You are on page 1of 8

La Brevísima y la ética del otro, una aproximación1 Ana Féliz L. Seminario UASD-Dominicos, Rep.

Dominicana Al remontarnos varios siglos atrás y traer a colación el texto La Brevísima Relación de la destrucción de las Indias, escrita por Bartolomé de Las Casas en 1542, e impresa en 1552 en Sevilla- España2, pareciera demasiado tiempo para recordar cosas. Sin embargo este relato contiene algo relevante que conecta con el presente. Las Casas no escribió este relato como una obra de historia propiamente dicha, su motivación principal se centró en mostrar hechos de destrucción de la vida de los otros, como una exigencia de justicia. En la primera plana del texto impreso, colocó su intencionalidad: “Todas las cosas que han acaecido en las Indias, desde su maravilloso descubrimiento y del principio que a ellas fueron españoles para estar tiempo alguno, y después, en el proceso adelante hasta los días de agora, han sido admirables y tanto no creíbles en todo género a quien no las vido que parece haber añublado y puesto silencio y bastantes a poner olvido a todas cuantas por hazañosas que fuesen en los siglos pasados se vieron y oyeron en el mundo… …Entre estas son las matanzas y estragos de gente inocentes y despoblaciones de pueblos…”. En el relato de Las Casas, como en la propuesta filosófica (contemporánea) de E. Levinas, se plantea una perspectiva ética a partir del otro. Denuncia las situaciones de horror a que fueron sometidos los indígenas, describe situaciones de destrucción, muertes y despoblaciones por las armadas y expediciones de conquistas durante la primera mitad del siglo XVI. Para Las Casas esto es inaceptable desde una perspectiva ética, que pone en primer plano, por encima de argumentos de legalidad o de los fundamentos teológicos que estaban muy en boga en esta época. Este aspecto define la originalidad y del autor. Por otro lado resulta importante traer este texto en el presente porque planteó la responsabilidad por el otro en los inicios del régimen colonial español. Tal y como ha propuesto Levinas en Totalidad e Infinito, la sociedad no se puede desentender de la responsabilidad ante los hechos de horror o la destrucción de la alteridad del otro, de los rostros que en la sociedad exigen justicia. Es lo que se encuentra expuesto en la Brevísima, una denuncia y presentación de

1

El historiador Tzvetan Todorov publicó “La conquista de América. El problema del otro”, en 1997. Su trabajo analiza la conquista de América desde la perspectiva del otro, presentando las distintas miradas y la visión de los europeos sobre los indígenas. 2 La primera reproducción de la Brevísima que se conoció en Europa, salió en 1578, en flamenco. Pero el texto no fue difundido masivamente en toda Europa, sino hasta la reforma protestante y la independencia de los Países Bajos, cuando se popularizó la “Leyenda negra” contra España, llevada a cabo por Holanda, Inglaterra, Francia

hombres. sino sobre los resultados de muertes. p. trabajo para hombres fuertes y recios. e las mujeres ponían en las estancias. También narró hechos de violaciones a mujeres ocurrieron desde los inicios de la colonia en la isla de Santo Domingo: “…E llegó esto a tanta temeridad y desvergüenza. niños. Murieron ellos en las minas de trabajo y hambre. que al mayor rey. En otros pasajes describe los trabajos de las mujeres en las minas y haciendas durante los repartimientos en la isla de Santo Domingo: “Y la cura o cuidado que dellos tuvieron fue enviar los hombres a las minas a casar oro.”7 Este hecho. Al decir de E. p. que son granjas. confirmado a través de la crítica histórica. p. 27 5 Ibid. Levinas: “El otro cuya presencia excepcional se inscribe en la imposibilidad ética de matarlo…”3. como propone el estudio crítico de Isacio Pérez4: “Los juicios éticos de Las Casas en el texto no son sobre las acciones de las conquistas en si mismas.. Esta noción ética que exige justicia ante la vida destruida y amenazada se encuentra en este texto de Las Casas. Niños y huérfanos en los repartimientos Los gobernadores autorizaban por medios forzosos el repartimiento de esclavos (indios) para trabajar en las minas de oro de Perú y Panamá. 163 6 Isacio Pérez. e así se acabaron tantas e tales multitudines de gentes de aquella isla…”6. hace referencia a una violación ejecutada por Roldan en la isla en 1594. Rostros y presencia del otro Las Casas describió en su relato situaciones de la destrucción y sometimientos a partir de los rostros de mujeres. cesó entre ellos la generación”. 109 Isacio Pérez. e así murieron en breve todas las criaturas. y cuando no había adultos se repartían huérfanos y niños: 3 4 Emmanuel Levinas 1996. Totalidad e Infinito. No daban a los unos ni a las otras de comer sino yerbas y cosas que no tenían sustancia. hechos crueles de las conquistas”5. que nunca vian (sic) a las mujeres. señor. Estos son los que interpelan éticamente y exigen justicia: Las mujeres y el trabajo en las haciendas. que es trabajo intolerable. 393 . un capitán cristiano le violó por fuerza su mujer. p. y ellas en las estancias o granjas de lo mesmo (sic). a cavar las labranzas y cultivar la tierra. secábaseles la leche de las tetas a las mujeres paridas. Y por estar los maridos apartados. de toda la isla. 403 (texto original) 7 Ibid. p.situaciones que exigen justicia. ancianos.

Las Leyes Nuevas (noviembre de1542) se promulgaron el mismo año que escribió el primer manuscrito (1542). miel y cargadores. desde un planteo ético.“Pedía cada cuatro o cinco meses. donde todos son muertos… ”8. porque son las gentes que más parece que aman a sus hijos. p. Mientras en la metrópoli. Para Las Casas las acciones bélicas y expediciones son hechos de horror y buscó su eliminación. procedimientos de repartimientos y encomiendas-. p. En las leyes no se tocó aspecto alguno sobre abusos y atrocidades que le ocurrían a los indios y eso significó una tarea que se propuso Las Casas sacar a la luz. Isacio afirma que la Brevísima no constituye un alegato o argumento legal de Las Casas. si no los daban (sic) lo habían de quemar vivo o echar a los perros bravos. Establecer audiencias. porque anduvieron seis o siete años de cinco o seis navíos al tracto (sic). las cortes se ocupaban de la “regulación” del gobierno en las colonias y los colonos 8 9 Ibid. Como los indios comúnmente no tienen esclavos –cuando mucho un cacique tiene dos o tres o cuatro-. 11 Ibid. e desta manera cumplía el cacique el número que el tirano le pedía. e al Perú. Varios autores afirman que por la Brevísima de (1542)10 provocaron que fueran redactadas las Leyes Nuevas. Al trabajo de la extracción de oro en minas se le agregaron el de sacar cera. dos. Isacio que la situación fue al revés. fatigas y lo que le se hacía en las expediciones con la población11. iban los señores por su pueblo e tomabanlo primero todos los huérfanos. extractores de miel y cera. e a quien tres. y han cargado e cargan hoy (a) las mujeres preñadas y paridas como a bestias9” Más allá de la cuestión legal F. con grandes alaridos e llantos del pueblo. Sin embargo opina F. que incluyó a las mujeres. Como esto se hacía Tantas veces. p. asolaron desde el año veinte y tres hasta el año de treinta y tres todo aquel reino. e después pedían a quien tenía dos hijos uno. o cada vez que cada uno alcanzaba la gracia o licencia del dicho gobernador al cacique cincuenta esclavos. No tocaban los temas de las muertes. 421 10 Isacio Op.111 . llevando todas aquellas muchedumbres de indios a vender por esclavos a Panamá. con amenazas (de) que. Rostros fatigados de cargadores. como relata en las conquistas en Nicaragua: “Han fatigado e opreso e sido causa de su acelerada muerte de muchas gentes en esta provincia haciéndoles llevar la tablazón e madera de treinta leguas al puerto para hacer los navíos y enviadlos a buscar miel y cera por los montes donde los comen los tigres. 423 Ibid. Cit. Tenían por objeto subsanar los problemas surgidos en las colonias entre gobernadores y colonos.

extracción de riquezas por un lado y muerte y despoblación por el otro. y una interpretación de la alteridad… donde el poder. legalidad o no de las ocupaciones territoriales y sometimientos. Levinas 1995. p. denuncia más que defensa Trata de desmontar los fines de las licencias (autorizaciones para ocupar territorios. Y ello porque. se conservan”. que es mucho mayor que Sicilia e más felice (sic). Las califica como un negocio de salteadores. el año de 1516 con otros sesenta o setenta acostumbrados ladrones. por consiguiente despoblar.de organizar sus propios negocios. frente al otro. aunque ellos dicen que van a poblar”. en la licitud. Por otro lado en la Brevísima Las Casas da a conocer. publicaron a los indios que venían a morar y vivir a aquella isla con ellos… 12 13 E. cuando escribió la Brevísima. Las Leyes Nuevas fueron promovidas por otros escritos de Las Casas. donde el debate estaba centrado. actividad básica en las armadas. “La intención del padre Las Casas al redactar el texto original (1542) fue. organizar y ejecutar expediciones armadas para captura de los indios) y define en su relato el significaba lo que hacían los españoles cuando decían que iban a poblar durante las conquistas: “En el año de mil e quinientos e diez y ocho la fueron a robar e a matar los que se llaman cristianos. guiándose por una valoración ética. no coloca en primer lugar aquí la ilegalidad de las conquistas. en qué consistían las armadas de rescate y expediciones en América. presentar las matanzas y estragos. 425 . Detalla como se ejecutan los actos de robo. consideración del otro o justicia”12. sino a condenarlas. “En la isla de Trinidad. aunque decían en la corte que iban a “poblar”. que está pegada con la tierra firme por la parte de Paria e que la gente de ella es de la buna y virtuosa en su género que hay en todas las Indias. 71 Ibid. por esencia asesino del otro. efectivamente. llega a ser. pero no para promover Leyes Nuevas. como los sometimientos y muertes. que hoy. Su juicio ético traspasa el contexto social. Las licencias y armadas. por parte de cronistas. teólogos y funcionarios. por primera vez. lo que hacían eran robar y matar. presentando las injustitas y situaciones inacatables éticamente.13 Aquí Las Casas está refiriéndose a las primeras conquistas en México y lo que trata de explicar es que el afán de oro. de los resultados de las mismas. las Leyes Nuevas ya estaban redactadas. Como en la propuesta de ética de Levinas. hay una exigencia de justicia ante la situación del otro. p. Por eso se puede afirmar que Las Casas en este escrito. yendo a ella un salteador. el resultado en ambos casos era el mismo.

y los vendían públicamente aun habiendo sido prohibido por las justicias mesmas. e valía cada uno cincuenta y cient castellanos. dice: “la tiranía que los españoles exercitan contra los indios en el sacar o pescar de las perlas es una de las crueles condenadas cosas que pueden ser en el mundo. y luego eran vendidos o intercambiados en lugares de minas o haciendas. bancos de perlas. exclusive. aunque injustas por otro parte. han sido grandes e señaladas las destruiciones que los españoles han hecho en aquellas gentes salteándolos y tomándolos los más que podían a vida para vendedlos por esclavos…. Aumentaban las armadas. donde está un verdugo español en una canoa o barquillo. de funcionarios y eclesiásticos: . pues eran capturados y vendidos como esclavos para utilizarse en la búsqueda de oro en las minas y extracción de perlas preciosas. Uno de los principales centros de captura en el Caribe eran las islas Lucayas donde se cazaban. sin resuelllo. A medida que se localizaban nuevos yacimientos. había. o por mejor decir ejercicio del infierno. “…han traído a la isla Española y a la de Sant Juan de toda aquella costa. como arriba decimos.También denunció la caza de indígenas en las expediciones. siempre están debajo del agua nadando. que todas también las han muertos en las dichas islas echándolas a las minas y en los otros trabajos. acabaron de consumir a todos los indios lucayos que había en las islas cuando cayeron los españoles en esta granjería. Métenlos en la mar en tres y en cuatro e cinco brazas de hondo desde la mañana hasta que se pone el sol. aunque la de sacar el oro en las minas sea en su género gravísima y pésima. la Corona le tocaba la mitad de los beneficios. que habrá doscientas leguas. Deive señala además que eran empresas familiares. mas de dos cuentos de ánimas salteadas. porque los lucayos eran grandes nadadores.” En otro texto hace más explicito como se obligaba al indígena que era capturado y convertido en esclavo a sumergirse en el mar (durante todo el día) para sacar perlas. que estaba pobladísima.”. arrancando las ostras donde se crían las perlas. Ho hay vida infernal y desesperada en este siglo que se le pueda comparar. “En este incomportable trabajo. Han muerto también allí muchos sinnúmero de otras provincias y partes”. Y es una gran lástima y quebrantamiento de corazón de ver aquella costa de tierra felicísima toda desierta y despoblada”. De este tipo de actividades. e si se tardan en descansar les dan de puñadas y por los cabellos los echa al agua para que tornen a pescar…. La Costa de Paria era otro lugar de armadas: “Desde las costa de Paria hasta el golfo de Venezuela. Salen con unas redecillas llenas dellas a lo alto y a resollar. especialmente de la extracción de perlas. allende de las multitudines que en ellas.

como un 14 15 Carlos E. Para la época se había ocupado territorio continental en México. Perú. Desde ese prepuesto se ha entendido que la situación del otro en el mundo debe ser el punto de partida de la ciencia y de la filosofía y de las humanidades y no la pregunta por la verdad. donde vuelve a reflexionar y cuestiona profundamente los hechos de las conquistas. esa circunstancia aceleraron la impresión de este relato. ante las noticias de nuevos descubrimientos de perlas en el Cabo de la Vela. Otros filósofos contemporáneos) han planteado que la ética no se fundamenta en el ser. En 1552 se llegaron a otorgar nuevas licencias para el Perú. se dio una tendencia a legitimar las acciones de conquistas en la corte. Por eso cabe destacar que se trata de un argumento original desde la ética a partir de la situaciones de los otros. Deive.“Siete años después. Como una interpelación obsesiva desde las situaciones que viven las personas en contextos de sojuzgamiento por las relaciones de poder. Levinas. Cit. Junta o Comisión en Valladolid15 y presentaron sus argumentos. pedido por la corte y a consulta del Consejo de Indias para poder otorgar nuevas autorizaciones o licencias. Pese a que hubo momentos efímeros de suspensión (1549 y 1551) las licencias continuaban llegando al Consejo de Indias y al rey. 377 Isacio Péres. Fuenmayor crea con su criado y familiar. aunque no se dio en el año en que se imprimió la Brevísima (1552). Op. Juan de Carvajal. El debate de 1550-1551. Pero tan como quedó registrado el tribunal no emitió ninguna sentencia en años posteriores. Entendiendo que la relación con el otro no se establece a partir del conocimiento. Aunque F. una sociedad para la pesca de ellas y el rescate de indios en la Laguna de Maracaibo”14. pero el hecho de que no terminaran de dar un veredicto y de que siguiera en pleno apogeo las ocupaciones de territorios y sometimientos. aun así se continuaron otorgando licencias. que está relacionada con lo que en la época contemporánea ha propuesta E. fue como el telón de fondo o un antecedente importante. p. Todo esto en medio de un fuerte debate previo entre Las Casas y Juan Ginés de Sepúlveda. Isacio afirma que la respuesta de este debate la hizo Las Casas en 1550 en otro texto y no en la Brevísima de 1552. “…el otro es el que no se puede neutralizar con el concepto”. Era un momento donde había ganado terreno la legitimación para las conquistas en territorio continental. cuestión que guió el interés filosófico o de las humanidades por mucho tiempo. 16 Paula Gil Jiménez “Teoría Ética de Levinas” Cuadernos de Filosofía y Ciencias y Humanas” . Venezuela y las islas del Caribe estaban ya despobladas. Contra la legitimación de las conquistas Entre 1542 y 1552. sino en la relación de las personas y la suma de sus relaciones16. En 1550 Ginés de Sepúlveda publicó una Apología de las conquistas. Ambos se sometieron ante un tribunal. Quiénes están siendo excluidos y por qué es la pregunta ética. El debate se produjo entre 1551-1552. (teólogo oficial) que enfrentó a Las Casas.

Narración deconstructiva Las expediciones de rescate y captura de indígenas eran ejecutadas con el permiso de los jueces u oidores de la Real Audiencia17. p. con mucha de su gente por huir de las calamidades e inhumanas obras de los cristianos… Atado al palo decíales un religioso de San Francisco. pensando un poco. 409 (texto original) . lo que podía bastar aquel poquillo tiempo que los verdugos le daban. Hoy por hoy se sabe que la historia (conocimiento) es selectiva. Debate sobre el valor histórico El texto fue acusado de parcialidad y de vaguedad. calificándolos de tiranos. selectividad y falta de objetividad. tampoco muchas fechas. que no quería él ir allá. que no podemos quitarnos las ropas por completo. sin más pensar. pero que iban los que eran buenos. que por nombre tenía Hatuey. preguntó al religioso si iban cristianos al cielo. El hecho de que en la Brevísima no se citan casi nombres de personajes. Dixo luego el cacique. e si no. La narración de Hatuey en Cuba (capturado y quemado) es colocada majestuosamente por Las Casas. Para Pierre Vilar la función de explicar el pasado consiste en “elegir determinado tipo de hechos y procesos. Y que la historia se escribe desde un lugar social. p. sancto (sic) varón que allí estaba. que para celebrar misas. “Un cacique e señor muy principal. haciendo una crítica al fundamento (religioso y militar) para destruir y someter a otros. generalización. algunas cosas de Dios y de nuestra fe (el cual nunca las había oído). sino a partir del reconocimiento y la convivencia del otro en el mundo. que tenía más habilidad y era mejor armador de flotas y de guerreros para las conquistas. Esta es la fama y honra que Dios e nuestra fe ha ganado con los cristianos que han ido a las Indias”18. Él. clérigo de la corte. sino al infierno. que había de ir al infierno a padecer perpetuos tormentos y penas. El religioso le respondió que sí. Cuestionando en su valor histórico. Enrique Ote reseña en uno de sus trabajos que Las Casas escribió del obispo Juan de Fonseca. motivó que fuese calificado de inexactitud. Cuestionó en la Brevísima los argumentos “evangelizadores” expuestos por los conquistadores. Que en historia miramos al mundo a través de nuestros lentes. por no estar donde estuviesen y por no ver tan cruel gente. y que si quería creer aquello que le decía iría al cielo.proceso cognoscitivo.256 Isacio Pérez. donde había gloria y eterno descanso. que se había pasado de la isla Española a Cuba. Las Casas denunció a gobernadores y funcionarios que participaban de las actividades de armadas de capturas. en confrontarlos y en buscar las 17 18 Enrique Ote.

Levinas. La primera relación de destrucción corresponde a Santo Domingo y continúa relatando lo ocurrido en Suramérica y Centroamérica. Emmanuel. Carlos Esteban. Es si se quiere una memoria de un testigo que se colocó desde un grupo social. 19 Pierre Vilar 1995 . Referencias: Deive. antepuesta a los argumentos legales o teológicos. (1995) Totalidad e infinito. Da cuenta de la memoria de los otros. primera edición crítica. reflexión y los ordenó cronológicamente. 3ª edición. Isacio Pérez. fuera de las crónicas o relaciones oficiales. Puerto Rico. F. Salamanca.correlaciones con el fin de resolver algún problema planteado por el pasado / presente”19. Conclusión. Bayamón. Lo que podría llamarse una historia descentrada. y su correspondiente exigencia de justicia. Las Casas hizo una selección de hechos. Esto es lo que lo llevó a luchar por el reconocimiento del otro. Fundación García Arévalo. (2000) Brevísima relación de la destrucción de las Indias. aquellos que estaban siendo sometidos. Santo Domingo. Lo relevante del relato es su posición ética. para exigir justicia. Ediciones Sígueme. (1995) La española y la esclavitud de los indios.