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UNIVERSIDAD VERACRUZANA

FACULTAD DE INGENIERA MECNICA ELCTRICA


ZONA POZA RICA TUXPAN

DESCRIPCIN DE DISPOSITIVOS DE EXPANSIN TERMOSTTICA EN SISTEMAS DE REFRIGERACIN.

TESINA

QUE PARA ACREDITAR LA EXPERIENCIA EDUCATIVA: EXPERIENCIA RECEPCIONAL PRESENTAN: DANIEL VELZQUEZ AGUSTN DIEGO VANEGAS MRQUEZ
DIRECTOR DE TRABAJO RECEPCIONAL ING. CSAR IGNACIO VALENCIA GUTIRREZ

POZA RICA, VER.

FEBRERO 2011.

INDICE CAPITULO I INTRODUCCIN JUSTIFICACIN NATURALEZA, SENTIDO Y ALCANCE DEL TRABAJO ENUNCIACIN DEL TEMA EXPLICACIN DE LA ESTRUCTURA DEL TRABAJO CAPTULO II DESARROLLO DEL TEMA PLANTEAMIENTO DEL TEMA DE LA INVESTIGACIN MARCO CONTEXTUAL MARCO TERICO 1.0 PRINCIPIOS DE REFRIGERACIN
1.1 REFRIGERACIN POR COMPRESIN. 1.2 TERMODINAMICA DE LA REFRIGERACIN. 1.3 COMPONENTES PRINCIPALES DEL CICLO MECNICO

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2.0 TIPOS Y FUNCIONES DE LOS DISPOSITIVOS DE CONTROL DEL REFRIGERANTE


2.1 VLVULA DE AGUJA OPERADA A MANO. 2.2 VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA. 2.3 VLVULA DE EXPANSIN AUTOMTICA. 2.4 FLOTADOR EN EL LADO DE PRESIN ALTA. 2.5 FLOTADOR EN EL LADO DE PRESIN BAJA. 2.6 TUBO CAPILAR O DE ESTRANGULACIN.

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3.0 VALVULAS DE EXPANSIN TERMOSTTICA


3.1 DEFINICIONES. 3.2 EFECTOS DEL SOBRECALENTAMIENTO. 3.3 CADA DE PRESIN A TRAVS DEL EVAPORADOR. 3.4 TIPOS DE CARGAS DEL BULBO REMOTO. 3.5 VLVULAS DE TERMO EXPANSIN DE PUERTO BALANCEADO 3.6 SELECCIN DE VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA

ANLISIS CRTICOS DE LOS DIFERENTES ENFOQUES CAPTULO III CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA ANEXOS
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INTRODUCCIN
JUSTIFICACIN
En la refrigeracin moderna se emplea una gran variedad de dispositivos de control de refrigerante con el fin de obtener un funcionamiento econmico y eficaz. Los sistemas pequeos con control manual o control automtico simple de encendido y apagado pueden precisar nicamente uno o dos controles, sin embargo, los grandes sistemas con ms controles automticos pueden tener una multitud de controles, siendo esencial el adecuado funcionamiento y aplicacin de cada uno para la satisfactoria operacin del sistema. Con el fin de ajustar un control para un funcionamiento eficaz o para conocer el efecto de un funcionamiento indebido, es indispensable que el desempeo, funcionamiento y aplicacin de cada control de refrigeracin sea completamente comprendido. La Vlvula de Expansin Termosttica controla el flujo de refrigerante lquido que entra al evaporador de expansin directa manteniendo constante el recalentamiento del vapor de refrigerante en la salida del evaporador. Recalentamiento es la diferencia entre la temperatura del vapor de refrigerante y su temperatura de saturacin. Para calcular el recalentamiento que la Vlvula de Expansin Termosttica controla, se determina la diferencia entre la temperatura en el lugar del bulbo sensor y la temperatura de saturacin correspondiente a la presin de succin en el lugar del bulbo sensor. Controlando el recalentamiento, la Vlvula de Expansin Termosttica mantiene activa casi toda la superficie del evaporador, al mismo tiempo que evita el regreso de refrigerante lquido al compresor. La capacidad de la Vlvula de Expansin Termosttica para mantener el flujo de refrigerante a la velocidad a la que puede ser vaporizado en el evaporador hace de sta vlvula el dispositivo ideal para la mayora de las aplicaciones de aire acondicionado y refrigeracin.

NATURALEZA, SENTIDO Y ALCANCE DEL TRABAJO


Un refrigerante lquido a presin alta se debe transformar en un refrigerante lquido a presin baja en las cantidades correctas, para operar un sistema con una eficiencia mxima y sin sobrecargar el compresor. En las primeras etapas de la refrigeracin, las condiciones de presin alta y baja y la velocidad del flujo se controlaban manualmente ajustando una vlvula de agua. Con los mejoramientos y la experiencia en el diseo, la operacin y el mantenimiento de los sistemas de refrigeracin, se han desarrollado varios dispositivos de control del refrigerante, que han sido econmicos, eficientes y automticos. El presente trabajo recepcional trata sobre la descripcin de los diferentes dispositivos de expansin termosttica, entre los cuales el de mayor importancia y variedad lo conforman las vlvulas de expansin termostticas. Los fabricantes de vlvulas termo expansin, publican extensas tablas de capacidad para las vlvulas de termo expansin (VTE). Estas tablas se basan en las siguientes condiciones (para usarse como punto de referencia): Lquido libre de vapor entrando a la vlvula termo expansin. Temperatura de evaporacin. Cada de presin expresada en psi a travs de la vlvula de termo expansin para diferentes refrigerantes. Cada de presin expresada en psi a travs de la vlvula termo expansin para diversos refrigerantes. Se requiere un cambio de sobrecalentamiento de 2 a 3oC (4o a 6oF), para mover la aguja de la vlvula a travs de su carrera clasificada.

Tan pronto como alguna de las condiciones de arriba cambie de lo nominal, la capacidad de la vlvula tambin cambiar. Las tablas de capacidad extendida se hacen necesarias, cuando las condiciones de operacin del sistema difieren de las condiciones nominales. A travs de la investigacin documental, aplicada para la elaboracin del presente trabajo, se presentarn los diferentes tipos de vlvulas de expansin utilizados en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado. Adems se tratarn los efectos y comportamiento de dichas vlvulas de expansin, para lograr una completa comprensin de su actuacin en los sistemas de refrigeracin. La finalidad propia de sta investigacin documental, solo se enmarca en la descripcin de los diversos dispositivos de expansin termosttica.
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ENUNCIACIN DEL TEMA


El dispositivo ms comnmente utilizado para controlar el flujo del refrigerante lquido en el evaporador es la vlvula termosttica de expansin. Un orificio en la vlvula controla el flujo que entra en el evaporador, siendo regulado el tipo de flujo, segn se requiera, mediante un vstago y asiento de tipo aguja que vara la abertura del orificio. La aguja est controlada por un diafragma sujeto a tres fuerzas. La presin del evaporador es ejercida debajo del diafragma y tiende a cerrar la vlvula. La fuerza de un resorte de sobrecalentamiento es asimismo ejercida debajo del diafragma en la direccin de cierre. Opuesta a estas dos fuerzas se encuentra la presin ejercida por la carga en el bulbo trmico que est unido al bulbo de succin a la salida del evaporador. Es conveniente imaginarse la accin de la vlvula de expansin termosttica teniendo en cuenta que la carga del bulbo trmico es el mismo refrigerante que est siendo utilizado en el sistema. Con la unidad en funcionamiento el refrigerante en el evaporador se evapora a su presin y temperatura de saturacin. Durante el tiempo que el bulbo trmico est expuesto a una temperatura superior, ste ejercer una presin ms elevada que la del refrigerante en el evaporador y, por consiguiente, el efecto neto de estas dos presiones producir la apertura de la vlvula. El resorte de sobrecalentamiento tiene una presin fija que hace que la vlvula se cierre siempre que la diferencia neta entre la presin del bulbo y la presin del evaporador sea inferior a la fijada para el resorte de sobre calentamiento. A medida que se eleva la temperatura del gas refrigerante que abandona el evaporador (un aumento en el sobrecalentamiento) la presin ejercida para el bulbo trmico colocado en la salida del serpentn se aumenta y el flujo a travs de la vlvula de expansin aumenta; a medida que la temperatura del gas disminuye (una disminucin del sobrecalentamiento) decrece la presin ejercida por el bulbo trmico y la vlvula de expansin se cierra ligeramente disminuyendo el flujo. Con un evaporador y una vlvula de expansin correctamente seleccionada para la carga, la alimentacin de la vlvula de expansin ser bastante estable en el punto de sobrecalentamiento deseado. Una vlvula de expansin demasiado grande o un evaporador muy grande puede producir una alimentacin errnea del evaporador, lo cual puede dar por resultado grandes fluctuaciones en la presin de succin del compresor y posible devolucin de lquido al compresor. La presin de evaporacin, en la salida del serpentn evaporador, ser inferior que la de la vlvula de expansin debido a la cada de presin motivada por el flujo de refrigerante a travs del evaporador. Si esta cada de presin es de alguna importancia, se precisar de un sobrecalentamiento superior para establecer el equilibrio de las fuerzas que actan sobre el diafragma de la vlvula y el evaporador
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no recibir suficiente refrigerante. Para compensar la cada de presin a travs del evaporador se utiliza frecuentemente en la vlvula de expansin una conexin externa igualadora. Con esto se introduce la presin de salida del evaporador bajo el diafragma de la vlvula, en vez de la presin de entrada del evaporador, y el funcionamiento de la vlvula queda de este modo sin influencia de la cada de presin del evaporador. Las vlvulas con igualadores externos debern emplearse cuando se utilice un distribuidor en la entrada del evaporador. Con frecuencia se utilizan vlvulas de expansin limitadoras de presin para limitar la demanda de energa del compresor. La vlvula se construye de modo que limita la presin de succin a un valor mximo dado y disminuye la alimentacin de refrigerante si la presin de succin se eleva sobre dicho punto. Las vlvulas limitadoras de presin cargadas con gas tienen un carga limitada, y a la temperatura del bulbo trmico equivalente a su mxima presin de operacin, todo el lquido se ha evaporado y cualquier aumento ulterior de la temperatura nicamente puede recalentar el gas pero no puede ejercer presin adicional. Cualquier aumento en la presin del evaporador tendera a actuar como una fuerza de cierre en la vlvula de expansin. La desventaja de la vlvula cargada con gas estriba en la posibilidad de que la carga de gas se condense en la cabeza de la vlvula de expansin si la cabeza est ms fra que el bulbo trmico, motivando que la vlvula pierda el control sobre la alimentacin de lquido al evaporador. Con las vlvulas cargadas con gas, el bulbo trmico debe siempre estar ms fro que la cabeza de la vlvula. Este tipo de vlvula se utiliza normalmente en aplicaciones de alta temperatura. Las vlvulas limitadoras mecnicas normalmente se fabrican de tipo diafragma doble presionado por resorte. En caso de que el evaporador alcance una presin previamente establecida, se deforma el diafragma y la alimentacin de la vlvula se restringe hasta que la presin disminuye suficientemente para que la tensin del resorte restablezca el diafragma a su posicin normal de funcionamiento. Con el fin de lograr un control ms exacto para aplicaciones variables, las vlvulas de expansin se fabrican con diferentes tipos de carga en el bulbo trmico, poseyendo cada uno de ellos distintas caractersticas de funcionamiento. El resorte de sobrecalentamiento est equipado con un tornillo de ajuste externo de forma que pueda ajustarse a una aplicacin dada. Antes de proceder el ajuste de cualquier vlvula de expansin debern comprenderse por completo las caractersticas de la vlvula y debern consultarse los datos que figuran en el catalogo del fabricante para obtener una informacin detallada sobre ello.

EXPLICACIN DE LA ESTRUCTURA DEL TRABAJO


Este trabajo recepcional tiene como finalidad presentar los diferentes dispositivos que se utilizan para producir la expansin termosttica en los sistemas de refrigeracin, adems se desea que ste documento pueda servir de gua y consulta para la comunidad universitaria de la Facultad de Ingeniera Mecnica Elctrica, as como al personal involucrado en los sistemas de refrigeracin y aire acondicionado, especialmente a aquellos que manejan las distintas tcnicas y procedimientos para el mantenimiento de dichos sistemas trmicos. La presente tesina se ha estructurado con un marco contextual que proporciona la informacin suficiente para ubicarse en el conocimiento de los dispositivos de expansin termosttica utilizados en los sistemas de refrigeracin. Posteriormente se realiza el desarrollo del marco terico, en donde se aborda la descripcin especfica de los diferentes dispositivos de expansin termosttica, el cual se desglosa de la siguiente manera: En primer lugar se describen los Principios de Refrigeracin, en donde se explica ampliamente la refrigeracin por compresin, as como la termodinmica del proceso de refrigeracin, adems se describen las partes o componentes principales de dichos sistemas termodinmicos y los diversos efectos, nocivos o caractersticos, que afectan el correcto funcionamiento de los dispositivos de expansin termosttica. En segundo lugar se expone el tema de los Tipos y Funciones de los Dispositivos del Control de Refrigerante, entendiendo as sus caractersticas distintivas, la clasificacin general de las vlvulas de expansin y las aplicaciones en los sistemas de refrigeracin. Finalmente, dentro de ste marco terico se desarrolla el tema acerca de las Vlvulas de Expansin Termosttica en donde se describen los diferentes tipos de vlvulas as como sus diversos efectos que se presentan en la operacin de los sistemas de refrigeracin, hasta llegar a la correcta seleccin de las vlvulas de expansin termostticas. Concluye la presente investigacin documental con un Anlisis Crtico de los Diferentes Enfoques, para as llegar a las Conclusiones. Presentando adems la Bibliografa consultada y los Anexos especficos a ste trabajo recepcional.

DESARROLLO DEL TEMA


PLANTEAMIENTO DEL TEMA DE LA INVESTIGACIN
La misin de los elementos de expansin es la de controlar el paso de refrigerante y separar la parte de alta con la de baja, los diferentes tipos de elementos de expansin son: Tubo capilar. Vlvula de expansin termosttica. Vlvula de expansin automtica. Vlvula manual. Vlvula de flotador en alta presin. Vlvula de flotador en baja presin. Vlvula electrnica. Tubos capilares. Los tubos capilares se utilizan habitualmente como elementos de expansin en pequeas instalaciones por las razones siguientes: Facilidad de instalacin. Bajo costo. Fiabilidad, no hay piezas en movimiento. Permiten la utilizacin de compresores de bajo par de arranque por el buen equilibrio de presiones. Cuando el refrigerante lquido entra dentro del tubo capilar se produce una estrangulacin, (aumenta la velocidad y disminuye la presin) debido a esto parte del lquido se evapora al cambiar de presin. Para evitar que se evapore todo el lquido antes de entrar al evaporador se suele soldar junto con la lnea de aspiracin para evitar que robe calor del exterior. Cuando ponemos en marcha el compresor empezamos regar el evaporador, se evapora y va avanzando el refrigerante, se suele colocar un termostato en la lnea de aspiracin antes del compresor para pararlo cuando llegue el refrigerante en estado lquido. Al parar el compresor todo el refrigerante pasa al evaporador al no haber nada que lo impida y gracias a la diferencia de presiones. Por esta razn no se puede utilizar recipiente en instalaciones con tubo capilar y hay que tener cuidado al dimensionar el filtro ya que este podra hacer de recipiente. Al estar las presiones igualadas el motor arranca sin muchos esfuerzos. Los equipos congeladores suelen llevar un separador de partculas para evitar los golpes de lquido. En la placa de caractersticas del equipo debe llevar el peso del refrigerante que forma parte de la instalacin ya que la carga es crtica. El tubo est calibrado, la potencia frigorfica est en funcin con el dimetro y la longitud del tubo.
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La carga exacta para estos equipos es cuando todo el refrigerante est evaporado en el evaporador en el momento en que el compresor est parado. Se ajustan las condiciones de trabajo de los equipos con tubo capilar con la carga de refrigerante. Una carga escasa es causa de una temperatura de evaporacin demasiada baja, lo que tiene como consecuencia la disminucin del rendimiento frigorfico y por lo tanto aprovechamiento solamente parcial del evaporador. En cambio una carga demasiado fuerte es causa de una presin demasiado elevada y conduce a la sobrecarga del compresor pudindole llegar golpes de lquido. Vlvulas de expansin termostticas. Las vlvulas de expansin termostticas regulan la inyeccin de refrigerante lquido en los evaporadores. La inyeccin se controla en funcin del recalentamiento del refrigerante. Por lo tanto, las vlvulas son especialmente adecuadas para inyeccin de lquido en evaporadores "secos", en los cuales el recalentamiento a la salida del evaporador es proporcional a la carga de ste. La vlvula termosttica de expansin tiene tres funciones. 1) Reduce la presin del refrigerante lquido que entra al evaporador para que se evapore a baja temperatura. 2) Controla el refrigerante que entra al evaporador para que haya lquido que evaporar, en toda su superficie de evaporacin. 3) Controla el sobrecalentamiento del gas en la salida del evaporador. Muy importante: Los lquidos para evaporarse necesitan calor. La temperatura a la que se evapora un lquido o se condensa un vapor depende de la presin (tabla presin-temperatura). El calor fluye siempre del cuerpo de mayor temperatura al de menor temperatura. El aire tambin es un cuerpo. Saturacin. El refrigerante est en condicin de saturacin cuando est en proceso de cambio de estado, ya sea evaporando o condensando. Bajo esta condicin, su presin y temperatura permanecen constantes, slo cambia de estado fsico. Sobrecalentamiento del gas. Son los grados de temperatura adicionales que el vapor de salida del evaporador adquiere sobre la temperatura de evaporacin del lquido. Estos grados son sensados por el bulbo para que la VTE pueda regular el flujo de lquido al evaporador. Esto significa que a partir de donde se termina el lquido empieza a sobrecalentarse el vapor. Subenfriamiento del lquido. Son los grados de temperatura que el refrigerante lquido puede disminuir debajo de la temperatura de condensacin. El subenfriamiento solo se puede obtener al final del condensador o en la lnea del liquido, despus de que todo el vapor se ha condensado.
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MARCO CONTEXTUAL.
El sistema de refrigeracin: Se define como un sistema cerrado, en el cul el proceso de absorcin y liberacin de calor se realiza por medio de un refrigerante que fluye en un ciclo de compresin de vapor. En su forma ms sencilla, un sistema de refrigeracin consta de cinco componentes: Compresor, Condensador, Evaporador, Dispositivo de Expansin y Tubera. El compresor es el corazn del sistema ya que causa el flujo de refrigerante. Su funcin es recibir vapor de refrigerante a baja presin (y temperatura) proveniente del evaporador y comprimirlo a alta presin (y temperatura). El vapor a alta presin es entonces convertido a fase lquida en el condensador. El condensador realiza esta funcin absorbiendo calor del vapor y liberndolo hacia el aire, o hacia el agua, en el caso de un condensador enfriado con agua. El lquido, que permanece a alta presin, pasa a travs del dispositivo de expansin y se transforma en una mezcla fases (lquida y gaseosa) a baja presin. Esta mezcla de refrigerante regresa a su fase gaseosa en el evaporador, absorbiendo calor del medio que est siendo enfriado. Dado que el dispositivo de expansin regula el flujo de refrigerante hacia el evaporador, su seleccin es de particular importancia para la operacin del sistema de refrigeracin. Un dispositivo de expansin mal aplicado o incorrectamente dimensionado puede causar dificultades operacionales y un funcionamiento pobre del sistema. Por ejemplo, un dispositivo de expansin subdimensionado evita que haya suficiente flujo de refrigerante hacia el evaporador, causando una reduccin en la capacidad de enfriamiento del sistema. Un dispositivo de expansin sobredimensionado puede permitir que fluya demasiado refrigerante hacia el evaporador, y causar que el refrigerante lquido fluya de regreso al compresor. La condicin anterior es referida como retorno de lquido. Invariablemente, ambas condiciones resultan en dao al compresor si no son remediadas rpidamente. Tipos de dispositivos de expansin: Los dispositivos de expansin pueden dividirse en cuatro categoras generales: El restrictor de rea fija, la vlvula de expansin automtica (presin constante), la vlvula de expansin termosttica y la vlvula de expansin elctrica. El dispositivo de expansin de restrictor de rea fija consiste en un orificio calibrado a travs del cual fluye lquido refrigerante. Dos ejemplos comunes de este tipo de dispositivo de expansin son el tubo capilar y el restrictor de tubo corto, o restrictor de orificio. Estos dispositivos son usados tpicamente en sistemas pequeos de aire acondicionado y refrigeracin, donde las condiciones de operacin permiten una carga moderadamente constante del evaporador, y presiones de condensador tambin constantes. La desventaja asociada con estos dispositivos es su limitada capacidad
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para regular eficientemente el flujo de refrigerante en respuesta a cambios en las condiciones de operacin, dado que estos son dimensionados para un solo conjunto de condiciones de operacin. Al igual que el orificio fijo, la Vlvula de Expansin Automtica (VEA) es ms usada para aplicaciones que tengan una carga del evaporador moderadamente constante. La VEA regula el flujo de refrigerante simplemente manteniendo una presin constante en evaporador o en la salida de la vlvula. A medida que la carga de calor en el evaporador incrementa la VEA reduce el flujo de refrigerante para mantener constante la presin del evaporador al valor establecido por el ajuste de vlvula. Como resultado, la VEA alimenta poco al evaporador en condiciones de carga alta y lo alimenta demasiado en condiciones de carga baja. La vlvula de expansin termosttica (VET) provee una excelente solucin para regular el flujo de refrigerante hacia dentro de un evaporador del tipo de expansin directa. La VET regula el flujo de refrigerante manteniendo constante el recalentamiento en la salida del evaporador. A medida que el recalentamiento en la salida del evaporador incrementa por el aumento de la carga de calor en el evaporador, la VET incrementa el flujo de refrigerante, hasta que el recalentamiento regresa al valor preestablecido de la vlvula. A la inversa, la VET disminuye el flujo de refrigerante como resultado de una reduccin de la carga de calor en el evaporador. El efecto de este tipo de control es que permite optimizar la utilizacin de la superficie efectiva del evaporador en todas las condiciones de operacin. El concepto de recalentamiento, y el mtodo apropiado para medirlo, son explicados en mayor detalle en la pgina 14, Factores que Afectan la Operacin y el Rendimiento de la VET. La vlvula de expansin termosttica ofrece una ventaja adicional cuando se carga el sistema con refrigerante. Cuando se usa una VET, la carga de refrigerante del sistema usualmente no es tan crtica como lo es con otros dispositivos de expansin. La operacin apropiada de un orificio fijo, o an menos comn de una vlvula de expansin automtica, depende de si se tiene la cantidad correcta de refrigerante en el sistema. La Vlvula de Expansin Elctrica (VEE) proporciona una forma para disear aplicaciones con complejas funciones para el control de los sistemas. Este tipo de vlvula es controlada por un circuito electrnico, el cual es frecuentemente diseado para permitir que la vlvula controle algn otro aspecto de la operacin del sistema, adems del recalentamiento. Por ejemplo, la temperatura de descarga de aire del evaporador, o la temperatura del agua en un enfriador, pueden ser monitoreadas por el controlador de la VEE.

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Operacin bsica de la Vlvula de Expansin Termosttica (VET): Para poder entender los principios de operacin de la VET, es necesario revisar sus principales componentes. Un bulbo sensor est conectado a la VET a travs de un tubo capilar, que transmite la presin del bulbo hasta la parte superior del diafragma de la vlvula. El conjunto bulbo sensor, tubo capilar y diafragma es conocido como elemento termosttico. El elemento termosttico es reemplazable. El diafragma es el componente actuante de la vlvula y su movimiento es transmitido al conjunto eje y porta eje por medio de una dos barras de empuje, permitiendo que el eje se mueva, entrando y saliendo del orificio de la vlvula (figura A). El resorte de recalentamiento est ubicado debajo del porta eje y una gua de resorte lo mantiene en su lugar. En las vlvulas ajustables externamente, un vstago de ajuste permite alterar la presin del resorte.

FIG A: COMPONENTES BSICOS DE UNA VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA. El concepto constructivo bsico de la vlvula de termo expansin es como sigue: 1. Cuerpo. 2. Conexiones de entrada y salida. 3. Orificio de expansin, aguja y asiento. 4. Elemento termosttico (o de poder). Compuesto por el diafragma y el bulbo. 5. Resorte y ajuste del sobrecalentamiento. 6. Conducto de igualacin: interna o externa.

Hay tres presiones fundamentales que actan sobre el diafragma de la vlvula y afectan su operacin: Presin de bulbo sensor P1, presin de evaporador P2, y presin equivalente de resorte P3 (figura B). La presin de bulbo sensor es una funcin de la temperatura de la carga termosttica, por ejemplo, la sustancia dentro del bulbo. Esta presin acta sobre la parte superior del diafragma de la vlvula, causando que la vlvula se mueva hacia una posicin ms abierta. Las presiones de evaporador y del resorte actan juntas debajo del diafragma, haciendo que la vlvula se mueva hacia una posicin ms cerrada. Durante la operacin normal de la vlvula, la presin de bulbo sensor debe ser igual a la suma de las presiones del resorte y evaporador, es decir: P1 = P2 + P3
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FIG B: PRESIONES FUNDAMENTALES QUE ACTAN SOBRE EL DIAFRAGMA DE LA VLVULA

La presin equivalente de resorte se define como la fuerza del resorte dividida entre el rea efectiva del diafragma. El rea efectiva del diafragma es la parte del rea total del diafragma que es usada efectivamente por las presiones de bulbo y evaporador para suministrar sus respectivas fuerzas de apertura y cierre. La presin equivalente de resorte es, en lo esencial, constante una vez que la vlvula ha sido ajustada al recalentamiento deseado. Como resultado, la VET funciona controlando la diferencia entre las presiones de bulbo y evaporador, en base a de la presin de resorte. La funcin del bulbo es sensar la temperatura del vapor de refrigerante al salir del evaporador. Idealmente, la temperatura de bulbo es exactamente igual a la temperatura del vapor de refrigerante. A medida que la temperatura de bulbo aumenta, la presin de bulbo tambin aumenta, haciendo que el eje se mueva alejndose del orificio de la vlvula, permitiendo un mayor flujo de refrigerante hacia dentro del evaporador. La vlvula contina abrindose hasta que la presin de evaporador incrementa lo suficiente, de tal manera que la suma de las presiones de evaporador y resorte se equilibra con la presin de bulbo. A la inversa, a medida que la temperatura de bulbo disminuye, la presin de bulbo disminuye haciendo que el eje se mueva hacia el orificio, permitiendo un menor flujo de refrigerante hacia dentro del evaporador. La vlvula contina cerrndose hasta que la presin de evaporador disminuye lo suficiente de tal manera que la suma de presiones de evaporador y resorte se equilibra con la presin de bulbo.
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Un cambio en la temperatura del vapor de refrigerante en la salida del evaporador es causado por uno de dos eventos: (1) la presin del resorte es cambiada por medio del ajuste de la vlvula, y (2) un cambio en la carga trmica del evaporador. Cuando la presin del resorte es aumentada girando el ajuste de vlvula en direccin de las manecillas del reloj, se disminuye el flujo de refrigerante hacia dentro del evaporador. La temperatura del vapor en la salida del evaporador aumenta, dado que el punto donde el refrigerante se vaporiza completamente, se mueve ms atrs dentro del evaporador, dejando una mayor superficie de evaporador para calentar el refrigerante a su forma gaseosa. Las temperaturas reales del vapor de refrigerante y bulbo sern controladas en el punto donde la presin de bulbo se equilibra con la suma de las presiones de evaporador y resorte. A la inversa, cuando la presin del resorte es disminuida girando el ajuste de la vlvula en direccin contraria a las manecillas del reloj, incrementa el flujo de refrigerante hacia dentro del evaporador y disminuyen las temperaturas del vapor de refrigerante y del bulbo. La presin de resorte determina el recalentamiento al cual controla la vlvula. Aumentar la presin de resorte aumenta el recalentamiento, disminuir la presin de resorte disminuye el recalentamiento. Un aumento en la carga trmica del evaporador hace que el refrigerante se evapore a mayor velocidad. Como resultado, el punto de completa vaporizacin del flujo de refrigerante se mueve ms atrs dentro del evaporador. Las temperaturas de vapor de refrigerante y bulbo aumentan, causando un incremento en la presin de bulbo y que la vlvula se mueva en direccin de abrir, hasta que las tres presiones se equilibran. A la inversa, si se reduce la carga trmica en el evaporador, causa una disminucin en las temperaturas de vapor y bulbo, y que la vlvula se mueva en la direccin de cerrar hasta que las tres presiones se equilibran. A diferencia de un cambio en la presin de resorte debido a un ajuste de vlvula, un cambio en la carga trmica del evaporador no afecta apreciablemente el recalentamiento de control de una vlvula de expansin termosttica. Esto se debe al hecho de que las VETs son diseadas esencialmente para mantener constante la diferencia entre las presiones de bulbo y evaporador, y por ende, controlan el recalentamiento sin importar la carga trmica. Cada de presin a travs del orificio de la vlvula: Hay una presin adicional, considerada no fundamental, que afecta la operacin de la vlvula, esta surge de la cada de presin a travs del orificio de la vlvula. Esta presin P4 puede relacionarse con las otras tres presiones fundamentales como el producto de la cada de presin a travs del orificio y la razn del rea del orificio al rea efectiva del diafragma, por ejemplo: P4 = Cada de Presin x (rea de Orificio/rea de Diafragma)

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En el caso del diseo convencional de VETs, esta presin tiende a abrir la vlvula, dado que el flujo de refrigerante tiende a mover la vlvula en la direccin de abrir. Como resultado, nuestra ecuacin original se modifica as: P1 + P4 = P2 + P3 P4 se hace ms significativa para la operacin de la VET mientras mayor sea la razn rea del orificio al rea efectiva del diafragma, y mientras mayor sea la cada de presin a travs del orificio de la vlvula. Aplicaciones de la vlvula de expansin termosttica: Mtodo de Ecualizacin. La operacin de la vlvula de expansin termosttica est determinada por la relacin entre tres presiones fundamentales: presin de bulbo, presin de ecualizador y presin equivalente de resorte. Estas presiones se ilustran en la figura A. La presin de ecualizador, es la presin de evaporador que la vlvula sensa. El medio usado para transmitir esta presin desde el sistema de refrigeracin hasta el lado de abajo del diafragma de la vlvula es llamado mtodo de ecualizacin. La presin del evaporador es transmitida al lado inferior del diafragma de la vlvula por uno de dos mtodos. Si la vlvula es ecualizada internamente, la presin del evaporador en la salida de la vlvula es transmitida al diafragma va un pasadizo dentro del cuerpo de la vlvula o travs de espacios alrededor de las barras de empuje. Si la vlvula es ecualizada externamente, el lado de abajo del diafragma es aislado de la presin de salida de la vlvula usando un material de empaque alrededor de las barras de empuje o con barras de empuje que han sido ajustadas estrechamente. La presin del evaporador se transmite al diafragma por medio de un tubo que conecta la lnea de succin, cerca de la salida evaporador, con la conexin de ecualizador externo de la vlvula. La conexin externa est unida a un pasadizo que termina en el lado de abajo del diafragma, (figura C).

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FIG C: VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA DE ORIFICIO BALANCEADO

La VET ecualizada internamente debe limitarse a evaporadores de un solo circuito, con cada de presin no mayor que el equivalente a un cambio de 1C en la temperatura de saturacin. Refirase a la tabla 1 para recomendaciones de mxima cada de presin permisible para vlvulas equilibradas internamente.

TABLA 1: MXIMA CADA DE PRESION

Las VET ecualizadas externamente no son afectadas por la cada de presin a travs del evaporador, incluyendo la cada de presin de los distribuidores de refrigerante empleados por los serpentines de evaporadores multi-circuito. Una VET ecualizada externamente puede ser usada en todas las aplicaciones de refrigeracin. Esta no presenta desventajas operacionales en comparacin con una vlvula ecualizada internamente, excepto que requiere la conexin de la lnea del ecualizador externo. Las figuras D, E y F, ilustran el efecto de la cada de presin en el evaporador en una VET ecualizada internamente y externamente.

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La figura D muestra una vlvula ecualizada internamente que alimenta a un circuito sencillo de evaporador sin cada de presin. El refrigerante del sistema es R-22 y, para propsitos de ilustracin, tambin se usa R-22 como carga termosttica. La presin de evaporador a la salida de la vlvula y en el lugar del bubo sensor es de 52 psig. La suma de esta presin y la presin de 12 psi del resorte, produce una presin de 64 psig en la direccin de cerrar. Para que la vlvula opere correctamente, se requiere una presin de bulbo de 64 psig en la direccin de abrir que equilibre la presin.

FIG D: VLVULA DE TERMOEXPANSIN INSTALADA

IMPORTANTE: Debe usarse un ecualizador externo en sistemas con evaporador que utilizan un distribuidor de refrigerante. Dado que el bulbo sensor consiste de R-22 lquido, su caracterstica presintemperatura es idntica a la curva de saturacin del R-22, y se requiere una temperatura de bulbo de 3C. El recalentamiento al cual la vlvula est controlando se calcula sustrayendo la temperatura de saturacin correspondiente a la presin en el lugar donde est localizado el bulbo sensor, de la temperatura del bulbo. En este caso, el recalentamiento es de 5C. La figura E muestra la misma vlvula ecualizada internamente en un sistema que tiene la misma presin de evaporador en el lugar del bulbo sensor. Sin embargo, el serpentn del evaporador tiene ahora una cada de presin de 6 psi. Dado que una vlvula ecualizada internamente sensa la presin del evaporador a la salida de la vlvula, la presin total en la direccin de cerrar se convierte en 58 psig ms la presin del resorte de 12 psi, es igual a 70 psig. Ahora, se requiere una presin de bulbo de 70 psig para una regulacin apropiada de la vlvula, lo que se traduce en una temperatura de bulbo de 5C. El recalentamiento cambia a 7C, o sea 2C mayor que el recalentamiento calculado en la figura D. El aumento en el recalentamiento se debe a la cada de presin en el evaporador. Por tanto, la cada de presin entre la salida de la vlvula y el lugar donde est ubicado el bulbo sensor causa que una VET ecualizada internamente opere a un recalentamiento mayor al deseado.
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FIG E: VLVULA ECUALIZADA INTERNAMENTE

FIG F: VLVULA ECUALIZADA EXTERNAMENTE

La figura F muestra el mismo sistema de la figura E, pero con una VET ecualizada externamente. Dado que una VET ecualizada externamente sensa la presin del evaporador a la salida del mismo, esta no es influenciada por la cada de presin a travs del evaporador. Como resultado, la VET sensa la presin correcta, y controla el recalentamiento deseado. Estos diagramas pueden usarse para mostrar la influencia que tiene la cada de presin en el evaporador sobre una VET ecualizada internamente a medida que las temperaturas de evaporador disminuyen. Use una VET ecualizada externamente siempre que las cadas de presin excedan los valores mostrados en la tabla 1, cuando las cadas de presin no puedan determinarse. Debe usarse una VET ecualizada externamente siempre que se use un distribuidor de refrigerante con el evaporador. Cargas termostticas: El bulbo sensor de la VET transmite presin a la parte superior del diafragma por medio del tubo capilar. La carga termosttica es la substancia dentro del bulbo sensor que responde a la temperatura de la lnea de succin para crear presin de bulbo. Est diseada para permitir que la VET opere a un nivel satisfactorio de recalentamiento dentro de un rango especfico de temperaturas de evaporacin. El tema de cargas termostticas puede explicarse describiendo las categoras de clasificacin de cargas. Estas categoras son las siguientes: 1. Carga Lquida 2. Carga Gaseosa 3. Carga Lquida-Cruzada
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4. Carga Gaseosa-Cruzada 5. Carga de Adsorcin

La carga lquida convencional consiste en el mismo refrigerante en el elemento termosttico que el usado en el sistema de refrigeracin, mientras que la carga lquidacruzada consiste en una mezcla de refrigerantes. El trmino carga cruzada surge del hecho que la caracterstica presin-temperatura de la mezcla de refrigerantes cruzar en algn punto la curva de saturacin del refrigerante del sistema. Tanto la carga lquida como la lquida-cruzada tienen suficiente lquido, de manera que el bulbo, tubo capilar y la cmara del diafragma siempre tendrn algn lquido en todas las condiciones de temperatura. Esta caracterstica previene la migracin de carga de la carga termosttica que se alejar del bulbo sensor si la temperatura del mismo se vuelve mayor que las otras partes del elemento termosttico. La migracin de carga provoca la prdida del control de la vlvula. Una caracterstica adicional de estas cargas es la ausencia de una caracterstica de Presin Mxima de Operacin (PMO). Una carga termosttica con una caracterstica de PMO, causa que la VET disminuya su respuesta de apertura cuando la presin del evaporador excede un valor predeterminado, restringiendo as el flujo hacia el evaporador y limitando la presin de evaporador a la cual el sistema puede operar. Similarmente, la carga gaseosa consiste en que se usa el mismo refrigerante en el elemento termosttico y en el sistema de refrigeracin, mientras que la gaseosacruzada consiste en una mezcla de refrigerantes. A diferencia de las cargas de tipo lquido, ambas cargas gaseosas se distinguen por tener una carga gaseosa en el elemento termosttico que condensa una cantidad diminuta de lquido cuando la VET trabaja dentro de su rango normal de operacin. Esta caracterstica provee a la vlvula una PMO a la temperatura de bulbo a la cual la parte lquida de la carga se convierte en gas. Por encima de esta temperatura de bulbo, un incremento de la temperatura no incrementa significativamente la presin de la carga termosttica, limitando la presin mxima del evaporador a la cual el sistema puede operar. Una desventaja de este tipo de carga termosttica es la posibilidad de migracin de carga. La carga de adsorcin consiste de un gas no-condensable y un material adsorbente localizado en el bulbo sensor. A medida que la temperatura del bulbo aumenta, el gas es expulsado fuera del material adsorbente incrementando la presin del bulbo. A la inversa, a medida que la temperatura del bulbo disminuye, el gas es adsorbido y por tanto la presin del bulbo disminuye. De igual manera que las cargas lquidas y lquida cruzada, la carga de absorcin no provee una PMO, y no migrar.

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MARCO TERICO
1.0 PRINCIPIOS DE REFRIGERACIN
La refrigeracin continua puede lograrse por diferentes procesos. En la gran mayora de las aplicaciones y casi exclusivamente en las de pequeo caballaje, el sistema de compresin de vapor, comnmente llamado ciclo bsico de compresin se usa para el proceso de refrigeracin. Sin embargo, se han usado exitosamente sistemas de absorcin aplicaciones. en diversas

En equipo mayor se emplean los sistemas centrfugos, que son bsicamente una adaptacin del ciclo de compresin. 1.1 REFRIGERACIN POR COMPRESIN. Existen dos presiones en el sistema de compresin aparte de la de evaporacin o baja presin y la de condensacin o alta presin. El refrigerante acta como medio de transporte para mover el calor del evaporador al condensador donde es despedido a la atmsfera, o en casos de sistemas enfriados por agua, al agua de enfriamiento. Un cambio de estado del lquido a vapor y viceversa permite al refrigerante absorber y descargar grandes cantidades de calor en forma eficiente. El ciclo bsico opera de la siguiente forma: el refrigerante lquido de altas presiones es alimentado del recibidor a travs de la tubera del lquido, pasando por un filtro secador al instrumento de control que separa el lado de alta presin del sistema del lado de baja presin. Existen varios instrumento de control que pueden emplearse, pero en esta ilustracin consideremos nicamente la vlvula de expansin. La vlvula de expansin controla la alimentacin de un refrigerante lquido al evaporador, y por medio de un pequeo orificio reduce la presin del refrigerante a la de evaporacin o de baja presin. La reduccin de presin en el refrigerante lquido provoca que este hierva o se vaporice hasta que el refrigerante alcanza la temperatura de saturacin correspondiente a la de su presin. Conforme el refrigerante de baja temperatura pasa a travs del evaporador, el calor fluye a travs de las tuberas del evaporador hacia el refrigerante, haciendo que la accin de ebullicin continu hasta que el refrigerante se encuentra totalmente vaporizado.

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La vlvula de expansin regula el flujo a travs del evaporador conforme sea necesario para mantener una diferencia de temperatura determinada a cierto sobrecalentamiento deseado entre la temperatura de evaporacin y el vapor que sale del evaporador. Conforme la temperatura del gas que sale del evaporador vara, el bulbo de la vlvula de expansin registra esta variacin y acta para modular la alimentacin a travs de la vlvula de expansin para adaptarse a las nuevas necesidades. El vapor refrigerante que sale del evaporador viaja a travs de la lnea de succin hacia la entrada del compresor. El compresor toma el vapor a baja presin y lo comprime aumentando tanto su presin como su temperatura. El vapor caliente y a alta presin es bombeado fuera del compresor a travs de la vlvula de descarga hacia el condensador. Conforme pasa a travs del condensador, el gas de alta presin es enfriado por algn medio externo. En sistemas enfriados por aire se usa generalmente un intercambiador de calor de refrigerante a agua. Conforme la temperatura del vapor refrigerante alcanza la temperatura de saturacin correspondiente a la alta presin del condensador, el vapor se condensa y fluye al recibido, repitindose nuevamente al ciclo. El proceso de refrigeracin es continuo siempre y cuando funcione el compresor.

FIG 1: CICLO MECNICO DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN.

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1.1. A. CALOR DE COMPRESION

Cuando se comprime el gas refrigerante en un cilindro de compresor, se aumenta la presin y se reduce el volumen. El cambio en presin y en volumen tiende a mantenerse en equilibrio con la ley del gas perfecto, por lo tanto este cambio no afecta gravemente la temperatura del gas refrigerante; pero se requiere energa y trabajo para comprimir el gas refrigerante, y siguiendo la primera ley de la termodinmica esta energa no puede ser destruida por lo tanto, toda la energa mecnica necesaria para comprimir el gas es transformada en energa de calor. Con excepcin de una pequea fraccin de calor total despedido por el cuerpo del compresor, toda esta energa es transferida al gas refrigerante. Esto da lugar a un rpido aumento en la temperatura del gas comprimido causando que las vlvulas de descarga del compresor siempre se encuentren sometidas a las temperaturas ms altas existentes en el sistema. El calor de compresin se define como el calor agregado al gas refrigerante que resulta de la energa y el trabajo usada en el compresor. El calor que debe desechar al condensador, se llama calor de rechazo y consiste en el total de calor absorbido por el refrigerante por el evaporador, en el compresor y en cualquier calor agregado en el sistema debido a ineficiencias del motor (ste ltimo aplicable nicamente a compresores hermticos y semihermticos). Para moto compresores hermticos y semihermticos, el calor de rechazo adems del que produce la carga de refrigeracin, puede calcularse aproximadamente por el calor equivalente a la electricidad que consume el compresor.
1.1. B. EFICIENCIA VOLUMETRICA DEL COMPRESOR.

La eficiencia volumtrica se define como la relacin del volumen real del gas refrigerante bombeado por el compresor al volumen desplazado por los pistones del compresor. La eficiencia de un compresor puede variar en una gran escala dependiendo del compresor y del ndice de compresin. El ndice de compresin es la relacin que existe entre la presin de entrada al compresor y la presin de salida. Este ndice de compresin es mejor conocido como la relacin de compresin. Hay dos factores fundamentales que afectan la eficiencia del compresor aumento considerable del ndice de compresin. con un

a) Existe en la parte superior del cilindro, un espacio de tolerancia en el cual el gas que durante la compresin ah se aloja, no es bombeado; por lo que, entre mayor sea el ndice de compresin ms denso se har el gas que ah se aloja y ocupara mayor volumen en el cilindro durante la carrera de descarga del pistn, evitando as la succin total del gas que el cilindro puede aceptar. b) A mayor ndice de compresin mayor ser el calor que se produzca durante la presin, efectundose un aumento de temperatura en los cilindros y en la
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cabeza del compresor; de ah que el gas proveniente del evaporador que entra a los cilindros en la carrera de succin, sea calentado por las paredes internas de dichos cilindros, provocando la expansin del gas y reducindose el volumen del gas de entrada a los cilindros del compresor.

FIG 2: CURVAS DE EFICIENCIA VOLUMTRICA.

Los compresores de aire acondicionado estn generalmente diseados con ms tolerancia de volumen, por lo tanto, la eficiencia baja mucho ms rpidamente con un aumento en el ndice de compresin, mientras que la eficiencia volumtrica en cada paso de un compresor de doble paso es similar a las curvas tpicas de un compresor de doble paso tiene una eficiencia relativamente con un lmite bastante amplio del ndice de compresin. Puesto que el uso de un subenfriador de liquido con un compresor de doble paso puede aumentar la capacidad enormemente, se ha agregado una lnea punteada a la figura No. 2 con el objeto de hacer comparaciones.
1.1. C. EFECTOS NOCIVOS DEBIDO A VARIACIONES DE OPERACIN

1.1. C.1. Efectos de los cambios en la presin de succin El volumen especifico del gas de retorno al compresor aumenta si se mantiene constantes todos los factores al reducirse la presin de succin. La capacidad de bombero de un compresor se determina por su velocidad y su desplazamiento. La reduccin de densidad del gas de succin reduce el peso del refrigerante bombeado, con la consecuente prdida de capacidad del compresor.
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Esta prdida de capacidad con la reduccin de la presin de succin, es extremadamente rpida con la desventaja de que la energa elctrica en kilocaloras/Watt que requiere un compresor para realizar su trabajo, no se reduce en la misma proporcin. Por lo tanto, para obtener la mayor capacidad y la mayor economa de operacin, es de gran importancia que el sistema de refrigeracin opere a las presiones de succin ms altas posibles. 1.1. C.2. Efectos de los cambios en la presin de descarga Un aumento en la presin de condensacin comnmente llamada presin de descarga, provoca un aumento en el ndice de compresin, con la consecuente prdida de eficiencia volumtrica. Aun cuando la prdida de capacidad no es tan grande como la perdida causada por una disminucin en la presin de succin equivalente, ser de todas maneras bastante perjudicial. Para economa de operacin y para obtener mayor capacidad, la presin descarga debe mantenerse tan baja como sea posible. de

1.1. C.3. Efectos de subenfriamiento del refrigerante lquido mediante agua o aire Cuando el refrigerante lquido caliente y a alta presin alimenta al evaporador a travs de la vlvula de expansin, el refrigerante debe en primer lugar reducirse a la temperatura de evaporacin en el evaporador antes de que pueda empezar a absorber calor. Esto es realizado por una ebullicin casi instantnea del liquido refrigerante, y el calor latente de evaporacin necesario en el cambio de estado absorber el calor del lquido refrigerante restante. El refrigerante evaporado ya no puede producir ninguna refrigeracin adicional y en realidad la capacidad refrigerativa del refrigerante ha sido disminuida por el calor absorbido al bajar la temperatura del lquido. Si una porcin de este calor pudiera extraerse del lquido antes de su entrada al evaporador, podra aumentarse la capacidad del sistema. Esto puede lograrse subenfriado el refrigerante lquido despus de la condensacin por agua o por aire. Si las temperaturas de condensacin son relativamente altas, pueden obtenerse fcilmente aumentos de capacidad del 5% al 15%. Puesto que no se requiere ninguna fuerza para mover el agente de enfriamiento, el subenfriamiento del lquido puede proporcionar grandes ahorros en el costo de operacin.

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1.1. C.4. Efectos de subenfriamiento del refrigerante lquido mediante vapor sobrecalentado Frecuentemente se usa un intercambiador de calor de gas de succin a refrigerante lquido debido a las siguientes razones: 1) Para aumentar la temperatura del gas de succin que regresa al compresor evitar la formacin de la escarcha y la condensacin en la lnea de succin. 2) Para subenfriar el refrigerante lquido lo suficiente para compensar cualquier prdida de presin que pueda ocurrir en la lnea de lquido, y evitar la formacin de gases en la misma lnea de lquido. 3) Para proveer una fuente de calor que evapore cualquier refrigerante lquido que pueda a ver pasado del evaporador, evitando por lo tanto el retorno del refrigerante lquido al crter. 4) Para aumentar la capacidad total del sistema. Como se indica en la seccin anterior el subenfriamiento del refrigerante lquido aumenta la capacidad de refrigeracin por kilo de refrigerante circulado si no hay transferencias de calor del espacio no refrigerado a la lnea de succin. Si se coloca un intercambiador de calor entre de calor entre la lnea de lquido y la lnea de succin, aumentar tericamente un poco la capacidad del sistema (en R-12 el aumento es significativo) puesto que el calor transferido del refrigerante lquido al vapor del refrigerante es mayor que la prdida de capacidad en el compresor, como resultado del aumento de volumen especifico del vapor. Como un hecho practico, puede haber un aumento substancial en la capacidad de todos los refrigerantes. En la mayora de los casos, la lnea de succin no esta aislada y la mayor parte del sobrecalentamiento en el gas de succin es causado por el aire ambiente. Si se asla bien la lnea de succin, el gas fro que circula por sta podr ser usado para subenfriar el refrigerante lquido de la lnea de entrada al evaporador y las prdidas sern mnimas por la disminucin en la transmisin de calor. 1.1. C.5. Efectos del sobrecalentado de vapor que sale del evaporador Es esencial que la temperatura del gas que regresa al compresor est a una temperatura mnima de 15 F arriba de la temperatura de evaporacin, para evitar el acarreo de refrigerante lquido al compresor. Si se agrega este calor al vapor dentro del espacio refrigerado, el calor absorbido aumenta l capacidad de refrigeracin mientras que el aumento en volumen especifico del gas reduce la capacidad del compresor. Estos dos factores tienden a cancelarse el uno al otro, con efectos casi nulos en la capacidad. El calor que entra al refrigerante proveniente del aire ambiente exterior a travs de la lnea de succin da como resultado una prdida de la capacidad beta del sistema. Puesto que tales prdidas pueden ser hasta de 10% a 15%, el aislamiento de la
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lnea de succin puede ser una buena inversin para evitar que la temperatura del gas de retorno se eleve demasiado. 1.1. C.6. Efectos de las prdidas de presin en la lnea de descarga y en el condensador La perdida de presin causada por la friccin conforme el gas refrigerante fluye a travs de la lnea de descarga y el condensador, reduce la capacidad del compresor, debido a las ms altas presiones de descarga que resultan y a la ms baja eficiencia volumtrica. Puesto que la temperatura de condensacin no es muy afectada, las prdidas de presin de 0.532 kg/Cm2 (5 PSIG) tienen muy poco efecto en la capacidad del sistema. Sin embargo, el consumo de electricidad del compresor aumentara debido al aumento en la presin de descarga, y para la mejor economa de operacin deben evitarse las presiones excesivamente altas en las lnea de descarga. 1.1. C.7. Efectos de las prdidas de presin en la lnea de lquido Si la presin de un refrigerante lquido cae debajo de su temperatura de saturacin, una porcin del lquido se transformara en vapor para enfriar el resto del refrigerante lquido a la nueva temperatura de saturacin. Esto puede ocurrir en una lnea de lquido si la presin cae lo suficiente, debido a la friccin, o aun en la subida vertical. Si el lquido se evapora, la alimentacin a travs de la vlvula de expansin puede ser inadecuada para la demanda del evaporador. El hecho de subenfriar el refrigerante lquido despus de la condensacin, en una cantidad suficiente para compensar las prdidas de presin, asegurara un flujo normal de refrigerante lquido nicamente en la vlvula de expansin. A 49 C (120F) de temperatura de condensacin, un subenfriamiento de 5.6C (10F) proteger contra la evaporacin que causan las siguientes prdidas de presin: R-12 0.162 Kg./Cm2 R-22 2.383 Kg./Cm2 R-50 2.426 Kg./Cm2 (2.3 PSI) (33.9 PSI) (34.5 PSI)

Los refrigerantes 12, 22 y 502 son ligeramente ms pesados que el agua, y una altura de 10 metros de refrigerante lquido equivale a 1 Kg/Cm 2. Por lo tanto, si un condensador o un recibidor se encuentra en el stano de un edificio de 6 metros alimentando con refrigerante lquido a un evaporador en la azotea, debe considerarse en el diseo del sistema una prdida de presin de aproximadamente 0.6 Kg/Cm2, causada por la diferencia de elevaciones. En el mismo edificio, la prdida de presin sera de 10 PSI, ya que 6 metros equivalen a 20 pies y 2 pies de refrigerante lquido son aproximadamente igual a 1 PSI.

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TEMP. DE EVAPORACIN C -23 -23 -23 -23 F -10 -10 -10 -10

CADA DE PRESIN EN LA LNEA 2 Kg./Cm PSI .07 .141 .211 .281 1 2 3 4

PRESIN EN EL COMPRESOR Kg./Cm .246 .176 .105 .035


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CAPACIDAD

PSI 3.5 2.5 1.5 0.5

KCal/Hr 8,165 7,585 7,005 6,450

BTU/hr 32,400 30,100 27,800 25,600

1.1. C.8. Efectos de las prdidas de presin en el evaporador Las prdidas de presin que ocurren en el evaporador debido a la fraccin del fluido, hacen que la presin en la salida de ste sea inferior a la presin del refrigerante a la entrada de dicho evaporador. Para un serpentn y una carga dada, la temperatura promedio para el refrigerante es fija. Entre ms grande sea la prdida de presin en el evaporador, mayor ser la diferencia de presiones entre el refrigerante de entrada del evaporador y el refrigerante de salida de dicho evaporador. Conforme se reduce la presin de succin a la salida del evaporador, aumenta el volumen especifico del gas que regresa al compresor, y desciende el paso del refrigerante bombeado por el compresor. Por lo tanto la prdidas de presin en el evaporador causa una reduccin de capacidad en el sistema y es importante que se calcule correctamente el evaporador para que no existan prdidas de presin anormalmente grandes. 1.1. C.9. Efectos de las prdidas de presin en la lnea de succin Los efectos de la prdida de presin en la lnea de succin son similares a las prdidas de presin en el evaporador. Ya que la prdida de presin en la lnea de succin no provoca un correspondiente descenso en la temperatura de evaporacin del refrigerante, la prdida de presin en la lnea de succin puede ser muy perjudicial a la capacidad del sistema. Las lneas de succin deben calcularse o para evitar excesivas prdidas de presin. 1.2 TERMODINAMICA DE LA REFRIGERACIN. De la prctica cotidiana el calor fluye desde una zona de alta temperatura a una de baja temperatura sin necesidad de algn dispositivo. El proceso inverso no sucede por si solo (principio de la segunda ley de la termodinmica), para lograr transferir calor desde una zona de baja temperatura a una de alta sin violar la segunda ley requiere de dispositivos especiales conocidos como refrigeradores. Los refrigeradores son dispositivos cclicos y los fluidos de trabajo empleados en los ciclos de refrigeracin se llaman refrigerantes. En la figura 3, se muestra de manera esquemtica un refrigerador. En este caso Qsum es la magnitud del calor extrado del
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espacio refrigerado a la temperatura Tsum, Qced es la magnitud del calor liberado hacia el espacio caliente a la temperatura Tced y Wneto, es la entrada neta de trabajo al refrigerador. Como se analiz, Qsum y Qced representan magnitudes, y por ello son cantidades positivas.

FIG 3: ESQUEMA DE SISTEMA DE REFRIGERACIN

FIG 4: ESQUEMA DE SISTEMA DE BOMBA DE CALOR

Otro dispositivo que transfiere calor de un medio de baja temperatura a uno de alta es la bomba de calor. Los refrigeradores y las bombas de calor son esencialmente lo mismo, solo difieren en los objetivos como lo describe la figura 4. El desempeo de los refrigeradores y de las bombas de calor se expresa en los trminos de coeficiente de operacin (COP), el cual se define como:

Es importante resaltar que el COP de los refrigeradores y bomba de calor pueden ser mayores a uno. Debido a que:

Para valores fijos de QL y QH. Esta relacin implica que COP BC > 1 puesto que COPR es una cantidad positiva, es decir, una bomba de calor funcionar en el peor de los casos, como un calentador de resistencia.
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La capacidad de enfriamiento de un sistema de refrigeracin (la rapidez del calor extrado del espacio refrigerado) con frecuencia se expresa en toneladas de refrigeracin equivalentes a 12.000 Btu/h o 12660 KJ/h. Esto tiene su base en la capacidad que tiene un sistema de refrigeracin en convertir 1 tonelada de agua lquida a 0 C (32 F) en hielo a 0C (32 F) en 24 horas.
1.2.1.CICLO DE CARNOT INVERSO

Como introduccin al tema de ciclos de refrigeracin por compresin de vapor, es necesario tener presentes distintos aspectos tratados con anterioridad en termodinmica relacionados con el ciclo de Carnot inverso debido a su utilizacin como ciclo de referencia para evaluar el desempeo de otros ciclos y en particular al ciclo de refrigeracin por compresin de vapor, haciendo las comparaciones correspondientes para as lograr caracterizar el funcionamiento de los sistemas de refrigeracin bajo el esquema de los ciclo termodinmicos. El ciclo de Carnot es totalmente reversible, permitiendo que los cuatro procesos que comprenden el ciclo puedan invertirse. El resultado es un ciclo que opera en direccin contraria a las manecillas del reloj, que se llama ciclo invertido de Carnot. Un refrigerador o bomba de calor que opera en este ciclo recibe el nombre de refrigerador o bomba de calor de Carnot. Aunque en la prctica no es utilizado por razones que ms adelante se expondrn, sirve de referencia para evaluar el desempeo de un dispositivo real que trabaje bajo las mismas condiciones de temperatura. Considere un ciclo de Carnot invertido ejecutado dentro de la campana de saturacin de un refrigerante, como el que se muestra en la figura 5.

FIG 5: CICLO DE CARNOT INVERSO

FIG 6: DIAGRAMA Ts DE CARNOT.

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1-2: Se transfiere (absorcin) calor reversiblemente desde la regin fra TL, de forma isoterma donde el refrigerante experimenta cambios de fase. 2-3: Se comprime el refrigerante isoentrpicamente, hasta que alcanza la temperatura mxima TH. 3-4: Se transfiere calor reversiblemente a la regin caliente a TH, de forma isoterma, donde el refrigerante experimenta cambios de fase (vapor a lquido). 4-1: Se expande el refrigerante isentrpicamente hasta, alcanzar la temperatura mnima TL Los inconvenientes de un ciclo de refrigeracin de Carnot como modelo de dispositivo prctico radican en los procesos de compresin y expansin. En general debe evitarse comprimir una mezcla hmeda por el dao de las presencias de pequeas gotas liquidas puedan causar al compresor (caso anlogo de las turbinas de vapor). La expansin con una turbina bajo condiciones similares a la ya descrita es igual de perjudicial, la restriccin a las condiciones de saturacin limita la capacidad de absorber calor. Las modificaciones para evitar estos dos tipos de problemas inherentes al ciclo de Carnot conducen en la prctica al ciclo de refrigeracin por compresin de vapor.
1.2.2. CICLO DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR.

En el proceso de compresin de vapor se realizan modificaciones al ciclo de Carnot basados en las siguientes consideraciones: En el proceso de compresin, el fluido de trabajo solo debe estar en la fase de vapor. Para expansionar el refrigerante es recomendable utilizar un dispositivo ms econmico y con cero mantenimientos (vlvula de estrangulamiento o tubo capilar). La temperatura de condensacin no debe limitarse a la zona de saturacin. Muchos aspectos imprcticos asociados con el ciclo invertido de Carnot, se eliminan al evaporar el refrigerante completamente antes de que se comprima y al sustituir la turbina con un dispositivo de estrangulamiento, tal como una vlvula de expansin o tubo capilar (ver figura 7).

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FIG 7: CICLO DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR

FIG 8: DIAGRAMA Ts

Para cada proceso, la ecuacin general de energa en rgimen estacionario por unidad de masa, despreciando la variacin de la energa cintica y potencial est dada por:

La capacidad de refrigeracin, es el flujo de calor transferido en el evaporador Q planteada as:

evap

En el compresor y en el proceso de estrangulamiento no se transfiere calor, mientras que slo existe trabajo en el proceso de compresin. El coeficiente de operacin del ciclo est dado por:

Principio de funcionamiento de los principales dispositivos del sistema de refrigeracin. Evaporador: Se transfiere calor (absorbe) de la regin fra al refrigerante (ver figura 7), que experimenta un cambio de fase a temperatura constante. Para que la transferencia de calor sea efectiva, la temperatura de saturacin del refrigerante debe ser menor que la temperatura de la regin fra.
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Condensador: El refrigerante se condensa al ceder calor a una corriente externa al ciclo (ver figura 7). El agua y el aire atmosfrico son las sustanciales habituales utilizadas para extraer calor del condensador. Para conseguir que se transfiera calor, la temperatura de saturacin del refrigerante debe ser mayor que las temperaturas de las corrientes atmosfricas. Compresor: Para alcanzar las condiciones requeridas en el condensador logrando la liberacin del calor desde el sistema al ambiente, es necesario comprimir el refrigerante de manera de aumentar su presin y en consecuencia su temperatura (generalmente temperaturas de sobrecalentamiento), los requerimiento de potencia de entrada depende de las necesidades de enfriamiento. Vlvula de estrangulamiento: Liberado el calor en el condensador es necesario revertir el proceso del compresor de manera de obtener bajas temperatura al disminuir la presin (estrangular), logrando las condiciones requeridas en el evaporador. Un ciclo real de refrigeracin como el mostrado en la figura 8 por compresin de vapor, difiere de uno ideal por varias razones. Entre las ms comunes estn las irreversibilidades que suceden en varios componentes. Dos fuentes comunes de irreversibilidades son la friccin del fluido (que provoca cadas de presin) y la transferencia de calor hacia o desde los alrededores.

FIG 8: CICLO DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR

FIG 9: DIAGRAMA Ts REAL

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Influencia de las irreversibilidades en el compresor. El proceso de compresin en el ciclo ideal es internamente reversible y adiabtico y, en consecuencia, isentrpico. Sin embargo, el proceso de compresin real incluir efectos friccionantes los cuales incrementan la entropa y la transferencia de calor que puede aumentar o disminuir la entropa, dependiendo de la direccin. En el caso adiabtico e irreversible la salida real puede determinarse a partir del rendimiento adiabtico del compresor planteado como:

Influencia de las irreversibilidades en el evaporador. En los ciclos ideales de refrigeracin, el fluido de trabajo sale del evaporador y entra al compresor como vapor saturado. Pero esta condicin es imposible de mantener el estado del refrigerante con tanta precisin. En lugar de eso se procura disear el sistema de manera de sobrecalentar ligeramente al refrigerante a la entrada del compresor para as garantizar evaporacin completa al momento de ingresar al compresor. Asimismo, en lnea que conecta al evaporador al compresor suele producirse cadas de presin del refrigerante y cierta ganancia de calor no deseable, trayendo como resultado un aumento en el volumen especifico del refrigerante y por ende un incremento en los requerimientos de potencia de entrada al compresor, basado en el criterio de W neto = vdp Influencia de las irreversibilidades en el condensador. En los ciclos ideales de refrigeracin, el fluido de trabajo sale del condensador como liquido saturado a la presin de salida del compresor. Sin embargo, es inevitable que se produzcan cadas de presin en el condensador as como en las lneas que conectan al compresor y a la vlvula de estrangulamiento, adems de la imposibilidad de mantener con precisin la regulacin del condensador para tener a la salida lquido saturado, y es indeseable enviar refrigerante a la vlvula de estrangulamiento sin condensar en su totalidad, debido a que reduce la capacidad de absorcin de calor, por lo que se considera el subenfriamiento como alternativa para disminuir la entalpa de entrada a la vlvula de estrangulamiento y en consecuencia aumentar la capacidad de absorcin de calor (efecto refrigerante)

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1.2.3. SISTEMA DE REFRIGERACIN EN CASCADA

El ciclo en cascada es un conjunto de ciclos de compresin de vapor simple en serie, de manera que el condensador de un ciclo de temperatura inferior, proporciona calor al evaporador de un ciclo de temperatura mayor. El refrigerante por lo general en cada circuito es diferente con el objeto de ajustar los intervalos de temperatura y presin (ver figura 10 y 11).

FIG 10: DIAGRAMA DEL SISTEMA EN CASCADA.

FIG 11: DIAGRAMA Ts

Criterios que determinan las restricciones del C.R.C.V y sustitucin por el sistema en cascada. La diferencia de temperaturas entre el evaporador y el condensador es grande. La variacin de la presin del vapor con la temperatura de saturacin de un nico refrigerante no se ajusta a los valores deseados para el evaporador y el condensador. Cuando se utiliza una sola unidad de compresin disminuye la capacidad de refrigeracin.

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Consideraciones para el anlisis de los sistemas en cascada: Los flujos msicos de los refrigerantes en los diferentes ciclos, generalmente tienen cantidades distintas, independientemente del tipo de refrigerantes. El flujo msico est determinado por la capacidad de refrigeracin necesaria en el evaporador del ciclo B. El flujo de calor transferido por el condensador B debe ser igual al flujo de calor transferido hacia el evaporador del ciclo A, cuando el intercambiador de calor global est bien aislado.

Despreciando las variaciones de energa cintica y potencial en rgimen estacionario y considerando el intercambiador de calor (condensador-evaporador) adiabtico, el balance de energa se plantea:

Estableciendo la analoga con lo planteado en las grficas se tiene:

Donde,

Sustituyendo los trminos correspondientes se tiene:

El rendimiento de estos dispositivos, en cascada se plantea como:

1.2.4. SISTEMA DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR MLTIPLES ETAPAS

Para sistemas de compresin de vapor, donde se desea reducir el trabajo de entrada del compresor, se realizan modificaciones que consiste en incluir la compresin multietapa con refrigeracin intermedia. En estos ciclos de refrigeracin intermedia el sumidero de energa puede ser el mismo refrigerante, ya que en muchos puntos del ciclo, la temperatura del refrigerante es inferior a la temperatura del ambiente. Por tanto, el intercambiador de calor que funciona como refrigerador intermedio, se convierte en
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un intercambiador regenerativo, ya que el calor se transfiere de forma interna en el sistema. La fraccin de vapor que se forma en la cmara de evaporizacin instantnea, es la calidad X del fluido en el estado 6 del diagrama de mquinas tal como se observa en la figura 12, y es la fraccin de flujo que pasa por la cmara de mezcla proveniente de la cmara de evaporacin instantnea. La fraccin de lquido formado es 1-X, que corresponde a la fraccin del flujo total que pasa por el evaporador. Aplicando el balance de energa en la cmara de mezcla en condiciones adiabticas, para determinar la entalpa, a la salida de la cmara se tiene:

FIG 12: DIAGRAMA DE MAQUINA DEL SISTEMA MULTIETAPA

FIG 13: DIAGRAMA Ts

El efecto de refrigeracin por unidad de masa que atraviesa el evaporador es: El efecto de refrigeracin por unidad de masa que atraviesa el evaporador es:

El trabajo total suministrado al compresor por unidad de masa que atraviesa el condensador es la suma de las dos (2) etapas, es decir:
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El COP del ciclo de compresin de vapor de dos etapas, con refrigeracin intermedia regenerativo, se sigue definiendo como:

1.2.5. SELECCIN DEL REFRIGERANTE ADECUADO.

Aunque en los comienzos del desarrollo de los sistemas de refrigeracin se utilizaron sustancias qumicas como el dixido de azufre, amonaco y ter etlico, desde la dcada de los treinta, el campo ha sido denominado por la clase general de sustancias denominados compuestos clorofluorocarbonados (CFC). Los ms importantes se designan R-11, R-12, R-22 y R-502 (mezcla del R-22 y R115). Al final de la dcada de los ochenta se tomaron medidas internacionales para restringir el uso de ciertos CFC, ya que se encontr que reduce la capa protectora del ozono de la atmsfera y contribuye al efecto invernadero. As en la dcada de los noventa se inicia un periodo en el que se investiga nuevos refrigerantes, como los compuestos hidrofluorocarbonados (HFC). El problema radica en el hecho de la reduccin en el COP cuando simplemente se hace el cambio del refrigerante al sistema, sin modificaciones para adaptarlo. Cuando se selecciona un nuevo refrigerante generalmente es necesario redisear el compresor. Los refrigerantes fluorados ms comunes son: R407C y R410: Es el que ms se usa en instalaciones de Aire Acondicionado y bombas de calor. R 134a: normalmente se usa en pequeas plantas de refrigeracin a causa de entre otras cosas, que calor de evaporacin de la cantidad de refrigerante en circulacin es relativamente pequeo. R 404a: Es el refrigerante que se usa en plantas de congelacin donde se necesitan ms bajas temperaturas. Adems de estos refrigerantes fluorados, hay una larga serie de otros que no se ven a menudo hoy: R23, R417, R508A, etc. Amoniaco NH3: El amoniaco NH3 es usado normalmente en grandes plantas de refrigeracin. Su punto de ebullicin es de -33C. El amoniaco tiene un olor caracterstico incluso en pequeas concentraciones con el aire. No arde, pero es explosivo cuando se mezcla con el aire en un porcentaje en
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volumen de 13-28. Es corrosivo el cobre y aleaciones de cobre no se pueden emplear en plantas de amoniaco. El ms comn utilizado en la refrigeracin y en los textos de termodinmica en la actualidad es el R-134a, al no ser agresivo al medio ambiente. 1.3. COMPONENTES PRINCIPALES DEL CICLO MECNICO Los principales elementos que componen un sistema de refrigeracin son: Compresores. Su funcin es la de incrementar la presin del refrigerante gaseoso que regresa del sistema, dando las condiciones requeridas para la condensacin. El compresor recibe refrigerante a baja presin y alta temperatura y lo entrega a alta presin y alta temperatura. Tipos de compresores Reciprocante. Es un equipo en el cual la compresin se realiza por el desplazamiento de un pistn en el interior de un cilindro. Pueden ser hermticos, semihermticos o abiertos. Los hermticos se caracterizan por tener el compresor y el motor en un mismo compartimento sellado. Los abiertos se caracterizan por tener el motor y el compresor acoplados exteriormente. Tornillo. Es un equipo en el cual la compresin se realiza por la reduccin en una cavidad en el acople de dos elementos helicoidales con forma de tornillos. Centrifugo. Es equipo que desarrolla la diferencia de presin por medio de un movimiento de rotacin a alta velocidad. Condensadores. Su funcin es la de realizar el intercambio de calor en el refrigerante, lo cual permite su cambio de estado gaseoso a liquido. El condensador libera el calor que retira del refrigerante a travs del medio condensante. El condensador recibe refrigerante a alta presin-alta temperatura y lo entrega a alta presin-baja temperatura. El condensador es una superficie de transferencia de calor. El calor del vapor refrigerante caliente pasa a travs de las paredes del condensador para su condensacin. Como resultado de su prdida de calor hacia el medio condensante, el refrigerante es primero enfriado hasta saturacin y despus condensado hasta su fase de estado lquido. Los medios condensantes usados ms comnmente son el aire, el agua o una combinacin de los dos. Los condensadores son de tres tipos: Enfriados con aire, Enfriados con agua o Evaporativos (agua y aire).

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Evaporadores. Su funcin es la extraer el calor del medio refrigerado por medio de la evaporacin del refrigerante. El evaporador recibe refrigerante a baja presin y baja temperatura y lo entrega a baja presin y alta temperatura. Segn el tipo de alimentacin de lquido pueden ser de expansin seca, inundado o recirculado. Segn el tipo de construccin pueden ser de tubo descubierto, de superficie plana o de tubos aleteados. Vlvula de expansin. Su funcin es la de realizar la expansin del refrigerante, disminuyendo la presin al refrigerante lo que luego le permite su cambio de estado lquido a gaseoso. El elemento de expansin recibe refrigerante a alta presin y baja temperatura y lo entrega a baja presin y baja temperatura. Torre de enfriamiento. Su funcin es enfriar agua caliente llevndola hasta la temperatura ambiente. Intercambiadores de calor. Su funcin es extraer calor de un fluido a mayor temperatura para entregarlo a otro a menor temperatura.

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2.0

TIPOS Y FUNCIONES DE LOS DISPOSITIVOS DE CONTROL DEL REFRIGERANTE

Un refrigerante lquido a presin alta se debe transformar en un refrigerante lquido a presin baja en las cantidades correctas, para operar un sistema con una eficiencia mxima y sin sobrecargar el compresor. En las primeras etapas de la refrigeracin, las condiciones de presin alta y baja y la velocidad del flujo se controlaban manualmente ajustando una vlvula de agua. Con los mejoramientos y la experiencia en el diseo, la operacin y el mantenimiento de los sistemas de refrigeracin, se han desarrollado varios dispositivos de control del refrigerante, que han sido econmicos, eficientes y automticos. Tipos y funciones de los dispositivos de control Los seis tipos principales de controles de refrigerante que se describen en esta seccin incluyen los siguientes: Vlvula de aguja operada a mano Vlvula de expansin termosttica Vlvula de expansin automtica Flotador en el lado de presin alta Flotador en el lado de presin baja Tubo capilar o de estrangulacin

Estos controles dependen para su operacin de uno de los factores siguientes: (1) cambios de presin, (2) cambios de temperatura, (3) cambios de volumen o cantidad (4) cualquier combinacin de los puntos anteriores. Se usan ejemplos tpicos para ilustrar la construccin y principios de operacin de los seis tipos de dispositivos de control y para simplificar la descripcin de cada uno. Se exponen las ventajas, desventajas y aplicaciones para desarrollar un conocimiento completo de las funciones de los dispositivos de control bajo condiciones variables. Los dispositivos para el control del refrigerante se conocen ms comnmente como dispositivos medidores. Un dispositivo medidor en el trabajo de refrigeracin es, Principalmente, una restriccin que se introduce en el sistema. Esta restriccin permite que el compresor, por su accin de bombeo, mantenga una diferencia de presin. El compresor bombea el refrigerante del lado bajo al lado alto. El refrigerante regresa del lado alto al lado bajo a travs de la restriccin (dispositivo medidor). El compresor debe tener suficiente capacidad para poder bombear el refrigerante tan pronto como regresa por el dispositivo medidor. Cuando el compresor efecta este trabajo, mantiene la presin baja en el evaporador, lo cual es necesario para que el
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refrigerante hierva a una temperatura baja. Entonces se puede absorber calor por conducto del evaporador y se lleva a cabo la refrigeracin. Tambin, se puede disipar el calor cuando el compresor mantiene un nivel de presin alta y temperatura alta en el condensador. El dispositivo medidor, adems de constituir una restriccin, controla (mide) la velocidad de flujo del refrigerante del lado alto al lado bajo. 2.1 VLVULA DE AGUJA OPERADA A MANO. El mtodo ms simple para alimentar el refrigerante lquido en el evaporador consiste en operar manualmente una vlvula de cierre figura 14. Un operador ajusta esta vlvula para alimentar una cantidad definida de refrigerante para el tamao del tema y las condiciones que prevalecen dentro de ste. La vlvula manual de expansin se emplea en las instalaciones industriales grandes, en las plantas fabricantes de hielo y en los almacenes refrigerados Esto resulta prctico porque existe una carga casi constante; por tanto, el compresor funciona continuamente. Adems, un operador est a mano todo el tiempo. La vlvula manual de expansin no es adecuada para instalaciones donde la carga es variable y el compresor funciona intermitentemente para mantener una temperatura constante, En estas condiciones, se alimentan cantidades variables de refrigerante lquido en el evaporador y es necesario ajustar con frecuencia la vlvula manual de expansin. Como esto no es prctico en las instalaciones pequeas, se deben usar otros dispositivos de medicin.

FIG 14: VLVULA DE EXPANSIN MANUAL

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2.2 VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA. La vlvula de control que se usa ms comnmente en los sistemas de refrigeracin comercial y acondicionamiento de aire con capacidades menores de tres toneladas, es la vlvula de expansin termosttica. Esta vlvula mantiene un supercalor constante en el evaporador. La diferencia entre esta vlvula y la vlvula de expansin automtica es que se conecta a ella un elemento trmico mediante un pequeo tubo capilar sellado. El elemento trmico (bulbo) est parcialmente lleno de un lquido refrigerante y mantiene algo del lquido bajo todas las condiciones de temperatura y carga. En la fotografa de la figura 15 se muestra una vlvula tpica, as como en el dibujo lineal esquemtico de la figura 16. El bulbo trmico est unido a la lnea de succin, de manera que cualquier cambio de temperatura de la lnea de succin produce un cambio correspondiente en el bulbo trmico. Bajo un aumento de carga por calor, el refrigerante hierve con ms rapidez en el evaporador. Esto da por resultado un aumento de temperatura en el bulbo trmico debido al supercalentamiento.

FIG 15: VALVULA DE EXPANSIN TERMOSTATICA

FIG 16: ESQUEMA INTERNO DE FUNCIONAMIENTO DE LA VLVULA TERMOSTTICA

La temperatura ms alta produce una presi6n mayor dentro del bulbo y el tubo y esto, a su vez, hace que se dilate el fuelle metlico y ocasione una abertura ms grande de la vlvula. Como resultado, se admite ms refrigerante en el evaporador para hacerse cargo del aumento de la carga. La abertura de la vlvula se controla por medio de la temperatura para la cual se haya ajustado la vlvula. Si disminuye la carga de refrigeracin. La abertura de la vlvula admite menos refrigerante al evaporador. Esta condicin contina hasta que la abertura de la vlvula es constante para el supercalor para el que est ajustado el bulbo trmico.
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El refrigerante del bulbo trmico usualmente es del mismo tipo del refrigerante que controla. Para las vlvulas que trabajan con amonaco, se usa amonaco, dixido de azufre para las que lo hacen con dixido de azufre y as, sucesivamente. Por esta razn, se deben revisar cuidadosamente las unidades de reemplazo, para tener la seguridad de obtener el control apropiado. El bulbo se puede montar a un lado de la lnea de succin o se puede insertar dentro de la lnea. El bulbo se une en el punto que se muestra en la figura 17, de manera que su temperatura es la misma que la del vapor supercalentado que viene del evaporador.

FIG 17: TEMPERATURAS Y PRESIONES DE OPERACIN PARA LA VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA.

Siempre existe algo de lquido vaporizado dentro del bulbo para mantener una presin en el tubo de conexin y el fuelle metlico sobre el diafragma de la vlvula. Esta presin que se mantiene, corresponde a la temperatura del lquido refrigerante del interior del bulbo trmico. Por lo tanto, la carga en el serpentn del evaporador determina la cantidad de refrigerante lquido que admite la vlvula de expansin termosttica. Aunque se puede conectar cualquier nmero de serpentines evaporadores a un compresor, cada serpentn debe tener su propia vlvula de expansin. Entonces, cada vlvula admite la cantidad de refrigerante que necesita el serpentn que controla, para mantener el supercalor para el cual est ajustada cada vlvula. De este modo no se ven afectados los otros serpentines. Compensadores Una vlvula de expansin termosttica con una conexin compensadora es un dispositivo que se necesita en aquellas instalaciones en que el ajuste para el supercalor de la vlvula de expansin no puede controlar la cantidad de refrigerante que fluye por el serpentn. Esta prdida de control se produce cuando hay una cada de presin excesiva en el evaporador. El esquema de una vlvula de expansin termosttica instalada con un compensador externo conectado a un serpentn, figura 18, seala la
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posicin de la conexin del compensador (6) entre la vlvula y la lnea de retorno del aceite que se conecta a la lnea de succin. Algunas vlvulas de expansin poseen compensadores internos construidos dentro de las mismas. El compensador no elimina la cada de presin, pero la corrige.

FIG 18: VALVULA TERMOSTATICA CON CONEXIN DE COMPENSADOR

FIG 19: VLVULA TERMOSTTICA CON COMPENSADOR

En la figura 19 se ilustra otro diseo para una vlvula de expansin termosttica. Esta vlvula combina las caractersticas del bulbo trmico Y el tubo de conexin al incluirlos dentro de la vlvula. En la cabeza de la vlvula se encuentra un elemento de fuerza (A) que es sensible al vapor de la succin cuando fluye hacia el compresor. Este elemento produce una respuesta casi instantnea a los cambios de la carga. El vstago (B) del fondo de la vlvula proporciona el ajuste para el sobrecalor. Con esta vlvula no se necesita un compensador externo, porque se puede hacer la compensacin en ella misma de acuerdo con la cada de presin del evaporador. Prueba de las vlvulas de expansin termosttica Las vlvulas de expansin termosttica se pueden probar en campo con un equipo regular de servicio. Uno de estos equipos usualmente se compone de: Un tambor para servicio de Refrigerante 12 o cloruro de metilo para aplicar presin. El refrigerante que se use no tiene que ser igual al que se emplee: en el sistema en que est instalada la vlvula que se debe probar. Por ejemplo, un tambor de Refrigerante 12 es adecuado para probar vlvulas que trabajan con SO2 o con Refrigerante 12. Un manmetro para presin baja.
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Un manmetro para presin alta que muestre la presin que existe en la entrada de la vlvula. Una cantidad de hielo finamente triturado que se lleva en un termo u otro recipiente que est completamente lleno con el hielo para efectuar todas las pruebas. Un elemento de fuerza (bulbo trmico). La ilustracin muestra cmo se puede probar una vlvula de expansin termosttica. La salida de la vlvula de expansin tiene el medidor de presin baja atornillado sin apretar en el adaptador. Esto permite el escape de una pequea cantidad de gas a travs de las cuerdas. El bulbo se coloca en el hielo triturado. Ntese que el medidor para presin alta est conectado en la lnea a la entrada de la vlvula. Cuando se abre la vlvula del tambor de servicio y el tambor caliente desarrolla una presin por lo menos de 70 psig (4.8 kg/cm2), se puede ajustar la vlvula de expansin. La lectura de la presin en el medidor de la vlvula de expansin termosttica debe ser: 29 psig (1.98 kg/cm2) para el Refrigerante 500 55 psig (3.74 kg/cm2) para el Refrigerante 502 22 psig (1.50 kg/cm2) para el Refrigerante 12 45 psig (3.06 kg/cm2) para el Refrigerante 22 15 psig (1.02 kg/cm2) para el cloruro de metilo 03 psig (0.20 kg/cm2) para el dixido de azufre Estos valores se obtuvieron usando 10 de supercalor. Se debe advertir que aunque en el ejemplo se us cloruro de metilo y dixido de azufre, comnmente no se usan estos refrigerantes. Con una vlvula buena, la presin aumenta unas cuantas libras y despus se estabiliza o aumenta un poco ms gradualmente. Un desarrollo rpido de presin hasta el punto en que la presin de la vlvula iguale la presin de la entrada, es indicio de la existencia de fugas en la vlvula. Con las nuevas vlvulas de expansin carga as con gas, que contienen una pequea carga de refrigerante, la presin no se desarrolla por arriba de la presin marcada en el cuerpo de la vlvula. Los elementos de fuerza se prueban aflojando el medidor para presin baja de manera que permita alguna fuga por las roscas, figura 20. Despus se retira del hielo triturado el bulbo del elemento de fuerza y se calienta con las manos o en agua a la temperatura ambiente. La presin indicada de un elemento de fuerza que est funcionando correctamente aumenta con rapidez.
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El fuelle del cuerpo de una vlvula de expansin termosttica se prueba con presin alta en ambos medidores.

FIG 20: PRUEBA DE UNA VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA

El escape de gas se descubre por medio de un detector de fugas o usando aceite o una jabonadura. Cuando se hace esta prueba con una presin relativamente alta, es importante que se aprieten firmemente el cuerpo de la vlvula, los medidores y otras conexiones para eliminar cualquier fuga. 2.3 VLVULA DE EXPANSIN AUTOMTICA. Uno de los tipos ms antiguos de vlvulas automticas de expansin se conoce como vlvula de presin constante. El nombre de la vlvula indica que mantiene la presin a un nivel constante independientemente de la magnitud de la carga. El diagrama esquemtico de la figura 21, identifica las partes principales de dicha vlvula. El muelle (2) se activa por medio de la presin existente en el evaporador.

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FIG 21: VLVULA DE EXPANSIN AUTOMATICA

Todo aumento de presin debido al incremento de la absorcin de calor produce la expansin del fuelle o el diafragma y reduce la abertura entre el vstago de la vlvula y su asiento (1). Esto disminuye el flujo del refrigerante lquido al serpentn de enfriamiento y la cantidad de lquido que se evapora en el serpentn. Al evaporar menos lquido baja la presin por la accin del compresor. Estas condiciones continan hasta que se alcanza la presin a la cual se ajust la vlvula mediante el tornillo de ajuste. Cuando baja la presin en el serpentn tiene lugar la accin inversa. El resorte abre la vlvula, se admite ms lquido y se eleva la presin dentro del serpentn. La vlvula regula la velocidad a que se admite el lquido para el serpentn de enfriamiento y de este modo controla la magnitud de la superficie interior en contacto con el refrigerante lquido. Al mantener constante la presin de succin, la vlvula automtica de expansin tambin mantiene uniforme la carga del compresor. Esta accin se explica como sigue: Un aumento de la carga de un sistema de refrigeracin produce una elevacin de la presin de succin. Esto se debe a que cuando aumenta la carga se absorbe ms calor, produciendo una ebullicin ms rpida del refrigerante. El vapor se forma ms rpidamente y esto tiende a aumentar la presin de succin. Si se mantiene esta presin a un nivel constante, la capacidad de refrigeracin del compresor es constante. Por esta razn, las vlvulas de expansin (automticas) de presin constante no son adecuadas para compresores que funcionan continuamente y con cargas variables. Independientemente de la capacidad real necesaria, la vlvula de expansin de presin constante ayuda a desarrollar una capacidad fija. Como tal, se necesita la capacidad nominal total del compresor siempre que est funcionando. La vlvula de expansin de presin constante se puede usar con ventaja cuando los compresores se controlan por medio de termostatos que operan de acuerdo con la temperatura ambiente. Como no se puede usar esta vlvula cuando se conecta ms de un serpentn al compresor, tiene una aplicacin limitada en las instalaciones de acondicionamiento de aire que necesitan ms de un serpentn de enfriamiento. Si se emplea ms de un
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serpentn y baja la carga en uno de ellos, baja la presin en el serpentn. Sin embargo, la presin se iguala en la lnea de succin porque ambos serpentines estn conectados a ella. Esta igualacin de presin interfiere con la operacin de las vlvulas separadas. 2.4 FLOTADOR EN EL LADO DE PRESIN ALTA. El sistema de flotador en el lado alto para el control del flujo del refrigerante recibe su nombre por el hecho de que el flotador y la vlvula de aguja se encuentran en el lado de presin alta. El la figura 22 seala unos cuantos cambios de diseo del sistema de flotador en el lado bajo. Ntese que el flotador y la vlvula estn ubicados fuera del evaporador y, consecuentemente, se dispone de ms espacio en el interior de aqul para el proceso de evaporacin.

FIG 22: SISTEMA DE FLOTADOR EN EL LADO DE ALTA PRESIN

El dibujo en corte de un flotador para el lado alto de la figura 23 muestra su utilidad como combinacin de recibidor de refrigerante y vlvula de control. El refrigerante licuado que viene del condensador fluye hacia la cmara del flotador. Cuando aumenta el nivel del lquido en la cmara, el flotador abre la vlvula de aguja. En esta posicin el refrigerante fluye hacia la lnea del lquido y sigue hasta el evaporador. El nivel al que se ajusta el flotador controla la cantidad de refrigerante lquido a presin baja que entra a la lnea del lquido. El congelamiento o el sudor en la lnea del lquido ocurren cuando se usa el flotador en el lado alto debido a la presin baja. Por esto es que se debe aislar la lnea del lquido cuando el flotador se encuentra en la parte baja de un gabinete. Se puede evitar la formacin de sudor colocando una restriccin en la lnea del lquido cerca del evaporador, figura 24. La restriccin produce una presin intermedia en la lnea del lquido.
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FIG 23: SECCIN TRANSVERSAL DE UN FLOTADOR PARA EL LADO DE ALTA PRESIN

FIG 24: VLVULA DE PRESIN INTERMEDIA

Esta presin es aproximadamente 25 psig (1.7kg/ cm.2) mayor que la presin del lado bajo y es suficientemente alta para que la temperatura de saturacin del lquido est por arriba de la temperatura del punto de condensacin del aire circundante. En aquellas aplicaciones del flotador en el lado alto en que la unidad se encuentra en la parte superior del refrigerador, cerca del evaporador, no se necesita vlvula de presin intermedia. La lnea del lquido est dentro del gabinete, por lo que hay un mnimo de sudoracin o congelacin. El nivel del refrigerante lquido en un sistema de flotador en el lado alto es crtico. Demasiado lquido origina la inundacin de la lnea del lquido; muy poco lquido produce un nivel bajo en el evaporador, lo que da por resultado una capacidad de absorcin de calor ms baja. Esto contrasta con el sistema de flotador en el lado bajo, donde el nivel del lquido en el recibidor puede estar en cualquier punto arriba de la salida a la lnea del lquido o abajo de la entrada del condensador. 2.5 FLOTADOR EN EL LADO DE PRESIN BAJA. El sistema de flotador en el lado bajo recibe este nombre porque el flotador se encuentra en el lado de presin baja del sistema de refrigeracin, figura 25. Se mantiene un nivel fijo para el refrigerante lquido en el evaporador mediante la posicin delf1otador que abre, cierra y controla el flujo del refrigerante que pasa por una vlvula de aguja. El flotador Y la vlvula se conectan con una palanca que permite al flotador controlar el mecanismo de la vlvula de aguja". La abertura de la lnea de succin interna est ubicada cerca de la parte superior de la cmara del flotador para permitir retirar el vapor ms seco en ese punto y evitar la congelacin en la lnea de succin.

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Los conjuntos de flotador estn diseados con una cabeza desmontable o no desmontable.

FIG 25: CONTROL DE FLOTADOR EN EL LADO DE BAJA PRESIN

Como la gravedad especfica de cada refrigerante vara, el flotador seleccionado debe: (1) poseer la flotabilidad correcta para el refrigerante que se emplee; (2) estar calibrado correctamente para mantener el refrigerante a un nivel constante y (3) estar en un evaporador que est nivelado. Otra consideracin importante es el nivel del aceite y el refrigerante, que debe ser apropiado para impedir que se inunde la lnea de succin. Para los casos en que el aceite flota en la capa superior del refrigerante, el aceite se puede regresar al compresor a travs de un orificio perforado en la lnea de succin o por medio de una mecha. 2.6 TUBO CAPILAR O DE ESTRANGULACIN. Un tubo capilar es un conducto con dimetro interior muy pequeo. Este dimetro y la longitud del tubo controlan el flujo del refrigerante. El capilar es el punto divisor entre el lado alto y el lado bajo del sistema. El tubo capilar tiene la desventaja de no ser prctico para aplicaciones comerciales, porque no es tan sensible a los cambios de la carga como otros dispositivos de control. Esta condicin existe porque no se puede modificar el orificio y la longitud del tubo despus de haberse instalado. El diagrama de un sistema completo de refrigeracin con un tubo capilar en la lnea del lquido de la figura 27 ofrece una imagen mejor del tubo como dispositivo de control y medicin del refrigerante. Otra ventaja del tubo capilar en los sistemas de refrigeracin de tamao pequeo es que sirve como control del lquido.
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FIG 26: TUBO CAPILAR

FIG 27: POSICIN DEL TUBO CAPILAR EN EL SISTEMA

Cuando el compresor no est en operacin, el tubo permite que se igualen las presiones, por lo que el compresor puede arrancar fcilmente. Esto significa que se pueden emplear motores menos costosos con bajo toque de arranque. Tambin, como estos sistemas utilizan menos refrigerante y el costo de un tubo capilar es menor que el de otros controles, un sistema capilar es comparativamente barato y se produce con facilidad. Sin embargo, por el barreno de la tubera, la necesidad de mantener limpio y seco el refrigerante y la carga apropiada del refrigerante, es importante que (si es prctico) este sistema est sellado hermticamente.

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3.0 VALVULAS DE EXPANSIN TERMOSTTICA


Debido a su capacidad para controlar el refrigerante y a su adaptabilidad a las muchas y variadas aplicaciones del ciclo de refrigeracin, la vlvula de expansin termosttica ha jugado un papel importante en el continuo progreso de la industria de refrigeracin y aire acondicionado y su tecnologa. Como muchos otros componentes del sistema, el desarrollo de la vlvula de expansin termosttica, ha sido un resultado de la evolucin tcnica. En los primeros das de la refrigeracin mecnica, el control del refrigerante se haca con una vlvula de aguja operada manualmente, la cual se sigue utilizando en la actualidad, sobre todo en sistemas de refrigeracin con amonaco. Mientras que este dispositivo proporcionaba alguna medida de control en aplicaciones donde la carga era constante, no responda a otras condiciones que afectaban la cantidad de refrigerante que pasa a travs de ella, tales como cambios de presin en el lquido causados por variaciones en la presin de descarga del compresor. De conformidad con esto, el uso de la vlvula de expansin manual, figura 28, requiere supervisin constante donde una carga variable podra producir condiciones de falta de refrigerante en el evaporador, o una excesiva alimentacin de lquido.

FIG 28: EVAPORADOR CON VLVULA DE EXPANSIN MANUAL.

El subsecuente desarrollo de un medio para superar esta dificultad, produjo lo que se conoci como la vlvula de expansin automtica. La descripcin ms precisa de este dispositivo sera: una vlvula de control de la presin constante del evaporador, ya que mantena una presin constante en la salida, a pesar de los cambios en la presin del lquido a la entrada, la carga u otras condiciones, segn se muestra en la figura 29. La vlvula de expansin automtica fue un decidido progreso sobre la vlvula de expansin manual. Mantena la temperatura ms constante y controlaba mejor la escarcha en la lnea del evaporador. Tambin, cerraba la lnea de lquido cuando paraba el compresor, y evitaba el flujo excesivo al arrancar el mismo. Sin embargo, este dispositivo tambin tena sus desventajas y limitaciones. Tenda a sobrealimentar
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refrigerante al evaporador cuando la carga trmica era baja, o a no alimentar suficiente cuando la carga trmica era alta. Por lo tanto, la disminucin de la temperatura era lenta; ya que no se aprovechaba el rea completa del evaporador ni su capacidad, al arrancar el ciclo de refrigeracin.

FIG 29: EVAPORADOR CON VLVULA DE EXPANSIN AUTOMTICA.

A fines de la dcada de los 20s, se desarroll un dispositivo que superaba las limitaciones que tenan los otros dos tipos de vlvulas de expansin, la manual y la automtica. A este dispositivo se le llam vlvula de expansin termosttica. Originalmente, el propsito era que controlara el flujo de refrigerante lquido hacia el evaporador, de tal manera que lo mantuviera todo el tiempo activo; es decir, que el evaporador estuviera todo el tiempo lleno de refrigerante lquido para aprovechar al mximo la extraccin de calor latente, an con las variaciones de la carga trmica, y tambin, que cuando el compresor parara, se cerrara la vlvula. Obviamente, si el evaporador est todo el tiempo lleno de lquido, no se tendra vapor sobrecalentado y ese lquido estara regresando al compresor. En la actualidad sabemos que esto no es conveniente, y que a la salida del evaporador, el refrigerante debe de estar en forma de vapor y a una temperatura mayor que la de saturacin. Esta es una de las funciones de la vlvula de expansin termosttica, mantener un sobrecalentamiento constante a la salida del evaporador. 3.1 DEFINICIONES. La vlvula de expansin termosttica o vlvula de termoexpansin, es un dispositivo de medicin diseado para regular el flujo de refrigerante lquido hacia el evaporador, en la misma proporcin en que el refrigerante lquido dentro del evaporador se va evaporando. Esto lo logra manteniendo un sobrecalentamiento predeterminado a la salida del evaporador (lnea de succin), lo que asegura que todo el refrigerante lquido se evapore dentro del evaporador, y que solamente regrese al compresor refrigerante en
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estado gaseoso. La cantidad de gas refrigerante que sale del evaporador puede regularse, puesto que la termo vlvula responde a: 1. La temperatura del gas que sale del evaporador y, 2. La presin del evaporador. En conclusin, las principales funciones de una vlvula de termo expansin son: reducir la presin y la temperatura del lquido refrigerante, alimentar lquido a baja presin hacia el evaporador, segn la demanda de la carga, y mantener un sobrecalentamiento constante a la salida del evaporador. Debido a que en el nombre dado a este dispositivo se incluye la palabra termo, se tiene la falsa idea de que se utiliza para controlar directamente la temperatura, y muchos tcnicos intentan errneamente controlar la temperatura del refrigerador, moviendo el ajuste de la vlvula. El propsito de este captulo es informar al lector sobre lo ms importante relacionado con estos dispositivos: el principio del sobrecalentamiento - que es una de las funciones de la vlvula de termo expansin, as como la teora de operacin, seleccin y aplicacin adecuadas de estos dispositivos. Antes de estudiar en detalle las vlvulas de termo expansin, es conveniente recordar algunos conceptos de refrigeracin que estn asociados con su funcionamiento: Lnea de Succin. Es el tramo de tubera que une al evaporador con el compresor y por donde circula el vapor sobrecalentado o Gas de Succin. Lnea de Liquido. Es el tramo de tubera que une al Condensador con la VTE, y en el cual circula refrigerante lquido a alta presin. Temperatura de Saturacin. Es la temperatura a la que se evapora el refrigerante dentro del evaporador. Tambin se le conoce como temperatura de evaporacin; en ese punto, el vapor y el lquido tienen la misma temperatura. Calor Latente de Evaporacin. Es el calor recogido por el refrigerante al pasar de lquido a vapor. No hay aumento en la temperatura. Calor Sensible. Es el calor utilizado por el refrigerante para aumentar su temperatura, ya sea que est en fase lquida o de vapor; es decir, por abajo o arriba de su temperatura de saturacin. Cuando est en forma de vapor, este calor le ocasiona el sobrecalentamiento al refrigerante. Evaporacin Completa. Es el punto dentro del evaporador en el que el refrigerante lquido se convierte a vapor. Este punto lo determina la cantidad de lquido que entra al evaporador. Despus de este punto, el calor que recoge el vapor es calor sensible y es sobrecalentado.

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Relaciones entre temperatura y presin Para entender mejor el funcionamiento de una vlvula de termo expansin, es fundamental entender lo que es el sobrecalentamiento, y para entender este ltimo, se deben conocer las relaciones entre la presin y la temperatura para cualquier fluido. Cuando aplicamos calor a una sustancia y la presin permanece constante, la sustancia sufrir algunos cambios, tales como variaciones en su temperatura o cambios de estado. En la figura 30, se muestran los cambios que ocurren cuando se le aplica calor a un kilogramo de agua que se encuentra originalmente a 0 C y a la presin atmosfrica: 1. La lnea A-B representa el calor sensible, necesario para elevar la temperatura del lquido desde 0 C (punto de congelacin), hasta 100C (punto de ebullicin). Se requiere un total de 100 kilocaloras. 2. A partir de este punto ("B"), si se sigue agregando continuamente calor, la temperatura del agua no cambia, permanece en 100C, lo que cambia es su estado pasando de lquido a vapor. Esta condicin contina hasta que se evapora la ltima gota de agua (punto "C"). El vapor producido durante la ebullicin, tiene la misma temperatura que el lquido y se le conoce como vapor saturado. El calor total requerido para evaporar un kilogramo de agua es de 536 kilocaloras, y se conoce como calor latente de evaporacin. 3. Si todo el vapor producido por el kilogramo de agua se sigue calentando, se elevar su temperatura arriba de 100C. Este calor se llama sensible. La temperatura arriba de 100C es el sobrecalentamiento y tambin se mide en grados. En el punto "D" de la figura, se muestra claramente que el vapor a 110C y presin atmosfrica es vapor que ha sido sobrecalentado 10C.

FIG 30: EFECTO DEL CALOR SOBRE EL AGUA A LA PRESIN ATMOSFRICA.

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3.2 EFECTOS DEL SOBRECALENTAMIENTO. Principios del sobrecalentamiento Para cualquier otro fluido diferente al agua, el comportamiento es similar, slo que los cambios se llevan a cabo en un rango de temperaturas distinto. En la figura 31, se muestran los cambios que se llevan a cabo cuando se aplica calor al refrigerante 12. Como ya sabemos, la temperatura de ebullicin del R-12, a la presin atmosfrica, es de -30 C. De manera similar que al agua, cuando todo el lquido se ha evaporado, cualquier cantidad de calor adicional, aumentar la temperatura del vapor por arriba de la de saturacin, sobrecalentndolo. Como podemos ver en la figura 31, para aumentar la temperatura de un kilogramo de R-12 lquido desde -40 C hasta -30 C, su temperatura de ebullicin, se requieren aproximadamente 3.9 kilocaloras. Para evaporar todo el kilogramo de R-12 se requerirn 39.4 kilocaloras ms, lo que sera el calor latente de evaporacin. Si el vapor formado se sigue calentando, el calor agregado sera calor sensible y slo servira para sobrecalentar el vapor. As, si se eleva la temperatura del vapor hasta -25 C, tendr un sobrecalentamiento de (-30)-(-25), es decir, 5 C. En conclusin, el sobrecalentamiento no es solamente una temperatura, es una diferencia de temperaturas. Su valor es igual a los grados de temperatura que el vapor tiene por arriba de la temperatura de saturacin.

FIG 31: REFRIGERANTE 12 A LA PRESIN ATMOSFRICA.

En la prctica real, los refrigerantes no se trabajan a la presin atmosfrica, por lo que el ejemplo anterior, es solamente para ilustrar el principio del sobrecalentamiento. Tambin hay que recordar que las relaciones entre la presin y la temperatura para un lquido, son directamente proporcionales; es decir, al aumentar la presin aumenta la temperatura y viceversa.
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Cuando a un lquido se le reduce su presin, disminuye su punto de ebullicin, y para evaporarlo, se requiere ms calor. Por el contrario, cuando se aumenta la presin sobre el lquido, aumenta su temperatura de ebullicin. En cada uno de estos puntos, tanto el lquido como el vapor, estn en una condicin de saturacin. Si estas relaciones de presin-temperatura se grafican, al unir los puntos se obtienen las curvas de saturacin. En la grfica de la figura 32, se muestran las temperaturas de ebullicin del R-22 a diferentes presiones. El eje horizontal representa la temperatura en C, y el eje vertical representa la presin tanto en psig y pulgadas de mercurio, como en kiloPascales (kPa). Ntese cmo cambia la temperatura de saturacin cuando cambia la presin; al aumentar la presin, se requiere mayor temperatura para hervir el refrigerante. Por ejemplo, a una presin de 600 kPa (72.3 psig) el R-22 hierve a 6 C, y a una presin de 200 kPa (14.3 psig) hierve a -25 C. Puesto que cada refrigerante tiene sus propias caractersticas de presin-temperatura, al graficarlas se obtendrn curvas diferentes.

FIG 32: PUNTOS DE EBULLICIN DEL R-22 A VARIAS PRESIONES.

Efectos del sobrecalentamiento en un sistema de refrigeracin simple. Una vez definido el principio bsico del sobrecalentamiento, lo que sigue a continuacin es aplicarlo a un sistema de refrigeracin simple, consistente de un compresor, un condensador, un tanque recibidor, un evaporador de expansin directa y el ms simple de los dispositivos de control: una vlvula de expansin manual. Para explicar el funcionamiento de la vlvula de expansin, utilizaremos un sistema de refrigeracin con R-134a. Si al inicio de la operacin se abre ligeramente la vlvula de expansin manual, alimentar al evaporador una pequea cantidad de refrigerante lquido a baja presin y a baja temperatura, como se muestra en la figura 33. Como la temperatura del aire que pasa a travs del serpentn, es ms alta que la del refrigerante, este calor causar que primero se caliente y luego se evapore.
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Como es poco el lquido que est entrando al evaporador, rpidamente se evaporar todo muy cerca de la entrada (punto A). Si la presin dentro del evaporador es de 18 psig (225 kPa), la temperatura de ebullicin (saturacin) correspondiente a esta presin ser de -7 C.

FIG 33: SISTEMA DE REFRIGERACIN CON ALTO SOBRECALENTAMIENTO.

Una vez en forma de vapor, el refrigerante seguir su recorrido por el evaporador recogiendo calor sensible, el cual le aumentar su temperatura y lo sobrecalentar. En el punto B, se supone que su temperatura es de -1 C por lo tanto, su sobrecalentamiento es de 6 C. A la salida del evaporador (punto C), la temperatura del gas de succin es de 10 C, por lo que el sobrecalentamiento ser la diferencia entre esta temperatura y la de saturacin, correspondiente a 18 psig; es decir, 10 - (-7) =17 C. Hasta aqu, se pueden observar dos cosas: el sobrecalentamiento es muy alto, ya que para un sistema de este tipo lo normal sera de 5 6 C. Por otro lado, no se est aprovechando al mximo la superficie del evaporador para recoger calor latente, debido a que el refrigerante se evapora casi en la entrada y recorre la mayor parte en forma de vapor, recogiendo calor sensible. Por lo tanto, es necesario alimentar una mayor cantidad de lquido. Para esto, es necesario abrir un poco ms la vlvula de expansin manual. Al entrar ms lquido al evaporador, aumentar la presin de succin de 18 a 21 psig, ya que aumenta la carga en el compresor, y por lo tanto, aumenta la temperatura de saturacin como se muestra en la figura 34. Si el aumento del flujo de lquido es tal, que se evapora todo en el punto B, el vapor formado recorre menos distancia dentro del evaporador y su sobrecalentamiento ser menor. Si la temperatura del gas de succin en el punto C es de 5 C, el sobrecalentamiento ser de (5)-(-5)=10 C, el cual todava es alto.
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FIG 34: AUMENTAR EL FLUJO REDUCE EL SOBRECALENTAMIENTO.

Si nuevamente abrimos la vlvula de expansin manual, pero esta vez lo suficiente para que el evaporador se llene de lquido, como se muestra en la figura 35, se presentarn las siguientes condiciones: aumentan la presin y la temperatura, se reduce la capacidad del compresor, se desperdicia refrigerante y no hay sobrecalentamiento, ya que el refrigerante sale a la misma temperatura que entra. Pero lo ms preocupante es la probabilidad de un dao al compresor, a causa del regreso de refrigerante lquido.

FIG 35: DEMASIADO FLUJO PROVOCA REGRESO DE LQUIDO AL COMPRESOR.

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Por todo lo anterior, se concluye que la condicin ms adecuada a que debe funcionar un evaporador, es que se evapore totalmente el refrigerante un poco antes de salir de ste. De esta manera, se aprovechar al mximo la superficie de transmisin de calor latente, y se asegurar que al compresor le llegue nicamente vapor sobrecalentado. En la figura 36 se muestra esta condicin, donde se puede apreciar que el sobrecalentamiento es de 5 C, lo cual es un valor aceptable.

FIG 36: UN FLUJO ADECUADO D UN SOBRECALENTAMIENTO CORRECTO.

Antiguamente, cuando la vlvula de expansin manual era el nico dispositivo de control disponible, era muy complicado y tedioso mantener esta condicin en el evaporador, debido a las variaciones en la carga trmica. Un operador deba estar casi permanentemente abriendo o cerrando la vlvula para mantener el sobrecalentamiento adecuado. En la actualidad, con la vlvula de termo expansin se puede lograr una condicin muy aproximada a la ideal, ya que regula de manera automtica la alimentacin de refrigerante al evaporador, manteniendo un sobrecalentamiento casi constante en la salida.

FIG 37: VLVULA DE TERMOEXPANSIN INSTALADA A LA ENTRADA DEL EVAPORADOR.

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Como se muestra en la figura 37, para que la VTE funcione adecuadamente, el bulbo sensor deber instalarse en una posicin correcta en la lnea de succin, a la salida del evaporador. Partes principales Las partes principales de una vlvula de termo expansin son: el bulbo remoto, el diafragma, las varillas de empuje, el asiento, la aguja, el resorte, la gua del resorte y el vstago de ajuste. La figura 38, es un dibujo de corte transversal de una VTE tpica, mostrando la ubicacin de estas partes principales. El vstago de ajuste sirve para variar la presin del resorte. Si se gira en el sentido del reloj, aumenta la tensin del resorte, y por lo tanto, su presin; si se gira en el sentido contrario, disminuye la presin del resorte.

FIG 38: CORTE DE UNA VLVULA DE TERMO EXPANSIN TPICA Y SUS PARTES PRINCIPALES.

Principios de operacin Observando detenidamente la figura 37, se puede ver que el bulbo remoto est conectado a la parte superior de la VTE mediante un tubo capilar. El bulbo se ubica en la lnea de succin, justo a la salida del evaporador. El bulbo y el capilar contienen un fluido (carga) que puede ser lquido o gaseoso, el cual siente la temperatura del gas de succin que pasa por este punto. En esta posicin, el bulbo y el fluido dentro de ste, tienen aproximadamente la misma temperatura del gas de succin. Los cambios de temperatura causan que aumente o disminuya la presin del fluido dentro del bulbo. Observando ahora la figura 38, la presin del bulbo es ejercida sobre la parte superior del diafragma; ste a su vez, transmite ese movimiento a la parte superior del porta
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aguja mediante las varillas de empuje. Por otro lado, un resorte ejerce una fuerza en la parte inferior del porta aguja, la cual se opone a la del bulbo. Una vez en operacin, el funcionamiento de la VTE es de la siguiente manera: cuando aumenta la presin del bulbo, el diafragma es empujado hacia abajo, las varillas de empuje empujan el porta aguja, vencen la fuerza del resorte y alejan la aguja del asiento, abriendo de esta manera la vlvula y permitiendo el paso de lquido hacia el evaporador. Cuando disminuye la presin del bulbo, la fuerza del resorte es mayor que la del bulbo y empuja el porta aguja acercando la aguja al asiento, con lo cual se cierra la vlvula y disminuye el flujo de lquido hacia el evaporador. Por lo anterior, pudiera deducirse que en la operacin de una vlvula de termo expansin actan dos presiones: la del bulbo oponindose a la del resorte. En realidad, en la operacin de una vlvula de termo expansin intervienen tres presiones fundamentales: la presin del bulbo, la presin del resorte y la presin del EVAPORADOR. En la figura 39, se ilustra cmo actan estas tres presiones fundamentales. La presin del bulbo acta en la parte superior del diafragma y tiende a abrir la vlvula, la presin del resorte y la del evaporador actan en la parte inferior del diafragma y tienden a cerrar la vlvula. Para que haya un equilibrio entre estas tres presiones, la presin del bulbo debe ser igual a la suma de las presiones del evaporador y del resorte.

FIG 39: LAS TRES PRESIONES FUNDAMENTALES EN UNA VLVULA DE TERMOEXPANSIN.

Como se mencion arriba, la carga del bulbo est a la misma temperatura que el gas de succin, y si el gas de succin est sobrecalentado, entonces la temperatura de la carga es mayor que la de saturacin; es decir, la temperatura de la carga del bulbo es la suma de la temperatura de saturacin ms la del sobrecalentamiento.

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De esta manera, la presin del bulbo (P1) es mayor que la del evaporador (P2). Si el sobrecalentamiento es lo suficientemente alto, la presin del bulbo superar a la del resorte (P3) y abrir la vlvula. Aqu podemos ver que la presin de saturacin aparece tanto sobre el diafragma (en la presin del bulbo), como debajo de ste (presin del evaporador). Y, puesto que estas presiones se oponen una contra otra y son equivalentes, se cancelan. Por lo tanto, es evidente que los dos factores que actan para regular la vlvula de termo expansin, son la presin del resorte y el sobrecalentamiento. Estos dos factores que se oponen, mantienen un delicado balance de presiones en ambos lados del diafragma, permitiendo que la vlvula opere con cargas ligeras, al igual que con cargas pesadas en el evaporador. En la prctica, la vlvula de termo expansin es, en efecto, un regulador del sobrecalentamiento. Es muy frecuente or decir a los tcnicos abr o cerr la vlvula de expansin, refirindose a que movieron el vstago de ajuste. Como ya se mencion, al girar el vstago en el sentido del reloj aumenta la presin del resorte, venciendo a la del bulbo y la vlvula tiende a cerrar; por lo que se requiere ms sobrecalentamiento para aumentar la presin del bulbo y contrarrestar la del resorte, para que de sta manera abra la vlvula. Inversamente, cuando se gira el vstago en el sentido contrario del reloj, disminuye la presin del resorte, siendo superada por la del bulbo y la vlvula tiende a abrir, y para que cierre, se requiere que disminuya el sobrecalentamiento. Cuando aumenta la carga trmica en el evaporador, el refrigerante alimentado por la vlvula no es suficiente y se sobrecalienta, esto aumenta la presin del bulbo y hace que la vlvula abra ms, permitiendo que pase ms lquido. Por el contrario, si la carga trmica en el evaporador disminuye, el refrigerante que est alimentando la vlvula no se alcanza a evaporar y disminuye su sobrecalentamiento; esto hace que reduzca la presin del bulbo, se cierre la vlvula y se reduzca el flujo de lquido. Es importante mencionar que al variar la carga trmica del evaporador, tambin vara la presin dentro del mismo. Si aumenta la carga, disminuye la presin, y si disminuye la carga, se reduce la presin. En la figura 40, se muestra un ejemplo muy representativo de las condiciones de un sistema con R-134a. El resorte de la vlvula de termo expansin ha sido ajustado de fbrica a una presin de 11 psig (libras por pulgada cuadrada manomtricas) y la presin del evaporador es de 34 psig. La suma de estas dos presiones ejercen una fuerza de 45 psig, la cual tiende a cerrar la vlvula. Si el bulbo est cargado con el mismo refrigerante del sistema, para que las presiones en ambos lados del diafragma se equilibren, se requerir una presin de 45 psig en el bulbo.

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Para que el bulbo tenga una presin de 45 psig, debe de estar a una temperatura de 10 C, si la temperatura de saturacin del refrigerante en el evaporador es de 4 C, es necesario tener un sobrecalentamiento de 6 C. Las temperaturas y presiones de saturacin correspondientes se pueden consultar en la tabla 12.9 del captulo de refrigerantes. Al arrancar el compresor despus de un perodo prolongado de estar parado, disminuye rpidamente la presin del evaporador y la presin del bulbo es mayor que la del resorte, la vlvula abre y permite el paso de refrigerante lquido al evaporador.

FIG 40: PRESIONES Y TEMPERATURAS TPICAS EN UN SISTEMA CON R-134A.

Si todo este lquido se evapora y se sobrecalienta antes de salir del evaporador, esto aumenta la presin del bulbo y hace que la vlvula se mantenga abierta. El equipo seguir enfriando hasta que la temperatura del espacio refrigerado baje lo suficiente, disminuyendo la carga trmica y haciendo que el refrigerante lquido dentro del evaporador no alcance a evaporarse y llegue lquido hasta el punto donde se encuentra ubicado el bulbo. Al no haber sobrecalentamiento, la presin del bulbo disminuye y el resorte cierra la vlvula parcial o totalmente. As permanecer hasta que aumente el sobrecalentamiento de nuevo y la presin del bulbo abra la vlvula, aumentando el flujo de refrigerante lquido hacia el evaporador. 3.3 CADA DE PRESIN A TRAVS DEL EVAPORADOR. Para simplificar la explicacin de los principios de operacin de las vlvulas de termo expansin, hasta ahora hemos supuesto que no hay cada de presin a travs del evaporador; es decir, que la presin de evaporacin es constante y que es igual a la entrada y a la salida del evaporador. Sin embargo, con evaporadores grandes en la operacin real, existe una cada de presin a travs de stos, siendo un factor que debe considerarse, ya que es una de las presiones que actan por debajo del diafragma. Cuando el evaporador del sistema es pequeo, la cada de presin es nula o mnima, por lo que es ignorada. En esta situacin, la presin que se utiliza para que acte por debajo del diafragma es la de la entrada, puesto que es la misma que la de la salida. En evaporadores grandes s existe cada de presin.
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Esta cada de presin es medible y puede ser causada por varios factores, tales como el dimetro y longitud de los tubos, el nmero de vueltas, restricciones en los retornos, el nmero de circuitos, algunos tipos de distribuidores de refrigerante, la cantidad de flujo de refrigerante, la friccin, etc. Cuando la cada de presin alcanza proporciones problemticas, la presin que se debe de aplicar por debajo del diafragma, es la ms baja; es decir, la de la salida del evaporador.
3.3.1. IGUALADOR INTERNO

Como ya se mencion, en sistemas pequeos donde no se considera cada de presin a travs del evaporador, la presin del evaporador que se usa para que acte debajo del diafragma es la de la entrada. Para esto, las vlvulas empleadas, tienen maquinado un conducto interno que comunica el lado de baja presin de la vlvula con la parte inferior del diafragma. A este conducto se le conoce como igualador interno. En la figura 41 se muestra un dibujo de una vlvula con igualador interno. En algunos tipos de vlvulas, la presin del evaporador tambin se aplica bajo el diafragma, a travs de los conductos de las varillas de empuje, adems del igualador interno.

FIG 41: VLVULA CON IGUALADOR INTERNO.

3.3.2. IGUALADO EXTERNO

Tal como se mencion antes, cuando existe cada de presin a travs del evaporador, la presin que debe actuar bajo el diafragma es la de la salida del evaporador; por lo que una vlvula con igualador interno no operara satisfactoriamente, como se explicar ms adelante. Las vlvulas que se utilizan en estos casos, son vlvulas con igualador externo. Como se puede apreciar en la figura 42, en este tipo de vlvulas el igualador no
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comunica al diafragma con la entrada del evaporador, sino que este conducto se saca del cuerpo de la vlvula mediante una conexin, la cual generalmente es de ". Adems, es necesario colocar empaques alrededor de las varillas de empuje, para aislar completamente la parte inferior del diafragma de la presin a la entrada del evaporador. Una vez instalada la vlvula, esta conexin se comunica a la lnea de succin mediante un tubo capilar, para que la presin que acte debajo del diafragma, sea la de la salida del evaporador.

FIG 42: VLVULA DE TERMO EXPANSIN CON IGUALADOR EXTERNO.

Una cada de presin se traduce en una cada de temperatura. Si la cada de presin provoca en el evaporador una cada de temperatura mayor de 2 C en el rango de aire acondicionado, de 1 C en temperatura media y de 0.5 C en baja temperatura, cuando se est utilizando una vlvula con igualador interno, esto mantendr a la vlvula en una posicin restringida, reduciendo la capacidad del sistema. En estos casos se debe de utilizar una vlvula con igualador externo. El evaporador deber estar diseado o seleccionado conforme a las condiciones de operacin; la vlvula de termo expansin debe ser seleccionada y aplicada de acuerdo a lo que se ha visto. Para explicar lo anterior, veamos qu sucede realmente en un evaporador alimentado por una vlvula de termo expansin con igualador interno, donde existe una cada de presin medible de 10 psig, como se muestra en la figura 43. La presin en el punto "C" es 33 psig o sea, 10 psi menos que en la salida de la vlvula, punto "A"; sin embargo, la presin de 43 psig en el punto "A" es la presin que est actuando en la parte inferior del diafragma en la direccin de cierre. Con el resorte de la vlvula ajustado a una compresin equivalente a un sobrecalentamiento de 6C o a una presin de 10 psig, la presin requerida arriba del diafragma para igualar las fuerzas es de (43 + 10) 53 psig.
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Esta presin corresponde a una temperatura de saturacin de -2C. Es evidente que la temperatura del refrigerante en el punto "C" debe ser -2C, si es que la vlvula ha de estar en equilibrio. Puesto que la presin en este punto es de slo 33 psig y la temperatura de saturacin correspondiente es de -12C, se requiere un sobrecalentamiento de (-2) - (-12) o sea, de 10C para abrir la vlvula. Este alto sobrecalentamiento de 10C requerido para abrir la vlvula, hace necesario utilizar ms superficie del evaporador para producir este gas refrigerante sobrecalentado. Por lo tanto, se reduce la cantidad de superficie del evaporador, disponible para la absorcin de calor latente de evaporacin del refrigerante; producindose una insuficiencia de refrigerante, antes de alcanzar el sobrecalentamiento requerido.

FIG 43: VLVULA DE TERMO EXPANSIN CON INGUALADOR INTERNO EN UN EVAPORADOR CON UNA CADA DE PRESIN DE 10 PSI. R-22.

Puesto que la cada de presin a travs del evaporador, la cual caus esta condicin de sobrecalentamiento elevado, aumenta con la carga debido a la friccin, este efecto de "restriccin" o "insuficiencia" aumenta cuando la demanda sobre la capacidad de la termo vlvula es mayor.
3.3.3. USOS DEL IGUALADOR EXTERNO

A fin de compensar una cada de presin excesiva a travs del evaporador, la vlvula de termo expansin tiene que ser del tipo con igualador externo, con la lnea del igualador conectada ya sea en el evaporador en un punto ms all de la mayor cada de presin, o en la lnea de succin, junto al bulbo remoto del lado del compresor. En general, y como un mtodo prctico, la lnea del igualador deber conectarse a la lnea de succin a la salida del evaporador. Si se usa una vlvula de termo expansin del tipo con igualador externo, con la lnea del igualador conectada a la lnea de succin, se ejercer la verdadera presin de la salida del evaporador debajo del diafragma de la termo vlvula. Las presiones de
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operacin sobre el diafragma de la vlvula, ahora estn libres de cualquier efecto de cada de presin a travs del evaporador, y la termo vlvula responder al sobrecalentamiento del gas refrigerante que sale del evaporador. Cuando existen las mismas condiciones de cada de presin en un sistema con una vlvula de termo expansin, la cual tiene la caracterstica de igualador externo (ver figura 44), existe la misma cada de presin a travs del evaporador; sin embargo, la presin abajo del diafragma es ahora la misma que a la salida del evaporador, punto "C", es decir, 33 psig. La presin requerida arriba del diafragma para el equilibrio es de 33 + 10, o sea 43 psig. Esta presin de 43 psig, corresponde a una temperatura de saturacin de -7C y el sobrecalentamiento requerido ahora es de (-7) - (-12) = 5. El uso de un igualador externo ha reducido el sobrecalentamiento de 10 a 5. Por lo tanto, la capacidad de un sistema con un evaporador que presenta una cada de presin considerable, se incrementar mediante el uso de una vlvula de termo expansin con igualador externo, en comparacin con el uso de una vlvula igualada internamente.

FIG 44: VLVULA DE TERMO EXPANSIN CON IGUALADOR EXTERNO EN UN EVAPORADOR CON UNA CADA DE PRESIN DE 10 PSI CON R-22.

Cuando la cada de presin a travs de un evaporador excede los lmites previamente definidos, o cuando se utiliza un distribuidor de refrigerante a la entrada del evaporador, la vlvula de termo expansin deber tener la caracterstica con igualador externo, para un mejor desempeo. Hasta este momento, los diagramas utilizados en esta seccin han mostrado la vlvula de termo expansin del tipo de una sola salida. Aunque un evaporador de circuitos mltiples en s, puede no tener una cada de presin excesiva, el dispositivo usado para obtener la distribucin del lquido, introducir una cada de presin que limitar la accin de la termo vlvula sin igualador externo, porque el distribuidor est instalado entre la salida de la vlvula y la entrada del evaporador, figura 45.
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FIG 45: VLVULA DE TERMO EXPANSIN CON DISTRIBUIDOR DE REFRIGERANTE USADO CON R-12.

3.3.4. APLICACIN DEL IGUALADOR EXTERNO

La temperatura del evaporador y el refrigerante utilizado determinan el nivel de cada de presin, con el que una vlvula con igualador interno puede funcionar sin problemas. Debido a que existe un desacuerdo general sobre este punto, las siguientes recomendaciones pueden usarse como una gua: 1. Se requiere una vlvula de termo expansin con igualador externo, cuando un evaporador est sujeto a una cada de presin mayor de 3 psi en aplicaciones de alta temperatura, 2 psi en aplicaciones de temperatura media y 1 psi en aplicaciones de baja temperatura. 2. Cuando se use un distribuidor de refrigerante, siempre utilice una vlvula con igualador externo. Dependiendo de la marca, tamao y nmero de salidas, la cada de presin a travs del distribuidor slo puede estar en el rango de 5 a 30 psi. 3. En general, se debe instalar una vlvula con igualador externo, cuando la cada de presin entre la entrada del evaporador y la lnea de succin, donde est ubicado el bulbo, exceda los valores mximos mostrados en la tabla 3.1. En esta tabla, se puede observar que al disminuir la temperatura de evaporacin, tambin disminuye la mxima cada de presin que se tolera entre la salida de la vlvula y la ubicacin del bulbo, sin una prdida de capacidad seria para la vlvula con igualador interno. Por supuesto que existen aplicaciones que empleen satisfactoriamente el igualador interno cuando haya presente una cada de presin alta, pero esto tendra que ser verificado por pruebas de laboratorio. Los requerimientos generales para la mayora de los sistemas instalados en el campo se, cubren adecuadamente con las recomendaciones de la tabla 3.1.
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TABLA 3.1 - MXIMAS CADAS DE PRESIN PARA VLVULA DE TERMOEXPANSIN CON IGUALADOR INTERNO.

3.3.5. UBICACIN DEL IGUALADOR EXTERNO

Como se mencion anteriormente, la lnea del igualador externo deber instalarse en la lnea de succin, ms all del punto de mayor cada de presin. Puesto que puede ser difcil determinar este punto, como regla general, es ms seguro conectar la lnea del igualador externo en la lnea de succin a la salida del evaporador, junto al bulbo remoto, del lado del compresor (ver figuras 44 y 45). De esta forma, la temperatura del bulbo no se ver afectada por la pequea cantidad de refrigerante que pueda estar presente en la lnea del igualador, en caso de una pequea fuga por el empaque de las varillas de empuje. Cuando se instala en este punto, se evitar cualquier efecto de cada de presin entre la salida de la vlvula y la lnea de succin. Cuando se conecte el igualador externo a una lnea de succin horizontal, siempre se debe hacer en la parte superior, para evitar acumulacin de aceite en la lnea del igualador. Cuando se sabe que la cada de presin a travs del evaporador, est dentro de los lmites definidos en la tabla 3.1, se permite instalar la conexin del igualador externo en uno de los dobleces de retorno, a la mitad del evaporador. Tal ubicacin del igualador, proporcionar un control ms suave de la vlvula, particularmente cuando la vlvula de termo expansin se usa en conjunto con un regulador de presin del evaporador. Sin embargo, en todos los casos donde se instale cualquier tipo de vlvula de control en la lnea de succin, la conexin del igualador externo NUNCA deber ubicarse despus de tal dispositivo, sino que deber conectarse del lado del evaporador de esa vlvula o control. Una conexin ubicada incorrectamente, interferir seriamente con la operacin eficiente de la vlvula de termo expansin. Una vlvula de tipo con igualador externo, no operar correctamente, si no va conectada a la lnea del igualador. Cuando se instale una vlvula con igualador externo conecte la lnea, NUNCA coloque un tapn en la conexin del igualador. En sistemas de evaporadores mltiples, donde cada evaporador es alimentado individualmente por una vlvula de termo expansin, los igualadores externos de esas vlvulas, NUNCA se deben unir en una lnea comn y conectarse a la lnea de succin
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principal. La lnea del igualador externo de cada vlvula, deber instalarse en un punto donde los cambios de presin no afecten el funcionamiento de esa vlvula, como se muestra en la figura 46. Si las lneas de succin desde la salida de cada evaporador hasta la succin principal, son muy cortas, entonces se recomienda conectar las lneas del igualador al cabezal de succin de su respectivo evaporador.

FIG 46: UBICACIN CORRECTA DE LOS IGUALADORES EXTERNOS EN UN SISTEMA DE MLTIPLES EVAPORADORES.

Si en la situacin anterior, el compresor cuenta con control de capacidad, entonces puede hacerse una excepcin y las lneas de los igualadores de cada vlvula pueden unirse en una lnea comn, y conectarse a la succin principal, como se muestra en la figura 47. Las vlvulas de solenoide instaladas antes de las vlvulas de expansin, estn conectadas elctricamente al sistema de control de capacidad del compresor, de tal manera que conforme se va reduciendo la capacidad del compresor, estas se van desenergizando, quedando en operacin nicamente las necesarias de acuerdo al porcentaje de capacidad a que est operando el compresor. Al incrementarse la capacidad del compresor, se van energizando las vlvulas de solenoide, permitiendo el paso de refrigerante a los otros evaporadores, como se muestra en la figura 47. Dependiendo de los porcentajes de reduccin de capacidad y del nmero de evaporadores, se pueden hacer muchos arreglos y combinaciones a este sistema.

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FIG 47: INSTALACIN RECOMENDADA EN SISTEMAS DE EVAPORADORES MLTIPLES, CUANDO EL COMPRESOR CUENTA CON CONTROL DE CAPACIDAD.

En la figura 48, se muestra otra variante de este mtodo. Dos vlvulas de termo expansin con sus respectivos distribuidores, alimentan un solo evaporador. Cada circuito del evaporador est alimentado por dos circuitos de los distribuidores (uno de cada distribuidor). Las vlvulas de solenoide estn conectadas al sistema de modulacin de capacidad del compresor, y son accionadas elctricamente al variar ste. Habr algunos casos en que la lnea del igualador externo, est conectada en alguna de las vueltas del centro del serpentn o en la entrada del evaporador. Esto lo determinar el fabricante del evaporador o de la unidad, y es solamente el resultado de pruebas operacionales, buscando una posicin donde la vlvula tenga un mejor control y que sea ms eficiente. No deber intentarse hacer esto al ensamblar un sistema en el campo.

FIG 48: UN SOLO EVAPORADOR ALIMENTADO POR DOS VTE CUANDO EL COMPRESOR CUENTA CON CONTROL DE CAPACIDAD.

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3.3.6. UBICACIN DEL BULBO REMOTO

Puesto que el funcionamiento del evaporador depende grandemente del buen control de la vlvula de termo expansin, y este buen control de la vlvula depende de la respuesta a los cambios de temperatura del gas que sale del evaporador, se debe tener mucho cuidado con los tipos de bulbos remotos y su colocacin. La buena retroalimentacin de la temperatura del gas de succin es vital, para que la vlvula de termo expansin mantenga ese control. La ubicacin del bulbo remoto es tan importante como la seleccin de la vlvula adecuada; de otra forma, afectar de manera adversa la operacin de la vlvula. Existen dos formas de instalar los bulbos remotos: mediante abrazaderas o en termopozos, siendo ms comn la primera. A continuacin se dan algunas recomendaciones de instalacin del bulbo remoto mediante abrazaderas. El bulbo debe sujetarse firmemente a la lnea de succin, lo ms cerca posible de la salida del evaporador, en un tramo horizontal. Si se usa ms de una termo vlvula en evaporadores adyacentes o secciones de evaporadores, asegrese que el bulbo remoto de cada vlvula est aplicado a la lnea de succin del evaporador alimentado por esa vlvula. (Ver figura 43).

FIG 49: UBICACIN DEL BULBO REMOTO EN LNEAS DE SUCCIN Y MENORES DE 7/8" DE DIMETRO.

La lnea de succin debe limpiarse completamente, antes de sujetar el bulbo en su lugar. Cuando la lnea de succin es de fierro, es aconsejable pintarla con pintura de aluminio, para reducir cualquier corrosin futura o contacto deficiente con la lnea. En tuberas de succin menores de 7/8" de dimetro, hay relativamente poca diferencia en donde se monte el bulbo alrededor de la circunferencia, puesto que la temperatura en cualquier posicin es casi la misma. Generalmente, la posicin preferida en lneas pequeas, es la parte superior como se muestra en la figura 49; o sea, en el 12 del reloj. En lneas de succin de 7/8" a 1-5/8"
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de dimetro, puede haber ocasionalmente alguna variacin en la temperatura alrededor de la circunferencia, por lo que por resultados experimentales, el bulbo deber instalarse en la posicin cercana al 10 o al 2 del reloj, tal como se ilustra en la figura 50. En lneas de succin mayores de 2" de dimetro, se recomienda instalar el bulbo en una posicin aproximada al 4 al 8 del reloj, tal como se muestra en la figura 51.

FIG 50: UBICACIN DEL BULBO REMOTO EN LNEAS DE SUCCIN DE 7/8" A 1-5/8" DE DIMETRO.

En realidad, ms importante que la ubicacin fsica del bulbo alrededor de la tubera es el contacto trmico entre el bulbo y la lnea de succin; as como el diseo de la tubera de succin.

FIG 51: UBICACIN DEL BULBO REMOTO EN LNEAS DE SUCCIN MAYORES DE 2" DE DIMETRO.

Asegrese de fijar bien las abrazaderas, de modo que el bulbo remoto haga buen contacto con la lnea de succin, sin apretar en exceso para no daar el bulbo. Nunca se debe instalar el bulbo en la parte inferior de la lnea de succin; es decir, a las 6 en
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punto del reloj, porque en esta ubicacin puede sentir la temperatura del aceite, el cual fluye por el fondo de la lnea horizontal y su temperatura puede ser diferente que la del gas, lo que ocasionar que la vlvula opere errticamente. Si el bulbo se coloca fuera del espacio refrigerado, se requiere proteccin adicional de la temperatura ambiente. Si es necesario proteger al bulbo remoto del efecto de una corriente de aire, despus de fijarlo con las abrazaderas en la lnea, utilice un material aislante que no absorba agua con temperaturas del evaporador arriba de 0C. Para temperaturas menores de 0C, se sugiere emplear corcho o algn material similar sellante contra la humedad, para prevenir la acumulacin del hielo en la ubicacin del bulbo. No se recomienda el uso de fieltro. Cuando el bulbo se vaya a ubicar bajo el nivel de agua o salmuera en un serpentn sumergido, utilice un material a prueba de agua que no requiera calentarse arriba de 50C al aplicarlo, esto para proteger el bulbo remoto y el tubo del bulbo. Nunca aplique calor cerca de la ubicacin del bulbo sin antes retirarlo. Debe asegurarse tambin que el tramo de la lnea de succin donde va ubicado el bulbo, tenga una ligera pendiente para que haya un libre drenaje. De la misma manera, el bulbo no debe ubicarse donde exista una trampa en la lnea de succin. Si el evaporador o varios evaporadores estn instalados en un nivel ms alto que el compresor, existen dos maneras de hacer el arreglo de la tubera, como se muestra en la figura 52.

FIG 52: UBICACIN CORRECTA DEL BULBO Y ARREGLO DE LA TUBERA CUANDO EL EVAPORADORE EST POR ENCIMA DEL NIVEL DEL COMPRESOR.

Si el sistema cuenta con un control de vaciado del evaporador por medio del uso de una vlvula solenoide (pump down), se puede conectar la lnea de succin directamente abajo del compresor, sin la trampa. Si no se cuenta con el control de vaciado, la lnea de succin deber tener una trampa despus del bulbo, antes de subir verticalmente a otra trampa invertida, aproximadamente a la misma altura del evaporador.
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Esto es con el objeto de evitar que el refrigerante o el aceite drenen hacia el compresor por gravedad durante los ciclos de paro. Esto no evita que durante los ciclos de paro el refrigerante abandone el evaporador y se condense en el compresor, si ste o la lnea de succin estn a ms baja temperatura. Cuando los evaporadores estn por abajo del nivel del compresor, deber hacerse una trampa antes de subir verticalmente, y la conexin a la lnea de succin principal deber ser por la parte de arriba, como se muestra en la figura 48. Cuando hay evaporadores arriba y abajo del compresor, el arreglo de la tubera deber hacerse, de tal manera que el flujo de una vlvula no afecte al bulbo de otra vlvula, como se indica en la figura 53.

FIG 53: UBICACIN CORRECTA DE LOS BULBOS Y ARREGLO DE LA TUBERA CUANDO HAY EVAPORADORES ARRIBA Y ABAJO DEL NIVEL DEL COMPRESOR.

3.3.7. TERMOPOZO PARA BULBO REMOTO

Cuando se quiera incrementar la sensibilidad del bulbo remoto a un cambio en la temperatura del gas refrigerante proveniente del evaporador, puede ser necesario utilizar un termopozo para el bulbo remoto. Esto es particularmente cierto para instalaciones compactas e instalaciones con lneas de succin grandes (2-1/8" dimetro ext. o ms grandes).

FIG 54: UBICACIN DEL BULBO REMOTO EN UN TERMOPOZO.

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Los termopozos para bulbo remoto debern usarse: (1) cuando se desean sobrecalentamientos muy bajos y (2) cuando el calor por conveccin de un cuarto caliente puede influenciar el bulbo remoto. (Ver figura 54).
3.3.8. FLUCTUACIN (OSCILACIN O CICLEO)

En muchas instalaciones existe la posibilidad de una condicin llamada FLUCTUACION, que es una variacin continua en la cantidad de refrigerante alimentado por la vlvula. Primero no alimenta suficiente, y despus, alimenta demasiado. Cuando existe un solo compresor y un solo evaporador en el sistema, la fluctuacin provoca una variacin tanto en la presin de succin como en el sobrecalentamiento. Cuando en un sistema con un solo compresor y varios evaporadores, si el compresor tiene control de capacidad, puede resultar una fluctuacin que se detecta a travs de la variacin en la temperatura del bulbo. Normalmente, slo hay un ligero cambio en la presin de succin o ninguno. La fluctuacin puede resultar de uno o varios factores relacionados con el diseo del sistema, la instalacin o el equipo. Algunas de las causas que pueden inducir una condicin de fluctuacin son: grandes variaciones en la presin de descarga, cambios rpidos en la carga del evaporador, humedad o ceras suficientes para tapar la vlvula o una deficiente distribucin de refrigerante. Una razn para que se presente una fluctuacin, y quizs la ms importante, es que todos los evaporadores tienen un tiempo de retardo. El diseo bsico del serpentn hace que algunos evaporadores sean ms susceptibles que otros a este problema. Algunos evaporadores tienen un trayecto muy corto y el refrigerante fluye a travs de ellos en unos cuantos segundos. Otros tienen una trayectoria muy larga, requirindose varios minutos para que el refrigerante fluya a travs de ellos. Durante este intervalo, la vlvula de termo expansin tericamente est fuera de control, porque est alimentando en la entrada del evaporador, pero controlando de la temperatura del bulbo a la salida. Es casi como decir que est tratando de controlar algo que ya ha sucedido (figura 55). Desafortunadamente, se ha vuelto una prctica comn decir que la vlvula de termo expansin es la que flucta u oscila. Deberamos decir que es el sistema el que est fluctuando y oscilando, puesto que la causa no es la vlvula de termo expansin sola, sino una combinacin de muchos factores en el sistema. Con la fluctuacin, cada vez que la vlvula abre, baja el sobrecalentamiento, aumenta el flujo en la succin y se puede regresar lquido al compresor.

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FIG 55: UNA DE LAS CAUSAS MS COMUNES DE LA FLUCTUACIN: EL TIEMPO DE RETARDO.

Cuando la vlvula modula y cierra, aumenta el sobrecalentamiento, baja la presin de succin y no se alimenta suficiente refrigerante al evaporador. Es obvio que la fluctuacin continua en la presin de succin, reduce la eficiencia del sistema. La magnitud de la fluctuacin est influenciada por: 1. Longitud y dimetro de los circuitos. 2. Carga por circuito. 3. Velocidad del refrigerante. 4. Distribucin de aire sobre el evaporador. 5. Ubicacin de la vlvula y el bulbo. 6. Capacidad de la vlvula vs la carga. 7. El tipo de carga del elemento de poder. La fluctuacin u oscilacin puede eliminarse o reducirse, si se toman las siguientes precauciones: 1. Disee o seleccione el evaporador con un paso de refrigerante tan corto como sea posible, consistente con buena transferencia de calor. 2. Seleccione la ubicacin de la vlvula y el bulbo que sean ms favorables. 3. Seleccione las vlvulas que tengan la capacidad ms favorable con relacin a la carga. 4. Seleccione la carga adecuada del elemento de poder.
3.3.9. OPERACIN A LA CAPACIDAD REDUCIDA

La vlvula de termo expansin convencional es un regulador de operacin directa auto contenido, el cual no tiene integrados ningunos factores de anticipacin o compensacin.
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Como tal, es susceptible a la fluctuacin, por causas que son peculiares tanto al diseo de la vlvula, como al diseo de los sistemas a los cuales se aplica. La relacin de flujo ideal de una vlvula de termo expansin, requerira de una vlvula con un balance dinmico perfecto, capaz de respuesta instantnea a cualquier cambio en la proporcin de la evaporacin (anticipacin), y con un medio de evitar que la vlvula sobrepase el punto de control debido a la inercia (compensacin). Con estas caractersticas, una termo vlvula estara en fase con la demanda del sistema todo el tiempo, y no ocurrira la fluctuacin. Supongamos que hay un aumento en la carga, causando que incremente el sobrecalentamiento del gas de succin. El intervalo de tiempo entre el instante en que el bulbo siente este aumento de sobrecalentamiento, provocando que se mueva la aguja de la vlvula en la direccin de abrir, permite que el sobrecalentamiento del gas de succin aumente an ms. En respuesta a lo anterior, la vlvula sobrepasa el punto de control y alimenta ms refrigerante hacia el evaporador del que puede ser evaporado por la carga, con lo que disminuye el sobrecalentamiento y llega refrigerante lquido a la lnea de succin, con el riesgo de pasar al compresor. Nuevamente, hay un tiempo de retardo entre el instante en que el bulbo detecta el refrigerante lquido y que la vlvula responde, movindose en la direccin de cierre. Durante este tiempo, la vlvula contina sobrealimentando al evaporador. As pues, cuando la vlvula se mueve en la direccin de cierre, nuevamente sobrepasar el punto de control y permanecer en una posicin casi cerrada, hasta que la mayora del refrigerante lquido haya dejado el evaporador. El siguiente tiempo de retardo antes que la vlvula abra, permite que el sobrecalentamiento del gas de succin aumente de nuevo ms all del punto de control. Este ciclo, que es auto propagante, contina repitindose. La experiencia ha demostrado que una termo vlvula est ms expuesta a fluctuar en condiciones de baja carga, cuando la aguja de la vlvula est cerca del asiento. Generalmente, se piensa que esto se debe a un desbalance entre las fuerzas que operan la vlvula. Adicional a las tres fuerzas principales que operan una vlvula de termo expansin, la diferencia de presin a travs del puerto de la vlvula, acta contra el rea del puerto y, dependiendo de la construccin de la vlvula, tiende a forzarla a que abra o a que cierre. Cuando opera con la aguja cerca del asiento, ocurrir lo siguiente. Con la vlvula cerrada, tenemos presin de lquido sobre el lado de entrada de la aguja y presin del evaporador sobre la salida. Cuando la vlvula comienza a abrir, permitiendo que se lleve a cabo el flujo, la velocidad a travs de la garganta de la vlvula, provocar un punto de ms baja presin en la misma, aumentando la diferencia de presin a travs de la aguja y del asiento.
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Este repentino incremento en el diferencial de presin que acta sobre el rea del puerto, tender a forzar la aguja de la vlvula hacia el asiento. Cuando la vlvula abre de nuevo, ocurre el mismo tipo de accin y la aguja golpetea contra el asiento a una frecuencia muy rpida. Este tipo de fenmeno es ms frecuente con vlvulas ms grandes; ya que la fuerza debida al diferencial de presin, se ve incrementada con reas de puertos ms grandes. Hemos visto que una vlvula de termo expansin puede fluctuar, debido a la falta de las caractersticas de anticipacin y compensacin, y a un desbalance en las fuerzas de equilibrio, en el extremo inferior de la carrera de la aguja. Sabemos por experiencia, que una vlvula de termo expansin, cuando se selecciona y aplica inteligentemente, contrarresta estos factores y opera virtualmente sin fluctuar, sobre un rango bastante amplio de cargas. Generalmente, una vlvula de termo expansin operar satisfactoriamente hasta algo as como abajo del 50% de su capacidad nominal; pero, nuevamente, esto depende del diseo del evaporador y de la tubera, dimetro y longitud de los circuitos del evaporador, la velocidad del refrigerante, el flujo del aire sobre el evaporador y los cambios rpidos en la carga. Nada causar que una termo vlvula flucte tan rpidamente, que una alimentacin desigual de los circuitos paralelos por el distribuidor, o una carga desigual de aire a travs del evaporador. 3.4 TIPOS DE CARGAS DEL BULBO REMOTO.
3.4.1. TIPOS DE CARGAS DEL BULBO REMOTO

Habr ocasiones en que el tcnico de servicio en refrigeracin, tenga que enfrentarse a situaciones donde la vlvula de termo expansin no opere adecuadamente porque haya sido mal seleccionada, y haya que reemplazarla por el modelo correcto. Cmo se debe proceder? Es de primordial importancia que los tcnicos sepan escoger el reemplazo correcto, y un punto importante, es el tipo de carga del bulbo. Para esto, es necesario estar familiarizado con los diferentes tipos de cargas en el elemento de poder. (El elemento de poder consta de: el bulbo, el tubo capilar y la parte superior del diafragma). Como se mencion anteriormente, la funcin principal de una vlvula de termo expansin, es controlar el sobrecalentamiento del gas refrigerante a la salida del evaporador. Pero hay varios tipos de vlvulas y varios tipos de cargas, cada una con su propio uso especfico. Entender la carga del elemento de poder y cmo afecta la presin en el diafragma, es bsico para un buen servicio. Existen varios tipos bsicos de cargas de uso comn en la actualidad, las cuales pueden resumirse en cuatro tipos generales:
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1. La carga lquida. Aqu, el elemento de poder est cargado con el mismo tipo de refrigerante que contiene el sistema donde se est usando la vlvula. 2. La carga gaseosa. Es una carga lquida limitada. El elemento de poder contiene el mismo tipo de refrigerante que el sistema, pero en una cantidad menor que la carga lquida. 3. La carga cruzada. El elemento de poder est cargado con un refrigerante diferente al que contiene el sistema donde est instalada la vlvula. Puede ser lquida o gaseosa. 4. La carga de adsorcin. El elemento de poder contiene una carga cruzada gaseosa, y adems, se utiliza algn tipo de adsorbente.
3.4.2. LA CARGA LQUIDA

En este tipo de carga, el elemento de poder contiene el mismo refrigerante que el sistema en el cual se est usando la vlvula. Cuando se fabrica la vlvula, el refrigerante se introduce al bulbo en forma lquida. El bulbo debe tener un volumen interno mayor, que el volumen combinado de la cmara del diafragma y el tubo capilar. El elemento de poder con carga lquida convencional, ilustrado en la figura 56, incluye un bulbo de tamao suficiente, que contiene bastante lquido para asegurar que el punto de control est siempre en el bulbo. Con este tipo de carga, siempre habr algo de refrigerante en forma lquida en el bulbo, independientemente de su temperatura y de que el capilar y la caja del diafragma estn llenos de lquido. Si esto no se da, y por alguna razn el bulbo se quedara sin lquido, slo contendra vapor y cuando cambiara la temperatura, la presin de ese vapor cambiara muy levemente. Sin lquido, el bulbo pierde control.

FIG 56: EN LA TERMO VLVULA CON CARGA LQUIDA EL BULBO MANTIENE EL CONTROL DEL ELEMENTO DE PODER.

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Si la temperatura del capilar o de la caja del diafragma se vuelve ms fra que la del bulbo, y algo de vapor se condensa en cualquiera de los dos, siempre habr suficiente refrigerante lquido en el bulbo para asegurar el control en ese punto. De esta manera, la presin del elemento de poder es siempre la presin de saturacin correspondiente a la temperatura del bulbo. Este factor es extremadamente importante en aplicaciones de baja temperatura. Si graficamos los valores de presin vs temperatura, puesto que el refrigerante es el mismo en el bulbo que en el evaporador, las curvas seran idnticas y quedaran una sobre otra, como se muestra en la figura 57. Estas curvas cuando se aplican a un sistema en operacin, indican que siempre habr una relacin directa a travs del diafragma en los cambios de presin del bulbo y los cambios de presin del evaporador. Cuando el compresor se detiene, la presin del evaporador sube inmediatamente, antes que la del bulbo y la vlvula se cierra, puesto que la presin del evaporador vence a la presin del bulbo.

FIG 57: CURVAS DE SATURACIN TPICAS DE UNA CARGA LQUIDA.

Durante el ciclo de paro, cuando el evaporador y el bulbo tienen la misma temperatura, sus presiones tambin son iguales y entonces la fuerza del resorte cierra la vlvula. Si debido a condiciones adversas del ambiente se eleva la temperatura del bulbo ms que la del evaporador, hasta un punto donde se contrarresta la fuerza del resorte, la vlvula abrir y alimentar refrigerante al evaporador. Esto puede sobrecargar el compresor y causar una inundacin al arranque.
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Cuando el compresor arranca, la presin de succin baja rpidamente, desbalanceado las presiones sobre el diafragma. La vlvula abre bastante porque la presin del bulbo es alta, ya que no ha bajado la temperatura del gas de succin. El resultado es una condicin que tiende a llenar el evaporador, antes que el bulbo se enfre para regular la vlvula y producir una temperatura de sobrecalentamiento al gas de succin. Frecuentemente ocurren regresos de lquido y posible dao al compresor. La sobrealimentacin al arranque, tambin provoca una alta carga de presin al compresor. Las posibilidades de sobrecarga del motor y de una consecuente quemadura, son muy posibles. Las vlvulas de termo expansin con cargas lquidas, se usan normalmente cuando prevalece en el evaporador un rango de temperatura extremadamente estrecho o limitado, una condicin fuera del alcance de otras cargas de bulbo.
3.4.3. LAS CARGAS LQUIDAS TIENEN VENTAJAS Y DESVENTAJAS.

3.4.3. a. Las ventajas son: obviamente que el control del flujo siempre estar en el bulbo, sin importar la ubicacin o temperatura del cuerpo de la vlvula y la caja del diafragma. 3.4.3. b. Las desventajas son: la vlvula abre demasiado en el arranque, con las posibles consecuencias ya mencionadas; el sobrecalentamiento durante el arranque es bajo o nulo. Una ubicacin inadecuada del bulbo, puede causar que la vlvula abra durante el ciclo de paro; el sobrecalentamiento aumente a bajas temperaturas del evaporador y la presin de succin disminuya muy lentamente despus del arranque. Las vlvulas con carga lquida convencional no tiene caractersticas anti fluctuantes.
3.4.4. LA CARGA GASEOSA

En una vlvula de termo expansin con carga gaseosa, el elemento de poder contiene el mismo tipo de refrigerante que el sistema donde se utiliza la vlvula, slo que la cantidad de lquido est limitada, de tal manera, que a cierta temperatura del bulbo remoto, la pequea cantidad de lquido en su interior se habr evaporado. Cuando esto sucede, toda la carga se convierte en un vapor saturado, y cualquier incremento posterior en la temperatura del bulbo lo convierte en un gas sobrecalentado y, puesto que un gas se comprime, la presin ejercida por ste se ver limitada. Por lo tanto, en una vlvula con carga gaseosa, la presin mxima que puede desarrollarse sobre la parte superior del diafragma, est limitada por la cantidad de carga en el bulbo remoto. Mientras la temperatura del bulbo est debajo del punto de evaporacin completa, la presin sigue la curva de saturacin igual que en la carga lquida (figura 58).
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Cuando la temperatura del bulbo alcanza ese punto, el lquido se evapora completamente. Ms all de ese punto, la temperatura del vapor aumenta y se sobrecalienta, limitando la presin ejercida por el bulbo. A esto se le conoce como efecto de Mxima Presin de Operacin (MOP, por sus siglas en ingls). Cuando se fabrica la vlvula, el punto donde la carga se evapora completamente, puede variar en cualquier lugar a lo largo de la curva de saturacin. El punto MOP depende de cmo fue cargado inicialmente el bulbo, y dnde se va a utilizar la vlvula.

FIG 58: CURVAS DE SATURACIN TPICAS DE UNA CARGA GASEOSA.

Durante el ciclo de trabajo normal, la temperatura del bulbo est por debajo del punto limitante, y hay algo de lquido en el bulbo. Por lo tanto, opera igual que un elemento con carga lquida convencional. De acuerdo a la relacin de las presiones ejercidas en una vlvula de termo expansin, P1 = P2 + P3 (ver figura 6.12), es fcil deducir que, si la presin ejercida por el bulbo (P1) se limita hasta un cierto nivel, y la presin del resorte (P3) permanece constante, entonces la presin del evaporador (P2) tambin se ve limitada. Si aumentan las presiones y temperaturas de operacin del sistema, la presin del bulbo aumentar tan solo hasta ese punto limitante, y la vlvula funcionar como una vlvula de expansin de presin constante, manteniendo una presin fija en el evaporador. Si la presin del evaporador tiende a ir ms all de ese punto, las fuerzas que cierran y estrangulan la vlvula se ven aumentadas. Por el contrario, si disminuye la presin del evaporador, la presin del bulbo excede las fuerzas que cierran y la vlvula abre. Cuando a una vlvula de termo expansin con carga gaseosa, se le fija el punto limitante muy cercano a la presin de operacin del sistema, sta acta como una Mxima Presin de Operacin, protegiendo al compresor de las altas presiones de succin. En otras palabras, la MOP es la habilidad de la vlvula para disminuir el flujo o
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cerrar completamente, si la presin de succin se aproxima a un lmite alto predeterminado, que pudiera representar un peligro para el compresor. En un compresor que usa el gas de la succin como enfriamiento, tal condicin pudiera causarle un sobrecalentamiento. Una vez cerrada la vlvula a causa de la MOP, el compresor contina trabajando y tiene la oportunidad de disminuir el exceso de alta presin de succin, hasta llegar a condiciones de operacin satisfactorias. En este punto (debajo de la MOP), la vlvula reabrir y alimentar de manera normal, o hasta el momento que haya una sobrecarga de nuevo. Para ilustrar mejor esto, supongamos que en un sistema con R-22 se instal una vlvula con carga gaseosa con una MOP de 100 psig, un ajuste de sobrecalentamiento de 5 C (lo que equivale a una presin del resorte de 16 psig), y que la vlvula est alimentando normalmente como se muestra en la figura 59. Si la presin del evaporador aumenta hasta la MOP de la vlvula (100 psig), debajo del diafragma se tendr una presin total de 100 + 16 = 116 psig. A estas condiciones, el gas de succin tendr una temperatura de 20 C (15 de saturacin + 5 del sobrecalentamiento) y al pasar por el sitio del bulbo, evaporar todo el lquido en su interior.

FIG 59: VLVULA DE TERMO EXPANSIN CON CARGA GASEOSA Y UNA MOP DE 100 PSIG EN UN EVAPORADOR CON R-22.

Hasta este punto, dentro del bulbo se tendr vapor saturado a una temperatura de 20 C, ejerciendo una presin de 116 psig sobre el diafragma, con lo que se equilibran las presiones a ambos lados de este ltimo, pero la vlvula permanece abierta. Si aumenta la presin dentro del evaporador, la temperatura del gas de succin sobrecalentar el gas dentro del bulbo, pero su presin no aumentar, por lo que la presin del evaporador debajo del diafragma es mayor y cierra la vlvula. Cuando la presin del evaporador disminuye por debajo de su MOP de 100 psig, se forma nuevamente lquido en el bulbo, su presin es mayor que las presiones abajo del diafragma haciendo que abra la vlvula y alimente ms refrigerante hacia el evaporador.
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El punto limitante normalmente se fija arriba de la presin de operacin de succin, y sirve primordialmente, como una caracterstica para mantener cerrada la vlvula durante los ciclos de paro. Al arrancar, la fuerza que cierra excede la presin del bulbo y se retarda la apertura de la vlvula. Conforme el compresor succiona el gas refrigerante del evaporador, la presin de succin disminuye rpidamente, hasta que la fuerza que cierra es menor que la del bulbo. Entonces, abre la vlvula y opera igual que la carga de lquido convencional. Este retardo en la apertura durante el arranque, reduce la posibilidad de inundacin del compresor, y en algunos sistemas, proporciona inadvertidamente una proteccin positiva contra sobrecarga del motor. La Mxima Presin de Operacin (MOP) de una vlvula de termo expansin viene ajustada de fbrica, pero se puede variar de la misma manera que se vara el sobrecalentamiento; es decir, variando la presin del resorte (P3). Puesto que en una vlvula con carga gaseosa el contenido de lquido en el elemento de poder es muy limitado (hasta su MOP), la ubicacin de la vlvula es muy importante. Para mantener el control, el bulbo deber instalarse siempre en un punto ms fro que el capilar y el cuerpo de la vlvula. Es muy importante que el lquido permanezca en el bulbo. Segn se muestra en la figura 60, si el capilar o la cabeza de la vlvula estn en contacto con una superficie ms fra que el bulbo, el vapor se condensa en ese punto, haciendo que el bulbo pierda el control y que la vlvula no funcione correctamente.

FIG 60: EN UNA VTE CON CARGA GASEOSA, EL BULBO DEBE ESTAR SIEMPRE EN UNA UBICACIN MS FRA QUE EL CAPILAR O LA CABEZA.

Las VTE con carga gaseosa pueden utilizarse casi en cualquier aplicacin de refrigeracin o aire acondicionado, y en cualquier rango de temperaturas. Pero en aplicaciones de baja temperatura y por lo ya expuesto anteriormente debern tomarse las precauciones del caso.

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Aunque lo ms recomendable es en aplicaciones en un rango de temperaturas de entre 0 y 10 C, como en enfriadores de agua y equipos de aire acondicionado. Resumiendo las caractersticas de la vlvula con carga gaseosa, encontramos que sus ventajas son: 1. Mantiene la vlvula firmemente cerrada durante los ciclos de paro. 2. Hay un retardo en la apertura durante el arranque, lo que permite un rpido abatimiento de la presin: a) Protege al motor del compresor de las sobrecargas. b) Evita la inundacin al arranque. 3. Proporciona una Presin de Operacin Mxima durante el ciclo de trabajo, para proteccin del motor del compresor contra las sobrecargas, algo as como una vlvula de expansin de presin constante. 4. Tiene caractersticas anti fluctuantes, las cuales se explicarn ms adelante. Su principal desventaja es que si la caja del diafragma o el capilar se enfran ms que el bulbo, la carga abandonar al bulbo y se perder el control. Esta desventaja se agudiza en aplicaciones de baja temperatura y comerciales. Normalmente los sistemas de aire acondicionado y temperaturas similares, no son afectados.
3.4.5. LA CARGA CRUZADA

En las vlvulas de termo expansin con carga cruzada, el elemento de poder est cargado con un lquido diferente al refrigerante que se est utilizando en el sistema. Este lquido puede ser un refrigerante o algn otro compuesto qumico. En una vlvula con carga cruzada, al graficar las curvas de saturacin (presin-temperatura) del fluido del elemento de poder y del refrigerante que usa el sistema donde est instalada la vlvula, estas curvas se cruzan, de all el nombre de Carga Cruzada (ver figura 61). Una carga cruzada puede ser lquida o gaseosa. Este tipo de cargas surgieron cuando se intentaba desarrollar una vlvula que eliminara las fluctuaciones (ver seccin de fluctuacin). Al principio se pens que si se diseaba una vlvula altamente sensible, esta respondera rpido a los cambios de presin y temperatura del gas de succin, proporcionando, por lo tanto, una mejor modulacin.

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FIG 61: CURVAS DE SATURACIN TPICAS DE UNA CARGA CRUZADA LQUIDA.

Pero este no fue el caso, de hecho, una vlvula altamente sensible slo agrav la condicin de la fluctuacin. Se intent lo opuesto, es decir, disear una vlvula que fuera menos sensible, y se encontr que se podan reducir o eliminar las fluctuaciones. En el desarrollo final, se encontr que una vlvula menos sensible a los cambios de temperatura del bulbo, pero que responde a los cambios normales en la presin del evaporador, demostr ser la ms prctica. Se tom este principio y se aplic para producir vlvulas con caractersticas anti fluctuantes. Cuando una vlvula de termo expansin con carga cruzada se instala en un sistema, por las caractersticas de la vlvula, este sistema arrancar cuando la presin de succin sea alta, y parar, cuando el compresor haya disminuido considerablemente la presin dentro del evaporador, llegando al punto a que est ajustado el control de baja presin. Despus de esto, comenzar a subir la temperatura en el evaporador y en el bulbo, aumentando tambin sus respectivas presiones. Puesto que el fluido dentro del bulbo es diferente al refrigerante del sistema, la presin del evaporador aumenta ms rpido que la del bulbo y la vlvula se cierra. Al haber una alta presin de succin, se requiere un alto sobrecalentamiento para que la presin del bulbo pueda vencer la presin dentro del evaporador. Esta es una situacin conveniente, ya que evita el regreso de lquido al compresor y ayuda a limitar la carga en el motor. Para ilustrar mejor el funcionamiento de una vlvula de termo expansin con carga cruzada, supongamos un sistema que trabaja con R-134a, en el cual se instala una vlvula con carga cruzada.

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Si graficamos las presiones y temperaturas de saturacin para los dos fluidos, resultarn las curvas de saturacin que se muestran en la figura 61. La curva A, corresponde al R-134a y representa las condiciones dentro del evaporador. Es la fuerza que cierra la vlvula. La curva punteada B, corresponde al fluido del elemento de poder, el cual es un refrigerante diferente o algn otro compuesto qumico. Como se puede ver en la grfica, las curvas aproximadamente se cruzan a 6 C. A temperaturas mayores, el fluido del bulbo tiene una presin de saturacin ms baja que la del R-134a; pero a temperaturas menores a ese punto, el fluido del bulbo puede desarrollar presiones ms altas que el refrigerante dentro del evaporador. Por lo anterior, la vlvula es menos sensible a los cambios de presin en el bulbo, que a los cambios de presin en el evaporador. Cuando hay una variacin en la temperatura del bulbo, su presin vara menos de lo que variara si estuviera cargado con el mismo refrigerante del sistema. Esto abate la fluctuacin. Durante la operacin, podremos notar que la presin disminuye hasta un punto donde las curvas estn ms cercanas. Esto significa que el sobrecalentamiento necesario para abrir la vlvula, tambin disminuye en la misma proporcin; lo que permite que se utilice ms superficie del evaporador para el efecto de refrigeracin, aumentando la capacidad del sistema. Una vez que el sistema est operando normalmente, las caractersticas de presin y de temperatura en el evaporador y el bulbo son muy similares, y la vlvula controlar de manera efectiva con un sobrecalentamiento normal a la salida del evaporador. La curva punteada C, representa las temperaturas a las cuales debe aumentar el fluido del elemento de poder, para que su presin pueda vencer las presiones abajo del diafragma y que la vlvula abra completamente. La diferencia de temperaturas entre la curva A (evaporador) y la curva C (bulbo), son los sobrecalentamientos de operacin de la vlvula. Por lo anterior, es evidente que cuando se instale en un sistema una vlvula de termo expansin con carga cruzada, su sobrecalentamiento deber ajustarse a la temperatura de evaporacin ms baja que alcance el sistema cuando est en operacin. Esto evita la inundacin del compresor con refrigerante lquido.
3.4.6. LA CARGA CRUZADA LQUIDA.

Generalmente, se utilizan donde es necesario un elemento de poder con carga lquida, para evitar que la carga se condense fuera del bulbo. Estas cargas tienen las mismas ventajas que las cargas lquidas normales, y aun ms: la disminucin de la presin de succin se hace lenta y moderadamente; reducen la carga en el compresor durante el arranque; reducen casi por completo la fluctuacin. Las caractersticas del sobrecalentamiento para aplicaciones especiales, pueden hacerse a la medida.
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Aunque las hay disponibles para aplicaciones en tres diferentes rangos de temperaturas, comnmente se utilizan en aplicaciones comerciales y de baja temperatura, digamos de 4 C para abajo.
3.4.7. LA CARGA CRUZADA GASEOSA. Este tipo de cargas tienen las caractersticas de todos los otros tipos juntos, y por lo tanto,

una vlvula con carga cruzada gaseosa puede servir como reemplazo de cualquier otra vlvula en el rango de temperaturas entre 10 y -40 C. Estas vlvulas pueden aplicarse en un rango muy amplio de temperaturas, y pueden usarse con cualquier tipo de sistema de refrigeracin o aire acondicionado. Sin embargo, comercialmente su uso principal es en bombas de calor. En general, las ventajas de las vlvulas de termo expansin con cargas cruzadas son: cierran rpidamente cuando el compresor para; eliminan la fluctuacin; mantienen un sobrecalentamiento casi constante; evitan el regreso de lquido al compresor; permiten una rpida disminucin de la presin de succin (pull down); protegen al compresor contra sobrecargas (MOP) y pueden instalarse sin considerar la temperatura ambiente, ya que no pierden el control si la vlvula est ms fra que el bulbo.
3.4.8. LA CARGA DE ADSORCIN.

Finalmente, mencionaremos el tipo de carga de adsorcin. En realidad, esta es una variante de la carga gaseosa cruzada. Los elementos de poder con cargas de adsorcin dependen de un principio diferente. En estas vlvulas de termo expansin, el elemento de poder contiene dos sustancias. Una es un gas no condensable, tal como el bixido de carbono, el cual proporciona la presin. La otra, es un slido; como el carbn, la slica gel o la almina activada. Estas sustancias tienen la habilidad de adsorber gas, dependiendo de su temperatura. Las sustancias adsorben gas con ms facilidad a bajas temperaturas. Adsorcin significa la adhesin de una capa de gas del grueso de una molcula, sobre la superficie de una sustancia slida. No hay combinacin qumica entre el gas y la sustancia slida (adsorbente). Al calentarse el bulbo sensor, la presin en su interior aumentar debido a la liberacin del gas adsorbido. Al enfriarse el bulbo, su presin disminuye debido a que la sustancia adsorbe de nuevo al gas. Este cambio de presin se usa para controlar la apertura de la aguja de la vlvula, en una vlvula de termo expansin. La apariencia y construccin general de estas vlvulas, es la misma que con las de carga gaseosa cruzada. La nica diferencia est en el gas y las sustancias contenidas en el elemento de poder para controlar sus presiones.
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Estas vlvulas de termo expansin tienen la ventaja de un retardo presin-temperatura en su operacin. Tienen amplias aplicaciones de temperaturas, y se pueden usar en cualquier tipo de sistema de refrigeracin o aire acondicionado. Su rango es suficiente para cubrir casi cualquier aplicacin de refrigeracin. El gas en el elemento de poder es un gas no condensable, mismo que permanece como tal, durante el rango de operacin de la vlvula. Cada una de las diferentes cargas de bulbos mencionadas, tienen sus propias caractersticas individuales de sobrecalentamiento. Las diferentes curvas ilustradas en la figura 62, muestran las limitantes de operacin de cada tipo. Estas curvas, no deben considerarse como valores verdaderos, sino solamente para ilustrar las ventajas y desventajas de cada una. El parntesis horizontal indica el rango ptimo de mejor operacin.

FIG 62: COMPARACIN DE LOS RANGOS DE OPERACIN DE LAS DIFERENTES CARGAS.

De la informacin proporcionada por las curvas de la figura 62, sobresale el hecho que la carga gaseosa cruzada W con MOP, es considerada como el mejor desarrollo. Esta carga mantiene casi constante el sobrecalentamiento, en un rango de 10 hasta 40C de evaporacin; lo que hace posible obtener un efecto de refrigeracin mximo. Es de esperarse que los ajustes de sobrecalentamiento, sean consistentes para el
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rango completo de operacin del evaporador, eliminando la preocupacin de la fluctuacin en los extremos de rangos de temperaturas.
3.4.9. BULBOS CON BALASTO.

En sistemas de aire acondicionado y temperaturas similares, se requiere un sobrecalentamiento constante. Aunque la carga gaseosa cruzada proporciona un sobrecalentamiento casi constante, no elimina en su totalidad la fluctuacin. Investigaciones exhaustivas demostraron que la mejor aproximacin segua siendo una vlvula menos sensible a los cambios de temperatura del bulbo, y que s respondiera a la presin normal del evaporador. Siguiendo este principio, algunos fabricantes de vlvulas cambiaron el mtodo, colocando un balasto dentro del bulbo de una vlvula con carga gaseosa cruzada. Este balasto no es otra cosa que una barra cuadrada de acero, aunque se pueden utilizar otros materiales. El aumento de sobrecalentamiento se retarda con los cambios de temperatura y presin del bulbo, puesto que la masa de la barra de acero proporciona un retardo trmico. Este balasto, acta como dispositivo de seguridad en caso de que una oleada de lquido, llegara hasta la lnea de succin. El lquido enfriara la pared del bulbo en contacto con la lnea de succin. La pequea cantidad de carga dentro del bulbo, pasara de la superficie menos fra de la barra de acero, y se asentara sobre la pared interna ms fra del bulbo adyacente a la lnea de succin. Esto producira una disminucin inmediata de la temperatura y presin del bulbo, y cerrara la vlvula rpidamente. As pues, el principio anti fluctuante tiene dos caractersticas. La vlvula abre lentamente a la persistente demanda de ms flujo de refrigerante, pero cierra rpidamente para evitar el regreso de lquido. En la figura 63, se ilustra la operacin de una carga de bulbo sin balasto. Puesto que responder rpidamente en una forma de abrir y cerrar, la vlvula puede sobrealimentar y alimentar de menos, causando la indeseable fluctuacin en el sistema.

FIG 63: VARIACIN DEL SOBRECALENTAMIENTO CON RESPECTO AL TIEMPO EN UN BULBO SIN BALASTO.

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En la figura 64, se ilustra la variacin del sobrecalentamiento de operacin de un sistema de refrigeracin tpico con bulbo con balasto. Cuando disminuye la carga del sistema, la temperatura y el flujo en la lnea de succin tambin disminuyen, y el sobrecalentamiento de operacin aumenta rpidamente. Conforme aumenta la temperatura de la lnea de succin, la presin del bulbo aumenta lentamente y el sobrecalentamiento de operacin disminuye de la misma forma, hasta un nivel predeterminado. Despus de varios ciclos en que se va abatiendo la amplitud, el sistema operar al sobrecalentamiento predeterminado, con un mnimo de fluctuaciones en la lnea de succin.

FIG 64: VARIACIN DEL SOBRECALENTAMIENTO CON RESPECTO AL TIEMPO EN UN BULBO CON BALASTO.

3.4.10. CUL CARGA UTILIZAR?

Para ayudarle a comparar la carga correcta con su aplicacin especfica, consulte el cdigo selector de cargas de vlvulas de termo expansin de la tabla 3.2. Esta tabla corresponde a las cargas utilizadas por ALCO CONTROLS. Es importante sealar que cada fabricante de vlvulas de termo expansin utiliza su propia nomenclatura, para clasificar los diferentes tipos de cargas y los diferentes tipos de refrigerantes. Las letras que utiliza ALCO CONTROLS para asignar las diferentes cargas del elemento de poder, son como sigue: L G C, Z CA W MOP W Carga lquida Carga gaseosa Cargas cruzadas lquidas Carga cruzada gaseosa Carga cruzada gaseosa con MOP Carga de adsorcin

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TABLA 3.2 - SELECTOR DE CARGAS PARA VLVULAS DE TERMO EXPANSIN DE ALCO CONTROLS.

3.5 VLVULAS DE TERMO EXPANSIN DE PUERTO BALANCEADO. Vimos en el tema de "Fluctuacin", que el patrn de flujo de una vlvula de termo expansin de un slo puerto, puede causar dificultades en condiciones de baja carga. Mientras ms grande el rea del puerto (tonelajes ms grandes), ms propensa est la vlvula a fluctuar u oscilar. En aos pasados, cuando la energa no era tan costosa, los tcnicos en refrigeracin especulaban con sus sistemas. Con frecuencia, las temperaturas de condensacin andaban cerca de los 40C y utilizaban mucha ms energa; pero lo que hacan era derramar ms agua sobre el condensador, para compensar por el amplio rango de condiciones ambientales cambiantes, y todos se sentan satisfechos con los resultados. Pero los tiempos cambian. Muchos de los sistemas en la actualidad emplean temperaturas de condensacin bases en el rango de 16 a 21C. Son ms eficientes,
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proporcionan mayor capacidad y duran ms. Pero tambin pueden desbalancearse con mayor facilidad, cambiando el sobre-calentamiento, la capacidad y la eficiencia, y quizs an, inundando el compresor. Una solucin til al problema del desbalance, es una idea que surgi hace ms de 30 aos: las vlvulas de puerto balanceado (algunas veces llamadas: "vlvulas de doble puerto"). En efecto, las vlvulas de puerto balanceado "balancean" el sistema, operando a un sobrecalentamiento constante, sobre un rango muy amplio de presin hidrosttica y de variaciones de carga. En una vlvula de termo expansin convencional, como la de la figura 38, con la direccin del flujo de tal forma que la presin de entrada est aplicada debajo de la aguja, al aumentar la presin, la vlvula tiende a moverse en la direccin de abrir. Inversamente, cuando la presin de entrada baja, la vlvula tiende a moverse en la direccin de cerrar. Este cambio en la posicin de la aguja de la vlvula, con un cambio en la presin de entrada, se conoce como desbalance. El resultado, una operacin errtica y una variacin en el ajuste original del sobrecalentamiento. El mismo fenmeno ocurre cuando la presin de salida (evaporador) vara al cambiar las condiciones de carga, con los mismos resultados. La diferencia en construccin de los dos tipos de vlvulas hace toda la diferencia. En la vlvula de puerto balanceado, como la mostrada en la figura 65, una pequea flecha conecta la aguja de la vlvula a la varilla ajustada arriba de la lnea de apertura. Esta rea es igual al rea efectiva del puerto.

FIG 65: FUERZAS BALANCEADAS EN UNA VLVULA DE DOBLE PUERTO O PUERTO BALANCEADO.

FIG 66: ENSAMBLES DE LA CAJA DE AGUJA Y ASIENTO PARA UNA VLVULA DE PUERTO BALANCEADO Y UNA VLVULA ORDINARIA.

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Cuando se aplica una presin aumentada, sta empuja sobre las dos, la aguja y la varilla. Debido a que est actuando sobre dos reas iguales, pero en direcciones opuestas, el cambio de presin se cancela y la vlvula permanece en su posicin moduladora original. La vlvula est diseada de tal manera que crea un "contra-flujo" en contra las vlvulas, y por lo tanto, elimina cualquier desequilibro a travs de los dos puertos. (Ver figura 66.) El flujo a travs del puerto superior, entra en los orificios radiales superiores de la caja del ensamble del asiento, se mueve hacia arriba a travs del asiento superior, luego hacia abajo, a travs del pasaje interno del carrete, y sale de los orificios que se encuentran en la parte inferior del carrete. La cada de presin a travs de este puerto, ejerce una fuerza en la direccin de cerrar (hacia arriba). El flujo a travs del puerto inferior, entra en los orificios radiales inferiores de la caja del ensamble del asiento y se mueve hacia abajo, a travs del puerto formado por el asiento de la caja y el carrete de la vlvula. El lquido a alta presin acta hacia abajo sobre el carrete y la cada de presin a travs del carrete, y el asiento ejerce una fuerza en direccin de abrir. Puesto que el rea de puerto efectiva, tanto de los puertos de la caja superior e inferior, es casi la misma, la fuerza neta desbalanceada a travs de estos es insignificante. Esta caracterstica hace posible que las nuevas cajas de ensamble de doble puerto, modulen sobre un rango de cargas mucho ms amplio de lo que era posible con el estilo tradicional de vlvulas de un solo puerto. Las vlvulas de flujo reversible, proporcionan un control satisfactorio a cargas menores del 15% de la capacidad nominal de la vlvula. Su funcionamiento es superior a cualquier producto competitivo disponible. El funcionamiento real en el campo, ha demostrado la superioridad de las vlvulas de termo expansin de doble puerto, as como su habilidad para reducir la fluctuacin a un mnimo. Parecera entonces, que una vlvula de termo expansin de puerto balanceado es el "cura todo" del sistema. Pero, aunque las vlvulas de termo expansin permitiran que un sistema opere en un rango ligeramente ms amplio de presin hidrosttica y condiciones de carga, debern seleccionarse adecuadamente, para asegurar un funcionamiento adecuado del sistema. Normalmente, una vlvula de termo expansin con la conexin adecuada, trabajar bien en el sistema para el cual fue diseada. Cuando se selecciona el tamao adecuado, esta mantendr operando el sistema a una eficiencia alta, con buena economa.

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3.6 SELECCIN DE VLVULA DE EXPANSIN TERMOSTTICA. Supongamos que en un sistema se va a reemplazar la vlvula de termo expansin porque fall, y no se conoce su capacidad. Qu se debe hacer? Si se instala una vlvula de mayor tamao, va a funcionar errticamente o a inundar el evaporador. Si la vlvula es muy pequea, no alimentar suficiente, lo cual tambin puede causar dao al compresor. Los fabricantes de vlvulas de termo expansin las clasifican en base a un conjunto especfico de condiciones y normas, determinadas por el Instituto de Refrigeracin y Aire Acondicionado (ARI), o por la Sociedad Americana de Ingenieros en Calefaccin, Refrigeracin y Aire Acondicionado (ASHRAE). Esta clasificacin es nominal, y es la que viene grabada en la placa y en la caja de la vlvula. De acuerdo a la norma 750 de ARI, la capacidad nominal se determina a una temperatura en el evaporador de 40F (4.4C), y a una cada de presin a travs de la vlvula de 60 psi (414 kPa) para el R12, el R-134a y el R-500, y 100 psi (690 kPa) para el R-22 y el R-502. Adems, el refrigerante que llega a la entrada de la vlvula debe ser completamente lquido, estar libre de vapor y debe estar a una temperatura de 100F (37.8C). Todos los fabricantes de vlvulas de termo expansin clasifican sus vlvulas de acuerdo a esta norma, y publican sus valores en forma de tablas en sus respectivos catlogos, para diferentes refrigerantes y a varias temperaturas de evaporacin. Si la temperatura del refrigerante que llega a la vlvula es diferente a 100F (37.8C), se proporciona una tabla con factores para hacer la correccin. Esta clasificacin o capacidad nominal, puede ser muy diferente a la que realmente se requiere en el trabajo. Si se confa en la etiqueta o en la placa y se sigue ciegamente, puede resultar caro por las vueltas que haya que dar para revisar el equipo. Cada fabricante de vlvulas tiene una herramienta para ayudarle al tcnico a determinar exactamente cul vlvula va en cada aplicacin. Esta se llama Carta de Capacidad Extendida, y muestra lo que cada vlvula puede hacer en cada situacin. Estas cartas o tablas, generalmente se publican en el catlogo. Para usar estas cartas, es necesario determinar cuatro datos bsicos, adems del refrigerante usado en el sistema: - La capacidad del sistema de refrigeracin. - La temperatura del lquido que entra a la vlvula. - La temperatura de saturacin del evaporador. - La cada de presin a travs de la vlvula. Para obtener esta informacin, se recomienda lo siguiente:
3.6.1. LA CAPACIDAD DEL SISTEMA DE REFRIGERACIN.

Debe determinarse el tamao del sistema en kcal/hr o toneladas de refrigeracin (1 T.R. = 3,024 kcal/hr). Si se tiene disponible, debe revisarse la literatura del fabricante del sistema; si no se tiene disponible ningn tipo de literatura del fabricante, deber
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encontrarse la clasificacin del compresor en su placa. No debe tratarse de igualar la vlvula a esa clasificacin, porque puede variar dependiendo de la temperatura deseada en el espacio refrigerado. La temperatura promedio de un evaporador de aire acondicionado es de 5C; para refrigeracin, es de 3 a 8C abajo de la temperatura del producto ms fro almacenado. As pues, la capacidad del compresor en refrigeracin, puede ser considerablemente menor que su capacidad nominal en la placa. Sirve solamente como una gua para la verdadera clasificacin de la vlvula.
3.6.2. TEMPERATURA DEL LQUIDO QUE INGRESA A LA VLVULA.

Para que la lectura sea lo ms precisa posible, esta temperatura se determina con un termmetro de los que se fijan a la tubera con una correa, o con uno similar. Como ya se mencion antes, las capacidades nominales de las vlvulas, se establecen a una temperatura del refrigerante lquido, libre de vapor, en la entrada de la vlvula de 100F (37.8C). Si la temperatura del lquido medida a la entrada de la vlvula, es mayor o menor de 100F, en las cartas de capacidad extendidas se muestran unos factores de correccin que servirn para hacer la compensacin. Puesto que la capacidad y rendimiento de la vlvula de termo expansin est basada en el refrigerante lquido que entra, se deber prestar especial cuidado a la cada de presin total en la lnea de lquido. Si esta cada de presin es muy grande, el refrigerante lquido se evaporar antes de llegar a la vlvula, formando lo que se conoce como "Flash Gas". En este caso, se le deber proporcionar un sub-enfriamiento al refrigerante lquido a la salida del condensador (ver captulo de Indicadores de Lquido y Humedad), para asegurar que el refrigerante entre a la vlvula totalmente lquido, todo el tiempo.
3.6.3. TEMPERATURA DE SATURACIN DEL EVAPORADOR.

Si no se conoce esta temperatura, se puede estimar siguiendo la gua del punto 1. Debe ser menor que la temperatura requerida en el espacio refrigerado; si no, no se llevara a cabo la transmisin de calor. Si se observa detenidamente la tabla de capacidades, se notar que la capacidad de una vlvula de termo expansin disminuye al bajar la temperatura del evaporador. Esto se debe a que a menor temperatura de evaporacin, se reduce el calor latente absorbido por kg de refrigerante lquido. Como resultado, se reduce el efecto global de refrigeracin. La temperatura deseada en el evaporador, es importante, cuando se desea seleccionar correctamente el tamao de una vlvula de termo expansin.
3.6.4. CADA DE PRESIN A TRAVS DE LA VLVULA.

Aqu, cabe aclarar, que lo que se debe determinar es la diferencia entre la presin del lado de entrada de la vlvula y la presin del lado de la salida. No debe caerse en el
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error comn, de simplemente sacar la diferencia entre las presiones de descarga y de succin del compresor. Puede que tambin sea necesario estimar la cada de presin debida a longitudes de tubera o a conexiones y accesorios, tales como vlvulas de paso, solenoides, filtros, distribuidores, etc. La presin a la salida de la vlvula ser ms alta que la presin de succin indicada en el compresor, debido a prdidas por friccin a travs del distribuidor, de los tubos del evaporador, conexiones, vlvulas y filtros. La presin a la entrada de la vlvula ser ms baja que la presin de descarga indicada en el compresor, debido a prdidas por friccin creadas por la longitud de la lnea de lquido, tubera del condensador, vlvulas, conexiones, filtros y otros accesorios y, posiblemente, por alguna tubera vertical con flujo ascendente. La nica excepcin a esto es cuando la vlvula est ubicada considerablemente abajo del recibidor, y la presin esttica que se acumula es ms que suficiente para contrarrestar las prdidas por friccin. El dimetro de la lnea de lquido deber seleccionarse adecuadamente, dando la debida consideracin a su longitud, adems de la longitud equivalente adicional por el uso de conexiones y vlvulas. Cuando sea necesario un levantamiento vertical en la lnea de lquido, deber incluirse una cada de presin adicional por la prdida de presin esttica. En resumen, la cada de presin a travs de la vlvula de termo expansin, ser la diferencia entre las presiones de descarga y succin en el compresor, menos las cadas de presin en la lnea de lquido y la de succin. Algunas veces habr que consultar tablas para determinar las cadas de presin, tanto en tubera como en conexiones, vlvulas y accesorios. As que, cuando no se conozca el tamao exacto de la vlvula, tmese unos cuantos minutos para seguir los pasos recomendados y podr hacer la seleccin ms adecuada. Vale la pena invertir este tiempo por la satisfaccin que deja el haber hecho la mejor eleccin, y tambin, para ahorrarse las molestias y costosas llamadas para regresar a hacer reparaciones. A continuacin ponemos algunos ejemplos de seleccin.
3.6.5. EJEMPLO 1.

Reemplazo de una vlvula de termo expansin en un sistema de refrigeracin comercial con R-134a, como el que se muestra en la figura 67. La capacidad del sistema es de 2.5 TR (7,560 kcal/hr) y es para conservacin de productos lcteos. Siguiendo los pasos mencionados anteriormente, los valores que nos falta determinar son la temperatura del lquido, la temperatura de evaporacin y la cada de presin a travs de la vlvula.

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FIGURA 67: DIAGRAMA DE UN SISTEMA DE REFRIGERACIN TPICO CON R-134a.

Generalmente, en la conservacin de productos lcteos, la temperatura de estos debe ser de 4C (40F); por lo que la temperatura de evaporacin es menor que la del producto, digamos -2C (28F). Tal como se mencion anteriormente, la temperatura del lquido a la entrada de la vlvula, se determina midiendo directamente en la tubera con un termmetro. Si el sistema no est operando y no hay manera de medir la temperatura directamente, podemos estimarla a partir de los datos de diseo, es decir, si la temperatura de condensacin es de 35C, el lquido llegar a la vlvula a una temperatura menor, dependiendo de la cada de presin que haya en la lnea de lquido. Digamos que para este ejemplo la temperatura es de 32C (90F). Para determinar la cada de presin a travs de la vlvula, tomamos como referencia las presiones de descarga y de succin medidas en el compresor. Digamos que stas son de 115 y 20 psig, respectivamente. Refirindonos a la figura 67, podemos determinar las cadas de presin en la lnea de lquido y en la lnea de succin. Existen tablas donde viene la longitud equivalente para conexiones, vlvulas y accesorios. Deben considerarse, adems, las prdidas por friccin en el condensador, el evaporador y las tuberas. Para este ejemplo, digamos que la cada de presin en la lnea de lquido es de 10 psi, por lo que la presin del refrigerante a la entrada de la vlvula, es de 115 - 10 = 105 psi.
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Haciendo las mismas consideraciones en la lnea de succin, la cada de presin a travs del evaporador, del filtro de succin y por la tubera, es de 5 psi; por lo que la presin a la salida de la vlvula es 20 + 5 = 25 psig. La cada de presin a travs de la vlvula es de 105 - 25 = 80 psig. En la tabla 3.3 se muestra un segmento de la carta de capacidad extendida para R134a.

TABLA 3.3 - SEGMENTO DE LA TABLA DE CAPACIDAD EXTENDIDA.

El siguiente paso es seleccionar la vlvula. Primero, entramos con la temperatura de evaporacin, que en nuestro caso, es de -2C (28F). Como este valor cae entre las columnas de 40 y 20F, interpolamos a un valor intermedio. Enseguida, como la cada de presin a travs de la vlvula es de 80 psi y la capacidad del sistema es de 2.5 TR, tomamos los valores en la columna de 80, donde cruzan con la capacidad nominal de 2.5 TR, correspondiente al modelo HF 2-1/2 M. En la columna de 40F, tenemos un valor de 2.74 y en la de 20F un valor de 2.62. El valor promedio entre estos dos es de 2.68 TR, lo que nos indica que la seleccin es adecuada, ya que el valor resultante debe ser igual o ligeramente mayor que el tonelaje del sistema. Pero adems, hay que corregir este valor, utilizando los factores de la tabla 3.4, ya que la temperatura del lquido es menor de 37.8C (100F).

TABLA 3.4 - TABLA DE FACTORES DE CORRECCIN DE LA CAPACIDAD REAL DE UNA VLVULA CUANDO LA TEMPERATURA DEL LQUIDO ES DIFERENTE DE 100F (37.8C).

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La temperatura del lquido a la entrada de la vlvula para este ejemplo es de 32C (90F); por lo que el factor de correccin en la tabla 6.44, es el correspondiente a la intercepcin de R-134a y 90F, o sea, 1.07. La capacidad real de la vlvula de expansin seleccionada, una vez instalada en nuestro sistema, ser de: 2.68 x 1.07 = 2.86 TR.
3.6.6. EJEMPLO 2

Se tienen los siguientes datos: Refrigerante del sistema = R-502 (baja temperatura). Capacidad del evaporador = 12 TR (36,288 kcal/h). Temperatura de evaporacin = -25C (-13F). Temperatura de condensacin = 49C (120F). Cada de presin en tuberas, conexiones y accesorios = 10 psi. Para el R-502 a una temperatura de condensacin de 49C (120F), corresponde una presin de 283 psig, y a una temperatura de evaporacin de -25C (-13F), corresponde una presin de 20 psig. La presin de condensacin, menos la presin de evaporacin es 283 - 20 = 263 psi. A este valor se le resta la cada de presin en las lneas, y tenemos que la cada de presin a travs de la vlvula es de 263 - 10 = 253. Con estos datos, nos vamos a las cartas de capacidad extendida en el catlogo, y vemos que para R-502, la vlvula que anda en el rango de 12 TR, es el modelo TRAE12R. Nuevamente, como la temperatura de evaporacin cae en un valor intermedio de los que vienen en la carta, interpolamos entre las temperaturas de -10 y -20F, entrando con una cada de presin de 250 psi. Los valores de la tabla son 15.7 TR a -10F y 13.1 TR a -20F, por lo que el valor interpolado es de 14.19 TR. Como la temperatura del lquido es diferente a los 100F, tenemos que hacer la correccin correspondiente. De la tabla de factores de correccin, vemos que a 43C (110F) para R-502, es 0.91; por lo que la capacidad real de la vlvula ser 14.9 x 0.91 = 13.5 TR. En este ejemplo, la cada de presin de 10 psi, es la diferencia entre la presin de la lnea de lquido y la de la lnea de succin, por lo que simplemente se resta de la diferencia entre las presiones de descarga y de succin. El factor de correccin se selecciona a la temperatura de 43C, y no a la de condensacin (49C), ya que se considera que hay una cada de temperatura entre la descarga del compresor y la entrada a la vlvula de termo expansin. Tambin, est vlvula deber ser con igualador externo debido a la cada de presin en el evaporador. La conexin es soldable.

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3.6.7. EJEMPLO 3

Se tienen los siguientes datos: Refrigerante = R-22 (sistema de aire acondicionado). Capacidad del evaporador = 7.5 TR (22,680 kcal/h). Temperatura de evaporacin = 5C (41F). Temperatura de condensacin = 35C (95F). Cada de presin en tuberas, conexiones y accesorios = 12 psi. Para el R-22 a una temperatura de 5C, corresponde una presin de 70 psig, y a 35C, corresponde una presin de 182 psig. La diferencia entre estas presiones es de 182 70 = 112 psi. Si restamos a este valor la cada de presin en tuberas, conexiones y accesorios, tenemos que la cada de presin a travs de la vlvula es de 112 - 12 = 100 psi. De la carta de capacidad extendida en el catlogo, tenemos que el modelo seleccionado es la vlvula TCL7-1/2H, la cual a una temperatura de evaporacin de 40F da un valor de 7.4 TR. Nuevamente, tenemos que corregir este valor, ya que la temperatura del lquido entra a menos de 100F. De la tabla de factores de correccin a 90F, el factor es 1.06, por lo que la capacidad real de la vlvula seleccionada a las condiciones de operacin, es de 7.4 x 1.06 = 7.84 TR.
3.6.8. MEDICIN Y AJUSTE DEL SOBRECALENTAMIENTO

A menos que se especifique lo contrario, todos los fabricantes de vlvulas de termo expansin, ajustan las vlvulas a un sobrecalentamiento estndar, el cual es suficiente para que la vlvula funcione a su capacidad nominal. Generalmente, este ajuste es suficiente para que la vlvula opere adecuadamente y no es necesario cambiarlo. Algunos fabricantes ajustan el sobrecalentamiento a una "temperatura de bao", la cual es codificada alfabticamente sobre la placa como se muestra en la tabla 3.5. As pues, una vlvula con un "10A" estampado en la placa, ha sido ajustada a un sobrecalentamiento esttico de 10F (5.6C) con un bao de 32F (0C). De manera similar una vlvula estampada con "10C", ha sido ajustada a un sobrecalentamiento esttico de 10F (5.6C) con un bao de 0F (-18C). Con frecuencia se refiere al sobrecalentamiento como el "pulso" de la vlvula de termo expansin. El sobrecalentamiento es importante para evaluar el funcionamiento de una vlvula, sobre todo, para hacer un buen diagnstico cuando se sospecha que la vlvula es la que est fallando. Para conocer el sobrecalentamiento que est manteniendo una vlvula de termo expansin en un sistema de refrigeracin, se necesita determinar los valores que son:

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La presin y la temperatura del gas de succin, justo en el sitio donde est ubicado el bulbo de la vlvula. Con un termmetro de precisin adecuado, se puede medir la temperatura directamente sobre la lnea de succin. Se puede utilizar un termmetro de bolsillo para refrigeracin, con abrazadera apropiada para el bulbo; o bien, se puede ser aun ms preciso, utilizando un potencimetro (termmetro elctrico) con termopares (cables y sondas).

TABLA 3.5 - DIFERENTES "TEMPERATURAS DE BAO" A LAS QUE SE AJUSTA EL SOBRECALENTAMIENTO DE FBRICA.

El elemento sensor de su termmetro deber ser fijado con cinta en la lnea de succin, en el punto donde est ubicado el bulbo, y deber aislarse contra el medio ambiente. Los elementos de temperatura de este tipo, as como los termmetros, si no se aslan, darn una lectura promedio de la lnea de succin y el ambiente. La presin se puede medir por dos mtodos: 1) Si la vlvula cuenta con igualador externo, se puede instalar una conexin "T" en la lnea del igualador externo, y medir all directamente la presin con un manmetro calibrado. Suponiendo que se cuenta con un manmetro y medidor de temperatura exactos, este mtodo proporcionar lecturas de sobrecalentamiento lo suficientemente exactas para todo fin prctico. 2) Si la vlvula no cuenta con igualador externo, la presin se mide en la vlvula de servicio de succin del compresor. Con este segundo mtodo se pueden hacer dos consideraciones: a) Estimar la cada de presin en la lnea de succin por las conexiones, accesorios y tuberas, y sumar ste valor a la presin leda en el compresor. El resultado ser la presin que se tiene en el sitio donde est ubicado el bulbo. b) Si el equipo es muy compacto, donde no se considera cada de presin en la lnea de succin, la presin ser entonces la misma que
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la leda en la vlvula de servicio del compresor. Puesto que las estimaciones de cada de presin en la lnea de succin, generalmente, no son lo suficientemente precisas para proporcionar una perspectiva real de sobrecalentamiento, no se puede confiar en este mtodo para obtener valores absolutos. Cabe hacer notar que el error en este caso siempre ser positivo, y que el sobrecalentamiento resultante, ser mayor que el valor real. Volviendo a expresar lo anterior, el nico mtodo de verificar el sobrecalentamiento que arrojar un valor absoluto, es en el que se obtienen las lecturas de presin y temperatura a la salida del evaporador. Otros mtodos empleados arrojarn un sobrecalentamiento ficticio, el cual puede resultar engaoso, cuando se utiliza para analizar el funcionamiento de una vlvula de termo expansin. Al darse cuenta de las limitaciones de estos mtodos aproximados y de la direccin del error, con frecuencia es posible determinar que la causa de una aparente avera en la vlvula, se debe al uso de mtodos inadecuados de instrumentacin, ms que a un mal funcionamiento. Otro error ms que se presentar al detectar fallas en reas montaosas o lugares muy altos sobre el nivel del mar, es la baja presin manomtrica, comparadas con las lecturas al nivel del mar. Utilice una tabla de presin temperatura que tenga lecturas corregidas a 1500 o a 2000 m.
3.6.9. EJEMPLOS DE CMO MEDIR EL SOBRECALENTAMIENTO

Enseguida, veremos un ejemplo de cada uno de los mtodos descritos anteriormente, acerca de la medicin del sobrecalentamiento. 3.6.9. a. Ejemplo 1 Cuando la vlvula cuenta con igualador externo, en un sistema con R-22. Refirindonos a la figura 68, primero determinamos la temperatura del vapor sobrecalentado a la salida del evaporador, justo en el sitio donde est ubicado el bulbo. Para hacer esto, se necesita primero limpiar el rea del tubo de succin donde se va a hacer la medicin, y fijar el termopar con cinta aislante. Digamos que la temperatura obtenida sea de 11C. Enseguida, se determina la presin de succin con un manmetro calibrado. Este manmetro se conecta a una "T", previamente instalada en la lnea del igualador externo. Dependiendo de la facilidad de acceso que se tenga, la conexin "T" puede instalarse en cualquiera de los dos extremos de la lnea del igualador, como se muestra en la figura 68.
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FIG 68: EJEMPLO DE MEDICIN DEL SOBRECALENTAMIENTO PARA UNA VLVULA CON IGUALADOR EXTERNO Y R-22.

Tambin se puede hacer una desviacin, utilizando las mangueras del mltiple de servicio. Supongamos que la presin leda sea de 70 psig. De la tabla de presintemperatura, se determina la temperatura de saturacin para el R-22, correspondiente a la presin leda, que en este caso es de 5C. El sobrecalentamiento va a ser el valor que resulte de restar la temperatura de saturacin (5C) de la tempera tura sensible medida en el primer paso (11C); es decir: Sobrecalentamiento = 11C - 5C = 6C. 3.6.9. b. Ejemplo 2 Cuando la vlvula no cuenta con igualador externo, en un sistema con R-134a. Refirindonos a la figura 69, el mtodo alterno para determinar el sobrecalentamiento cuando la vlvula no cuenta con igualador externo, o en instalaciones estrechamente unidas, es el siguiente: primero, determinamos la temperatura del vapor sobrecalentado a la salida del evaporador, de la misma manera que el ejemplo anterior. Digamos que la temperatura es de 2C. Medimos la presin de succin con un manmetro calibrado, directamente en la vlvula de servicio de succin del compresor; en este caso, la presin es de 22 psig. Enseguida, estimamos la prdida de presin por conexiones y accesorios en la lnea de succin. Para nuestro ejemplo, consideramos esta cada de presin de 2 psi. Sumamos este valor a la presin obtenida en la vlvula de servicio del compresor, para obtener la presin de succin a la salida del evaporador, que es la que necesitamos: Presin de succin = 22 psig + 2.0 psi = 24 psig. De la tabla de presin - temperatura para R-134a, determinamos la temperatura de saturacin correspondiente a esta presin, que para este ejemplo es de -3C.

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FIGURA 69 - MEDICIN DEL SOBRECALENTAMIENTO EN UNA VLVULA SIN IGUALADOR EXTERNO Y R-134A.

Nuevamente, el sobrecalentamiento ser el valor que resulte de restar la temperatura de saturacin (-3C) a la temperatura sensible medida en el primer paso (2C); es decir: Sobrecalentamiento = 2C - (-3)C = 5C. Como regla general, el sobrecalentamiento independientemente del refrigerante que se aproximadamente dentro de los siguientes valores: a la salida del evaporador, est utilizando, deber estar

1. Alta temperatura (temp. evap. 0C o mayor) entre 6 y 7C. 2. Temperatura media (temp. evap. -18 a 0C) entre 3 y 6C. 3. Baja temperatura (temp. evap. abajo de -18C) entre 1 y 3C.
3.6.10. CMO AJUSTAR EL SOBRECALENTAMIENTO

Normalmente, todas las vlvulas de termo expansin tendrn un buen funcionamiento con el ajuste preestablecido de la fbrica, y por lo general, no es necesario modificarlo. Aunque ocasionalmente, en muy pocos sistemas, el ajuste de sobrecalentamiento puede requerir alguna modificacin en la instalacin, sin importar la marca de la vlvula. Antes de ver el procedimiento para variar el sobrecalentamiento, es conveniente conocer cmo se hace el ajuste de fbrica. El sobrecalentamiento en lo que a vlvulas de termo expansin se refiere, puede dividirse en tres categoras: 3.6.10. a. Sobrecalentamiento esttico. Es el sobrecalentamiento necesario para contrarrestar la fuerza del resorte, de tal manera, que cualquier sobrecalentamiento adicional causar que se abra la vlvula.

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3.6.10. b. Sobrecalentamiento de apertura. Cantidad de sobrecalentamiento que se requiere, para levantar de su asiento la aguja de la vlvula, a fin de permitir el flujo de refrigerante hasta su capacidad de clasificacin. 3.6.10. c. Sobrecalentamiento de operacin. calentamiento al cual opera la vlvula en un capacidad nominal. El sobrecalentamiento sobrecalentamientos esttico y de apertura. sobrecalentamientos. Bajo condiciones normales, es el sobre sistema de refrigeracin; o sea, a su de operacin, es la suma de los En la figura 70, se ilustran los tres

La capacidad de reserva es importante, puesto que proporciona la habilidad para compensar los incrementos sustanciales, que ocasionalmente se presentan como carga en el evaporador, "flash gas" intermitente, reduccin en la presin de alta debido a condiciones ambientales bajas, falta de refrigerante, etc. El ajuste de fbrica del sobrecalentamiento esttico, se hace con la aguja de la vlvula comenzando a levantarse del asiento. Las termo vlvulas estn diseadas de tal manera, que es necesario un incremento en el sobrecalentamiento del gas refrigerante que sale del evaporador, usualmente de 2 a 3C por arriba del ajuste esttico de fbrica, para que la aguja abra hasta su posicin de clasificacin. Este sobrecalentamiento adicional se conoce como gradiente.

FIG 70: CURVA DE CAPACIDAD VS. SOBRECALENTAMIENTO, PARA UNA VLVULA DE TERMO EXPANSIN TPICA.

Por ejemplo, si el ajuste esttico de fbrica es de 3C, el sobrecalentamiento de operacin en la posicin de clasificacin, ser de 5 a 6C, a menos que se especifique lo contrario (figura 71.) Generalmente, los fabricantes proporcionan las termo vlvulas del tipo ajustable, con un ajuste de sobrecalentamiento esttico de fbrica de entre 3 y 6C. Si el sobrecalentamiento de operacin se eleva innecesariamente, disminuye la capacidad del evaporador.
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FIG 71: SOBRECALENTAMIENTO ESTTICO Y GRADIENTE DE UNA TERMO VLVULA.

Si el vstago de ajuste se gira en el sentido de las manecillas del reloj, se aumentar la presin del resorte P3, aumentando el sobrecalentamiento esttico, y se disminuyendo la capacidad de la vlvula. Girando el vstago en el sentido contrario a las manecillas del reloj, se disminuye el sobrecalentamiento esttico, y se aumenta la capacidad de la vlvula dentro de un rango limitado. Si despus de haber hecho la medicin correcta del sobrecalentamiento, como se mencion anteriormente, se determina que hay que hacer un ajuste, el procedimiento ms recomendable es el siguiente: Si el sobrecalentamiento est bajo, habr que girar el vstago aproximadamente media vuelta en sentido de las manecillas del reloj, esperar de 15 a 30 minutos, hasta que se estabilice el sistema a las nuevas condiciones, y luego hacer otra medicin del sobrecalentamiento. Si an est bajo el sobrecalentamiento, se repite el procedimiento. Si el sobrecalentamiento est alto, se tendr que proceder de la misma manera, slo que girando el vstago de ajuste en el sentido contrario. Es importante, entre una lectura y otra, esperar de 15 a 30 minutos a que se estabilice el sistema.

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ANLISIS CRTICOS DE LOS DIFERENTES ENFOQUES


Los seis tipos principales de controles de refrigerante que se describen en este trabajo recepcional incluyen los siguientes: Vlvula de aguja operada a mano Vlvula de expansin termosttica Vlvula de expansin automtica Flotador en el lado de presin alta Flotador en el lado de presin baja Tubo capilar o de estrangulacin .

Estos controles dependen para su operacin de uno de los factores siguientes: (1) cambios de presin, (2) cambios de temperatura, (3) cambios de volumen o cantidad, o (4) cualquier combinacin de los puntos anteriores. Se usan ejemplos tpicos para ilustrar la construccin y principios de operacin de los seis tipos de dispositivos de control y para simplificar la descripcin de cada uno. Se exponen las ventajas, desventajas y aplicaciones para desarrollar un conocimiento completo de las funciones de los dispositivos de control bajo condiciones variables. Los dispositivos para el control del refrigerante se conocen ms comnmente como dispositivos medidores. Un dispositivo medidor en el trabajo de refrigeracin es, principalmente, una restriccin que se introduce en el sistema. Esta restriccin permite que el compresor, por su accin de bombeo, mantenga una diferencia de presin. El compresor bombea el refrigerante del lado bajo al lado alto. El refrigerante regresa del lado alto al lado bajo a travs de la restriccin (dispositivo medidor). El compresor debe tener suficiente capacidad para poder bombear el refrigerante tan pronto como regresa por el dispositivo medidor. Cuando el compresor efecta este trabajo, mantiene la presin baja en el evaporador, lo cual es necesario para que el refrigerante hierva a una temperatura baja. Entonces se puede absorber calor por conducto del evaporador y se lleva a cabo la refrigeracin. Tambin, se puede disipar el calor cuando el compresor mantiene un nivel de presin alta y temperatura alta en el condensador. El dispositivo medidor, adems de constituir una restriccin, controla (mide) la velocidad de flujo del refrigerante del lado alto al lado bajo. Debido a su capacidad para controlar el refrigerante y a su adaptabilidad a las muchas y variadas aplicaciones del ciclo de refrigeracin, la vlvula de expansin termosttica ha jugado un papel importante en el continuo progreso de la industria de refrigeracin y aire acondicionado y su tecnologa.
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Como muchos otros componentes del sistema, el desarrollo de la vlvula de expansin termosttica, ha sido un resultado de la evolucin tcnica. En los primeros das de la refrigeracin mecnica, el control del refrigerante se haca con una vlvula de aguja operada manualmente, la cual se sigue utilizando en la actualidad, sobre todo en sistemas de refrigeracin con amonaco. Mientras que este dispositivo proporcionaba alguna medida de control en aplicaciones donde la carga era constante, no responda a otras condiciones que afectaban la cantidad de refrigerante que pasa a travs de ella, tales como cambios de presin en el lquido causados por variaciones en la presin de descarga del compresor. De conformidad con esto, el uso de la vlvula de expansin manual requiere supervisin constante donde una carga variable podra producir condiciones de falta de refrigerante en el evaporador, o una excesiva alimentacin de lquido. El subsecuente desarrollo de un medio para superar esta dificultad, produjo lo que se conoci como la vlvula de expansin automtica. La descripcin ms precisa de este dispositivo sera: una vlvula de control de la presin constante del evaporador, ya que mantena una presin constante en la salida, a pesar de los cambios en la presin del lquido a la entrada, la carga u otras condiciones. La vlvula de expansin automtica fue un decidido progreso sobre la vlvula de expansin manual. Mantena la temperatura ms constante y controlaba mejor la escarcha en la lnea del evaporador. Tambin, cerraba la lnea de lquido cuando paraba el compresor, y evitaba el flujo excesivo al arrancar el mismo. Sin embargo, este dispositivo tambin tena sus desventajas y limitaciones. Tenda a sobrealimentar refrigerante al evaporador cuando la carga trmica era baja, o a no alimentar suficiente cuando la carga trmica era alta. Por lo tanto, la disminucin de la temperatura era lenta; ya que no se aprovechaba el rea completa del evaporador ni su capacidad, al arrancar el ciclo de refrigeracin.

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CONCLUSIONES
Los dispositivos medidores cumplen dos propsitos: (1) restringir el flujo del refrigerante del lado alto al lado bajo. Esto permite que el compresor mantenga las condiciones de presin en el evaporador y el condensador que necesita para su funcionamiento correcto y (2) regular el flujo del refrigerante de acuerdo con las necesidades del sistema. Los dispositivos de medicin se pueden agrupar como: Vlvulas de expansin termosttica. Flotadores para el lado bajo Vlvulas automticas de expansin. Flotadores para el lado alto Vlvulas que se operan a mano. Tubos capilares. Las vlvulas manuales se usan solamente en las instalaciones grandes donde continuamente se encuentran operadores en servicio y en las que existe una carga casi constante. Los flotadores para el lado bajo mantienen un nivel constante en el evaporador inundado. El flotador se encuentra usualmente dentro de la cmara del evaporador y siempre est ubicado en el lado de presin baja de la vlvula de lquido que controla. Los flotadores para el lado alto operan en el lado de presin alta de las vlvulas que controlan. La vlvula automtica de expansin (presin constante) permite el flujo del refrigerante en respuesta a la presin de succin (contrapresin) en el evaporador. Esta vara con la carga por calor, como se refleja en la velocidad a que hierve el refrigerante. Esta vlvula funciona para mantener una presin constante en el evaporador. Una vlvula de expansin termosttica (supercalor constante) controla el flujo en respuesta al supercalor del refrigerante cuando sale del evaporador. Se esfuerza por mantener un supercalor constante en ese punto. El bulbo controlador, sensible a la temperatura, se une a la lnea de succin en el extremo que conecta con el evaporador. Los compensadores en las vlvulas de expansin termosttica vencen las dificultades de control cuando tiene lugar una cada grande de presin en el evaporador. Un control de tubo capilar es una simple restriccin que permite la igual accin necesaria del flujo y la presin durante el periodo de reposo del ciclo. Con este sistema se puede usar un motor menos costoso con torque bajo de arranque.
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BIBLIOGRAFA
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ANEXOS

GUIA PARA REFERENCIA RAPIDA DE VALVULAS DE EXPANSION TERMOSTATICAS.

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