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no se puede predecir ni controlar hasta qué punto continuará usando la droga. soluble en agua y con efectos anestésicos al contacto con la piel y mucosas. El crack es la cocaína que no ha sido neutralizada por un ácido para convertirse en sal de clorhidrato. Su alto margen de consumo y su popularidad se explica debido al consumo ilícito como droga “recreacional” que ha venido en un vertiginoso aumento entre los jóvenes y adultos del mundo entero. Esta ultima propiedad es la que explica su único empleo médico actual en el campo de la cirugía de fosas nasales. . derrame cerebral o trombosis en español y como “stroke” en inglés).* No importa la forma ni la frecuencia de consumo. FORMAS DE PRESENTACIÓN La presentación más común de la cocaína es el clorhidrato de cocaína el cual es un polvo blanco. Las muertes relacionadas con la cocaína a menudo son el resultado de un paro cardiaco o una convulsión seguida de un paro respiratorio. Aparte de esto no posee ningún otro uso médico. embolia. el usuario de cocaína se expone a tener una emergencia cardiovascular o cerebrovascular aguda. El término “crack” se refiere al crujido que se oye cuando se calientan los cristales. cristalino. Sin embargo. una vez que la persona comienza a usar cocaína. Este tipo de cocaína viene en forma de cristales de roca que se pueden calentar y cuyos vapores se pueden fumar. Las personas que la han probado describen la experiencia como una euforia potente que les da una sensación de supremacía. como un ataque al corazón o al cerebro (éste último también conocido como apoplejía. que pueden resultar en la muerte súbita. Además tiene efectos vasoconstrictores.Clorhidrato de cocaína La cocaína es una droga estimulante y poderosamente adictiva. en las ultimas décadas.

Esta forma cada vez mas popular de consumo produce una rápida aparición de los efectos. ¿Qué hacer en caso de emergencia? Los síntomas de una intoxicación cocaínica son: excitabilidad. en caso de convulsiones. o un goteo abierto de éter con registro minuto a minuto. Si la cocaína fue aplicada por la nariz hay que lavar las fosas nasales. el médico administrará triopental sódico (o cualquier otro barbitúrico de acción corta) al 2. De acuerdo con el manual de manejo de intoxicaciones del CEMEF. Otra forma de administración frecuentemente usada es la inhalación de cocaína volatilizada. Esta es la vía más riesgosa de todas y debe ser evitada siempre que sea posible. delirios de persecución y en caso fatal. alucinaciones. escalofríos. pero con compresas de hielo en la cabeza. convulsiones. lentamente. De acuerdo a otro . Se produce una rápida absorción de la cocaína volatilizada demorando 8 segundos en llegar al cerebro y los efectos máximos se presentan a los 30 segundos y decrecen en una forma muy rápida. respiración irregular.VÍAS DE ADMINISTRACIÓN El clorhidrato de cocaina es la forma de presentación mas común de esta droga y consiste en un polvo blanco insoluble con poder anestésico local y efecto vasoconstrictores marcados. La cocaína puede también consumirse por vía intravenosa.5% por vía intravenosa. hay que retardar su absorción mediante torniquetes y compresas de hielo en el sitio de aplicación mientras se solicita auxilio médico. trastornos circulatorios y paro cardiaco. El clorhidrato de cocaína generalmente se consume de forma intranasal donde produce anestesia y vasoconstricción de las mucosas y presenta una rápida absorción a través de la vasculatura de la nasofaringe. si fue inyectada. asimismo se mantendrá caliente al enfermo aplicando calor externo. Si hubiera dificultades en la respiración se proporcionará en forma artificial o administrando oxígeno. y delirio de persecución con el uso crónico. El clorhidrato también puede ser administrado por vía intravenosa demorando solo 16 segundos en llegar al cerebro y produciendo sus efectos máximos en 30 segundos los cuales van decreciendo en los próximos 30 minutos.

Sin embargo. la racionalización. Existe tratamiento disponible actualmente y se basa en la abstinencia total y terapias de grupo. la dependencia psicológica es mucho mayor que la dependencia física. Existe también una comunidad cada vez mas grande de personas que han superado la adicción activa y que se están recuperando de esta enfermedad. crónica. cambios en el electroencefalograma. . hoy día no es útil la separación semántica entre la dependencia psicológica y la dependencia física. la paranoia debida a una intoxicación aguda por cocaína se trata con haloperidol (Haldol®) y las convulsiones se controlan con diacepam (Valium®) ADICCION A LA COCAINA Anteriormente se pensaba que la cocaína solo producía habituación psicológica y no dependencia física.manual de diagnóstico clínico y tratamiento. la evidencia clínica sugiere que existe un verdadero síndrome de abstinencia que sigue al uso prolongado de cocaína: depresión. la pérdida del control sobre el consumo y uso continuado a pesar de consecuencias negativas. ya sea de manera intrahospitalaria como ambulatoria. aislamiento social. la justificación. La definición moderna de la dependencia a la cocaína utiliza el termino dependencia química que incluye el consumo compulsivo. sin embargo. que incluye la minimización. Con la ocaína. deseo de usar. tremores. cambios en los patrones de sueño son definitivamente muestras de algo mas que una simple dependencia psicológica. disturbios en el apetito. progresiva y frecuentemente mortal si no se detiene. como parte del componente psicológico de la dependencia. La dependencia a la cocaína es considerada como una enfermedad primaria. dolores musculares. La necesidad psicológica de continuar el uso es una parte de la adicción tanto como la necesidad física de evitar el síndrome de abstinencia. Otro de los síntomas característicos de esta dependencia es la negación.

las intervenciones para modificar el comportamiento. Además de los tratamientos farmacológicos. el ritmo respiratorio y la temperatura corporal.Tratamiento El abuso generalizado de cocaína ha desencadenado un extenso esfuerzo por establecer programas de tratamiento contra esta clase de toxicomanía. Su consumo provoca un aumento súbito de la frecuencia cardiaca. y disminución del apetito y del sueño. acompañado de una gran locuacidad. pueden resultar eficaces en reducir el uso de drogas en los pacientes tratados por causa de abuso de cocaína. Otros investigadores también están estudiando medicamentos que ayuden a aliviar las grandes ansias de consumir droga que sufren a menudo las personas cuando están sometidas a tratamiento por adicción a la cocaína. excitación (pudiendo llegarse a la extrema irritabilidad). Actualmente se investigan varios productos para probar su sinocuidad y eficacia para tratar la adicción a la cocaína. especialmente la terapéutica cognoscitiva del comportamiento. La más alta prioridad es encontrar un medicamento que impida o reduzca notablemente los efectos de la cocaína. La prestación de servicios terapéuticos en una combinación óptima para cada persona reviste importancia crítica para el éxito de los resultados del tratamiento. para usarlo como parte de un programa integral de tratamiento. la presión arterial. EFECTOS DE LA COCAINA La cocaína es un estimulante del Sistema Nervioso Central. Los efectos de la cocaína son inmediatos y consisten en una elevación de la autoestima y la confianza en uno mismo. El efecto dura relativamente poco tiempo (unos 30-60 minutos) y en cuanto empieza a declinar el sujeto experimenta ansiedad por . Produce además dilatación de las pupilas.

bien sea por efectos físicos directos. su uso descontrolado produce adicción. Cuanto más rápida sea la absorción. Este aumento de la sensibilidad puede explicar algunas de las muertes que ocurren después de consumir dosis aparentemente bajas de cocaína. dilatación de las pupilas y aumento en la temperatura corporal. y de 5 a 10 minutos si se fuma. desasosiego y paranoia. lo cual está asociado con la euforia comúnmente reportada por las personas que abusan de la cocaína. un mensajero químico asociado con el placer y el movimiento. La acumulación de la dopamina resulta en una estimulación continua de las neuronas “receptoras”. Ciertos usuarios aumentan su dosis para intensificar y prolongar los efectos eufóricos. La euforia puede durar de 15 a 30 minutos si se inhala la cocaína. más intensa será la euforia pero más breve será su duración. Episodios de uso sostenido y repetido de cocaína. Esto puede resultar . A largo plazo. suicidio. en dosis cada vez más altas. hay usuarios que también pueden volverse más sensibles a los efectos anestésicos y convulsivos de la cocaína. agudeza mental y disminución de la fatiga) dependen de la forma de administración. irritabilidad y ansiedad. Un aumento en el uso de cocaína puede reducir el período de tiempo de euforia en el usuario y aumentar el riesgo de adicción. frecuencia cardiaca y presión arterial. desórdenes mentales y muerte. Así como se puede desarrollar tolerancia a la euforia. o accidentes. pueden llevar a un estado creciente de irritabilidad. Los efectos físicos de la cocaína incluyen constricción de los vasos sanguíneos.recibir otra dosis. Se puede desarrollar tolerancia a la euforia y muchos son los adictos que informan tratar en vano de conseguir que la droga les produzca el mismo placer que sintieron la primera vez que la usaron. La duración de los efectos eufóricos inmediatos de la cocaína (que incluyen hiperestimulación. Algunas de las personas que usan cocaína informan sentir desasosiego. Peligros para la salud La cocaína es un estimulante poderoso del sistema nervioso central que interfiere con el proceso de reabsorción de la dopamina.

Las diferentes maneras de consumo de la cocaína pueden ocasionar diferentes efectos adversos. tienen mayor riesgo de contraer el VIH y otras enfermedades de transmisión sanguínea. ronquera y secreción nasal crónica. ataques al corazón o al cerebro. dolor de cabeza y complicaciones gastrointestinales tales como dolor abdominal y náusea. Por ejemplo. problemas para tragar. falla respiratoria. convulsiones. la inhalación regular de la cocaína puede llevar a la pérdida del sentido del olfato. Ya que la cocaína tiene la tendencia a disminuir el apetito.en un período de psicosis paranoica total en la que el usuario pierde el sentido de la realidad y padece de alucinaciones auditivas. sangrados nasales. Otras complicaciones asociadas con el uso de la cocaína incluyen alteraciones en el ritmo cardiaco. La ingestión de cocaína puede causar gangrena intestinal grave debido a la reducción del flujo sanguíneo al intestino. muchos usuarios habituales pueden presentar signos de desnutrición. dolor en el pecho. Las personas que se inyectan cocaína pueden experimentar una reacción alérgica aguda y al igual que cualquier usuario de drogas inyectables. .