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Las hormigas son insectos sociales, que viven en grupos muy numerosos. En sus sociedades, las leyes son estrictas, y cada individuo tiene una tarea muy precisa que cumplir. Las hormigas viven en nidos llamados hormigueros. ¡En un hormiguero puede haber más de medio millón de hormigas Las hormigas Las hormigas son insectos pequeños y sociales, es decir, viven en grupos o colonias, que pueden ser muy numerosos. En la fotografía puedes ver a una hormiga buscando comida entre las hojas. Los hormigueros son las ‘casas’ donde viven las hormigas, y pueden tener formas muy diversas. Los más conocidos son los hormigueros excavados en el suelo. Sin embargo, hay hormigas que hacen sus nidos en los árboles o debajo de las piedras. Otras construyen los hormigueros sobre el suelo, como si fueran torres; son los llamados nidos de montículo, que ¡pueden sobrepasar el metro y medio de altura! Las hormigas rojas, por ejemplo, construyen un montículo con agujas de pino y abeto, y con ramitas y pequeños frutos. El hormiguero está formado por varias habitaciones que reciben el nombre de cámaras.galerías. Las cámaras están unidas entre sí por una especie de pasillos que se llaman Cada cámara se utiliza para una actividad específica, que puede variar según la época del año. CADA HORMIGA TIENE UNA TAREA Se pueden distinguir varios grupos de hormigas, y cada uno de ellos se encarga de realizar una tarea determinada. La reina: es la hembra encargada de poner huevos. Es la única hembra fértil, capaz de reproducirse y poner los huevos de los que nacerán nuevas hormigas. ¡Es la mamá del hormiguero! Los machos: se aparean con la reina; después se mueren. Las obreras: son hembras estériles, es decir, incapaces de reproducirse, que desempeñan diferentes tareas en el

llamadas soldados. la reina pone unos huevos especiales. de la alimentación de las larvas. especializadas en la defensa del hormiguero contra intrusos. se cuelga a su abdomen durante el vuelo y muere después de que tenga lugar el apareamiento. Pierden sus alas y se convierten en reinas. situada en el centro del hormiguero. CENTRO DEL HORMIGUERO La reina suele vivir en una cámara real. Los soldados: en numerosas especies. más pequeño que la reina. El macho. EL VUELO NUPCIAL En la primavera. de los que nacen unas hormigas con alas: se trata de hembras y machos fértiles que abandonan el hormiguero volando. contra otras hormigas vecinas. etc. hay otro grupo de hormigas. Las hembras fecundadas son las encargadas de formar nuevas colonias. Es la única hormiga que pone . LA REINA. El apareamiento del macho y la hembra tiene lugar en el aire. e incluso.hormiguero: se encargan de su limpieza.

Luego.600 kilos. En invierno. ¿POR QUÉ SALEN LAS HORMIGAS EN PRIMAVERA? Cuando el sol brilla. Las obreras tienen una gran fuerza. La reina pone huevos únicamente cuando la temperatura del hormiguero sobrepasa los 25 ºC. ¡pueden levantar y transportar sobre su cabeza hasta 20 veces su peso! Si los seres humanos pudiéramos hacer lo mismo. La reina solo es fecundada por el macho una vez. unos diez al día. las hormigas cierran cuidadosamente todas las entradas del hormiguero y se refugian en las galerías más profundas. Algunas cuidan de la reina y le dan de comer. pero le basta para poner huevos durante muchos años. Cavan las galerías y las mantienen limpias. incluida la reina. donde hace menos frío. Llevan las larvas a las cámaras donde habrán de desarrollarse y se ocupan de alimentarlas. hay una reina por nido. se vuelven enseguida al hormiguero y utilizan el calor de su cuerpo para calentarlo. una persona adulta de 80 kilos podría elevar y transportar un objeto de 1. . ¿Cuánto pesas? ¿Cuánto podrías levantar entonces si fueras una hormiga? Seguro que no eres tan fuerte. transportan pequeñas ramas y agujas de los pinos para consolidar el hormiguero. Las obreras se ocupan de todas las tareas de la colonia. Algunas reinas viven más de 30 años. Es la madre de todas las hormigas que viven en el nido. Las encargadas de cuidar a las larvas son las obreras nodrizas. La temperatura de su cuerpo puede alcanzar los 40 ºC. salen del hormiguero y se ponen al sol para acumular calor.huevos. todas las hormigas. Otras obreras se ocupan de llevar la comida al hormiguero para toda la colonia. además. Normalmente. pero algunas colonias cuentan con más de una.

no dejando pasar más que a las hormigas de su propia colonia. los soldados reaccionan de diversas maneras según las especies. También se encargan de defender la colonia si es atacada por otras hormigas. como las cochinillas. doblan su abdomen y proyectan sobre los intrusos un veneno ácido (el ácido fórmico). que no salen del hormiguero. otros. Cuando se ven amenazados. como las hormigas rojas. Las hormigas soldado están encargadas de guardar y proteger el acceso al hormiguero. Tienen la cabeza más gruesa y cuentan con unas mandíbulas grandes y cortantes. Algunas hormigas crían a los pulgones dentro del hormiguero y cuidan de sus huevos. EL OFICIO DE SOLDADO Los soldados son más grandes que las obreras encargadas de las labores de limpieza del hormiguero y cuidado de las larvas. El resto se lo tragan para alimentarse. Las hormigas golpean con sus antenas el cuerpo de los pulgones para que estos expulsen el jarabe azucarado que tanto les gusta. Luego. regurgitan una parte para alimentar a las nodrizas. . Son una especie de ‘ganaderos’. a las que reconocen por el olor que emiten. que vigilan y mantienen sus ‘rebaños’ de pulgones y los protegen contra sus depredadores. ¡Es como si ordeñaran a los pulgones! Las hormigas almacenan una parte de ese jarabe. Unos atacan a sus adversarios con sus grandes mandíbulas. se apoyan sobre sus patas traseras. por ejemplo.¿CÓMO TRATAR A UN PULGÓN? Los pulgones son unos insectos pequeñitos que viven en las plantas y que segregan unos excrementos dulces y azucarados que les encantan a las hormigas.

sino que se desplazan de un sitio a otro. que servirán de alimento a toda la colonia. ¿Te has fijado en las filas que forman a veces las hormigas? Esto se debe a que las hormigas dejan un ‘camino’ de olor que siguen las demás. Si pasas un dedo por ese camino ya no saben hacia dónde dirigirse. dónde han encontrado un buen alimento. como si fueran almacenes de comida: dentro de su cuerpo guardan las sustancias azucaradas. Los soldados se encargan de proteger al resto de las hormigas durante los desplazamientos. También pueden depositar las feromonas en el suelo para trazar pistas que indican. También llamadas hormigas odre. y son tan pesadas . ¡Pierden el rastro! HORMIGAS SORPRENDENTES Las hormigas tarro de miel. África y Australia. LA COMUNICACIÓN EN LAS HORMIGAS Para comunicarse entre ellas. que lo almacenan en su interior. viven en las regiones desérticas de América. las hormigas se ponen una frente a otra y se tocan con las antenas y las patas. llamadas feromonas. ante la presencia de un intruso). En esta especie. En otras especies. las hormigas soldado organizan ataques contra otros hormigueros. por ejemplo. las obreras recogen el alimento fuera de la colonia y se lo dan a otras hormigas obreras. que transmiten información a las otras hormigas (por ejemplo.Hay hormigas que no permanecen toda la vida en el hormiguero. Esas obreras tarro de miel tienen el abdomen totalmente hinchado. También liberan unas sustancias olorosas.

Son nómadas y pasan gran parte de su tiempo desplazándose para buscar alimento. Las hormigas cultivadoras. en cuyo centro mantienen protegidos los huevos. Pero ¿de dónde sacan la seda? Nada más sencillo. eligen el agujero de un árbol. Todas las obreras son soldados. con largas mandíbulas cortantes. Equipadas de ese modo. Las obreras que han capturado se encargan de las tareas del nido. Las hormigas legionarias no viven en hormigueros. Son carnívoras y viajan en grupos. y cuando las larvas robadas se transforman en obreras adultas. Cuando las hojas que forman su nido se marchitan. las larvas y la reina. y las obreras se pegan las unas a las otras formando una especie de bola. Sobre esos montones de hojas en descomposición crían los hongos. Las hormigas cortadoras de hojas de América del Sur cultivan hongos microscópicos. Es decir. Las hormigas legionarias interrumpen regularmente su marcha para descansar. Realizado por: Jacqueline Fernández González y Tamara Mendez Vuelta . Las hormigas tejedoras de África se han especiali zado en el ‘cosido’ de las hojas. otras obreras cortan esas hojas en pequeños trozos y después los amontonan. capturan hormigas de otras especies pacíficas y las hacen sus esclavas. que llevan a su propio hormiguero. ni realizar los trabajos necesarios para el mantenimiento del hormiguero. no pueden ni ocuparse de sus larvas. ni tampoco recoger el alimento que necesitan. se aprovechan de las larvas que se disponen a fabricar su capullo y utilizan la seda que producen. convirtiendo en pedazos a todo animal pequeño que se encuentran en su camino. Las hormigas legionarias. la reina pone 50 millones de huevos al año. en el interior del hormiguero. Las hormigas tejedoras. matan a las hormigas que se interponen en su camino y entran en el interior del hormiguero para robar los huevos y las larvas.que se desplazan con mucha dificultad. Para tener obreras capaces de cumplir con esas tareas. Las hormigas guerreras. forman un verdadero nido viviente. Organizan verdaderos asaltos sobre otros hormigueros: fuerzan la entrada. Las hormigas cuidan con esmero sus ‘campos’ de hongos y los recolectan para alimentar a t oda la colonia. protegidas por soldados con enormes mandíbulas. regurgitan el alimento directamente en su boca. Para ello. Para alimentar a las otras hormigas. No excavan su hormiguero en el suelo. En algunas especies. sino que fabrican un nido juntado las hojas y cosiéndolas con hilos de seda. En el centro. las hormigas tejedoras cambian de árbol. Algunas hormigas solo saben luchar. las ponen también a trabajar y las convierten en esclavas igualmente. de los que se alimentan. Algunas recorren el bosque para recoger hojas. Estos grupos que avanzan buscando comida pueden estar formados por varios miles de hormigas. las nodrizas transportan a las larvas.

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con los consecuentes daños. Éstas hormigas. Pero no son unos insectos cualquiera. además de volar. que es la única fértil (las obreras son hembras estériles). y la mayoría de gente desconoce su procedencia.. pero las que consiguen realizar el vuelo nupcial. Artículos (RSS) | Comentarios (RSS) Existen días en el año. llegan las temperaturas otoñales. donde se produce un aluvión de hormigas voladoras que surcan los cielos de repente. son fértiles y pueden ser tanto machos como hembras. Además. En la Península Ibérica ese día se da. también llamado cómo enjambrazón. este fenómeno se repite año tras año y tiene una explicación muy sencilla: la creación de nuevos hormigueros. Esta aparición estacional se produce cuando las hormigas se embarcan en su vuelo “nupcial”. sino que se trata de termitas aladas que realizan su vuelo nupcial. dependiendo de las distintas partes del mundo. un ritual de apareamiento que explota en aproximadamente el mismo día dependiendo de las regiones. De entre todas ellas. en la rutina de un hormiguero la reina se encarga de poner huevos para obtener nuevas obreras. .. Nos indica que una colonia de termitas está invadiendo subterráneamente y a escondidas nuestra casa. Sufrir un vuelo nupcial es sólo un síntoma de presencia de la plaga. Un hormiguero está formado por una colonia de hormigas que desempeñan distintas labores. dejan sus alas y la historia empieza de nuevo. según las latitudes. pero llegada la primavera pone unos huevos distintos que dan lugar a las famosas hormigas voladoras. y tras un periodo de lluvia las hormigas voladoras abandonan el hormiguero con el objetivo de fundar otros nuevos. Finalizando el verano. desde finales de la primavera hasta principios de otoño. cuando la primavera nos visita. es la punta del “iceberg”. Estos días hay una plaga de hormigas voladoras. buscan un lugar adecuado para iniciar un nuevo hormiguero. es muy habitual ver salidas de insectos voladores. de lo contrario la plaga acostumbra a enraizarse y a incrementar su actividad. Alojado en Educastur Blog.. La mayoría de éstas mueren (la totalidad de los machos). Así pues. destaca la figura de la reina. Se hace necesario llamar a un profesional de solvencia contrastada para realizar una inspección concienzuda de la casa y sus inmediaciones. En éstas fechas.

la naturaleza es sabia.Y esa es la razón de que estos días aparezcan esas plagas de hormigas voladoras. he leído algunos comentarios acerca de que "Antiguamente eran el indicativo para los agricultores para saber cuando la tierra estaba en su estado óptimo de humedad para poder sembrar la simiente" de donde reciben el nombre de hormigas de la sementera. . Ya sabéis. Como curiosidad añadida.