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Dilemas éticos y toma de decisiones

Muchas veces nos enfrentamos a situaciones que implican dilemas éticos sin una orientación clara sobre cuál es la decisión más adecuada de entre las que podemos tomar. El proceso de toma de decisiones éticas puede ocurrir muy rápidamente, lo cual conduce a la necesidad de una fácil resolución del dilema ético. Esto es particularmente cierto en cuestiones para las cuales existen orientaciones y normas claras y en las cuales no hay conflicto entre principios.
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Docente: Carmen del Río Sánchez

Sin embargo, algunos temas éticos (particularmente aquellos en los que los principios se encuentran en conflicto) no son fáciles de resolver y pueden requerir deliberaciones que consuman mucho tiempo. Por otro lado, las nuevas tecnologías de investigación así como las crecientes preocupaciones de la comunidad en cuanto a la protección de los derechos individuales y la promulgación de nuevas leyes presentan continuamente dilemas éticos nuevos y complejos que no están especificados en los códigos.

Se espera que la toma de decisiones éticas sea el resultado de un proceso de ponderación y deliberación, a la luz de los principios éticos generales y que el resultado final, pueda soportar el escrutinio público.
Del Rio (2007). Dilemas éticos relacionados con la confidencialidad. Informació Psicologica, 90, 12-27

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Dilema ético 1º 1º
Una alumna de 15 años entra en el despacho del psicólogo de su instituto con una enorme angustia, se pone a llorar, y lo primero que dice es que “no quiero que nadie se entere de lo que me pasa, y menos en mi casa”. Después de un período de tanteo se decide a hablar y comenta que tiene miedo de estar embarazada pues tiene un retraso de diez días en su menstruación y “si estoy embarazada quiero abortar como sea”. A lo largo de la entrevista se conoce que mantiene relaciones sexuales de riesgo, pues ni ella ni su pareja usan ningún método anticonceptivo, aunque tampoco mantienen relaciones sexuales con otras personas.
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11 El terapeuta le informó al señor A sobre el 'sexo seguro' y sobre lo que podía hacer para proteger a sus compañeros sexuales frente a un posible contagio. por lo que sigue realizando su trabajo como policía y consecuentemente. 9 Dilema ético 5º 5º Un paciente que es policía está en pleno brote psicótico. si mí padre se entera me echa de casa. los resultados no fueron los esperados y seguía sin responder académicamente como se esperaba de él. Informados los padres del niño. S. El chico llega al despacho nervioso.Dilema ético 2º 2º El tutor de un grupo de cuarto de la E. Dilema ético 3º 3º El equipo de profesores de un centro de Educación Primaria solicita la evaluación de un niño de diez años con importantes problemas de lenguaje que afectan de forma considerable a su rendimiento. envía al psicólogo del instituto a un alumno de 16 años. hace seis meses. Luego le explicó al señor A que él podía infectar a otros a través del contacto sexual. consecuentemente. éstos se niegan a que sea evaluado y. No presenta síntomas. El terapeuta informó al señor A sobre la probabilidad de desarrollar la enfermedad en los siguientes 5 años. O. Su rendimiento escolar está sufriendo un bajón importante. dado que las relaciones ya están de por sí deterioradas. en posesión de su arma reglamentaria y sin que pueda recibir la atención especializada conveniente. pues le tienen prohibido terminantemente que salga con ningún chico antes de los 18 años y menos que sea mayor que ella.. a que reciba el tratamiento logopédico que se estime pertinente y a los demás recursos materiales y personales necesarios que con seguridad facilitarían una mejora del niño en su rendimiento.. No obstante logra disimular este estado ante sus superiores y familia y no quiere que nadie se entere de lo que le pasa. expectante de cómo irá la entrevista. En la segunda sesión el chico fue capaz de informar que "estoy fumando porros. generando así un conflicto familiar de consecuencias incalculables. con un chico de 20 años. 10 Caso 6º 6º El señor A solicitó ver a un terapeuta en una Clínica de Enfermedades de Transmisión Sexual después de recibir resultados positivos en la prueba de VIH... y su rendimiento escolar está siendo inferior a lo que se espera de ella. A lo largo de las diferentes entrevistas con la chica.. Amenaza al psicólogo con “hacer algo muy grave” si le dice a alguien lo que él ha contado en la consulta. que choca fuertemente con las expectativas que todo el equipo de profesores tiene sobre sus posibilidades cognitivas. La chica no acepta de ninguna manera que se informe a los padres. echaría la culpa a mí madre de este problema". Cree que la gente por la calle lo mira y se ríen de él o lo insultan y se encuentra muy nervioso.. El motivo fue en que después de haber modificado aquellos aspectos que se consideraban oportunos para que el niño superase las dificultades. o donando sangre. pues según dice: "a mí no me pasa nada". 8 7 Dilema ético 4º 4º Los padres de una chica de 15 años llegan a la consulta de una psicóloga privada con la demanda de saber qué le está pasando dado que su comportamiento se está volviendo cada vez más alterado. el curso típico de la enfermedad y su probable resultado. se dedicó únicamente a establecer cierto nivel de confianza en la relación. ya que “me dejó por estar gorda". En ese punto el señor A le confesó al terapeuta que era bisexual y que creía que había contraído el virus durante uno de sus contactos homosexuales. Además. hace seis meses comenzó a vomitar algunas comidas. no quiero bajo ningún concepto que mis padres se enteren. La primera entrevista. se sabe que está sufriendo una depresión moderada coincidente con la ruptura de su noviazgo. compartiendo agujas. 12 . no cuenta en casa las cosas que le suceden como hacía antes. con una actitud defensiva. dado su inicial rechazo a hablar.

sintetizado a los medios (televisión. han sido omitidos o distorsionados para eliminar el sesgo negativo de la valoración de los jóvenes. lee los extractos de prensa. el profesional. El profesional. Notificado por un miembro del equipo. estando próximas las elecciones lo difunde. notando que un par de extremos importantes del informe. El señor A se negó a hacerlo. encarga a un conocido profesional la evaluación de las necesidades y perfil social de los jóvenes de la ciudad. El psicólogo se ve ante el dilema de no poder comunicar a su cliente lo que conoce por su actividad en el Comité de Ética y el deseo de advertirle sobre el riesgo de enviar a su hija a tal psicólogo. diciendo que esto destrozaría sus planes de matrimonio. al frente de un equipo que diseña. etc. 14 Dilema ético 8º 8º Una concejalía de un Ayuntamiento como parte de un plan de “promoción” de la juventud local. prensa. realiza y analiza la evaluación. que. que informara a su novia sobre su diagnóstico y nuevamente le advirtió sobre el riesgo de transmitir el virus.Dilema ético 7º 7º Prosiguió diciendo que había tomado la decisión de descontinuar sus actividades homosexuales y que recientemente se había comprometido.) locales. 13 Un psicólogo miembro de un Comité de Ética tiene conocimiento en su trabajo de que un cliente suyo va a enviar a su hija menor de edad a terapia con un profesional que está a punto de ser sancionado por el Comité de Ética precisamente por haberse involucrado sexualmente con una paciente menor de edad. El terapeuta le aconsejó al señor A. concluye su tarea y entrega el correspondiente informe al Ayuntamiento. que resultaban desfavorables para la imagen del Ayuntamiento. 15 Aspectos que hay que conocer y sa er aplicar 16 17 18 .

Equivalente al “secreto de confesión” de los sacerdotes católicos. la búsqueda y la consideración de dicha ayuda siempre reflejará un abordaje adecuado a la toma de decisiones éticas. cuando nos veamos envueltos en dilemas éticos. sobre todo.Además. al privilegio de los abogados defensores. 19 20 A pesar de que la decisión por la acción le concierne solo al psicólogo individual. Principales normas deontológicas relacionadas con los casos expuestos: Sobre la confidencialidad y consentimiento informado (vistas anteriormente) 21 22 !ri"ile#io$inmunidad Legislación relevante: Privilegio es un concepto legal que se aplica en algunos países y que se refiere al derecho que tiene todo psicólogo o psiquiatra a que no se le sancione si se niega a revelar a la Justicia las confidencias que un paciente le haya hecho en el transcurso de una relación profesional. de los miembros de una pareja cuando uno es obligado a declarar contra otro. 23 24 . cuando tales personas puedan añadir información y/o objetividad al proceso de toma de decisiones. deberíamos consultar con colegas expertos y/o con los organismos de colegiales. etc.

sobre el derecho a la intimidad. ya que expresamente sólo exime a los abogados y procuradores "respecto de las instrucciones o explicaciones que recibieren de sus clientes” y a los eclesiásticos y ministros de culto “respecto de las noticias que le hubieren revelado en el ejercicio de las funciones de su ministerio”. no acuda a la autoridad o a sus agentes para que impidan un delito de los previstos en el apartado anterior y de cuya próxima o actual comisión tenga noticias”. libertad o libertad sexual. la Ley de Enjuiciamiento Criminal.. 30 . de 14 de noviembre. pudiendo hacerlo.” 26 Ley 41/2002. . y la de multa de seis a veinticuatro meses en los demás casos …. estarán obligados a denunciarlo inmediatamente al Ministerio fiscal. será castigado con la pena de prisión de seis meses a dos años si el delito fuera contra la vida. la multa. no impidiere la comisión de un delito que afecte a las personas en su vida.. si se tratare de un delito flagrante.. Toda persona tiene derecho a que se respete el carácter confidencial de los datos referentes a su salud.Con%licto entre el de er de con%idencialidad y el de er de protecci& protecci&n de terceras personas 25 En el Código Penal en el artículo 199. profesiones u oficios tuvieren noticia de algún delito público. y a que nadie pueda acceder a ellos sin previa autorización amparada por la Ley. 29 En el mismo sentido este "deber de denunciar". Si la omisión en dar parte fuere de un Profesor en Medicina. 27 28 Además. queda recogido. al municipal o al funcionario de policía más próximo al sitio. para ciertas circunstancias. en su artículo 263 deja claro que los psicólogos estamos obligados a denunciar los hechos. en el artículo 450 del vigente Código Penal: “El que. en incumplimiento de su obligación de sigilo o reserva divulgue los secretos de otra persona. en su artículo 262 establece que "Los que por razón de sus cargos. la Ley de enjuiciamiento criminal. en su defecto.2 refiere que: “El profesional que. multa de doce a veinticuatro meses e inhabilitación especial para dicha profesión por tiempo de dos a seis años. indica que: 1.". En las mismas penas incurrirá quien. Cirugía o Farmacia y tuviese relación con el ejercicio de sus actividades profesionales.. al Tribunal competente. Sin embargo. pudiendo hacerlo con su intervención inmediata y sin riesgo propio o ajeno. será castigado con la pena de prisión de uno a cuatro años. al Juez de instrucción y. integridad o salud. Básica reguladora de la autonomía del paciente y de derechos y obligaciones en materia de información y documentación clínica (Entró en vigor en mayo de 2003) en su Artículo 7.

'esoluci& 'esoluci&n de los dilemas e(puestos) *+emplos . pues tiene un retraso de diez días en su menstruación y “si estoy embarazada quiero abortar como sea”. Una alumna de 15 años entra en el despacho del psicólogo de su instituto. aunque tampoco mantienen relaciones sexuales con otras personas. el conflicto deberá resolverse por la vía de la interpretación y de la prudencia. A lo largo de la entrevista se conoce que mantiene relaciones sexuales de riesgo. la protección de terceras personas o el mantenimiento del secreto profesional. salvo que entre en conflicto con bienes superiores (la vida o derechos fundamentales de otra persona).caso 1º 1º y 8º 8º- 33 34 Dilema ético 1º. es decir. 32 En general debe prevalecer el secreto profesional (derecho a la intimidad del ciudadano). puesto que el deber de denuncia es un deber genérico. se debería valorar y ponderar cual de los dos deberes es más relevante en el caso concreto.Según el art.5 del C. en virtud del principio del interés preponderante (mal menor) el deber de rango inferior tiene que retroceder ante el de mayor valor. se pone a llorar. y la única manera de resolverlo es infringir uno de los dos (conflicto absoluto). 31 Tras el análisis de todas las circunstancias y toda la documentación legal y deontológica aplicable. con una enorme angustia. Por tanto. Penal. y menos en mi casa”. 20. pues ni ella ni su pareja usan ningún método anticonceptivo. y lo primero que dice es que “no quiero que nadie se entere de lo que me pasa. cuando entran en conflicto dos deberes. 35 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 36 . Después de un período de tanteo se decide a hablar y comenta que tiene miedo de estar embarazada.

Al menos uno de los representantes legales. estando los padres y la menor y plantear el tema entre todos. la 7 42 . 6. 37 1ey 2r#0 2r#0nica 2$23134 de 3 de mar5o4 de salud se(ual y reproducti"a y de la interrupci& interrupci&n "oluntaria del em ara5o ) En el caso de las mujeres de 16 y 17 años. y luego con ella abordar la comunicación al padre.1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica Confidencialidad de una menor con cierto grado de madurez (15 años cumplidos) vs obligación de informar a los padres de situaciones que puedan suponer un riesgo para la menor (aborto clandestino al no tener la edad legal para abortar sin el consentimiento de los padres. etc. Informar a los padres directamente de que su hija mantiene relaciones de riego y que probablemente esté embarazada 2. amenazas. personas con patria potestad o tutores de las mujeres comprendidas en esas edades deberá ser informado de la decisión de la mujer. 38 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) 1. 4. 5. En el caso de que la chica no acepte la alternativa del centro de planificación familiar y esté considerando seriamente la alternativa del aborto clandestino. 41 *le#ir la$s estrate#ia$s &ptima$s despué és de una aplicaci& despu aplicaci&n concien5uda de los principios y directrices éticas disponi les en armon6 armon6a con la le#islaci& le#islaci&n "i#ente) 7. informar a los padres. Ídem pero sólo en el caso de que esté embarazada realmente 3. malos tratos. Trabajar con ella el tema de las relaciones de riesgo hasta que se confirme el embarazo y entonces replantear la situación 39 40 4. padre o madre. en la consulta. Se prescindirá de esta información cuando la menor alegue fundadamente que esto le provocará un conflicto grave. etc.). el consentimiento para la interrupción voluntaria del embarazo les corresponde exclusivamente a ellas de acuerdo con el régimen general aplicable a las mujeres mayores de edad. manifestado en el peligro cierto de violencia intrafamiliar. etc. 6 y si no hay más alternativa. coacciones. o se produzca una situación de desarraigo o desamparo. que Informe en primer lugar a la madre o a una hermana. 3. Trabajar con la menor para que sea ella quien informe a los padres Decirle que si los padres no son informados no podremos atenderla en nuestra consulta Trabajar con la chica cualquier alternativa de comunicación viable (ej.

La primera entrevista. a que reciba el tratamiento logopédico que se estime pertinente y a los demás recursos materiales y personales necesarios que con seguridad facilitarían una mejora del niño en su rendimiento. dado que las relaciones ya están de por sí deterioradas. consecuentemente. Su rendimiento escolar está sufriendo un bajón importante. En la segunda sesión el chico fue capaz de informar que "estoy fumando porros. envía al psicólogo del instituto a un alumno de 16 años. dado su inicial rechazo a hablar. pues según dice: "a mí no me pasa nada". 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 43 44 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) Dilema ético 3º 3º El equipo de profesores de un centro de Educación Primaria solicita la evaluación de un niño de diez años con importantes problemas de lenguaje que afectan de forma considerable a su rendimiento. echaría la culpa a mí madre de este problema". O. El chico llega al despacho nervioso. 45 46 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) 47 48 .Dilema ético 2º 2º El tutor de un grupo de cuarto de la E. los resultados no fueron los esperados y seguía sin responder académicamente como se esperaba de él... con una actitud defensiva. que choca fuertemente con las expectativas que todo el equipo de profesores tiene sobre sus posibilidades cognitivas. expectante de cómo irá la entrevista. El motivo fue en que después de haber modificado aquellos aspectos que se consideraban oportunos para que el niño superase las dificultades. no quiero bajo ningún concepto que mis padres se enteren. éstos se niegan a que sea evaluado y.. generando así un conflicto familiar de consecuencias incalculables.. si mí padre se entera me echa de casa.. S. se dedicó únicamente a establecer cierto nivel de confianza en la relación. Informados los padres del niño..

Cree que la gente por la calle lo mira y se ríen de él o lo insultan y se encuentra muy nervioso. Además. en posesión de su arma reglamentaria y sin que pueda recibir la atención especializada conveniente. hace seis meses. 49 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 50 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) Dilema ético 5º 5º Un paciente que es policía está en pleno brote psicótico. pues le tienen prohibido terminantemente que salga con ningún chico antes de los 18 años y menos que sea mayor que ella. con un chico de 20 años. A lo largo de las diferentes entrevistas con la chica. hace seis meses comenzó a vomitar algunas comidas. 51 52 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) 53 54 . ya que “me dejó por estar gorda". La chica no acepta de ninguna manera que se informe a los padres. se sabe que está sufriendo una depresión moderada coincidente con la ruptura de su noviazgo. por lo que sigue realizando su trabajo como policía y consecuentemente. no cuenta en casa las cosas que le suceden como hacía antes. Amenaza al psicólogo con “hacer algo muy grave” si le dice a alguien lo que él ha contado en la consulta. y su rendimiento escolar está siendo inferior a lo que se espera de ella.Dilema ético 4º 4º Los padres de una chica de 15 años llegan a la consulta de una psicóloga privada con la demanda de saber qué le está pasando dado que su comportamiento se está volviendo cada vez más alterado. No obstante logra disimular este estado ante sus superiores y familia y no quiere que nadie se entere de lo que le pasa.

No presenta síntomas. 57 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 58 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) Dilema ético 7º 7º Un psicólogo miembro de un Comité de Ética tiene conocimiento en su trabajo de que un cliente suyo va a enviar a su hija menor de edad a terapia con un profesional que está a punto de ser sancionado por el Comité de Ética precisamente por haberse involucrado sexualmente con una paciente menor de edad. diciendo que esto destrozaría sus planes de matrimonio. o donando sangre.Caso 6º 6º El señor A solicitó ver a un terapeuta en una Clínica de Enfermedades de Transmisión Sexual después de recibir resultados positivos en la prueba de VIH. Luego le explicó al señor A que él podía infectar a otros a través del contacto sexual. compartiendo agujas. 56 Prosiguió diciendo que había tomado la decisión de descontinuar sus actividades homosexuales y que recientemente se había comprometido. El terapeuta le aconsejó al señor A. El terapeuta informó al señor A sobre la probabilidad de desarrollar la enfermedad en los siguientes 5 años. 59 60 . el curso típico de la enfermedad y su probable resultado. El psicólogo se ve ante el dilema de no poder comunicar a su cliente lo que conoce por su actividad en el Comité de Ética y el deseo de advertirle sobre el riesgo de enviar a su hija a tal psicólogo. 55 El terapeuta le informó al señor A sobre el 'sexo seguro' y sobre lo que podía hacer para proteger a sus compañeros sexuales frente a un posible contagio. que informara a su novia sobre su diagnóstico y nuevamente le advirtió sobre el riesgo de transmitir el virus. En ese punto el señor A le confesó al terapeuta que era bisexual y que creía que había contraído el virus durante uno de sus contactos homosexuales. El señor A se negó a hacerlo.

concluye su tarea y entrega el correspondiente informe al Ayuntamiento. etc. han sido omitidos o distorsionados para eliminar el sesgo negativo de la valoración de los jóvenes. al frente de un equipo que diseña. sintetizado a los medios (televisión. el “cliente” que paga (y representa a los ciudadanos) o al público (los jóvenes sobre todo) 2pciones Permanecer en silencio Consecuencias Los jóvenes (el público) no conocerán la verdad de su “realidad” social. que resultaban desfavorables para la imagen del Ayuntamiento. estando próximas las elecciones lo difunde. lee los extractos de prensa.1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica 2) Desarrollar estrate#ias alternati"as) 61 62 Dilema ético 8º 8º Una concejalía de un Ayuntamiento como parte de un plan de “promoción” de la juventud local. realiza y analiza la evaluación. prensa. notando que un par de extremos importantes del informe. el “cliente” que paga (y representa a los ciudadanos) vs lealtad a la verdad científica y al público (los jóvenes sobre todo) 64 ¿Debe guardar silencio el profesional y su equipo? ¿Debe denunciar públicamente las omisiones y distorsiones? ¿A quién debe ser más leal: Al Ayuntamiento. “rentabilidad” profesional para el evaluador Los jóvenes (el público) tendrán información social fidedigna Posibles dificultados futuras con el Ayuntamiento Reputación profesional de cara al conjunto de la ciudadanía 66 Denunciar públicamente omisiones y distorsiones 65 . el profesional. que. Notificado por un miembro del equipo. encarga a un conocido profesional la evaluación de las necesidades y perfil social de los jóvenes de la ciudad. El profesional. 63 1) /denti%icar la situaci&n ética pro lem0tica Lealtad al Ayuntamiento.) locales.

</CA Bermejo.pd" #el Rio (200$). )0. Recurrir al colegio profesional.e"pa. et al. Guía de ética profesional en Psicología Clínica.¿Cómo hacerlo? Evitación previa del problema. $ashin%&on: '(' Bloch.O5.es/pd"/eti!a.. Madrid: Co(sejo de Cole0ios de Psi!2lo0os http:// .ederatio( o" Ps/!holo0ists 1sso!iatio(s +. V.!op. ). Madrid: Pir%mide. Apelar al Ayuntamiento para que sean ellos quienes corrijan el error.VO4C7C87)8#9:O4#.!op. J.. Bersoff. Barcelona: Masson. Principios de ética biomédica.es/dele0a!i/a(do!!i/"iles/!o(te(idos/(ormati3as4de4i(t eres/56. La iniciativa del proceso de restaurar la verdad debe ser del propio evaluador. C.be Proyecto del nue o Código deontológico de la profesión de Psicología (20**).O<7C87)8:9CO.P1+ (200$). Recurrir al comité de ética de la institución. htpp// . Madrid: COP http:// . (1999). ). Madrid: Triacas&ela. si existiera.. 70 . (!""#) Ethical conflicts in Psychology. #ilemas 'ti!os rela!io(ados !o( la !o("ide(!ialidad. y Childress. 7. R. 67 68 7/71/28'A9: 7/71/28'A9:A 7. Chodoff. F. y *reen. T. Villalobos. #el Rio (200&). (!""1). L. .. *2+2& . (2004). solicitando al Ayuntamiento la revisión de los datos a publicar. Ética y deontología para psicólogos. La ética en psiquiatría.pd" 69 7i lio#ra%6a complementaria Beauchamp.M. del Rio.-ropea( . no ha de ser el/ella el ejecutor material de una acción que pudiera superar las capacidades y medios de que dispone. Informaciò Psicologica. (. Metha Code of Ethics.