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CRTICA Y VERDAD, por Roland Barthes (resumen) PARTE 1 Desprecio de la crtica clsica por la llamada nueva crtica, a la que

acusa de impostura, snob, moralmente peligrosa, in telectualmente vaca y verbalmente sofisticada. Barthes considera que estos ataques son primitivos, basados en el miedo al lenguaje que habla del lenguaje. Si la nueva crtica insiste en hablar del lenguaje en lugar de servirse de l, se la debe considerar subversiva. LO VEROSMIL CRTICO Segn Aristteles, para que una ficcin fuera verosmil no deba contradecir a autoridades tales como los hombres sabios, la mayora, la opinin corriente, etc. Lo verosmil crtico, en 1965, se limita a lo que el pblico cree posible, ms all de que sea histrica o cientficamente cierto. As, gusta mucho de las normas y las evidencias, y se indigna ante las extravagancias de la nueva crtica o sea, las transgresiones pecaminosas de esta. Lo verosmil crtico posee tres censuras: la OBJETIVIDAD, el buen GUSTO y la CLARIDAD francesa. Las dos ltimas provienen del clasicismo, mientras que la segunda es herencia del positivismo. aLA OBJETIVIDAD

Muy cacareada por lo verosmil crtico es, sin embargo, un concepto completamente difuso. Los crticos viejos pueden, as, exigir que se deduzcan evidencias en la obra literaria, a partir de lo que ellos consideran certidumbres del lenguaje y coherencia psicolgica. Co mo si tales cosas fueran posibles de delimitar! - Las certidumbres del lenguaje consistiran en las del diccionario, la lengua francesa literal, descartando as el otro lenguaje (profundo, simblico). Hay que leer los poetas sin evocar. - La coherencia psicolgica (comportamientos considerados coherentes). El personaje no tiene derecho a equivocarse, ni a engaarse a s mismo. Esta claridad de los seres y sus relaciones es, para lo verosmil crtico, igual a la de la vida misma. Ambas categoras no son evidencias, sino elecciones arbitrarias, interpretaciones impuestas bEL GUSTO

Consiste en un sistema de prohibiciones utilizado por lo verosmil crtico para dictaminar lo que es moral o estticamente aceptable. El gusto prohbe hablar del objeto, mezcla a su vez de lo abstracto y lo concreto. Por ejemplo, no es de buen gusto hablar de sexualidad. La antigua crtica se ha hecho una imagen simplona del hombre segn el psicoanlisis, reducindolo a una dualidad cabeza/sexo e indignndose por eso. En su ignorancia, lo verosmil crtico desdea al psicoanlisis y crea mitos en tornos a sus concepciones del hombre. cLA CLARIDAD

Para lo verosmil crtico, cualquier otro lenguaje que no sea el de la claridad francesa es mera jerga (territorio del lenguaje concedido a cada disciplina) y queda prohibido para el crtico. La claridad francesa es un mito segn el cual, el francs sera la lengua ms lgica, el lenguaje universal. Cualquier otro idioma (fuera del francs) o jerga (dentro de l) es ilgico, defectuoso. Esta concepcin narcisista se presta para atacar a la nueva crtica por el solo hecho de hablar en otro lenguaje, el de la imaginacin y lo simblico. Tampoco considera el hecho de que escribir es ya organizar el mundo o pensar de determinada manera, definiendo una identidad propia. LA ASIMBOLIA En la defensa de una presunta especificidad de la literatura, puramente esttica, la antigua crtica intenta aislar la obra de todo compromiso con el mundo: la obra pura y punto, coherente, que se atiene a unas leyes del gnero. La literatura es la literatura, eso es todo. Sin embargo, los escritores mismos se han dado cuenta de que el lenguaje es la materia misma de la literatura. El antiguo crtico padece de asimbolia, es decir, resulta incapaz de percibir o manejar los smbolos, entendidos como la coexistencia de sentidos. Se limita a contabilizar detalles por separado. En cambio, la nueva crtica parte de la naturaleza simblica de las obras, percibiendo el proyecto en su conjunto. PARTE 2 Desde Mallarm (siglo XIX), se lleva a cabo una reforma consistente en considerar que la escritura posee una doble funcin, potica y crtica a la vez.

LA CRISIS DEL COMENTARIO Por su conciencia del habla, el escritor y el crtico quedan igualados en la misma difcil condicin frente al mismo objeto: el lenguaje. Esta concepcin es mal tolerada por la antigua crtica, por supuesto. A raz del redescubrimiento de la naturaleza simblica del lenguaje/naturaleza lingstica del smbolo, bajo la accin conjugada del psicoanlisis y el estructuralismo, ocurre una transformacin en las reglas de la exposicin intelectual que acerca el crtico al escritor: una crisis general del comentario. Se abandona la concepcin clsica-burguesa de la palabra como mero instrumento o decoracin; ella es ahora un signo. La obra es simblica y mantiene relaciones con el lenguaje; la crtica literaria es, en parte, el objeto. LA LENGUA PLURAL La obra ya no se considera hecho histrico sino antropolgico, puesto que es inagotable. Decimos que es simblica, ya que el smbolo no es otra cosa que la pluralidad de los sentidos. El smbolo es s es constante, lo que vara es la multiplicidad de sentidos que ofrece a medida que es pensado por la sociedad. Los tiempos cambian, el smbolo permanece. Es por ello que el sentido de las obras no es literal (como lo quiere la vieja crtica), sino alusivo: es lingstico, no filolgico. La lingstica, a diferencia de la filologa, no se ocupa del significado de una cadena de habla sino de su gramaticalidad. Siguiendo a Jakobson, el mensaje potico (literario) se constituye a partir de la ambigedad, es decir, de sentidos mltiples. Se diferencia del leguaje prctico porque no depende de ninguna situacin que enmarque la obra ni recorte sus sentidos: la ambigedad de la obra es pura. Lo que vara es el sentido que le pueda prestar cada lector, se halla abierta a una infinita indagacin de las palabras. Para ello, se puede apuntar al sentido vaco (todos los sentidos) o a un solo sentido. Barthes propone distinguir: - Lectura: es inmediata. - Crtica literaria: discurso que asume abiertamente, a su propio riesgo, la intencin de dar un sentido particular a la obra. A medio camino entre la lectura y la ciencia de la literatura, est mediatizada por un lenguaje intermedio que es la escritura del crtico. - Ciencia de la literatura (propuesta por Barthes, no existe an): discurso cuyo objeto sea la pluralidad de sentidos de la obra. LA CIENCIA DE LA LITERATURA Existe una historia de la literatura pero no una ciencia de la misma, por la imposibilidad de delimitar cabalmente el objeto literario, que es un objeto escrito. Sin embargo, Barthes cree que cierta ciencia de la literatura es posible. Su objeto sera el de imponer a la obra un sentido, en nombre del cual tendra derecho a rechazar todos los otros: el sentido vaco que los sustente a todos. No sera una ciencia de los contenidos sino una ciencia de las condiciones del contenido: se basar en un modelo evidentemente lingstico que d cuenta de la aceptabilidad (gramaticalidad) de la obra, no de su sentido. Siguiendo a Chomsky, Barthes piensa que quizs exista en el hombre un facultad de la literatura, que consiste no en el genio sino en una serie de reglas acumuladas que van ms all del autor. Pero, y el autor? La vieja crtica ha insistido en interrogar a los escri tores ya muertos, en busca de una presunta objetividad. La muerte vuelve irreal al autor y eleva la obra a la categora de mito, en contra del sentimiento popular que ve la obra como algo vivo. Las obras resultan atravesadas por una mitologa de la escritura en la que la humanidad intenta sus significaciones (deseos). En cambio, Barthes considera tomar al autor y la obra como punto de partida de una bsqueda cuyo horizonte es un lenguaje: una ciencia del discurso que contemple en una relacin de integridad los signos tanto inferiores (rasgos del lenguaje literario) como superiores a la frase (estructura y dems). La objetividad de una ciencia del lenguaje residira no en la obra inmediata, sino en su inteligibilidad; la obra posee una gramtica que no es la del idioma en la que est escrita. LA CRTICA En un lugar intermedio entre la lectura y la hipottica ciencia de la literatura, la crtica no analiza sentidos sino que los produce. Hace flotar un segundo lenguaje sobre el primero, que es el de la obra, en una especie de anamorfosis (transformacin vigilada, coherente y guiada por las sujeciones formales del sentido: el crtico no puede decir cualquier cosa). Lo que sigue, de Internet: LA CRTICA ocupa un lugar intermedio entre la ciencia y la lectura. La crtica no "traduce" la obra, porque nada hay ms claro que la obra; sino que "engendra" cierto sentido derivndolo de una forma que es la obra... La crtica desdobla los sentidos, "hace flotar un segundo lenguaje por encima del primer lenguaje de la obra".

"...la sancin del crtico no es el sentido de la obra, sino el sentido de lo que dice sobre ella". "La primera sujecin es la de considerar que en la obra todo es significante: una gramtica no est bien descrita si todas las frases no pueden explicarse en ella; un sistema de sentido no cumple su funcin si todas las palabras no pueden encontrar en l un orden y un lugar inteligible: basta con que un solo rasgo est de ms para que la descripcin no sea buena". Barthes discute la validez de esta regla de exhaustividad que impide al crtico lo que se da en llamar "generalizaciones abusivas" (tratar como "generales" situaciones que slo se encuentran en dos o tres tragedias de Racine), por cuanto recuerda que estructuralmente, "el sentido no nace por repeticin sino por diferencia, de modo que un trmino raro, desde que est captado en un sistema de exclusiones y de relaciones, significa tanto como un trmino frecuente..." Discute adems el criterio de definir el inters de un rasgo por el nmero de sus ocurrencias pues es imposible decidir metdicamente ese nmero. (Cuntos elementos me permiten generalizar?). "Generalizar" no designa pues, en este caso, una operacin cuantitativa (inducir del nmero de ocurrencias la verdad de un rasgo), sino cualitativa (insertar todo trmino, an raro, en un conjunto general de relaciones). Un trmino puede formularse una sola vez en toda la obra y sin embargo, por efecto de cierto nmero de transformaciones que definen el hecho estructural, estar presente "en todas partes" y "siempre". Esas transformaciones tienen sus sujeciones tambin: son las de la lgica simblica; estas afirmaciones de la vieja crtica son estpidas para Barthes pues "hay una lgica del significante;... al menos es posible acercarse a ella, cosa a la cual se aplican el psicoanlisis y el estructuralismo". Disponemos de ciertos modelos que permiten explicar las cadenas de smbolos, enunciados a la vez por el psicoanlisis y la retrica. Son por ejemplo, la sustitucin propiamente dicha (metfora), la omisin (elipsis), la condensacin (homonimia), el desplazamiento (metonimia), la denegacin (antifrase). "Lo que el crtico trata de encontrar sern pues las transformaciones reglamentadas, no aleatorias, que ataen a cadenas muy extendidas...de suerte que la obra...se halle penetrada por una unidad cada vez ms vasta...." "El libro es un mundo". El crtico experimenta ante el libro las mismas condiciones de habla que el escritor ante el mundo. Es aqu donde llegamos a la tercera sujecin de la crtica. Barthes se explaya en contra de la pretendida "subjetividad" de la que acusa la vieja a la nueva crtica. "...la crtica no es la ciencia: en crtica no es el objeto lo que hay que contraponer al sujeto, sino su predicado. Se dir de otra manera que la crtica afronta un objeto que no es la obra, sino su propio lenguaje... el sujeto...(es) un vaco en torno del cual el escritor teje una palabra infinitamente transformada...toda escritura que no miente designa, no los atributos interiores del sujeto, sino su ausencia. El lenguaje no es el predicado de un sujeto...: es el sujeto."..."Lo que arrastra consigo el smbolo es la necesidad de designar incansablemente la nada del yo que soy...el crtico no "deforma"...reproduce, ...el signo de las obras mismas cuyo mensaje... no es tal "subjetividad", sino la confusin misma del sujeto y el lenguaje... Ciertamente la crtica es una lectura profunda...descubre en la obra cierto inteligible y en ello, es verdad, descifra y participa de una interpretacin. Sin embargo, lo que devela no puede ser un significado..., sino solamente cadenas de smbolos, homologa de relaciones..." "...La crtica no es una traduccin sino una perfrasis. No puede pretender encontrar de nuevo el 'fondo' de la obra, ese fondo es el sujeto mismo, es decir una ausencia: toda metfora es un signo sin fondo...el crtico solo puede continuar las metforas de la obra, no reproducirlas...dgase lo que se diga de la obra, queda siempre, como en su primer momento, lenguaje, sujeto, ausencia." Existen, para Barthes, dos maneras de no acertar con el smbolo: negarlo o interpretndolo cientficamente deteniendo la metfora infinita de la obra (como los crticos sociolgicos o psicoanalticos), lo que produce este yerro es la disparidad arbitraria de los lenguajes de la obra y de la crtica. "Es menester que el smbolo vaya buscar al smbolo, es menester que una lengua hable plenamente otra lengua"... LA LECTURA "Leer es desear la obra...Pasar de la lectura a la crtica es cambiar de deseo, es desear, no ya la obra, sino su propio lenguaje...es remitir la obra al deseo de la escritura, de la cual haba salido. As da vueltas la palabra en torno del libro: leer, escribir: de un deseo al otro va toda la literatura.