You are on page 1of 18

Microtunneling 

Best Practices 

Quality Assurance / Quality Control
Quality Assurance / Quality Control 

Copyright 2005 NASTT 
Microtunneling 
•  Pipejacking method 
•  Closed­face shield using 
slurry to remove excavated 
soil 
•  Positive face support in 
unstable soils and under 
groundwater 
•  Remote­controlled; no man 
entry 
•  Can be stopped by large 
quantities of cobbles or large 
rocks 
•  Steerable 
•  Many jacking pipe options 
•  Diameters: 24” – 90”
Quality Assurance Approach 
•  Pre­qualify contractors for difficult projects 
•  MTBM must be compatible with ground conditions 
•  Use specialty trenchless construction management 
•  Specifications (if you don’t specify it, it won’t get done) 
(if you don’t specify it, it won’t get done) 
•  Microtunneling 
•  Slurry Disposal 
Slurry Disposal 
•  Lubrication 
Lubrication 
•  Intermediate Jacking Stations (IJS) 
Intermediate Jacking Stations (IJS) 
•  Entry/Exit seals 
Entry/Exit seals 
•  Shaft Construction 
•  Pipe Material 
•  Settlement Monitoring 
•  Contact Grouting 
•  Ground Improvement (where necessary)
Ground Improvement (where necessary) 
Pipe Materials 
•  Reinforced Concrete 
•  Steel 
•  Fiberglass 
•  Polymer Concrete 
•  Clay 
•  Ductile Iron
Ductile Iron 
Material Quality Control 
•  Pipe material consistent with soil 
conditions, surface and installation loads, 
pressure and corrosiveness 
•  Pipe manufactured according to ASTM, 
AWWA standards 
•  Important dimensional tolerances 
•  Roundness 
Roundness 
•  Straightness 
Straightness 
•  Consistent diameter 
Consistent diameter 
•  Must have flush joints 
•  Must evenly transmit jacking loads 
•  Lubrication/grout ports 
•  After installation check for line and grade 
accuracy and damage to pipe or lining
accuracy and damage to pipe or lining 
Microtunneling Process 
Jacking Shaft 

Reception Shaft
Jacking 
26 x 16 feet typical 
Shaft 
Sheet Piles 
Soldier Piles and Lagging 
Auger Drilled (≤20’ diameter) 
Caissons 

Reception Shaft 
16 x 14 feet typical 
Hydraulic  Sheet Piles 
Jacks  Soldier Piles and Lagging 
Trench Box 
Auger Drilled 
Pipe Material Options 
Soil  Reinforced Concrete 
Removed  Hobas 
Polymer Concrete 
With 
Steel casing or carrier 
Slurry  Clay 
Ductile iron 
Microtunneling Process 
Construction Duration 
Jacking Shaft (30’ deep) 
2 – 4 weeks 

Reception Shaft (30’ deep) 
1 – 3 weeks 

Reception shafts can be plated until 
retrieval of MTBM 

Microtunneling (per drive) 
Machine is 

Setup – 10 days 
Removed 

Progress – ~30ft/day­clay; 60 ft/day sand 
600’ – 20 days 
1300’ – 45 days 
Retrieval – 5 days
Microtunneling Process 
Equipment 
Control Container 
Generator 
Soil Separation Plant 
Slurry Tanks 
Lubrication Plant 
Pipe Storage 
Crane 
Loader 
Dump Truck
Site Preparation 
•  Locate and visually confirm utilities 
•  Pre­Construction Survey (damage and settlement 
baseline) 
•  Traffic Control 
•  Spoil Handling and Disposal 
•  Shaft Construction and Safety 
•  Perimeter Fencing 
•  Traffic Plates or Safety Netting 
•  Tag In/Out for Shaft Entry 
•  Safety
Safety 
Quality Control During 
Installation 
•  Proper shaft 
construction 
•  Thrust block 
perpendicular to drive 
•  Laser mounted 
independent from 
shaft elements and 
jacking frame
jacking frame 
Installation Issues 
•  Good shaft workmanship 
•  Groundwater controlled, no soil 
entering shaft 
•  Maintain line and grade 
tolerance and limit steering rate 
to 1:250 
•  Exit/entry seals 
•  Match excavation rate to 
penetration rate and soil 
conditions (no over­excavation 
or under­excavation)
or under­excavation) 
Microtunneling Inspection 
•  Pre­launch inspection of 
MTBM 
•  Take measurements 
multiple times per pipe 
•  Machine drive records 
•  Bag samples of soils from 
separation plant 
•  Problems, unusual 
observations 
•  Settlement monitoring 
records
records 
Drive Completion 
•  Control soil and 
groundwater during MTBM 
retrieval 
•  Check pipe for proper line 
and grade 
•  Test pipe for joint integrity, 
design pressure 
•  Construct manholes/junction 
structures 
•  Backfill/abandon shafts 
•  Restore ground surface 
•  Air test and video inspect 
line upon completion
line upon completion 
Consequences of Poor Practices! 
•  Stuck MTBM 
•  Damaged MTBM 
•  Line and Grade Errors 
•  Broken Pipe 
•  Shaft Failures 
•  Settlement / Heave
Settlement / Heave 
For Further Information on 
Microtunneling Equipment & 
Operations Please Visit 

Booth 623 & 722 
Booth 428 & 430 
Booth 226 & 228 
Schauenburg 
MAB GMBH 
Booth 212 

Booth 327
Booth 615 
Booth 208 
For Further Information on 
Jacking Pipe Please Visit 

Booth 626 & 628  Booth 418 

Booth 400 
Booth 311  Booth 202
Booth 309 

Booth 527  Booth 721 
Booth 303 

Booth 517  Booth 630 
For Further Information on 
Pumping Equipment & 
Operations Please Visit 

Booth 410 

Booth 500

Booth 101 
Booth 316 
For Further Information on 
Lubricants, Grouting & Sealing 
Please Visit 

Booth 313 Booth 416

Booth 301