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El gran buquede guerra del Tercer Reich fue construido en los astilleros Blohm & Voss

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TEXTODE

David Pamies

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ajoun apacible aspecto de jubilado alemn, retirado al sol mediterrneo de

"Vafui a luchar: Nada ms comenzar la navegacin se nos hizoevidente que el'Bismarck' era un objetivo prioritario para la Armada britnica,

centmetros del suelo en el interior de los compartimentos, como un saco de patatas, arriba y abajo. Sentimos cientos y cientos de disparos en la maana del da 27.Creo que cada uno de nosotros tuvo su propia granada", dice Trenkmann. "El ltimo bombardeo nos hizo recordar el
'Hood', y justo en ese momento nos dimos cuen-

una urbanizacin del sur de la costa alicantina, Kurt Trenkmann desgrana de su memoria recuerdos de una historia de vida recomenzada aquel 27 de mayo de 1941entre las aguas del Atlntico Norte. "No entr a formar parte de la tripulacin hasta el ltimo momento, creo que fueron diezo doce das antes del hundimiento.Tena 20 aos. La mayora de los que quedamos tenamos esa edad, ramos muy jvenes." "Sabamos que la misin del'Bismarck' era atacar los convoyes de mercantes que desde Amrica se dirigan a Inglaterra cruzando el Atlntico con suministros de material de gran inters para losbritnicos",recuerda Trenkmann,quienjunto a HeinzSteeg, WiIIi Treinies,KarlSchuldt y Otto Peters tenan su puesto en las mismas entraas del acorazado. Piensan que esa circunstancia les salv la vida junto a un centenar de compaeros ms cuando el "Bismarck" se hundi aquella maana. Para ellos termin la participacin en la guerra, pero cuando embarcaron en el "gigante de acero" de la armada del Tercer Reich, iban preparados para el combate.

porquese inicilapersecuciny empezaronlos


ataques. Con el crucero de batalla 'Hood' habra alrededor de veinte barcos ingleses ms, aunque creo haber ledoque eran ms de cien los barcos britnicos que nos perseguan", rememora Heinz Steeg, oficialelctrico en el barco. "EI'Bismarck' haba estado navegando con el 'Prinz Eugen',pero despus del ataque del'Hood' y de su hundimiento, enviaron el'Prinz Eugen' a una posicinms al sur del Atlntico,y por lotanto no contbamos con ningn barco alemn de apoyo en aquel momento. Estbamos solos.Justo se preparaba una chimenea de camuflaje para intentar hacer creer que el barco era de Estados Unidos cuando lleg el ataque final." La mirada de Trenkmann regresa a 1941:"Los ltimos das fueron terribles, realmente terribles". "Desde el 24 de mayo -en el que se enfrentaron al'Hood' y lo destruyeron en unos pocos minutos-, no tenamos muchas oportunidades de dormir: Los bombardeos y los disparos, sin descanso, te atemorizaban. Te hacan saltar treinta

ta de que nos iban a dar nuestra ltima orden. El almirante Ltjens nos dirigiunas palabras en las que se deca literalmente que estbamos perdidos, que bamos a perder nuestras vidas por nuestro pas. Vcuando acab de hablar.todos los que estbamos all guardamos silencio. No pudimos reaccionar. Nadie supo qu preguntar. Nadie pudo llorar:Estbamos demasiado impresionados. Los enemigos eran demasiados. Demasiados. Supimos que el barco se iba a hundir: Cuando empezaron a disparar otra vez comenzamos a cantar el himno nacional alemn. "Elagua se vea venir desde atrs y lo llenaba todo, desde el compartimento 27 hacia el 26, hacia el 25... y as se fueron llenando todos los compartimentos hasta el techo. El barco fue girando sobre s mismo y se fue hundiendo muy

despacio. Como dicen que se hundi el ~

El pasado 27 de mayo se reunieron en Torrevieja (Alicante) cinco veteranos alemanes para recordar el hundimiento del "Schlactschiff Bismarck", el "gigante de acero" orgullo

de la Armada nazi, el ms potente y moderno acorazado de la Segunda Guerra Mundial. Slo quedaron 115 supervivientes. El "Bismarck" se hundi el 27 de mayo de 1941
en aguas del Atlntico Norte, donde perdieron la

destrozado

por los caones britnicos

vida 2.371 marineros del Tercer Reich y 1.300 ingleses. Cinco de esos pocos supervivientes rememoran cmo vivieron esa tragedia, el miedo, la batalla y, al final, el rescate.
Cinco supervivientes del "Bismark" se reunieron

en Alicante para recordar la tragedia vivida hace 59 aos

Hitler

saluda

al gran

"gigante

de hierro",

que pocos meses despus

fue destrozado

por los ingleses

EL ACORAZADO MS PODEROSO DE SU POCA


El acorazado "Bismarck",botado en 1939, tena un desplazamiento de 52.600 toneladas, pero la particularidaddel buque era que ms del 40 por ciento de su peso
corresponda a la coraza protectora que lo diferenciaba de otros barcos de guerra. A pesar de ello, poda
Caonesprincipales de 380 mm Ametralladoras de 20 mm

Doshidroaviones tipo Arado 196

Ametralladoras mltiples de37mm(cuatrotorres doblesporbanda)

Ametralladoras

r;,,~,d'

31m,_

alcanzar los 29 nudos (ms de 50


kilmetros por hora)

Armamento secundario de150mm(trestorresdoblespor banda)

'Titanic'. Era como una pelcula a cmara lenta. "Slo te das cuenta de lo que est sucediendo ms tarde, cuando empiezas a ver los muertos a tu alrededor. Niuno. ni dos, ni diez, ni veinte. Cientos de hombres muertos. Ves las montaas de cadveres. Cuerpos sin vida con los chalecos sal-

ble. Deca: 'Guarda tus energas para ms tarde!'. Como estaba trabajando en la sala de mquinas, no llevaba ni abrigo, ni chaqueta, ni pantalones. En ese momento una gran ola me lanz al agua a 30 o 40 metros. No s cunto tiempo estuve nadando. Me di cuenta despus de que me lan-

zaban un cabo y me ayudaban

a subir a un bar-

co. Era ingls y esto me sorprendi porque siempre nos decan que los ingleses nos mataran en un momento as. A bordo me dieron una manta y algo caliente para beber. "En los peores momentos miedo no tuve. Eres incapaz de sentir algo. Actas automticamente. Tu cabeza es como el metal, piensas como el

vavidas puestos, pero t no te das cuenta de que la gente muere a tu alrededor. Actas instintivamente. Cog un chaleco, me fij en que no estuviera daado y me lo puse. Actas como un robot.

"SLO TE DAS CUENTA DE LO que

metal. No comprendes qu sucede a tu alrededor. Es indescriptible. No encuentras palabras. S

sucede ms tarde,

pens -y Trenkmann sonre al recordarlo- en todos los errores que haba cometido en mi vida.

na vez fuera, not que me dolael brazo, pens que estaba roto pero no era as. Vi

al ver cientosde muertos


con sus chalecos salvavidas a tu alrededor. En ese momento eres incapaz de sentir algo"

Pens que haba sido un mal estudiante y que no me gustaba ir al colegio. Y fue la primera vez en mi vida que me sent tan profundamente ape-

que altas olas chocaban contra el barco. Me qued muy sorprendido del tiempo que haca. El

sol brillaba. Y pens: Vaya tiempo!... grandes olas... y el sol brilla... Record en ese momento que mi padre estuvo en una situacin parecida en la Primera Guerra Mundial,cuando el crucero en el que navegaba fue hundido en 1914.Soladecir que en una situacin aslo mejor era permanecer en el barco el mximo de tiempo posi-

nado, tanto, que pens que cuando regresara a casa cambiara totalmente. Nunca ms sera un vago, y creo que desde entonces La pregunta no lo he sido."

que surge al conocer el elevado

nmero de vctimas del "Bismarck" es por qu se salvaron slo 115marineros alemanes, aunque se habla de ms de 600 tripulantes que pudieron

60'

Caones principales de380mm

40'

JllLOITosp~se~dcllje
Terr~orios ocupados por el Eje
4CJO lO'

27IV. 10.40h. Se hunde el "Blsmarck"

Alemania y territorios anejos

11M

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TRIPULACiN: 2.200 hombres

ANTIAREO PESADO:16 piezas de 105 mm ANTlAREO MEDIO: 16 ametralladoras de 37 mm ANTlAREO LIGERO: 18 ametralladoras de 20 mm AVIONES: 2 Arado

ARMAMENTO
PRINCIPAL: 8 caones de 380 mm SECUNDARIO:12 caones de 150 mm

Ametralladoras de105mm(cuatro torresdoblesporbanda)

Ametralladoras de20mm

saltar al aguaconchalecos.Ademsdel efecto mortaldelahipotermia, losbarcos ingleses nopudieronsalvarmsvidasdebidoa lapresenciade submarinosdel TercerReich:no podanexponerseaserhundidos. Elnavo espaol "Canarias", puestoen alertapor losalemanes paratareasde

HUNDIDO PORVANIDAD
TEXTODE

Mara-Paz

Lpez

salvamento, slo pudorescatardoscadveres. r;;JIl Omitendetallesdeltiempoquepasaroncomo

acorazado "Sismarck",orgullode la marinade guerra alemana,lohundila

Guerra Mundial.Era el "Sismarck", amadrinado en su botadura en 1939 por una nieta del cancillerde quien portaba el nombre, el acorazado ms potente y moderno del mundo. Elalmirante Erich Raeder; comandante en jefe de la Kriegsmarine, tena grandes planes para el buque. El principal, plasmado en la denominada Rheinbung (operacin Rhin),consista en acosar a los convoyes britnicos que, cargados de provisiones, municiones y tropa, navegaban por el Atlntico.Contal fin,el18 de mayo de 1941el "Sismarck", acompaado del crucero pesado "Prinz Eugen", se escabull del mar Sltico y atraves sigilosamente el estrecho de Skagerrak,entre Dinamarcay Noruega,dispuesto a per-

prisionerosen centrosmilitaresde GranSretaa y Canad,pero Heinz Steeg recuerda que "cuandoregresa casaen1945,pensqueningunamadre,ninguna esposa, ningnhermanotenanun lugardondeir a rezara losmarinerosdel 'Sismarck'.Seme ocurri entoncesrecogerdinero para comprarun monolito.La recolectase hizoinclusoentre los tripulantes ingleses. Al final pudimosconstruir unacapillacercade Hamburgoa laquetodoel mundopuedeir a orar.Caingleses y alemanes, portlicos y protestantes, quenosotros tambinlopensamos paratodoslos camaradasdel 'Hood', para sus ms de 1.300 muertos y los2.371 del'Sismarck'."8

vanidad. No la suya, por supuesto, aunque tena sobrados motivos para enorgullecerse de su quilIay su calado:desplazaba 52.600 toneladas, portaba ocho caones de 380 milmetrosy poda navegar a una velocidad de casi 30 nudos. La vanidad que, entre otras circunstancias, lo ech a pique fue la del comandante general de la escuadra, el almirante Gnther Ltjens, que envi por radio un largo mensaje a Hitler para informarle de la gran gesta del buque: el hundimiento del "Hood", crucero estrella de la Armada britnica. Aquellos minutos de radio permitieron a los britnicos localizar el navo que protagoniz
una corta y estelar carrera durante la Segunda

derseenelocano y comenzar su laborcor- -+

saria.La estrategiano era nueva:duranteel invierno de 1940 a 1941,los buquesde superficie de Ltjenshabanhundidoo capturado veintids mercantesen el Atlntico Norte.A los ingleses no lesgust la experiencia,de maneraque los convoyesiban ahora fuertemente protegidos. Segnla orden de operacionesde la Rheinbung,al"Bismarck"letocabaencargarse deanular al buqueescolta, mientraslosotrosnavos de su formacin procederana atacar el convoy. Al pasarante Bergen,en la costanoruega,el "Bismarck"y el "PrinzEugen"fueronavistados por el crucerosueco"Gotland".Erael 20 de mayo y la noticiavolal Almirantazgo britnicoese mismoda."Hundidel'Bismarck''',tron Churchill,y lomsgranadode laArmadabritnicase lanzensu persecucin, convertidaen objetivo nmero uno.Losacorazados "King GeorgeV" y "Princeof Wales", el crucerodebatalla"Hood", losportaaviones"Victorious" y "Ark Royal",los cruceros pesados"Suffolk", "Norfolk" y "Dorsetshire"...hasta46 buquesbritnicosparticiparon,directao indirectamente,en la caza.

CD on tres destructoresen vanguardia,el

c:J

ractersticas similaresal"Bismarck",desplazaba 48.360 toneladas,su armamento principal incluaocho piezasde 381milmetrosy su velocidadera de 30 nudos.Al amanecerdelda24,el "Bismarck" y el "Prinz Eugen" tocaron zafarrancho de combateal avistar dos buquesbritnicospor labandadebabor. el"Hood" y el acorazado"Prince of Wales". Trasvariosintercambiosdesalvasconsuerte dispar.uncerterotiro del"Prinz Eugen"alcanz el "Hood" a la alturadelpalomayory desatun granincendioqueseextendihastalasegunda chimenea.A lasseisy un minuto de lamaana, y a unadistanciainferiora nuevemillas(unos16 kilmetros),la quinta rfagadel "Bismarck"alcanze'''Hood'',atraves sucoraza verticaly penetrenunodelospaoles demuniciones de popa.Elpaolsaltpor losairesy el buque,lo ms preciadode laRoyalNavy, separti por la mitad

y se hundien apenasdos minutos.Primero la popay luegola proa,sin tiempoa queel vicealmiranteHollandintentaralaevacuacin y conresultadode mortandadmasiva:de unadotacin

"Bismarck" en medio y el "Prinz Eugen"

cerrandola formacin,la flotilla alemanamarchabahaciaelnorte,dispuesta a rodearIslandia sinservistae internarse despus en lazonacentral delAtlntico Norteparaejecutarsu misin. Entre el 21y 22 de mayo,los alemanesse supieron descubiertosy,ya en el estrechode Dinamarca, queseparaIslandia deGroenlandia, tuvieron unencontronazocondoscrucerosde la RoyalNavy.El sucesono pasde escaramuza comparado coneldueloquetuvo lugarpocodespus,uncombatenavaldeapenasun cuartode hora, bautizadopor los historiadorescomo la batallade Islandia, queenvie'''Hood'' alfondo del mar. Desdehacadosdcadas, el crucerode batalla "Hood" ostentaba la reputacin de ser el buquedeguerramsgrandedelmundo.Deca-

de1.419 hombres, slosesalvaron tres.A lasseis


y tres minutos,el"Princeof Wales", vindoseen evidentsima desventaja y conalgunosimpactos a cuestas,lanzunacortinade humo y huy. El"PrinzEugen"haba salidoindemne dela batallade Islandia, perono asel"Bismarck".Elpotente buquehabasidotocado:un boqueteen el castillo de proa embarc 2.000 toneladasde aguay otro impactoatravesel cascobajola lneade flotacin.Ciertoque no hubomuertosy que el acorazadopoda combatir. pero haba disminuido suvelocidad (28nudos), laproasesumerga ligeramente bajo el agua y perdapetrleo, por lo quedejabaun rastroquedelataba su ruta en el ocano.Conbuentino, el coman-

Los supervivientes La dotacin

del "Bismarck"

son izados a bordo

del "Dorsetshire".

del buque

era de 2.200 hombres.

Slo 115 sobrevivieron

detalles la victoriosa batalla librada contra el

hire";y al este,annovisibles,losbuquesde Gibraltar.Los acorazadosinglesesvomitan proyectilesa los queel averiado"Bismarck"logra responder; pero unaa unavancayendosustorres y la artillera principal deja de disparar. Prontocallantambinlaspiezas secundarias. Su ltima salvafue a las9.31horas.Paraentonces,

DE HABER MANTENIDO LA

"Hood". Los britnicoslograronas dar con el barco,aunquecometieronerroresde apreciacin quealargaronsu localizacindefinitiva. Fueun hidroavinCatalinade la RAFel que, a lasdiezy mediade la maanadel 26 de mayo,avistel "Bismarck".Sehabaalejadotanto de susperseguidores quejams podrandarle alcance,as que salieron a su encuentro buquesprocedentesde Gibraltar. Paralosbritnicos,era la ltima oportunidad:o interceptaban el"Bismarck"oentraraen Bresta lamaanasiguiente.QuinceavionesSwordfishdel portaaviones"Ark Royal"iniciaronelataquea las8.47 de la tarde,y unode sustorpedos logr inutilizar lostimones,quequedaronagarrotados.El acorazadodio dosvueltascompletasy redujo bruscamentela velocidada ocho nudos. El"Bismarck"iniciungoteodemensajes por radio:"Atacado por aviones embarcados" (20.54 horas). "Impactodetorpedoa popa"(21.05). "Impactodetorpedoal centro" (21.15). "El buqueya nosegobierna"(21.15). Contodo,apuntaal crucero ligero"Sheffield" y dispara,pero no logra

radio en sllendo. el "Bismarcl(' pocIa haber


llegado a Francia. Pero

el "Bismarck" cabeceasobre la mar gruesa, convertidoen un montndechatarraardiente, con la cubierta repletade heridosy muertos. arapasmobritnico, el acorazado sigue

Ltjens envi a Hitler un


larqo mensaje para explicar1e la victoria sobre el Hoodrr

cer estallarcargasde demolicinparahundirlo. Losacorazadosbritnicosabandonanel combatey el "Dorsetshire"recibelaordende lanzar el torpedodegracia.Lanztresy el "Bismarck" sefue escorando a babormientrassehundade popa.Sehundia las10.39,casidoshorasdesdeel iniciodelcombate, y habademostrado una formidable resistencia. Durante 74 minutos aguantun volumendefuego queningnotro buque habra podido resistir: en total 2.876 proyectiles.El "Hood" se hundia los seisminutos de la primera salvadel "Bismarck",y el "Bismarck"tuvo queser hundidopor su tripulacinpuesningnproyectil logrperforarelcinturn acorazadoni la cubierta. Delos2200 tripulantesdel"Bismarck",unos 800 consiguieron abandonar el barcoa tiempo. Elresto,vivos,heridoso muertos,losengullel mar.Al final,sesalvaron 115, peroslocincofueron recogidospor navesalemanas.A las11.40, una hora despusdel hundimiento del "Bismarck",parti delpuertode Ferrolal rescatede supervivientesel cruceropesadoespaol"Canarias".Eraelao41y laEspaa franquistaalZ' noocultaba sussimpatas por lasfuerzasdel::-E como hizomsadelante.No hall hom~

a flote.La tripulacinse disponea ha-

dante del "Bismarck",capitn de navo Lindemann,propusosuspenderla operaciny regresar a Alemania, pero Ltjens no quiso escucharle.Envezdeeso,envial"PrinzEugen" a cazar mercantesen el Atlntico (su responsable acab desobedeciendoesta orden) y decidi conducir el "Bismarck" a Saint-Nazaire, en la Franciaocupada,paraser reparado. La flota britnicase lanztras l en una loca carrera,pero,sobrela unade la madrugadadel 25 de mayo, cumpleaosde Ltjens, el "Bismarck",con gran pericia,aumentvelocidady caya estribor;en unamaniobraque le permiti romperel contactoconlosbuquesbritnicos, variar de rumboy escapar. Dehabermantenido la radioensilencio,seguramentehabranlogrado llegara Saint-Nazaire. Envezdeeso,Ltjens envia Hitler un largomensajepersonal,decasitreinta minutos,enel quedescriba conlujode

alcanzarle. Fueunanochelarga,durantelacual todos los hombresde la tripulacin permanecieron clavadosen sus puestos de combate, hostigados por unaflotilla dedestructorescuyo comandante captpor casualidad elmensaje del Catalinay decidisaliral pasodel acorazado. Al amanecer; el viento soplabaimpetuosoy, paralos exhaustosmarineros,el mareose sumabaal cansancio.A las7.10 de la maanadel 27 de mayo, el "Bismarck" lanzabasu ltimo mensaje: "Envenunsubmarinoa recogereldiario de guerra". No hubotiempo,y el documento, condetallespreciosos paraloshistoriadores, se hundicon el navohorasdespus.De maana,el "Bismarck"sientecomo si toda la marina britnicano le dieracuartel. Dosacorazados, el "Rodney" y el "King George V", convergensobrel; por el flanco norte, el crucero"Norfolk"; por el sur;el "Dorsets-

vos,peroel30 demayoencontr dosc:r -::


res flotando,quefueron izadosa borde doslos honores.8

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unabreve ceremonia, devueltos almar=r