121

Mapa de la Tierra que ilustra la diferencia de temperaturas entre los biomas.
El mundo es diferente
según donde estés
El Sol es la fuente que provee de energía a todo el planeta. La Tierra gira alrededor
del Sol, pero su eje, en relación a éste, no está vertical, sino que se encuentra
inclinado 23.5° sobre su órbita. Es por este fenómeno de inclinación que los rayos
solares llegan de manera diferente a las distintas zonas del planeta; éste factor
hace que se presenten cuatro estaciones a lo largo del año en algunas zonas de
la Tierra y que la vida se exprese de forma diferente en cada una de ellas. Estas
zonas se conocen como biomas; algunos de ellos son: la zona tropical, las zonas
templadas, las zonas frías y los polos.
-30
0
c -30
0
c a -20
0
c
-20
0
c a -10
0
c
-10
0
c a 0
0
c 0
0
c a 10
0
c 10
0
c a 20
0
c 20
0
c a 30
0
c más de 30
0
c
El efecto invernadero:
La contaminación lanza a la atmósfera una cantidad excesiva de dióxido de
carbono. Igual que en un invernadero, el dióxido de carbono, actúa como
una barrera que deja pasar el calor del sol, pero impide que escape. Esto
provoca un calentamiento general del clima.
122
Zona tropical: está ubicada en la parte central del
planeta, recibe los rayos del sol de forma perpendicular
durante todo el año y por eso aquí no hay estaciones, la
temperatura es más o menos estable a lo largo del año
y hay abundantes lluvias. Colombia está situada en esta
zona y por eso es un país tropical.
Zonas templadas: se encuentran entre el trópico y las
zonas frías, y en ellas se presentan las cuatro estaciones:
primavera, verano, otoño e invierno. Allí se encuentran
grandes praderas cubiertas de pastos y bosques con
árboles de hoja caduca, que pierden las hojas con la
llegada de las estaciones frías. Algunos animales migran
durante el invierno o hibernan, es decir, pasan en cuevas
largo tiempo sin moverse, sin comer y adormilados.
Zonas frías: más al norte se encuentra la taiga, con
bosques de coníferas, como el pino, cuyas hojas parecen
agujas que les permiten ser más resistentes al invierno.
Un poco más al norte está la tundra, allí el sol es escaso, la
tierra está cubierta de nieve gran parte del año; durante
un corto verano de tres o cuatro meses, crecen musgos,
líquenes, pastos y arbustos.
Los polos: se encuentran en los dos extremos del
planeta, están cubiertos de hielo casi todo el año y las
temperaturas son muy bajas. Allí viven pingüinos, focas,
morsas y algunas ballenas que han desarrollado bajo su
piel una gruesa capa de grasa para resistir el frío; algunos
animales, como el oso polar, tienen además una gran
cantidad de pelo. Los esquimales son las personas que
habitan allí y construyen con hielo unas casas especiales
llamadas ‘iglú’.
Zonas tropical y templada
Zonas frías
Zonas templadas
Paisaje polo norte
La Tierra vista desde
el espacio muestra con
claridad los océanos
azules, las tierras
marrones y las nubes
blancas.
123
El clima determina la vida
El clima de cada región está determinado por varios factores: la temperatura o el
grado de frío o de calor que hace allí; la precipitación o cantidad de lluvia que cae;
la humedad o cantidad de vapor de agua que hay en el ambiente; los vientos; la
orientación de las montañas, que incide en la cantidad de horas de luz solar que
recibe un lugar durante el día; y las cordilleras o cadenas montañosas que actúan
como barreras que detienen o propician los vientos y la lluvia.
En los países tropicales como Colombia, a la orilla del mar, a 0 metros de altura
sobre el nivel del mar, hace mucho calor. A medida que empezamos a subir a las
montañas y aumentamos la altura sobre el nivel del mar, la temperatura disminuye
y hace más frío.
Hay sitios, como las selvas del Chocó, donde llueve muchísimo, y hay otras zonas,
como en los desiertos, donde la lluvia es muy escasa. En algunas zonas, como en
los bosques de niebla, la humedad es muy alta y el aire se siente realmente húmedo,
y en otras, en cambio, la humedad es muy baja y el aire es seco.
El clima determina también, en gran medida, las especies vegetales y animales que
se encuentran en cada zona. Hay especies, tanto animales como vegetales, que
son propias de clima cálido, otras de clima frío y otras de clima templado; unas
se han adaptado a las zonas secas, otras, en cambio, a los sitios muy húmedos.
Sin embargo, algunas especies tienen la capacidad de adaptarse a diversos climas,
como por ejemplo los pumas y los zorros que habitan tanto las selvas calientes
como los páramos.
Diferentes ecosistemas
124
Ecosistemas y tejido de relaciones
Cada ser vivo necesita un hábitat, es decir, un lugar determinado para vivir y
satisfacer sus necesidades de alimento, agua, abrigo, protección y reproducción.
Cada hábitat tiene unas condiciones ambientales únicas y especiales que
se caracterizan por la clase de clima que allí reina, la calidad de los suelos, la
abundancia o escasez de agua y la topografía del terreno. Cada ser vivo se adapta
a las características de un determinado habitat para poder vivir en él. Pero ese
organismo no está solo y su vida está condicionada por las relaciones que establece
con los individuos de su misma especie, con los de otras especies y con el ambiente
que lo rodea. El conjunto de esas relaciones se conoce como ecosistema. Cada ser
vivo hace parte de un ecosistema y cumple unas funciones que son esenciales para
mantener el equilibrio de la naturaleza. Aunque la mayoría de las veces desconocemos
cuáles son estas relaciones los hilos que tejen la vida en el planeta son asombrosos.
NO estamos solos: todos los seres que habitamos La Tierra estamos relacionados
formando una inmensa y maravillosa cadena, lo que afecta a uno nos afecta a todos.
Algunas relaciones que tejen la trama de la vida en el planeta son tan sutiles,
que la mayoría de las veces no las percibimos. Por ejemplo: las dos terceras partes
del oxígeno del planeta que necesitamos todos los seres vivos para respirar son
producidas por el fitoplancton que vive en los mares. Además, para que se condense
el agua, se formen las nubes y se produzca la lluvia, es necesario que existan en la
atmósfera diminutas partículas sólidas que actúan como núcleos de condensación;
lo fascinante es que estas partículas están compuestas de sulfuro de dimetilo, que
es producido por el plancton marino. Aparentemente no existe ninguna relación
entre el plancton marino y el oxígeno que respiramos o la lluvia que baña la tierra
y riega los sembrados, pero ya vemos que hay una relación asombrosa entre estos
fenómenos. Descubrir y conocer estas relaciones es clave para conservar la vida
en la Tierra. Por ejemplo, la contaminación del mar puede afectar el plancton y,
por lo tanto, la producción de oxígeno del planeta y la abundancia o escasez de
las lluvias. Por eso, debemos cuidar el agua y no contaminarla porque la vida del
planeta es una responsabilidad de todos.
Todas las formas de vida de nuestro planeta están contenidas en una región
conocida como la ‘biosfera’. A pesar de parecer inmensa, la biosfera es en
verdad una cáscara muy fina y frágil. Si la Tierra fuera reducida a una
pelota de fútbol, la biosfera sería más delgada que una hoja de papel.
125
Un ecosistema puede ser pequeño o grande, terrestre o
acuático, tener pocos o muchos individuos: un bosque, un
pastizal, una charca, la cuenca de un río son ecosistemas. Los
bosques, por ejemplo, son ecosistemas donde vive una gran
diversidad de plantas y animales que establecen relaciones
muy complejas entre ellos. En los bosques maduros y en las
selvas, la vegetación forma una especie de edificio, cuyos pisos
se conocen como estratos; en cada estrato viven diferentes
especies de animales y allí se alimentan, se reproducen,
hacen sus nidos y descansan. En ocasiones, cuando se tala un
área de un bosque, quedan parches aislados o fragmentos de
bosque: esto se conoce como fragmentación y pone en peligro
la vida de las especies que viven allí, porque se interrumpen
las relaciones o interacciones que tenían con otras especies,
se rompen las cadenas alimentarias, los ciclos reproductivos,
la cooperación entre las especies.
Igual sucede en los ecosistemas acuáticos: las plantas y los
animales que viven allí establecen complejas relaciones
entre ellos, pero todos dependen de la calidad del agua, de la
temperatura, de la luz, etc.

Se considera que la desaparición de una especie no sólo la
involucra a sí misma, sino que afecta a todas aquellas especies
que tenían relaciones con esa forma de vida. Se calcula que
por cada variedad de planta que desaparece se ponen en
peligro de extinción de 10 a 30 especies de plantas y animales
que dependen de ella para su supervivencia.
En Colombia se talan 90.000
hectáreas de bosque cada año,
1 hectárea cada 6 minutos, y con
cada hectárea talada se pierde
toda la vida animal y vegetal,
toda la biodiversidad que existía
allí. Si los bosques tropicales se
continúan talando y destruyendo
al ritmo de los últimos 50 años,
en 120 años habrán desaparecido
para siempre.
Flor
Guacamaya
Bosque
126
¡Colombia, país maravilloso!
Colombia es un país privilegiadopor sus riquezas naturales, por la variedad y belleza
de su geografía y por la diversidad de sus ecosistemas:
Tiene dos océanos: el Atlántico y el Pacífico, que suman más de 2.900
kilómetros de costa y en los cuales hay una serie de islas hermosas.
Tres cordilleras o cadenas montañosas: la Occidental, la
Central y la Oriental, con nevados, volcanes, altiplanos, sabanas y valles.
En Colombia existen muchas fuentes de agua: arroyos, quebradas,
riachuelos y ríos; hay, además, innumerables lagos, ciénagas y humedales.
En Colombia se encuentran algunas de las zonas más lluviosas del planeta.
Por ser un país tropical y tener tierras desde la orilla del mar hasta
montañas muy altas, Colombia cuenta con diversidad de paisajes
y gran variedad de climas (cálido, templado, frío y muy frío).
Colombia posee el mayor número de ecosistemas del mundo: selvas húmedas
y secas, sabanas, bosques de clima templado, bosques altoandinos, bosques
de niebla, páramos, ríos, costas, arrecifes de coral, ciénagas y manglares.
Aquí están la selva Amazónica, el Chocó Biogeográfico y el Macizo
Colombiano, consideradas como unas de las áreas con mayor riqueza
biológica y con mayor cantidad de especies endémicas del planeta.
Por estar en el cruce de caminos entre Norte y Sur América, nuestro
país es el lugar de reunión de especies que vienen del norte y del
sur del continente. Además, algunos lugares de nuestro territorio
fueron ‘refugios de vida’ de muchas especies durante las glaciaciones
(períodos durante los cuales todo el planeta se ha congelado).
Colombia es uno de los países con mayor diversidad cultural en el mundo,
con 81 etnias (comunidades indígenas, blancas, mestizas y de afro
descendientes) y 67 lenguas.
En esta Colombia diversa, viven actualmente 42 millones de personas,
aproximadamente.







8
o
4
o
0
o
Río Amazonas
Río Putumayo
Río Caquetá
Río Apaporis
Río Vaupés
Río Guainía
Río Guaviare
Río Meta
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Río Mira
Río Patía
Río San Juan
Río Baudó
Río Atrato
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Océano Atlántico
Océano Pacífico
San Andrés, Providencia
y Santa Catalina
Cordillera Oriental
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Malpelo
Mapa físico de Colombia
128
Colombia y su rica biodiversidad
Biodiversidad quiere decir variedad de vida, y Colombia es uno de los países del
planeta donde hay mayor variedad de especies de plantas y animales, lo cual es
una riqueza maravillosa que debemos aprender a apreciar y cuidar:
• Colombia tiene en su territorio el mayor número de especies de
mariposas diurnas (más de 3.500).
• Es el país más rico del mundo en aves, con 1.870 especies reportadas
hasta la fecha. Hay desde pequeños colibríes hasta el águila pescadora,
con alas de más de dos metros de envergadura. Colombia tiene
el mayor número de especies de colibríes.
• Es el lugar del mundo donde hay más especies de anfibios (ranas, sapos,
salamandras). Hay más de 700 especies de ranas, incluyendo unas tan
pequeñas como la rana de lluvia minúscula, que mide entre 13 y 18
milímetros y vive en Samaná, en el departamento de Caldas, y la rana
más venenosa del mundo, Phyllobates terribilis, que se encuentra en el
Chocó y produce un veneno que es mortal.
• Colombia tiene el mayor número de vertebrados terrestres, con 2.890
especies.
• En su territorio habitan 456 especies de mamíferos.
• En sus ríos, quebradas, lagos, lagunas y humedales hay más de 3.000
especies de peces de agua dulce y es el segundo país del mundo que
cuenta con tantas especies.
• En Colombia hay 520 especies de reptiles (culebras, tortugas,
lagartijas, iguanas) y es el tercer país en el planeta con tantas especies.
• Hay en el territorio colombiano más de 55.000 especies de plantas,
y la tercera parte de ellas son endémicas, es decir, sólo habitan en
Colombia.
• Colombia es el país más rico del mundo en palmas, con 270 especies
conocidas.
• Colombia tiene el mayor número de especies de anturios del planeta.
• En Colombia se han reportado más de 3.500 especies de orquídeas,
y aunque no existen datos precisos sobre las bromelias, podría ser el
primero o segundo país del mundo más rico en estas plantas.
Mariposa Rana venenosa Iguana Bromelia
Ecosistemas Colombianos
Ecosistemas Colombianos
8
o
4
o
0
o
Océano Atlántico
Océano Pacífico
San Andrés, Providencia
y Santa Catalina
Malpelo
130
En las tierras bajas, de 0 a 1.000 m.s.n.m y zonas cálidas de Colombia , con
temperaturas superiores a 24
0,
encontramos distintos ecosistemas: la selva húmeda
o seca, los bosques secos, los desiertos y las sabanas.
Selva húmeda tropical
Las selvas o bosques húmedos tropicales son los ecosistemas más ricos y biodiversos
de la Tierra, porque allí viven la mayor cantidad de especies de plantas y animales
del planeta. Estos ecosistemas son muy calientes y húmedos, en ellos llueve durante
casi todo el año y no tienen una época seca definida.
Estas selvas se caracterizan por tener árboles gigantes como ceibas, choibás y cagüís
que llegan a medir más de 60 metros de altura, y sobresalen por encima del techo
del bosque formando el estrato emergente de la selva. Las hojas y ramas de estos
árboles son las que reciben la mayor cantidad de luz, calor, lluvia y viento. Más
abajo, con 30 ó 40 metros de altura, crecen los cedros, los laureles y los cominos
que tejen con sus copas el dosel o techo del bosque y forman un manto vegetal
tan denso que muchos animales establecen caminos sobre sus ramas y se desplazan
a lo largo de ellas para buscar comida y hacer sus nidos. Grandes lianas, bejucos
y algunas parásitas se enredan y trepan sobre los árboles en forma de espiral y sus
tallos cuelgan como grandes cuerdas.
El dosel es también el hogar de la mayoría de los insectos y animales de la selva;
un solo árbol puede albergar 1.700 especies de insectos, principalmente hormigas y
escarabajos que se encuentran por todos lados. Sobre los árboles crecen multitud
de orquídeas y bromelias formando hermosos jardines colgantes.
Los monos aulladores, titís y otras especies se balancean y saltan de rama en rama
en busca de frutos, retoños, semillas, pequeños vertebrados, insectos y huevos.
Los perezosos, con su pelaje cubierto de algas, se desplazan lentamente de rama
en rama y se alimentan de brotes tiernos, flores y frutos. Los tigrillos descansan en
los árboles esperando la noche. Muchas aves, como tucanes, loros y guacamayas,
llenan la selva con sus cantos, consumen multitud de frutos dispersando sus semillas
y contribuyendo a la regeneración natural del bosque. Las aves mieleras vuelan de
flor en flor, para chupar el néctar azucarado de las plantas que visitan ayudando a su
polinización y formación de los frutos.
Los ecosistemas de tierras bajas
En el sotobosque crecen helechos, aráceas, platanillos y arbustos que compiten
entre ellos, aprovechando los últimos rayos de luz solar. Muchas especies de ranas y
sapos cazan insectos. Armadillos y ratones se alimentan de frutas caídas y cavan sus
madrigueras en el suelo; los osos hormigueros atrapan hormigas y termitas con sus
lenguas pegajosas; los cusumbos y grupos de puercos de monte (tatabras y sainos)
escarban en busca de gusanos y larvas de insectos. Algunas tortugas terrestres,
como las morrocoy, se alimentan de vegetales, invertebrados y carroña.
El piso de la selva es un lugar caliente, oscuro y húmedo, porque los árboles
bloquean la entrada de luz. Escarabajos, hormigas y otros organismos remueven la
tierra; hongos y bacterias ayudan a la descomposición liberando nutrientes para
mantener la fertilidad. La mayoría de las selvas crecen sobre suelos muy frágiles,
poco fértiles y con una delgada capa de materia orgánica. El suelo es lavado por
las lluvias abundantes y frecuentes, y por esto, las raíces superficiales de las plantas
toman rápidamente los nutrientes antes de que sean arrastrados a los ríos.
En las noches, algunos animales de la selva salen en busca de alimento. Los jaguares
y pumas frecuentan los caminos cerca del río, al acecho de dantas, guaguas, puercos
de monte, ayudando a mantener en equilibrio estas poblaciones. Los búhos y
lechuzas cazan pequeños roedores, ranas y serpientes. Las chuchas o zarigüeyas
se alimentan de frutas; las martejas o monos de noche comen insectos, frutos y
toman el néctar de algunas flores. Las boas y los verrugosos se deslizan por el suelo
en busca de alguna presa para alimentarse. Los murciélagos, importantísimos para
la polinización y dispersión de semillas de muchos árboles, toman néctar y comen
insectos y frutos, ayudando a la regeneración natural del bosque. El águila arpía,
que tiene excelente visión, se posa en la copa de los árboles más altos y emprende
el vuelo desde allí, para cazar a sus presas.
Especies representativas de la selva húmeda:
Tití leoncito - Cebuella pygmaea
Es el primate más pequeño de América. Es diurno y
arborícola, vive en grupos de dos a nueve individuos; se
alimenta de frutos, hojas, néctar de las flores, savia de los
árboles e insectos. Está amenazado por la destrucción de sus
hábitats y por el tráfico ilegal para el comercio de mascotas.
Guacamayas
Existen siete especies de guacamayas en Colombia. Se
diferencian de las loras por la carencia de plumas en la
cara. Vuelan en parejas o en pequeños grupos y anidan en
agujeros en los troncos. Se alimentan de semillas, frutos y
brotes tiernos; por esto, son importantes dispersoras de
semillas, ayudando a la regeneración de los bosques. Están
amenazadas por la destrucción del hábitat y la cacería para
el tráfico ilegal de mascotas.
Paujil de pico azul – Crax alberti
Esta ave sólo habita en Colombia, es endémica. Se alimenta
de frutos, semillas, brotes tiernos, insectos, lombrices y
carroña, dispersando las semillas del bosque. Se encuentra
en peligro crítico de extinción por la destrucción de las
selvas, la cacería para el consumo de su carne y el tráfico
ilegal de fauna silvestre.
Escarabajo ‘capricornio o cuerno’de venado – Macrodontia
cervicornis y escarabajo Hércules – Dynastes hercules
Los machos alcanzan hasta 15 cm. de longitud. Habitan
en las selvas de la Orinoquía, Amazonía y el Chocó
biogeográfico. Las larvas (mojojoy) se alimentan de madera
en descomposición, ayudando al reciclaje de nutrientes del
suelo; los adultos se alimentan de exudados de plantas y de
frutos. Están amenazados por la destrucción de las selvas;
son muy perseguidos por los coleccionistas de insectos.
134
Caracolí, Caracol o aspavé -Anacardium excelsum
Árbol muy grande que llega a alcanzar más de 30 mt. de
altura y 3 mt. de diámetro. Es de gran longevidad. Resiste
inundaciones periódicas. Madera resistente a la humedad,
liviana y fácil de aserrar y labrar, se emplea en la construcción
de canoas, saladeros para el ganado, utensilios de cocina,
herramientas y como pulpa para papel. Sus hojas se utilizan
como forraje para el ganado.
Peine mono - Apeiba timbourbou
Crece hasta 35 mt. de altura y 50 cm. de diámetro, su copa
es angosta y florece en racimos de flor amarillo. El fruto
es una cápsula esférica. Habita en las selvas húmedas, su
madera es blanda, liviana y se utiliza en la construcción de
embarcaciones, enchapes o como leña.
Cativo, trementino, amansa mujer – Prioria copaifera
Árbol que produce gran cantidad de madera. Crece
formando masas conocidas como ‘cativales’, en las vegas que
periódicamente se inundanconaguadulce. Estos ecosistemas
son de enorme riqueza en fauna. La madera se emplea para
enchapados, triplex, formaletas y cajonería. Está seriamente
amenazado.
Cedro – Cedrela odorata
Es caducifolio. Su crecimiento en los primeros años es muy
rápido. Granlongevidad. Maderapreciosa, aromática, fuerte,
fácil de trabajar y pulir, resistente a los insectos; empleada en
la construcción, ebanistería fina y carpintería.
Árboles, arbustos y plantas de la selva húmeda
135
Ceiba bonga - Ceiba pentandra
Puede alcanzar hasta 50 mt. de altura y cerca de 3 mt.
de diámetro. Es caducifolio y muy longevo. Su madera es
blanda y liviana; se emplea para canoas, cajonería, palillos
y fósforos. La lana que recubre la semilla se llama ‘kapok’ y
se emplea para rellenar almohadas y colchones. La semilla
contiene aceite que puede emplearse en la cocina, en la
fabricación de jabones y como combustible de lámparas. Las
hojas nuevas hervidas son comestibles.
Cagüi, genené, almendrón – Caryocar glabrum
Estos árboles imponentes del bosque tropical, de gran
tamaño, tienen madera de buena calidad, dura, resistente
a la humedad y al ataque de insectos. Estos árboles han
sido casi diezmados, para sacar estacones y varetas para
corrales del ganado. Los indígenas la emplean para construir
embarcaciones. Sus frutos comestibles son muy apetecidos y
medicinales, se usan contra la lepra.
Palmas
En Colombia se han reportado 270 especies de palmas,
ocupando el primer lugar en el mundo. Entre las palmas de
zona caliente podemos mencionar la de chontaduro, la tagua,
el guerregue, la chonta, la zancona, entre muchas otras. Las
palmas son muy importantes, porque son fuente de alimento
para los seres humanos y para los animales silvestres; son
empleadas para la extracción de aceites, los techos de
viviendas, la construcción de paredes y la elaboración de
artesanías.
Higuerones - Ficus spp.
También se encuentran en climas templados y algunas
especies en zona fría. Su madera se emplea en la fabricación
de cajones. Sus frutos son alimento de muchos animales
silvestres. Están amenazados por la sobreexplotación.
136
Bosques secos tropicales
Los Bosques Secos Tropicales se encuentran, por lo general, en zonas bajas y
cálidas, pero también a mayores alturas. En estos bosques las épocas secas se
prolongan durante varios meses del año, en los cuales el sol arde constantemente
y hay una gran escasez de agua. Aquí las lluvias se presentan durante temporadas
cortas, tiempo en que algunos bosques se inundan por las crecientes de los ríos. En
los bosques muy secos, las temporadas de sequía son más prolongadas, las lluvias
son más escasas y rara vez se inundan. Allí predominan los cactus, las bromelias
espinosas y las plantas de tallos y hojas suculentas.

En los bosques secos, las plantas y los animales han evolucionado para resistir
largas temporadas de sequía. En estos ecosistemas son frecuentes los matorrales
espinosos y los árboles achaparrados; las ceibas y otras especies tienen espinas,
para defenderse de los herbívoros y para atrapar la escasa humedad que hay en
el aire. Los cactus y ágaves almacenan grandes cantidades de agua en sus gruesas
raíces y tallos. Las hojas de muchas plantas se revisten de cutículas gruesas que
están recubiertas de ceras o polvillos, para impedir la salida del agua; hay flores con
perfumes repelentes, semillas aladas y frutos explosivos, y árboles, como piñones
de oreja, indioencueros, samanes, varias especies de palmas, y enredaderas como
el ojo de venado y el congolo. Durante los meses más secos, los árboles de hojas
caducas pierden todo su follaje, que cae al piso y se marchita; algunas plantas han
extendido raíces muy profundas en el suelo y se alimentan del agua subterránea.
Cuando el calor arrecia y los pastos se secan, algunos animales emigran a los
ecosistemas vecinos en busca de agua y alimento; otros se entierran para huir de los
rayos del sol; los lagartos almacenan agua en sus tejidos y aprovechan las galerías
subterráneas para protegerse del calor; otros sólo salen en la noche a buscar su
comida; los roedores y venados poseen membranas nasales muy desarrolladas, para
capturar algo de la poca humedad del ambiente; y los reptiles y las aves modifican
sus excrementos para expulsarlos sin perder humedad.
Cuando llegan las lluvias, las plantas del bosque seco reverdecen, se llenan de
hojas y de flores que atraen a los insectos, y germinan muchas de sus semillas. Los
árboles frutales, como los ciruelos y los mangos, se cargan de frutos y producen
cosecha, y los platanillos exhiben sus hermosas flores. Los animales regresan
desde los ecosistemas cercanos y el bosque se llena de una gran actividad: las
ranas, sapos y escarabajos salen de sus refugios, las iguanas y tortugas comen brotes
de los árboles, las aves alegran el ambiente con sus cantos e inician la temporada
reproductiva, los murciélagos salen en la noche en busca de insectos, de frutos y
del néctar de las flores.
137
Especies representativas del bosque seco:
Plantas: piñones de oreja, indioencueros, samanes o campanos,
ceibas, chiminangos, carboneros, matarratones, cedros,
búcaros, acacias, tronador, guayacán rosado, camarones,
noros y varias especies de palmas (amargas, vino, coco, corozo
o chonta), trupillos, ágaves.
Animales: el gato de monte o yaguarundi, venados, zorros,
monos aulladores, titís, armadillos, perezosos, osos hormigueros
y tatabras, lobo pollero, iguanas, tortugas (morrocoy),
lagartijas.
Aves: torcazas, semilleros y canarios, loras, pericos,
guacamayas, chorolas, carpinteros punteados, garrapateros,
guacharacas, garzas, sinsontes, turpiales, gallinetas, paujiles,
chupahuevos, mariamulatas, el tucán payaso (Ramphastos
sulfuratus) y el saltarín coludo (Chiroxiphia lanceolada).
Frutales: ciruelos, mangos, mamoncillos, tamarindos, zapotes,
algarrobos y nísperos.
Ilustración Bosque Seco
Mono aullador o cotudo – Alouatta seniculos y Alouatta
palliata
EnColombia hay dos especies: el rojoy el negro. Emite fuertes
aullidos, casi rugidos, en las primeras y últimas horas del día.
Son diurnos, viven en grupos de cinco a siete individuos,
son herbívoros (comen retoños y frutos silvestres). Son
dispersores de semillas, ayudando a la regeneración del
bosque. Son cazados por su carne y para el comercio ilegal
de mascotas. Es vulnerable a la extinción.
Perezosos – Perico ligeros - Choloepus hofmanii y Bradypus
variegatus
Existen dos tipos en nuestro país: los que poseen dos garras
en sus extremidades delanteras y los que poseen tres. Son
solitarios y arborícolas. Son exclusivamente herbívoros: se
alimentan de retoños, flores y frutos. Bajan al suelo sólo
una vez en la semana, a defecar. Sirven de alimento a aves
rapaces, felinos y otros carnívoros. Están amenazados por
la destrucción del hábitat, el comercio como mascotas y la
cacería para el consumo de su carne en algunas regiones.
Loras, cotorras y pericos
En Colombia existen 47 especies de loras, cotorras y pericos.
Son diurnos, viven en grandes grupos y forman parejas para
toda la vida. Construyen los nidos en huecos en los árboles
o barrancos. Se alimentan de frutos, semillas y retoños; son
dispersores de semillas. Están amenazados por la destrucción
de su hábitat y por el mercado ilegal de mascotas.
Guacharaca - Ortalis motmot
Es un ave de tamaño mediano (53 cms). Se alimenta de
frutos silvestres, retoños tiernos y gran variedad de insectos.
Anida en árboles de mediana altura, donde pone entre dos y
tres huevos. Vive en grupo. Su canto es estridente y delata su
presencia. Es perseguida por los cazadores, para el consumo
de su carne.
Animales de los bosques secos
Iguana – Iguana iguana
Son ovíparas, viven en grupos, son diurnas; prefieren
lugares cercanos a ríos y ciénagas, con árboles y vegetación.
Consumen gran cantidad de vegetales, invertebrados,
pequeñas aves, roedores y, en ocasiones, consumen carroña.
Son consumidas por serpientes, caimanes, nutrias, jaguares,
pumas, tigrillos, tortugas y peces. Están muy amenazadas por
la destrucción del hábitat, por la caza para el consumo de la
carne y los huevos, y porque las crías se comercializan para
el tráfico de mascotas.
Boa arcoiris - Epicrates cenchria – Boa macabrel - Corallus
annulatus
Esta serpiente es de hábitos nocturnos. Se alimenta de aves,
pequeños mamíferos, roedores y reptiles. Se encuentra
amenazada por la pérdida de su hábitat, el tráfico ilegal de
pieles y su uso como mascota.
Lobo pollero - Tupinambis teguixin
Es un lagarto que alcanza 1.2 metros de largo. Es omnívoro,
pero prefiere pollos, huevos, insectos y caracoles. Está
amenazado por la cacería, para la extracción de su piel.
Tortuga morrocoy – Geochelone carbonaria
También habita en las selvas. Es de hábitos diurnos y se
alimenta de pastos, hojas, raíces, frutos e inclusive flores, pero
también consume invertebrados y carroña. Está amenazada
por la destrucción de su hábitat, la cacería para el consumo
de su carne y el tráfico ilegal como mascota.
140
Algarrobo– Hymenaea courbaril
También se encuentra en selva húmeda. Es melífero. La
madera, de excelente calidad, se emplea en ebanistería,
construcción, polines de ferrocarril, puentes y barcos, pianos,
telares, carpintería, herramientas. Tanto las hojas como la
corteza, que es rica en taninos, se usan como medicina. La
pulpa que rodea la semilla es comestible y es rica en proteínas
y almidón. Produce una resina llamada ‘copal’, que se va
depositando en el suelo; ésta tiene usos medicinales y se
emplea para fabricar barnices e incienso. Está amenazado
por la sobreexplotación.
Caoba, palo santo – Swietenia macrophylla
También crece en las selvas húmedas. Es melífero. Su madera
es considerada como una de las más finas del mundo; se
emplea en ebanistería de lujo, enchapados, instrumentos
musicales, artículos torneados y artesanías; como sombrío,
ornamental y en la medicina tradicional, para la diarrea y la
fiebre. Está amenazado por la sobreexplotación.
Piñón de oreja, orejero, piñón – Enterolobium cyclocarpum
Árbol muy grande que puede alcanzar más de 30 mt. de
altura y 3 mt. de diámetro. Es un árbol fijador de nitrógeno y
apto para la recuperación de suelos. Es de gran longevidad.
La madera es muy durable en condiciones extremas de
humedad; se utiliza en ebanistería y carpintería. Los frutos
son en forma de oreja, de ahí su nombre. Las semillas
cocinadas son comestibles, con ellas se prepara un delicioso
dulce y también se emplean para artesanías.
Ébano – Caesalpinia ebano
Originario de la región Caribe colombiana. De larga vida.
Su madera, casi negra, es dura y pesada, muy apreciada en la
elaboración de artesanías y objetos valiosos.
Árboles, arbustos y plantas de los bosques secos
141
Diomate, gusanero – Astronium graveolens
Las hojas, al estrujarlas, despiden un olor aromático
parecido al de la menta. Madera pesada y de gran dureza
conocida como ‘acero vegetal’; se emplea para construcción,
ebanistería, torneado y tallado, polines de ferrocarril, postes,
pisos y enchapados.
Matarratón – Gliricidia sepium
Especie fijadora de nitrógeno, excelente para recuperar
suelos erosionados; empleado para cercas vivas; aporta muy
buen forraje al ganado. Su floración de color rosado, es
muy llamativa y es excelente melífero (produce abundante
néctar para las abejas). La madera, resistente a las termitas
y a la pudrición, es apropiada para ebanistería, postes
para construcción y mangos de herramientas. Las hojas
machacadas en emplastos son excelentes para la culebrilla.
Se reproduce por semilla y fácilmente por estacas.
Jagua – Genipa americana
Madera pesada, compacta, fácil de trabajar y de gran
durabilidad cuando no está en contacto con la humedad; se
emplea enconstrucciones y encarpintería, para herramientas
y moldes. El fruto maduro es comestible. Los frutos verdes
contienen una tinta azul que se ha empleado como repelente
de insectos, protector solar y para hacer tatuajes.
Samán, campano – Samanea saman
Su copa amplia y muy extendida puede alcanzar cerca
de 50 metros de diámetro; muy empleado para sombrío.
Madera liviana de color claro, empleada para muebles y
construcciones.
142
Las sabanas tropicales
Las sabanas son extensas praderas, donde abundan los pastos y las gramíneas, y, a
diferencia de los bosques y las selvas, en ellas no es frecuente encontrar agrupaciones
continuas de árboles. Los pastos sirven de alimento a algunos mamíferos, insectos,
hormigas, termitas y comejenes, y a una gran cantidad de organismos del suelo.
En Colombia, los Llanos Orientales son un ejemplo magnífico de esta clase de
ecosistemas.
En los Llanos Orientales se presentan dos estaciones muy marcadas en el año: una
estación seca, desde finales de noviembre hasta marzo; y una estación de lluvias,
entre abril y mediados de noviembre, época en que muchas zonas se inundan y los
ríos se convierten en las mejores vías de acceso. Las especies que habitan allí se
han adaptado a estos cambios de sequías e inundaciones, a los suelos pobres y a
frecuentes incendios ocasionados por tormentas eléctricas.
En la sabana hay palmas, arbustos y árboles dispersos, como gualandayes, guarataros
y vara santa, que forman a veces pequeños bosques conocidos como ‘matas de
monte’. En la llanura inundable predomina la palma de moriche que forma
también extensas agrupaciones conocidas como ‘morichales’. En las planicies
más altas, a lo largo de los ríos y caños, hay bosques o selvas de galería que tienen
varias especies de palmas (moriche, mil pesos, mapora) de las cuales se extraen
fibras para diversos usos; y árboles como las chibechas, sarrapios, ciruelos hobos y
uvas caimaronas, que sirven de alimento a muchos animales y a los seres humanos;
y pendares, de los cuales se extrae goma de mascar. En algunas áreas de la sabana
se forman bosques con árboles de de escasa altura conocidos como ‘chaparrales’,
‘saladillales’ y ‘congriales’.
En las áreas bajas hay pequeñas charcas, conocidas como esteros, que conservan
agua durante todo el año. En la estación de lluvias se inundan grandes extenciones
de tierra, debido al desbordamiento de los ríos y caños, y cuando escampa, quedan
durante varios meses charcas poco profundas que son visitadas por gran cantidad
de aves como espátulas, gavanes, garzas, corocoras rojas, y algunas especies
migratorias como sigiñuelas y barraquetes aliazules, entre muchas otras.
La vida es abundante en ríos, caños, y charcas, en donde se encuentran muchas
especies de peces como las cachamas, pirañas, bagres rayados, rayas, y falsos
escalares llenan las aguas con su diversidad de formas y colores.
En las grandes sabanas de los Llanos Orientales conviven muchas especies de
animales, entre los que se encuentran los chigüiros, los venados, los osos hormigueros
palmeros, varias especies de armadillos, monos y gran cantidad de insectos.
143
Especies representativas de la sabana:
Árboles: guarataros, vara santa, bototos, carutos, bijas o achiotes, yopos, garrapatos,
flor amarillo, palo de cruz, chibecha, sarrapios, cañafístulos, gualandayes, tacay
y cacay, caucho negro, pendares y pendaritos, ciruelos hobos, uvas caimaronas,
ceibas, algarrobos, sasafrás, guamos, guaduas, cauchos, guarumos y animes.
Chaparro (Curatella americana), chaparro manteco, chaparro alcornoque, saladillo
(Caraipa llanorum), Miconia ferruginea.
Palmas: moriche (Mauritia flexuosa), guichira, manaca, milpesos, corneto, choapo,
chontaduro, mapora, cubarro, yagua, palmas de corozo (Acrocomia spp.), paja rabo
de zorro.
Animales: chigüiros, venado sabanero, venado soche, perro sabanero o zorro
perruno, perezoso, chucha lanuda, hormiguero palmero, los cafuches o tatabras,
mono maicero carinegro, mono nocturno, varias especies de armadillos, el ocarro
o armadillo gigante, ocelotes, tigrillos, nutria gigante, el caimán del Orinoco,
puerco espines, boas, tortuga charapa, tortuga morrocoy, tortuga mata mata, zorro
cangrejero, murciélagos, sapo pipa y muchos roedores.
Aves: espátulas rosadas, gavanes; garzas morenas, garzas reales, garcitas muñudas,
patos builes, los cormoranes, gaviota pico de tijera, martín pescador, corocoras rojas,
garzón soldado, alcaravanes, gansos del Orinoco, loras, guacamayas, mochileros y
algunas migratorias como las sigiñuelas y los barraquetes aliazules, entre muchas
otras.
Peces: cachamas, pirañas, bagres rayados, pavones, payaras, guabinas, palambras,
sardinatas, capitanes o capaz, lecheros, paletones, peces oscar, cuchas reales,
chubanos, mataguaros, rayas y falsos escalares.
Ilustración Sabana
Chigüiro - capibara - lancho – Hydrochaeris hidrochaeris
Son los roedores más grandes del mundo, viven cerca al agua
en grupos hasta de 15 individuos; se alimentan de pastos
y plantas acuáticas; con su estiércol, fertilizan las aguas,
favoreciendo el crecimiento de algas y microorganismos que
son la base de las cadenas alimentarias. Al sentirse en peligro
escapan nadando por debajo del agua. Están amenazados por
el consumo de su carne y piel, lo que ha ocasionado extinciones
locales en muchos sitios donde eran abundantes.
Tigrillo (Leopardus tigrina) - Ocelote (Leopardus pardalis) -
Gato de monte (Herpailurus yaguarondi) - Margay (Leopardus
wiedii)
Junto con el jaguar y el puma, son las seis especies de felinos
que viven en nuestro país. Son carnívoros, controlan las
poblaciones de animales de las que se alimentan. Están
amenazados por la destrucción de su hábitat, la cacería
para el comercio ilegal de sus pieles y por ser considerados
amenaza para los animales domésticos.
Oso hormiguero palmero, oso hormiguero gigante – Myrmecophaga
tridactyla
Es el más grande de los hormigueros, pero no tiene cola
prensil, la cola es como una palma. Habita en bosques,
rastrojos, cultivos y zonas desérticas; tiene preferencia por
lugares cercanos al agua y es excelente nadador; tiene el
olfato muy desarrollado; no posee dientes, se alimenta de
hormigas, termitas y abejas que consigue con sus fuertes
garras y pegajosa lengua. Está amenazado por la destrucción
de su hábitat y por la errónea creencia de que ataca a los
animales domésticos.
Venados
En Colombia existen cinco tipos de venados. Se alimentan
de pastos, flores, frutos y cortezas de árboles, dispersando los
frutos y pastos que consumen. Son el alimento de jaguares,
pumas y ocelotes. Están amenazados por la destrucción del
hábitat y la caza indiscriminada. En los Llanos Orientales, se
encuentra el venado sabanero (Odocoileus virginianus) y el
venado soche (Mazama americana y M. gouazoubira).
Animales de las sabanas
145
Caimanes
En Colombia se encuentran dos especies de caimanes y
siete de babillas. Viven asociados a cuerpos de agua. Son
exclusivamente carnívoros, se alimentan de peces, aves,
anfibios, tortugas, pequeños mamíferos y carroña, ayudando
a mantener en equilibrio las poblaciones de los animales
que les sirven de alimento. Se encuentran muy amenazados
por la destrucción de su hábitat y la cacería. En los Llanos
Orientales encontramos el caimán llanero o Crocodylus
intermedius; su población actual no supera los 130 animales.
Puercos de monte
Son las tatabras o cafuches (Tayassu pecari) y los sainos
(Tayassu tajacu). Diurnos, terrestres; habitan bosques en
buen estado; se alimentan de vegetales y frutos; escarban en
busca de caracoles, invertebrados y pequeños vertebrados,
y , s o d a t s e l o m n o s i s s o v i s e r g A . o l e u s l e r a e r i a a o d n a d u y a
liberan una sustancia de olor muy penetrante que utilizan
para marcar su territorio y como mecanismo de defensa
cuando se sienten amenazados.
Árboles, arbustos y plantas de las sabanas
Palma de moriche o canangucha- Mauritia flexuosa
Presente en la llanura inundable, a orillas de caños y lagunas,
formando los ‘morichales’. Llamado el ‘Árbol de la vida’ por
sus beneficios: los frutos son consumidos por mamíferos y
aves silvestres; de las semillas se extrae harina para elaborar
pan, la pulpa se utiliza para alimentar cerdos y hacer chicha,
las hojas se usan para techar las viviendas, tejer hamacas
y otros objetos, el tronco se emplea para hacer carbón y
cultivar larvas de cucarrones comestibles.
Palo de cruz o arizá – Brownea ariza
Su nombre se debe a la cruz que se observa al hacer un corte
transversal a una rama. Es un árbol ornamental. Sus flores
son ricas en néctar, atrayendo a insectos y colibríes; sus frutos
son consumidos por la fauna silvestre. Ha sido empleado
en la medicina tradicional para controlar hemorragias. Se
encuentra amenazado.

Los bosques de tierras medias o
cIima tempIado
Comprende las zonas entre los 1.OOO v 2.OOO metros sobre el nivel del mar. Con
una temperatura entre 17.5 v 21
o
C. Se conoce también con el nombre de piso
premontano o zona cafetera. la mavor parte de los bosques de éstas zonas, fueron
talados hace muchos años v reemplazados por cultivos como el café, v en los
últimos años por pastos para el ,anado. ln las ve,as, a orillas de las quebradas,
había extensos ,uaduales v cañaverales.
Muchas de las ciudades colombianas fueron fundadas en estas zonas por el
clima a,radable, la hermosura de los paisajes v la fertilidad de las tierras. ll
crecimiento de las ciudades v el mal uso de la tierra han ,enerado profundas
transformaciones en esta re,ión, que han afectado los suelos, la flora v la fauna,
v muchas fuentes de a,ua se encuentran ahora contaminadas.
Hov en día sobreviven al,unas franjas boscosas en las cimas de las montañas v
en los bordes de las quebradas. Allí crecen árboles de ,ran porte como ceibas,
hi,uerones, cedros v laureles. ll dosel del bosque lo forman ,uamos, nacederos,
varumos v chachafrutos que crean un hábitat muv especial para ,ran variedad
de aves, insectos v otros animales. la alta humedad favorece la presencia de
orquídeas v bromelias que crecen sobre los árboles. los helechos, las heliconias
o platanillos en,alanan el sotobosque.
Una ,ran cantidad de aves, como: azulejos, toches enjalmados, turpiales,
sinsontes, cacique candela v reinitas, entre otros ale,ran el bosque con sus cantos
melodiosos v sus vistosos plumajes. 1ambién se encuentra allí ,ran cantidad de
ranas, sapos, serpientes v la,artijas, al i,ual que muchísimos insectos: hermosas
mariposas de vistosos colores, abejas an,elitas, hormi,as, v las chicharras que
entonan sus ruidosas serenatas al atardecer.
Anti,uamente, los bosques de estas zonas conectaban las selvas v los bosques
de las tierras bajas con los bosques de las tierras frías, permitiendo la mi,ración
de muchos animales. Muchas especies de aves mi,ran aún dentro de nuestro
territorio. Al,unas especies de colibríes, por ejemplo, mi,ran de los páramos
cuando se termina la época de floración v descienden a los bosques de niebla
o a las selvas justo cuando florecen otras plantas que les sirven de alimento,
muchas aves fru,ívoras también viajan a lo lar,o de nuestras cordilleras en busca
de la cosecha de frutos.
147
Ilustración Bosque de tierra media o clima templado
Especìes representctìvcs de los bosques de
tìerrcs medìcs o clìmc templcdo:
Arboles , arbustos: ceibas, hi,uerones, cedros, búcaros,
cámbulos, pisquines, ,ualandaves, carboneros, ,uavacanes,
cachimbos, no,ales, laureles, barcinos, otobos, balsos, ,uamos,
nacederos, varumos, dra,os, palmas, chachafrutos, ,uaduales,
hi,uerillos, cañaverales, epífitas (mus,os, orquídeas, bromelias
v aráceas).
En el sotobosque: aráceas, helechos, heliconias o platanillos.
Animales: ,ua,uas, tatabras, venados, ñeques, felinos,
,uatines, armadillos, cusumbos, zorros, ardillas, ratas, ratones
v musarañas.
Aves: azulejos, toches enjalmados, turpiales, mirlas, sinsontes,
caciques candela, reinitas, perdices, á,uilas, halcones, búhos,
lechuzas, bienparados v ,allinacie,as.
Anfibios , reptiles: Ranas, sapos, serpientes.
Insectos: hermosas mariposas de vistosos colores (Mariposa
azul metálico - Mrµ| µe|e|Jes µe|e|Jes), abejas 'an,elitas',
hormi,as, chicharras...
Armadillos
Existen varias especies en nuestro país; el ‘cola de trapo’
(Cabassous sp.) y el armadillo gigante u ocarro (Priodontes
maximus). Son terrestres con poca visión pero buen olfato.
Viven en madrigueras. Se alimentan de invertebrados,
hormigas, termitas, frutas, hongos y vegetales. Ayudan a
la descomposición de la materia orgánica y a controlar las
poblaciones que consumen. Amenazados por la cacería para
el consumo de la carne y para el uso de su sangre y caparazón
en la medicina tradicional, lo que ha causado extinciones
locales.
Zorro perro – Cerdocyon thous
Es terrestre y omnívoro, come ratones y otros roedores,
invertebrados y frutas, ayudando a dispersar las semillas de las
plantas que le sirvende alimento y a controlar las poblaciones
de los animales que consume. Con frecuencia es perseguido,
porque ocasionalmente ataca a las aves domésticas; quienes
lo cazan, no saben que es considerado como uno de los
mejores cazadores de ratones de la naturaleza.
Ñeque – Dasyprocta spp.
Tambiénhabitaenlas selvas húmedas. Roedor diurno. Excava
madrigueras en el suelo. Se alimenta de semillas, frutos,
hojas, flores e insectos. Dispersor de semillas. Amenazado
por la cacería excesiva para el consumo de su carne.
Turpiales, arrendajos, oropéndolas y tejedores
En Colombia existen 37 especies. Algunas especies tejen
sus nidos en forma de bolsas o mochilas. Se caracterizan
por sus melodiosos cantos. Se alimentan de frutos, granos,
invertebrados y pequeños vertebrados. Son dispersores de
semillas y controladores de las poblaciones de las cuales se
alimentan. Perseguidos por los comerciantes para el tráfico
de mascotas, por su colorido y hermoso canto.
Animales de los bosques de clima templado
Guadua – Guadua angustifolia y otras especies
Es una especie liviana, resistente, de rápido crecimiento y
longeva. Importante para el hombre y el ambiente, porque
aporta muchos beneficios: es empleada en la construcción de
viviendas e instalaciones para animales, muebles, múltiples
utensilios y artesanías; también se emplea para la producción
de papel. Con su aporte de hojarasca, enriquece y mejora el
suelo, amarra y protege los suelos de la erosión, regula los
caudales y actúa como una bomba de almacenamiento de
agua.
Guayacán amarillo - Tabebuia chrysantha
Árbol de larga vida. Es cultivado como ornamental por su
floración abundante y llamativa. Su madera dura, pesada y
de buena calidad se emplea en pisos, construcción, enchapes,
etc. La madera produce un tinte de color morado que se usa
para teñir tejidos de algodón.
Guamo - Inga spp.
Existen varias especies de guamos. Los frutos son legumbres
que poseen varias semillas cubiertas por una envoltura
blanca, de sabor dulce, que es comestible y proporciona
alimento a la fauna silvestre y a los seres humanos. Es una
especies fijadora de nitrógeno, apta para la recuperación de
suelos y sirve como sombrío de cafetales.
Platanillos o heliconias – Heliconia spp.
Algunas especies se encuentran también en zonas calientes
y unas pocas en tierra fría. Sus flores vistosas, con frecuencia
de colores amarillo, rojo o naranja, son apreciadas como
ornamentales. Los platanillos son recomendados para la
protección de suelos en laderas y para la prevención de la
erosión. Muchas especies son endémicas de Colombia y
están amenazadas.
Árboles y plantas de los bosques de clima templado.
150
Los bosque de tierras
altas o clima frío
Los bosques altoandinos o montano bajos se encuentran usbicados en la cordillera
de Los Andes, en tierras frías y muy frías, entre los 2.000 y 3.000 metros sobre el
nivel del mar, donde hay temperaturas entre los 12 y los 17.5 ° C.
Un gran número de especies de plantas y animales que habitan estos bosques son
endémicas, pues sólo viven en estas laderas y no se encuentran en ningún otro
lugar del mundo. Sus poblaciones naturales son pequeñas, frágiles y muchas de
ellas están en peligro de extinción.
El piso del bosque altoandino está cubierto de musgos, selaginellas, colchón de
pobre y muchas otras plantas que funcionan como esponjas y absorben y acumulan
grandes cantidades de agua que dan origen a riachuelos, quebradas y ríos que
descienden a las zonas bajas. En el sotobosque hay aráceas con hojas en forma
acorazonada, cordoncillos, silvo silvo, manos de oso, quinas, dulumocos, y uvitos
de monte que dan albergue y alimento a muchas especies de aves.
El dosel o techo del bosque lo forman las copas de los arrayanes, dragos, amarraboyos,
zarros, chagualos, sietecueros y varias especies de palmas (macana, entre otras).
Algunas plantas crecen sobre otras y a veces las estrangulan, como lo hacen los
matapalos y otras especies. Sobresalen del dosel algunos árboles emergentes como
robles, laureles, encenillos, carates, chaquiros y palmas de cera.
En el bosque altoandino viven, entre otros, los osos andinos -conocidos también
como osos de anteojos-, guaguas lobas o capoteras, venados, armadillos, perros de
monte y zorros. En los linderos del bosque y a orillas de las quebradas vuela suave
y pausadamente la hermosa mariposa nacarada. Muchos otros insectos revolotean
entre los árboles, entre ellos varias especies de mariposas, como las transparentes,
la mariposa espejito, y también polillas nocturnas o chapolas, abejas, avispas,
escarabajos, e insectos palo o maría palitos. Tambien viven allí varios arácnidos,
entre ellos algunas especies de arañas, tarántulas y escorpiones; algunas serpientes,
la mayoría de ellas cazadoras, como las tierreras o bobas, la cazadora negra, la
juetiadora o lomo de machete y la víbora de tierra fría, colgadora o granadilla, que
es venenosa; hay, además, varias especies de ranas, como las llamadas ranas de
cristal, que cantan al anochecer, y muchas especies de pájaros y aves, como colibríes,
tángaras, barranqueros, soledades, tucancitos esmeralda, pavas y carriquíes.
151
Especies representativas de los bosques
altoandinos de tierras altas o clima frío:
Árboles y arbustos: zarros o helechos arbóreos, cedros,
nigüitos, dulumocos, silvo silvo, manos de oso, uvitos de
monte, quinas, pitás, latos o cafetos de monte (Palicourea spp.)
y algunas palmas (de cera, macana, otras).
Dosel: laurel comino, molinillos, culefierro, arrayanes, dragos,
amarraboyos, chagualos, sietecueros, guamos, borracheros,
quimulá, yarumos, matapalos (Ficus spp.), robles, laureles,
diomatos, higuerones, encenillos, carates, chaquiros, azucenos,
chusque.
En el sotobosque: aráceas, begonias, mortiños, cordoncillos,
selaginellas, colchón de pobre, musgos.
Animales: oso andino u oso de anteojos, guagua loba o
capotera, venado, armadillo de nueve bandas, perro de monte,
zorro, cusumbos, erizos, conejo de monte, ardillas, comadrejas,
chuchas, musarañas, mariposa nacarada (Morpho sulkowskyi),
mariposa espejito, abejas, avispas, escarabajos, maría palitos,
tarántulas, escorpiones, rana de cristal, lagartijas.
Serpientes: tierreras o bobas, cazadora negra (Clelia clelia),
jueteadora o lomo de machete (Chironius spp.), víbora de
tierra fría, colgadora o granadilla (Bothriechis schlegelii).
Aves: colibríes, mieleras, tángaras, azulejos, baranqueros,
soledades tucancitos esmeralda, pavas, torcazas, carpinteros,
carriquíes, pinches, cucaracheros, golondrinas, búhos, águilas
y gavilanes.
Ilustración Bosque de tierras altas o clima frío
Guaguas – Agouti spp.
Existen en Colombia dos especies: la Agouti paca, que
habita desde los bosques bajos hasta los 3.000 m.s.n.m.; la
Agouti taczanowskii, que habita en los bosques altoandinos.
Son nocturnas y terrestres; escarban la hojarasca en busca
de frutos que caen de los árboles, semillas y tubérculos;
también se alimentan de tallos y brotes tiernos, dispersando
muchas semillas en el bosque y ayudando a remover la
materia orgánica del suelo. Sirven de alimento a los grandes
carnívoros. Se consideran especies amenazadas, debido a
que son muy perseguidas por su carne.
Cusumbos
En Colombia se han reportado, tres especies: el cusumbo de
tierra fría (Nasuella olivacea), el cusumbo solino o norteño
(Nasua narica) y el cusumbo (Nasua nasua) . Se encuentran
hasta los 3.000 m.s.n.m., están ausentes en la región de Santa
Marta y gran parte del Caribe. Son omnívoros, se alimentan
de frutas, pequeños vertebrados e invertebrados; ayudan a
la aireación y descomposición de la materia orgánica. Son
cazados por su carne, y comercio como mascotas.
Colibríes, tominejos o chupaflores
Sólo existen en América. Colombia es el país más rico
del mundo en colibríes, con 143 especies. Dentro de este
grupo se encuentra el ave más pequeña del mundo. Con
su aguzado pico, se alimentan del néctar de las flores, pero
también consumen gran cantidad de insectos; son excelentes
polinizadores. Son muy territoriales. Construyen nidos muy
elaborados con material vegetal y los recubren con musgos
y líquenes. Los colibríes pueden mover las alas 80 veces por
segundo y rotarlas 180°, lo que les permite volar suspendidos,
adelante, atrás y cambiar de dirección rápidamente.
Carriquí – Cyanocorax spp.
En Colombia se han reportado siete especies; vive entre
los 1.200 y 2.800 m.s.n.m. Generalmente vive en parejas o
en grupos que realizan la crianza de los pichones en forma
comunitaria. No se reproduce en cautiverio. Se alimenta de
insectos, frutos, huevos y, en algunas ocasiones, de polluelos.
Animales de los bosques de clima frío
Palma de cera - Ceroxylon quindiuense
Declarada árbol nacional de Colombia en 1985. Está en la
Cordillera Central, entre los 1.900 y 3.100 m.s.n.m. Puede
medir hasta 60 mt. de alto. Llamada así porque guarda en
sus anillos una resina o cera que antes se usaba para fabricar
velas. Su madera es resistente a la humedad y se emplea para
la construcción. Sus frutos sirven de alimento a la fauna
silvestre. Amenazada por la destrucción de los bosques de
niebla y porque algunas personas emplean los cogollos para
la procesión del Domingo de Ramos en Semana Santa.
Cedro negro o Cedro Colombiano
Es una especie muy amenazada, alcanza 30 mt. de altura. El
tronco es de color oscuro. Crece entre 1.600 y 2.500 m.s.n.m.
Es utilizado en la fabricación de artesanías, en la carpintería y
en construcciones. También se usa en la medicina tradiconal
y la corteza posee sustancias químicas (taninos) úitles para
curtir cueros.
Molinillo, copachí o copa de oro – Magnolia gilbertoi
Crece entre los 1.700 y 2.400 m.s.n.m. en tierras templadas
y moderadamente frías. Su madera se emplea para vigas,
interiores y escaleras. En Colombia hay 30 especies de
Magnolios nativos, todos en peligro de extinción.
Helecho zarro, palma boba o helecho arbóreo
Los helechos arborescentes son componentes de estos
bosques. Se caracterizan por tener tallos de varios metros
de altura y hojas muy grandes. Se encuentran desde
pocos metros sobre el nivel del mar hasta los 4.000 mt. de
altura. Los rizomas son empleados en el cultivo de plantas
ornamentales como orquídeas, helechos cuernos y anturios;
la sobreexplotación en algunas zonas pone estas especies en
peligro.
Árboles, arbustos y plantas de los bosques de clima frío
154
Los bosques de niebla o fábricas de agua
En las altas montañas tropicales, entre los 2.000 y 3.000 metros sobre el nivel
del mar, se encuentran los bosques de niebla. La niebla o neblina proviene del
vapor de agua que asciende de los valles hasta las zonas frías, donde se condensa
en forma de agua, fenómeno que también se conoce como ‘lluvia horizontal’.
La neblina, que parece una nube lechosa, cubre con su manto los suelos, los
musgos, las hojas y las ramas de las plantas y humedece todo lo que toca. Las
diminutas gotas de agua que forman la neblina resbalan por el follaje y los
troncos de los árboles para caer al suelo en forma de gotas más grandes; el agua
es absorbida por los musgos, las epífitas, la hojarasca y el capote, que funcionan
como esponjas, para luego escurrirse lentamente por la intrincada red que
forman las raíces del bosque. El agua se libera poco a poco en pequeños hilos
líquidos que van creciendo y juntándose hasta formar arroyos, quebradas y ríos.
Por esto se dice que el bosque de niebla y los páramos son unas grandes fábricas
de agua.
Los arroyos, quebradas y ríos que nacen en los bosques de niebla y en los páramos
abastecen de agua inmensas extensiones del territorio colombiano y benefician
las parcelas campesinas, las fincas, los acueductos de pueblos y ciudades y las
represas que alimentan las hidroeléctricas.
Los bosques de niebla son el reino de las plantas epífitas, una extraordinaria
variedad de musgos, orquídeas, bromelias y aráceas. La humedad del ambiente
también favorece el crecimiento de hepáticas, hongos, helechos y selaginellas,
formando hermosos tapices cargados de agua.
Bosque de niebla
155
Especies representativas de los bosques de
niebla:
Plantas y árboles: epífitas, musgos (Sphagnum spp .),
hepáticas, líquenes, orquídeas, bromelias, aráceas, hongos,
helechos, selaginellas, helecho zarro, roble, sietecueros,
cedro de altura, cedro negro.
Animales: oso andino o de anteojos, perro de monte,
cusumbos, loro orejiamarillo, paujil copete de piedra, tucán
azul, tucaneta esmeralda, compás, colibríes.
Barranquero
Tucaneta
Carriquí
a c o r e d o t i l l a G s o j o e t n a e d o s O
Oso andino u oso de anteojos – Tremarctos ornatus
Es el único oso de Suramérica. Su nombre se debe a las
manchas en forma de anteojos alrededor de sus ojos. Habita
en los bosques altoandinos y los páramos. Es de hábitos
diurnos. Aunque es omnívoro, se alimenta principalmente
de retoños, frutos, frailejones y pequeños vertebrados; su
alimento preferido es la parte carnosa de las bromelias. La
destrucción de su hábitat y la cacería a que es sujeto, para
extraerle la grasa corporal, la piel y la vesícula biliar, han
reducido las poblaciones naturales y está considerado como
especie amenazada de extinción.
Perro de monte - Potos flavus
Es arborícola y tiene cola prensil. Es omnívoro, consume
frutas, hojas, flores, pequeños vertebrados e invertebrados
y néctar de flores. Ayuda a dispersar semillas y a controlar
algunos animales de los cuales se alimenta. Está amenazado
por la cacería, para el consumo de la carne y el comercio de
mascotas.
Loro orejiamarillo – Ognorhynchus icterotis
Especie propia de los bosques altoandinos; tiene una estrecha
relación con la palma de cera, que le sirve de alimento,
lugar de anidación y de descanso. Se alimenta de los frutos
de la palma de cera (Ceroxylon spp.), gavilán (Citharexylon
subflavescens), mantequillo (Sapium utile), dulumoco
(Saurauia spp.), guásimo (Cordia barbata), drago (Croton
magdalenensis), entre otras. Es una especie muy amenazada
por la destrucción de su hábitat y el tráfico de fauna silvestre,
y en la actualidad se encuentran poblaciones muy reducidas.
No sobreviven en cautiverio.
Paujil copete de piedra – Pauxi pauxi
Esta ave es terrestre, pero anida y duerme en las ramas bajas
de los árboles. Se distingue de las otras especies de paujiles
por llevar una carnosidad encima del pico, en forma de
breva. Está amenazado por la destrucción del hábitat y la
cacería como fuente de alimento.
Animales del bosque de niebla
157
Roble de tierra fría – Quercus humboldtii
Es una especie típica de los bosques andinos, entre 1.800
y 3.200 m.s.n.m. La madera es dura y pesada y se emplea
en construcción, ebanistería, leña, carbón vegetal y para la
obtención de taninos de su corteza, para curtir pieles. Con
frecuencia se encuentran formando parches o robledales,
donde predomina esta especie. Las semillas son alimento de
la fauna.
Sietecueros – Tibouchina lepidota, Tibouchina grossa
Representanalgunos delos árboles más vistosos yreconocidos
de zonas frías. Sufloraciónde granbelleza permite emplearlos
como árboles ornamentales.
Musgo – Sphagmun spp.
Entre la variedad de musgos de los bosques de niebla y de los
páramos, encontramos colchones verdes, blancos y rojos de
Sphagmun spp.; este musgo es el ser vivo del planeta que tiene
mayor capacidad de almacenar agua y retiene muchas veces
su peso seco; tiene también propiedades desinfectantes.
Cedro de altura, cedro de montaña o cedro cebollo– Cedrela
montana
Crece entre los 1.700 y 3.000 m.s.n.m. La madera es liviana y
se emplea en ebanistería, construcción de navíos y viviendas,
postes para cercas, cajas, chapas y madera laminada. La
semilla se demora 16 días para germinar.
Árboles, arbustos y plantas del bosque de niebla
158
Los páramos
Los páramos se encuentran ubicados entre los bosques de niebla y los nevados,
entre los 3.000 y 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, y tienen una
temperatura media entre 6 y 12 °C. El clima de los páramos se caracteriza por
las bajas temperaturas, los vientos fríos y las lloviznas frecuentes. En las noches
hace tanto frío, que a menudo la vegetación y los suelos amanecen cubiertos de
escarcha; durante el día, cuando el cielo está despejado, el sol es brillante e intenso
y puede hacer calor.
En los páramos, la vegetación es escaza, dispersa y no hay mucha variedad de
especies. Abundan los pastizales, los musgos, los líquenes, las puyas (bromelias),
los licopodios, los helechos, los árboles enanos, y los frailejones con hojas peludas
en forma de roseta y grandes flores amarillas, que son la imagen característica de
los páramos. En las partes planas, se forman con frecuencia pantanos y lagunas,
conocidos como ‘pantanos andabobos’ o ‘esfangales’. Los musgos actúan como
esponjas guardando enormes cantidades de agua, y la liberan poco a poco, para
alimentar fuentes de agua, pantanos y lagunas. Los páramos, al igual que los
bosques de niebla, son fábricas de agua y escenarios de gran belleza. El agua se
va acumulando en las grietas, formando pequeñas caídas, arroyos, riachuelos y
quebradas; en las pendientes rocosas se forman cascadas.
En los páramos vive el gran cóndor de los Andes. También viven allí, o suben a
buscar alimento, el oso andino u oso de anteojos, la danta de alta montaña o danta
de páramo, el venado de páramo, el puma, los cusumbos, los conejos, las aves, los
ratones, los lagartos, las mariposas, los escarabajos y el sapo de páramo.
Páramo
Especies representativas del páramo:
Animales: danta de páramo, puma, cóndor, águila real, oso
de anteojos, venado, conejo, guagua loba, tatabra, cusumbo,
pava de monte, rana de cristal, víbora, tigrillo, perro de
monte, ratones, lagartos.
Plantas: pastizales, musgos, bromelias, líquenes, frailejones,
licopodios, colorado, mortiño, helechos arbóreos, palmas de
cera (Euterpe sp.), chite.
Animales de los páramos
Conejo silvestre – Sylvilagus spp.
En Colombia hay dos especies. Son exclusivamente
vegetarianos. Consumen pastos y hojas. Construyen
madrigueras bajo la tierra. Están sometidos a cacería, para el
consumo de su carne y como mascotas.
Cóndor de los Andes – Vultur gryphus
Es el ave voladora más grande del mundo, con un peso de
hasta 12 kilos y una envergadura de 3 metros; vuela a grandes
alturas con una habilidad sorprendente, planeando en las
corrientes de aire caliente. Habita zonas de alta montaña,
con presencia de rocas; de vista muy aguda; se alimenta de
carroña (animales muertos). Puede vivir hasta 60 años. Se
considera en peligro de extinción por la destrucción de su
hábitat.
Árboles, arbustos y plantas de los páramos
Frailejones – Espeletia spp.
Estas plantas, llamativas por la forma como se concentran
las hojas en rosetas, el color casi blanco de las mismas y la
pubescencia que las recubre, están siendo destruidas por la
destinación de estas tierras a la siembra de papa, con graves
repercusiones ecológicas.
160
Los ecosistemas acuáticos
En Colombia hay una gran variedad de humedales. Los humedales
son ecosistemas acuáticos, pero no son ríos ni lagos precisamente.
Los ecosistemas acuáticos son: los de agua dulce, que incluyen
pantanos, lagunas, arroyos, ríos, lagos, ciénagas, madreviejas y
embalses o represas artificiales creadas por el hombre; los de agua
salada, como océanos y mares; y otros donde el agua de los ríos
y del mar se juntan, conocidos como ciénagas salobres, estuarios
y manglares. En cada uno de estos grandes ecosistemas hay una
gran variedad de medianos y pequeños ecosistemas, donde viven
muchas especies de animales y vegetales. Algunos organismos
se adaptaron para vivir en la superficie del agua, otros viven
a mediana profundidad y otros en el fondo del agua; algunos
prefieren las aguas con mucha corriente, otros, en cambio, viven
en aguas tranquilas y quietas.
La temperatura, la luz, la cantidad de oxígeno disuelto en el agua,
los minerales y el alimento disponible son algunos de los factores
que han determinado la forma en que se han adaptado las especies
de plantas y animales a los diferentes ecosistemas acuáticos.
Madrevieja
161
Ríos, arroyos y lagos
Colombia es, quizás, el segundo país del mundo después de
Brasil con mayor variedad de especies de plantas y animales
que viven en ríos y lagos.
En estos ecosistemas hay abundancia de peces. En aguas de
clima frío se encuentran sardinas, capitanes y corronchos;
en aguas de clima templado hay sabaletas, mojarras, gupis
y briolas; en agua de clima cálido hay bocachicos, bagres,
barbudos, escalares y neones.
Cada cuenca tiene especies que son propias de esa zona:
el capitán chimbe es una especie endémica del altiplano
cundiboyacense; payaras, lecheros y tucunarés viven en los
ríos de la orinoquía y la amazonía; el arawana habita aguas de
la cuenca amazónica.
En época de reproducción, es frecuente que los peces migren
desde las ciénagas y bajos a desovar en las quebradas afluentes
de los grandes ríos. Este fenómeno se conoce con el nombre de
‘subienda’, y cuando regresan se denomina la ‘bajanza’. Cerca
de la superficie de las aguas nadan la picuda y la dorada, que
se alimentan de insectos, de otros peces y de estiércol; un
poco más abajo, remontan los ríos el bocachico y el jetudo,
que se alimentan de lama; y en el fondo se mueven el bagre,
el blanquillo, el barbudo y el moncholo, que generalmente
son de colores oscuros y carecen de escamas.
Aves
162
Ranas y sapos viven cerca de las fuentes de agua, porque deben
mantener la piel húmeda para poder respirar; allí depositan
sus huevos, para que se desarrollen los renacuajos. Algunas
especies de lagartos, tortugas y serpientes también dependen
de los ambientes acuáticos; babillas y caimanes (cocodrilos)
reposan la mayor parte del tiempo al sol y se deslizan por el
agua en busca de alimentos. Muchos mamíferos tropicales
también están asociados con los humedales: chigüiros y
manatíes se alimentan de hierbas y plantas flotantes; delfines
rosados, nutrias, chuchas y ratas de agua bucean en busca de
peces; los murciélagos pescadores atrapan peces que nadan
en la superficie del agua.
En los humedales también viven insectos, como chinches
patinadores, cucarachas de agua y efímeras. Libélulas,
mosquitos, zancudos, muchas especies de escarabajos y gran
variedad de insectos depositan sus huevos en el agua, los cuales
se transforman en larvas o ninfas antes de convertirse en
adultos, y sirven de alimento a ranas, peces y otros habitantes
del humedal.
Garzas, martines pescadores, pollas de agua, mirlos acuáticos,
patos y muchas aves migratorias viven o buscan alimento a
lo largo de las riberas de los ríos y ciénagas. Algunas aves
construyen los nidos sobre los juncos.
Chigüiros en humedales
164
Bocachico – Prochilodus magdalenae
Habita en las cuencas de los ríos Magdalena y Cauca. Crece
hasta 50 cm., se alimenta de algas y plantas. Está en peligro
de extinción, junto con el bagre rayado y otras 43 especies
de peces que también se encuentran amenazadas; la pesca
excesiva y la contaminación son las causas principales de esta
situación. Su talla mínima de pesca autorizada actualmente
es de 25 cm.
Bagre rayado – Pseudoplatystoma fasciatum
Se alimenta de insectos, otros peces y semillas. Carece de
escamas y posee un excelente olfato; sus barbas le sirven
para detectar el movimiento de sus presas. Está amenazado
por la pesca excesiva, debido a la alta demanda para el
consumo de su carne. Hacia los años 1.940, en Colombia
se pescaban bagres rayados que alcanzaban fácilmente 1.5
metros de longitud (60 a 70 kilos de peso) y sábalos de hasta
2.5 metros (150 kilos de peso).
Nutria – Lontra longicaudis
Excelente nadadora y buceadora. Es exclusivamente
carnívora; se alimenta de peces, tortugas, ranas, cangrejos y
crustáceos. Ayuda a mantener en equilibrio las poblaciones
de animales de las que se alimenta y abona con sus
excrementos ríos y lagos. Se encuentra amenazada por el
tráfico ilegal de su piel. En Colombia existe otra especie
en la cuenca amazónica, la nutria gigante del Amazonas
(Pteronura brasiliensis).
Manatí o vaca marina – Trichechus manatus
Lamayor partedel tiempopermanecesumergido, únicamente
saca la nariz para respirar. Durante el apareamiento forma
grupos. Se alimenta de plantas acuáticas, impidiendo que se
tapen los cuerpos de agua. Amenazado por la cacería, para
el consumo de la carne, la contaminación de las aguas y por
accidentes por botes a motor.
Animales y flora de ríos, arroyos y lagos
165
Anaconda – Eunectes murinus
Habita en la cuenca del Amazonas y El Orinoco, en algunos
ríos del Brasil y las Guayanas. Es una de las serpientes más
grandes y fuertes del mundo, pudiendo alcanzar hasta 9
metros de largo y pesar más de 100 kilos. Vive cerca del
agua; es carnívora, atrapa a sus presas en el agua y las mata
por constricción, estrangulándolas. Está amenazada por la
destrucción de su hábitat y la caza a la que es sometida para
obtener su piel.
Las libélulas
Haydosclases: laspequeñas, llamadastambién‘helicópteros’ y
otras más grandes, conocidas conel nombrede‘matacaballos’.
Son insectos asociados a lagos, ciénagas y humedales; con
frecuencia se observan volando cerca del agua; depositan
sus huevos en el agua o sobre plantas sumergidas; los huevos
se transforman en ninfas que tardan de uno a tres o más
años para convertirse en adultos; tanto ninfas como adultos
son depredadoras de zancudos y otros insectos e, incluso, de
peces pequeños.
Las tortugas de agua dulce
Las tortugas acuáticas, como la icotea y la terecay, consumen
algas, vegetales, peces e invertebrados. Ayudan a mantener
el equilibrio de los ecosistemas que habitan. Sirven de
alimento, al igual que sus huevos, a peces, aves, cangrejos
y otros carnívoros. Se encuentran amenazadas por la
destrucción de sus hábitats, la cacería para el consumo de su
carne y sus huevos, y el tráfico como mascotas.
La Victoria regia
Es una planta acuática del Amazonas. Sus hojas flotantes
pueden llegar a medir entre 2 y 4 metros de diámetro y llegar
a soportar hasta 75 kilos de peso sobre su superficie.
166
Mares y océanos
Los océanos son los ecosistemas más grandes del planeta.
Colombia tiene costas en el mar Caribe y en el océano
Pacífico, y en sus litorales hay diferencias muy marcadas en
cuanto al paisaje, el clima, las mareas y las corrientes marinas.
Los científicos creen que en Colombia se encuentra una gran
diversidad de organismos marinos, quizás una de las mayores
del mundo, riqueza que aún no se ha investigado a fondo.
En las aguas de nuestros mares viven seres microscópicos
como el plancton, grandes ballenas como las yubarta, y
multittud de especies de peces con toda clase de formas,
colores y tamaños: sardinas, sierras, atunes, meros y róbalos,
que nos han proporcionado alimento durante siglos; también
hay variedades de moluscos, de equinodermos, de medusas,
y de crustáceos, como camarones, langostas y cangrejos, que
sirven de alimento a peces, tortugas, mamíferos marinos y
seres humanos.
Las algas y el plancton marino, que está formado por
cantidades de pequeños organismos, cumplen funciones muy
importantes, como producir oxígeno en grandes cantidades y
servir de alimento a muchos animales.
Entre los mamíferos marinos, encontramos los delfines y las
ballenas. Los delfines son muy sociables y viven en grupos
organizados; se alimentan principalmente de peces y calamares.
Las ballenas jorobadas o yubartas llegan cada año a las playas
del Pacífico (Malpelo, Gorgona, Nuquí, Utría y Bahía Solano)
entre julio y octubre.
Ilustración Arrecife coralino
167
Los corales viven en mares cálidos como los nuestros y cerca
de la tierra. El coral es un superorganismo formado por miles
de animales diminutos, llamados pólipos, que se reúnen
en inmensas colonias formando un bello paisaje, llamado
arrecife de coral. Cada pólipo tiene un cuerpo tubular, y
uno de sus extremos está unido al fondo del mar, a las rocas o
a otro pólipo, y el extremo opuesto es una boca rodeada con
tentáculos urticantes que sirve para atrapar a las presas. Estos
organismos están vinculados de tal modo, que el alimento
ingerido por uno de ellos puede ser compartido con los
demás. Los corales producen carbonato de calcio, que forma
un esqueleto duro con apariencia de roca que protege a toda
la colonia; tienen colores brillantes, debido a la presencia de
algas que viven asociadas a ellos y que son la mayor parte del
alimento que consumen. Un arrecife de coral es la casa de
más de 100.000 especies de animales como estrellas de mar,
erizos, tortugas y peces como el cirujano azul, el pez mariposa,
y el pez ángel de piedra.
En algunas áreas poco profundas del Atlántico existen praderas
de pastos marinos. Estos ecosistemas son muy importantes
porque disminuyen la fuerza de las olas, capturan sedimentos
y proveen de alimento y refugio a muchos animales. De los
pastos de las praderas se alimentan el manatí y la tortuga
verde, y entre ellos nadan muchos peces, como sábalos, pargos,
mojarras, jureles, lisas y meros. Aquí crecen las crías de los
camarones rosados y las langostas, que son fuente de alimento
para muchas comunidades.

Los chorlitos, las maría mulatas, los ibis, las tijeretas y muchas
aves migratorias recorren las playas en busca de crustáceos,
gusanos marinos y moluscos. Los pelícanos, gaviotas y fragatas
vuelan sobre el mar para capturar a los peces.
Estrella de mar Cangrejo
168
Especies representativas del mar:
Plancton, algas marinas, corales, esponjas, medusas, caracol pala, langosta, estrellas
de mar, erizos, ostras, camarones, krill, pepinos de mar, cangrejos, jaibas, calamares,
mejillones, pulgas de playa, almejas.
Pargo rojo, róbalos, sábalos, jurel, sierras, atunes, chinitos, tiburones, caballito de
mar, manta raya, sardinas, mojarras, lisas, meros, amargas, rayas, cirujano azul, pez
mariposa, ángel de piedra, cherna, ballesta, lora verde, carajuelo.
Tortugas marinas, delfines, ballenas jorobada o yubarta.
Chorlitos, maría mulatas, andarríos, cotorras, chupahuevos, gaviotas, fragatas,
pelícanos, ibis, piqueros, tijeretas, muchas aves migratorias.
En áreas cercanas a la costa: mapaches, nutrias, osos hormigueros, perezosos,
puercoespines, conejos, zorros, monos martejas, babillas.
Bejuco de playa, uvitos de playa, clemones, palmas de coco, majaguas, matarratones,
mangles.
Ilustración Mares y océanos
169
Los corales
En Colombia tenemos muchas especies de corales (cacho
de venado, cuerno de alce, liquen, cerebro, de fuego,
estrella, lápiz, entre muchas otras). Estos animales o pólipos
diminutos se reúnen formando colonias, en aguas claras,
poco profundas. Sin embargo, la contaminación marina y
el incremento de sedimentos transportados por los ríos, las
prácticas inadecuadas de pesca y el turismo, han ocasionado
una reducción de estos arrecifes, en más del 30 % en los
últimos años.
Las tortugas marinas
Viven de aguamalas, cangrejos, moluscos, calamares,
peces, esponjas, etc. Las hembras regresan a depositar los
huevos en la playa donde nacieron. Las cinco especies de
tortugas marinas que hay en Colombia están amenazadas
por la reducción de lugares de anidamiento, por la cacería
para el consumo de su carne y huevos, la contaminación de
las aguas, el uso de redes de pesca (trasmallos) y líneas de
anzuelos y el uso de la caparazón para artesanías.
Las ballenas jorobadas o yubartas
Viven en el polo sur, en la Antártida, migran todos los años a
las aguas cálidas del trópico para parir a sus crías. Los machos
emiten cantos para comunicarse. Una ballena adulta puede
medir entre 13 y 15 metros de largo, puede pesar 54 toneladas
(54.000 kilos). No tienen dientes, se alimentan de krill, un
crustáceo parecido al camarón. Se pueden identificar por las
manchas de sus colas, que todas son diferentes.
Los tiburones
La mayoría de las especies se alimentan de focas, tortugas,
aves, ballenas, cangrejos, gran variedad de peces y carroña.
Otras especies, comoel tiburónballenay el tiburónperegrino,
son filtradoras y se alimentan de plancton y pequeños
peces. Aunque son peces muy temidos, cumplen un papel
muy importante como depredadores y controladores de
poblaciones en el mar.
Animales de mares y océanos
170
Estuarios, manglares y ciénagas salobres
En las desembocaduras de los ríos, donde el agua dulce y el agua salada del mar se
encuentran y se mezclan, se forman bocas, ciénagas salobres, estuarios y manglares
en los que abunda la vida.
Los manglares son bosques donde predominan los árboles de mangle, los cuales
crecen en playas lodosas, en las tierras bajas que se inundan cuando suben las
mareas, en los estuarios, en las ciénagas y a orillas de algunos ríos que desembocan
al mar. Los manglares tienen raíces ramificadas en forma de zancos, que sobresalen
por fuera del agua la mayor parte del tiempo y les sirven para sostenerse en suelos
pantanosos, resistir la fuerza de las olas cuando sube la marea y absorber nutrientes.
Los manglares toleran el agua salada y sus semillas flotan y viajan por el agua. Los
manglares protegen la costa de la erosión causada por las olas del mar y contribuyen
a regular el clima de las zonas costeras. Hay varias especies de mangles: rojo,
negro, blanco y bobo, entre otros.
Los mangles producen gran cantidad de hojarasca que fertiliza las aguas costeras.
Son verdaderas guarderias e incubadoras, pues entre sus raíces y en el sedimento
crecen algas, gusanos marinos, camarones, cangrejos, piangüas, ostras y caracoles
que viven de la hojarasca y de la materia orgánica en descomposición suspendida en
el agua y, a su vez, son capturados como alimento por jaibas, estrellas de mar, peces,
aves, reptiles y mamíferos. Más de 2.000 especies de peces van a los manglares a
depositar los huevos, para que sus crías tengan refugio y alimento. Hay muchos
peces, como los róbalos, pargos, jureles y lenguados, que nadan y buscan alimento
entre las raíces de los manglares y luego salen al mar.
Especies representativas de los Manglares:
Algas, esponjas, camarones, cangrejos, ostras, piangüas, ostiones, mejillones,
bivalvos, caracoles, gusanos marinos, estrellas de mar, erizos de mar,
anémonas.
Insectos: termitas, hormigas, zancudos, jejenes.
Aves: pelícanos, garzas, fragatas, andarríos, cotingas, gaviotas, martines
pescadores, aves migratorias (águila pescadora).
Mapaches, osos hormigueros, nutrias, murciélagos, culebras, tortugas, lagartos
Mangle (rojo, negro, blanco, bobo, botón, piñuelo, nato), helecho ranconcha,
hierba tortuga, orquídeas, bromelias, anturios.
Ilustración Estuarios y manglares
171
En los manglares viven muchas plantas, como el helecho ranconcha y la hierba
tortuga, que toleran el agua salada; las bromelias, las orquídeas y los anturios crecen
sobre los árboles y sirven de depósitos de agua dulce para las ranas y otros animales.
También viven allí muchos mamíferos, como los mapaches, que se alimentan de
cangrejos, ranas y peces, y muchos los conocen con el nombre de ‘ositos lavadores’,
porque enjuagan la comida en el agua; hay nutrias que bucean en busca de cangrejos
y peces, osos hormigueros que se alimentan de termitas, y murciélagos que cazan
peces, zancudos e insectos. Abundan en estos ecosistemas las tortugas y lagartos que
se alimentan de invertebrados; y una gran variedad de aves, como pelícanos, garzas,
fragatas, cotingas, gaviotas, y martines pescadores, que anidan en las ramas de los
manglares, así como el águila pescadora y muchas otras aves migratorias que llegan
allí en busca de alimento y abrigo.
Las primeras migraciones de cazadores y recolectores provenientes de Norteamérica
se establecieron en los manglares de Suramérica, hace más de 10.000 años. Trozos
de cerámica, husos, anzuelos, hachas de caracol y obsidiana han sido encontradas en
algunas playas, y son el vivo testimonio de estas migraciones. Desde la prehistoria,
los seres humanos hemos empleado los recursos del manglar: camarones, ostras,
caracoles, cangrejos y peces, para la alimentación; madera para la construcción y
obtención de leña y carbón; y taninos de su corteza para la industria (curtir cueros)
y para la medicina.
Los manglares están muy amenazados por la contaminación de las aguas, por la
sobreexplotación de sus recursos, por la pesca con dinamita y con redes inadecuadas;
y por la desecación a la que se ven sometidos, para la construcción de nuevas viviendas
y la adecuación de áreas para el turismo. Como consecuencia de estas acciones,
disminuyen notablemente las poblaciones de animales marinos en el mundo, porque
gran parte de los peces, camarones, ostras, caracoles y cangrejos dependen del manglar
para vivir.
Especies representativas de los manglares:
Algas, camarones, cangrejos, ostras, piangüas, mejillones.
Insectos: termitas, zancudos, jejenes.
Aves: pelícanos, garzas, fragatas, martines pescadores.
Otros animales: mapaches, osos hormigueros, nútrias, murciélagos, culebras, tortugas,
lagartos.
Flora: mangle (rojo, negro, blancon, bobo, botón, piñuelo, nato), helecho raconcha,
orquídeas, bromélias, antúrios.
Peces: róbalos, lenguados, pargos, jureles, corvinas, espejuelos.
El mapache – Procyon cancrivorus
Es terrestre y de hábitos nocturnos; tiene gran habilidad para
trepar árboles; durante el día, descansa en las ramas altas.
Se alimenta de crustáceos, moluscos, peces y anfibios; su
alimento preferido son los cangrejos; se le conoce también
con el nombre de ‘osito lavador’ porque tiene la costumbre
de ‘lavar’ la comida en el agua. Se encuentra amenazado
por la destrucción de su hábitat y por la cacería a que es
sometido por su carne y el tráfico como mascota.
Los osos hormigueros
El tamandúa (Tamandua tetradactila) y el serafín (Ciclopes
didactylus). Tienen cola prensil, son arborícolas, prefieren
lugares cercanos a fuentes de agua; se alimentan de
insectos: hormigas, termitas y abejas, ayudando a controlar
dichas poblaciones. Tienen poca visión, pero un olfato
muy desarrollado. Cuando se ven en peligro, secretan una
sustancia olorosa muy fuerte. Están amenazados por la
destrucción de su hábitat natural y por la cacería, por la
errónea creencia de que atacan a los animales domésticos.
Las ostras
Son moluscos, formados por dos conchas o valvas; hay
muchas especies; se alimentan de microorganismos y
partículas orgánicas disueltas en el agua. Las ostras se
adhieren a las raíces de los mangles, a las rocas o se entierran
en el fondo del mar. Son alimento de aves, mamíferos, peces,
otros invertebrados marinos y de los seres humanos. La
contaminación de las aguas y la pesca excesiva amenazan
estos moluscos.
La piangüa – Anadara tuberculosa
Molusco que habita en estrecha relación con las raíces de
los árboles de mangle y se entierra en el fango hasta 50 cm.
de profundidad. Se alimenta de materia orgánica disuelta
en el agua. Su concha alcanza hasta 7 cm. de longitud y 5
centímetros de diámetro. Muy explotado en las costas del
Pacífico colombiano; amenazado por la sobreexplotación.
Animales de los manglares
173
Danta o tapir Tití de cabeza blanca Tigrillo Puma
Nuestra biodiversidad está
en peligro
La gran diversidad biológica que tiene Colombia es una de sus grandes riquezas,
pero debido a múltiples razones, casi todas ellas producto de las acciones humanas,
hay muchas especies de plantas y animales que corren un altísimo riesgo de
extinguirse:
• En Colombia se han reportado 1.000 especies de plantas amenazadas. Varios
de los grupos más vulnerables son el de las orquídeas y el de muchas especies
de árboles de maderas finas como los magnolios, el comino, el cativo, el yumbé,
el trúntago y el abarco, entre otros.
• Se encuentran en peligro de extinción muchos animales: 89 especies de
mamíferos, 133 de aves, 20 de reptiles y 8 de peces de agua dulce. Entre ellos
se cuentan el cóndor, el oso andino u oso de anteojos, la danta y el delfín
rosado de los ríos del Amazonas.
• Hay 34 especies marinas amenazadas: las tortugas marinas, el pez peine del
Caribe, el pez sierra y la piangüa del Pacífico, el caracol pala, la centolla del
Caribe, la estrella marina de cojín, y el cangrejo azul, cuyas muelas son muy
apetecidas.
• Muchas especies de plantas y animales que están en peligro de extinción
aún no han sido reportadas.
• En Colombia se han extinguido varias especies de animales, entre ellas
se nombran el runcho, o pez graso, de la laguna de La Tota en Boyacá; el
pato zambullidor cira, del altiplano cundiboyacense; la foca del Caribe, del
archipiélago de San Andrés y Providencia, y el pato pico de oro.

Areas protegidas en CoIombia
ll lstado colombiano creó el Sistema de Parques Nacionales en 191o, con el fin
de prote,er v conservar los ecosistemas v las poblaciones de especies de flora v
fauna silvestres. ll lstado declaró un total de 51 áreas prote,idas, de la si,uiente
manera: 37 Parques Nacionales Naturales, 1O Santuarios de launa v llora, 2
Reservas Nacionales Naturales, un Area Natural Unica v una Vía Parque. lstas
áreas están destinadas a la conservación, la protección de la vida silvestre v
de las fuentes de a,ua en Colombia, v son administradas por el Ministerio del
Ambiente, Vivienda v Desarrollo 1erritorial.
lxisten en Colombia, además de estas áreas, varias iniciativas de personas
naturales, familias v or,anizaciones propietarias de tierras rurales dedicadas
a la conservación de la flora v la fauna. lntre éstas se destaca la Asociación
Red Colombiana de Reservas Naturales de la Sociedad Civil, que cuenta en
la actualidad con 232 reservas en todo el territorio nacional. la Red apova
actividades de protección v conservación de la biodiversidad, desarrollo de
alternativas de producción 'sostenible' v ami,able con el ambiente, educación
ambiental v la or,anización de los ,rupos de 'Herederos del Planeta', conformados
por niños v jóvenes ami,os de la naturaleza.
Parques Naturales Nacionales:
Amacavacu (Amazonas), Cahuinarí (Amazonas), Catatumbo-Barí (Norte de
Santander), Cordillera de los Picachos (Caquetá-Meta), Cueva de los Ouácharos
(Huila), Chin,aza (Cund.-Meta), Chiribiquete (Caquetá-Ouaviare), ll Cocuv
(Arauca), ll 1uparro (Vichada), lnsenada de Utría (Chocó), larallones de Cali
(Valle), Oor,ona (Cauca), Alto lra,ua (Caquetá), la Pava (Putumavo), las Hermosas
(1olima-Valle), las Òrquídeas (Antioquia), los Corales del Rosario ( Bolivar), los
Katíos (Ant.-Chocó), los Nevados (Caldas-Quind. Ris. 1ol.), Macuíra (Ouajira),
Munchique (Cauca), Nevado del Huila (Cauca-Huila-1olima), Òld Providence (San
Andrés-Prov.), Paramillo (Ant.-Córd.), Pisba (Bovacá-Casanare), Puracé (Cauca-
Huila), Sanquian,a (Nariño), Serranía de la Macarena (Meta), Sierra Nevada de Sta.
Marta (César-Ouaj. Ma,d), Sumapáz (Cund.-Meta-Huila), 1amá (N Sant), 1atamá
(Chocó-Ris), 1avrona (Ma,d), 1ini,ua (Meta), Río Pure (Amaz).
Santuarios de Iauna , Ilora:
Ciéna,a Orande de Santa Marta (Ma,dalena), Oaleras (Nariño), l,uaque (Bovacá),
lsla de la Corota (Nariño), los Colorados (Bolivar), los llamencos (Ouajira),
Ouanentá-Alto Río lonce (Santander), Malpelo (Òcéano Pacífico), Òtún-Quimbava
(Risaralda), Corchal Mono Hernández (Bolivar).
Reservas Nacionales Naturales:
Nukak (Ouaviare), Puinawal (Ouainía).
175
Santuarios de Fauna y Flora, Reservas
y Parques Naturales de Colombia
8
o
4
o
0
o
Océano Atlántico
Océano Pacífico
San Andrés, Providencia
y Santa Catalina
Malpelo
176

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