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Captulo IX.

Manejo de la Colmena
Introduccin El manejo racional de la colonia de abejas melferas requiere que el apicultor se tecnifique con informacin reciente que sea pertinente a su rea ecolgica, que desarrolle destrezas en la prctica de manejo apcola y que agudice su sentido de observacin para poder percatarse de las necesidades de la colonia, de forma que cada colonia de abejas llegue a ser una buena recolectora de nctar o unidad polinizadora, segn sea el caso. Llegar a percibir las necesidades de la colonia antes de que se conviertan en una limitante, constituye uno de los elementos ms importantes en el desarrollo de destrezas que lleguen a convertirse en prcticas de manejo efectivas. A continuacin se expone informacin relevante al manejo adecuado de la colonia, en un ecosistema tropical y subtropical. Alimentacin con carbohidratos La alimentacin estimulativa es un elemento integral del manejo racional de la abeja melfera. El alimentar y ms importante an, saber determinar cundo, cunto y cmo alimentar la colonia, es una herramienta sumamente valiosa que puede llevar a que el apicultor desarrolle unidades que lleguen a producir ms miel que la contraparte no alimentada. Esto es una forma efectiva de competir con otros apicultores y con colonias silvestres. La calidad de la construccin del panal est directamente relacionada a la produccin de cera por parte de la abeja. La calidad del panal afecta positiva o negativamente: la cantidad de huevos puestos por unidad de rea por parte de la reina, la cantidad de abejas obreras producidas por unidad de tiempo, y por lo tanto afecta, en igual medida, la cantidad de nctar y polen a ser recolectado. Con el estmulo generado por la entrada de carbohidratos, ya sea mediante un flujo de nctar o en su defecto por alimentacin con jarabe de azcar, se activan las glndulas productoras de cera y se inicia la construccin de panal. Los panales de mejor calidad son construidos durante el flujo de nctar o mientras se est alimentando la colonia con jarabe al 30% (una parte de azcar blanca granulada y una parte de agua potable).

Alimentacin para desarrollar la poblacin, de ncleo a colonia de produccin

2 La estrategia a seguir es proveer individualmente a cada colonia en desarrollo uno o dos litros de jarabe semanal (dependiendo del tamao de la colonia), mientras se desee que se construyan panales o se desee incrementar la poblacin, ya que la alimentacin tambin estimula la postura de huevos por parte de la reina. Ms de esta cantidad de jarabe por semana y las abejas lo pueden almacenar como miel, evento indeseable y penalizable pues est considerado una forma de adulteracin. El objetivo de esta alimentacin con jarabe al 30% es estimular la produccin de cera y la postura de la reina. El volumen de jarabe a ser suministrado semanalmente debe guardar relacin con el tamao de la colonia, si la colonia est muy dbil (tres cuadros o menos) y hay mucho alimento (ms de un litro por semana), puede que las abejas almacenen el jarabe en el rea disponible para la postura, lo que limita el nmero de celdas disponibles para que la reina ponga huevos de obrera, lo que limita el desarrollo de la colonia. Si necesario, remueva ese o esos panales y coloque panales ya construidos pero vacos o extraiga el nctar y la miel en una centrfuga. Alimentacin estimulativa-individual, con un envase sobre los cabezales de los cuadros de la cmara de cra y una anilla o cmara vaca, de una media alza 6 para acomodar el envase.

El litro de jarabe puede ser consumido en varias horas o en varios das dependiendo principalmente del tamao de la poblacin de la colonia y de su comportamiento de abarrotamiento. Hay una correlacin positiva entre colonias (en igualdad de poblacin y edad de las abejas que componen ese grupo) que abarrotan el jarabe ms rpido y la capacidad de almacenaje de miel de la colonia. Cada semana, en aquellas colonias que se interesa desarrollar, examine cuidadosamente la condicin de la colonia siendo alimentada. Observe que no

3 ms de una pulgada de la parte superior central de los panales del centro de la cmara de cra estn llenos de jarabe o de miel. Del centro a los laterales del cuadro, el rea con nctar o miel, ensancha en forma de arco siendo de hasta unas tres pulgadas en los bordes. En colonias completamente desarrolladas los panales 1 y 10 siempre deben estar llenos de miel, los 8 restantes deben tener las diferentes etapas de cra en el grueso del rea del panal, y un poco de polen y miel en la parte superior. En los ncleos (<5 cuadros), el rea de reserva de miel almacenada ir aumentando paulatinamente segn la colonia expande, siempre y cuando no se interrumpa la entrada de carbohidratos. El rea ms clara del panal corresponde al rea de almacenaje de nctar o miel; la oscura, el rea de postura. Este es un cuadro del centro de la cmara de cra. Segn vamos de los cuadros del centro a los laterales, el arco de nctar y miel va aumentando hacia abajo. El cuadro 1 y el 10 o sea, los de los extremos siempre deben estar llenos de miel.

Cuando alimente un ncleo ubicado en una cmara de cra estndar 1119/32, el alimentador se debe colocar a un lado de los panales, sobre dos listones de madera o artculo equivalente que levante el alimentador de 1 a 1 cm. del piso. De esta forma las abejas podrn tener acceso a los pequeos orificios hechos en la tapa del alimentador invertido sobre el piso de la unidad. Cuando la cantidad de panales sea tal que el alimentador no quepa entre los

4 panales y la pared lateral de la colmena (del octavo cuadro en adelante), se colocar el alimentador sobre los cabezales de los cuadros. Ponga el mismo al centro del rea de cra, coloque un alza o cmara de vaca (sin cuadros), y sobre sta la tapa. Lo mismo se puede hacer sobre una entre-tapa. El atractivo de utilizar la entre-tapa es que creamos una barrera fsica entre las abejas y el apicultor, y muchas veces podemos remover el alimentador e inmediatamente poner otro envase lleno de jarabe, sin provocar a las abejas, utilizando un mnimo de tiempo y de humo. Entre-tapa con hueco en el centro, sobre el cual se puede colocar un alimentador.

Entre los mtodos de alimentar y tipos de alimentadores ms utilizados estn; (1) Recipiente con tapa perforada que se coloca invertido sobre los cabezales de los cuadros. Este debe ser de aproximadamente un litro de capacidad. Se toma la tapa, se le remueve el cartn o plstico interior y se le hacen unos 10-15 orificios pequeos (0.5 mm.) con la punta de un clavo fino. Que el orificio sea de no ms de un milmetro de dimetro. Vierta el jarabe en el envase, coloque la tapa agujereada e invierta el envase sobre el piso de la colonia o sobre los cabezales. (2) Alimentador Boardman, sigue el mismo principio del anterior pero se coloca fuera de la colonia, en un aparato que va acuado en la piquera. Tiene el atractivo de que se ve el jarabe segn es consumido. (3) Cuadro hueco de plstico o de madera revestida con cera o un cuadro hueco de metal. Este reemplaza uno de los 10 cuadros de la cmara de cra, ya sea el primero o el ltimo. Dentro del mismo se coloca tela de maya metlica o plstica que vaya de los bordes superiores al centro del fondo. Esto provee una superficie de agarre por donde la abeja bajar y subir, evitando el que se ahogue en el jarabe. Algunos apicultores mantienen el mismo en la colonia todo el ao, pero esto no es recomendable ya que cuando da inicio un flujo de nctar, las abejas pueden construir panal, llenando con cera y miel el espacio vaco. Esto genera un problema adicional para el apicultor ya que tendr que remover todo ese material antes de la prxima alimentacin para hacer cupo para el jarabe. Este tipo de alimentador tiene cabida para un galn de jarabe, (4) Alimentador Superior (Top Feeder), aparato de plstico de

5 dimensin aproximada a una media alza. Se coloca sobre la ltima cmara de cra. Las abejas tienen acceso al jarabe por una abertura al centro del alimentador. Acepta de unos cuatro o cinco galones de jarabe. Se utiliza ms en reas templadas donde se proveer grandes cantidades de alimento a ser almacenado por las abejas durante el otoo y utilizado durante la larga temporada de invierno. (5) En reas donde hay agua disponible en todo momento se pueden proveer bloques de azcar. Este bloque tiene el mismo volumen de un cuadro y reemplaza uno de los cuadros laterales en la cmara de cra, el primero o el ltimo. El mismo se hace aadiendo 200 kilos de azcar a 4 litros de agua caliente. Coloque el agua en un recipiente, caliente la misma a fuego mediano y aada parte del azcar hasta que se disuelva y empiece a burbujear, repita hasta aadir todo el azcar. Hacer todo el proceso a fuego bien lento y agitando continuamente. Si la mezcla adquiere el ms mnimo olor a caramelo, las abejas la rechazarn. Luego de la ltima porcin de azcar aadida, cueza por espacio de media hora a cuarenta y cinco minutos, hasta que la mezcla espese. Vierta inmediatamente sobre molde que emula un cuadro, pues se solidifica con rapidez. Esta mezcla da para unos 38 bloques o cuadros. Esta forma de alimentar es muy prctica ya que las abejas utilizan los suministros segn necesitados; no obstante, tiene un efecto estimulante inferior al jarabe. Se utiliza ms como alimentacin de mantenimiento durante pocas en que las poblaciones estn muy bajas y los recursos de nctar son limitantes (reas tropicales de lluvia por muchas semanas). (6) Aadir azcar blanca granulada directamente sobre la entretapa. Este mtodo funciona bien en reas donde hay agua disponible en abundancia. Pero mucha de la azcar es removida por las abejas tal si fuera sucio, por lo que se desperdicia mucha azcar.

Alimentador tipo Boardman

Cuadro Hueco (izq.) y el mismo siendo llenado con jarabe en una operacin comercial (der.)

Alimentador Superior o Top Feeder

Mtodo para preparar la cantidad deseada de jarabe de azcar al 30% que corresponda al nmero de envases de un litro. # potes de 1 litro de jarabe a preparar = (1.1 lbs azcar X # potes) + (0.5 gr de electrolitos (Vi-Tal) X # potes) + (1.1 lbs agua X nmero de potes) Mezclar primero los electrolitos en el azcar, y luego aadir al agua.

Alimentacin protenica En ocasiones, cuando alimentamos con jarabe en una forma estimulativa, la colonia no tiene los recursos de protena requeridos para sustentar el desarrollo de la cra. Es entonces cuando necesitamos proveer un suplemento protenico que complemente el energtico. Al momento, la receta recomendada es generada a base de 4 litros de azcar blanca granulada y de 4 litros de harina soya desgrasada (Proceso Expeller). Mezcle ambos ingredientes secos hasta que est bien uniforme. Tome un litro de agua tibia y eche una taza de polen fresco (puede omitir el polen, si no lo puede adquirir). El polen tiene elementos fago-estimulantes que aumentan el consumo del preparado. Coloque el agua y el polen en una licuadora y licue por un minuto, vierta el lquido sobre la mezcla seca y amase hasta que todo est uniforme y logre la consistencia de masa para arepas de maz o masa de tamal. Haga tortas de de libra y coloque entre dos pliegues de papel parafinado. Aplane y coloque la torta sobre los cabezales de los cuadros en el centro del nido de cra. La torta puede durar hasta una semana. No remueva el papel parafinado al colocar la torta dentro de la colmena. El papel hace que las abejas coman

8 uniformemente de los bordes exteriores hacia el centro. El resto de las tortas pueden ser congeladas y utilizadas en fecha posterior. Cundo alimentar para aumentar el almacenamiento de miel en Puerto Rico? Si sus colonias son unidades listas para produccin (completamente desarrolladas) y estn ubicadas en el llano costero, los flujos de nctar darn inicio para mediados de febrero (ms o menos dos semanas), y de dos a cuatro semanas ms tarde, segn subimos cada mil metros. Dos ciclos de cra antes de mediados de febrero o sea, 42 das antes, de la fecha promedio del inicio del flujo de nctar, se debe dar inicio a la alimentacin de cada colonia escogida para producir miel ese ao. Alimente con uno o dos litros de jarabe al 30% por semana. Para cuando empiece el pre-flujo a mediados de febrero la colonia tendr una poblacin de obreras ms numerosa y en vez de utilizar el pre-flujo y parte del flujo para aumentar poblacin, la colonia podr dar inicio al proceso de almacenamiento y maduracin de nctar mucho antes que colonias no alimentadas. Descontine la alimentacin estimulativa cuando se percate de los primeros indicios del flujo de nctar. Esto es cuando detecte primordios de cera blanca en los bordes de los cabezales o de los panales de colmenas que no estn siendo alimentadas.

Cera blanca sobre panal oscuro, indicacin de inicio de flujo de nctar.

Bioseguridad

9 Los envases utilizados para alimentar, as como los instrumentos para faenar con las abejas pueden ser y son un vehculo para que el apicultor pase enfermedades de colonia en colonia en una forma muy rpida y efectiva, sobre todo cuando un patgeno llega a un alimentador, a una superficie de trabajo, a un tanque de mezcla, o al sistema distribucin. Se debe tener muy claro que cada vez que se utiliza un aparato alimentador en una colonia, el mismo debe ser limpiado con agua y jabn, y desinfectado, preferiblemente con hipoclorito de cloro, dado su efectividad, disponibilidad y bajo costo. Si la palanca o pata de cabra es utilizada en una colonia que da positivo para Loque Americana es imperativo que la misma sea desinfectada antes de utilizarse en la prxima colonia. Esto se puede lograr colocando la palanca en el ahumador y accionando el fuelle para generar calor. Luego de asegurarse de que el calor fue suficiente para verdaderamente calentar el metal, retire del ahumador y moje o introduzca en la tierra para enfriar la misma, ahora est descontaminada para seguir trabajando. Si utiliza guantes protectores para trabajar las unidades, rutinariamente lave y luego sumerja los mismos en una solucin de cloro. Maneje el material contaminado, o sea panales con o sin miel, con suma precaucin, nunca deje expuesto a que abejas lo pillen. Sumerja la pata de cabra en la solucin de cloro al momento de desinfectar los alimentadores. Los envases que se utilizan en la alimentacin de jarabe de azcar se revisten con gran facilidad de un hongo negro (Aspergillus flavus) causante de la enfermedad mictica, Cra Petrea, por lo que deben ser limpiados rutinariamente. Estos envases tambin pueden ser un vehculo muy efectivo para trasmitir bacterias y otras enfermedades. El hongo de la Cra Pterea puede producir aflatoxinas, neurotxico potencialmente muy peligroso. Tambin en los envases se puede trasmitir el hongo causante de la Cra Tisana o Cra Calcrea, Ascospahera apis. Pero de la misma forma pueden ser un vehculo excelente para pasar de colonia en colonia cualquier otro patgeno. Remueva todo el sucio posible de cada envase y lave con agua y jabn. Luego sumerja los envases por espacio de 10-15 minutos en una solucin de hipoclorito de sodio. Remueva el envase de la solucin y escurra, pero no enjuague con agua. No obstante, asegrese de que escurri bien cualquier remanente de solucin de cloro. Utilice el hipoclorito de sodio disponible en el sper-mercado, diluido a razn de una parte de cloro y nueve partes de agua tibia. Esto tambin evitar el que pasen otras enfermedades micticas, bacterianas y mohos de una colonia a otra mediante el alimentador.

10 Con solucin desinfectante, enjuague cualquier envase que utiliz para preparar o almacenar el jarabe, as como la superficie de trabajo, e inclusive el piso del rea de trabajo. Esto es una forma excelente de disminuir y de manejar en forma efectiva problemas con Loque Americana (Paenibacillus larvae larvae). No obstante, este tipo de higiene hay que combinarlo con prcticas de manejo a nivel de colonia y del apiario e integrar un programa efectivo de seleccin gentica de forma que la enfermedad se mantenga a un nivel por debajo del que pueda impactar negativamente la operacin apcola.

Uso del humo Mediante el uso adecuado del humo, el apicultor interrumpe temporalmente el comportamiento defensivo de la colonia. Las abejas perciben el humo como indicacin de la presencia de fuego. El abarrotarse de miel, por si hay que abandonar la colonia y establecerse en otro lugar y enfriar la cavidad abanicando, son prioritarios sobre el comportamiento de defender la colonia de un intruso. Las probabilidades de que la colonia perezca en un fuego son mayores que la de que sea devastada por un depredador. En la gran mayora de los casos, el depredador daa slo parte de la colonia. El humo es generado en el ahumador, aparato metlico con una cavidad para combustin incompleta y un fuelle que fuerza aire, y el humo, a travs de la cmara de combustin. A travs de la combustin incompleta se busca evitar que se produzcan llamas lo que promueve que se genere una gran cantidad de humo no muy caliente. Como combustible se utilizan varios materiales, entre ellos; cartn corrugado, tela de saco, aserrn, hojarasca, hierba seca, estircol seco, nido de comejn, cachaza de coco, pedazos de madera, etc. El combustible que usted decida usar ser el que est ms a su alcance, tanto fsico como econmico. Una caracterstica importante que debe tener el combustible es que permanezca encendido an cuando el ahumador es puesto a un lado por unos minutos. De lo contrario se puede encontrar en la incmoda situacin de no tener con que aplacar un despliegue defensivo imprevisto. Tambin debe estar consciente de no utilizar como combustible materiales que tengan o puedan tener sustancias nocivas a las abejas o que contaminen la miel. Se recomienda que la colmena sea inspeccionada por dos personas, una que opere el ahumador y una que realice las labores en la de manejo. Dos tipos de ahumadores

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Cmo utilizar el humo? Prepare el combustible y tngalo accesible, corrugue un pliegue de papel seco como el de peridico o un manojo de paja seca y encindalo en llamas. Coloque la parte encendida hacia abajo, dentro de la cmara de combustin, mientras acciona el fuelle levemente. Una vez en llamas, introduzca o aada combustible y cierre la tapa, todava accionando el fuelle. Una vez el combustible est bien encendido, proceda a echar leves bocanadas de humo a lo largo de la piquera. Mientras ms suave accione el fuelle, menos caliente saldr el humo y ms durar el combustible. Esto es deseable pues el humo caliente irrita a las abejas e imparte un olor fuerte a la miel. Luego de echar dos o tres bocanadas que cubran toda la piquera a lo ancho y a lo alto, siga echando humo intermitentemente por unos 10-15 segundos. Haga esto antes de levantar la tapa de la colmena. La tapa se levanta utilizando la palanca o alza-tapas y tan pronto se abre una hendija, se echan bocanadas de humo. Contine removiendo lentamente la tapa y echando leves bocanadas de humo por encima de todos los cabezales de los cuadros. Se echan un par de bocanadas de humo en la piquera nuevamente y se procede a realizar la inspeccin de la colonia. Ejemplos de combustible para el ahumador. Rollo de cartn corrugado. Pelets de madera.

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Se echarn, casi continuamente, leves bocanadas de humo sobre los cabezales de los cuadros y la piquera. Se recomienda echar humo alrededor del cuerpo, sobre todo en las manos, antes y durante la inspeccin, para enmascarar el olor a animal que despide el cuerpo humano. Es importante no dejar de echar humo por espacios prolongados de tiempo. Todas las colonias tienen una velocidad de reaccin defensiva diferente y puede verse envuelto inesperadamente en un despliegue defensivo. Si esto ocurre, aumente el volumen de humo y cubra todos los cabezales de los cuadros, y la piquera. Si el despliegue es demasiado marcado, cierre la colonia que est trabajando y desista de faenar por un rato, hasta que las abejas aplaquen su comportamiento defensivo. De lo contrario slo provocar ms a las abejas y aumentar su defensividad, tambin puede contribuir al pillaje. Lo recomendado desde un punto de vista de seguridad y de funcionalidad, es que una persona haga las faenas de la colmena y la otra nicamente trabaje el ahumador. De esta forma siempre habr el estmulo de humo presente para que las abejas se mantengan lo ms dciles posible. Adems, trabajar la colmena en pareja es ms cmodo.

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Inspeccin de la colmena Ayudado por el alza-tapas o pata de cabras, separe los cuadros unos de otro. Despegue los dos extremos del cuadro antes de proceder a removerlo. Remueva los excesos de panal y de propleos que estn sobre y entre los cabezales de madera. Esto ayudar a que, al remover el panal, la cera no se macere y se daen las celdas de obrera; tambin, provee para una ventilacin ms adecuada entre los panales. Presumiremos que la colonia consta de una cmara de cra, sin alzas. Se procede a remover el segundo cuadro, verificar que all no est la reina y a ponerlo en un lugar seguro, al lado de la colmena. Que la superficie del panal no toque ninguna otra superficie para no daar las celdas. Se remueve el segundo cuadro o panal ya que el primero est demasiado pegado a la pared y remover ste puede resultar en la muerte de abejas al ser aprisionadas contra la pared de la cmara de cra. Se tomar la precaucin de examinar el cuadro para ver que la reina no est en l y evitar que sta se caiga, vuele del cuadro o camine del cuadro y se pierda. Una vez removido el cuadro, habr espacio suficiente para separar otros cuadros y manejarlos con ms comodidad. Los cuadros han de ser removidos con mucha cautela ya que la reina puede ser lastimada o muerta accidentalmente si sta se encontrara entre dos panales al momento de remover uno de ellos. Proceda a llevar a cabo la inspeccin deseada, esto puede ser; localizar la reina, ver si la postura de huevos es adecuada, cotejar si hay suficiente miel o polen, ver si la cra est dispuesta siguiendo un patrn saludable, remover panales viejos, ver si hay panales en el centro de la cmara de cra con mucha miel, aadir cuadros con cera estampada, de cra o de miel, ver si hay celdas reales, eliminar panales daados, limpiar la colmena de propleos, cera, sucio en el

14 piso, detectar alguna plaga o enfermedad, etctera. Mientras la persona que hace la inspeccin, maneja los cuadros, la que trabaja el ahumador se mantiene echando leves bocanadas de humo a los cuadros, a la piquera y a las manos del operador, para mantener las abejas bajo control. De esta forma el manejo de la colmena se hace mucho ms placentero y seguro. Luego de las inspeccin, los cuadros sern devueltos a la colmena en el mismo orden y orientacin a como fueron sacados. La nica excepcin a esto es cuando sea necesario reorganizar los cuadros del nido de cra o aadir algn cuadro de cera estampada. Bsqueda de la reina En algunas circunstancias hay que dar con la reina, estas son; 1. Para marcarla 2. Removerla de la colmena Para saber si la reina est presente no es necesario verla fsicamente. La presencia de huevos y larvas recin nacidas es suficiente evidencia de la presencia de una reina. La bsqueda de la reina puede ser muy tediosa ya que sta puede estar en cualquier parte de la colonia y esconderse entre abejas, entre el panal y el cuadro e inclusive moverse de los cuadros a las paredes o al piso de la colonia.

Panal de cera relativamente nuevo, con huevos de obrera en el fondo de la celda.

15 Se recomienda marcar su trax con pintura o productos manufacturados para estos propsitos para hacerla ms visible. La pintura de modelos de carro trabaja muy bien y debe ser preferida sobre la de uas.

Algunos apicultores acostumbran cortar la ltima cuarta parte de un slo par de las alas de la reina. Esto evita que la reina se eche al vuelo y posiblemente se pierda; adems, ayuda a reducir la probabilidad de que la colonia enjambre, pues al no poder volar la reina, las obreras regresarn a la colmena. Sin embargo, este procedimiento no evita la enjambrazn, en cuanto nazca una de las reinas vrgenes, las abejas enjambrarn con ella. Por otro lado, asegrese de que la reina inici su postura, pues si le corta las alas a una reina virgen, sta no podr salir a su vuelo nupcial, y la colmena terminar convirtindose en zanganera. Por ltimo, el procedimiento de cortar las alas ha demostrado ser perjudicial para la reina y hay evidencia emprica de que stas tienden a ser reemplazadas con mayor frecuencia, por lo que el pintar o marcar el trax es ms recomendable. Se debe desarrollar una manera sistemtica de buscar la reina. Se comienza por sacar y examinar el segundo cuadro. Si la reina no est en ese cuadro, se pone el cuadro a un lado fuera de la colmena y se remueve e inspecciona el primer cuadro (que est pegado contra la pared de la colmena), ste se puede dejar dentro de la colmena. Lo mismo se repite con el tercero, cuarto cuadro y as sucesivamente hasta que se encuentre la reina. Si inspecciona todos los cuadros sin dar con la reina, se procede nuevamente a inspeccionar, pero esta vez se remueven de la colmena y se dejan afuera, cada uno de los cuadros hasta dar con el cuadro que tenga la reina. Inspeccione las paredes, el piso por dentro, el excluidor (si lo usa) y la tapa. Coloque los cuadros en otra cmara de cra vaca de forma que la cera y las abejas no sufran ningn tipo de dao. Es importante regresar los cuadros en el mismo

16 orden y orientacin a como estaban originalmente. Debe mantenerse la estructura del nido de cra lo ms intacta posible para causar el menor disturbio posible a la estructura social de la colonia. Mientras ms disturbio cause en la colonia, mayor ser la cantidad de tiempo que le tome a sta regresar a equilibrio y mayor ser el consumo de miel. En la eventualidad de que luego de esta segunda inspeccin no encuentre la reina, se devolvern todos los cuadros a la colmena, se cerrar por unos minutos (mientras inspecciona una o dos colmenas) y se procede nuevamente con otra inspeccin. De no encontrarse en sta inspeccin y ante la necesidad inaplazable de dar con la reina, se proceder de la siguiente manera. Se coloca una cmara de cra con su fondo y piquera al lado de la colmena con la reina a ser encontrada. Se coloca, sobre la cmara de cra vaca otra cmara de cra vaca (sin cuadros). Se desliza, entre ambas un excluidor de reina y junto con la caja vaca superior, deslcelos hacia un lado para exponer una hendija que permita introducir libremente un cuadro en la cmara de cra inferior. Se sacude todas las abejas de cada uno de los cuadros en la caja vaca superior y vaya poniendo en la cmara de cra inferior. Sacuda tambin las abejas de la cmara de cra, pues la reina puede estar all. Mediante leves bocanadas de humo se fuerzan las abejas a que pasen por el excluidor. Cada cuadro es deslizado en su orden correcto por la rendija hasta que todos los cuadros hayan sido sacudidos en la cmara de cra con el excluidor e introducidos a la cmara de cra inferior. Se observa detenidamente hasta dar con la reina en el excluidor o paredes de la cmara de cra superior.

Bsqueda de copa celdas El buscar y encontrar copa celdas es requerido para; 1. Removerlas, 2. asegurarse de que hay copa celdas.

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Se producen copa celdas cuando; 1. La reina muere, 2. la reina desmerece fisiolgicamente y es reemplazada, 3. la colonia va a enjambrar, 4. el apicultor mata o remueve la reina. Las abejas construyen dos tipos de copa celdas; 1. Las copa-celdas de enjambrazn que se encontrarn en la parte inferior y lateral de los panales. 2. Las copa-celdas de reemplazo que se encontrarn en la superficie o cara de los panales. Esta regla no es exclusiva.

Para asegurarse de que se eliminen todas las copa-celdas es imprescindible que se remuevan las abejas del panal. Esto se hace sacudiendo fuertemente el cuadro encima de los cuadros de la colmena, para que las abejas caigan dentro de la colmena. Antes de agitar el mismo, nos aseguramos de que la reina no est en ese cuadro. Si est, se remueve y suelta entre los cuadros ya inspeccionados, mejor an se colquela en su bolsillo en una cajita porta reinas hasta que concluya la faena en esa colmena. Desprenda las abejas del cuadro con una sacudida slida. Por lo general con dos sacudidas fuertes es suficiente para remover la mayora de las abejas y exponer la superficie del panal. Con el alza tapas rompa todas las copa-celdas que encuentre. El dejar una sola copa-celda es suficiente para que nazca una reina

18 virgen. Inspeccione todos y cada uno de los cuadros que contengan cra por cada uno de los lados. Para asegurarse de que hay copa celdas, se utiliza el mismo procedimiento que arriba con una variante. En este caso es deseable el prestar sumo cuidado a las copa-celdas pues de una de ellas nacer la futura reina que encabezar la colonia. Bajo ninguna circunstancia golpee o sacuda el cuadro ya que con seguridad daar los sacos alares o las alas en vas de desarrollo de la pupa y la reina no nacer normal. Las alas son las ltimas estructuras en desarrollarse y si son daadas, la reina no podr emprender su vuelo de cpula. Esto resulta en una reina zanganera. Remueva las copaceldas, pero deje dos o tres de las ms grandes. Es un hecho que mientras ms grande la reina, ms ovariolos tendr y mayor ser su razn de postura. Manejo del alza tapas El alza tapas o pata de cabras es un instrumento metlico tipo palanca que se utiliza para separar la tapa de la cmara de cra o de las alzas de miel, separar el alza de miel de la cmara de cra, separar y remover los cuadros de la colmena, y cualquier otro tipo de prctica que requiera hacer palanca. Se utiliza tambin para raspar y limpiar las superficies internas de la colmena, y separar las cmaras de cra o de miel. Este instrumento es imprescindible en el manejo de la colmena. Por lo general tiene forma de ele (L), la parte alargada se introduce entre las dos partes a ser separadas y se apalanca, de esta forma se despegan las partes unidas por propleos. Haga esto poco a poco, de aplicar mucha fuerza puede romper la madera, sobre todo cuando estamos trabajando con los cabezales de los cuadros.

Alza-tapas

Los propleos son utilizados por las abejas, entre otras cosas, para asegurar los cuadros unos con otros, con las paredes, el piso y el techo de la colmena. Para separar los cuadros entre s, utilice la parte corta de la L del alza tapas. Se introduce en un extremo lateral del cuadro y se apalanca de un lado

19 o del otro, lo mismo se hace al otro extremo del cuadro hasta que ste quede libre y pueda ser removido con facilidad. El alza tapas es til tambin como instrumento para raspar y limpiar material de cera, propleos o cualquier otro que se desee remover. No es recomendable, ni necesario, amolar el alza tapas ya que se embebe en la madera con facilidad; adems, puede provocar una cortadura innecesaria en el operador.

Mantenimiento de la estructura del nido de cra Una de las prcticas de manejo ms importantes que el apicultor desempea es la de hacer lo posible para que la colonia pueda llevar a cabo sus faenas de la manera ms eficiente. Especialmente cuando nos referimos al manejo de los panales de la cmara de cra. El apicultor procurar que las abejas construyan panales de buena calidad y har lo posible por mantener los mismos en buena condicin. Se entiende por panales de buena calidad a panales uniformes, sin hoyos, ni dobleces, con el nmero mayor posible de celdas de obreras. El centro longitudinal del panal debe quedar en el centro del cuadro. Los panales deformes, muy oscuros y con muchas celdas zanganeras (ms de una dcima parte de la superficie del panal) deben ser reemplazados por cuadros de cera estampada alambrada. La cera estampada est impresa con la forma y el tamao de la celda de obrera, lo que promueve que al trabajar la cera, las abejas se dejan guiar por este molde y construyan celdas que en su gran mayora sern celdas de obrera. El alambre embebido en la cera asegura, que una vez construido el panal, el centro de ste coincida con el centro del cuadro; adems, da soporte al panal. La casta de obreras se encarga de recolectar el nctar y hacerlo miel. Mientras ms alta la poblacin de obreras, mayor ser la proporcin y el nmero de pecoreadoras que sale al campo durante el flujo de nctar. De aqu lo recomendable del reemplazo de los cuadros indeseables. Por regla general, se debe reemplazar un cuadro (panal) cuando ms del 10 por ciento de su rea de superficie no son celdas de obrera. El costo de este material y manejo es ms que recompensado por el incremento en produccin de miel por colonia. Un cuadro con cera estampada bien alambrada, colocado en la colmena durante el flujo de nctar resultar, en la mayora de los casos) en un panal de buena calidad. Este panal rendir los resultados deseados por espacio de tres a cuatro aos. Es bien importante visualizar que la mejor poca para hacer que las obreras trabajen la cera estampada en panales de calidad es durante un

20 flujo de nctar o en su defecto, alimentando la colonia con uno litro a la semana de jarabe de azcar al 30 por ciento (una parte de agua y una de azcar). La alimentacin estimulativa con jarabe simula un flujo de nctar, durante este tiempo las glndulas de cera se activan y producen cera a ser utilizada en la construccin y re-construccin de panales. Si hay indicios de flujo de nctar y su colmena tiene los diez cuadros de esa cmara de cra bien cubiertos de abejas, remueva el panal que desee eliminar e introduzca el cuadro con cera estampada al centro de la cmara de cra. Si la colonia tiene menos de 5 cuadros o sea es un ncleo, el cuadro con cera estampada se pondr entre el ltimo y el penltimo panal. Si no hay flujo de nctar o no se est alimentando con jarabe, no se debe introducir cera estampada en la colmena pues las glndulas de cera no estn activas y las abejas roern la cera, dandola en el proceso. Cuando el flujo de nctar de inicio, los espacios comidos por las abejas son re-construidos, en su mayor parte con celdas de zngano, evento no deseable. Como parte del manejo de la cmara de cra, el apicultor debe mantener los mejores panales al centro del nido para que estos estn disponibles a la reina para su postura. Si durante la inspeccin de la colmena se encuentra un panal que requiere reemplazo ya que tiene de 10 a 20% de su rea de superficie que no es de celdas de obrera, mrquelo haciendo una equis (X) con el lazatapas en la parte superior central del cabezal y colquelo en una posicin lo ms lateral posible en la cmara de cra, pero adentro del ltimo panal con miel. Si tiene ms de un 20-40% marque con dos equis (XX). Si tiene ms de 40 % de su rea de superficie que no es de celdas de obreras marque con tres equis (XXX). Mientras ms equis tenga el cuadro ms afuera del centro de la colonia debe ir. La disposicin ideal de los panales en la cmara de cra es como sigue; Primera Cmara de Cra Cuadro #1 = Miel Cuadro #2 = Mayormente cra y algo de polen, y miel Cuadro #3 = Cra Cuadro #4 = Cra Cuadro #5 = Cra Cuadro #6 = Cra Cuadro #7 = Cra Cuadro #8 = Cra Cuadro #9 = Mayormente cra y algo de polen, y miel Cuadro #10 = Miel

21 Segunda Cmara de Cra Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro Cuadro #1 = #2 = #3 = #4 = #5 = #6 = #7 = #8 = #9 = #10 = Para almacenaje de miel Para almacenaje de miel Para almacenaje de miel Cra Cra Cra Cra Para almacenaje de miel Para almacenaje de miel Para almacenaje de miel

La cra debe estar en el centro de la colonia ya que en esta rea la temperatura y humedad son ms estables y favorables para el desarrollo de larvas y para la produccin de cera. Las fluctuaciones de temperatura afectan el desarrollo de la cra y stas son mayores en los extremos laterales de la colmena. Cuando se aaden cuadros de cera estampada a un ncleo se debe hacer ponindolo entre el ltimo y penltimo panal de un extremo, el prximo cuadro de cera estampada se aadir en el lado opuesto, as mantendremos la cra siempre al centro. El reemplazar los panales de una colonia cada tres a cuatro aos tiene implicaciones positivas bien significativas. Los panales de la cmara de cra son utilizados por la reina para la postura. Las abejas son insectos con metamorfosis completa por lo que generan crislidas. Cada vez que se desarrolla una abeja sta deja atrs una crislida en la celda. Aunque la celda sea limpiada y pulida por las abejas, se acumulan desperdicios y patgenos potenciales que brotan en problemas cuando las condiciones son adecuadas. Colmenas cuyos panales son reemplazados, siguiendo las recomendaciones antes indicadas, presentan menos problemas con enfermedades y tienen una mayor produccin de miel. Cuanto ms claros los panales menos probabilidades de que se pueda alojar alguna enfermedad y mayor la calidad de la miel. Otro aspecto de importancia es que los panales ms claros producen mieles ms claras. El pblico consumidor cada vez est ms educado y se ha percatado que las mieles ms claras tienden a ser ms delicadas y agradables en sabor. Sin embargo, recordemos que las mieles tropicales tienden, en promedio, a ser un tanto ms obscuras que las de reas templadas ya que tienen ms minerales. El panal se va oscureciendo con el paso continuo de las

22 abejas, las cuales depositan propleos y otras substancias pigmentadas en y sobre stos. De aqu que se recomiende mantener los panales ms claros en el alza o cmara de miel y que la miel sea cosechada tan pronto como las abejas la haya operculado. Mantenimiento de las alzas de miel Si es la primera vez que se aade un alza a la colmena, lo ms probable es que los cuadros sean de cera estampada. Los apicultores que producen miel extrada o sea miel lquida para envasar, prefieren poner slo nueve cuadros en el alza de miel. Esto es recomendable pues la distancia de centro a centro de los panales es mayor y las abejas construyen los panales ms gruesos. Recordemos que las abejas mantienen un espacio-abeja de aproximadamente tres octavos de pulgada entre cada panal. El atractivo de estos panales ms gruesos se palpa cuando se va a desopercular el panal. Los panales gruesos son ms fciles de desopercular, pues el cuchillo o aparato desoperculador corre con ms facilidad por encima de todo el cuadro. Adems, esto equivale a tener que comprar menos cuadros y cera estampada, lo cual en una operacin apcola de 500 colmenas puede representar 500 cuadros y 500 hojas de cera estampada y el tiempo de su ensamblaje. Por el contrario los apicultores dedicados a la produccin de miel en panal o en secciones frecuentemente usan los 10 cuadros. En este caso el nmero de panales es ms importante que su grosor. Previo a colocar la segunda cmara de cra o la primera alza de miel, segn sea el caso, la colmena debe exhibir dos caractersticas: 1. Que la primera cmara de cra tenga sus 10 cuadros bien construidos y sobre todo cubiertos con abejas. Si no hay suficientes abejas para cubrir los panales, de nada vale aadir la segunda cmara de cra o la primera alza, pues no habr suficientes abejas para producir cera e iniciar la construccin de los panales.

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Ejemplo de una colmena con la poblacin necesaria para poder proceder a colocar la prxima cmara, sea de cra o un alza de miel. Note que los cabezales de los cuadros estn casi cubiertos en su totalidad por abejas. Esto se debe evaluar inmediatamente luego de levantar la tapa o entre-tapa y utilizando un mnimo de humo, para no desplazar a alas abejas.

2. Que el flujo de nctar haya comenzado o est por comenzar. Sin el flujo de nctar las abejas no activan sus glndulas de cera y por lo tanto no pueden trabajar el panal, mucho menos almacenar nctar o miel. Una indicacin de que el flujo dio inicio es encontrar cera nueva (blanca) en los cabezales de los cuadros.

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Las abejas comienzan a trabajar los panales, por lo general, del centro de la cmara hacia los laterales, por lo que son stos los primeros en ser llenados de miel. Primero las abejas los llenan de nctar y segn el nctar es convertido en miel, van operculando o sellando las celdas con cera. Cuando la celda est operculada con cera, la miel est madura y lista para que el apicultor la coseche. Se deben remover panales cuando ms de un 75-85% de las celdas estn operculadas, de lo contrario la miel tendr un por ciento de agua muy elevado y es posible que se inicie un proceso de fermentacin. Miel con ms del 18.6% de agua deja de ser miel de primera calidad y es ms difcil venderla. Si el alza est tres cuartas partes llena de miel y el flujo de nctar no ha concluido, ste probablemente dure de una o tres semanas ms. Coloque otra alza debajo de la que est casi llena, de esta forma las abejas se darn a la faena de construir panales y llenarlos de miel. Algunos apicultores colocan el alza vaca sobre la casi llena. Se cree que al ponerla debajo de la casi llena hace ms fcil la labor de las abejas. Por otro lado, de no llenar esta segunda o tercera alza, el alza vaca queda debajo de las llenas lo que facilita la remocin de las alzas llenas de miel al momento de la cosecha. La colonia desarrollada de la abeja africanizada usualmente ocupa una primera cmara de cra en su totalidad, en la segunda cmara de cra ocupa de tres o cuatro panales centrales con cra y los dems los llena con miel. Estos panales de miel deben ser cosechados tan pronto estn operculados. En reas de buena produccin de nctar es recomendable colocar una media alza adicional. Esta media alza provee espacio adicional que disminuye la tendencia a enjambrar. Remueva la miel tan pronto est operculada. En reas

25 de mucha produccin o bajo condiciones de manejo depurado, una segunda media alza puede ser llenada de miel. Una vez extrada la miel de los cuadros, stos son devueltos al alza y a su colmena. Para el prximo flujo de nctar las abejas tendrn mucho menos trabajo que realizar pues la mayor parte del panal ya fue construido durante el primer flujo y la parte removida por el apicultor durante el proceso de desoperculado es reconstruido por las abejas con ms facilidad. Esta prctica, ahorra miel pues producir cera requiere un gasto energtico considerable. Se estima que por cada kilo de cera, se consumen entre 7 y 8 kilos de miel. El mantener las alzas de miel sobre la colmena durante todo el ao, an cuando el flujo no ha comenzado es recomendable para reas tropicales. Esto provee espacio a las abejas en el momento en que la poblacin est en aumento. Adems, se disminuye las probabilidades de que la polilla de la cera dae los panales (si la colonia mantiene una poblacin adecuada de obreras). La prctica de mantener espacio (volumen interno) adicional, disminuye la tendencia a enjambrar, al descongestionar el nido de cra y disminuir la temperatura interna. De hecho, en los trpicos la o las cmaras de miel o alzas deben permanecer sobre el nido de cra todo el ao. De esta forma podr estar preparado para esos flujos de nctar que aparecen de momento y que por lo tanto no son predecibles. Excluidor de reinas Existen varios tipos de excluidores en el mercado, el uso de uno u otro depende de las preferencias del apicultor y de su presupuesto. Todos llevan a cabo la misma funcin, evitar que la reina suba y ponga huevos y se desarrolle cra en al rea donde se almacena la miel. Este artculo es un enrejillado de alambres que se coloca entre la cmara de cra y las cmaras de miel o alzas para que la reina no suba a poner huevos en los panales destinados al almacenamiento de miel. Los alambres estn separados unos de otros lo suficiente como para permitir el paso de las obreras pero no el de la reina o de los znganos. El atractivo de esto es mltiple; (1) La postura es restringida a la cmara de cra asegurndonos de que no hay huevos, larvas, pupas o polen que contaminen la miel, (2) facilita la bsqueda de la reina pues sta siempre estar en el compartimiento inferior o sea en la cmara de cra, (3) mantiene los panales del alza libres de crislidas y por lo tanto ms limpios. En los trpicos el uso del excluidor es recomendable ya que utilizamos una sola cmara de cra. De no utilizar el mismo la reina subira a

26 la cmara de miel e iniciara su postura en un rea destinada al almacenamiento de miel. Se comenta que el excluidor de miel reduce los rendimientos de miel pues hace ms dificultoso o retraza el paso de las obreras llenas de nctar. El nico experimento que se ha llevado a cabo indica que si ste se utiliza incorrectamente, el excluidor puede reducir los rendimientos de miel. No existe informacin especfica para los trpicos. Se especula que en los trpicos el uso del excluidor puede ser ms positivo que negativo pues en estos ambientes los flujos de nctar son mucho ms leves y esparcidos en tiempo y espacio que en sistemas templados. El excluidor de reina es ms recomendado en la apicultura con abeja europea, pero no es necesario en la apicultura con abeja africanizada ya que esta ltima, al contar con dos cmaras de cra, tiene ms espacio para su postura y espacio para rondar. Si se limita a una cmara de cra con un excluidor, la colonia aumenta su comportamiento de enjambrazn o abandona la colmena. El inconveniente que esto trae es que hay que cosechar miel de dos tipos o tamaos de cuadros. Sin embargo, la meta principal, la de producir miel, se iguala o sobrepasa si se maneja adecuadamente la abeja africanizada. Excluidor

La cosecha de miel La manera ms recomendada de salir de la cosecha de miel para el apicultor novicio es producir miel en panal, de esta forma evita la compra y manejo del equipo de extraccin y de embotellado de la miel. La miel extrada tiene mucha aceptacin entre el pblico consumidor: no obstante, hay un por ciento de los personas que solicita miel en panal y debemos aprovechar este

27 elemento de demanda de un producto especfico para diversificar las salidas del producto y aumentar las entradas de dinero. Es muy probable que de aumentar la disponibilidad de miel en panal, aumentara la demanda del mismo.

La cosecha de miel puede ser extrada de varias formas. Para el apicultor de pasatiempo, lo mejor es conseguir un extractor o centrfuga, alquilado o prestado de otro apicultor. Si se desea, se puede invertir en un extractor tangencial sencillo de dos, tres o cuatro canastas los cuales estn disponibles de casas apcolas a precios mdicos. Sin embargo, la mejor inversin de dinero se obtiene al adquirir o fabricar un extractor radial. La cantidad de panales que procesa por unidad de tiempo es mucho mayor, lo hace ms rpido, y daa menos la cera del panal. Remocin de las alzas de miel La cosecha de miel puede ser removida de la colmena de varias formas. Si el nmero de colmenas es reducido, digamos de unas 3 a 10 colonias; la forma ms econmica es removiendo cuadro por cuadro y cepillando las abejas de cada cuadro, ponindolos en un alza vaca y tapndolos para que no les lleguen las abejas.

Cepillo para remover abejas de los panales con miel

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Si maneja ms de 30 colonias, es recomendable invertir en un soplador mecnico de abejas. Este aparato es idntico al utilizado para despejar las aceras y caminos de hojas, pero su pistero es modificado de forma que podamos concentrar el chorro de aire entre dos cuadros o panales. Este chorro de aire despega las abejas de los panales y las arroja al aire. Se coloca el alza llena de miel y de abejas sobre una estiba de alzas vaca con una tapa (o estructura de trabajo similar), la altura es determinada por la estatura del operador para que la faena sea cmoda. Se dirige el chorro de aire entre los cuadros, despegando las abejas de los mismos. El chorro de aire, al igual que el cepillo, no irrita las abejas. Las abejas desplazadas de los panales, son aventadas al aire, se desorientan por unos minutos y luego vuelan a sus respectivas colmenas. El pistero del soplador debe ser agitado rpidamente de un hueco al otro para agarrar desprevenidas a las abejas. Eche aire por ambos lados del alza hasta que todas las abejas hayan sido removidas. Un apiario de 40-50 colonias puede ser trabajado en aproximadamente una hora. Otro mtodo para desplazar las abejas del alza de miel es la plancha escape. En este caso se utiliza una entre tapa y en el centro se colocan no ms de tres escapes tipo Porter. El escape Porter permite el paso de abejas en una sola direccin. Cuando la miel est madura se pone la plancha escape entre el alza y la cmara de cra de forma tal que las abejas salgan del alza hacia la cmara de cra. Ojo a la orientacin que le da al escape. Por lo general en un lapso de 24 horas las abejas despejan el alza. Si se espera ms tiempo de ste puede perderse la cosecha de miel. La temperatura puede subir lo suficiente como para que se derrita la cera y la miel corra de los panales. Adems, la miel va a adquirir agua del medio ambiente. Existe una entre tapa con escape que tiene incorporada un pedazo de maya metlica que permite que las abejas de la cmara de cra mantengan una temperatura y humedad uniforme en el alza, an cuando no haya abejas en esta ltima. Como inconveniente est el que hay que hacer un gasto de una plancha escape por colmena y que hay que hacer un viaje extra al apiario o apiarios el da antes de hacer la cosecha para colocar el escape. Tambin, se dice que los escapes funcionan mejor en reas fras, lo que pone en duda su xito en el trpico, aunque vale la pena hacer el experimento.

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Escape Porter

Escape canadiense

Existen otros mtodos de remover las alzas y remover a las abejas de las alzas pero no son recomendables. En la mayora de ellos hay que utilizar agentes qumicos muy fuertes los cuales tiene un efecto perjudicial sobre el apicultor, las abejas y la miel. Equipo relacionado con la produccin de miel extrada Para remover la miel del panal se requiere de equipo especializado aunque no necesariamente costoso. Los panales son llevados a un rea de extraccin preferiblemente un cuarto aparte, inaccesible a las abejas. All el apicultor, mediante el cuchillo desorpeculador u otro artculo para ese menester, remueve los oprculos de ambas caras del panal para que pueda ser removida o extrada de las celdas. Existen varios modelos de cuchillos, uno de ellos calienta por medio de una resistencia interna, otro con vapor y uno que se sumerge la hoja cortante en agua caliente. Esto hace que el cuchillo ahora caliente, ablande la cera, removiendo los oprculos con ms facilidad. Hay personas que utilizan un cuchillo serrado largo para pan. El atractivo de este ltimo es que la miel no adquiere el desagradable sabor a caramelo que imparten los cuchillos calentados con resistencia elctrica.

30 Cuchillo desoperculador

Tambin hay un tipo de raspa muy recomendado para cuando slo se tienen menos de 10 colmenas. Utilizando este instrumento se raspa y perforan los oprculos de forma que la miel pueda salir mediante el proceso de centrifugacin. Se debe tener el cuidado de romper las celdas lo mnimo posible para as ahorrar miel al momento de la reconstruccin del panal. El proceso de desoperculado se hace sobre un tanque que recoge los oprculos sobre una canasta perforada o una malla, lo cual permite que la miel que est en los oprculos drene y se recoja en el fondo del envase. Los oprculos pueden ser puestos en canastas y centrifugados para sacarles ms miel. En operaciones de mucho volumen se invierte enana prensa para oprculos o en una centrfuga para oprculos. Raspa para desopercular panales llenos de miel.

Una vez el panal ha sido desoperculado se introduce en un extractor o centrfuga. Existen dos tipos bsicos de extractores, uno tangencial y uno radial. El extractor tangencial remueve la miel de una cara del panal a la vez, mientras que el radial trabaja ambas caras a la misma vez. Cada tipo viene en diferentes tamaos y precios, el extractor tangencial viene de dos, tres y cuatro

31 cuadros. Los modelos de dos y cuatro cuadros vienen con canastas reversibles en los cuales el apicultor no tiene que sacar y girar el cuadro 180 grados, sino que slo tiene que parar el extractor y girar las canastas.

Los extractores radiales tienen la capacidad de remover miel de hasta 72 cuadros a la misma vez. Los extractores vienen con manivela para girarlos a mano o con motor elctrico, reloj, cloche y freno que controla el tiempo de extraccin y la velocidad a la que gira la canasta.

La miel debe de ser colada y clarificada antes de ser envasada, para eliminar las partculas de cera y otro material particulado que quedaron suspendidas en la miel. Esta debe de ser pasada por un cedazo que remueva las partculas ms grandes, como pedacitos de cera, madera de los cuadros, y partculas de abejas. Se puede utilizar un colador grande, de malla fina.

32 Luego debe de ser pasada por un colador ms fino. Se obtienen excelentes resultados en el ltimo colado, pasando la miel por una media de nylon de mujer, del estilo que llega slo hasta la rodilla. Si el colado es muy lento la miel puede ser calentada, pero a no ms de 27-33C. Esto disminuye la viscosidad y acelera el proceso de colado, sin daar la calidad de la miel. Mantenga en mente que mientras ms exponga la miel a la intemperie y segn aumenta la temperatura, mayor ser la cantidad de substancias voltiles que se escapan. Adems, mientras ms tiempo caliente la miel ms se oscurecer. Colando la miel segn sale de la centrfuga (izq.). Colador de acero inoxidable que va sobre envase grande, con mayas de diferentes tamaos (der.).

Luego del colado, la miel debe de ser almacenada en volumen para ser clarificada. El proceso de clarificacin remueve el aire que se incorpor durante el proceso de extraccin y colado, y adems permite que las partculas pequeas que esquivaron el proceso de colado, floten a la superficie. Para este proceso, la miel es transferida a envases de 50-55 galones o a tanques de mayor volumen, dependiendo de la produccin de la empresa. La cosecha se dejar clarificando unas tres semanas antes de ser envasada.

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Para envasar la miel se puede utilizar un recipiente de 300 kilos (dron o barril de 50 galones) provisto de un grifo de bronce o de acero inoxidable de una y media a dos pulgadas de dimetro interno. El grifo debe de ser colocado a unos 5-8 cm. del fondo para dejar atrs las partculas que se han sedimentado y la miel que se va cristalizando.

Este es el equipo bsico de extraccin de miel. Todo este equipo incluyendo la centrfuga puede ser manufacturado o encontrado en un hogar promedio. Sin embargo, si se planifica expandir la operacin o se desea tener equipo de mejor calidad existen en el mercado una variedad considerable de modelos para diferentes necesidades y presupuestos.

Manejo de la miel extrada

34 El calentamiento de la miel no es obligatorio, pero facilita el proceso de colado y clarificacin. En los trpicos es innecesario calentar la miel para colarla. Sin embargo, otra razn para el calentamiento de la miel es disolver los cristales que facilitan la granulacin temprana. Casi todas las mieles granulan, lo que vara es la razn de granulacin y sta puede ser reducida considerablemente si se calienta la miel a una temperatura de 40C (104F) por 15-20 minutos. La miel debe ser almacenada en un lugar donde las fluctuaciones en temperatura sean mnimas y que no est expuesta a la luz del sol. Las fluctuaciones en temperatura tienden a facilitar la granulacin y la luz tiende a oscurecer la miel. Ambos factores aumentan las probabilidades de que, segn pasa el tiempo, la miel se oscurezca y pierda calidad. Equipo relacionado con la produccin de miel en panal La produccin de miel en panal es atractiva para el apicultor novicio ya que no tiene que invertir en extractores, cuchillos de desoperculado, tanques de almacenaje y clarificacin y en botellas y equipo de embotellado. El apicultor tiene varias opciones; 1. Puede utilizar un alza llana, mediana, o tipo cmara de cra (o alza completa) y producir miel en panal. La nica variante en el equipo es que se utiliza cera estampada fina y sin alambres. En este caso, no es de inters que el panal dure ms, pues el mismo o se vende entero o se vende en pedazos o trozos en esa misma temporada. Adems de que es desagradable y potencialmente peligroso morder el panal y toparse con un pedazo de alambre en el panal. 2. Hay disponibles en el mercado dos tipos de alzas de miel para producir miel en panal en secciones. Un estilo produce panales cuadrados y el otro, redondos. El estilo de panal redondo tiene mucha ms aceptacin por los apicultores, el pblico y algo muy importante, por las abejas. Las abejas tienden a llenar la seccin redonda ms rpida y ms uniforme. A stas se les dificulta llenar de miel las esquinas de los cuadrados. En el estilo redondo, las abejas construyen el panal dentro de una anilla de plstico la cual viene acompaada de una tapa, fondo y etiqueta. Una vez las abejas construyen el panal, el apicultor remueve la anilla con el panal, le pone su tapa, fondo y etiqueta y as queda lista para la venta. El estilo de panal en secciones cuadrado tiene varios inconvenientes que lo hacen menos atractivo para el apicultor de reas tropicales. Es de una

35 madera especial que ya casi no se consigue, la forma de empaque no es tan resistente ya que se empaca en cajas de cartn y celofn. Adems, las abejas tienden a dejar las esquinas de los panales vacos. Tambin viene en plstico pero tiene los mismos inconvenientes. El manejo apcola para la produccin de miel en panal, conlleva ms conocimiento y esfuerzo por parte del apicultor. Sin embargo, ste tiene mucha aceptacin y es una forma lucrativa de producir miel ya que se compensa en el precio por el trabajo y los materiales.

Equipo adicional relacionado con el manejo Adems del equipo de manejo, como el ahumador, el alza tapas, el excluidor y el escape Porter, el apicultor tiene a su disposicin una serie se artculos personales, unos que son imprescindibles y otros que facilitan su trabajo o lo hacen ms placentero. Obviamente, para trabajar la colmena el apicultor debe protegerse de las picadas de las abejas. A estos fines el apicultor puede contar con el siguiente equipo; 1. 2. 3. 4. Capacete con velo para protegerse la cara y el cuello Overol para protegerse el cuerpo, los brazos y las piernas Guantes para las manos Tobilleras

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El comercio tiene disponibles modelos para todo tipo de presupuesto. Sin embargo, vale la pena invertir en material de buena calidad ya que el trabajo del apiario es fuerte y se debe estar lo ms cmodo y protegido posible. Tambin es de inters el que la inversin de dinero dure lo ms posible. Tipos de miel para la venta Miel extrada y envasada lquida La miel extrada y envasada lquida es producida centrifugando la miel del panal mediante un extractor tangencial o radial. Una vez extrada, la miel es colada y clarificada para producir una miel libre de material particulado y de burbujas de aire. Luego de colada y clarificada la miel es envasada en cristal o en envases de plstico. Dle seria consideracin al tipo de envase, de inters principal es que sea aprobado para el empaque de alimentos y que resalte las propiedades del producto. Debe ser completamente transparente y de un espesor que permita que la miel se vea ms atractiva, preferiblemente achatado. Los volmenes ms atractivos son el de una libra, dos libras, cinco libras y el galn.

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Miel extrada lquida con panal En este caso se introduce en un envase, por lo general transparente, un pedazo de miel en panal y se echa miel lquida hasta llenar el envase. Muy atractivo para aquel consumidor que desee consumir miel en panal en una que otra ocasin.

Miel cremada Esta es miel lquida que se ha sometido a un proceso especial que hace que la miel se granule bajo condiciones controladas, producindose un producto cremoso de sabor y textura sumamente agradable. La miel cremada se puede untar como mantequilla y tiene el atractivo de que no corre o chorrea.

38 Se acostumbra su consumo en pases ms frescos que los tropicales ya que la crema se derrite a nuestra temperatura promedio, pero se pone muy dura en el refrigerador.

Miel en Panal en pedazos Esto son pedazos del panal que se empacan por separado. Se cortan de varios tamaos, pero es frecuente el de 2 x 4 pulgadas o 4 x 4. Se ponen los pedazos sobre una maya para que drene la miel y entonces se introducen en un empaque transparente de plstico rgido.

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Miel en Panal en secciones redondas o cuadradas Esta es miel en panal producida por las abejas dentro de unas secciones que el apicultor les provee. Estn disponibles en secciones redondas y secciones cuadradas. Las secciones redondas han tenido mucha ms aceptacin tanto por parte de las abejas como por los apicultores y consumidores.

Reglamentacin Es importante que la persona interesada en producir miel se familiarice con la reglamentacin operante para que cumpla con la ley con respecto al diseo, saneamiento y manejo del rea de extraccin, embotellado y almacenaje de la miel, as como con el tipo de envase y con la informacin que debe ser incluida en la etiqueta de cada envase. A tono con esto comunquese con la oficina local del Departamento de Salud. Ellos le indicarn cules son

40 los requisitos para poder operar la estructura fsica de su empresa. En el Departamento de Agricultura podr obtener informacin sobre la etiqueta, la cual debe incluir informacin bsica como; indicar el lugar (Pas) dnde se produjo la miel, el lugar (Pas) dnde se envas la miel, el peso o el volumen, y tener el sello o etiqueta que indica el contenido de carbohidratos, grasas, y dems ingredientes.