro! l74ice! Fdi=o' F%, !eGorita Mone5 Fre!4ondieron al un!ono'

FBien' R!te e! el 4ri2er da de e!cuela 4ara 3o!otro!' $! el 4rinci4io de once largo! aGo! de e!cuela, 4or lo 2eno!, 1ue tenDi! 1ue 4a!ar todo! 3o!otro!' J !ei! de e!o! aGo! lo! 4a!arDi! a1u, en la $!cuela :runche2, donde, co2o !abDi!, la directora e! la !eGorita Trunchbull' $lla 1uiere 1ue ha5a una e!tricta di!ci4lina en la e!cuela 5, !i 1uerDi! un con!e=o, haced todo lo 4o!ible 4ara co24ortaro! bien en !u 4re!encia' +o di!cut7i! nunca con ella' +o la re4li1uDi! nunca' Maced !ie24re lo 1ue diga' %i o! en*rent7i! a ella, 4uede hacero! 4a4illa' +o e! co!a de ri!a, (a3ender' %u4ri2e e!a !onri!a de tu cara' Marai! bien en recordar 1ue la !eGorita Trunchbull e! 2u5 !e3era con cual1uiera 1ue !e !ale de la! nor2a! de e!ta e!cuela' KMabDi! entendido lo 1ue 1uiero decirL F%, !eGorita Mone5 Fcanturrearon dieciocho eEcitada! 3ocecilla!' FPor 2i 4arte F4ro!igui la !eGorita Mone5F, 1uiero a5udaro! a 1ue a4rend7i! todo lo 4o!ible 2ientra! e!tDi! en e!ta cla!e' %D 1ue e!o o! *acilitar7 luego la! co!a!' )!, 4ue!, e!4ero 1ue 4ara *inale! de !e2ana !e47i! todo! la tabla de 2ulti4licar 4or do! 5, al *inal del cur!o, 1ue ha57i! a4rendido la! tabla! de 2ulti4licar ha!ta doce' %i la! a4rendDi!, o! a5udar7 enor2e2ente' Bea2o! ahora' K)lguno de 3o!otro! !abe la tabla de 2ulti4licar 4or do!L

Matilda le3ant la 2ano' $ra la >nica' (a !eGorita Mone5 2ir atenta2ente a la 4e1ueGa=a de 4elo o!curo 5 cara redonda 5 !eria !entada en la !egunda *ila' FMagn*ico Fdi=oF' (e37ntate, 4or *a3or, 5 dila ha!ta donde !e4a!' Matilda !e 4u!o en 4ie 5 co2en6 a decir la tabla de 2ulti4licar 4or do!' :uando llego a ?do! 4or doce, 3einticuatroC, no !e detu3o' %igui con ?do! 4or trece, 3einti!Di!C, ?do! 4or catorce, 3eintiochoC, ?do! 4or 1uince, treintaC ?do! 4or dieci!Di!'''C' F @Ba!taA Fdi=o la !eGorita Mone5' Maba e!cuchado deleitada a1uel tran1uilo recital 5 4reguntF: KMa!ta dnde !abe!L F KMa!ta dndeL Fdi=o MatildaF' (a 3erdad e! 1ue no lo !D, !eGorita Mone5F' Ba!tante 27!, !u4ongo' (a !eGorita Mone5 !e to2 uno! in!tante! 4ara digerir a1uella curio!a a*ir2acin' F K:ree! F4reguntF 1ue !abra! decir2e cu7nta! !on do! 4or 3eintiochoL F%, !eGorita Mone5' F K:u7nta! !onL F:incuenta 5 !ei!, !eGorita Mone5' FBea2o! algo 27! di*cil, co2o, 4or e=e24lo, do! 4or cuatrocienta! ochenta 5 !iete' K%abra! decir2e cu7nta! !onL F%, creo 1ue ! Fdi=o Matilda' F K$!t7! !eguraL F:laro 1ue !, !eGorita Mone5, e!to5 !egura' F$ntonce! di2e cu7nta! !on do! 4or cuatrocienta! ochenta 5 !iete' F+o3ecienta! !etenta 5 cuatro Fre!4ondi al in!tante Matilda' Mablaba tran1uila 5 cortD!2ente, !in ning>n alarde de 4re!uncin' (a !eGorita Mone5 2ir a Matilda total2ente a!o2brada, 4ero cuando 3ol3i a hablar lo hi6o !in alterar el tono de 3o6' F$!o e! e!tu4endo Fdi=oF 4ero, 4or !u4ue!to, 2ulti4licar 4or do! e! 2ucho 27! *7cil 1ue 4or otro! n>2ero! 2a5ore!' K%abe! alguna otra tabla de 2ulti4licarL F$!o creo, !eGorita Mone5' :reo 1ue !' F K:u7le!, MatildaL KMa!ta cu7l !abe!L

F+o''' no lo !D eEacta2ente Fre!4ondi MatildaF' +o !D lo 1ue 1uiere u!ted decir' F"uiero decir 1ue !i !abe! la tabla de 2ulti4licar del tre!' F%, !eGorita Mone5' F KJ la del cuatroL F%, !eGorita Mone5' FBueno, Kcu7nta! !abe!, MatildaL K%abe! toda! ha!ta la del doceL F%, !eGorita Mone5' F K:u7nta! !on doce 4or !ieteL F<chenta 5 cuatro Fre!4ondi Matilda' (a !eGorita Mone5 hi6o una 4au!a 5 !e ech hacia atr7! en !u a!iento, tra! la 2e!a de!nuda 1ue haba *rente a la cla!e' %e !enta total2ente de!concertada 4or a1uella !ituacin, 4ero tu3o buen cuidado en no de2o!trarlo' +unca !e haba encontrado con una niGa de cinco aGo!, ni !i1uiera de die6, 1ue !u4iera 2ulti4licar con tal *acilidad' F$!4ero 1ue e!tDi! e!cuchando e!to Fdi=o dirigiDndo!e al re!to de la cla!eF' Matilda e! una chica 2u5 a*ortunada' Tiene uno! 4adre! 2ara3illo!o! 1ue 5a la han en!eGado a 2ulti4licar 4or un 2ontn de n>2ero!' K9ue tu 2adre la 1ue te en!eG, MatildaL F+o, !eGorita Mone5, no' F$ntonce! tiene! 1ue tener un 4adre 2agn*ico' Debe de !er un 4ro*e!or eEcelente' F+o, !eGorita Mone5 Fdi=o Matilda re4o!ada2enteF' Mi 4adre no 2e ha en!eGado' F K"uiere! decir 1ue ha! a4rendido !olaL F+o lo !D 2u5 bien Fdi=o honrada2ente MatildaF' $! !lo 1ue no encuentro 2u5 di*cil 2ulti4licar un n>2ero 4or otro' (a !eGorita Mone5 a!4ir 4ro*unda2ente 5 de= e!ca4ar luego el aire con lentitud' Bol3i a 2irar a la chi1uilla de o=o! brillante! 1ue 4er2aneca de 4ie =unto a !u 4u4itre, con a!4ecto !en!ato 5 !ole2ne' FDice! 1ue no te re!ulta di*cil 2ulti4licar un n>2ero 4or otro Fdi=o la !eGorita Mone5F' KPodra! eE4licar2e e!o un 4oco 27!L F @<hA FeEcla2 MatildaF' +o e!to5 2u5 !egura' FPor e=e24lo Fdi=o la !eGorita Mone5F, !i te 4regunto cu7nta! !on catorce 4or diecinue3e''' no, e!o e! de2a!iado di*cil''' FDo!cienta! !e!enta 5 !ei! Fdi=o Matilda, !ua3e2ente' (a !eGorita Mone5 la 2ir' (uego cogi un l74i6 5 reali6 la o4eracin con ra4ide6

en un 4a4el' F K:u7nto di=i!te 1ue eraL F4regunt, le3antando la 3i!ta' FDo!cienta! !e!enta 5 !ei! Fre!4ondi Matilda' (a !eGorita Mone5 de= el l74i6, !e 1uit la! ga*a! 5 !e 4u!o a li24iar lo! cri!tale! con un 4aGuelo de 4a4el' (a cla!e e!taba callada, ob!er37ndola 5 aguardando lo 1ue 3endra a continuacin' Matilda !egua de 4ie =unto a !u 4u4itre'

FBueno, di2e una co!a, Matilda Fin1uiri la !eGorita Mone5, 1ue !egua li24iando la! ga*a!F' Procura decir2e eEacta2ente lo 1ue !ucede dentro de tu cabe6a cuando tiene! 1ue e*ectuar una 2ulti4licacin co2o D!a' $3idente2ente, tiene! 1ue calcularla de alguna *or2a, 4ero 4arece 1ue !abe! la re!4ue!ta ca!i al in!tante' 9=ate en lo 1ue acaba! de decir, catorce 2ulti4licado 4or diecinue3e' FJo''' 5o, !i24le2ente, a4unto catorce en 2i cabe6a 5 lo 2ulti4lico 4or diecinue3e Faclar MatildaF' +o !D c2o eE4licarlo de otra *or2a' %ie24re 2e he dicho 1ue !i lo haca una 4e1ueGa calculadora de bol!illo, 4or 1uD no iba a 4oder hacerlo 5o' F:laro, claro Fa!inti la !eGorita Mone5F' $l cerebro hu2ano e! una co!a a!o2bro!a' FJo creo 1ue e! 2ucho 2e=or 1ue un tro6o de 2etal Fa*ir2 MatildaF' Ina calculadora no e! 27! 1ue e!o' F:ierto Fdi=o la !eGorita Mone5F' De toda! *or2a!, en e!ta e!cuela no !e 4er2ite tener calculadora! de bol!illo' (a !eGorita Mone5 co2en6aba a !entir e!tre2eci2iento!' +o le caba la 2enor duda de 1ue !e encontraba ante un cerebro 2ate27tico 3erdadera2ente eEtraordinario 5 en !u 2ente e24e6aron a re3olotear 4alabra! co2o niGa genial 5 niGa 4rodigio' %aba 1ue e!a cla!e de 2ara3illa! !urgen en el 2undo de 3e6 en cuando, aun1ue !lo una o do! 3ece! en un centenar de aGo!' )l *in 5 al cabo, Mo6art !lo tena cinco aGo! cuando co2en6 a co24oner 4ie6a! 4ara 4iano, 5 ha5 1ue 3er a lo 1ue lleg' F+o e! =u!to Fdi=o (a3enderF' K:2o 4uede hacerlo ella 5 no!otro! noL F+o te 4reocu4e!, (a3ender, 4ronto lo a4render7! Fre!4ondi la !eGorita Mone5,

2intiendo entre diente!' )l llegar a e!e 4unto, la !eGorita Mone5 no 4udo re!i!tir la tentacin de eE4lorar 27! 4ro*unda2ente la 2ente de a1uella a!o2bro!a niGa' %aba 1ue debera 4re!tar alguna atencin al re!to de la cla!e, 4ero e!taba de2a!iado e2ocionada 4ara abandonar el te2a' FBien Fdi=o, a4arentando dirigir!e a toda la cla!eF, de=e2o! de 2o2ento lo! n>2ero! 5 3ea2o! !i alguno de 3o!otro! !abe 5a deletrear' (e3antad la 2ano lo! 1ue !e47i! deletrear la 4alabra ?gatoC' %e al6aron tre! 2ano!' (a de (a3ender, la de un chico 4e1ueGo lla2ado +igel 5 la de Matilda' F) 3er, +igel, deletrea ?gatoC' +igel deletre la 4alabra' (a !eGorita Mone5 decidi hacer una 4regunta 1ue, nor2al2ente, no !e le hubiera ocurrido hacer el 4ri2er da de cla!e' F+o !D Fdi=oF !i alguno de 3o!otro! tre!, 1ue !abDi! deletrear la 4alabra ?gatoC, habDi! a4rendido a leer un gru4o de 4alabra! 1ue *or2an una *ra!e' FJo lo !D Fdi=o +igel' FJo ta2biDn Fdi=o (a3ender' (a !eGorita Mone5 !e dirigi a la 4i6arra 5 e!cribi con la ti6a la *ra!e ?Jo 5a he a4rendido a leer *ra!e! larga!C' (a haba 4ue!to di*cil a 4ro4!ito 5 !aba 1ue haba 4oco! niGo! de cinco aGo! 1ue *ueran ca4ace! de leerla' F+igel, K!abe! lo 1ue diceL F$! 2u5 di*cil Fdi=o +igel' F KJ t>, (a3enderL F(a 4ri2era 4alabra e! ?5oC Fdi=o (a3ender' F K)lguno de 3o!otro! 4uede leer la *ra!e enteraL F4regunt la !eGorita Mone5, aguardando el ?!C 1ue e!taba !egura 1ue e!cuchara de Matilda' F% Fdi=o Matilda' F)delante Fdi=o la !eGorita Mone5' Matilda le5 la *ra!e !in la 2enor 3acilacin' F$!o e!t7 2u5 bien Fdi=o la !eGorita Mone5, haciendo la a*ir2acin de !u 3idaF' K:u7nto 4uede! leer, MatildaL F:reo 1ue 4uedo leer la 2a5ora de la! co!a!, !eGorita Mone5 Fre!4ondi Matilda F, aun1ue no !ie24re entiendo el !igni*icado' (a !eGorita Mone5 !e le3ant 5 !ali r74ida2ente del aula, regre!ando al cabo de treinta !egundo! con un grue!o libro' (o abri al a6ar 5 lo de= !obre el 4u4itre de Matilda' FR!te e! un libro de 4oe!a hu2or!tica Fdi=oF' Bea2o! !i ere! ca4a6 de leer en 3o6 alta' Tran1uila2ente, !in una 4au!a 5 a buena 3elocidad, Matilda co2en6 a leer: ?In !ibarita, cenando en %i!o encontr un ratn de buen ta2aGo en !u gui!o' F+o grite Fel ca2arero le di=oF ni !e lo diga a nadie, 4ue! de *i=o lo! de27! 1uerr7n ta2biDn otro en !u 4latoC' )lguno! niGo! ca4taron el lado hu2or!tico de la ri2a 5 !e rieron' (a !eGorita Mone5 4regunt: F K%abe! lo 1ue e! un !ibarita, MatildaL F)lguien 1ue e! 2u5 eE1ui!ito con la co2ida Fre!4ondi Matilda'

F$! correcto Fdi=o la !eGorita Mone5F' KJ !abe!, 4or ca!ualidad, c2o !e lla2a e!e ti4o de 4oe!aL F%e lla2a 1uintilla FeE4lic MatildaF' R!ta e! 4recio!a' Tiene 2ucha gracia' F$! 2u5 conocida Faclar la !eGorita Mone5, recogiendo el libro 5 regre!ando a !u 2e!a *rente a la cla!eF' Ina 1uintilla ingenio!a e! 2u5 di*cil de e!cribir FaGadiF' Parecen *7cile!, 4ero, de!de luego, no lo !on'

F(o !D Fdi=o MatildaF' Jo he e!crito alguna!, 4ero la! 2a! no !on nada buena!' FMa! e!crito alguna!, KehL F4regunt la !eGorita Mone5, 27! a!o2brada 1ue nuncaF Bien, Matilda, 2e encantara 2ucho e!cuchar una de e!a! 1uintilla! 1ue dice! 1ue ha! e!crito' KTe acuerda! de algunaL FBien Fdi=o Matilda, dudandoF' )hora 2i!2o, 2ientra! e!t7ba2o! !entado! he intentado hacer una !obre u!ted, !eGorita Mone5' F K%obre 2L FeEcla2 la !eGorita Mone5F' Bueno, oig72o!la, KnoL F+o 2e atre3o a recitarla, !eGorita Mone5' FRectala, 4or *a3or F4idi la !eGorita Mone5F' Te 4ro2eto 1ue no 2e 3a a 2ole!tar' F:reo 1ue !, !eGorita Mone5, 4or1ue he incluido !u no2bre de 4ila 5 4or e!o no 1uiero recitarla' F K:2o !abe! 2i no2bre de 4ilaL F4regunt la !eGorita Mone5' F)nte! de entrar o a otra 4ro*e!ora lla27ndola Fre!4ondi MatildaF' (a lla2 Oenn5' F n!i!to en e!cuchar e!a 1uintilla Fdi=o la !eGorita Mone5, de!4legando una de !u! rara! !onri!a!F' (e37ntate 5 rectala' Matilda !e 4u!o en 4ie de 2ala gana 5 2u5 de!4acio, 5 2u5 ner3io!a, recit !u 1uintilla: (o 1ue de Oenn5 todo! tene2o! en 2ente e! !i 4robable2ente ha5 en e!ta e!cuela bendita chica! de cara tan bonita' (a re!4ue!ta a e!o e!: ?@+ingunaAC' $l ro!tro 47lido 5 agradable de la !eGorita Mone5 enro=eci' (uego, 3ol3i a !onrer una 3e6 27!' $!ta 3e6 *ue una !onri!a 27! abierta, una !onri!a de 4uro 4lacer' FBa5a, gracia!, Matilda Fdi=o, a>n !onriendoF' )un1ue no dice la 3erdad, 2e

4arece una 1uintilla real2ente buena' @<h, Dio! 2o, tengo 1ue 4rocurar acordar2e de ellaA De!de la tercera *ila de 4u4itre!, di=o (a3ender: F$! buena' ) 2 2e ha gu!tado' FTa2biDn dice la 3erdad Fa*ir2 un chico lla2ado Ru4ert' F:laro 1ue dice la 3erdad Fdi=o +igel' (a cla!e haba co2en6ado 5a a congeniar con la !eGorita Mone5, aun1ue ella a4ena! !e haba *i=ado en ninguno de ello!, a eEce4cin de Matilda' F K"uiDn te ha en!eGado a leer, MatildaL F4regunt' FMe a4rendido !ola, !eGorita Mone5' F KJ ha! ledo libro! t> !olaL Me re*iero a libro! 4ara niGo!' FMe ledo todo! lo! 1ue ha5 en la biblioteca 4>blica de la calle Ma5or, !eGorita Mone5'

F KTe gu!taronL FDe!de luego, 2e gu!taron 2ucho! de ello! Fconte!t MatildaF, 4ero otro! lo! encontrD in!ul!o!' FDi2e uno 1ue te ha5a gu!tado' FMe gu!t El le/n& la bruja y el ar*ario Fdi=o MatildaF' :reo 1ue :' %' (e;i! e! un e!critor 2u5 bueno, 4ero tiene un de*ecto' $n !u! libro! no ha5 4a!a=e! c2ico!' F$n e!o tiene! ra6n Fdi=o la !eGorita Mone5' FTa24oco ha5 4a!a=e! c2ico! en lo! de Tol#ien' F K:ree! 1ue todo! lo! libro! 4ara niGo! deben tener 4a!a=e! c2ico!L F4regunt la !eGorita Mone5' F% Fdi=o MatildaF' (o! niGo! no !on tan !erio! co2o la! 4er!ona! 2a5ore! 5 le! gu!ta rer!e'

(a !eGorita Mone5 e!taba !or4rendida del !entido co2>n de a1uella niGa tan 4e1ueGa' F KJ 1uD 3a! a hacer ahora 1ue 5a ha! ledo todo! lo! libro! 4ara niGo!L F 4regunt' F$!to5 le5endo otro! libro! Faclar MatildaF' (o! 4ido 4re!tado! en la biblioteca' (a !eGora Phel4! e! 2u5 a2able con2igo' Me a5uda a elegirlo!' (a !eGorita Mone5 e!taba a4o5ada en !u 2e!a de traba=o, 2irando 2ara3illada a la niGa' Maba ol3idado 4or co24leto al re!to de la cla!e' F K"uD otro! libro!L F2ur2ur' FMe encanta :harle! Dic#en! Fdi=o MatildaF' Me hace rer 2ucho, e!4ecial2ente el !eGor Pic#;ic#' $n e!e 2o2ento !on el ti2bre del 4a!illo indicando el *inal de la cla!e'

.a 'runchbull ) la hora del recreo, la !eGorita Mone5 !ali de la cla!e 5 !e *ue derecha al de!4acho de la directora' $!taba enor2e2ente e2ocionada' )cababa de conocer a una niGa 1ue 4o!ea, o e!o le 4areca a ella al 2eno!, cualidade! eEtraordinaria2ente geniale!' )>n no haba tenido tie24o de a3eriguar con 4reci!in lo genial 1ue era la niGa, 4ero la !eGorita Mone5 haba 3i!to lo !u*iciente 4ara dar!e cuenta de 1ue haba 1ue hacer algo lo ante! 4o!ible' Mubiera !ido ridculo de=ar a una niGa co2o a1uDlla en la cla!e in*erior' +or2al2ente, a la !eGorita Mone5 le aterrori6aba la directora 5 4rocuraba 2antener!e ale=ada de ella, 4ero en e!e 2o2ento !e !enta di!4ue!ta a en*rentar!e a cual1uiera' (la2 con lo! nudillo! a la 4uerta del te2ido de!4acho' F @$ntreA Ftron la 4ro*unda 5 a2ena6adora 3o6 de la !eGorita Trunchbull' (a !eGorita Mone5 entr' ) la 2a5ora de lo! directore! de e!cuela lo! eligen 4or1ue re>nen cierta! cualidade!' :o24renden a lo! niGo! 5 !e 4reocu4an de lo 1ue e! 2e=or 4ara ello!' %on !i247tico!, a2able! 5 le! intere!a 4ro*unda2ente la educacin' (a !eGorita Trunchbull no 4o!ea ninguna de e!ta! cualidade! 5 era un 2i!terio c2o haba con!eguido !u 4ue!to' $ra, !obre todo, una 2u=erona i24re!ionante' $n tie24o! 4a!ado! *ue una *a2o!a atleta 5, aun ahora, !e a4reciaban clara2ente !u! 2>!culo!' %e le notaban en !u cuello de toro, en !u! a24lia! e!4alda!, en !u! grue!o! bra6o!, en !u! 3igoro!a! 2uGeca! 5 en !u! *uerte! 4ierna!' )l 2irarla, daba la i24re!in de !er una de e!a! 4er!ona! 1ue doblan barra! de hierro 5 de!garran 4or la 2itad gua! tele*nica!' %u ro!tro no 2o!traba nada de bonito ni de alegre' Tena una barbilla ob!tinada, boca cruel 5 o=o! 4e1ueGo! 5 altanero!' J 4or lo 1ue re!4ecta a !u atuendo''' era, 4or no decir otra co!a 4eor, eEtraGo' %ie24re 3e!ta un guarda4ol3o de algodn 2arrn, ceGido a la cintura 4or un cinturn ancho de cuero' $l cinturn !e abrochaba 4or delante con una enor2e hebilla de 4lata' (o! 2aci6o! 2u!lo! 1ue e2ergan del guarda4ol3o lo! lle3aba en*undado! en uno! i24re!ionante! 4antalone! de 2ontar de color 3erde botella, de tela ba!ta de !arga' (o! 4antalone! le llegaban =u!to 4or deba=o de la! rodilla! 5, de ah hacia aba=o, luca calcetine! 3erde! con 3uelta, 1ue 4onan de 2ani*ie!to lo! 2>!culo! de !u! 4antorrilla!' :al6aba 6a4ato! de color 2arrn con lengUeta!' $n !u2a, 4areca 27! una eEcDntrica 5 !anguinaria a*icionada a la! 2ontera! 1ue la directora de una bonita e!cuela 4ara niGo!' )l entrar la !eGorita Mone5 en el de!4acho, la !eGorita Trunchbull e!taba =unto a !u gran 2e!a de traba=o, con la i24aciencia re*le=ada en !u ro!tro ceGudo' F%, !eGorita Mone5 Fdi=oF' K"uD 1uiere u!tedL $!ta 2aGana 4arece u!ted 2u5 !o*ocada 5 ner3io!a' K"uD le 4a!aL K(e han e!tado tirando bolita! de 4a4el 2a!ticado e!o! 4e1ueGo! bicharraco!L F+o, !eGora directora, nada de e!o' F K"uD e! entonce!L )delante con ello' %o5 una 2u=er ocu4ada F2ientra! hablaba !e !ir3i un 3a!o de agua de una =arra 1ue haba !ie24re en !u 2e!a' FMa5 una niGa en 2i cla!e, 1ue !e lla2a Matilda Hor2;ood''' Fe24e6 a decir la !eGorita Mone5' F$! la hi=a del 4ro4ietario de Hor2;ood! Motor! F3oci*er la !eGorita Trunchbull' :a!i nunca hablaba con 3o6 nor2al' < 3oci*eraba o gritabaF' Ina eEcelente 4er!ona e!e Hor2;ood F4ro!iguiF' Ou!ta2ente a5er e!tu3e all' Me 3endi un coche' :a!i nue3o' %lo tiene die6 2il #il2etro!' (a 4ro4ietaria anterior era una !eGora 2a5or

1ue !lo lo utili6aba una 3e6 al aGo co2o 2ucho' Ina 3erdadera ganga' %, 2e gu!ta e!e Hor2;ood' In autDntico 4ilar de nue!tra !ociedad' )un1ue 2e di=o 1ue !u hi=a era una 2ala 4er!ona' "ue la 3igil7ra2o!' Di=o 1ue !i alguna 3e6 !uceda algo 2alo en la e!cuela, !eguro 1ue la cul4able era !u hi=a' )>n no cono6co a e!a 2oco!a, 4ero cuando lo haga !e 3a a enterar' %u 4adre di=o 1ue era una 3erdadera 4e!adilla'

F @<h, no, !eGora directora, e!o no 4uede !er ciertoA FeEcla2 la !eGorita Mone5' F @<h, !, !eGorita Mone5, e! condenada2ente ciertoA $! 27!, ahora 1ue caigo, a4ue!to cual1uier co!a a 1ue *ue ella la 1ue ech e!ta 2aGana a1u, deba=o de 2i 2e!a, una bo2ba *Dtida' @$!to huele co2o una cloacaA @:laro 1ue *ue ellaA @(a ca!tigarD 4or e!o, 5a lo 3er7A K"uD a!4ecto tieneL %eguro 1ue 4arece un a!1uero!o gu!ano' Mire, !eGorita Mone5, a lo largo de 2i dilatada carrera co2o 4ro*e!ora he a4rendido 1ue una niGa 2ala e!

2uch!i2o 27! 4eligro!a 1ue un niGo 2alo' J lo 1ue re!ulta 27! i24ortante, !on ba!tante 27! di*cile! de do2inar' Do2inar a una niGa e! co2o tratar de a4la!tar a una 2o!ca' :uando la gol4ea!, la 2aldita 5a no e!t7 all' (a! niGa! !on criatura! re4ugnante! 5 2ala!' Me alegro de no haberlo !ido nunca' FPero u!ted ha tenido 1ue !er alguna 3e6 niGa, !eGora directora' %eguro 1ue lo ha !ido' F+o 4or 2ucho tie24o Frugi la !eGorita Trunchbull, !onriendo de!agradable2enteF' Me hice 2u=er en!eguida' ?Ma 4erdido la cha3etaC, !e di=o 4ara ! la !eGorita Mone5' ?$!t7 chi*ladaC' Per2aneci re!uelta2ente ante la directora' Por una 3e6 no !e iba a de=ar inti2idar' FDebo decirle, !eGora directora, 1ue !i cree u!ted 1ue *ue Matilda la 1ue le 4u!o la bo2ba *Dtida deba=o de la 2e!a e!t7 co24leta2ente e1ui3ocada' F @Jo nunca 2e e1ui3oco, !eGorita Mone5A FPero, !eGora directora, la niGa lleg a la e!cuela e!ta 2aGana 5 *ue directa2ente a cla!e''' F @+o di!cuta con2igo, 4or todo! lo! diablo!A @$!a 4e1ueGa be!tia de Matilda, o co2o 1uiera 1ue !e lla2e, ha echado una bo2ba *Dtida en 2i de!4achoA @+o ha5 la 2enor duda de e!oA &racia! 4or !ugerr2elo' FPero !i 5o no !e lo he !ugerido, !eGora directora' F @:laro 1ue !A )hora dga2e lo 1ue 1uera, !eGorita Mone5' KPor 1uD 2e hace 4erder el tie24oL FBine 4ara hablarle de Matilda, !eGora directora' Tengo 1ue in*or2arle de algo eEtraordinario !obre e!a niGa' KPuedo contarle lo 1ue acaba de !uceder en cla!eL F%u4ongo 1ue le 4rendera *uego a !u ca2i!a 5 le habr7 cha2u!cado la! 2edia! F la !eGorita Trunchbull bu*' F @+o, noA Matilda e! un genio'

)l 4ronunciar e!ta 4alabra, el ro!tro de la !eGorita Trunchbull !e torn ro=o 5 !u cuer4o 4areci hinchar!e co2o el de un !a4o' F @In %enioA FgritF' K"uD tontera! e!t7 u!ted diciendo, !eGora 2aL @I!ted no e!t7 bien de la cabe6aA %u 4adre 2e ha dado !u 4alabra de 1ue la niGa e! una g7ng!ter' F%u 4adre e!t7 e1ui3ocado, !eGora directora' F @+o !ea e!t>4ida, !eGorita Mone5A @I!ted conoce a e!a 4e1ueGa be!tia de!de hace 2edia hora 5 !u *a2ilia la ha conocido toda !u 3idaA Pero la !eGorita Mone5 e!taba decidida a hablar 5 e24e6 a contarle alguna! de la!

!or4rendente! co!a! 1ue Matilda haba reali6ado con lo! n>2ero!' F)! 1ue !e ha a4rendido alguna! tabla! de 2e2oria, KnoL F3oci*er la !eGorita TrunchbullF' "uerida 2a, e!o no la con3ierte en un genio' @(a con3ierte en un loroA FPero, !eGora directora, !abe leer' FJ 5o ta2biDn Ftron la !eGorita Trunchbull' F<4ino Fdi=o la !eGorita Mone5F 1ue habra 1ue tra!ladar in2ediata2ente a Matilda de 2i cla!e a la !u4erior, con lo! de once aGo!' F @JaA Fdi=o con un bu*ido la !eGorita TrunchbullF' )! 1ue 1uiere librar!e de ella, KnoL @Para no tener 1ue habDr!ela! con ellaA "uiere u!ted larg7r!ela a la de!graciada !eGorita Pli2!oll, de la cla!e !u4erior, donde 4odra crear a>n 27! cao!, KnoL F @+o, noA FeEcla2 la !eGorita Mone5F' R!e no e! el 2oti3o en ab!oluto' F @<h, ! 1ue lo e!A Fgrit la !eGorita TrunchbullF' )di3ino !u 4lan, !eGora 2a' @J 2i re!4ue!ta e! noA Matilda !e 1uedar7 donde e!t7 5 e! obligacin !u5a 1ue !e co24orte bien' FPero, !eGora directora, 4or *a3or'''

F @+i una 4alabra 27!A Fgrit la !eGorita TrunchbullF' J, en cual1uier ca!o, tengo 4or nor2a 1ue todo! lo! niGo! !e agru4en 4or edade!, !in re4arar en !u! a4titude!' +o 3o5 a tener a una bribona de cinco aGo! =unto a la! niGa! 5 lo! niGo! 2a5ore! en la cla!e !u4erior' @"uiDn ha odo hablar alguna 3e6 de una co!a a!A (a !eGorita Mone5 4er2aneci de!olada ante a1uella gigante de cuello ro=o' Podra haber dicho 2ucha! 27! co!a!, 4ero !aba 1ue !era in>til' F$!t7 bien Fdi=o con 3o6 a4agadaF' (o 1ue u!ted 1uiera, !eGora directora' FPuede e!tar !egura de 1ue !er7 co2o 5o 1uiera Frugi la !eGorita TrunchbullF' J no ol3ide, !eGora 2a, 1ue no! en*renta2o! a una 4e1ueGa 3bora 1ue ech una bo2ba *Dtida deba=o de 2i 2e!a''' F @$lla no lo hi6o, !eGora directoraA F @:laro 1ue lo hi6oA Fdi=o con 3o6 tonante la !eGorita TrunchbullF' J le 3o5 a decir una co!a' Me gu!tara 1ue 2e 4er2itieran u!ar el l7tigo 5 el cinto co2o !e haca en lo! 3ie=o! tie24o!' (e hubiera calentado el tra!ero a Matilda de tal *or2a 1ue no hubiera 4odido !entar!e en un 2e!' (a !eGorita Mone5 !e 3ol3i 5 !ali del de!4acho, !intiDndo!e de4ri2ida 4ero en

2odo alguno derrotada' ?Tengo 1ue hacer algo 4or e!a niGaC, !e di=o' ?+o !e 1uD, 4ero tengo 1ue encontrar la *or2a de a5udarlaC'

.os padres :uando la !eGorita Mone5 !ali del de!4acho de la directora, la 2a5ora de lo! niGo! e!taban en el 4atio de recreo' (o 4ri2ero 1ue hi6o *ue ir a 3er a 3ario! 4ro*e!ore! del cur!o !u4erior 5 4edirle! 4re!tado! cierto n>2ero de libro! de teEto de 7lgebra, geo2etra, *rancD!, literatura ingle!a 5 otra! co!a!' (uego bu!c a Matilda 5 la lle3 a la cla!e' F+o tiene ning>n !entido Fdi=oF 1ue e!tD! !entada en cla!e !in hacer nada 2ientra! 5o le! en!eGo a lo! de27! la tabla de 2ulti4licar 4or do! 5 a deletrear gato, rata 5 ratn' )! 1ue durante la! cla!e! te de=arD uno de e!to! libro! 4ara 1ue e!tudie!' )l *inal de la cla!e 2e 4uede! hacer la! 4regunta! 1ue 1uiera!, !i tiene! alguna, 5 5o intentarD a5udarte' K"uD te 4areceL Fdi=o la !eGorita Mone5' F&racia!, !eGorita Mone5 Fre!4ondi MatildaF' Me 4arece e!tu4endo' F$!to5 !egura Fre!4ondi Mone5F de 1ue con!eguire2o! tra!ladarte 27! adelante a una cla!e !u4erior, 4ero, de 2o2ento, la directora 1uiere 1ue !iga! donde e!t7!' FMu5 bien, !eGorita Mone5 Fdi=o MatildaF' Mucha! gracia! 4or con!eguir2e e!o! libro!' ?"uD niGa 27! agradableC, 4en! la !eGorita Mone5' ?+o 2e i24orta lo 1ue ha5a dicho !u 4adre de ellaV 4arece 2u5 tran1uila 5 e! 2u5 a2able con2igo' J nada engreda a 4e!ar de !u talento' (a 3erdad e! 1ue no 4arece dar!e cuenta de elloC' )!, 4ue!, cuando !e reanud la cla!e, Matilda !e dirigi a !u 4u4itre 5 !e 4u!o a e!tudiar en un libro de geo2etra 1ue le haba de=ado la !eGorita Mone5' (a 4ro*e!ora no le 1uit o=o durante todo el tie24o 5 ob!er3 1ue la niGa no tardaba en 1uedar!e ab!orta en el libro' +o le3ant la 3i!ta 4ara nada durante toda la cla!e' Mientra! tanto, la !eGorita Mone5 to2aba una deci!in' Tena 1ue ir 5 hablar en 4ri3ado con el 4adre 5 la 2adre de Matilda lo ante! 4o!ible' %e negaba a de=ar la! co!a! co2o e!taban' Todo el a!unto era ridculo' +o 4oda creer 1ue lo! 4adre! ignoraran total2ente la! !obre!aliente! a4titude! de !u hi=a' De!4uD! de todo, el !eGor Hor2;ood era un 4r!4ero 3endedor de coche!, 4or lo 1ue !u4ona 1ue tena 1ue !er un ho2bre inteligente' $n todo ca!o, lo! 4adre! nunca !ube!ti2aban el talento de !u! hi=o!' Mu5 al contrario' ) 3ece!, a un 4ro*e!or le re!ultaba ca!i i24o!ible con3encer a un 4adre o una 2adre orgullo!o! de 1ue !u a2ado hi=o era un co24leto a!no' (a !eGorita Mone5 con*iaba en 1ue no tendra di*icultade! 4ara con3encer al !eGor 5 a la !eGora Hor2;ood de 1ue Matilda era algo 2u5 e!4ecial' $l 4roble2a iba a !er e3itar 1ue !e entu!ia!2aran de2a!iado' (a! ilu!ione! de la !eGorita Mone5 !e iban a24liando' %e 4regunt !i lo! 4adre! la autori6aran a darle cla!e! 4articulare! a Matilda de!4uD! de la e!cuela' (a 4er!4ecti3a de 4re4arar a una niGa tan brillante e!ti2ulaba enor2e2ente !u in!tinto 4ro*e!ional de 4ro*e!ora' De 4ronto, decidi 1ue ira a 3er al !eGor 5 a la !eGora Hor2;ood e!a 2i!2a noche' ra ba!tante tarde, entre la! nue3e 5 la! die6, cuando e!taba !egura de 1ue Matilda !e encontrara en la ca2a' J e!o *ue eEacta2ente lo 1ue hi6o' Tra! con!eguir la direccin en lo! archi3o! de la e!cuela, la !eGorita Mone5 !ali de !u ca!a 4ara dirigir!e andando a la de lo! Hor2;ood, 4oco de!4uD! de la! nue3e' $ncontr la ca!a en una calle agradable, en la 1ue cada di2inuto edi*icio e!taba !e4arado de !u! 3ecino! 4or un tro6o de =ardn' $ra una ca!a 2oderna, de ladrillo, 1ue no deba de haber !ido barata, 5 el no2bre de la 4uerta deca R +:T+ ):<&$D<R'

?:ocinera 2eto2entodo W1X hubiera !ido 2e=orC, 4en! la !eGorita Mone5' $ra a*icionada a lo! =uego! de 4alabra! co2o a1uDl' %ubi el !endero 5 lla2 al ti2bre 5, 2ientra! aguardaba, e!cuch la tele3i!in atronando dentro' )bri la 4uerta un ho2brecillo de ro!tro 2alhu2orado 5 bigotillo e!2irriado, 1ue lle3aba una cha1ueta de4orti3a de ra5a! naran=a! 5 ro=a!' F K%L F4regunt eEa2inando a la !eGorita Mone5F' %i 3ende u!ted 4a4eleta! 4ara alguna ri*a, no 1uiero ninguna' F+o Faclar la !eGorita Mone5F' Por *a3or, 4erdone 1ue 2e 4re!ente a!, !in 27!' %o5 la 4ro*e!ora de Matilda 5 e! 4reci!o 1ue hable con u!ted 5 con !u e!4o!a' FJa tiene 4roble2a!, KnoL Fdi=o el !eGor Hor2;ood, ob!taculi6ando la entrada F' Bueno, a 4artir de ahora e! re!4on!abilidad !u5a' Tendr7 1ue ocu4ar!e u!ted de ella' FMatilda no tiene ning>n 4roble2a FeE4lic la !eGorita Mone5F' Me 3enido a traerle buena! noticia!' +oticia! ba!tante a!o2bro!a!, !eGor Hor2;ood' KPuedo 4a!ar uno! 2inuto! 5 hablar con u!tede! de MatildaL F$!ta2o! 3iendo uno de nue!tro! 4rogra2a! 4re*erido! Fdi=o el !eGor Hor2;oodF' %u 3i!ita e! un 4oco ino4ortuna' KPor 1uD no 3iene en otra oca!inL (a !eGorita Mone5 e24e6 a 4erder la 4aciencia' F @%eGor Hor2;ood, !i cree u!ted 1ue un nau!eabundo 4rogra2a de tele3i!in e! 27! i24ortante 1ue el *uturo de !u hi=a, no debera !er 4adreA KPor 1uD no a4aga e!e 2aldito a4arato 5 2e e!cuchanL

$!o de!concert al !eGor Hor2;ood' +o e!taba aco!tu2brado a 1ue le hablaran de a1uella *or2a' Mir atenta2ente a la delgada 5 *r7gil 2u=er 1ue 4er2aneca tan re!uelta2ente en el 4orche' FMu5 bien Face4t bru!ca2enteF' $ntre 5 hablare2o! de ello' (a !eGorita Mone5 entr con 4a!o decidido' F) la !eGora Hor2;ood no le 3a a hacer gracia Fdi=o el ho2bre, 2ientra! la conduca al cuarto de e!tar, donde una 2u=erona rubia 4latino 2iraba entu!ia!2ada la 4antalla del tele3i!or' F K"uiDn e!L F4regunt la 2u=er, !in 2irar' FIna 4ro*e!ora de la e!cuela' Dice 1ue tiene 1ue hablar con no!otro! de Matilda F!e acerc al tele3i!or 5 1uit el !onido, de=ando la i2agen' F @+o haga! e!o, Marr5A Fgrit la !eGora Hor2;oodF' @Hillard e!t7 a 4unto de declarar!e a )ngDlicaA FPuede! !eguir 2irando 2ientra! habla2o! Fdi=o el !eGor Hor2;oodF' R!ta e! la 4ro*e!ora de Matilda' Dice 1ue tiene 1ue contarno! una !erie de co!a!' FMe lla2o Oenni*er Mone5 F!e 4re!entF' K:2o e!t7 u!ted, !eGora

Hor2;oodL (a !eGora Hor2;ood la 2ir con cara de 4oco! a2igo! 5 di=o: F K"uD e! lo 1ue 4a!aL +adie in3it a la !eGorita Mone5 a !entar!e, 4or lo 1ue eligi una !illa 5 !e !ent' FMo5 ha !ido el 4ri2er da de cla!e de !u hi=a' FJa lo !abe2o! Fdi=o la !eGora Hor2;ood, enladada 4or tener 1ue 4erder!e el 4rogra2aF' K$! e!o todo lo 1ue ha 3enido a decirno!L

(a !eGorita Mone5 2ir !e3era2ente lo! o=o! gri!e! de la otra 2u=er, ha!ta 1ue la !eGora Hor2;ood !e !inti inc2oda' F KMe 4er2iten 1ue le! eE4li1ue 4ara 1uD he 3enidoL F4regunt' F)delante Fdi=o la !eGora Hor2;ood' FI!tede! deben !aber Fco2en6 la !eGorita Mone5F 1ue lo! niGo! del cur!o in*erior de la e!cuela no !uelen !aber leer, ni deletrear ni hacer 2alabari!2o! con lo! n>2ero! cuando llegan a ella' (o! niGo! de cinco aGo! no 4ueden hacerlo' Pero Matilda hace todo e!o' J !i he de creer lo 1ue dice''' FJo no lo creera Fdi=o la !eGora Hor2;ood, a>n *urio!a 4or no tener !onido en el tele3i!or' F KMenta entonce! F4regunt la !eGorita Mone5F cuando 2e di=o 1ue nadie la haba en!eGado a 2ulti4licar 5 a leerL K)lguno de u!tede! la ha en!eGadoL F K$n!eGado a 1uDL F4regunt el !eGor Hor2;ood' F) leer' ) leer libro! Fdi=o la !eGorita Mone5F' Puede 1ue la ha5an en!eGado u!tede! 5 1ue ha5a 2entido ella' "ui67 tengan u!tede! e!tantera! llena! de libro! 4or toda

la ca!a' Jo no 4oda !aberlo' Puede 1ue !ean u!tede! grande! lectore!' F:laro 1ue lee2o! Fa!inti el !eGor Hor2;oodF' +o diga tontera!' Jo leo toda! la! !e2ana! el +utocar 5 el Motor de cabo a rabo' F$!a niGa ha ledo 5a un n>2ero a!o2bro!o de libro! Fcontinu la !eGorita Mone5F' Ynica2ente 1uera !aber !i 4ro3ena de una *a2ilia a2ante de la buena literatura'

F+o!otro! no !o2o! 2u5 a*icionado! a leer libro! Fre4lic el !eGor Hor2;ood F' Ino no 4uede labrar!e un *uturo !entado !obre el tra!ero 5 le5endo libro! de cuento!' +o tene2o! libro! en ca!a' FJa 3eo Fdi=o la !eGorita Mone5F' Bien, todo lo 1ue 1uera decirle! e! 1ue Matilda tiene un talento eEtraordinario, 4ero !u4ongo 1ue 5a lo !abr7n u!tede!' F:laro 1ue !aba2o! 1ue lea Fdi=o la 2adreF' %e 4a!a la 3ida en !u cuarto en*ra!cada en alg>n libro ab!urdo' FPero Kno le! lla2a la atencin F4regunt la !eGorita Mone5F 1ue una niGa de cinco aGo! lea eEten!a! no3ela! 4ara adulto!, de Dic#en! 5 Me2ing;a5L K+o le! i24re!iona e!oL F+o e!4ecial2ente Fdi=o la 2adreF' +o 2e gu!tan la! chica! 2ari!abidilla!' Ina chica debe 4reocu4ar!e 4or !er atracti3a 4ara con!eguir luego un buen 2arido' (a belle6a e! 27! i24ortante 1ue lo! libro!, W2X !eGorita Mun#5''' FMe lla2o Mone5 Fcorrigi la !eGorita Mone5' FMre2e a 2 Fdi=o la !eGora Hor2;oodF 5 luego 2re!e u!ted' I!ted 4re*iri lo! libro!' Jo, la belle6a' (a !eGorita Mone5 2ir a la 3ulgar 5 regordeta 4er!ona con cara de torta 5 4agada de ! 2i!2a 1ue e!taba !entada al otro lado de la habitacin' F K"uD ha dicho u!tedL F4regunt'

FMe dicho 1ue u!ted eligi lo! libro! 5 5o la belle6a Fdi=o la !eGora Hor2;ood F' KJ a 1uiDn le ha ido 2e=orL ) 2, 4or !u4ue!to' Jo 3i3o c2oda2ente en una ca!a 4recio!a con un 4r!4ero ho2bre de negocio! 5 u!ted traba=a co2o una negra, en!eG7ndole el abecedario a un 2ontn de niGo! horrible!' FMu5 cierto, ricura Fdi=o el !eGor Hor2;ood, lan6ando a !u 2u=er una 2irada tan con2o3edora2ente tierna 1ue hubiera hecho 3o2itar a un gato' (a !eGorita Mone5 4en! 1ue !i 1uera con!eguir algo de a1uella gente no deba 4erder la 4aciencia' F+o le! he contado todo Fdi=oF' Matilda, 4or lo 1ue he 4odido ad3ertir ha!ta ahora, e! ta2biDn una e!4ecie de genio 2ate27tico' Multi4lica 2ental2ente ci*ra! co24licada!, co2o el ra5o' F KPara 1uD !ir3e e!o !i uno 4uede co24rar!e una calculadoraL F4regunt el !eGor Hor2;ood' FIna chica no con!igue un ho2bre !iendo inteligente Fdi=o la !eGora Hor2;ood F' Mire, 4or e=e24lo, a e!a actri6 FaGadi, !eGalando la 2uda 4antalla del tele3i!or, en la 1ue un a4ue!to actor abra6aba a una actri6 4echugona a la lu6 de la lunaF' +o creer7 u!ted 1ue lo ha con!eguido haciDndole 2ulti4licacione!, KnoL Probable2ente no' J ahora Dl !e 3a a ca!ar con ella, 5a lo 3er7, 5 3a a 3i3ir en una 2an!in con un 2a5ordo2o 5 un 2ontn de criado!' (a !eGorita Mone5 a4ena! daba crDdito a lo 1ue e!taba o5endo' Maba odo 1ue haba en el 4ueblo 4adre! co2o a1uDllo! 5 1ue !u! hi=o! acababan !iendo delincuente! 5 2arginado!, 4ero 4ara ella *ue un cho1ue conocer a uno! 4adre! a! al natural' F$l 4roble2a de Matilda Fdi=o, intent7ndolo una 3e6 27!F e! 1ue !e encuentra tan 4or enci2a de cual1uiera de lo! 1ue e!t7n en !u entorno, 1ue 3aldra la 4ena 4en!ar en alg>n ti4o de en!eGan6a 4ri3ada' :reo !incera2ente 1ue 4odra alcan6ar el ni3el uni3er!itario en do! o tre! aGo! de en!eGan6a a4ro4iada' F KIni3er!idadL Fgrit el !eGor Hor2;ood, dando un brinco de !u a!ientoF'

@"uiDn 1uiere ir a la uni3er!idad, 4or Dio!A @)ll !lo a4renden 2ala! co!tu2bre!A F$!o no e! cierto Fdi=o la !eGorita Mone5F' %i u!ted !u*riera ahora un ata1ue cardiaco 5 tu3iera 1ue lla2ar a un 2Ddico, e!e 2Ddico !era un licenciado uni3er!itario' %i a u!ted le denunciaran 4or 3enderle a alguien un coche de !egunda 2ano e!tro4eado, u!ted tendra 1ue bu!car un abogado, 1ue ta2biDn !era un licenciado' +o 2eno!4recie a la! 4er!ona! inteligente!, !eGor Hor2;ood' Pero 3eo 1ue no no! 3a2o! a 4oner de acuerdo' %iento haber 3enido' (a !eGorita Mone5 !e le3ant de la !illa 5 !ali de la habitacin' $l !eGor Hor2;ood la !igui ha!ta la 4uerta 4rinci4al 5 di=o: F&racia! 4or haber 3enido, !eGorita Ma;#e!, Ko e! !eGorita Marri!L F+inguno de lo! do! Fdi=o la !eGorita Mone5F, 4ero da igual F5 !e *ue'

.an6amiento de martillo (o curio!o de Matilda era 1ue !i uno la conoca *ortuita2ente 5 hablaba con ella, hubiera 4en!ado 1ue era una niGa de cinco aGo! 5 2edio total2ente nor2al' )4ena! eEteriori6aba !eGal alguna de !u talento 5 nunca alardeaba de Dl' ?$! una 4e1ueGa 2u5 !en!ible 5 2u5 re4o!adaC, hubiera 4en!ado uno' J, a 2eno! 1ue, 4or alguna ra6n, di!cutiera uno con ella de literatura o 2ate27tica!, no hubiera !abido nunca el alcance de !u ca4acidad intelectual' Por e!o, a Matilda le re!ultaba *7cil entablar a2i!tad con otro! niGo!' :aa bien a todo! lo! de !u cla!e' +atural2ente, ello! !aban 1ue era ?inteligenteC, 4or1ue haban !ido te!tigo! de la! 4regunta! 1ue le haba hecho la !eGorita Mone5 el 4ri2er da de cur!o' %aban ta2biDn 1ue !e le 4er2ita e!tar con un libro durante la! cla!e! 5 no 4re!tar atencin a la 4ro*e!ora' Pero lo! niGo! de !u edad no 4ro*undi6an en bu!ca de ra6one!' $!t7n de2a!iado 4endiente! de !u! 4e1ueGa! di!4uta! 4ara 4reocu4ar!e de2a!iado de lo 1ue hacen otro! 5 4or 1uD lo hacen' $ntre lo! nue3o! a2igo! de Matilda e!taba la niGa lla2ada (a3ender' De!de el 4ri2er da e24e6aron a e!tar =unta! durante el recreo de la 2aGana 5 a la hora del al2uer6o' (a3ender era eEce4cional2ente 4e1ueGa 4ara !u edad, una niGa *lacucha de 4ro*undo! o=o! ca!taGo! 5 4elo o!curo, con un *le1uillo 1ue le caa !obre la *rente' ) Matilda le gu!taba 4or1ue era decidida 5 a3enturera' ) ella le gu!taba Matilda 4or la! 2i!2a! ra6one!' )nte! de 1ue ter2inara la 4ri2era !e2ana del cur!o, 5a circulaban entre lo! nue3o! alu2no! i24re!ionante! hi!toria! !obre la directora, la !eGorita Trunchbull' ) Matilda 5 (a3ender, 1ue e!taban en una e!1uina del 4atio de recreo el tercer da, !e le! acerc una robu!ta chica de die6 aGo!, con un grano en la nari6, lla2ada Morten!ia' FBa!ura nue3a, !u4ongo Fdi=o Morten!ia, 2ir7ndola! de!4ecti3a2ente' (le3aba una bol!a gigante de 4atata! *rita!, 1ue co2a a 4uGado!F' Bien3enida! al correccional F aGadi, e!cu4iendo tro6o! de 4atata! 4or la boca co2o !i *ueran co4o! de nie3e' (a! do! 4e1ueGa!, en*rentada! a a1uella gigante, guardaron un eE4ectante !ilencio' F KMabDi! conocido 5a a la TrunchbullL F4regunt Morten!ia' F(a he2o! 3i!to durante lo! re6o! Fdi=o (a3enderF, 4ero no la conoce2o!' F<! ha tocado un 4re2io Fdi=o Morten!iaF' <dia a la! niGa! 2u5 4e1ueGa!' Por e!o aborrece el cur!o in*antil 5 todo lo 1ue !e relaciona con Dl' :ree 1ue lo! niGo! de cinco aGo! !on lar3a! de gu!ano! F!e 2eti en la boca otro 4uGado de 4atata! 5, cuando habl, 3ol3i a e!cu4ir tro6o! de ella!F' %i !obre3i3! al 4ri2er aGo, o! la! arreglarDi! 4ara 3i3ir el re!to del tie24o 1ue e!tDi! a1u' Pero 2ucho! no !obre3i3en' (o! !acan en ca2illa, aullando' (o he 3i!to a 2enudo' Morten!ia hi6o una 4au!a 4ara 3er el e*ecto 1ue a1uello! co2entario! 4roducan en la! 4e1ueGa=a!' )l 4arecer, no 2ucho' Perecan indi*erente!' )!, 4ue!, decidi ob!e1uiarla! con 27! in*or2acin' F%u4ongo 1ue !abrDi! 1ue tiene un ar2ario con candado lla2ado La ratonera' KMabDi! odo hablar de La ratoneraL Matilda 5 (a3ender negaron con la cabe6a 5 !iguieron 2irando a la grandullona' :o2o eran 2u5 4e1ueGa!, tendan a de!con*iar de cual1uier 4er!ona 2a5or, e!4ecial2ente de la! chica! 2a5ore!' FLa ratonera F4ro!igui Morten!iaF e! un ar2ario 2u5 alto 4ero 2u5 e!trecho'

$l !uelo !lo tiene !etenta cent2etro! cuadrado!, 4or lo 1ue no 4uede! !entarte en Dl ni 4onerte en cuclilla!' Tiene! 1ue e!tar de 4ie' Tre! de la! 4arede! !on de ce2ento, con tro6o! de 3idrio! incru!tado! en ella!, 4or lo 1ue no 4uede! a4o5arte' Tiene! 1ue 4er2anecer 2u5 atenta todo el tie24o 1ue e!t7! encerrada en Dl' @$! terribleA

F K+o te 4uede! a4o5ar contra la 4uertaL F4regunt Matilda' F+o !ea! tonta Fdi=o Morten!iaF' (a 4uerta e!t7 re4leta de 2ile! de cla3o! 4untiagudo! cla3ado! de!de *uera, 4robable2ente 4or la 2i!2a Trunchbull' F KMa! e!tado all dentro alguna 3e6L F4regunt (a3ender' F$l 4ri2er aGo e!tu3e !ei! 3ece! Fdi=o Morten!iaF' Do! de la! 3ece! todo el da, 5 la! otra!, do! hora! cada 3e6' Pero do! hora! e! de2a!iado' $!t7 o!curo co2o boca de lobo 5 tiene! 1ue 4er2anecer de 4ie, 4or1ue !i te 2ue3e! te cla3a! lo! cri!tale! de la! 4arede! o lo! cla3o! de la 4uerta'

KPor 1uD te encerraron allL F4regunt MatildaF' K"uD haba! hechoL F(a 4ri2era 3e6 Fdi=o Morten!iaF 3ol1uD 2edio bote de =arabe en el a!iento de la !illa donde !e iba a !entar la Trunchbull durante lo! re6o!' 9ue *ant7!tico' :uando !e !ent hubo un ruido co2o de cha4oteo, 4arecido al 1ue hace un hi4o4ta2o cuando hunde la! 4ata! en el barro de la! orilla! del ro (i24o4o' Pero t> ere! de2a!iado 4e1ueGa 4ara haber ledo 0istorias& ni *s ni *enos, KnoL F(o he ledo Fdi=o Matilda' F$re! una e2bu!tera Fdi=o Morten!ia a2igable2enteF' +i !i1uiera !abe! leer a>n' Pero no i24orta' Bueno, cuando la Trunchbull !e !ent !obre el =arabe, el ruido *ue di3ino' J cuando !e le3ant, la !illa !e le 1ued 4egada al *ondillo de e!o! horrible! 4antalone! 3erde! 1ue lle3a 5 !e le 1ued adherida durante uno! !egundo!, ha!ta 1ue !e de!4eg del e!4e!o =arabe' %e lle3 la! 2ano! al tra!ero 5 !e le 1uedaron 4ringada!' Deberai! haber odo el rugido 1ue !olt' F K:2o !u4o 1ue haba! !ido t>L F4regunt (a3ender' F%e chi3 un 4e1ueGa=o idiota lla2ado <llie Bog;hi!tle Fdi=o Morten!iaF' (e ro24 lo! diente!' KJ la Trunchbull te 2eti en La ratonera durante todo un daL F4regunt Matilda, con un nudo en la garganta' FTodo el da Fdi=o Morten!iaF' :uando 2e de= !alir e!taba 2edio loca' Balbuceaba co2o una i2bDcil' F K"uD otra! co!a! hici!te 4ara 1ue la Trunchbull te 2etiera en La ratoneraL F 4regunt (a3ender' F<h, no 2e acuerdo de toda! ahora Fdi=o Morten!ia' Mablaba con el aire de un 3ie=o guerrero 1ue ha e!tado en tanta! batalla! 1ue el 3alor e! algo habitualF' 9ue hace 2ucho tie24o FaGadi, 2etiDndo!e 27! 4atata! *rita! en la bocaF' @)h, !A Me acuerdo de una' (o 1ue 4a! *ue e!to' $leg un 2o2ento en 1ue !aba 1ue la Trunchbull e!taba *uera, dando cla!e a lo! de !eEto, 5 le3antD la 2ano 4idiendo 4er2i!o 4ara ir al retrete' Pero, en lugar de ir all, 2e 2et en el de!4acho de la Trunchbull' Tra! una r74ida b>!1ueda, encontrD el ca=n donde guardaba !u! cal6one! de gi2na!ia' F%igue Fdi=o Matilda, intere!adaF' K"uD 4a! luegoL

FJo haba e!crito 4ara 1ue 2e 2andaran 4or correo uno! 4ol3o! de 4ica4ica 2u5 *uerte! Fdi=o Morten!iaF' :ue!tan cincuenta 4eni1ue! el !obre 5 !e lla2an +brasapiel' (a eti1ueta deca 1ue e!taban *abricado! con 4ol3o de diente! de !er4iente! 3eneno!a! 5 !e garanti6aba 1ue *or2aban roncha! en la 4iel del ta2aGo de una nue6' )! 1ue lo! e!4ol3oreD dentro de todo! lo! cal6one! del ca=n 5 luego lo! 3ol3 a doblar con cuidado F Morten!ia hi6o una 4au!a 4ara atiborrar!e de 4atata! *rita!'

F K9uncionL F4regunt (a3ender' FBueno Fdi=o Morten!iaF, uno! da! de!4uD!, durante lo! re6o!, la Trunchbull e24e6 a ra!car!e aba=o co2o una loca' ?)=7 F2e di=eF, 5a e!t7C' Ja !e haba ca2biado 4ara ir a gi2na!ia' $ra 2ara3illo!o e!tar all !entada, 3iDndolo todo 5 !abiendo 1ue 5o era la >nica 4er!ona de toda la e!cuela 1ue !aba eEacta2ente lo 1ue e!taba !ucediendo dentro de lo! cal6one! de la Trunchbull' $!taba ta2biDn tran1uila' %aba 1ue no 4odan ca6ar2e' (uego, el 4icor *ue a 4eor' (a Trunchbull no 4oda e!tar!e 1uieta' Debi de 4en!ar 1ue tena un a3i!4ero all dentro' $ntonce!, en 2itad del 4adrenue!tro, 4eg un brinco, !e agarr el tra!ero 5 !ali de all corriendo' Matilda 5 (a3ender e!taban cauti3ada!' +o tenan duda de 1ue en a1uel 2o2ento !e hallaban en 4re!encia de una 2ae!tra' )lguien 1ue haba ele3ado el arte de la 4icarda a la cota 27! alta de la 4er*eccinV alguien 1ue, 4or otra 4arte, e!taba di!4ue!ta a arrie!gar al2a 5 3ida 4or !eguir !u 3ocacin' Miraban ad2irada! a e!a dio!a 5, de re4ente, ha!ta el grano de la nari6 !e con3irti en di!tinti3o de 3alor en lugar de de*ecto *!ico' FPero Kc2o te 4ill ella e!ta 3e6L F4regunt (a3ender, !in aliento' F+o 2e 4ill Fdi=o Morten!iaF, 4ero, a 4e!ar de e!o, 4a!D un da en La ratonera' F KPor 1uDL F4reguntaron a d>o' F(a Trunchbull Fdi=o Morten!iaF tiene la 2ala co!tu2bre de !u4oner' :uando no !abe 1uiDn e! el cul4able, !e lo i2agina, 5 lo 2alo e! 1ue ca!i !ie24re acierta' Jo *ui la 4ri2era !o!4echo!a e!ta 3e6 4or lo del a!unto del =arabe 5, aun1ue 5o !aba 1ue no tena ninguna 4rueba, no 2e !ir3i de nada' (e di=e 1ue c2o iba a haberlo hecho 5o, !i ni !i1uiera !aba 1ue tena cal6one! de re4ue!to en la e!cuela, ni !aba lo 1ue eran lo! 4ol3o!

de 4ica4ica' ?+unca he odo hablar de ello!C, le di=e' Pero de nada 2e !ir3i 2entir, a 4e!ar del teatro 1ue le echD' Me agarr 4or una ore=a 5 2e arra!tr a La ratonera, 2e 2eti dentro 5 cerr la 4uerta' R!a *ue la !egunda 3e6 1ue 4a!D all un da entero' In autDntico 2artirio' %al llena de 4incha6o! 5 corte!' F$! co2o una guerra Fdi=o Matilda, i24re!ionada' FTiene! ra6n Fdi=o Morten!iaF' J la! ba=a! !on terrible!' +o!otro! !o2o! lo! cru6ado!, el 3alero!o e=Drcito 1ue lucha 4or nue!tra! 3ida! !in ar2a! a4ena!, 5 la Trunchbull e! el Diablo, la %er4iente Maligna, el Dragn de 9uego, con toda cla!e de ar2a! a !u di!4o!icin' $! una 3ida dura' Trata2o! de a5udarno! uno! a otro!' FPuede! con*iar en no!otra! Fdi=o (a3ender, irguiDndo!e de *or2a 1ue !u e!tatura de !etenta 5 cinco cent2etro! 4areci au2entar cinco' F+o, no 4uedo Fdi=o Morten!iaF' Bo!otra! !oi! una! renacua=a!' Pero nunca !e !abe' ) lo 2e=or encontra2o! un traba=o !ecreto 4ara 3o!otra! alg>n da' F:uDntano! algo 27! de lo 1ue hace Fdi=o MatildaF' Por *a3or' F+o debo a!u!taro! ante! de 1ue lle3Di! a1u una !e2ana Fdi=o Morten!ia' F+o no! a!u!ta2o! Fdi=o (a3enderF' Puede 1ue !ea2o! 4e1ueGa!, 4ero !o2o! ba!tante *uerte!' F$!cuchad e!to, entonce! Fdi=o Morten!iaF' )5er 2i!2o, la Trunchbull 4ill co2iendo bo2bone! de licor, durante la cla!e de e!critura, a un chico lla2ado Ouliu! Rott;in#le' %in 27!, lo cogi 4or un bra6o 5 lo arro= 4or la 3entana de la cla!e' +ue!tra cla!e e!t7 en el 4ri2er 4i!o 5 3i2o! a Ouliu! Rott;in#le !alir 3olando 4or enci2a del =ardn co2o un di!co 5 caer de gol4e en 2edio de la! lechuga!' (uego, la Trunchbull !e 3ol3i a no!otro! 5 di=o: ?De!de ahora, al 1ue 4ille co2iendo en cla!e !aldr7 4or la 3entanaC' F K%e ro24i alg>n hue!o Ouliu! Rott;in#leL F4regunt (a3ender' FIno! 4oco! Fdi=o Morten!iaF' +o debDi! ol3idar 1ue la Trunchbull *ue lan6adora de 2artillo del e1ui4o inglD! en la! <li24iada!, 4or lo 1ue e!t7 2u5 orgullo!a de !u bra6o derecho' F K"uD e! e!o de lan6ar el 2artilloL F4regunt (a3ender' F$n realidad Fdi=o Morten!iaF, el 2artillo e! una bala redonda de caGn, !u=eta al eEtre2o de un tro6o de ala2bre, 5 el lan6ador la hace girar 4or enci2a de !u cabe6a, cada 3e6 27! r74ida2ente, 5 luego la !uelta' Ma5 1ue !er 2u5 *uerte' (a Trunchbull lan6a todo lo 1ue encuentra a !u alrededor 4ara 2antener !u bra6o en *or2a, e!4ecial2ente niGo!' F @Dio! 2oA FeEcla2 (a3ender' FJo le o decir una 3e6 F4ro!igui Morten!iaF 1ue un chico 2a5or e! del 2i!2o 4e!o 1ue un 2artillo ol24ico 5 1ue, 4or tanto, re!ulta 2u5 >til 4ara 4racticar con Dl' $n e!e 2o2ento !ucedi una co!a eEtraGa' $l 4atio de recreo, ha!ta entonce! lleno con lo! grito! 5 la! 3oce! de lo! niGo! 1ue =ugaban, !e 1ued de re4ente en !ilencio'

F @MiradA F!u!urr Morten!ia' Matilda 5 (a3ender 2iraron a !u alrededor 5 3ieron la gigante!ca *igura de la !eGorita Trunchbull ca2inando 4or entre lo! gru4o! de chico! 5 chica! con 6ancada! a2ena6adora!' (o! 4e1ueGo! !e a4artaban a4re!urada2ente 4ara de=arla 4a!ar, 5 !u 2archa 4or el a!*alto era co2o la de Moi!D! 4or el 2ar Ro=o cuando !e !e4araron la! agua!' Re!ultaba i24re!ionante, con el guarda4ol3o ceGido a la cintura 5 !u! 4antalone! de 2ontar 3erde!' M7! aba=o de la! rodilla!, lo! 2>!culo! de !u! 4antorrilla! de!tacaban ba=o la! 2edia! co2o !i *ueran 4o2elo!' F @)2anda Thri44A Fgrit *urio!aF' @Ben a1u, )2anda Thri44A F @Pre4arao!A F!u!urr Morten!ia' F K"uD 3a a 4a!arL F!u!urr a !u 3e6 (a3ender' F$!a idiota de )2anda Fdi=o Morten!iaF !e ha de=ado crecer de2a!iado el 4elo durante la! 3acacione! 5 !u 2adre le ha hecho una! coleta!' $! una e!tu4ide6' F KPor 1uD e! una e!tu4ide6L F4regunt Matilda'

F%i algo no !o4orta la Trunchbull !on la! coleta! Fdi=o Morten!ia' Matilda 5 (a3ender 3ieron c2o a3an6aba la giganta de 4antalone! 3erde! hacia una niGa de uno! die6 aGo! 1ue tena do! coleta! rubia! 1ue le caan 4or la e!4alda' :ada coleta lle3aba anudado en !u eEtre2o un la6o de ra!o a6ul 5 el con=unto re!ultaba 2u5 bonito' )2anda Thri44, la chica de la! coleta!, 4er2aneca 1uieta, ob!er3ando la 2ole 1ue !e a4roEi2aba a ella, 5 la eE4re!in de !u ro!tro era la 1ue tendra una 4er!ona atra4ada en un cercado 4e1ueGo con un toro *urio!o a 4unto de e2be!tirla' (a chica e!taba cla3ada al !uelo aterrori6ada, con lo! o=o! a!u!tado!, te2blando, !egura de 1ue haba llegado 4ara ella el da del Ouicio 9inal' (a !eGorita Trunchbull lleg =unto a ella 5 !e 4lant con ge!to do2inante *rente a la niGa' F @"uiero 1ue te 1uite! e!a! !ucia! coleta! ante! de 3enir 2aGana a la e!cuelaA F 3oci*erF, @:rtatela! 5 trala! al cubo de la ba!uraA K$ntendidoL )2anda, 4arali6ada 4or el terror, tarta2ude: F) 2i 2a''' 2a''' 2adre le gu!tan' Me la! ha''' hace toda! la! 2aGana!' F @Tu 2adre e! una i2bDcilA Fbra2 la Trunchbull' $Etendi un dedo del ta2aGo de un !alchichn hacia la cabe6a de la niGa 5 gritF: @Parece! una rata con la cola en la cabe6aA FMi''' 2adre cree 1ue 2e''' 2e 3an bien, !e''' !eGorita Trunchbull Ftarta2ude )2anda, te2blando co2o una ho=a' F @Me i24orta un bledo lo 1ue crea tu 2adreA Fgrit la Trunchbull, 1uien, diciendo e!to, !e adelant 5 agarr la! coleta! de )2anda con la 2ano derecha 5 la le3ant del !uelo' (uego, co2en6 a hacerla girar alrededor de !u cabe6a, cada 3e6 27! r74ido 5 )2anda 4u!o el grito en el cielo, 2ientra! la Trunchbull gritabaF: @Ja te darD 5o coleta!, rataA

FRecuerdo! de la! <li24iada! F2ur2ur Morten!iaF' )hora e!t7 to2ando i24ul!o, igual 1ue con el 2artillo' Te a4ue!to die6 a uno a 1ue la 3a a lan6ar' (a Trunchbull e!taba inclinada hacia atr7!, 4ara co24en!ar el 4e!o de la chica giratoria 5, a4o5ada eE4erta2ente en lo! 4ie!, !egua dando 3uelta! !obre !' ) 4oco, )2anda Thri44 iba a tanta 3elocidad 1ue !e con3irti en una 2ancha 5, de re4ente, con un 4odero!o gruGido, la Trunchbull !olt la! coleta! 5 )2anda !ali di!4arada co2o un cohete hacia arriba, 4or enci2a de la cerca 2et7lica del 4atio de recreo'

F @Buen lan6a2iento, !eGorA Fgrit alguien al otro lado del 4atio, 5 Matilda, alucinada 4or toda a1uella locura, 3io de!cender a )2anda, 1ue de!cribi una larga 5 gracio!a 4ar7bola, en el ca24o de de4orte!' :a5 !obre la hierba, rebot tre! 3ece! 5, al *inal, !e detu3o' (uego, !or4rendente2ente, !e incor4or' Pareca un 4oco aturdida, algo de lo 1ue nadie 4oda echarle la cul4a 5, tra! co!a de un 2inuto o a!, !e 4u!o en 4ie 5 regre! 3acilante al 4atio de recreo' (a Trunchbull !egua en el 4atio, *rot7ndo!e la! 2ano!' F+o e!t7 2al Fdi=oF, teniendo en cuenta 1ue no e!to5 bien entrenada' +ada 2al' (uego, !e 2arch' F$!t7 loca Fdi=o Morten!ia' FPero Kno 4rote!tan lo! 4adre!L F4regunt Matilda' F K(o haran lo! tu5o!L Fre!4ondi Morten!iaF' Jo !D 1ue lo! 2o! no' Trata a la! 2adre! 5 a lo! 4adre! igual 1ue a lo! niGo! 5 todo! le tienen un 2iedo e!4anto!o' Ja o! 3erD en otro 2o2ento F5 dicho e!to !e ale= de ella!'

*ruce *o!trotter 9 la tarta F K:2o no le hacen nadaL Fle di=o (a3ender a MatildaF' %in duda lo! niGo! !e lo cuentan a !u! 4adre! en ca!a' Jo e!to5 !egura de 1ue 2i 4adre ar2ara un e!c7ndalo !i le di=era 1ue la directora 2e ha agarrado 4or el 4elo 5 2e ha lan6ado 4or enci2a de la cerca del 4atio' F+o, no lo hara Fdi=o MatildaF, 5 te 3o5 a decir 4or 1uD' %encilla2ente, 4or1ue no te creera' F:laro 1ue 2e creera' F+o Fdi=o MatildaF' J la ra6n e!t7 clara' Tu hi!toria re!ultara de2a!iado ridcula 4ara creerla' $!e e! el gran !ecreto de la Trunchbull' F K:u7lL F4regunt (a3ender' F+o hacer nunca nada a 2edia! !i 1uiere! !alirte con la tu5a' %er eEtra3agante' Poner toda la carne en el a!ador' $!to5 !egura de 1ue todo lo 1ue hace e! tan co24leta2ente di!4aratado 1ue re!ulta increble' +ing>n 4adre !e creera la hi!toria de la! coleta! aun1ue 4a!ara un 2illn de aGo!' (o! 2o!, de!de luego, no' Me lla2aran e2bu!tera' F$n e!e ca!o Fdi=o (a3enderF, la 2adre de )2anda no le 3a a cortar la! coleta!' F+o, claro 1ue no Fdi=o MatildaF' %er7 )2anda la 1ue !e la! corte' Ja lo 3er7!' F K:ree! 1ue e!t7 locaL F4regunt (a3ender' F K"uiDnL F(a Trunchbull' F+o, 5o no creo 1ue e!tD loca Fdi=o MatildaF, 4ero e! 2u5 4eligro!a' $!tar en e!ta e!cuela e! co2o e!tar con una cobra dentro de una =aula' Ma5 1ue tener 2ucho cuidado' )l da !iguiente, !in ir 27! le=o!, tu3ieron otro e=e24lo de lo 4eligro!a 1ue 4oda re!ultar la directora' Durante el al2uer6o !e anunci 1ue, al ter2inar, !e reuniran todo! en el !aln de acto!' :uando lo! do!ciento! cincuenta chico! 5 chica! e!tu3ieron !entado! en el !aln, la Trunchbull !e dirigi al e!trado' +o iba con ning>n otro 4ro*e!or' (le3aba una *u!ta en la 2ano derecha' %e 4lant en el centro del e!trado, con !u! 4antalone! 3erde! 5 la! 4ierna! !e4arada!, 2irando airada2ente al 2ar de ro!tro! le3antado! hacia ella' F K"uD 3a a 4a!arL F!u!urr (a3ender' F+o lo !D Fconte!t Matilda, ta2biDn !u!urrando' (o! alu2no! aguardaban a 3er 1uD iba a !uceder' F @Bruce BogtrotterA F3oci*er de re4ente la TrunchbullF' KDnde e!t7 Bruce BogtrotterL De entre lo! niGo! !entado! !e al6 una 2ano' F @Ben a1uA Fgrit la TrunchbullF' @J e!4ablateA %e le3ant un chico de once aGo!, alto 5 regordete 5 !e acerc, contone7ndo!e a buen 4a!o'

F @Ponte allA Forden la Trunchbull, !eGalando el !itio con un dedo' $l chico !e 1ued a un lado' Pareca ner3io!o' %aba de !obra 1ue no e!taba all 4ara recibir un 4re2io' Miraba a la directora con o=o! cautelo!o! 5 !e *ue ale=ando de ella 4oco a 4oco, con ligero! 2o3i2iento! de lo! 4ie!, co2o lo hara una rata de un 4erro 1ue e!tu3iera ob!er37ndola de!de el otro eEtre2o de la habitacin' $l te2or 5 la a4ren!in haban 3uelto !u cara, regordeta 5 blandengue, gri!' (le3aba la! 2edia! cada! !obre lo! tobillo!' F @$!te cretino Fbra2 la directora, dirigiendo la *u!ta hacia Dl co2o !i *uera un e!to1ueF, e!ta e!4inilla, e!te 7ntraE a!1uero!o, e!ta 4>!tula 3eneno!a 1ue 3ei! ante 3o!otro!, no e! 27! 1ue un re4ugnante cri2inal, un habitante del ha24a, un 2ie2bro de la Ma*iaA F K"uiDn, 5oL Fdi=o Bruce Bogtrotter, total2ente de!concertado' F @In ladrnA Fgrit la TrunchbullF' @In ti2adorA @In 4irataA @In bribnA @In cuatreroA F+ada de e!o Fdi=o el chicoF' "uiero decir 1ue e!o no e! cierto, !eGora directora' F K(o niega!, 2i!erable !abandi=aL K+o te declara! cul4ableL F+o !D 1uD 1uiere u!ted decir Fdi=o el chico, 27! de!concertado 1ue nunca'

F @Ja te dirD 5o lo 1ue 1uiero decir, a24olla 4urulentaA Fgrit la TrunchbullF' @)5er 4or la 2aGana, durante el recreo, te de!li6a!te co2o una !er4iente en la cocina 5 roba!te un tro6o de tarta de chocolate de 2i bande=a del tDA @$!a bande=a haba !ido 4re4arada 4er!onal2ente 4ara 2 4or la cocineraA @$ra 2i de!a5unoA @J 4or lo 1ue re!4ecta a la tarta, era 2aA @+o era una tarta 4ara niGo!A K:ree!, 4or ca!ualidad, 1ue 2e 3o5 a co2er 5o la 4or1uera 1ue o! do5 a 3o!otro!L @$!a tarta e!taba hecha con 2ante1uilla 5 cre2a de 3erdadA @J Dl, e!e bandido, e!e atracador de ca=a de caudale!, e!e !alteador de ca2ino!, entr all con lo! calcetine! en lo! tobillo!, la rob 5 !e la co2iA FJo no lo hice FeEcla2 el chico, 4alideciendo' F @+o 2e 2ienta!, BogtrotterA Fgrit la TrunchbullF' @Te 3io la cocineraA @$! 27!, te 3io co2iDndotelaA (a Trunchbull hi6o una 4au!a 4ara li24iar!e un 4oco de e!4u2a de la boca' :uando 3ol3i a hablar, !u 3o6 era re4entina2ente 27! !ua3e, 27! tran1uila, 27! a2i!to!a, 5 !e inclin hacia el chico, !onriendo' FTe gu!ta 2i tarta e!4ecial de chocolate, Kno, BogtrotterL $! buena 5 delicio!a, KnoL FMu5 buena F2ur2ur el chico, !in 4oderlo e3itar' FTiene! ra6n Fdi=o la TrunchbullF' $! 2u5 buena' Por e!o creo 1ue debera! *elicitar a la cocinera' :uando un caballero co2e e!4ecial2ente bien, *elicita al che*' T> no !aba! e!o, Kno, BogtrotterL (o! 1ue !e 2ue3en en el ba=o 2undo no !e di!tinguen 4or !u! buena! 2anera!' $l chico 4er2aneca callado' F @:ocineraA Flla2 la Trunchbull, 3ol3iendo la cabe6a hacia la 4uertaF' @Benga a1u, cocineraA @Bogtrotter 1uiere decirle lo buena 1ue e! !u tarta de chocolateA (a cocinera, una 2u=er alta 5 arrugada, con a!4ecto de 1ue la hubieran !ecado haca

tie24o en un horno, !e acerc al e!trado lle3ando 4ue!to un !ucio delantal blanco' %u entrada haba !ido clara2ente 4re4arada con antelacin 4or la directora' FBa2o!, Bogtrotter Fbra2 la TrunchbullF, dgale a la cocinera lo 1ue 4ien!a de !u tarta de chocolate' FMu5 buena F2ur2ur el chico' %e notaba 1ue e24e6aba a 4reguntar!e adnde conducira todo a1uello' (o >nico 1ue !aba !eguro era 1ue la le5 4rohiba 1ue la Trunchbull le a6otara con la *u!ta, con la 1ue no ce!aba de dar!e gol4ecito! en el 2u!lo' $!o era un 4e1ueGo con!uelo, 4ero no 2ucho, 4or1ue la! reaccione! de la Trunchbull eran total2ente i24re3i!ible!' +unca !e !aba lo 1ue iba a hacer a continuacin' FJa lo 3e, cocinera Fa*ir2 !arc7!tica2ente la TrunchbullF' ) Bogtrotter le gu!ta !u tarta' )dora !u tarta' KTiene u!ted 27! tarta 4ara DlL F:laro 1ue ! Fdi=o la cocinera' Pareca haber!e a4rendido !u 4a4el de 2e2oria'

F$ntonce! 3a5a 5 tr7igala' J traiga un cuchillo 4ara 4artirla' (a cocinera de!a4areci' Regre! ca!i al in!tante, ta2bale7ndo!e ba=o el 4e!o de una enor2e tarta redonda de chocolate en una *uente de 4orcelana' (a tarta tena *7cil2ente cuarenta 5 cinco cent2etro! de di72etro 5 e!taba recubierta de chocolate gla!eado' FPngala en la 2e!a Forden la Trunchbull' $n el centro del e!trado haba una 4e1ueGa 2e!a con una !illa a !u lado' (a cocinera de= cuidado!a2ente la tarta en la 2e!a' F%iDntate, Bogtrotter Fdi=o la TrunchbullF' %iDntate ah' $l chico !e acerc con 4recaucin a la 2e!a 5 !e !ent' :onte24l la gigante!ca tarta' F)h la tiene!, Bogtrotter Fcontinu la Trunchbull, con 3o6 de nue3o !ua3e,

4er!ua!i3a, inclu!o a2ableF' $! toda tu5a, toda entera' :o2o te gu!t tanto e!e tro6o 1ue te co2i!te a5er, le ordenD a la cocinera 1ue hiciera una eEtraordinaria2ente grande !lo 4ara ti' FBien, 2ucha! gracia! Fdi=o el chico, co24leta2ente 4er4le=o' FDale la! gracia! a la cocinera, no a 2 Findic la Trunchbull' &racia!, cocinera Fre4iti el chico' (a cocinera 4er2aneca all co2o un cordn !eco, callada, i24lacable, de!a4robadora'

Pareca 1ue tu3iera la boca llena de 6u2o de li2n' F)delante, 4ue! Fdi=o la TrunchbullF' KPor 1uD no corta! un buen tro6o 5 te lo co2e!L F K"uDL K)horaL F4regunt el chico, cautelo!a2ente' %aba 1ue haba alguna tra24a en alg>n !itio, 4ero no !aba dndeF' K+o 4odra lle37r2ela a ca!aL F$!o !era una de!corte!a Fdi=o la Trunchbull !onriendo retorcida2enteF' Tiene! 1ue de2o!trarle a la cocinera lo 1ue le agradece! la! 2ole!tia! 1ue !e ha to2ado' $l chico no !e 2o3i' FBenga, ha6lo Forden la TrunchbullF' :orta un tro6o 5 4ruDbalo' +o di!4one2o! de todo el da' $l chico agarr el cuchillo 5 e!taba a 4unto de hundirlo en la tarta cuando !e detu3o' :onte24l la tarta' (uego 2ir a la Trunchbull 5, a continuacin, a la eE4erta cocinera de

ro!tro a3inagrado' (o! niGo! del !aln conte24laban la e!cena ner3io!a2ente, e!4erando 1ue !ucediera algo' $!taban !eguro! de 1ue tena 1ue !uceder' (a Trunchbull no era una 4er!ona 1ue le diera a alguien una tarta de chocolate 4ara 1ue !e la co2iera, !lo 4or a2abilidad' Mucho! 4en!aban 1ue deba e!tar rellena de 4i2iento 4icante, o aceite de ricino, o cual1uier otra !u!tancia de !abor de!agradable 1ue hubiera hecho 3o2itar 3iolenta2ente al chico' Podra !er, inclu!o, ar!Dnico, 5 hubiera 2uerto en el 4la6o de die6 !egundo!' < 1ui67 !e tratara de una tartaFbo2ba 5 eE4lotara en el 2o2ento de 4artirla, haciendo 3olar a Bruce Bogtrotter' $n la e!cuela, nadie dudaba de 1ue la Trunchbull era ca4a6 de hacer cual1uiera de e!a! co!a!' F+o 2e a4etece co2erla Fdi=o el chico' FPruDbala, 2oco!o FeEigi la TrunchbullF' $!t7! o*endiendo a la cocinera' $l chico co2en6 a 4artir un tro6o 4e1ueGo de la enor2e tarta' %e4ar el tro6o' De=o el cuchillo 5 cogi con lo! dedo! el tro6o 4ega=o!o 5 co2en6 a co2Dr!elo 2u5 lenta2ente' F$!t7 buena, KnoL F4regunt la Trunchbull' FMu5 buena Fdi=o el chico, !aboreando 5 tragando' %e ter2in el tro6o' FTo2a otro Fdi=o la Trunchbull' F$! ba!tante, gracia! F2ur2ur el chico' FMe dicho 1ue to2e! otro Forden la Trunchbull, con tono total2ente bru!co ahoraF' @:2ete otro tro6oA @Ma6 lo 1ue te digoA F+o 2e a4etece otro tro6o F!e 1ue= el chico' De 4ronto, eE4lot la Trunchbull:

F @:o2eA Fgrit, gol4e7ndo!e el 2u!lo con la *u!taF' @%i te digo 1ue co2a!, co2eA @"uera! tartaA @Roba!te tartaA @)hora 5a tiene! tartaA @J lo 1ue e! 27!, te la 3a! a co2erA @+o 3a! a abandonar e!te e!trado 5 nadie !e 3a a 2archar de e!te !aln ha!ta 1ue te ha5a! co2ido toda la tarta 1ue tiene! delante de tiA KMe hablado claro, BogtrotterL K$ntiende! lo 1ue 1uiero decirL

$l chico 2ir a la Trunchbull' (uego ba= la 3i!ta a la enor2e tarta' F @:o2eA @:o2eA @:o2eA Fgrit la Trunchbull' $l chico cort 2u5 lenta2ente otro tro6o de tarta 5 co2en6 a co2Dr!elo' Matilda e!taba *a!cinada' F K:ree! 1ue lo har7L F4regunt en 3o6 ba=a a (a3ender' F+o Fle re!4ondi (a3enderF' $! i24o!ible' $!tar7 en*er2o ante! de llegar a la 2itad' $l chico !egua en lo !u5o' :uando hubo ter2inado el !egundo tro6o, 2ir dubitati3o a la Trunchbull' F @:o2eA Fgrit ellaF' @(o! ladron6uelo! glotone! a lo! 1ue le! gu!ta co2er tarta deben tener tartaA @:o2e 27! r74ido, 2uchachoA @:o2e 27! r74idoA @+o 1uere2o! e!tar a1u todo el daA @J no 4are! co2o e!t7! haciendo ahoraA @(a 4ri2era 3e6 1ue te 4are! ante! de ter2inarla, ir7! derecho a La ratonera, cerrarD la 4uerta 5 tirarD la lla3e a la alcantarillaA $l chico cort un tercer tro6o 5 co2en6 a co2Dr!elo' Ter2in D!te ante! 1ue lo! otro! do! 5, al acabar, cogi in2ediata2ente el cuchillo 5 cort otro tro6o' De *or2a eEtraGa, 4areca ir cogiendo el rit2o' Matilda, 1ue ob!er3aba atenta2ente la e!cena, no a4reci a>n !igno! de angu!tia en el chico' %i aca!o, 4areca ir ad1uiriendo con*ian6a 2ientra! 4ro!egua' F(o e!t7 haciendo bien F2ur2ur Matilda' FPronto e!tar7 en*er2o F!u!urr a !u 3e6 (a3enderF' Ba a !er horrible' :uando !e hubo co2ido la 2itad de la enor2e tarta, Bruce Bogtrotter !e detu3o un 4ar de !egundo! e hi6o 3aria! in!4iracione! 4ro*unda!' (a Trunchbull 4er2aneca en 4ie, con la! 2ano! en la! cadera!, 2ir7ndole airada2ente' F @%igueA FgritF' @)c7batelaA

De re4ente, el chico de= e!ca4ar un tre2endo eructo 1ue re!on en el !aln de acto! co2o un trueno' Mucho! de lo! e!4ectadore! !e rieron' F @%ilencioA Fgrit la Trunchbull' $l chico cort otro grue!o tro6o 5 co2en6 a co2Dr!elo r74ida2ente' )>n no 2o!traba !igno! de decai2iento o de 1uerer abandonar' Real2ente no 4areca 1ue e!tu3iera a 4unto de detener!e 5 gritar: ?@+o 4uedo, no 4uedo co2er 27!A @Me 3o5 a 4oner en*er2oAC' )>n !egua en co2bate' %e e!taba 4roduciendo un !util ca2bio en lo! do!ciento! cincuenta niGo! 1ue 4re!enciaban la e!cena' Ma!ta entonce! haban 4re3i!to un ine3itable de!a!tre' %e haban

4re4arado 4ara una e!cena de!agradable, en la 1ue el de!dichado chico, atiborrado de tarta de chocolate, tendra 1ue rendir!e 5 !u4licar 4erdn 5, entonce!, 3eran a la triun*ante Trunchbull obligando al =adeante 2uchacho a engullir 27! tro6o! de tarta' +ada de e!o' Bruce Bogtrotter !e haba to2ado 5a tre! cuarta! 4arte! 5 a>n !egua bien' Podra 4en!ar!e 1ue ca!i e!taba e24e6ando a di!*rutar' Tena 1ue e!calar una 2ontaGa 5 e!taba decidido a alcan6ar la ci2a o a 2orir en el e24eGo' $! 27!, !e haba dado cuenta de lo! e!4ectadore! 5 de 1ue, !ilencio!a2ente, todo! e!taban de !u 4arte' )1uello era nada 2eno! 1ue una batalla entre Dl 5 la todo4odero!a Trunchbull' De 4ronto, alguien grit: F @Ba2o!, BrucieA @(o 4uede! con!eguirA (a Trunchbull !e 3ol3i 5 rugi: F @%ilencioA $l auditorio ob!er3aba atenta2ente' $!taba cauti3ado 4or la contienda' De!eaban e24e6ar a ani2ar, 4ero no !e atre3an' F:reo 1ue lo 3a a con!eguir F!u!urr Matilda' FJo ta2biDn lo creo Fre!4ondi en 3o6 ba=a (a3enderF' +unca hubiera credo 1ue alguien 4udiera co2er!e una tarta de e!e ta2aGo' F(a Trunchbull ta24oco !e lo cree F!u!urr MatildaF' Mrala' %e e!t7 3ol3iendo cada 3e6 27! ro=a' %i 3ence Dl, lo 3a a 2atar' $l chico iba 27! de!4acio ahora' +o haba duda de ello' Pero !egua co2iendo tarta, con la tena6 4er!e3erancia del corredor de *ondo 1ue ha a3i!tado la 2eta 5 !abe 1ue tiene 1ue !eguir corriendo' :uando engull el >lti2o bocado, e!tall un tre2endo cla2or en el auditorio 5 lo! niGo! e24e6aron a dar !alto! de alegra 5 a 3itorear, a4laudir 5 gritar: F @Bien hecho, BrucieA @Mu5 bien, BrucieA @Ma! ganado una 2edalla de oro, BrucieA (a Trunchbull 4er2aneca total2ente in23il en el e!trado' %u ro!tro de caballo haba ad1uirido el color de la la3a *undida 5 !u! o=o! *ulguraban de rabia' Mir a Bruce Bogtrotter, 1ue !egua !entado en !u !illa co2o un enor2e gu!ano ahto, re4leto, co2ato!o, inca4a6 de 2o3er!e o de hablar' Ina delgada ca4a de !udor adornaba !u *rente, 4ero en !u ro!tro !e re*le=aba una !onri!a de triun*o' De re4ente, la Trunchbull !e acerc 5 cogi la *uente de 4orcelana 3aca 1ue haba contenido la tarta' (a le3ant todo lo 1ue 4udo 5 la de= caer de gol4e en todo lo alto de la cabe6a del de!dichado'

Bruce Bogtrotter 5 !u! tro6o! !e de!4arra2aron 4or el !uelo del e!trado' $l chico e!taba tan atiborrado de tarta, 1ue era ca!i co2o un !aco de ce2ento h>2edo 5 no le hubiera hecho daGo ni un 2a6o de hierro' %e li2it a 2o3er la cabe6a una! cuanta! 3ece! 5 !igui !onriendo' F @Bete al diabloA Fdi=o airada2ente la Trunchbull, 5 !e 2arch del e!trado, !eguida de cerca 4or la cocinera'

.a#ender ) 2itad de la 4ri2era !e2ana del 4ri2er cur!o de Matilda, la !eGorita Mone5 di=o a !u! alu2no!: FTengo noticia! i24ortante! 4ara 3o!otro!, a! 1ue e!cuchad atenta2ente' T> ta2biDn, Matilda' De=a e!e libro un 2o2ento 5 atiende' %e al6aron ro!tro! eE4ectante! 5 4re!taron atencin' F(a directora tiene 4or co!tu2bre F4ro!igui diciendo la !eGorita Mone5F, hacer!e cargo de la cla!e un rato toda! la! !e2ana!' $!to lo reali6a con toda! la! cla!e! de la e!cuela 5 cada cla!e tiene *i=ado un da 5 una hora' ) la nue!tra le corre!4onde lo! =ue3e! a la! do! de la tarde, in2ediata2ente de!4uD! del al2uer6o' )!, 4ue!, 2aGana a la! do! en 4unto, la !eGorita Trunchbull 2e !u!tituir7 durante una cla!e' Jo, natural2ente, e!tarD ta2biDn a1u, 4ero !lo co2o te!tigo 2udo' K(o habDi! entendidoL F%, !eGorita Mone5 Fre!4ondieron a coro' FIn a3i!o 4ara todo! Fdi=o la !eGorita Mone5F' (a directora e! 2u5 e!tricta' Procurad 1ue 3ue!tra! ro4a!, cara! 5 2ano! e!tDn li24ia!' Mablad !lo cuando !e o! hable' :uando o! 4regunte algo, 4oneo! in2ediata2ente de 4ie ante! de conte!tar' +o di!cut7i! nunca con ella ni le lle3Di! la contraria' Ta24oco tratDi! de !er gracio!o!' %i lo hacDi!, harDi! 1ue !e en*ade 5, cuando la directora !e en*ada, e! 2e=or 4oner!e en guardia' FJ 1ue lo diga F2ur2ur (a3ender' F$!to5 !egura Fdi=o la !eGorita Mone5F de 1ue o! 4reguntar7 !obre lo 1ue habDi! a4rendido e!ta !e2ana, 1ue e! la tabla de 2ulti4licar 4or do!' )! 1ue o! a3i!o !eria2ente de 1ue o! la e24ollDi! e!ta noche cuando 3a57i! a ca!a' Re4a!adla con 3ue!tra 2adre o 3ue!tro 4adre' F K"uD 27! no! 4reguntar7L F4regunt alguien' F<! har7 deletrear Fdi=o la !eGorita Mone5F' Procurad recordar todo lo 1ue habDi! a4rendido e!to! da!' J una co!a 27!' :uando 3iene la directora, tiene 1ue haber en la 2e!a una =arra de agua 5 un 3a!o' +unca da una cla!e !in e!o' K"uiDn !e 3a a ocu4ar de elloL FJo Fdi=o (a3ender al in!tante' FMu5 bien, (a3ender Fdi=o la !eGorita Mone5F' Tu traba=o con!i!tir7 en ir a la cocina, coger la =arra 5 llenarla de agua 5, luego, de=arla !obre la 2e!a =unto con un 3a!o 3aco li24io, 4oco ante! de 1ue e24iece la cla!e' F KJ !i no ha5 ninguna =arra en la cocinaL F4regunt (a3ender' F$n la cocina ha5 una docena de =arra! 5 3a!o! 4ara la directora Fdi=o la !eGorita Mone5F' %e utili6an en toda la e!cuela' F+o lo ol3idarD Fdi=o (a3enderF, !e lo a!eguro' (a 2ente intrigante de (a3ender e!taba d7ndole 3uelta! a la! 4o!ibilidade! 1ue le o*reca a1uella tarea de la =arra de agua' )nhelaba 4oder hacer algo heroico' )d2iraba enor2e2ente a Morten!ia 4or la! 3aliente! 4roe6a! 1ue haba reali6ado en la e!cuela' )d2iraba ta2biDn a Matilda, 1ue le haba contado, con la 4ro2e!a de no decir nada, el a!unto del loro, a! co2o el ca2bio de tnico ca4ilar, con el 1ue haba aclarado el 4elo de !u 4adre' )hora era !u turno de con3ertir!e en herona, !ie24re 1ue !e le ocurriera un 4lan brillante'

$!a tarde, en el tra5ecto de la e!cuela a !u ca!a, co2en6 a bara=ar la! di!tinta! 4o!ibilidade! 5, cuando 4or *in !e le ocurri el ger2en de lo 1ue 4oda !er una gran idea, e24e6 a darle 3uelta! 5 tra6 !u! 4lane! con el 2i!2o cuidado 1ue 4u!o el du1ue de Hellington ante! de la batalla de Haterloo' :ierto e! 1ue el ene2igo no era en e!te ca!o +a4olen, 4ero no haba nadie en la e!cuela 1ue ad2itiera 1ue la directora era un ad3er!ario 2eno! te2ible 1ue el *a2o!o general *rancD!' (a3ender !e di=o 1ue tendra 1ue reali6arlo con gran habilidad 5 guardar el !ecreto !i 1uera !alir con 3ida de a1uella e24re!a' )l *ondo del =ardn de la ca!a de (a3ender haba una charca *ango!a en la 1ue 3i3a una colonia de !ala2andra! acu7tica!' $!to! ani2ale!, aun1ue 2u5 corriente! en la! charca! 5 laguna! ingle!a!, no !on 2u5 conocido! 4or la gente nor2al, 4ue! !on t2ido! 5 4re*ieren la o!curidad' (a !ala2andra acu7tica e! un ani2al horrendo, increble2ente *eo, 4arecido a una cra de cocodrilo, !lo 1ue con la cabe6a 27! corta' )un1ue no lo 4arece, e! ino*en!i3o' Mide uno! 1uince cent2etro! de largo 5 e! 3i!co!o, con la 4iel de color gri! 3erdo!o 4or arriba 5 anaran=ado en el 3ientre' $!, en realidad, un an*ibio, 1ue 4uede 3i3ir tanto dentro co2o *uera del agua'

$!a tarde, (a3ender !e dirigi al =ardn, decidida a ca6ar una !ala2andra' %on ani2ale! 1ue !e 2ue3en 3elo62ente 5, 4or tanto, di*cile! de ca4turar' $!tu3o !entada un buen rato en la orilla, aguardando a 3er una grande' (uego, !u2ergiendo con ra4ide6 el !o2brero del colegio, a 2odo de red, ca4tur una' Maba rellenado !u e!tuche con 4lantita! de la charca 4ara colocar en Dl la !ala2andra, 4ero de!cubri 1ue no era *7cil !acar el ani2al del !o2brero 5 2eterlo all' %e retorca 5 !e le e!curra entre la! 2ano! co2o el 2ercurio 5, a4arte de e!o, entraba 2u5 =u!ta en el e!tuche' :uando 4or *in logr 2eterla, tu3o 1ue tener cuidado 4ara no 4illarle la cola al correr la ta4a' In chico 3ecino de ella, lla2ado Ru4ert $nt;i!tle, le haba dicho 1ue !i !e le cortaba la cola a una !ala2andra, la cola !egua 3i3a 5 !e acababa tran!*or2ando en otra !ala2andra die6 3ece! 2a5or 1ue la 4ri2era' Poda llegar a !er del ta2aGo de un cai27n' (a3ender no crea e!o en ab!oluto, 4ero no 1uera correr el rie!go de 1ue lo *uera' 9inal2ente, !e la! arregl 4ara correr la ta4a 5 la !ala2andra *ue !u5a' (uego, abri un 4o1uito la ta4a 4ara 1ue el ani2al 4udiera re!4irar' )l da !iguiente lle3 !u ar2a !ecreta a la e!cuela en la 2ochila' Te2blaba de e2ocin' De!eaba contarle a Matilda !u 4lan de batalla' (a 3erdad e! 1ue le hubiera gu!tado cont7r!elo a toda la cla!e' Pero, 4or >lti2o, decidi no decr!elo a nadie' )! !era 2e=or 4or1ue, aun1ue torturaran a alguien *ero62ente, no 4odra echarle la cul4a a ella'

(leg la hora del al2uer6o' $!e da 4u!ieron el 4lato 4re*erido de (a3ender, !alchicha! 5 alubia! e!to*ada!, 4ero a4ena! 4udo co2er' F KTe encuentra! bien, (a3enderL Fle 4regunt la !eGorita Mone5 de!de la cabecera de la 2e!a' FMe de!a5unado 2ucho Fre!4ondi (a3enderF 5 no 4uedo co2er nada' n2ediata2ente de!4uD! del al2uer6o, !e dirigi a la cocina 5 bu!c una de la! *a2o!a! =arra! de la Trunchbull' $ra grande 5 3entruda, de lo6a e!2altada de a6ul' (a llen de agua ha!ta la 2itad 5 la lle3, =unto con un 3a!o, a la cla!e, donde la coloc !obre la 2e!a de la 4ro*e!ora' (a cla!e e!taba a>n de!ierta' R74ida co2o un ra5o, !ac el e!tuche de la 2ochila 5 abri la ta4a un 4o1uito' (a !ala2andra e!taba ba!tante tran1uila' %itu el e!tuche con cuidado enci2a del cuello de la =arra, corri del todo la ta4a 5 3olc la !ala2andra dentro de la =arra' %e e!cuch un cha4u6n al caer al agua 5 !e agit uno! !egundo! ante! de 1uedar!e 1uieta' (uego, 4ara 1ue la !ala2andra !e encontrara 27! en !u ele2ento, 3olc dentro de la =arra la! 4lantita! 1ue haba colocado en el e!tuche' (a ha6aGa 5a e!taba hecha' Todo e!taba li!to' (a3ender 2eti !u! l74ice! en el e!tuche, 1ue e!taba algo h>2edo, 5 lo de= en !u !itio habitual, en !u 4u4itre' (uego, !ali de la cla!e 5 !e reuni con lo! de27! en el 4atio de recreo ha!ta 1ue lleg la hora de e24e6ar la cla!e'

&l eAamen semanal ) la! do! en 4unto !e reuni la cla!e, incluida la !eGorita Mone5, 1ue 3io 1ue la =arra de agua 5 el 3a!o e!taban en !u !itio' %e !itu al *ondo de la cla!e' Todo! aguardaban' De 4ronto, hi6o !u entrada con aire 2arcial la gigante!ca *igura de la directora, con !u guarda4ol3o ceGido a la cintura 5 !u! 4antalone! 3erde!' FBuena! tarde!, niGo! Fdi=o con 3o6 4otente' FBuena! tarde!, !eGorita Trunchbull Fre!4ondieron lo! niGo! a coro' (a directora !e !itu *rente a lo! alu2no!, con la! 4ierna! abierta! 5 la! 2ano! en la! cadera!, 2irando de!abrida2ente a lo! 4e1ueGo! 1ue 4er2anecan !entado!, ner3io!o!, en !u! 4u4itre!' F+o e! un e!4ect7culo 2u5 bonito Fdi=o' %u eE4re!in era de 4ro*undo di!gu!to, co2o !i e!tu3iera conte24lando la in2undicia 1ue hubiera 4odido de=ar un 4erro en el !ueloF' @%oi! un 4uGado de nau!eabunda! 3erruga!A Todo! tu3ieron el buen !entido de 4er2anecer callado!' FMe da n7u!ea! 4en!ar F4ro!iguiF 1ue, durante lo! 4rEi2o! !ei! aGo!, 3o5 a tener 1ue ocu4ar2e de un hata=o de in>tile! co2o 3o!otro!' Ja 3eo 1ue tendrD 1ue eE4ul!ar lo ante! 4o!ible a 2ucho! de 3o!otro! 4ara no 3ol3er2e loca Fhi6o una 4au!a 5 re!o4l 3aria! 3ece!' Produca un !onido curio!o' $ra el 2i!2o 1ue 4uede e!cuchar!e en una cuadra cuando !e da de co2er a lo! caballo!F' %u4ongo F4ro!iguiF 1ue 3ue!tra! 2adre! 5 3ue!tro! 4adre! o! dir7n 1ue !oi! 2ara3illo!o!' Pue! bien, 5o e!to5 a1u 4ara deciro! lo contrario, 5 harai! bien en creer2e' @Poneo! de 4ieA Todo! !e incor4oraron r74ida2ente' F)hora, eEtended la! 2ano!' :uando 5o 4a!e delante de 3o!otro!, 1uiero 1ue la! 3ol37i! 4ara 3er !i e!t7n li24ia! 4or a2bo! lado!' (a Trunchbull inici un lento recorrido 4or entre la! *ila! de 4u4itre!, in!4eccionando 2ano!' Todo *ue bien ha!ta 1ue lleg a un niGo de la !egunda *ila' F K:2o te lla2a!L Fle 4regunt con 3o6 4otente' F+igel Fre!4ondi el niGo' F K+igel, 1uDL F+igel Mic#! Fdi=o el niGo' F K+igel Mic#!, 1uDL F3oci*er la Trunchbull' (o di=o con 3o6 tan 4otente 1ue ca!i hi6o 3olar al 4e1ueGo 4or la 3entana' F$!o e! todo Fdi=o +igelF, a 2eno! 1ue 1uiera ta2biDn 2i !egundo a4ellido F era un 4e1ueGa=o 3aliente 5 !e notaba 1ue 4rocuraba no de=ar!e a2edrentar 4or el 2on!truo 1ue !e inclinaba !obre Dl' F @+o 1uiero tu !egundo a4ellido, i2bDcilA F3oci*er el 2on!truoF' K:2o 2e lla2o 5oL F%eGorita Trunchbull Fdi=o +igel'

F @$ntonce! >!alo cuando te diri=a! a 2A )hora, intentD2o!lo de nue3o' K:2o te lla2a!L F+igel Mic#!, !eGorita Trunchbull Fre!4ondi +igel' F)! e!t7 2e=or Fdi=o la !eGorita TrunchbullF' Tu! 2ano! e!t7n !ucia!, +igel' K:u7ndo te la! ha! la3ado 4or >lti2a 3e6L FBueno, no !D, dD=e2e 4en!ar Fdi=o +igelF' $! di*cil recordarlo eEacta2ente' Puede 1ue *ue!e a5er, o, 1ui67, antea5er' $l cuer4o 5 el ro!tro de la Trunchbull dieron la i24re!in de 1ue lo! hinchaban con una bo2ba de bicicleta' F @(o !abaA FrugiF' @$n cuanto te echD el o=o enci2a !u4e 1ue no era! 27! 1ue un tro6o de in2undiciaA K"uD e! tu 4adreL K%e dedica a li24iar cloaca!L F$! 2Ddico Fdi=o +igelF' J ba!tante bueno' Dice 1ue, co2o de toda! *or2a! e!ta2o! lleno! de bacteria!, un 4oco 27! de !uciedad no 2ata a nadie' FMe alegro de 1ue no !ea 2i 2Ddico Fdi=o la TrunchbullF' KJ 4or 1uD ha5, !i 4uede !aber!e, una alubia en tu ca2i!aL FMe2o! co2ido alubia! 4ara al2or6ar, !eGorita Trunchbull' F KJ nor2al2ente te echa! el al2uer6o en la ca2i!a, +igelL K$! e!o lo 1ue te ha en!eGado e!e 2Ddico tan *a2o!o 1ue tiene! 4or 4adreL F(a! alubia! !on di*cile! de co2er, !eGorita Trunchbull' %e 2e caen del tenedor' F @$re! a!1uero!oA Frugi la TrunchbullF' @$re! una *7brica andante de gDr2ene!A @+o 1uiero 3erte 27! ho5A @Bete al rincn 5 4onte de cara a la 4ared, a4o5ado en una 4iernaA FPero, !eGorita Trunchbull''' F @+o di!cuta! con2igo, 2uchacho, o tendr7! 1ue 4onerte boca aba=oA @Ma6 lo 1ue te digoA +igel obedeci'

F"uDdate a! 2ientra! co24ruebo c2o deletrea!, 4ara 3er !i ha! a4rendido algo e!ta !e2ana' +o 3uel3a! tu de!agradable cara de la 4ared' )hora, deletrea la 4alabra ?herrarC' F K) 1uD !e re*iereL F4regunt +igelF' K) lo 1ue !e hace a lo! caballo! o a e1ui3ocar!eL Fre!ulta 1ue era un niGo inu!ual2ente de!4ierto 5 !u 2adre haba traba=ado dura2ente con Dl en !u ca!a deletreando 5 le5endo' F @(o de lo! caballo!, e!t>4idoA +igel deletre la 4alabra correcta2ente, lo 1ue !or4rendi a la Trunchbull, 1ue 4en!aba 1ue le haba 4ro4ue!to una 4alabra con truco 1ue !egura2ente no habra a4rendido a>n, lo 1ue le !ent 2u5 2al' +igel, haciendo e1uilibrio! !obre una 4ierna 5, de cara a la 4ared, di=o: F(a !eGorita Mone5 no! en!eG a5er una 4alabra 2u5 di*cil'

F KJ 1uD 4alabra e! D!aL F4regunt a2able2ente la Trunchbull' :uanto 27! a2able era !u tono de 3o6, 2a5or era el 4eligro, 4ero +igel no tena 4or 1uD !aberlo' F?Di*icultadC Fre!4ondi +igelF' )hora todo! !abe2o! deletrear ?di*icultadC' F @"uD tontera!A Fdi=o la TrunchbullF' +o e!t7 4re3i!to 1ue a4rend7i! 4alabra! larga! ha!ta 1ue teng7i! ocho o nue3e aGo!' J no 2e diga! 1ue en e!ta cla!e !abDi! deletrear e!a 4alabra' @Me e!t7! 2intiendo, +igelA FPreg>ntele a cual1uiera Fdi=o +igel, corriendo un tre2endo rie!go' (o! reluciente! 5 4eligro!o! o=o! de la Trunchbull recorrieron la cla!e' F @T>A Fdi=o, !eGalando a una niGa di2inuta 5 ba!tante boba lla2ada Prudence' Para !u !or4re!a, Prudence la deletre 2u5 bien, !in la 2enor 3acilacin' (a Trunchbull !e 1ued 3erdadera2ente !or4rendida' F @Mu2A FgruGF' %u4ongo 1ue la !eGorita Mone5 con!u2ira toda una cla!e 4ara en!eGaro! e!a !ola 4alabra'

F @<h, noA FeEcla2 +igelF' (a !eGorita Mone5 no! la en!eG en tre! 2inuto! de una *or2a 1ue no !e ol3ida' +o! en!eGa a! 2ucha! 4alabra!' F KJ en 1uD con!i!te e!e 2Dtodo 27gico, !eGorita Mone5L F4regunt la directora' FJo !e lo eE4licarD Fdi=o el arrie!gado +igel, !aliendo en a5uda de la !eGorita Mone5F' KPuedo ba=ar e!te 4ie 5 3ol3er2e 4ara eE4lic7r!eloL F @+ada de e!oA Ftron la TrunchbullF' @"uDdate co2o e!t7! 5 eE4lca2eloA F$!t7 bien Fdi=o +igel, 3acilando 4eligro!a2ente !obre la 4iernaF' (a !eGorita Mone5 no! en!eGa una cancin corta re*erente a cada 4alabra 5 la canta2o! todo! =unto! 5 a! a4rende2o! en!eguida' K"uiere e!cuchar la cancin !obre ?di*icultadCL FMe *a!cinara Fdi=o la Trunchbull en tono !arc7!tico' F$! a! Fdi=o +igel' (a !eGora D, la !eGora , la !eGora 9 , la !eGora :, la !eGora I, la !eGora ( 5 la !eGora T)D' F @"uD ridicule6A Fbu* la TrunchbullF' KPor 1uD e!t7n ca!ada! toda! e!a! 2u=ere!L )de27!, cuando !e e!t7 a4rendiendo a deletrear no !e debe en!eGar 4oe!a' %u4r2alo en el *uturo, !eGorita Mone5' FPero a! le! en!eGo alguna! de la! 4alabra! 27! di*cile! Fdi=o la !eGorita Mone5' F @+o di!cuta con2igo, !eGorita Mone5A Ftron con 3o6 4otente la directoraF' @Maga lo 1ue le digoA Bo5 a 4robar ahora con la! tabla! de 2ulti4licar, 4ara 3er !i la !eGorita Mone5 o! ha en!eGado algo de e!o Fla Trunchbull haba regre!ado a !u !itio, *rente a lo! alu2no!, 5 !u diablica 2irada recorra lenta2ente la! *ila! de 4e1ueGo! 4u4itre!F' @T>A Frugi, !eGalando a un niGo lla2ado Ru4ert 1ue !e !entaba en la 4ri2era *ilaF' K:u7nta! !on do! 4or !ieteL FDieci!Di! Fconte!t !in 4en!7r!elo Ru4ert' (a Trunchbull a3an6 lenta 5 !ilencio!a2ente hacia Ru4ert, al igual 1ue una tigre!a acechando a un cer3atillo' Ru4ert ca4t al in!tante la !eGal de 4eligro 5 grit 4reci4itada2enteF: @%on dieciochoA @Do! 4or !iete !on dieciocho, no dieci!Di!A F @ gnorante babo!aA F3oci*er la TrunchbullF' @)!no e!t>4idoA @:abe6a de chorlitoA F2ientra! tanto, !e haba !ituado =u!ta2ente detr7! de Ru4ert 5, de re4ente, eEtendi una 2ano del ta2aGo de una ra1ueta de teni! 5 agarr el 4elo de Ru4ert' R!te tena una her2o!a cabellera rubia' %u 2adre crea 1ue era bonita 5 le gu!taba de=arla crecer 27! de lo nor2al' (a Trunchbull !enta el 2i!2o odio 4or el 4elo largo de lo! chico! 1ue 4or la! tren6a! 5 la! coleta! de la! chica! 5 e!taba a 4unto de de2o!trarlo' )garr de un 4uGado la! larga! 2elena! de Ru4ert con !u 2ano gigante 5, al6ando !u 2u!culo!o bra6o derecho, le3ant al de!dichado niGo 4or enci2a de !u a!iento 5 lo !o!tu3o en alto' Ru4ert lan6 un alarido' %e retorci 5 contor!ion, dando 4atada! en el aire 5 chillando co2o un cerdo al 1ue e!t7n degollando, 2ientra! la !eGorita Trunchbull gritaba: F @Do! 4or !iete !on catorceA @Do! 4or !iete !on catorceA @+o te 3o5 a !oltar ha!ta 1ue lo diga!A De!de el *ondo de la cla!e, la !eGorita Mone5 eEcla2: F @%eGorita Trunchbull, 4or *a3orA @%uDlteleA @(e e!t7 haciendo daGoA @Puede arrancarle el 4eloA F @Bien 4odra, !i no de=a de *orce=earA Fconte!t de!abrida2ente la Trunchbull F' @$!tate 1uieto, gu!ano retorcidoA $ra, en 3erdad, un !or4rendente e!4ect7culo 3er a1uella gigante!ca directora

!u=etando en el aire al niGo 1ue giraba 5 !e retorca co2o alguien !u!4endido del eEtre2o de una cuerda, gritando a 3o6 en cuello'

F @DiloA Frugi la TrunchbullF' @Di ?do! 4or !iete !on catorceCA @Date 4ri!a o e24e6arD a !ubirte 5 a ba=arte 5 a! te arrancarD el 4elo 5 tendre2o! ba!tante 4ara rellenar un !o*7A @Benga, chicoA @Di ?do! 4or !iete !on catorceC 5 te !oltarDA FDo''' do! 4or !i''' !iete !on ca''' catorce Fdi=o, =adeando, Ru4ert, tra! lo cual la Trunchbull, haciendo honor a !u 4alabra, abri la 2ano 5 literal2ente lo !olt' $!taba a ba!tante altura 5 ca5 a 4lo2o !obre el !uelo, donde rebot co2o un baln de *>tbol' F(e37ntate 5 de=a de llori1uear Fdi=o la Trunchbull' Ru4ert !e le3ant 5 regre! a !u 4u4itre, *rot7ndo!e el cuero cabelludo con a2ba! 2ano!' (a Trunchbull 3ol3i a !ituar!e *rente a la cla!e' (o! niGo! 4er2anecan en !u! !itio! co2o hi4noti6ado!' +inguno de ello! haba 4re!enciado algo a! ante!' $ra una autDntica di3er!in' $ra 2e=or 1ue una 4anto2i2a, !lo 1ue con una gran di*erencia' $n e!a habitacin haba una enor2e bo2ba hu2ana *rente a ello!, a 4unto de eE4lotar en cual1uier 2o2ento 5 reducir a tro6o! a cual1uiera de lo! chico!' (o! o=o! de lo! niGo! e!taban *i=o! en la directora' F+o 2e gu!ta la gente 4e1ueGa Fdi=o D!taF' +adie debera !er 4e1ueGo' Deberan ocultarlo! de la 3i!ta 5 guardarlo! en ca=a!, co2o la! 4in6a! del 4elo 5 lo! botone!' +unca 4ude eE4licar2e 4or 1uD tardan tanto lo! niGo! en crecer' :reo 1ue lo hacen a 4ro4!ito' <tro chico 3aliente de la 4ri2era *ila di=o:

FPero, !egura2ente, u!ted habr7 !ido 4e1ueGa alguna 3e6, Kno, !eGorita TrunchbullL F @Jo nunca he !ido 4e1ueGaA FrugiF' @Toda 2i 3ida he !ido grande 5 no entiendo 4or 1uD no 4ueden !erlo otro! ta2biDnA FPero u!ted debi de e24e6ar !iendo un bebD Fdi=o el niGo' F KJoL KIn bebDL Fgrit la TrunchbullF' K:2o te atre3e! a !u4oner una co!a a!L @"uD *re!curaA @"uD in!olenciaA K:2o te lla2a!, chicoL @J 4onte de 4ie cuando 2e hable!A $l chico !e 4u!o en 4ie' FMe lla2o $ric# n#, !eGorita Trunchbull Fdi=o' F K$ric, 1uDL Fgrit la Trunchbull' F n# Fdi=o el chico' F @+o !ea! ani2alA @$!e a4ellido no eEi!teA W8X FMire en la gua tele*nica Fdi=o $ricF' )ll encontrar7 el a4ellido de 2i 4adre' F$!t7 bien Fdi=o la TrunchbullF' Puede 1ue te a4ellide! n#, =o3encito, 4ero de=a 1ue te diga algo' T> no ere! indeleble' %i trata! de d7rtela! de li!to con2igo, te borro en!eguida' Deletrea ?1ueC' F+o entiendo Fdi=o $ricF' K"uD 1uiere 1ue deletreeL F @"ue deletree! ?1ueC, idiotaA @Deletrea la 4alabra ?1ueCA F"''' $ Fdi=o $ric, conte!tando de2a!iado r74ida2ente' Mubo un 4eligro!o !ilencio' FTe darD una o4ortunidad 27! Fdi=o la Trunchbull !in 2o3er!e' F @)h, !, 5a lo !DA Fdi=o $ricF' $! con P' P''' $' $! *7cil' $n do! 6ancada!, la Trunchbull !e coloc detr7! del 4u4itre de $ric 5 !e 1ued all, co2o un 4o!te a2ena6ador cerniDndo!e !obre el in*eli6' $ric 2ir te2ero!a2ente hacia atr7!, 4or enci2a del ho2bro, al 2on!truo' F(o he dicho bien, KnoL F @(o ha! dicho 2alA Frugi la TrunchbullF' (a 3erdad e! 1ue ere! co2o e!a odio!a 4icadura de 3iruela 1ue !ie24re e!t7 2al' @Te !ienta! 2alA @Tu a!4ecto e! horribleA @Mabla! *atalA @+o ha5 nada bueno en tiA Te 3o5 a dar otra o4ortunidad 4ara 1ue lo diga! bien' @Deletrea ?1ueCA $ric 3acil' (uego, 2u5 de!4acio, di=o: F+o e! "''' $ 5 ta24oco P''' $' @)h, 5a !DA @Tiene 1ue !er P''' I''' $' (a Trunchbull agarr la! ore=a! de $ric, una con cada 2ano, !u=et7ndola! con el dedo ndice 5 el 4ulgar' F @)5A Fgrit $ricF' @)5A @Me e!t7 haciendo daGoA F @)>n no he e24e6adoA Fdi=o ruda2ente la Trunchbull, 1uien, agarr7ndole bien de la! ore=a!, lo le3ant de !u a!iento 5 lo !o!tu3o en el aire' gual 1ue Ru4ert ante!, $ric !e 4u!o a chillar co2o un condenado'

De!de el *ondo de la cla!e, la !eGorita Mone5 !u4lic: F @Por *a3or, !eGorita TrunchbullA @+o haga e!oA @DD=eloA @(e 4uede arrancar la! ore=a!A F+o !e arrancan nunca Fle conte!t airada2ente la TrunchbullF' ) tra3D! de 2i larga eE4eriencia, !eGorita Mone5, he a4rendido 1ue la! ore=a! de lo! niGo! e!t7n *ir2e2ente unida! a la cabe6a' F @Por *a3or, !eGorita Trunchbull, dD=eleA F!u4lic la !eGorita Mone5F' Podra hacerle daGo, de 3erdad' Podra arranc7r!ela!' F @(a! ore=a! nunca !e arrancanA Fgrit la TrunchbullF' %e e!tiran 2ara3illo!a2ente, co2o D!ta!, 4ero le a!eguro 1ue nunca !e arrancan' $ric chillaba 27! *uerte a>n 5 4ataleaba en el aire' Matilda no haba 3i!to nunca un niGo, o cual1uier otro !er, !u!4endido en el aire 4or la! ore=a!' )l igual 1ue la !eGorita Mone5, e!taba !egura de 1ue a2ba! ore=a! acabaran de!4rendiDndo!e en cual1uier 2o2ento 4or el 4e!o 1ue !o4ortaban' F @(a 4alabra ?1ueC !e deletrea "''' I''' $' @)hora, re4telo t>, babo!aA $ric no lo dud' )l 3er a Ru4ert haba a4rendido, 1ue, cuanto ante! conte!tara, ante! le !oltaran' F @?"ueC !e deletrea "''' I''' $A Fgrit' %u=et7ndolo a>n 4or la! ore=a!, la Trunchbull lo ba= 5 lo de= en !u a!iento' (uego, !e dirigi 2arcial2ente al *rente de la cla!e, !acudiDndo!e la! 2ano! co2o !i hubiera e!tado 2ane=ando algo !ucio'

FR!a e! la *or2a de en!eGarle!, !eGorita Mone5 Fdi=oF' +o ba!ta decr!elo, h7ga2e ca!o' Ma5 1ue 2etDr!elo en la cabe6a' +o ha5 nada co2o uno! tirone! 5 uno! 4e!co6one! 4ara 1ue recuerden la! co!a!' $!o hace 1ue !u! 2ente! !e concentren 2ara3illo!a2ente bien' FPodra 4roducirle! le!ione! 4er2anente!, !eGorita Trunchbull Fdi=o la !eGorita Mone5' F%eguro 1ue lo he hecho, !eguro Fre!4ondi la Trunchbull !onriendoF' (a! ore=a! de $ric han debido de alargar!e ba!tante en lo! do! >lti2o! 2inuto!' )hora !er7n 2a5ore! 1ue ante!' +o ha5 nada 2alo en e!o, !eGorita Mone5' Durante el re!to de !u 3ida tendr7 un di3ertido a!4ecto de gno2o' FPero, !eGorita Trunchbull''' F @<h, c7lle!e 5a, !eGorita Mone5A $! u!ted tan tonta co2o cual1uiera de ello!' %i no lo !o4orta u!ted, b>!1ue!e traba=o en alguna blandengue e!cuela 4ri3ada 4ara 2oco!o! rico!' :uando lle3e tanto tie24o co2o 5o dando cla!e!, !e dar7 cuenta de 1ue no e! bueno !er a2able con lo! niGo!' (ea Nicholas Nickleby de Dic#en!, !eGorita Mone5' (ea lo 1ue haca el !eGor Hac#*ord %1ueer!, el ad2irable director del colegio Dothebo5!' Rl ! 1ue !aba c2o 2ane=ar a e!a! 4e1ueGa! be!tia!, KnoL %aba c2o e24lear el l7tigo' Procuraba 1ue !u! tra!ero! e!tu3ieran tan caliente! 1ue 4odan *rer!e !obre ello! hue3o! 5 tocino' @In buen libroA Pero !u4ongo 1ue ninguno del 4uGado de retra!ado! 2entale! 1ue tene2o! a1u lo leer7 nunca, 4or1ue, 4or !u a!4ecto, ni !i1uiera a4render7n a leer' FJo lo he ledo, !eGorita Trunchbull Fdi=o Matilda, tran1uila2ente' (a Trunchbull 3ol3i la cabe6a 5 2ir atenta2ente a la 4e1ueGa de 4elo o!curo 5 4ro*undo! o=o! ca!taGo! !entada en la !egunda *ila' F K"uD ha! dichoL F4regunt airada2ente' F"ue 5o lo he ledo, !eGorita Trunchbull' F K(eer, 1uDL Nicholas Nickleby, !eGorita Trunchbull' F @Me e!t7! 2intiendo, 4re!u2idaA Fgrit la Trunchbull, 2irando a3ie!a2ente a MatildaF' @Dudo 1ue ha5a un !olo niGo en e!ta e!cuela 1ue ha5a ledo e!e libro, 5 t>, un renacua=o de in*antil, 1uiere! 1ue 2e crea e!a trolaA KPor 1uD lo hace!L @Debe! to2ar2e 4or tontaA KMe to2a! 4or tontaL

FBien''' Fe24e6 a decir Matilda, 5 luego dud' (e hubiera a4etecido decir ?%, tonta de re2ateC, 4ero e!o hubiera !ido !uicidaF' Bien''' Fdi=o de nue3o, a>n dudando 5 neg7ndo!e a decir ?noC' (a Trunchbull adi3in lo 1ue la niGa e!taba 4en!ando 5 no le hi6o ninguna gracia' F @(e37ntate cuando hable! con2igoA Forden bru!ca2enteF' K:2o te lla2a!L Matilda !e 4u!o en 4ie 5 di=o: FMe lla2o Matilda Hor2;ood, !eGorita Trunchbull' FHor2;ood, KehL Fdi=o la TrunchbullF' $n e!e ca!o debe! de !er hi=a del 4ro4ietario de Motore! Hor2;ood, KnoL F%, !eGorita Trunchbull' F @$! un ti2adorA Fgrit la TrunchbullF' Mace una !e2ana 2e 3endi un coche de !egunda 2ano 1ue deca 1ue e!taba ca!i nue3o' $ntonce! cre 1ue era un ti4o e!tu4endo, 4ero e!ta 2aGana, 2ientra! conduca e!e coche 4or el 4ueblo, !e le ca5 el 2otor al !uelo' @$!taba lleno de !errnA @$!e ho2bre e! un ti2ador 5 un ladrnA @Bo5 a hacer !alchicha! con !u 4iel, 5a lo 3er7!A F$! li!to 4ara lo! negocio! Fdi=o Matilda' F @In bandido e! lo 1ue e!A Fgrit la TrunchbullF' (a !eGorita Mone5 2e ha dicho 1ue t> ta2biDn ere! li!ta' @Pue! bien, 2oco!a, a 2 no 2e gu!tan la! 4er!ona! li!ta!A @%on toda! retorcida!A @(o 27! !eguro e! 1ue t> ta2biDn !ea! retorcidaA )nte! de 4elear2e con tu 4adre 2e cont alguna! hi!toria! de!agradable! de c2o te co24orta! en ca!a' %er7 2e=or 1ue no intente! nada en e!ta e!cuela, =o3encita' De!de ahora 3o5 a 3igilarte atenta2ente' %iDntate 5 e!t7te 1uieta'

&l primer mila!ro Matilda 3ol3i a !entar!e en !u 4u4itre' (a Trunchbull !e !ent ta2biDn tra! la 2e!a de la 4ro*e!ora' $ra la 4ri2era 3e6 1ue !e !entaba durante la cla!e' )larg una 2ano 5 agarr la =arra de agua' %u=etando la =arra 4or el a!a, 4ero !in le3antarla a>n, di=o: F+unca he 4odido entender 4or 1uD !on tan re4ugnante! lo! niGo! 4e1ueGo!' %on 2i 4erdicin' %on co2o in!ecto!' Ma5 1ue de!hacer!e de ello! lo 27! 4ronto 4o!ible' De la! 2o!ca! no! libra2o! e24leando alg>n 4ul3eri6ador o colgando 4a4a2o!ca!' Me 4en!ado a 2enudo in3entar un 4ul3eri6ador 4ara de!hacer2e de lo! niGo! 4e1ueGo!' @"uD e!tu4endo !era entrar en e!ta cla!e con una 4i!tola 4ul3eri6adora gigante en la 2ano 5 3aciarla a1uA <, 2e=or a>n, colgar grande! 4a4a2o!ca!' (o! colgara 4or toda la e!cuela 5 1uedarai! atra4ado! en ello! 5 e!o !era el *in de todo' K+o le 4arece una buena idea, !eGorita Mone5L F%i e! un chi!te, !eGora directora, no creo 1ue !ea 2u5 gracio!o Fdi=o la !eGorita Mone5 de!de el *ondo de la cla!e' FI!ted no lo hara, Kno, !eGorita Mone5L Fdi=o la TrunchbullF' J no e! un chi!te' Mi idea de una e!cuela 4er*ecta e! 1ue no tenga niGo! 4e1ueGo!, !eGorita Mone5' Ino de e!to! da! crearD una e!cuela a!' :reo 1ue !er7 un DEito' ?$!ta 2u=er e!t7 locaC, !e di=o la !eGorita Mone5' ?%u*re alg>n tra!torno 2ental' De ella e! de la 1ue habra 1ue de!hacer!eC' (a Trunchbull le3ant la gran =arra de lo6a a6ul 5 3erti un 4oco de agua en el 3a!o' De re4ente, @4lo4A, con el agua ca5 en el 3a!o la larga 5 3i!co!a !ala2andra' (a Trunchbull dio un grito 5 4eg un brinco en !u !illa, co2o !i hubiera e!tallado un 4etardo deba=o de ella' (o! niGo! 3ieron ta2biDn el alargado 5 3i!co!o ani2al de 3ientre anaran=ado, 4arecido a un lagarto, 1ue !e retorca en el 3a!o, 5 !e 4u!ieron a retorcer!e 5 a dar 3uelta! gritando' ?K"uD e! e!oL @<h, e! a!1uero!oA @$! una !er4ienteA @$! una cra de cocodriloA @$! un cai27nAC' F @:uidado, !eGorita TrunchbullA Fgrit (a3enderF' @%eguro 1ue 2uerdeA (a Trunchbull, la 4odero!a 5 gigante!ca he2bra, !igui donde e!taba, con !u! 4antalone! 3erde!, te2blando co2o una ho=a' (e 4ona e!4ecial2ente *urio!a el 1ue alguien hubiera logrado hacerla brincar 5 gritar, 4or1ue !e enorgulleca de !u *ortale6a' :onte24laba a1uel ani2al 1ue !e retorca 5 !e debata en el 3a!o' :urio!a2ente, no haba 3i!to nunca una !ala2andra' (a naturale6a no era !u *uerte' +o tena la 27! 2ni2a idea de 1uD ani2al era a1uDl' %u a!4ecto, de!de luego, era re4ul!i3o' (enta2ente, 3ol3i a !entar!e en !u !illa' %u a!4ecto era 27! terror*ico 1ue nunca' %u! 4e1ueGo! o=o! negro! !e *ueron encendiendo de *uria 5 odio' F @MatildaA FrugiF' @Ponte de 4ieA F K"uiDn, 5oL Fdi=o MatildaF' K"uD he hechoL F @Ponte de 4ie, a!1uero!a cucarachaA F+o he he hecho nada, !eGorita Trunchbull, de 3erdad 1ue no' Oa27! haba 3i!to e!a co!a 3i!co!a'

F @Ponte de 4ie en!eguida, a!1uero!o gu!anoA Matilda !e incor4or de 2ala gana' $!taba en la !egunda *ila 5 (a3ender en la de atr7!, !intiDndo!e un 4oco cul4able' +o haba 4retendido crearle ning>n 4roble2a a !u a2iga' Por otra 4arte, no e!taba di!4ue!ta a con*e!ar' F @$re! un ani2al 3il, re4ul!i3o, re4elente 5 2alignoA Fgrit la TrunchbullF' @+o ere! digna de e!ta e!cuelaA @Debera! e!tar entre re=a!, all e! donde debera! e!tarA @MarD 1ue te eE4ul!en de e!te e!tableci2iento con toda igno2iniaA @MarD 1ue lo! in!4ectore! te 4er!igan 4or el 4a!illo 5 te arro=en 4or la 4uerta a 4atada!A @MarD 1ue el 4er!onal te lle3e ha!ta tu ca!a con guardia ar2adaA @J luego 2e a!egurarD de 1ue te en3en a un re*or2atorio 4ara niGo! delincuente! 5 1ue e!tD! all cuarenta aGo! 4or lo 2eno!A (a Trunchbull e!taba tan *urio!a 1ue tena el ro!tro enro=ecido 5 en la! co2i!ura! de lo! labio! !e le notaban 4e1ueGo! e!4u2ara=o! de rabia' Pero ella no era la >nica 1ue e!taba 4oniDndo!e ner3io!a' Matilda ta2biDn e!taba 4oniDndo!e ro=a de ira' +o le i24ortaba lo 27! 2ni2o 1ue le acu!aran de algo 1ue real2ente hubiera hecho' :o24renda la ra6n de ello' %in e2bargo, 4ara ella era una eE4eriencia total2ente nue3a 1ue la acu!aran de un delito 1ue en ab!oluto haba co2etido' $lla no haba tenido nada 1ue 3er con a1uel re4ugnante ani2al del 3a!o' ?:ara2ba F4en!F, e!a in*a2e Trunchbull no 2e 3a a echar la cul4a de e!o a 2C'

F @Jo no he !idoA Fgrit' F @<h, !, ha! !ido t>A Fle re!4ondi, ta2biDn gritando, la TrunchbullF' @) ning>n otro !e le hubiera ocurrido una *aena co2o D!aA @Tu 4adre tena ra6n cuando 2e 4re3ino contra tiA Fla 2u=er 4areca haber 4erdido 4or co24leto el control de ! 2i!2a' $!taba 3oci*erando co2o una locaF' @Para ti !e ha acabado e!ta e!cuela, =o3encitaA Fgrit F' @Para ti !e ha acabado todoA @Me ocu4arD 4er!onal2ente de 1ue te encierren en un !itio donde ni !i1uiera lo! cuer3o! 4uedan echarte !u! eEcre2ento!A @Probable2ente, nunca 3ol3er7! a 3er la lu6 del daA F @(e he dicho 1ue 5o no he !idoA Fgrit MatildaF' $n 2i 3ida he 3i!to un ani2al co2o D!e'

F @T> ha! 4ue!to un''' un''' un cocodrilo en 2i aguaA Fgrit la TrunchbullF' @+o ha5 ning>n delito 4eor en el 2undo contra la directora de una e!cuelaA @)hora !iDntate 5 no diga! una 4alabra 27!A @Ba2o!, !iDntate en!eguidaA F @Pero le digo 1ue'''A Fgrit Matilda, neg7ndo!e a !entar!e' F @J 5o te digo 1ue cierre! el 4icoA Fbra2 la TrunchbullF' @%i no te calla! in2ediata2ente 5 te !ienta!, 2e 1uitarD el cinturn 5 lo conocer7! 4or el eEtre2o de la hebillaA

Matilda !e !ent de!4acio' @<h' 1uD in2undiciaA @"uD in=u!ticiaA K:2o !e atre3an a eE4ul!arla 4or algo 1ue no haba hechoL Matilda not 1ue e24e6aba a !entir!e cada 3e6 27! 5 27! en*adada''' tan in!o4ortable2ente en*adada 1ue no tardara 2ucho en eE4lotar algo dentro de ella' (a !ala2andra !egua retorciDndo!e en el 3a!o de agua' Pareca encontrar!e 2u5 inc2oda' $l 3a!o no era lo !u*iciente grande 4ara ella' Matilda 2ir airada2ente a la Trunchbull' @:2o la aborrecaA Mir al 3a!o con la !ala2andra' (e hubiera a4etecido ir, coger el 3a!o 5 arro=ar !u contenido a la cabe6a de la Trunchbull' %e e!tre2eci al 4en!ar lo 1ue la Trunchbull le hara a ella !i !e atre3a a hacer e!o' (a Trunchbull e!taba !entada tra! la 2e!a de la 4ro*e!ora, 2irando con una 2e6cla de horror 5 *a!cinacin la !ala2andra 1ue !e debata en el 3a!o' Poco a 4oco, Matilda co2en6 a !entir 1ue la in3ada una !en!acin de lo 27! eEtraordinaria 5 4eculiar' %enta e!4ecial2ente e!a !en!acin en lo! o=o!' Pareca concentrar!e en ello! una e!4ecie de *luido elDctrico' $n lo 27! 4ro*undo de ello! !e e!taba creando una !en!acin de 4oder, una !en!acin de gran *uer6a' Pero notaba otra !en!acin co24leta2ente di!tinta, 1ue no !e eE4licaba' $ra co2o ra5o!, co2o !i !u! o=o! de!4idieran 4e1ueGa! oleada! de ra5o!' %u! globo! oculare! co2en6aron a calentar!e, co2o !i e!tu3ieran ge!tando una gran energa en !u interior' $ra una !en!acin a!o2bro!a' Mantu3o lo! o=o! *i=o! en el 3a!o 5 el 4oder !e *ue concentrando en una 4e1ueGa 6ona de cada o=o, creciendo cada 3e6 27!, 5 tu3o la !en!acin de 1ue de !u! o=o! !alan 2illone! de di2inuto! e in3i!ible! bra6o! con 2ano! 5 !e dirigan al 3a!o 1ue e!taba 2irando' F @BuDlcaloA F2ur2ur MatildaF' @BuDlcaloA Bio 1ue el 3a!o co2en6aba a ta2balear!e' Real2ente, !e inclin uno! 2il2etro! hacia atr7! 5 luego !e endere6 de nue3o' Matilda !igui e24u=7ndolo con a1uello! 2illone! de 4e1ueGo! bra6o! in3i!ible! 1ue !alan de !u! o=o!, notando el 4oder 1ue e2erga en lnea recta de lo! do! 4unto! negro! 1ue tena en el centro de !u! globo! oculare!' F @BuDlcaloA F2ur2ur de nue3oF' @BuDlcaloA

$l 3a!o !e ta2bale de nue3o' $24u= 2ental2ente con 27! *uer6a, de!eando 1ue !u! o=o! e2itieran 27! 4oder' J entonce!, 2u5 lenta2ente, tan lenta2ente 1ue ella a4ena! 4udo 3er lo 1ue !uceda, el 3a!o co2en6 a inclinar!e hacia atr7!, 27! 5 27! hacia atr7!, ha!ta 1ue !e 1ued en e1uilibrio !obre el borde del *ondo' )ll 3acil uno! !egundo! ante! de 3enir!e aba=o 5 3olcar!e con un *uerte tintineo enci2a de la 2e!a' $l agua 1ue contena 5 la !ala2andra 1ue no de=aba de retorcer!e ca5eron !obre el enor2e 4echo de la !eGorita Trunchbull' (a directora !olt un alarido 1ue hi6o te2blar lo! cri!tale! de la! 3entana! del edi*icio 5, 4or !egunda 3e6 en lo! >lti2o! !egundo!, !ali di!4arada de !u !illa co2o un cohete' (a !ala2andra !e a!i de!e!4erada2ente al guarda4ol3o de algodn en la 4arte donde cubra el 4echo, cla3ando all !u! 4ata! en *or2a de garra!' (a Trunchbull ba= la 3i!ta 5 lo 3ioV !olt otro alarido a>n 27! *uerte 5 de un 2anota6o lan6 al ani2al 3olando

4or la cla!e' )terri6 en el !uelo, =unto al 4u4itre de (a3ender 5, con gran ra4ide6, D!ta !e agach, la cogi 5 la 2eti en !u e!tuche 4ara otra oca!in' Pen! 1ue era 2u5 >til tener una !ala2andra'

(a Trunchbull, con la cara 27! 4arecida a un =a2n cocido 1ue nunca, e!taba de 4ie, *rente a lo! alu2no!, te2blando de rabia' %u enor2e 4echo !uba 5 ba=aba 5 la! !al4icadura! de agua *or2aban una 2ancha h>2eda 1ue 4robable2ente le haba calado ha!ta la 4iel' F K"uiDn lo ha hechoL FrugiF' @Ba2o!A @"ue con*ie!eA @"ue dD un 4a!o adelanteA @$!ta 3e6 no te e!ca4ar7!A K"uiDn e! cul4able de e!ta *aenaL K"uiDn ha 3olcado e!te 3a!oL +adie re!4ondi' (a cla!e 4er2aneca !ilencio!a co2o una tu2ba' F @MatildaA FrugiF' @Ma! !ido t>A @%D 1ue ha! !ido t>A Matilda e!taba !entada 2u5 tran1uila en la !egunda *ila 5 no di=o nada' (a in3ada una eEtraGa !en!acin de !erenidad 5 con*ian6a 5, de re4ente, !e dio cuenta de 1ue no te2a a nadie en el 2undo' :on el >nico 4oder de !u! o=o! haba 4odido 3olcar un 3a!o de agua 5 derra2ar !u contenido !obre la horrible directora, 5 1uien 4udiera hacer e!o, 4odra hacer cual1uier co!a' F @Mabla, 7ntraE 4urulentoA Frugi la TrunchbullF' @)d2ite 1ue *ui!te t>A Matilda 2ir directa2ente a lo! o=o! airado! de a1uella gigante!ca 2u=er en*urecida 5 di=o con toda cal2a: FJo no 2e he 2o3ido de 2i 4u4itre de!de 1ue e24e6 la cla!e, !eGorita Trunchbull' +o tengo otra co!a 1ue decir' De 4ronto, toda la cla!e !e al6 contra la directora' F @+o !e ha 2o3idoA FgritaronF' @Matilda no !e ha 2o3idoA @+adie !e ha 2o3idoA @(o ha debido de 3olcar u!tedA F @Jo, de!de luego, no lo he 3olcadoA Frugi la TrunchbullF' K:2o o! atre3Di!

a !ugerir una co!a a!L @Mable, !eGorita Mone5A @I!ted debe de haber 3i!to todoA K"uiDn ha 3olcado 2i 3a!o de aguaL

F+o ha !ido ninguno de lo! niGo!, !eGorita Trunchbull Fre!4ondi la !eGorita Mone5F' Puedo a!egurarle 1ue durante el tie24o 1ue ha e!tado u!ted a1u no !e ha 2o3ido nadie de !u 4u4itre, eEce4to +igel, 5 D!te no !e ha 2o3ido del rincn' (a !eGorita Trunchbull 2ir airada2ente a la !eGorita Mone5' R!ta aguant !u 2irada !in 4e!taGear' F(e e!to5 diciendo la 3erdad, !eGora directora Fdi=oF' Debe de haberlo 3olcado u!ted !in dar!e cuenta' $!o 4uede 4a!ar *7cil2ente' F @$!to5 harta de 3o!otro!, enano! in>tile!A Fgrit la TrunchbullF' @Me niego a 4erder 2i 3alio!o tie24o a1uA F5, diciendo e!to, !ali 2arcial2ente de la cla!e, dando un 4orta6o' $n el e!tu4e*acto !ilencio 1ue !igui, la !eGorita Mone5 !e dirigi a la 4arte delantera de la cla!e 5 !e 1ued de 4ie tra! !u 2e!a' F @I5A Fdi=oF' :reo 1ue he2o! tenido ba!tante 4or ho5, KnoL (a cla!e ha ter2inado' PodDi! iro! al 4atio 5 e!4erar a 1ue 3engan 3ue!tro! 4adre! a recogero!'

&l se!undo mila!ro Matilda no !ali con lo! de27! de la cla!e' De!4uD! de 1ue hubieran de!a4arecido lo! otro! niGo!, ella !igui en !u 4u4itre, tran1uila 5 4en!ati3a' %aba 1ue tena 1ue contarle a alguien lo 1ue haba !ucedido con el 3a!o' +o 4oda guardar 4ara ! un !ecreto tan i24ortante co2o D!e' (o 1ue nece!itaba era !lo una 4er!ona, un adulto inteligente 5 co24ren!i3o 1ue le a5udara a entender el !igni*icado de e!e eEtraordinario !uce!o' +i !u 2adre ni !u 4adre le !er3an' $n el ca!o de 1ue !e cre5eran !u hi!toria, lo cual re!ultaba dudo!o 1ue ocurriera, era ca!i !eguro 1ue no acertaran a co24render el !uce!o tan a!o2bro!o 1ue haba tenido lugar en la cla!e e!a tarde' %in dudarlo, decidi 1ue la >nica 4er!ona en la 1ue le gu!tara con*iar era la !eGorita Mone5' Matilda 5 la !eGorita Mone5 eran la! >nica! 4er!ona! 1ue 4er2anecan en la cla!e' (a !eGorita Mone5 !e haba !entado a !u 2e!a 5 e!taba ho=eando uno! 4a4ele!' (e3ant la 3i!ta 5 di=o: FBien, Matilda, Kno te 3a! con lo! de27!L Matilda di=o: FPor *a3or, K4odra hablar con u!ted un 2o2entoL F:laro 1ue 4uede!' K"uD te !ucedeL FMe ha !ucedido algo 2u5 raro, !eGorita Mone5' (a !eGorita Mone5 !e !inti en!eguida intere!ada' De!de la! do! de!a!tro!a! entre3i!ta! 1ue haba tenido reciente2ente !obre Matilda, la 4ri2era con la directora de la e!cuela 5 la !egunda con lo! e!4anto!o! !eGore! Hor2;ood, la !eGorita Mone5 haba 4en!ado 2ucho en e!ta niGa 5 !e haba 4reguntado c2o 4odra a5udarla' J ahora, all e!taba Matilda, !entada en la cla!e con una eE4re!in curio!a2ente eEaltada, 4regunt7ndole !i 4oda hablar con ella en 4ri3ado' (a !eGorita Mone5 no haba 3i!to ante! a1uella eE4re!in tan 4eculiar, con el a!o2bro re*le=ado en !u! o=o!' F%, Matilda Fdi=oF' :uDnta2e e!o tan raro 1ue te ha !ucedido' F(a !eGorita Trunchbull no 3a a eE4ul!ar2e, K3erdadL F4regunt MatildaF' Por1ue no *ui 5o 1uien 4u!o e!e ani2al en !u =arra de agua' (e 4ro2eto 1ue no *ui 5o' F%D 1ue no *ui!te t> Fdi=o la !eGorita Mone5' F KMe 3an a eE4ul!arL F:reo 1ue no Fdi=o la !eGorita Mone5F' (a directora !e en*ad un 4oco, e!o e! todo' F$!t7 bien Fdi=o MatildaF, 4ero no era e!o de lo 1ue 1uera hablarle' F KDe 1uD 1uiere! hablar2e, MatildaL F"uiero hablarle del 3a!o de agua con el ani2al dentro Fdi=o MatildaF' I!ted 3io c2o !e 3olc !obre la !eGorita Trunchbull, KnoL F:laro 1ue !' FBien, !eGorita Mone5' Jo no lo to1uD' +o 2e acer1uD a Dl' FJa !D 1ue no lo hici!te Fdi=o la !eGorita Mone5F' T> e!cucha!te 1ue le di=e a la directora 1ue era i24o!ible 1ue hubiera! !ido t>' FPero e! 1ue *ui 5o, !eGorita Mone5 Fdi=o MatildaF' De e!o e! 4reci!a2ente de lo 1ue 1uera hablarle' (a !eGorita Mone5 !e 1ued un 2o2ento en !ilencio 5 2ir atenta2ente a la niGa' FMe 4arece 1ue no te co24rendo Fdi=o al cabo' FMe en*adD tanto de 1ue 2e acu!ara de algo 1ue no haba hecho, 1ue hice 1ue

!ucediera' F K"uD e! lo 1ue hici!te 1ue !ucediera, MatildaL F"ue !e 3olcara el 3a!o' F)>n !igo !in entender lo 1ue dice! Fdi=o a2able2ente la !eGorita Mone5' F(o hice con lo! o=o! FeE4lic MatildaF' Jo e!taba 2ir7ndolo 5 de!eando 1ue !e 3olcara 5 entonce! !ent en ello! calor 5 algo raro 5 !ali de ello! una e!4ecie de *uer6a, 5 el 3a!o !e 3olc' (a !eGorita Mone5 !egua 2irando *i=a2ente a Matilda a tra3D! de !u! ga*a! de 2ontura 2et7lica 5 Matilda la 2iraba ta2biDn a ella *i=a2ente' F%igo !in entenderte Fdi=oF' K"uiere! decir 1ue en realidad obliga!te al 3a!o a 1ue !e 3olcaraL F% Fconte!t MatildaF' :on lo! o=o!' (a !eGorita Mone5 !e 1ued callada un 2o2ento' +o crea 1ue Matilda la 2intiera' (o 27! 4robable e! 1ue, !encilla2ente, e!tu3iera dando rienda !uelta a !u 3i3a i2aginacin' F K"uiere! decir 1ue, !entada donde e!t7!, le ordena!te al 3a!o 1ue 3olcara 5 Dl lo hi6oL F)lgo a!, !eGorita Mone5, !' F%i hici!te e!o, entonce! e! el 2a5or 2ilagro 1ue ha5a reali6ado una 4er!ona de!de lo! tie24o! de Oe!>!' F(o hice, !eGorita Mone5' ?$! eEtraordinario F4en! la !eGorita Mone5F con 1uD *recuencia tienen lo! niGo! idea! *ant7!tica! co2o D!taC' Decidi 4oner *in al a!unto de la *or2a 27! a2able 4o!ible' F KPodra! hacerlo de nue3oL F4regunt a2able2ente' F+o lo !D Fconte!t MatildaF, 4ero creo 1ue !era ca4a6' (a !eGorita Mone5 coloc el 3a!o 3aco en el centro de la 2e!a'

F K(e 4ongo aguaL F4regunt, !onriendo ligera2ente' F+o creo 1ue i24orte Fdi=o Matilda' F$!t7 bien' )delante, 4ue!' Buelca el 3a!o' FPuede 1ue tarde alg>n tie24o' FT2ate todo el tie24o 1ue 1uiera! Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o tengo ninguna 4ri!a'

Matilda, !entada en la !egunda *ila, a uno! cuatro 2etro! de la !eGorita Mone5, a4o5 lo! codo! en el 4u4itre 5 la cabe6a entre la! 2ano!' $!ta 3e6 dio la orden de!de el 4rinci4io' ?@BuDlcate, 3a!oA @BuDlcateAC, orden, 4ero !u! labio! no !e 2o3ieron 5 no 4rodu=o ning>n !onido' %e li2it a 4ronunciar la! 4alabra! 2ental2ente' :oncentr la totalidad de !u 4en!a2iento, de !u cerebro 5 de !u 3oluntad en !u! o=o! 5 !inti de nue3o, !lo 1ue 2ucho 27! r74ida2ente 1ue ante!, la acu2ulacin de electricidad, la *uer6a 1ue co2en6aba a 2ani*e!tar!e 5 el calor 1ue e24e6aba a !entir en lo! globo! oculare! 5, luego, lo! 2illone! de di2inuto! e in3i!ible! bra6o! con 2ano! 1ue !alan 5 !e dirigan al 3a!o 5, !in hacer ning>n ruido, ella !igui grit7ndole al 3a!o, de!de el interior de !u 2ente, 1ue 3olcara' (o 3io ta2balear!e, luego ladear!e 5, luego, 3olcar con un !onido tintineante en la 2e!a, a 2eno! de 3einte cent2etro! de lo! bra6o! cru6ado! de la !eGorita Mone5' (a !eGorita Mone5 !e 1ued con la boca abierta 5 lo! o=o! tan grande! 1ue 4oda 3er!e el blanco de ello!' +o di=o una 4alabra' +o 4oda' (a i24re!in de 3er reali6ado el 2ilagro la haba de=ado !in habla' Miraba bo1uiabierta el 3a!o, inclinada !obre Dl, 4ero le=o!, co2o !i *uera un ob=eto 4eligro!o' De!4uD! le3ant la cabe6a con lentitud 5 2ir a Matilda' Bio 1ue la niGa tena el ro!tro blanco co2o el 4a4el 5 te2blaba, con lo! o=o! 3idrio!o! 2irando al *rente !in 3er nada' Tena el ro!tro tran!*igurado, lo! o=o! de!enca=ado! 5 brillante! 5 !egua !entada !in hablar, her2o!a en 2edio de a1uel !ilencio'

(a !eGorita Mone5 e!4er, te2blando ta2biDn ella 5 ob!er3ando a la niGa 1ue, 4oco a 4oco, recu4eraba la con!ciencia' J entonce!, de re4ente, !u ro!tro ad1uiri un a!4ecto de tran1uilidad !er7*ica'

F$!to5 bien Fdi=o, 5 !onriF' $!to5 ba!tante bien, !eGorita Mone5, no !e 4reocu4e' FPareca! co24leta2ente au!ente Fdi=o la !eGorita Mone5 en 3o6 ba=a, ate2ori6ada' F(o e!taba' Bolaba =unto a la! e!trella! con ala! de 4lata Fdi=o MatildaF' Ma !ido 2ara3illo!o' (a !eGorita Mone5 !egua 2irando a la niGa con total ad2iracin, co2o !i *ue!e (a :reacin' $l Princi4io del Mundo, (a Pri2era MaGana' F$!ta 3e6 3ino 2ucho 27! r74ida2ente Fco2ent 2u5 tran1uila Matilda' F @+o e! 4o!ibleA FeEcla2 la !eGorita Mone5 con 3o6 entrecortadaF' @+o lo creoA @%encilla2ente, no lo creoA Fcerr lo! o=o! 5 lo! 2antu3o cerrado! durante un rato 5, cuando lo! 3ol3i a abrir, 4areca haber!e recu4eradoF' KTe gu!tara 3enir a 2erendar con2igo a 2i ca!aL F4regunt' F @<h, !A Me encantara Fdi=o Matilda' F$!t7 bien' Recoge tu! co!a! 5 5o 2e reunirD contigo *uera, dentro de un 4ar de 2inuto!' F+o le contar7 a nadie lo 1ue''' lo 1ue he hecho, Kno, !eGorita Mone5L F+o !e 2e ocurrira Fdi=o la !eGorita Mone5'

.a casa de la seorita 3one9 (a !eGorita Mone5 !e reuni con Matilda *uera de la e!cuela 5 la! do! andu3ieron en !ilencio 4or la calle Ma5or del 4ueblo' Pa!aron 4or delante de la *rutera, con !u e!ca4arate lleno de 2an6ana! 5 naran=a!V de la carnicera, con !u eEhibicin de carne !anguinolenta 5 4ollo! de!4lu2ado! colgado!V del 4e1ueGo banco 5 de la tienda de ultra2arino! 5 de la tienda de 2aterial elDctrico, 5 llegaron al otro lado del 4ueblo, a la e!trecha carretera rural donde 5a no haba gente 5 2u5 4oco! coche!' )hora 1ue e!taban !ola!, Matilda !e 3ol3i re4entina2ente 2u5 co2unicati3a' Pareca co2o !i hubiera e!tallado una 37l3ula dentro de ella 5 e!tu3iera liber7ndo!e un torrente de energa' :orreteaba =unto a la !eGorita Mone5 dando 4e1ueGo! !altito! 5 eEtenda lo! dedo! co2o !i 1ui!iera di!4er!arlo! a lo! cuatro 3iento! 5 !u! 4alabra! !alan co2o *uego! arti*iciale!, a una terrible 3elocidad' ?$ra !eGorita Mone5 e!to 5 !eGorita Mone5 lo otro 5, 2ire !eGorita Mone5, creo honrada2ente 1ue 4uedo 2o3er ca!i todo en el 2undo, no !lo 3olcar 3a!o! 5 co!a! 4e1ueGa! co2o D!a''' creo 1ue 4odra 3olcar 2e!a! 5 !illa!, !eGorita Mone5''' nclu!o cuando ha5 gente !entada en la! !illa!, creo 1ue 4odra 3olcarla!, 5 co!a! 2a5ore! ta2biDn, co!a! 2ucho 2a5ore! 1ue !illa! 5 2e!a!''' %lo nece!ito di!4oner de un 2o2ento 4ara concentrar la *uer6a en lo! o=o! 5 entonce! 4uedo lan6ar e!ta *uer6a a cual1uier co!a, en tanto la 2ire *i=a2ente''' Tengo 1ue 2irarla 2u5 *i=a2ente, !eGorita Mone5, 2u5, 2u5 *i=a2ente 5 entonce! noto 1ue todo e!o !ucede dentro de 2i! o=o!, 5 lo! o=o! !e calientan co2o !i e!tu3ieran ardiendo, 4ero e!o no 2e i24orta lo 27! 2ni2o, !eGorita Mone5'''C' F:7l2ate, chica, c7l2ate Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o no! 4reci4ite2o!'

FPero u!ted cree 1ue e! intere!ante, Kno, !eGorita Mone5L F:laro 1ue e! intere!ante Fdi=o la !eGoritaF' $! 27! 1ue intere!ante' Pero, a 4artir de ahora, tene2o! 1ue andar con 2ucho cuidado' F KPor 1uD tene2o! 1ue andar con cuidado, !eGorita Mone5L FPor1ue e!ta2o! =ugando con *uer6a! 2i!terio!a!, de la! 1ue no conoce2o! nada' +o creo 1ue !ean *uer6a! 2aligna!' Puede 1ue !ean buena!' Puede 1ue !ean, inclu!o, di3ina!' Pero, lo !ean o no, 3a2o! a 2ane=arla! con cuidado' $ran 4alabra! !en!ata! de una 4er!ona !en!ata, 4ero Matilda e!taba de2a!iado e2ocionada 4ara 3erlo de la 2i!2a *or2a' F+o 3eo 4or 1uD he2o! de tener tanto cuidado Fdi=o, !in de=ar de brincar' F$!to5 intentando eE4licarte Fdi=o 4aciente2ente la !eGorita Mone5F 1ue no! en*renta2o! con lo de!conocido' $! una co!a ineE4licable' (a 4alabra a4ro4iada 4ara ello e! *en2eno' $! un *en2eno' F K%o5 5o un *en2enoL F4regunt Matilda' F$! 2u5 4o!ible 1ue lo !ea! Fre!4ondi la !eGorita Mone5F, 4ero 5o, en tu lugar, no 4en!ara de 2o2ento 1ue !e trata de algo e!4ecial' (o 1ue 4ien!o 1ue 4oda2o! hacer e! e!tudiar un 4oco 27! e!te *en2eno, !lo no!otra! do!, 4ero to27ndono! la! co!a! con cal2a todo el tie24o' F K$ntonce! 1uiere u!ted 1ue haga algo 27!, !eGorita Mone5L F$!o e! lo 1ue e!to5 tentada de 4ro4onerte Fdi=o 4reca3ida2ente la !eGorita Mone5'

F @$!tu4endoA FeEcla2 Matilda' FProbable2ente Fdi=o la !eGorita Mone5F, 2e de!concierta ba!tante 27! lo 1ue hici!te 1ue c2o ere! 5 e!to5 tratando de encontrarle una eE4licacin ra6onable' F K:o2o 1uDL F4regunt Matilda' F:o2o, 4or e=e24lo, !i tiene algo 1ue 3er o no el hecho de 1ue t> ere! eEce4cional2ente 4reco6' F K"uD !igni*ica eEacta2ente e!a 4alabraL F4regunt Matilda' FIn niGo 4reco6 Fdi=o la !eGorita Mone5F e! el 1ue 2ue!tra una inteligencia a!o2bro!a 2u5 4ronto' T> ere! una niGa increble2ente 4reco6' F K(o !o5 de 3erdadL F4regunt Matilda' FPor !u4ue!to 1ue lo ere!' Debe! !aberlo' 9=ate en lo 1ue ha! ledo' J en la! 2ate27tica! 1ue !abe!' F%u4ongo 1ue tiene ra6n Fdi=o Matilda' (a !eGorita Mone5 !e a!o2br de la *alta de 3anidad 5 de la ti2ide6 de la niGa' F+o de=o de 4reguntar2e Fdi=oF !i e!ta re4entina a4titud tu5a de 4oder 2o3er un ob=eto !in tocarlo tiene algo 1ue 3er o no con tu ca4acidad intelectual' F K"uiere u!ted decir 1ue no ha5 !itio !u*iciente en 2i cabe6a 4ara tanto cerebro 5, 4or ello, tiene 1ue echar algo *ueraL F$!o no e! eEacta2ente lo 1ue 1uiero decir Fdi=o la !eGorita Mone5 !onriendoF' Pero, 4a!e lo 1ue 4a!e, lo re4ito de nue3o, he2o! de 4roceder con !u2o cuidado a 4artir de ahora' +o he ol3idado e!e a!4ecto eEtraGo 5 di!tante de tu cara de!4uD! de 3olcar el 3a!o' F K:ree u!ted 1ue 4odra hacer2e daGoL K$! e!o lo 1ue 4ien!a, !eGorita Mone5L FTe hi6o !entirte 2u5 rara, KnoL FMe hi6o !entir2e delicio!a2ente bien Fdi=o MatildaF' Durante uno! in!tante! 2e !ent 3olando 4or la! e!trella! con ala! 4lateada!' Ja !e lo di=e' K"uiere 1ue le diga otra co!a, !eGorita Mone5L 9ue 27! *7cil la !egunda 3e6, 2ucho 27! *7cil' :reo 1ue e! co2o cual1uier otra co!a, 1ue cuanto 27! !e 4ractica, 2e=or !e hace' (a !eGorita Mone5 andaba de!4acio, 4or lo 1ue la niGa 4oda !eguirla !in tener 1ue correr 2ucho, lo 1ue re!ultaba 2u5 4lacentero 4or a1uella carretera e!trecha, ahora 1ue haban de=ado atr7! el 4ueblo' $ra una tarde e!4lDndida de otoGo 5 la! ba5a! colorada! de lo! !eto! 5 e!4ino! e24e6aban a 2adurar 4ara 1ue lo! 47=aro! 4udieran co2Dr!ela! cuando llegara el in3ierno' ) a2bo! lado! !e 3ean ele3ado! roble!, !ico2oro! 5 *re!no! 5, de 3e6 en cuando, alg>n ca!taGo' (a !eGorita Mone5, 1ue de!eaba de=ar de 2o2ent el te2a, le di=o a Matilda el no2bre de todo! 5 le en!eG a reconocerlo! 4or la *or2a de !u! ho=a! 5 la rugo!idad de la corte6a de !u! tronco!' Matilda a4rendi todo a1uello 5 al2acen e!o! conoci2iento! en !u 2ente' (legaron 4or >lti2o a un hueco en el !eto del lado i61uierdo de la carretera, donde haba una cancilla de cinco barrote!' FPor a1u Fdi=o la !eGorita Mone5, 1ue abri la cancilla, hi6o 4a!ar a Matilda 5 la 3ol3i a cerrar' To2aron un ca2ino e!trecho 1ue no era 27! 1ue una !enda de carro! llena de bache!' ) a2bo! lado! haba una a4retada *or2acin de a3ellano!, 7rbole! en lo! 1ue !e arraci2aban !u! *ruto! de color ca!taGo 4ardo en !u! en3oltura! 3erde!' FPronto e24e6ar7n a recogerla! la! ardilla! Fdi=o la !eGorita Mone5F 5 al2acenarla! cuidado!a2ente 4ara cuando lleguen lo! *ro! 2e!e! 1ue !e a3ecinan' F K"uiere decir 1ue u!ted 3i3e a1uL F4regunt Matilda' F)! e! Fconte!t la !eGorita Mone5, 4ero no di=o nada 27!' Matilda =a27! !e haba detenido a 4en!ar dnde 3i3ira la !eGorita Mone5' (a haba

con!iderado !ie24re co2o una 4ro*e!ora, una 4er!ona 1ue !urga de no !e !aba dnde, daba cla!e! en la e!cuela 5 luego de!a4areca de nue3o' ?K)lguna 3e6 no! detene2o! a 4en!ar F!e 4regunt MatildaF dnde 3an nue!tra! 4ro*e!ora! cuando ter2inan de dar !u! cla!e!L K+o! 4regunta2o! !i 3i3en !ola! o !i tienen en ca!a una 2adre, una her2ana o un 2aridoLC' F KBi3e u!ted !ola, !eGorita Mone5L F4regunt' F% Fdi=o la !eGorita Mone5F' Mu5 !ola' :a2inaban 4or la! 4ro*unda! rodada! del ca2ino, baGada! 4or el !ol 5 tenan 1ue 2irar dnde 4onan lo! 4ie! !i no 1ueran ro24er!e un tobillo' %e 3ean alguno! 4a=arillo! en la! ra2a! de lo! a3ellano!, 5 e!o era todo' F+o e! 27! 1ue la ca!a de un gran=ero Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o e!4ere! 2ucho de ella' Ja e!ta2o! cerca'

(legaron a una 4e1ueGa 4uerta 3erde, 2edio e!condida 4or el !eto de la derecha 5 ca!i oculta 4or la! ra2a! 1ue !obre!alan de lo! a3ellano!' (a !eGorita Mone5 !e detu3o ante ella' F)1u e! Fdi=oF' )1u 3i3o' Matilda di3i! un e!trecho 5 de!cuidado !endero 1ue conduca a una ca!a di2inuta de ladrillo ro=o' $ra tan 4e1ueGa 1ue 4areca 27! una ca!a de 2uGeca! 1ue una 3i3ienda' (o! ladrillo! con lo! 1ue e!taba con!truida eran 3ie=o!, de!ga!tado! 5 de color ro=o 2u5 claro' $l te=ado era de 4i6arra gri! 5 a!o2aba en Dl una 4e1ueGa chi2enea 5 !e 3ean do! 4e1ueGa! 3entana! en la 4arte delantera' :ada 3entana no 4areca 2a5or 1ue la 4lana de un 4eridico 5 la ca!ita no di!4ona de 4lanta alta' $l terreno a a2bo! lado! del !endero e!taba 2u5 de!cuidado, lleno de ortiga!, 6ar6a! 5 hierba=o! de color 4ardo' In roble enor2e daba !o2bra a la ca!a' %u! i24onente! 5 alargada! ra2a! 4arecan en3ol3er 5 abra6ar la ca!ita 5, 1ui67 ta2biDn, ocultarla del re!to del 2undo'

(a !eGorita Mone5, con una 2ano a4o5ada en la 4uerta, 1ue a>n no haba abierto, !e 3ol3i a Matilda 5 di=o: F:uando 3engo 4or e!te !endero recuerdo algo 1ue e!cribi un 4oeta lla2ado D5lan Tho2a!' Matilda 4er2aneci callada 5 la !eGorita Mone5 co2en6 a recitar el 4oe2a con 3o6 !or4rendente2ente ar2onio!a: Ba5a! donde 3a5a!, a2iga 2a, Por el 4a! de la! hi!toria! 1ue !e cuentan a la lu6 de la lu2bre +o tenga! 2iedo de 1ue el lobo di!*ra6ado de 4iel de cordero Brincando 5 balando, tor4e 5 alegre2ente, 1uerida 2a' %alga de !u guarida, entre ho=a! hu2edecida! 4or el roco Para co2er!e tu cora6n en la ca!ita ro!ada del bo!1ue' Mubo un 2o2ento de !ilencio 5 Matilda, 1ue nunca haba odo recitar 4oe!a ro27ntica en 3o6 alta, !e !inti 4ro*unda2ente e2ocionada' FParece 2>!ica F2ur2ur' F$! 2>!ica Fdi=o la !eGorita Mone5 1ue, a continuacin 5 co2o a3ergon6ada de haber re3elado e!e a!4ecto nti2o de ! 2i!2a, abri r74ida2ente la 4uerta del =ardn 5 entr en el !endero' Matilda !e 1ued atr7!' (e a!u!taba un 4oco a1uel !itio' (e 4areca irreal, ai!lado 5 *ant7!tico 5, 4or tanto, 2u5 ale=ado de e!te 2undo' $ra co2o una ilu!tracin de un cuento de lo! her2ano! &ri22 o de Man! :hri!tian )nder!en' Recordaba

la ca!a en 1ue 3i3a el 4obre leGador con Man!el 5 &retel, donde 3i3a la abuela de :a4erucita Ro=a 5, ta2biDn, la ca!a de lo! !iete enanito!, la de lo! tre! o!o! 5 la de 2ucho! 27!' Pareca !acada de un cuento de hada!' FBen, 1uerida Fdi=o la !eGorita Mone5, 5 Matilda la !igui 4or el !endero' (a 4uerta 4rinci4al e!taba 4intada de 3erdeV !e hallaba de!conchada 5 no tena cerradura' (a !eGorita Mone5 !e li2it a le3antar el 4e!tillo, abri la 4uerta 5 entr' )un1ue no era una 2u=er alta, tu3o 1ue agachar!e un 4oco al tra!4a!ar la 4uerta' Matilda la !igui 5 !e encontr en una e!4ecie de 4a!adi6o e!trecho 5 o!curo' FBen a la cocina 5 a5>da2e a 4re4arar la 2erienda Fdi=o la !eGorita Mone5, 5 la condu=o a la cocina, !i a! 4oda lla2ar!e' +o era 2ucho 2a5or 1ue un ar2ario de buen ta2aGo 5 !lo tena una 4e1ueGa 3entana 1ue daba a la 4arte tra!era de la ca!a, deba=o de la cual haba un 4e1ueGo *regadero !in gri*o!' $n otra 4ared haba una re4i!a, 4re!u2ible2ente 4ara 4re4arar la co2ida 5, enci2a de ella, un 4e1ueGo ar2arito' $n la re4i!a haba un hornillo de 4etrleo, un ca6o 5 una botella 2ediada de leche' $l hornillo era del ti4o de lo! 1ue !e u!an en el ca24o, 1ue !e llena de 4etrleo, !e enciende en la 4arte !u4erior 5, con un D2bolo, !e da 4re!in a la lla2a' FPodra! traer un 4oco de agua 2ientra! 5o enciendo el hornillo Fdi=o la !eGorita Mone5F' $l 4o6o e!t7 *uera, en la 4arte de atr7!' :oge el cubo' $!t7 ah' $n el 4o6o encontrar7! una cuerda' )ta el cubo a un eEtre2o de ella 5 b7=alo al *ondo, 4ero no 3a5a! a caerte dentro' Matilda, 27! 4er4le=a 1ue nunca, cogi el cubo 5 !e dirigi a la 4arte tra!era del =ardn' $l 4o6o tena un te=adillo de 2adera 5 un !encillo cabre!tante del 1ue 4enda una cuerda 1ue !e 4erda en el o!curo agu=ero !in *ondo' Matilda !ubi la cuerda 5 at el a!a del cubo a !u eEtre2o' (a ba= luego, ha!ta 1ue e!cuch un cha4oteo 5 la cuerda !e de!ten!' (a !ubi de nue3o, con el cubo lleno de agua'

F K$!t7 bien a!L F4regunt cuando regre! a la ca!a' F$! !u*iciente Fdi=o la !eGorita Mone5F' %u4ongo 1ue no haba! hecho e!to nunca, KnoL

FOa27! Fdi=o MatildaF' $! di3ertido' K:2o con!igue !u*iciente agua 4ara baGar!eL F+o 2e baGo Fdi=o la !eGorita Mone5F' Me la3o de 4ie' %aco un cubo lleno de agua, 1ue caliento en e!te hornillo, 2e de!nudo 5 2e la3o 4or toda! 4arte!' F KDe 3erdad 1ue hace e!oL F4regunt Matilda' FPor !u4ue!to 1ue ! Fdi=o la !eGorita Mone5F' (a gente 4obre de nglaterra !e la3aba de e!a *or2a ha!ta no hace 2ucho' J no tenan hornillo! de 4etrleo' Tenan 1ue calentar el agua en la lu2bre' F K$! u!ted 4obre, !eGorita Mone5L F%, 2ucho Fdi=o la !eGorita Mone5F' $! un hornillo e!tu4endo, Kno te 4areceL $l hornillo ruga con una lla2a 2u5 *uerte, a6ulada, 5 el agua del ca6o e!taba e24e6ando a her3ir' (a !eGorita Mone5 !ac una tetera del ar2arito 5 ech un 4oco de tD en !u interior' %ac ta2biDn 2edia hoga6a de 4an 2oreno' :ort do! rebanada! delgada! 5, luego, de un reci4iente de 4l7!tico, to2 un 4oco de 2argarina 5 la eEtendi !obre el 4an' ?MargarinaC, 4en! Matilda' ?$! cierto 1ue debe de !er 2u5 4obreC' (a !eGorita Mone5 bu!c una bande=a 5 coloc en ella do! ta6a!, la tetera, la botella 2ediada de leche 5 un 4lato con la! do! rebanada! de 4an' F%iento no tener a6>car Fdi=oF' +o la u!o' F$!t7 bien a! Fdi=o Matilda' :on !u !en!ate6, 4areca dar!e cuenta de lo delicado de la !ituacin 5 4ona gran cuidado en no decir nada 1ue 4udiera turbar a !u aco24aGante' Ba2o! a lle3arla al cuarto de e!tar Fdi=o la !eGorita Mone5, cogiendo la bande=a 5 !aliendo de la cocina 4ara dirigir!e, a tra3D! del 4e1ueGo 4a!adi6o o!curo, a la habitacin de delante' Matilda la !igui 5 !e detu3o, total2ente a!o2brada, a la 4uerta del lla2ado cuarto de e!tar' (a habitacin era 4e1ueGa, cuadrada 5 de!nuda, co2o la celda de una c7rcel' (a e!ca!a lu6 1ue entraba 4ro3ena de una >nica 5 di2inuta 3entana de la 4ared de en*rente, de!4ro3i!ta de cortina!' (o! >nico! ob=eto! 1ue haba en la habitacin eran do! ca=a! de 2adera 4ue!ta! boca aba=o, 1ue hacan la! 3ece! de !illa!, 5 una tercera ca=a, colocada entre la! otra! do! 5 ta2biDn boca aba=o, 1ue haca de 2e!a' $!o era todo' +o haba un !olo cuadro en la! 4arede! ni al*o2bra en el !uelo, 1ue era de to!co! tablone! de 2adera !in encerarV entre lo! re!1uicio! de lo! tablone! !e acu2ulaba el 4ol3o 5 la !uciedad' $l techo

era tan ba=o 1ue Matilda hubiera alcan6ado a tocarlo con la! 4unta! de lo! dedo! de un !alto' (a! 4arede! eran blanca!, 4ero !u blancura no 4areca 4intura' Matilda 4a! la 4al2a de la 2ano 4or ella 5 !e le 1ued adherido a la 4iel un 4ol3illo blanco' $ra cal, el 4roducto 27! barato, 1ue !e e24lea en e!tablo!, cuadra! 5 gallinero!' Matilda e!taba horrori6ada' K$ra all donde real2ente 3i3a !u a!eada 5 4ulcra2ente 3e!tida 4ro*e!oraL K$ra all donde iba tra! un da de traba=oL Re!ultaba increble' K"uD ra6one! haba 4ara elloL %egura2ente haba algo 2u5 eEtraGo en todo e!to' (a !eGorita Mone5 coloc la bande=a !obre la ca=a 1ue haca de 2e!a' F%iDntate, 1uerida, !iDntate Fdi=oF 5 to2e2o! una ta6a de tD bien caliente' %r3ete t> 2i!2a el 4an' (a! do! rebanada! !on 4ara ti' Jo nunca co2o nada cuando 3uel3o a ca!a' ) la hora del al2uer6o 2e do5 una buena co2ilona en la e!cuela 5 e!o 2e 2antiene ha!ta la 2aGana !iguiente' Matilda !e !ent con cuidado en una de la! ca=a! 5, 27! 4or educacin 1ue 4or otra co!a, cogi una rebanada de 4an con 2argarina 5 e24e6 a co2Dr!ela' $n !u ca!a hubiera to2ado una rebanada untada de 2ante1uilla 5 2er2elada de *re!a 5, 4robable2ente, un tro6o de tarta' J, !in e2bargo, e!to era 2ucho 27! di3ertido' $n a1uella ca!a !e e!conda un enig2a, un gran enig2a, de e!o no haba duda 5 Matilda e!taba di!4ue!ta a a3eriguar 1uD era' (a !eGorita Mone5 !ir3i el tD 5 aGadi un 4oco de leche en a2ba! ta6a!' +o 4areca 4reocu4arle en ab!oluto e!tar !entada en una ca=a boca aba=o, en una habitacin de!4ro3i!ta de 2ueble! 5 to2ando tD de una ta6a 1ue a4o5aba en la rodilla' F K%abe! una co!aL Fdi=oF' Me 4en!ado 2ucho en lo 1ue hici!te con el 3a!o' $! un gran 4oder 1ue tiene!, chi1uilla' F%, !eGorita Mone5, lo !D Fre!4ondi Matilda, al tie24o 1ue 2a!ticaba el 4an con 2argarina' FPor lo 1ue 5o !D F4ro!igui la !eGorita Mone5F, no ha eEi!tido =a27! nadie en el 2undo 1ue ha5a !ido ca4a6 de 2o3er un ob=eto !in tocarlo o !o4lando !obre Dl o e24leando alg>n 2Dtodo eEterno'

Matilda a!inti con la cabe6a 4ero no di=o nada'

F(o *a!cinante Fdi=o la !eGorita Mone5F !era a3eriguar el l2ite real de e!e 4oder' Ja !D 1ue t> cree! 1ue 4uede! 2o3er todo lo 1ue 1uiera!, 4ero 5o tengo 2i! duda! !obre e!o' FMe encantara intentarlo con algo real2ente grande Fdi=o Matilda' F KJ a 1uD di!tanciaL F4regunt la !eGorita Mone5F' KTiene! 1ue e!tar !ie24re cerca del ob=eto 1ue trata! de 2o3erL F9ranca2ente, no lo !D Fdi=o MatildaF' Pero !era di3ertido a3eriguarlo'

.a historia de la seorita 3one9 F+o debe2o! a4re!ura2o! Fdi=o la !eGorita Mone5F, a! 1ue to2e2o! otra ta6a de tD' J c2ete e!a otra rebanada de 4an' Debe! de e!tar ha2brienta' Matilda cogi la !egunda rebanada 5 e24e6 a co2Dr!ela lenta2ente' (a 2argarina no era 2ala' %i no lo hubiera !abido, 4uede 1ue no hubiera notado la di*erencia con la 2ante1uilla' F%eGorita Mone5 Fin1uiri re4entina2enteF, Kle 4agan 4oco en la e!cuelaL (a !eGorita Mone5 le3ant de in2ediato la 3i!ta' F+o, no Fdi=oF' Me 4agan lo 2i!2o 1ue a lo! de27!' FPue! entonce!, !i u!ted e! tan 4obre, debe de !er 2u5 4oco F!u4u!o MatildaF' KBi3en a! todo! lo! 4ro*e!ore!, !in 2ueble!, cocina ni cuarto de baGoL F+o Fconte!t la !eGorita Mone5, un 4oco de!concertadaF' Da la ca!ualidad de 1ue 5o !o5 la eEce4cin' F%u4ongo, entonce!, 1ue lo 1ue 4a!a e! 1ue a u!ted le gu!ta 3i3ir de *or2a 2u5 !encilla Fdi=o Matilda, tratando de !on!acarle un 4oco 27!F' (a li24ie6a de la ca!a debe de !er 2ucho 27! *7cil 5 no tiene 2ueble! 1ue encerar ni todo! e!o! ob=eto! e!t>4ido! a lo! 1ue ha5 1ue 1uitar el 4ol3o todo! lo! da!' J 2e *iguro 1ue, !i no tiene u!ted *rigor*ico, !e e3ita tener 1ue co24rar toda cla!e de co!a!, co2o hue3o! 5 2a5one!a 5 helado! con 1ue llenarlo' Debe e3itar!e un 2ontn de co24ra!' Matilda not en e!e 2o2ento 1ue el ro!tro de la !eGorita Mone5 !e haba 3uelto ten!o 5 !u 2irada eEtraGa' $l cuer4o !e le haba tornado rgido' %e le haba encor3ado la e!4alda, tena lo! labio! *uerte2ente a4retado! 5 e!taba !entada, !u=etando !u ta6a de tD con a2ba! 2ano!, con la 2irada ba=a *i=a en ella, co2o bu!cando la *or2a de conte!tar a1uella! 4regunta! no tan inocente!' %inti un !ilencio largo 5 e2bara6o!o' $n el tran!cur!o de treinta !egundo!, el a2biente de la di2inuta habitacin haba ca2biado co24leta2ente 5 ahora !e re!4iraba inco2odidad 5 !ecreto' F%iento haberle 4reguntado e!o, !eGorita Mone5 Fdi=o MatildaF' +o e! de 2i incu2bencia' (a !eGorita Mone5 4areci reani2ar!e de re4ente' %acudi lo! ho2bro! 5 de= cuidado!a2ente !u ta6a en la bande=a'

F KPor 1uD no iba! a 4reguntarloL Fdi=oF' Tena! 1ue acabar 4regunt7ndolo' $re! de2a!iado de!4ierta 4ara no haber !entido curio!idad' "ui67 5o 2i!2a de!eaba 1ue 2e 4reguntara!' De!4uD! de todo, 4uede 1ue !ea 4or e!o 4or lo 1ue te in3itD a 3enir' Por cierto 1ue ere! la 4ri2era 3i!ita 1ue 3iene a e!ta ca!a de!de 1ue 2e tra!ladD a ella hace do! aGo!' Matilda no di=o nada' +otaba la creciente ten!in 1ue reinaba en la habitacin' F$re! tan inteligente 4ara tu! aGo!, 1uerida F4ro!igui diciendo la !eGorita Mone5 F, 1ue e!o e! lo 1ue 2e a!o2bra' )un1ue 4arece! una niGa, no lo ere!, 4or1ue tu 2entalidad 5 tu ca4acidad de ra6ona2iento 4arecen lo! de una 4er!ona co24leta2ente de!arrollada' )! 1ue !u4ongo 1ue 4odra2o! lla2arte una niGa adulta, !i co24rende! lo 1ue 1uiero decir' Matilda !igui !in decir nada' $!4eraba lo 1ue tena 1ue ir a continuacin' FMa!ta ahora F4ro!igui la !eGorita Mone5F, 2e ha re!ultado i24o!ible hablar con nadie de 2i! 4roble2a!' +o 4oda !o4ortar la 3ergUen6a 5, en cual1uier ca!o, 2e *alta 3alor' $l 3alor 1ue 4udiera tener 2e lo 1uitaron cuando era =o3en' Pero ahora, de re4ente, !iento un de!eo de!e!4erado de cont7r!elo todo a alguien' %D 1ue !lo ere! una cra, 4ero t> tiene! una e!4ecie de 2agia' (o he co24robado con 2i! 4ro4io! o=o!' Matilda !e 4u!o en guardia' (a 3o6 1ue e!cuchaba e!taba 4idiendo a5uda' $ra 27! 1ue 4robable' $ra !eguro' (a 3o6 3ol3i a hablar' FTo2a un 4oco 27! de tD Fdi=oF' )>n 1ueda algo' Matilda a!inti' (a !eGorita Mone5 !ir3i tD en a2ba! ta6a! 5 aGadi leche' Bol3i a coger de nue3o !u ta6a con a2ba! 2ano! 5 !igui !entada, to27ndo!elo a !orbito!' Mubo un largo !ilencio' (uego 4regunt: F KPuedo contarte una hi!toriaL F+atural2ente Fre!4ondi Matilda' FTengo 3eintitrD! aGo! Fdi=o la !eGorita Mone5F 5, cuando nac, 2i 4adre era 2Ddico en e!te 4ueblo' Tena2o! una ca!a antigua 4recio!a, ba!tante grande, de ladrillo ro=o' $!t7 oculta en el bo!1ue, detr7! de la! colina!' +o creo 1ue la cono6ca!' Matilda !e 2antu3o callada' FJo nac all Fcontinu la !eGorita Mone5F' $ntonce! !ucedi la 4ri2era tragedia' Mi 2adre 2uri cuando 5o tena do! aGo!' Mi 4adre, un 2Ddico 2u5 ocu4ado, tu3o 1ue bu!car a alguien 1ue lle3ara la ca!a 5 !e ocu4ara de 2' )!, 4ue!, in3it a 1ue !e 3iniera a 3i3ir con no!otro! a una her2ana !oltera de 2i 2adre' $lla accedi 5 3ino' Matilda e!cuchaba atenta2ente' F K"uD edad tena !u ta cuando 3inoL F4regunt' F+o era 2a5or Fdi=o la !eGorita Mone5F' Dira 1ue uno! treinta' Pero de!de el 4ri2er 2o2ento la odiD' $chaba 2uch!i2o de 2eno! a 2i 2adre 5 2i ta no era nada a2able' Mi 4adre no lo !aba, 4or1ue e!taba 4oco en ca!a, 4ero cuando e!taba, 2i ta !e co24ortaba de *or2a di*erente' (a !eGorita Mone5 hi6o una 4au!a 5 bebi un 4oco de tD' F+o !D 4or 1uD te e!to5 contando todo e!to Fdi=o a3ergon6ada' F%iga, 4or *a3or Frog Matilda' Bien Fdi=o la !eGorita Mone5F, entonce! ocurri la !egunda tragedia' :uando 5o tena cinco aGo!, 2i 4adre 2uri re4entina2ente' In da e!taba a1u 5 al !iguiente 5a !e haba ido' Tu3e, 4ue!, 1ue 3i3ir !ola con 2i ta' 9ue 2i tutora legal' Tena !obre 2 todo el

4oder de 2i 4adre 5, de una *or2a u otra, !e con3irti en la 3erdadera 4ro4ietaria de la ca!a' F KDe 1uD 2uri !u 4adreL F4regunt Matilda' F$! curio!o 1ue 2e 4regunte! e!o Fdi=o la !eGora Mone5F' Jo era entonce! de2a!iado 4e1ueGa 4ara 4reguntarlo, 4ero he a3eriguado 1ue !u 2uerte e!tu3o rodeada de 2ucho 2i!terio' F K+o !e !u4o de 1uD haba 2uertoL F4regunt Matilda' F+o e! e!o eEacta2ente Fdi=o 3acilante la !eGorita Mone5F' +adie crea 1ue 2i 4adre, 1ue era un ho2bre !en!ato e inteligente, hubiera 4odido hacerlo' F KMacer 1uDL F4regunt Matilda' F%uicidar!e' Matilda !e 1ued 4a!2ada' F K(o hi6oL F4regunt bo1uiabierta' F$!o 4areci Fdi=o la !eGorita Mone5F' Pero 1uiDn 4uede !aberlo F!e encogi de ho2bro!, !e 3ol3i 5 2ir *uera, a tra3D! de la di2inuta 3entana' F%D lo 1ue e!t7 u!ted 4en!ando Fdi=o Matilda' Pien!a 1ue lo a!e!in !u ta e hi6o 1ue 4areciera co2o !i lo hubiera hecho Dl' F+o e!to5 4en!ando nada Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o deben 4en!ar!e e!a! co!a! !in tener 4rueba!' (a 4e1ueGa habitacin 1ued en !ilencio' Matilda not 1ue la! 2ano! 1ue !u=etaban la ta6a te2blaban ligera2ente'

F K"uD 4a! de!4uD! de e!oL F4reguntF' K"uD 4a! cuando la de=aron !ola con !u taL K+o !e 4ort bien con u!tedL F KBienL Fdi=o la !eGorita Mone5F' $ra un de2onio' $n cuanto de!a4areci 2i 4adre !e con3irti en 3erdadero horror' Mi 3ida *ue una 4e!adilla' F K"uD le hi6o a u!tedL F4regunt Matilda' F+o 2e gu!ta hablar de e!o Fdi=o la !eGorita Mone5F' $! de2a!iado horrible'

Pero ella 2e aterrori6aba tanto 1ue 2e 4ona a te2blar cuando entraba en la habitacin donde 5o e!taba' Debe! co24render 1ue 5o no he tenido nunca un car7cter *uerte co2o el tu5o' Jo e!taba !ie24re a!u!tada 5 retrada' F K+o tena u!ted otro! 4ariente!L F4regunt MatildaF' KTo!, ta! o abuelo! 1ue 3inieran a 3erlaL +inguno 1ue 5o conociera Fdi=o la !eGora Mone5F' Todo! haban 2uerto o !e haban ido a )u!tralia' F)! 1ue u!ted creci !ola en e!a ca!a con !u ta Fdi=o MatildaF' Pero u!ted tu3o 1ue ir a la e!cuela' FPor !u4ue!to Fdi=o la !eGorita Mone5F' 9ui a la 2i!2a e!cuela a la 1ue t> 3a! ahora' Pero 3i3a en ca!a Fhi6o una 4au!a 5 conte24l !u ta6a 3acaF' :reo 1ue lo 1ue e!taba intentando eE4licarte e! 1ue, con el tran!cur!o de lo! aGo!, 2e 3ol3 tan cobarde 5 2e encontraba tan do2inada 4or e!e 2on!truo de ta, 1ue cuando 2e 2andaba algo, *uera lo 1ue *ue!e, la obedeca in2ediata2ente' $!a! co!a! !uceden' :uando tena die6 aGo! 5a era !u e!cla3a' Maca todo el traba=o de ca!a' Maca !u ca2a' (a3aba 5 4lanchaba 4ara ella' :ocinaba 4ara ella' )4rend a hacer de todo' FPero 4robable2ente 4odra haber!e 1ue=ado a alguien, KnoL Fdi=o Matilda' F K) 1uiDnL Fdi=o la !eGorita Mone5F' J, de toda! *or2a!, e!taba de2a!iado aterrori6ada 4ara 1ue=ar2e' Ja te he dicho 1ue era !u e!cla3a' F K(e 4egabaL F+o entre2o! en detalle! Frog la !eGorita Mone5' F @"uD horribleA FeEcla2 MatildaF' %e 4a!ara llorando todo el tie24o, KnoL F%lo cuando e!taba !ola Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o 2e 4er2ita llorar delante de ella' Pero 3i3a aterrori6ada' F K"uD !ucedi cuando ter2in la e!cuelaL F4regunt Matilda' FJo era una buena alu2na Fdi=o la !eGorita Mone5F' Podra haber ido *7cil2ente a la uni3er!idad' Pero no hubo *or2a' F KPor 1uD no, !eGorita Mone5L FPor1ue 2e nece!itaba 4ara reali6ar el traba=o do2D!tico' F K:2o !e hi6o 2ae!tra, entonce!L F4regunt Matilda' FMa5 una e!cuela de 4ro*e!orado a !lo cuarenta 2inuto! de a1u en autob>! F di=o la !eGorita Mone5F' Me 4er2iti ir all, a condicin de 1ue regre!ara a ca!a in2ediata2ente, a 4ri2era hora de la tarde, 4ara la3ar 5 4lanchar, hacer la ca!a 5 4re4arar la cena' F K"uD edad tena u!ted entonce!L F4regunt Matilda' F:uando *ui a la e!cuela de 4ro*e!orado tena dieciocho Fre!4ondi la !eGorita Mone5' FPoda haber recogido !u! co!a! 5 haber!e 2archado Fdi=o Matilda' F+o 4oda ha!ta 1ue con!iguiera un traba=o FeE4lic la !eGorita Mone5F' +o ol3ide! 1ue 4or entonce! 5o e!taba do2inada 4or 2i ta de tal *or2a 1ue no 2e hubiera atre3ido' +o 4uede! i2aginarte lo 1ue e! e!tar controlada a! 4or una 4er!ona con un car7cter 2u5 *uerte' Te de=a hecha 4a4illa' )! e!' R!a e! la tri!te hi!toria de 2i 3ida' Ja he contado !u*iciente' F+o !e detenga, 4or *a3or Frog MatildaF' )>n no ha ter2inado' K:2o !e la! arregl 4ara acabar ale=7ndo!e de ella 5 3enir!e a 3i3ir a e!ta ca!ita tan eEtraGaL F)h, e!o *ue algo i24ortante Fdi=o la !eGorita Mone5F' Me !ent orgullo!a de ello'

F:uDnte2e F4idi Matilda' FBien Fdi=o la !eGorita Mone5F, cuando con!egu traba=o co2o 4ro*e!ora, 2i ta 2e di=o 1ue le deba una gran cantidad de dinero' (e 4reguntD 4or 1uD' $lla 2e di=o 1ue ?4or1ue te he e!tado dando de co2er todo! e!to! aGo! 5 co24r7ndote ro4a 5 cal6adoC' Me di=o 1ue a!cenda a 3ario! 2ile! 5 1ue tena 1ue de3ol3Dr!elo entreg7ndole 2i !alario durante lo! die6 aGo! !iguiente!' ?Te darD una libra a la !e2ana 4ara tu! ga!to!C, di=o' ?Pero e!o e! todo lo 1ue 3a! a con!eguirC' nclu!o arregl la! co!a! con la! autoridade! de la e!cuela 4ara 1ue ingre!aran 2i !alario directa2ente en !u banco' Me hi6o *ir2ar el docu2ento' F+o debera haberlo hecho Fdi=o MatildaF' %u !alario era !u o4ortunidad de libertad' F(o !D, lo !D Fdi=o la !eGorita Mone5F' Pero, 4ara entonce!, 5o haba !ido !u e!cla3a durante ca!i toda 2i 3ida 5 no tena el 3alor o la! agalla! de decir no' )>n e!taba aterrori6ada 5 4oda hacer2e 2ucho daGo'

F KJ c2o !e la! arregl 4ara e!ca4arL F4regunt Matilda' F @)hA FeEcla2 la !eGorita Mone5, !onriendo 4or 4ri2era 3e6F' $!o *ue hace do! aGo!' 9ue 2i 2a5or triun*o' F:uDnte2e 4or *a3or Fdi=o Matilda' FJo !ola le3antar2e 2u5 te24rano 5 !ala a dar un 4a!eo 2ientra! 2i ta e!taba a>n dur2iendo Fdi=o la !eGorita Mone5F' In da lleguD a e!ta ca!ita' $!taba 3aca' )3erigUD 1uiDn era el 4ro4ietario' %e trataba de un gran=ero' 9ui a 3erle' (o! gran=ero! !e le3antan ta2biDn 2u5 te24rano' $!taba ordeGando !u! 3aca!' (e 4reguntD !i 4odra al1uilar2e e!ta ca!ita' ?+o 4uede u!ted 3i3ir allC, di=o' ?+o re>ne condicione! ni agua corriente, ni nadaC' ?"uiero 3i3ir allC, di=e' ?%o5 una ro27ntica' Me he ena2orado de ella' )l1ule2ela, 4or *a3orC' ?$!t7 u!ted locaC, di=o' ?Pero !i in!i!te, !ea bien3enida a ella' (a renta !er7 de die6 4eni1ue! a la !e2anaC' ?)1u tiene el al1uiler de un 2e!, 4or adelantadoC, di=e, d7ndole cuarenta 4eni1ue!' ?J 2ucha! gracia!C' F @"uD e!tu4endoA FeEcla2 MatildaF' @)! 1ue, de 4ronto, tena una ca!a 4ara u!tedA Pero Kc2o tu3o el 3alor !u*iciente 4ara decr!elo a !u taL F9ue duro Fdi=o la !eGorita Mone5F, 4ero 2e 2entalicD 4ara hacerlo' Ina noche, de!4uD! de 1ue hube 4re4arado !u cena, !ub al 4i!o !u4erior, guardD la! 4oca! co!a! 1ue

4o!ea en una ca=a de cartn, ba=D 5 le co2uni1uD 1ue 2e iba' ?Me al1uilado una ca!aC, di=e' Mi ta !e en*ureci' ?@)l1uilar una ca!aAC, grit' ?K:2o 4uede! al1uilar una ca!a cuando todo lo 1ue tiene! e! una libra a la !e2anaLC' ?(o he hechoC, di=e' ?KJ c2o 3a! a co24rar co2idaLC ?Ja 2e la! arreglarDC, 2ur2urD 5 2e *ui'

F @Bien hechoA FeEcla2 MatildaF' @)l *in era libreA F)l *in *ui libre Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o 4uedo eE4licarte lo 2ara3illo!o 1ue re!ult' FPero Kreal2ente !e la! ha arreglado 4ara 3i3ir a1u con una libra a la !e2ana durante do! aGo!L F:laro 1ue ! Fdi=o la !eGorita Mone5F' Pago die6 4eni1ue! de al1uiler 5 con el re!to 2e alcan6a 4ara co24rar 4etrleo 4ara el hornillo 5 un 4oco de leche 5 tD, 4an 5 2argarina' $!o e! todo lo 1ue de 3erdad nece!ito' :o2o 5a te he dicho, 2e do5 una buena co2ilona en el al2uer6o en la e!cuela' Matilda la 2ir' @"uD co!a tan 3aliente haba hecho la !eGorita Mone5A De 4ronto, !e con3irti en una herona 4ara ella' F K+o e! e!to terrible2ente *ro en in3iernoL F4regunt' FTengo 2i hornillo de 4etrleo Fdi=o la !eGorita Mone5F' Te !or4rendera 3er lo calentito 1ue !e e!t7 a1u dentro' F KTiene u!ted ca2a, !eGorita Mone5L F+o eEacta2ente Fdi=o la !eGorita Mone5' 3ol3iendo a !onrerF' 4ero dicen 1ue e! 2u5 !ano dor2ir !obre una !u4er*icie dura' Matilda !e hi6o cargo de la !ituacin con ab!oluta claridad' (a !eGorita Mone5 nece!itaba a5uda' +o era 4o!ible 1ue 4udiera !eguir 3i3iendo a! inde*inida2ente' F(e ira 2ucho 2e=or Fdi=oF de=ar !u traba=o 5 acoger!e al !ub!idio de 4aro' FJo no hara e!o nunca Fdi=o la !eGorita Mone5F' Me encanta en!eGar' FMe *iguro 1ue e!a horrible ta !u5a !eguir7 3i3iendo toda3a en !u antigua ca!a F di=o Matilda' FDe!de luego Fa!inti la !eGorita Mone5F' %lo tiene uno! cincuenta aGo!' %eguir7 a>n all durante 2ucho tie24o' F K:ree u!ted 1ue !u 4adre de!eaba real2ente 1ue !e 1uedara ella la ca!a 4ara

!ie24reL F$!to5 !egura de 1ue no Fdi=o la !eGorita Mone5F' (o! 4adre! !uelen ceder a !u tutor el derecho a ocu4ar la ca!a durante un cierto tie24o, 4ero ca!i !ie24re la de=an en de4!ito 4ara el hi=o' (uego, cuando el hi=o o la hi=a !e hacen 2a5ore!, la 4ro4iedad e! !u5a' F$ntonce!, e! 4ro4iedad de u!ted' F+unca a4areci el te!ta2ento de 2i 4adre Fdi=o la !eGorita Mone5F' Parece co2o !i alguien lo hubiera de!truido' F+o ha5 1ue ro24er!e la cabe6a 4ara adi3inar 1uiDn *ue Fdi=o Matilda' FDe!de luego 1ue no Fdi=o la !eGorita Mone5' FPero !i no ha5 te!ta2ento, la ca!a e! auto27tica2ente !u5a' I!ted e! el 4ariente 27! cercano' F(o !D Fdi=o la !eGorita Mone5F, 4ero 2i ta 4re!ent un docu2ento, !u4ue!ta2ente e!crito 4or 2i 4adre, en el 1ue !e deca 1ue le de=aba la ca!a a !u cuGada 4or !u! de!3elo! al ocu4ar!e de 2' $!to5 !egura de 1ue era un docu2ento *al!o' Pero nadie 4uede 4robarlo' F K+o 4odra intentarloL F4regunt MatildaF' K+o 4odra contratar un buen abogado 5 tratar de i24ugnarloL F:are6co de dinero 4ara ello Fdi=o la !eGorita Mone5F' J debe! tener 4re!ente 1ue e!a ta 2a e! una 4er!ona 2u5 re!4etada en la co2unidad' Tiene 2ucha in*luencia' F K"uiDn e! ellaL F4regunt Matilda' (a !eGorita Mone5 dud un 2o2ento' (uego re!4ondi en 3o6 ba=a: F(a !eGorita Trunchbull'

.os nombres F @(a !eGorita TrunchbullA FeEcla2 Matilda, dando un brinco de ca!i un 4al2o F' K"uiere decir 1ue !u ta e! ellaL K"ue *ue ella la 1ue la criL F% Fdi=o la !eGorita Mone5' F @+o 2e eEtraGa 1ue e!tu3iera aterrori6adaA FeEcla2 MatildaF' $l otro da la 3i2o! coger a una niGa 4or la! coleta! 5 lan6arla 4or enci2a de la 3alla del ca24o de de4orte!' F+o habDi! 3i!to nada Fdi=o la !eGorita Mone5F' )l 2orir 2i 4adre, cuando 5o tena cinco aGo! 5 2edio, 2e obligaba a baGar2e !ola' J !i entraba 5 le 4areca 1ue no 2e haba baGado bien, 2e 2eta la cabe6a en el agua 5 la tena a! un rato' Pero no 1uiero hablar de lo 1ue 2e haca' $!o no 3a a !er3ir de nada' F+o Fdi=o MatildaF' De nada' FBini2o! a1u Fdi=o la !eGorita Mone5 4ara hablar de ti 5 no he2o! hecho otra co!a 1ue hablar de 2 todo el tie24o' Me !iento a3ergon6ada' Me intere!a 2ucho 27! lo 1ue 4uede! hacer con e!o! a!o2bro!o! o=o! tu5o!' FPuedo 2o3er co!a! Fdi=o MatildaF' %D 1ue 4uedo' J 3olcar ob=eto!' F KTe gu!tara F4regunt la !eGorita Mone5F 1ue hiciDra2o! uno! eE4eri2ento!, con toda 4rudencia, 4ara co24robar 1uD e! lo 1ue 4uede! 2o3er 5 3olcarL Matilda re!4ondi, ba!tante !or4rendente2ente: F%i no le i24orta, !eGorita Mone5, creo 1ue !era 2e=or 1ue no' )hora de!eara ir2e a ca!a 5 4en!ar en todo lo 1ue he e!cuchado e!ta tarde' (a !eGorita Mone5 !e 4u!o al in!tante de 4ie' F:laro Fdi=oF' Te he retenido a1u de2a!iado tie24o' Tu 2adre e!tar7 4reocu4ada 4or ti' F @<h, no, no !e 4reocu4a nuncaA FeEcla2 Matilda, !onriendoF' Pero 2e gu!tara ir2e a ca!a ahora, 4or *a3or, !i no tiene incon3eniente' FBete, entonce! Fdi=o la !eGorita Mone5F' %iento haberte o*recido una 2erienda tan 4obre' F+ada de e!o Fdi=o MatildaF' Me ha encantado' (a! do! recorrieron el tra5ecto ha!ta la ca!a de Matilda en co24leto !ilencio' (a !eGorita Mone5 4ercibi 1ue Matilda lo 4re*era a!' (a niGa 4areca tan !u2ida en !u! 4ro4io! 4en!a2iento! 1ue a4ena! 3ea 4or dnde 4i!aba' :uando llegaron ante la 4uerta de la ca!a de Matilda, di=o la !eGorita Mone5: FMara! bien en ol3idar todo lo 1ue te he dicho e!ta tarde' F+o le 3o5 a 4ro2eter e!o Fdi=o MatildaF, 4ero ! 1ue no hablarD de ello con nadie, ni !i1uiera con u!ted'

F:reo 1ue e!o !era lo 27! !en!ato Fa4rob la !eGorita Mone5' F%in e2bargo, no le 4ro2eto 1ue 3a5a a de=ar de 4en!ar en ello, !eGorita Mone5 F di=o MatildaF' Me e!tado 4en!ando en ello durante todo el ca2ino de!de !u ca!a 5 !e 2e ha ocurrido una idea' F+o debera! hacer nada Fdi=o la !eGorita Mone5F' <l3dalo, 4or *a3or' FMe gu!tara hacerle tre! >lti2a! 4regunta! ante! de de=ar de hablar de ello Fdi=o MatildaF' K(a! 3a a conte!tar, !eGorita Mone5L (a 4ro*e!ora !onri' $ra eEtraordinario, 4en!, c2o !e haca cargo de !u! 4roble2a! a1uella 2oco!a 5, ade27!, con 1uD autoridad' FBien Fdi=oF, e!o de4ende de la! 4regunta!' F(a 4ri2era e! D!ta Fdi=o MatildaF: K:2o lla2aba la !eGorita Trunchbull a !u 4adreL F$!to5 !egura de 1ue le lla2aba Magnu! Fdi=o la !eGorita Mone5F' R!e era !u no2bre de 4ila' F KJ c2o lla2aba !u 4adre a la !eGorita TrunchbullL F%e lla2a )gatha' %u4ongo 1ue la lla2ara a!' FJ 4or >lti2o Fdi=o MatildaF, Kc2o la lla2aban a u!ted !u 4adre 5 la !eGorita TrunchbullL FOenn5 Fdi=o la !eGorita Mone5' Matilda !o4e! cuidado!a2ente la! re!4ue!ta!' FDe=e 1ue 2e a!egure de 1ue lo! he cogido bien Fdi=oF' $n !u ca!a, !u 4adre era Magnu!, la !eGorita Trunchbull era )gatha 5 u!ted, Oenn5' K$!to5 en lo ciertoL F%, a! e! Fa*ir2 la !eGorita Mone5' F&racia! Fdi=o MatildaF' J ahora, 5a no hablarD 27! del te2a' (a !eGorita Mone5 !e 4regunt 1uD de2onio! e!tara 4a!ando 4or la 2ente de la niGa' F+o haga! ninguna tontera Fdi=o' Matilda !e ri, !e 3ol3i 5 !e ale= corriendo 4or el ca2ino 1ue lle3aba a la 4uerta 4rinci4al, de!de donde grit:

F @)di!, !eGorita Mone5A @Mucha! gracia! 4or la 2eriendaA

.a pr:ctica Matilda encontr la ca!a 3aca, co2o de co!tu2bre' %u 4adre no haba regre!ado del traba=o, !u 2adre no haba 3uelto del bingo 5 !u her2ano andara 4or cual1uier 4arte' 9ue derecha al cuarto de e!tar 5 abri el ca=n del a4arador donde !aba 1ue !u 4adre guardaba una ca=a de 4uro!' :ogi uno, !e dirigi a !u dor2itorio 5 !e encerr en Dl' ?)hora a 4racticarC, !e di=o a ! 2i!2a' ?Ba a !er duro, 4ero e!to5 decidida a hacerloC' %u 4lan 4ara a5udar a la !eGorita Mone5 co2en6aba a 4er*ilar!e 4er*ecta2ente en !u 2ente' (o tena 4laneado en ca!i todo! !u! detalle!, 4ero todo de4enda de 1ue ella *uera ca4a6 de hacer una co!a 2u5 e!4ecial con el 4oder de !u! o=o!' %aba 1ue no 4odra lograrlo !in 27!, 4ero con*iaba en 1ue con 2ucha 4r7ctica 5 e!*uer6o, acabara teniendo DEito' $l 4uro era e!encial' $ra, 1ui67, un 4oco 27! grue!o de lo 1ue hubiera de!eado, 4ero el 4e!o era ba!tante eEacto' %era e!tu4endo 4ara 4racticar' $n el tocador del dor2itorio de Matilda haba un ce4illo 4ara el 4elo, un 4eine 5 do! libro! de la biblioteca' )4art a1uello! ob=eto! 5 de4o!it el 4uro en el centro' ) continuacin, !e ale= 5 !e !ent en el borde de la ca2a' $!taba a algo 27! de tre! 2etro! del 4uro' %e !eren 5 e24e6 a concentrar!e 5, e!ta 3e6, !inti en!eguida el e*ecto elDctrico 1ue *lua dentro de !u cabe6a 5 !e acu2ulaba detr7! de !u! o=o!' R!to! !e calentaban 5 co2en6aban a !alir de ello! 2illone! de di2inuta! e in3i!ible! 2ano! co2o chi!4a!, dirigiDndo!e hacia el 4uro' ?MuD3eteC, 2ur2ur, 5, con gran !or4re!a, el 4uro con !u 3itola de color ro=o 5 oro e24e6 a rodar ca!i al in!tante 4or la 4arte !u4erior del tocador 5 ca5 a la al*o2bra'

Matilda di!*rut con el en!a5o' $ra *ant7!tico 4oder hacer a1uello' $ra co2o !i dentro de !u cabe6a e24e6aran la! chi!4a! a dar 3uelta! 5 27! 3uelta!, ha!ta 1ue !alan 4or !u! o=o!' (e 4roduca una !en!acin de 4oder ca!i etDreo' @"uD r74ido haba !ido e!ta 3e6A

@"uD !encilloA

)tra3e! el dor2itorio, recogi el 4uro 5 lo 3ol3i a colocar !obre el a4arador' ?)hora 27! di*cilC, !e di=o' ?Por1ue !i tengo el 4oder de e24u=ar, !egura2ente tendrD ta2biDn el de le3antar' $! 3ital 1ue a4renda a le3antarlo' Tengo 1ue a4render a le3antarlo en el aire 5 2antenerlo all' In 4uro no e! un ob=eto 2u5 4e!adoC' %e !ent en el borde de la ca2a 5 co2en6 de nue3o' (e re!ult *7cil concentrar el 4oder detr7! de !u! o=o!' $ra co2o a4retar un gatillo en el cerebro' F @(e37ntateA F!u!urrF' @(e37ntateA @(e37ntateA )l 4rinci4io, el 4uro co2en6 a rodar 4ero, luego, cuando Matilda !e concentr con gran e!*uer6o, e24e6 a ele3ar!e lenta2ente uno de !u! eEtre2o!, co!a de un 4ar de cent2etro!' Pudo 2antenerlo a!, haciendo un e!*uer6o colo!al' (uego 3ol3i a caer de nue3o'

F @I5A FeEcla2 =adeandoF' @(o 3o5 con!iguiendoA @$!to5 e24e6ando a hacerloA Matilda !igui 4racticando durante una hora 5, al *inal, 4udo con!eguir, con el 4oder de !u! o=o!, ele3ar el 4uro uno! 1uince cent2etro! del a4arador 5 2antenerlo a! durante un 2inuto' )l acabar, !e !inti de 4ronto tan eEtenuada 1ue !e de= caer en la ca2a 5 !e 1ued dor2ida' )! *ue co2o la encontr 27! tarde !u 2adre'

F K"uD te 4a!aL F4regunt !u 2adre, de!4ert7ndolaF' K$!t7! en*er2aL F @<h, cielo!A FeEcla2 Matilda, incor4or7ndo!e 5 2irando a !u alrededorF' +o' $!to5 2u5 bien' $!taba un 4oco can!ada, e!o e! todo' ) 4artir de entonce!, todo! lo! da!, de!4uD! de la e!cuela, Matilda !e encerraba en !u habitacin 5 4racticaba con el 4uro' J 2u5 4ronto, lo con!igui de la *or2a 27! 2ara3illo!a' %ei! da! de!4uD!, un 2iDrcole! 4or la tarde, 5a era ca4a6 no !lo de ele3ar el 4uro en el aire, !ino ta2biDn hacer 1ue !e de!4la6ara de lugar, eEacta2ente co2o ella 1uera' $ra 2agn*ico'

F @Puedo hacerloA FeEcla2F' @Puedo hacerlo de 3erdadA @Puedo ele3ar el 4uro !lo con el 4oder de 2i! o=o! 5 e24u=arlo 5 2o3erlo en el aire co2o 5o 1uieraA %lo le re!taba ahora 4oner en 2archa !u gran 4lan'

&l tercer mila!ro )l da !iguiente era =ue3e! 5, co2o todo! lo! alu2no! de la !eGorita Mone5 !aban, e!e da la directora !e haca cargo de la 4ri2era cla!e 1ue haba de!4uD! del al2uer6o' Por la 2aGana, la !eGorita Mone5 le! haba dicho: FIno o do! de 3o!otro! no lo 4a!aron 4reci!a2ente 2u5 bien la >lti2a 3e6 1ue dirigi la cla!e la directora, a! 1ue 4rocure2o! todo! !er e!4ecial2ente cuidado!o! 5 !en!ato! ho5' K:2o e!t7n tu! ore=a! tra! el >lti2o encuentro con la !eGorita Trunchbull, $ricL FMe la! ha agrandado Fdi=o $ricF' Mi 2adre dice 1ue e!t7 !egura de 1ue !on 27! grande! 1ue ante!' FJ t>, Ru4ert F4ro!igui la !eGorita Mone5F' Me alegra 3er 1ue no 4erdi!te nada de 4elo de!4uD! del =ue3e! 4a!ado' F(a cabe6a 2e doli terrible2ente luego Fdi=o Ru4ert' FJ t>, +igel Fdi=o la !eGorita Mone5F, K1uiere! hacer el *a3or de no !er un !abelotodo con la directora ho5L Real2ente, la !e2ana 4a!ada te 4a!a!te un 4oco con ella' F(a odio Fdi=o +igel' FProcura 1ue no !e te note tanto Fle acon!e= la !eGorita Mone5F' +o !ir3e 4ara nada' $lla e! una 2u=er 2u5 *uerte' %u! 2>!culo! !on co2o cable! de acero' FMe gu!tara !er 2a5or 4ara a=u!tarle la! cuenta!' FDudo 1ue 4udiera! Fdi=o la !eGorita Mone5F' Ma!ta ahora nadie ha 4odido con ella' F KDe 1uD no! 3a a eEa2inar e!ta tardeL F4regunt una niGa 4e1ueGa' F:on toda 4robabilidad de la tabla de 2ulti4licar 4or tre! Fre!4ondi la !eGorita Mone5F' $!o e! lo 1ue !e !u4one 1ue habDi! a4rendido e!ta !e2ana, a! 1ue 4rocurad !aberla' (leg 5 4a! la hora del al2uer6o' De!4uD! de Dl, !e reuni la cla!e' (a !eGorita Mone5 4er2aneca de 4ie, a un lado' (o! alu2no! e!taban !entado! en !ilencio, in1uieto! 5 eE4ectante!' $n e!e 2o2ento, entr la !eGorita Trunchbull en la cla!e co2o una tro2ba, con !u! 4antalone! 3erde! 5 el guarda4ol3o de algodn' %e *ue derecha a !u =arra de agua, la le3ant a!iDndola 4or el a!a 5 2ir dentro' FMe alegra co24robar 1ue e!ta 3e6 no ha5 ani2ale! 3i!co!o! en 2i agua' $n ca!o contrario, algo eEce4cional2ente de!agradable le! hubiera ocurrido a todo! 5 cada uno de lo! co24onente! de e!ta cla!e' J e!o la inclu5e a u!ted, !eGorita Mone5' (a cla!e 4er2aneci ten!a 5 en !ilencio' Para entonce! 5a haban a4rendido un 4oco de a1uella tigre!a 5 nadie 1uera correr el 2enor rie!go' F$!t7 bien Ftron la TrunchbullF' Ba2o! a 3er c2o habDi! a4rendido la tabla del tre! o, 4or decirlo de otra 2anera, lo 2al 1ue o! la ha en!eGado la !eGorita Mone5' (a !eGorita Trunchbull e!taba de 4ie, *rente a la cla!e, con la! 4ierna! !e4arada! 5 la! 2ano! en la! cadera!, 2irando con el ceGo *runcido a la !eGorita Mone5, 1ue 4er2aneca en !ilencio a un lado' Matilda, in23il en !u 4u4itre de la !egunda *ila, 2iraba atenta2ente' F @T>A Fgrit la Trunchbull, !eGalando con un dedo del ta2aGo de un rodillo de cocina a un niGo lla2ado Hil*red' R!te !e encontraba !entado en el eEtre2o de la derecha de la 4ri2era *ila'

Hil*red !e 4u!o en 4ie' FRecita la tabla del tre!, 4ero al re3D!, e24e6ando 4or el *inal Fdi=o con 3o6 tonante la !eGorita Trunchbull' F K)l re3D!L Ftarta2ude Hil*redF' Pero a! no la he2o! a4rendido' F @$!o e!A Fgrit triun*al2ente la TrunchbullF' @+o o! ha en!eGado nadaA %eGorita Mone5, K4or 1uD no le! ha en!eGado ab!oluta2ente nada la >lti2a !e2anaL F$!o no e! cierto, !eGora directora Fdi=o la !eGorita Mone5F' Man a4rendido la tabla de 2ulti4licar 4or tre!, 4ero no 3eo ninguna ra6n 4ara 1ue la a4rendan al re3D!' +o tiene ning>n !entido en!eGar algo al re3D!' )!egurara 1ue ni u!ted, 4or e=e24lo, !era ca4a6 de deletrear al re3D! una 4alabra tan !encilla co2o ?errneoC de corrido' (o dudo 2ucho' F @+o !ea i24ertinente, !eGorita Mone5A Fgrit la !eGorita Trunchbull, 1ue !e 3ol3i al in*ortunado Hil*redF' Mu5 bien, chico Fdi=oF' :ontD!ta2e e!to' %i tengo !iete 2an6ana!, !iete naran=a! 5 !iete 4l7tano!, Kcu7nta! 4ie6a! de *ruta tengo en totalL @Date 4ri!aA @Ba2o!A @Da2e la re!4ue!taA F @$!o e! una !u2aA FeEcla2 Hil*redF' @+o e! la tabla del tre!A F @Tonto de ca4iroteA Fgrit la TrunchbullF' @9le2n 4urulentoA @Mongo 3eneno!oA @$!o e! la tabla de 2ulti4licar 4or tre!A @Tiene! tre! gru4o! di!tinto! de *ruta! 5 cada gru4o tiene !iete 4ie6a!A @Tre! 4or !iete !on 3eintiunoA K+o lo entiende!, 4eda6o de alcorno1ueL Te darD otra o4ortunidad' %i tengo ocho 2elone! de in3ierno, ocho 2elone! de 3erano 5 ocho 2elone! co2o t>, Kcu7nto! 2elone! tengo en totalL @Ba2o!A @:ontD!ta2e en!eguidaA $l 4obre Hil*red e!taba 2u5 con*undido' F @$!4ereA FeEcla2F' @$!4ere un 2o2entoA Tengo 1ue !u2ar ocho 2elone! de in3ierno 5 ocho de 3erano''' Fe24e6 a contar con lo! dedo!' F @)24olla re3entadaA Fgrit la TrunchbullF' @&u!ano a!1uero!oA @$!o no e! una !u2aA @$! una 2ulti4licacinA @(a re!4ue!ta e! tre! 4or ochoA K< e! ocho 4or tre!L K"uD di*erencia ha5 entre tre! 4or ocho 5 ocho 4or tre!L @D2ela, 4eda6o de in2undicia, 5 cuidado con lo 1ue dice!A Hil*red e!taba 5a de2a!iado a!u!tado 5 aturdido 4ara 4oder hablar' (a Trunchbull !e 4lant en do! 6ancada! a !u lado 5, 2ediante un !or4rendente truco gi2n7!tico o, 1ui67, con una lla3e de =udo o #7rate, gol4e 4or detr7! la! 4ierna! de Hil*red con uno de !u! 4ie!, de tal *or2a 1ue el niGo !ali di!4arado del !uelo 5 dio un !alto 2ortal en el aire' ) 2edio ca2ino del !alto 2ortal, ella le agarr 4or un tobillo 5 le 2antu3o !u=eto cabe6a aba=o, co2o un 4ollo de!4lu2ado en el e!ca4arate de una tienda' F @<cho 4or tre! Fgrit la Trunchbull, balanceando a Hil*red de un lado a otro, !u=eto 4or el tobilloF e! lo 2i!2o 1ue tre! 4or ocho 5 e! igual a 3einticuatroA @Re4teloA $n e!e 4reci!o 2o2ento, +igel, 1ue e!taba !entado al otro lado de la habitacin, dio un brinco 5 !eGal ner3io!o en direccin a la 4i6arra, chillando:

F @(a ti6aA @(a ti6aA @Mirad la ti6aA @%e 2ue3e !olaA Tan hi!tDrica 5 4enetrante *ue la eEcla2acin de +igel, 1ue todo! lo! 1ue e!taban all, inclu!o la !eGorita Trunchbull, 2iraron a la 4i6arra' )ll, !in 1ue cu4iera la 2enor duda al re!4ecto, !e 2o3a un tro6o de ti6a nue3o, cerca de la !u4er*icie negra gri!7cea de la 4i6arra' F @$!t7 e!cribiendo algoA Fgrit +igelF' @(a ti6a e!t7 e!cribiendo algoA J cierta2ente era a!'

F K"uD de2onio! !igni*ica e!toL Fgrit la Trunchbull' %e haba !obre!altado al 3er 1ue una 2ano in3i!ible haba e!crito !u no2bre de 4ila' De= caer a Hil*red al !uelo' (uego grit, !in dirigir!e a nadie en 4articular:

F K"uiDn e!t7 haciendo e!oL K"uiDn lo e!t7 e!cribiendoL

(a ti6a continuaba e!cribiendo' Todo! lo! 4re!ente! e!cucharon el grito ahogado 1ue !ali de la garganta de la Trunchbull' F @+oA FgritF' @+o 4uede !erA @+o 4uede !er Magnu!A

(a !eGorita Mone5, !ituada a un lado de la cla!e, 2ir r74ida2ente a Matilda' (a niGa e!taba 2u5 derecha en !u 4u4itre, la cabe6a erguida, la boca a4retada 5 lo! o=o! brillante! co2o do! e!trella!'

Por alguna ra6n, todo! 2iraban ahora a la Trunchbull' $l ro!tro de la 2u=er !e haba tornado blanco co2o la nie3e 5 abra 5 cerraba la boca co2o un 4e6 *uera del agua, 4ro*iriendo !onido! entrecortado!'

(a ti6a de= de e!cribir' %e balance durante uno! in!tante! 5 luego de re4ente ca5 al !uelo con un tintineo 5 !e 4arti en do!'

Hil*red, 1ue haba 3uelto a ocu4ar !u !itio en la 4ri2era *ila, grit: F @%e ha cado la !eGorita TrunchbullA @$!t7 en el !ueloA R!a era una noticia !en!acional 5 la cla!e entera !alt de !u! a!iento! 5 !e acerc a conte24lar el e!4ect7culo' $l enor2e cor4achn de la directora e!taba cado cuan largo era, *uera de co2bate' (a !eGorita Mone5 !e acerc en!eguida 5 !e arrodill =unto a ella'

F @%e ha de!2a5adoA FeEcla2F' @$!t7 !in conoci2ientoA @"ue 3a5a alguien in2ediata2ente a bu!car a la en*er2eraA

Tre! niGo! !alieron corriendo de la habitacin' +igel, !ie24re di!4ue!to a entrar en accin, dio un brinco 5 cogi la =arra de agua' FMi 4adre dice 1ue el agua *ra e! lo 2e=or 4ara reani2ar a una 4er!ona 1ue !e ha de!2a5ado Fdi=o 5, !in 27!, 3olc el contenido de la =arra !obre la cabe6a de la Trunchbull' +adie 4rote!t, ni !i1uiera la !eGorita Mone5' Matilda !egua !entada in23il en !u 4u4itre' %e !enta eEtraGa2ente eEultante' $E4eri2entaba la !en!acin de haber con!eguido algo 1ue no era de e!te 2undo, el 4unto 27! alto del cielo, la e!trella 27! le=ana' Maba notado 27! 2ara3illo!a2ente 1ue otra! 3ece! la *uer6a 1ue !e concentraba detr7! de !u! o=o!, 1ue corra co2o un *luido caliente 4or el interior de !u cr7neo' %u! o=o! !e haban 3uelto abra!adora2ente ardiente! 5 haban e24e6ado a !urgir co!a! de la! cuenca! de !u! o=o! 5, entonce!, la ti6a !e haba le3antado !ola 5 haba e24e6ado a e!cribir' Tan !encillo haba !ido, 1ue 4areca co2o !i ella no hubiera hecho nada' $n e!e 2o2ento entr 4reci4itada2ente en la cla!e la en*er2era de la e!cuela, !eguida de cinco 4ro*e!ore!, tre! 2u=ere! 5 do! ho2bre!' F @:ara2ba, al *in ha 4odido 3encerla alguienA FeEcla2 uno de lo! ho2bre!, !onriendoF' @$nhorabuena, !eGorita Mone5A F K"uiDn le ha echado aguaL F4regunt la en*er2era' F9ui 5o Fdi=o +igel, orgullo!a2ente' F @Bien hechoA FeEcla2 otro de lo! 4ro*e!ore!F' KTrae2o! 27!L FDe=e e!o Fdi=o la en*er2eraF' Tene2o! 1ue tra!ladarla a la en*er2era' Micieron *alta lo! cinco 4ro*e!ore! 5 la en*er2era 4ara le3antar a la gigante!ca 2u=er 5 !alir ta2bale7ndo!e con ella de la cla!e' (a !eGorita Mone5 di=o a lo! alu2no!: F:reo 1ue !er7 2e=or 1ue o! 3a57i! al 4atio 5 1ue 4a!Di! el rato ha!ta la 4rEi2a cla!e' ) continuacin !e 3ol3i, !e dirigi a la 4i6arra 5 borr cuidado!a2ente todo lo e!crito con ti6a' (o! niGo! co2en6aron a !alir del aula' Matilda inici la !alida con ello!, 4ero al 4a!ar =unto a la !eGorita Mone5 !e detu3o 5 !u! o=o! centelleante! !e encontraron con lo! de la 4ro*e!ora, 1ue !e acerc 5 le dio a la niGa un *uerte abra6o 5 un be!o'

4n nue#o ho!ar $!e 2i!2o da, 27! tarde, co2en6aron a circular noticia! de 1ue la directora !e haba recobrado de !u de!2a5o 5 1ue !e haba 2archado de la e!cuela con lo! labio! a4retado! 5 el ro!tro blanco' ) la 2aGana !iguiente no *ue a la e!cuela' ) la hora del al2uer6o, el director !u4lente, el !eGor Trilb5, lla2 4or telD*ono a !u ca!a 4ara !aber !i !e encontraba 2al' +adie conte!t al telD*ono' :uando ter2inaron la! cla!e!, el !eGor Trilb5 decidi indagar 5 !e enca2in a la ca!a de la! a*uera! en donde 3i3a la !eGorita Trunchbull, una ca!a 4recio!a, de e!tilo georgiano, de ladrillo ro=o, conocida co2o (a :a!a Ro=a, !ituada en el bo!1ue, detr7! de la! colina!' (la2 al ti2bre 5 no hubo re!4ue!ta' )4orre con toda! !u! *uer6a! la 4uerta 5 no hubo re!4ue!ta' &rit ?KMa5 alguien en ca!aL, 4ero no hubo re!4ue!ta' ntent abrir la 4uerta 5 co24rob !or4rendido 1ue !e hallaba abierta' $ntr' (a ca!a e!taba !ilencio!a 5 no haba nadie en ellaV !in e2bargo, todo! lo! 2ueble! !e encontraban en !u !itio' $l !eGor Trilb5 !ubi al 4i!o !u4erior 5 !e dirigi al dor2itorio 4rinci4al' )ll ta2biDn 4areca e!tar todo nor2al, ha!ta 1ue abri ca=one! 5 ar2ario!' +o haba 3e!tido!, ro4a interior ni 6a4ato!' Maban de!a4arecido' ?%e ha 2archadoC, !e di=o el !eGor Trilb5, 5 !e dirigi a in*or2ar a lo! ad2ini!tradore! de la e!cuela de 1ue, a4arente2ente, la directora !e haba e!*u2ado' $l !egundo da 4or la 2aGana, la !eGorita Mone5 recibi una carta certi*icada de la o*icina de un notario local in*or27ndole 1ue haba a4arecido, re4entina 5 2i!terio!a2ente, el te!ta2ento de !u 4adre' $l docu2ento re3elaba 1ue, de!de la 2uerte de !u 4adre, la !eGorita Mone5 era, de hecho, la legti2a 4ro4ietaria de una ca!a !ituada en la! a*uera! del 4ueblo, conocida co2o (a :a!a Ro=a, 1ue, ha!ta ahora, haba ocu4ado una tal !eGorita )gatha Trunchbull' $l te!ta2ento indicaba ta2biDn 1ue le de=aba a ella lo! ahorro! de toda !u 3ida 1ue, a*ortunada2ente, !eguan a !al3o en el banco' )Gada el notario en !u carta 1ue !i la !eGorita Mone5 !e dignaba ir 4or !u o*icina lo ante! 4o!ible, la 4ro4iedad 5 el dinero !eran tran!*erido! de in2ediato a !u no2bre' )! lo hi6o la !eGorita Mone5, 5 al cabo de un 4ar de !e2ana! !e tra!lad a (a :a!a Ro=a, el 2i!2o lugar donde !e haba criado 5 donde, *eli62ente, 4er2anecan lo! 2ueble! 5 cuadro! *a2iliare!' ) 4artir de entonce!, Matilda !e con3irti en una 3i!itante a!idua' ba all toda! la! tarde!, cuando !ala de la e!cuela, 5 entre la 4ro*e!ora 5 la niGa co2en6 a e!tablecer!e una e!trecha a2i!tad' Mientra! tanto, en la e!cuela !e e!taban 4roduciendo ta2biDn grande! ca2bio!' Tan 4ronto co2o de!a4areci de e!cena la !eGorita Trunchbull, !e no2br director, en !u!titucin !u5a, al eEcelente !eGor Trilb5' Poco de!4uD!, a Matilda la tra!ladaron al cur!o !u4erior, donde la !eGorita Pli2!oll no tard en co24robar 1ue a1uella !or4rendente chi1uilla era tan brillante co2o haba dicho la !eGorita Mone5' Ina tarde, una! !e2ana! de!4uD!, Matilda e!taba 2erendando con la !eGorita Mone5 en la cocina de (a :a!a Ro=a, co2o haca !ie24re de!4uD! de cla!e, cuando di=o de re4ente: FMe ha !ucedido una co!a 2u5 eEtraGa, !eGorita Mone5' F:uDnta2elo Fdi=o la !eGorita Mone5'

F$!ta 2aGana Fdi=o MatildaF 5, !lo 4or di!traer2e, intentD 2o3er algo con lo! o=o! 5 no 4ude' +o !e 2o3i nada' +i !i1uiera !ent el calor en lo! o=o!' Ma de!a4arecido el 4oder 1ue tena' :reo 1ue lo he 4erdido del todo'

(a !eGorita Mone5 unt 4ar!i2onio!a2ente de 2ante1uilla una rebanada de 4an 2oreno 5 luego eEtendi !obre ella un 4oco de 2er2elada de *re!a' FPen!D 1ue !ucedera algo a! Fdi=o' F K%L KPor 1uDL F4regunt Matilda' FBueno Fdi=o la !eGorita Mone5F, e! !lo una !u4o!icin, 4ero he a1u lo 1ue 4ien!o' Mientra! e!taba! en 2i cla!e no tena! nada 1ue hacer, no tena! 1ue e!*or6arte 4or nada' $ra una *ru!tracin 4ara tu a!o2bro!o cerebro' $n Dl haba al2acenada una enor2e cantidad de energa !in utili6ar 1ue, de una *or2a u otra, tu3i!te la *acultad de 4ro5ectar a tra3D! de tu! o=o! 5 hacer 1ue lo! ob=eto! !e 2o3ieran' Pero ahora la! co!a! !on di*erente!' $!t7! en la cla!e !u4erior, co24itiendo con niGo! 1ue te doblan la edad, 5 e24lea! toda tu energa 2ental en cla!e' Por 3e6 4ri2era, tu cerebro tiene 1ue luchar 5 e!*or6ar!e 5 e!tar de 3erdad ocu4ado, lo 1ue e! e!tu4endo' Pero e!to no e! 27! 1ue una !u4o!icin, 4uede 1ue e!t>4ida, 4ero no creo 1ue !e ale=e 2ucho de la realidad' F$!to5 contenta de 1ue ha5a ter2inado Fdi=o MatildaF' +o 2e gu!tara ir 4or ah toda la 3ida haciendo 2ilagro!' FJa ha! hecho ba!tante Fdi=o la !eGorita Mone5F' )4ena! 4uedo creer2e todo lo 1ue ha! hecho 4or 2' Matilda, 1ue e!taba !entada en un alto taburete de la 2e!a de la cocina, !e co2i !u 4an con 2er2elada lenta2ente' (e encantaban e!a! tarde! con la !eGorita Mone5' %e !enta 2u5 a gu!to en !u 4re!encia 5 la! do! !e hablaban 27! o 2eno! co2o iguale!' F K%aba u!ted F4regunt Matilda re4entina2enteF 1ue el cora6n de un ratn late a un rit2o de !ei!cienta! cincuenta 3ece! 4or !egundoL F+o lo !aba Fdi=o la !eGorita Mone5 !onriendoF' KDnde lo ha! ledoL F$n un libro de la biblioteca Fre!4ondi MatildaF' $!o 1uiere decir 1ue late tan r74ido 1ue ni !i1uiera !e 4ueden di*erenciar lo! latido!' Debe !onar co2o un 6u2bido' F)! debe de !er Fdi=o la !eGorita Mone5' F K) 1uD rit2o cree u!ted 1ue late el cora6n de un eri6oL

FD2elo F4idi la !eGorita Mone5, 3ol3iendo a !onrer' F+o tan r74ido co2o el de un ratn Fdi=o MatildaF' Tre!cienta! 3ece! 4or 2inuto' Pero, aun a!, nadie hubiera 4en!ado 1ue latiera tan r74ida2ente trat7ndo!e de un ani2al 1ue !e 2ue3e tan de!4acio, Kno, !eGorita Mone5L FJo, de!de luego, no Fre!4ondi la !eGorita Mone5F' Di2e alguno 27!' F$l caballo Fdi=o MatildaF' R!e 3a real2ente de!4acio' %lo cuarenta 3ece! 4or 2inuto' ?$!ta niGa F4en! la !eGorita Mone5F 4arece intere!ar!e 4or todo' $! i24o!ible aburrir!e a !u lado' Me encantaC' (a! do! !iguieron hablando durante una hora, 27! o 2eno!, 5 a e!o de la! !ei! !e de!4idi Matilda 5 !e *ue andando a !u ca!a, en lo 1ue tardaba uno! ocho 2inuto!' :uando lleg, 3io un gran Mercede! negro e!tacionado a la 4uerta' +o le 4re!t de2a!iada atencin' $ra *recuente 3er coche! eEtraGo! e!tacionado! ante la 4uerta de !u ca!a' :uando entr en la ca!a !e encontr con un autDntico cao!' %u 2adre 5 !u 4adre e!taban en el 3e!tbulo, guardando *renDtica2ente ro4a! 5 di3er!o! ob=eto! en 2aleta!' F K"uD !ucedeL F4reguntF' K"uD 4a!a, 4a4iL F+o! larga2o! Fdi=o el !eGor Hor2;ood !in le3antar la 3i!taF' +o! 3a2o! al aero4uerto dentro de 2edia hora, a! 1ue 5a 4uede! ir e24a1uetando tu! co!a!' @Ba2o!, chicaA @Date 4ri!aA F K"ue no! 3a2o!L FeEcla2 MatildaF' K)dondeL F) $!4aGa Fdi=o el 4adreF' $l cli2a e! 2e=or 1ue en e!te 4io=o!o 4a!' F @) $!4aGaA Fgrit MatildaF' @Jo no 1uiero ir a $!4aGaA @Me gu!ta 3i3ir a1u 5 2e gu!ta 2i e!cuelaA F @(i2tate a hacer lo 1ue te digo 5 de=a de di!cutirA Frugi el 4adreF' @Ba!tante! 4roble2a! tengo !in contar contigoA FPero 4a4i''' Fco2en6 a decir Matilda' F @:ierra el 4icoA Fgrit el 4adreF' @+o! 3a2o! dentro de treinta 2inuto!A @+o 3o5 a 4erder e!e a3inA F KPor cu7nto tie24o no! 3a2o!, 4a4iL F4regunt MatildaF' K:u7ndo 3ol3ere2o!L F+o 3a2o! a 3ol3er Fre!4ondi el 4adreF' @)hora, l7rgateA @$!to5 ocu4adoA Matilda !e dio la 3uelta 5 !ali 4or la 4uerta 4rinci4al, 1ue e!taba abierta' Tan 4ronto co2o e!tu3o en la calle ech a correr' %e dirigi a la ca!a de la !eGorita Mone5, a la 1ue lleg en a4ena! cuatro 2inuto!' %ubi corriendo el !endero 1ue conduca a ella 5 3io a la 4ro*e!ora en el =ardn delantero, en 2edio de un 2aci6o de ro!a!, con una! ti=era! de 4odar' (a !eGorita Mone5 haba odo el ruido de la! r74ida! 4i!ada! de Matilda !obre la gra3illa 5 !e incor4or 5 !ali del 2aci6o en el 2o2ento en 1ue llegaba la niGa corriendo'

F @Dio! 2oA FeEcla2F' K"uD 4a!aL Matilda !e detu3o *rente a ella, !in aliento 5 con el ro!tro ro=o: F @%e 3anA FeEcla2F' @%e han 3uelto todo! loco! 5 e!t7n haciendo la! 2aleta! 4ara ir!e a $!4aGa dentro de treinta 2inuto!A F K"uiDne!L F4regunt tran1uila2ente la !eGorita Mone5' FMa27 5 4a47 5 2i her2ano Mi#e, 5 dicen 1ue tengo 1ue ir2e con ello!' F KDe 3acacione!L F @Para sie*preA FeEcla2 de!olada MatildaF' @Pa47 dice 1ue no 3a2o! a 3ol3er nuncaA Mubo un bre3e !ilencio 5 luego di=o la !eGorita Mone5: F(a 3erdad e! 1ue no 2e !or4rende 2ucho' F K"uiere decir 1ue !aba u!ted 1ue !e ibanL FeEcla2 MatildaF' KPor 1uD no 2e lo di=oL F+o, 1uerida Fdi=o la !eGorita Mone5F' +o !aba 1ue !e iban a 2archar' Pero la noticia no 2e !or4rende'

F KPor 1uDL F4regunt MatildaF' Dga2e 4or 1uD, 4or *a3or Fa>n =adeaba 4or la carrera 5 4or el !obre!alto 1ue le haba 4roducido todo a1uello' FPor1ue tu 4adre Fdi=o la !eGorita Mone5F e!t7 relacionado con una banda de ladrone!' $n el 4ueblo lo !abe todo el 2undo' :reo 1ue e! el de!tinatario de coche! robado! en todo el 4a!' $!t7 2etido ha!ta el cuello' Matilda !e la 1ued 2irando con la boca abierta' F(le3aban coche! robado! al taller de tu 4adre F4ro!igui la !eGorita Mone5F, donde Dl ca2biaba la! 2atrcula!, lo! 4intaba de otro color 5 co!a! 4or el e!tilo' Probable2ente le habr7n dado el !o4lo de 1ue la 4olica iba tra! Dl 5 hace lo 1ue todo!: 2archar!e a $!4aGa, donde no 4ueden cogerle' Mabr7 e!tado 2andando *uera !u dinero durante aGo!, 4ara cuando llegara e!te 2o2ento' %e encontraban en el cD!4ed de la 4arte delantera de la bonita ca!a de ladrillo ro=o con !u! 4atinada! te=a! ro=a! 5 !u! alta! chi2enea!, 5 la !eGorita Mone5 a>n tena en la 2ano la! ti=era! de 4odar' Maca una tarde eEcelente 5 4or all cerca cantaba un 2irlo' F @Jo no 1uiero ir con ello!A Fgrit MatildaF' @+o 2e irDA FMe te2o 1ue tendr7! 1ue hacerlo Fdi=o la !eGorita Mone5'

F @"uiero 3i3ir a1u con u!tedA FeEcla2 MatildaF' @Por *a3or, dD=e2e 3i3ir a1u con u!tedA FMe gu!tara 1ue 4udiera! Fdi=o la !eGorita Mone5F, 4ero creo 1ue no e! 4o!ible' +o 4uede! de=ar a tu! 4adre! !lo 4or1ue 1uiera!' Tienen derecho a lle3arte con ello!' F KJ !i ello! accedieranL F4regunt Matilda an!io!a2enteF' KPodra 1uedar2e con u!ted !i di=eran 1ue !L KPer2itira 1ue 2e 1uedara a1u con u!tedL F%, !era 2ara3illo!o Fdi=o la !eGorita Mone5, dulce2ente'

F @:reo 1ue acceder7nA FeEcla2 MatildaF' @:reo 1ue !A @(a 3erdad e! 1ue no le! i24orto nadaA F:al2a, cal2a Fdi=o la !eGorita Mone5' F @Tene2o! 1ue ir en!eguidaA FeEcla2 MatildaF' @%e 3an a 2archar de un 2o2ento a otroA @Ba2o!A Fgrit, cogiendo de la 2ano a la !eGorita Mone5F' @Por *a3or, 3enga con2igo 5 dga!eloA @Tene2o! 1ue a4re!ura2o!A @Tene2o! 1ue correrA In in!tante de!4uD!, la! do! !e dirigan corriendo 4or el !endero de entrada hacia la calle' Matilda iba delante, tirando de la !eGorita Mone5, 5 *ueron corriendo de!en*renada2ente 4or el ca24o 5 4or el 4ueblo ha!ta la ca!a de lo! 4adre! de Matilda' $l gran Mercede! negro e!taba a>n en la 4uerta 5 el 2aletero 5 la! 4uerta! e!taban abierta!, 2ientra! el !eGor 5 la !eGora Hor2;ood 5 el chico !e 2o3an a4re!urada2ente de un lado a otro, cargando la! 2aleta!, cuando llegaron corriendo Matilda 5 la !eGorita Mone5' F @Ma27, 4a47A FeEcla2 Matilda, =adeandoF' @+o 1uiero ir con 3o!otro!A @"uiero 1uedar2e a1u 5 3i3ir con la !eGorita Mone5, 5 ella dice 1ue 4uedo hacerlo, 4ero !lo !i 2e dai! 4er2i!oA @Decid 1ue !, 4or *a3orA @Ba2o!, 4a47, di 1ue !A @Di 1ue !, 2a27A $l 4adre !e 3ol3i 5 2ir a la !eGorita Mone5' FI!ted e! la 4ro*e!ora 1ue 3ino a 3er2e una 3e6, KnoL Fdi=o' (uego 3ol3i a !u tarea de colocar 2aleta! en el coche' FR!ta tendr7 1ue ir en el a!iento tra!ero Fle di=o !u 2u=erF' Ja no ha5 27! !itio en el 2aletero'

FMe encantara tener con2igo a Matilda Fdi=o la !eGorita Mone5F' Jo cuidara de ella con todo cariGo, !eGor Hor2;ood, 5 4agara todo! !u! ga!to!' +o le! co!tara a u!tede! ni un 4eni1ue' Pero no *ue idea 2a, !ino de Matilda' %in e2bargo, no accederD a 1uedar2e con ella !in 1ue den !u 4leno con!enti2iento de buen grado' F @Ba2o!, Marr5A Fdi=o la 2adre, 2etiendo la 2aleta en el a!iento tra!eroF' KPor 1uD no la de=a2o!, !i e! e!o lo 1ue 1uiereL %er7 una 2eno! de 1uien ocu4ar!e'

FTengo 4ri!a Fdi=o el 4adreF' Tengo 1ue to2ar e!e a3in' %i ella 1uiere 1uedar!e, 1ue !e 1uede' Por 2i 4arte no ha5 incon3eniente' Matilda !e arro= en bra6o! de la !eGorita Mone5 5 !e abra6 a ella' (a !eGorita Mone5 la abra6 a !u 3e6 5, a 4oco, la 2adre, el 4adre 5 el her2ano !e !ubieron al coche 5 D!te !ali di!4arado con un *uerte chirrido de neu27tico!' $l her2ano hi6o un ge!to de de!4edida con la 2ano, a tra3D! de la 3entanilla tra!era, 4ero el 4adre 5 la 2adre ni !i1uiera 2iraron hacia atr7!' (a !eGorita Mone5 a>n tena a la niGa en !u! bra6o! 5 ninguna de ella! di=o nada, 2ientra! 3ean c2o el coche doblaba la e!1uina, al *inal de la calle, 5 de!a4areca 4ara !ie24re en la di!tancia'

54&N'(N *.$E& +aci en 1,82 en la 4oblacin ingle!a de %idcu4' :o2en6 a dibu=ar en !u! aGo! de e!cuela 5 cuando tan !lo contaba dieci!Di!, 3io 4ublicado! !u! 4ri2ero! dibu=o! en la re3i!ta hu2or!tica Punch' Durante !u! e!tudio! de (etra! en la Ini3er!idad de :a2bridge continu colaborando con di*erente! 4ublicacione!' $n 1,00 a4areci !u 4ri2er libro' De!de entonce! no ha 4arado de ilu!trar libro! 4ara niGo! 5 ta2biDn 4ara adulto!, alguno! de ello! e!crito! 4or Dl' De!de 1,05 e! 4ro*e!or del ?Ro5al :ollege o* )rtC de (ondre!' %u dibu=o e! clara2ente identi*icable 4or !u e!4ontaneidad 5 a4arente !encille6' Detr7! de !u e!tilo *luido, e!t7 el talento de un arti!ta genial en el 1ue !e a>nan el hu2or, la ternura 5 buena! do!i! de 4ro3ocacin 5 !7tira' $n $!4aGa !u traba=o ha alcan6ado una eEtraordinaria di*u!in, 4rinci4al2ente !u! ilu!tracione! de lo! libro! de Roald Dahl, tal 3e6 el e!critor 4ara niGo! 5 =3ene! 27! ledo 5 celebrado 4or D!to! en lo! >lti2o! aGo!' $l 4ro4io Dahl o4inaba de !u a2igo 5 colaborador ?Para 2 e! el 2e=or ilu!trador de libro! 4ara niGo! del 2undo'C

R,$.D D$3. +aci en (landa*, un 4ueblecito del Pa! de &ale!, en el !eno de una *a2ilia aco2odada de origen noruego' ) lo! !iete aGo! *ue internado en un colegio inglD!, donde !u*ri el rgido !i!te2a educati3o brit7nico 1ue re*le=ara luego en alguno! de !u! libro!'Ter2inado el Bachillerato, 5 en contra de la! reco2endacione! 2aterna! 4ara 1ue cur!ara e!tudio! uni3er!itario!, entr a traba=ar en %hell, la co24aGa 2ultinacional 4etrol*era, en Q*rica' $n e!e continente *ue donde le !or4rendi la %egunda &uerra Mundial, en la 1ue to2 4arte' %e hi6o 4iloto de a3iacin en la Ro5al )ir 9orceV *ue derribado en co2bate, 5 4a! !ei! 2e!e! ho!4itali6ado' De!4uD! *ue de!tinado a (ondre!, 5 en Ha!hington e24e6 a e!cribir !u! a3entura! de guerra' %u incur!in en la literatura in*antil e!tu3o 2oti3ada 4or lo! cuento! 1ue narraba a !u! cuatro hi=o!' $n 1,0/ 4ublica !u 4ri2era obra, Charlie y la fbrica de chocolate' Ta2biDn e!cribi guione! 4ara 4elcula!V concibi 4er!ona=e! *a2o!o! co2o lo! &re2lin!, 5 alguna! de !u! obra! han !ido lle3ada! al cine' Roald Dahl 2uri en <E*ord a lo! -/ aGo! de edad'

Notas W1X Ouego de 4alabra! entre cosy nook, ?rincn acogedorC 5 nosey cook, ?cocinera 2eto2entodoC' 1N2 del "23 W2X Ouego de 4alabra! en el 1ue ?belle6aC 1looks3 5 ?libro!C 1books3 ri2an' 1N2 del "23 W8X 4nk !igni*ica ?tintaC' 1N2 del "23