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Asfalto

Antecedentes históricos
La utilización del asfalto como material de construcción se remonta en la historia de la humanidad a tiempos muy anteriores a la Era cristiana. En la época de los reyes babilónicos encontramos ya testimonios históricos de la utilización del asfalto como elemento para la construcción de carreteras. Entre los años 700 y 500 a. de J. C. se construyeron en el mperio babilónico calzadas de ladrillo! cuyas "untas se rellenaban con un mortero a base de asfalto! muy especialmente durante el reinado de #abucodonosor. $espués cayó en el ol%ido el conocimiento dé las propiedades del asfalto! y la historia no nos %uel%e a hablar de este material hasta comienzos del si&lo ' '. En los comienzos del si&lo '( se descubrieron canteras de calizas impre&nadas de asfalto en )rancia! en *uiza y en +lemania. En el año ,-0. comenzó la e/plotación de las canteras de rocas asf0lticas francesas en *eyssel! en el %alle del 1ódano. Este material se utilizó para li&eros re%estimientos en puentes y aceras. El primer pa%imento construido con rocas asf0lticas en la forma de asfallo fundido fué dado al tr0nsito en 2ar3s en ,-54. 2ocos años después se &eneralizó su empleo en la forma poco m0s o menos en 5ue se utiliza en la actualidad. La construcción de los pa%imentos de asfalto se desarrolló pronto en +mérica. 6asta el año ,-70 las materias primas empleadas 7nicamente fueron las calizas asf0lticas europeas! 5ue deb3an ser importadas. El buen é/ito obtenido con el asfalto fundido y el descubrimiento de &randes yacimientos de asfalto en el continente americano! unido al ele%ado coste de los transportes del material europeo! dieron lu&ar a numerosas in%esti&aciones encaminadas a apro%echar como material para la construcción de carreteras el de a5uellos yacimientos. En el año ,-70 el 5u3mico bel&a $e *medt realizó el primer re%estimiento asf0ltico con mezcla artificial! 5ue recibió el nombre de 8*andasphalt9! el cual es en principio el mismo sistema 5ue se emplea en la actualidad. El primer asfalto e/plotado para estos fines fue el del la&o de la isla :rinidad. El asfalto natural! tal como se e/trae de la isla :rinidad! es sometido a di%ersas operaciones para darle las propiedades m0s con%enientes para su empleo! las cuales se reducen a fusiones! decantaciones! destilaciones fraccionadas y mezclas con aceites li&eros procedentes de la destilación del petróleo. 2or este procedimiento se consi&ue obtener di%ersas calidades de asfalto! de dureza y tenacidad distintas. 10pidamente aparecieron y se desarrollaron numerosos tipos de re%estimientos asf0lticos sintéticos como consecuencia del buen é/ito del *andasphalt o mortero asf0ltico.

<0... ....... .........4<..7<. *... Mortero asfáltico: alrededores de la Catedral de Colonia En la tabla 5ue insertamos a continuación puede apreciarse con dalos estad3sticos el desarrollo de la industria de los asfaltos naturales y artificiales.... Fig.<04 ...................... ..............0 @é/ico.... 391..... *.....<.... +.-..5-= ..... ... . +............ . ....................... ..-0< ...... En la actualidad el consumo de asfalto en todo el mundo para estos fines crece de d3a en d3a...> ........<.................. ............> @é/ico ............ .4...=04 ? -0...<..57...-7.0 talia .......<. ........=..................0........0 )rancia..........=.=>...............0 -<......0 ......<........... +..<...........4>7 70....... ... +.............-<> ...... ..... 40 <............................0 :rinidad.....El enorme incremento ad5uirido en el primer decenio del si&lo actual por las industrias petroleras y las enormes cantidades de asfalto obtenidas como subproducto de la destilación del petróleo bruto dieron &ran impulso a los estudios para buscarles aplicación! y pronto lo encontraron en la construcción de carreteras... >.......-7 ? ? ? ? ? 4>=......<. *..... incluso rocas asfálticas Toneladas Asfaltos de petróleo Toneladas .............0-5 ..= . .. ........................0 +lemania...7 -4................. *............... Asfaltos naturales.......... <-.<...<....

.... *.7 ... +.. los asfaltos naturales! m0s o menos impurificados por materias terreas o minerales procedentes de las rocas enca"antes del yacimiento! hasta lle&ar al asfalto en roca! 5ue no es sino una roca caliza o arenisca muy porosa impre&nada de asfalto......<.. .. . *e comprende también 5ue! paralelamente! a las transformaciones sufridas por el petróleo bruto! el asfalto! como elemento inte&rante de él! ha podido sufrir modificaciones m0s o menos intensas! lo 5ue e/plica la di%ersidad de productos contenidos ba"o esta denominación &enérica! cuyo 7ltimo término son los llamados asfaltos duros! de &ran tenacidad y fra&ilidad.... 2ara clasificar los asfaltos! parece lo m0s racional basarse sobre sus propiedades ....> .......=...... .....=00 =05.@é/ico ... $e este modo es posible 5ue los aceites %ol0tiles de escasa densidad y color claro se hayan transformado m0s o menos completamente en aceites m0s pesados y asfaltos de propiedades %ariables! con un color 5ue %ar3a entre el pardo oscuro y el ne&ro acimientos $ado 5ue los petróleos se encuentran en terrenos correspondientes a diferentes pisos de la serie estrati&r0fica! se comprende 5ue los producios primiti%os han podido sufrir procesos de transformación de importancia muy %ariable! no sólo con la edad del petróleo! sino se&7n la mayor o menor intensidad de la acción de la temperatura! la presión y dem0s factores 5ue hemos enumerado........ *.... .. *i pensamos adem0s 5ue estas substancias se han acumulado primiti%amente en &rietas o ca%idades de la corteza terrestre! en terrenos de propiedades muy distintas! se comprende! también la diferente composición de.....>00 Composición del asfalto Casi lodos los yacimientos de asfalto! 5ue con diferencias m0s o menos &randes se encuentran en la naturaleza! pueden e/plicarse por un proceso de transformación del petróleo........ Como consecuencia de estas modificaciones! las propiedades del petróleo sufren %ariaciones importantes.<>0 ? =4=. ...= ............... El petróleo bruto! cuyo ori&en es en parte inor&0nico y en parte debido a la descomposición de materias or&0nicas! se&7n la opinión m0s un0nime de los in%esti&adores! ha debido sufrir transformaciones m0s o menos importantes durante el transcurso de las edades &eoló&icas por la acción del calor! la presión! el %apor de a&ua! el o/3&eno y el azufre........ Auiz0 las moléculas m0s sencillas y li&eras de los petróleos naturales han sufrido un proceso de polimerización! produciendo moléculas de mayor densidad y complicación..00 >....0... +...<...........<40.........-00 =>7..............

F la &rahamita funde por encima de . Los llamados asfaltos duros Cestos asfaltos son a5uellos en 5ue la transformación ha lle&ado m0s le"os. En el &rupo de los asfaltos naturales propiamente dichos o breas minerales se incluyen los asfaltos de :rinidad! (enezuela! @aracaibo y otros yacimientos an0lo&os! de los 5ue se obtiene un asfalto compuesto casi de bet7n puro con escasa proporción de impurezas minerales.. *e e/plotan! sin embar&o! para utilizarlas en la fabricación de determinadas lacas.0I C. Comprenden di%ersas especies minerales conocidas con los nombres de asfaltitas! ozo5ueritas! &ilsonitas! &rahamitas! alberfitas e impsonitasD.D. 4. Este &rupo de asfaltos naturales se presenta ordinariamente en yacimientos de &ran e/tensión.5 HF la albertita! hasta un 50 H.D.=0I C. +s3! por e"emplo! la Gurzulita! tratada por el sulfuro de carbono! de"a un residuo insoluble del .deducidas de las caracter3sticas de sus yacimientos! se&7n las consideraciones 5ue acabamos de e/poner. Los asfaltos con &ran cantidad de impurezas minerales Ccalizas o arenas impre&nadas de asfaltoF yacimientos de (al de :ra%ers! Limmer! etc. 2odemos! pues! distin&uir las si&uientes clases B . La e/plotación de estos productos! 5ue se presentan ordinariamente en la naturaleza en forma de filones! se realiza en &eneral por &aler3as! soca%ones o pozos.F la albertita se descompone por la acción de la temperatura sin lle&ar a fundirse. Los asfaltos naturales propiamente dichos! casi puros o con escasas impurezas minerales o terreas Casfaltos de! :rinidad! Eermudas! (enezuela! etc. Las caracter3sticas de los betunen puros procedentes de estos yacimientos son bastante %ariables! pero en &eneral suficientemente blandos y d7ctiles.. + menudo est0n mezclados con aceite y &ases! en cuyo caso son bastante fluidos! como ocurre con el yacimiento de las Eermudas en (enezuela. 2rescindiendo de la &ilsonita! 5ue entra en la composición de al&unas mezclas de asfaltos empleados en la construcción de carreteras! las dem0s clases no tienen aplicación para esta finalidad. Los residuos de destilación de los petróleos de base asf0ltica. El m0s famoso y me"or conocido de estos yacimientos naturales de asfalto es el de la isla :rinidad. El punto de fusión de la &ilsonita oscila entre .50 y . En dicha isla se encuentra &ran n7mero de yacimientos de mayor o menor espesor! pero el m0s importante de todos! del cual procede la totalidad del asfalto 5ue se consume en el mundo con el nombre de asfalto :rinidad! es el la&o de asfalto . Los primeros términos de la serie! asfaltos duros o ceras minerales! tienen escasa importancia por lo 5ue se refiere a la construcción de carreteras. >. Los asfaltos duros deben ser considerados como el 7ltimo término de la serie de los productos de transformación de los yacimientos naturales de asfaltos o betunes. . En todos ellos se puede obser%ar! en mayor o menor &rado! la propiedad de ser insolubles totalmente en los disol%entes ordinarios de los betunes..

.......... La masa de asfalto contenida en la cuenca formada por el cr0ter se mue%e lenta! pero constantemente! desde el centro del la&o hacia las m0r&enes............... +dem0s de este la&o de asfalto se e/plotan otros yacimientos en la misma isla! formados por el asfalto 5ue en épocas pasadas desbordó del la&o de referencia... Los a&u"eros 5ue se forman en la superficie al desprenderse los &ases! se cierran lentamente y desaparecen como consecuencia de la plasticidad del asfalto... .<!0 H Eet7n soluble en sulfuro de carbono.=0I C...llamado La&o de la Erea............... ó . *e ha hecho notar! sin embar&o! 5ue estas materias minerales! 5ue est0n repartidas con e/traordinaria uniformidad en toda la masa del bet7n! constituyen un material de relleno C8filler9D para la construcción de hormi&ones asf0lticos u otros tipos an0lo&os de firmes! 5ue no puede ser conse&uido por la adición de cemento o harina de rocas en &rado e/tremo de molturación. En la actualidad! la e/plotación se hace arrancando con hachas el asfalto del centro del la&o y car&0ndolo all3 sobre carros 5ue lo transportan a los puntos de embar5ue..... .. En la actualidad apenas se aprecian los efectos de la e/plotación de 5ue es ob"eto........................................ La cantidad de asfalto contenida en este yacimiento se calcula en m0s de nue%e millones de toneladas... ><!0 9 Eet7n insoluble en sulfuro de carbono.................na parte! sin embar&o! de estas impurezas minerales se encuentra en un estado de di%isión tan e/trema! 5ue se mantiene en suspensión en la masa del asfalto aun después de esta depuración........ ...... 4!> 9 El asfalto e/tra3do del la&o se somete a un proceso de refino para librarle de las impurezas....... El asfalto m0s blando es el 5ue procede de la parte central del la&o! mientras 5ue el m0s duro yace en las m0r&enes del mismo La consistencia del asfalto en el centro del la&o es! sin embar&o! suficiente para permitir el tr0nsito de carros li&eros. :oda%3a hoy fluye constantemente el asfalto de la chimenea del cr0ter........... La composición del asfalto procedente de estos 7ltimos yacimientos es apro/imadamente la misma 5ue la del asfalto del la&o! conteniendo tan sólo un ...00I CD ..... El ni%el del la&o sólo parece haber descendido muy li&eramente...............! a la cual toda el a&ua se e%apora y las impurezas m0s li&eras! tales como restos %e&etales! suben a la superficie! pudiendo ser e/tra3das! mientras 5ue los elementos minerales se precipitan en el fondo........7!4 9 +&ua de mineralización Cno %ol0til a ... . El asfalto bruto e/tra3do del la&o de la isla :rinidad presenta una composición notablemente uniforme! 5ue es por término medio la si&uiente B +&ua y elementos &aseosos %olatilizables a . El porcenta"e de estas impurezas minerales impide muchas %eces la utilización del asfalto de :rinidad para los tipos m0s baratos de los re%estimientos asf0lticos para carreteras! puesto 5ue el proceso de purificación produce un encarecimiento en el material! 5ue hace 5ue en muchos casos no pueda resistir la competencia de los asfaltos de petróleo......... 2ara esto se deposita en &randes calderas 5ue se calientan a la temperatura de ......................... Las caracter3sticas del asfalto de :rinidad una %ez lle%ado a cabo el proceso de depuración son las si&uientesB .. H m0s de impurezas minerales........ El asfalto! 5ue fluye constantemente! lle%a incluido en su masa cantidades %ariables de a&ua! %apor de a&ua y burbu"as de &ases! 5ue estallan en la superficie de un modo ininterrumpido......00J ... Este la&o de asfalto ocupa el cr0ter de un anti&uo %olc0n e/tin&uido.. 0!> 9 mpurezas minerales.......

. ...........!5 a 4!0 2unto de fusión......!40 a ......... ...................... Los horizontes alf0lticos propiamente dichos se componen de una a&rupación de lechos ricos en asfalto separados por lechos o capas intermedias sin asfalto o muy pobres en él.. 5= a 57 H $espués de los yacimientos de la isla :rinidad! los m0s importantes entre los yacimientos naturales de asfaltos puros son los yacimientos de las Eermudas.2eso espec3fico a .. Como e"emplo de las caracter3sticas de estos yacimientos describiremos los de Limmer y (orGohle en las pro/imidades de 6anno%er. + este tipo pertenecen los yacimientos alemanes de Limmer y (orGohle! y los españoles de @aeztu! en Kla%a...... y = m.. Los yacimientos de Limmer y (orGohle est0n formados por una serie de estratos calizos correspondientes a la formación "ur0sica.0 H menos de impurezas minerales 5ue el asfalto :rinidad.... Cuando la %iscosidad de los asfaltos naturales no corresponde a las caracter3sticas con%enientes! se rectifica mediante mezclas con aceites de asfalto o asfaltos m0s blandos! hasta conse&uir la consistencia deseada.......... En &eneral! el asfalto de las Eermudas contiene un . Eet7n soluble en sulfuro de carbono.... 2unto de fusión del bet7n puro e/tra3do del asfalto depurado........... *e&7n las caracter3sticas de la roca! 5ue puede ser m0s o menos porosa y se&uir la conformación de los estratos y su pro/imidad a los %értices de los anticlinales! se encuentran capas m0s o menos ricas en asfalto......... Estos yacimientos est0n li&ados &eoló&icamente a zonas de le%antamiento...........5J C............................................................... La depuración del asfalto bruto obtenido de este yacimiento se lle%a a cabo mediante un proceso seme"ante al e/plicado para el asfalto :rinidad........... ..... 2enetración a .. El asfalto de las Eermudas es también sensiblemente m0s fluido........ En la frontera entre +lemania y 6olanda! en Eentheim! e/iste un yacimiento de areniscas impre&nadas de asfalto! aun5ue sin importancia pr0ctica... En el yacimiento de Limmer se encuentran siete capas de calizas impre&nadas de asfalto separadas por otras estérilesF la potencia de estas capas oscila entre ................... + lo lar&o de las lineas de los anticlinales la ........... .. !ocas asfálticas "cali#as $ areniscas impregnadas de asfalto% Los yacimientos m0s importantes de rocas asf0lticas en Europa son los de (al de :ra%ers en *uiza! *eyssel en )rancia y 1a&usa en *icilia...... :ambién en este caso se trata de un la&o a la superficie del cual afluyen constantemente! nue%as masas de asfalto.................................................. 55J C.....................5I C...........!4.....................0-J C..

!4> --!. .0 0!>. e/plota en parte a cielo abierto y en parte en &aler3a.!>0 7. En este yacimiento se encuentran cinco horizontes de rocas asf0lticas distintos! cuya potencia %ar3a entre 4 y . =7!00 -0!04 0!.0 .!.7!5.0 H de asfalto. El material se. -!<. :ambién en este caso el porcenta"e en asfalto de las distintas capas es muy diferente.y ..5 ..5 -!.4!>0 -!50 --!40 <.!>.O .impre&nación de asfalto es m0s intensa! alcanzando hasta un .m. En unos puntos lle&a sólo al .5 0!.. Los trozos! ya triturados! .0 O O 0!45 0!. La composición 5u3mica de las calizas asf0lticas de los yacimientos europeos m0s importantes est0 e/presada en la si&uiente tabla! tomada del libro de LerMhofB Componentes Eet7n Carbonato c0lcico N/idos de hierro +zufre Carbonato ma&nésico +rena Ptras substancias insolubles en los 0cidos 1esiduo &al de (e$ssel )o*sann !agusa )immer &or+ohle Tra'ers . La preparación de las rocas asf0lticas para la fabricación del asfalto comprimido y el m0stic de asfalto se realiza del si&uiente modoB desde el yacimiento se transportan los trozos arrancados de calizas asf0lticas a una instalación de macha5ueos! donde se reducen a menudos fra&mentos. La mayor parte del asfalto 5ue se e/trae de estos yacimientos se utiliza para la construcción de pa%imentos de asfalto fundido. ó 4 HF en otros! del = al 7 H! lle&ando la concentración en al&unos puntos al .!..0 H. *e comprende! por consi&uiente! 5ue en el per3odo de formación del yacimiento la resistencia opuesta por las capas al paso del bet7n procedente de las capas inferiores ha sido bastante pe5ueña! lo 5ue ha permitido 5ue el asfalto impre&nara una e/tensa zona.. 4!0> O O 5!.-<0 no son completamente e/actas para las circunstancias actuales.!70 0!40 . $e la comparación de los datos de la tabla precedente con los 5ue indicamos anteriormente referentes a los yacimientos alemanes! se desprende 5ue las cifras de esta tabla reco&idas por $ietrich en . La caliza del yacimiento de Limmer es bastante porosa. :ambién en este caso los lechos m0s ricos en asfalto se encuentran en los anticlinales de la formación caliza.0!. 0!<. 0!<= 0!55 O O >!.5 0!= 4!77 0!45 0!.5 5!<. El frente principal de e/plotación de la capa cuarta! a contar desde arriba! contiene como media del 4 al = H de asfalto. Las calizas asf0lticas de (orGohle pertenecen a la misma formación &eoló&ica 5ue las de Limmer. 0!>0 0!.

Como e"emplo recopilaremos en la tabla si&uiente las caracter3sticas m0s importantes de los asfaltos producidos por el &rupo *hellB . El proceso de destilación fraccionada de los petróleos brutos de base! asf0ltica puede lle%arse a cabo de tal manera 5ue los asfaltos obtenidos re7nan las condiciones m0s %ariadas! obteniéndose todos los &rados de consistencia deseables. Cuando se adiciona asfalto puro! éste se funde primero! mezcl0ndose entonces con el pol%o de rocas asf0lticas! manteniendo durante la mezcla el con"unto a una temperatura de unos . 2ara apreciar la importancia de los asfaltos de petróleo en la construcción actual de carreteras! basta decir 5ue constituyen el <0 H de los betunes utilizados para esta finalidad. El pol%o 5ue se obtiene de esta preparación mec0nica constituye la materia prima de las distintas formas de utilización de las calizas asf0lticas. En el mercado actual se encuentra toda una serie de asfaltos de petróleo de caracter3sticas distintas para las di%ersas aplicaciones. En muchos casos se le mezcla con pol%o de rocas de distinto porcenta"e en asfalto! y otras %eces con pol%o de rocas o asfalto puro para conse&uir la composición necesaria para las aplicaciones. Asfaltos de petróleo +l desarrollarse! la industria de los petróleos y aumentar el consumo de asfalto! se descubrió 5ue los residuos de destilación de los petróleos de base asf0ltica estaban formados por bet7n asf0ltico casi completamente puro. *u preparación y utilización es en todo seme"ante a la de las calizas asf0lticas.00J C. La mezcla resultante! una %ez fr3a! se pasa de nue%o por los desinte&radores. Qltimamente se han mencionado muchas %eces las llamadas arenas asf0lticas! mezclas de arenas cuarzosas puras y asfalto 5ue se encuentran en la naturaleza en distintos lu&ares y 5ue se han utilizado para la construcción de pa%imentos. $espués de un per3odo de ensayos y e/perimentación relati%amente corto! se descubrió 5ue estos asfaltos podr3an ser adaptados a las aplicaciones m0s di%ersas si su preparación se lle%aba a cabo ba"o un control cuidadoso basado en normas cient3ficas. + menudo el pol%o 5ue se obtiene en los desinte&radores es demasiado pobre en asfalto. Consecuencia de esta amplia posibilidad de adaptación de los productos obtenidos a las diferentes aplicaciones posibles! ha sido el e/traordinario desarrollo de la aplicación de los asfaltos de petróleo en la construcción de carreteras! as3 como para otras finalidades de la técnica.pasan a una instalación de desinte&radores! 5ue los reducen a pol%o fino! 5ue es la materia prima de las diferentes formas de utilización de las calizas asf0lticas. En contraposición con los asfaltos 5ue aparecen como tales en la naturaleza! se denominó a a5uéllos asfaltos de petróleo. Esto se debe a la posibilidad de re&ular dentro de l3mites muy e/tensos todas las particularidades del proceso de destilación. En los 7ltimos años han encontrado numerosas aplicaciones estas arenas asf0lticas! especialmente en +mérica.

40 ./ .5 C5 horas a .0 .!04 >5?45 50!= =.< . m0s de 70 . 0!.=>J C.5I C. >00 >>5 <<!< H .00 -1 .apro/.!057 55?=5 =4 .0 cm. apro/.<5 >. =!4 H 6ormi&ón +sfalto asf0ltico! fundido 8 *andasphalt 9 . m0s de .< apro/.00 apro/..!04 45?55 55 5. *olubilidad en sulfuro <<!< <<!< de carbono Carbono combinado .5I C. . H 2unto de inflamación en . >4. I C.00 apro/. apro/.5?>5 >-!5 ..5 H 0!0. 2érdida por e%aporación 0!>5 0!. .phalt . )usión CLrRmer? *arnoGD en I C.2eso espec3fico a .!0.5I C. (prame.7.-.I C..< . Me. <<. +plicaciones 1ie&os 6ormi&ón superficiales y asf0ltico! profundos 8 binder 9! rie&os profundos =!. )usión C1in& S EallD en J C. C$oGD $uctilidad a . 2unto de combustión en . .D +zufre 5!< =!. 2enetración a .