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Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias. Jaime Villalba Caloca, compilador. Mxico, 2000, p.

17-49 Transcrito con fines didcticos Julio de 2009.

MEDICINA TRADICIONAL EN MXICO Conceptos, actitudes y valores de sus seguidores


ISABEL LAGARRIGA ATTIAS. DEASINAH

La conceptualizacin de la salud y la enfermedad es bastante compleja puesto que trasciende el aspecto meramente biolgico para adentrarse en el campo de lo sociocultural. Enfermar o padecer un mal fsico o psicolgico es una representacin social (Herzlich, 1984) y slo conociendo los valores reales o imaginarios de una comunidad o sector de la poblacin, es como podremos entender los aspectos lgicos del proceder de sus integrantes para el logro de la salud. Antes que nada, es necesario destacar que no existe sociedad humana que no cuente con uno o varios sistemas mdicos y es en uno de ellos, el de la llamada medicina tradicional, en el que deseamos centrar nuestra atencin en este trabajo. Para ello nos referiremos a sus orgenes, formas de proceder y aspectos valorativos. Se considera un sistema mdico a todas las creencias y prcticas relacionadas con la salud y la enfermedad (Glick, 1967), vendra a ser como lo ha sealado Pedersen (1991): El conjunto de recursos humanos, tecnolgicos y servicios, destinados especficamente al desarrollo y a la prctica de una medicina, para la asistencia de la salud individual y colectiva. En todos los sistemas mdicos encontraremos: agentes de salud (mdicos, enfermeras, parteras, farmacuticos, terapeutas tradicionales, brujos, etc.) y tecnologas apropiadas (medicamentos, plantas, mtodos como ciruga, acupuntura, adivinacin, por citar algunos), as como un sustrato ideolgico (ibid). En Mxico, varios son los sistemas mdicos con los que contamos, es decir que la gama de medicinas alternativas, paralelas, indgenas, invisibles o populares como se les ha llamado, entre otros nombres, es extensa. Prevalece el sistema mdico cientfico oficial como dominante y rector de la prctica sanitaria legitimada, y en forma subalterna se encuentran otras medicinas reconocidas legalmente o toleradas como pueden ser: la Homeopata, la Acupuntura, la Quiroprctica, principalmente. Asimismo, contamos con una inmensa gama de tendencias teraputicas que involucran a diversos sectores de la poblacin como son la herbolaria, el naturismo, el vegetarianismo, la iridologa, etctera. Las medicinas religiosas abarcan una amplia gama que van desde las que se practican entre los Pentecostales de corte protestante y los catlicos como es el caso del Movimiento Carismtico de Renovacin del Espritu Santo a las que acude una masa heterognea de asistentes de todas las clases sociales hasta otras de corte popular como el Espiritualismo Trinitario Mariano y el Fidencismo (esta ltima se practica en el norte del pas, principalmente en el estado de Nuevo Len y al igual que la anterior se ha extendido a los Estados Unidos por la migracin de compatriotas a ese pas). Todas stas se enlazan con la medicina tradicional o popular entre otras, y podramos decir que todas estas expresiones mdicas involucran a grupos rurales y urbanos de la poblacin. (Lagarriga, 1975, 1991; Anzures y Bolaos, 1983; Ortiz Echaniz, 1990; Finkler, 1985; Garma Navarro, 1998; Macklin, 1967; Farfn, 1994).

La medicina tradicional Se ha definido a la medicina tradicional como aquella que proviene de los conocimientos que sobre la enfermedad y su curacin han pasado de manera informal de generacin en generacin. Este saber mdico se fundamenta en ideas culturalmente definidas y no en conocimientos cientficos (Aguirre Beltrn, 1955, 1963; Lagarriga, 1975, 1999; Ryeski, 1976, Anzures, op. cit). Entran en juego dentro de esta medicina, adems de un extenso conocimiento herbolario, factores de tipo mgico religioso, sin excluir recursos de tipo mineral o animal. La medicina tradicional es dinmica y se revitaliza constantemente por su contacto con la medicina cientfica y algunas de las otras prcticas mdicas ya sealadas.

Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la medicina tradicional es considerada como: La suma de todos los conocimientos tericos y prcticos explicables o no, utilizados para diagnstico, prevencin y supresin de trastornos fsicos, mentales o sociales, basados exclusivamente en la experiencia y la observacin y transmitidos verbalmente o por escrito de una generacin a otra. Para esta institucin la medicina tradicional aglutina la prctica mdica activa con la experiencia ancestral. (OMS, 1978). Los caracteres estructurales de la medicina tradicional como seala Menndez (1938) son: socialidad, totalizacin psicosomtica, ahistoricidad, y eficacia psicosocial. Esta medicina, tal y como se presenta en nuestro pas hoy da, tiene su origen en el siglo XVI producto de la unin, con motivo de la Conquista, de las culturas indgena prehispnica, espaola y negra. En la actualidad la medicina tradicional es seguida por ocho millones de habitantes que no tienen acceso a los sistemas oficiales de salud. No obstante, podramos decir que esta medicina permea a diversos sectores de la poblacin que en mayor o menor medida recurren a ella en forma paralela a la medicina cientfica, muchas veces, dentro de la llamada medicina domstica y en otras ocasiones inducidos por la adhesin a algunas religiones, como decamos lneas arriba. Lo mismo sucede con algunos credos de origen oriental o con los que integran lo que en el campo religioso se denomina la nebulosa esotrica, entre los que destaca el pensamiento de la New Age, muy extendido entre los sectores medios y altos de la poblacin. Se ha detectado en la relacin que la medicina tradicional -que en ocasiones adquiere el carcter de popular-, mantiene con la medicina cientfica distintas formas de acercamiento, segn sea el sector de nuestra sociedad que se trate, de este modo tendremos: 1) El de los grupos indios ms relacionados con sus propios valores culturales. 2) El de los mestizos del medio rural con una tendencia a tratar de incorporar en su propio sistema mdico aspectos emanados tanto de la medicina cientfica como de los de su propia medicina culturalmente definida. 3) En el medio urbano tendramos tanto la practicada por los marginados urbanos, la mayora migrantes del campo a la ciudad -quienes adoptan medicinas derivadas de diversos sistemas tradicionales y de la medicina cientfica-, que detentan un saber mdico que he designado en otros trabajos como con el trmino de medicina popular (Lagarriga, 1999) y 4) Por ltimo a la que recurren los integrantes de las clases medias y altas de la urbe, por lo regular ms apegados a la medicina cientfica y cierto acercamiento a la tradicional, ya que cada vez son ms seguidoras de las prcticas de la New Age, grupos sufis, diantica, diferentes budismos, etctera. Este sector urbano constituye para Lozoya (1993) el 50% de la poblacin total del pas y al referirse a sus clases medias, este autor nos habla de un proceso de desculturizacin con respecto a la medicina tradicional, derivado de factores como el haber quedado inmersas en un proceso de occidentalizacin dominante perdurable todo este siglo. (La autora se refiere al siglo XX) Para Lozoya (1993), esta clase media presenta: una modernidad urbanizadora, blanco predilecto de los medios masivos de difusin, especialmente de la televisin comercial (influencia a la que el otro sector integrado por clases bajas de la urbe, segn nosotros tampoco se escapa) que apost con el Gobierno Nacional a que la medicina cientfica e institucionalizada dejara fuera de accin a la medicina tradicional, la cual se dijo pasara a ser un recuerdo del pasado legendario y extico del Mxico primitivo . Lo anterior se produjo a partir de los aos cincuenta, aunado a un acelerado desarrollo cientfico y tecnolgico, que fomentaron el aumento de especialidades mdicas y la produccin de frmacos, as como la adquisicin de sofisticados equipos de diagnstico, que desemboc en la apropiacin total del saber mdico, el cual se convirti en un campo reservado para los profesionales de la medicina (Ibid). A partir de finales de los aos setenta, ante la idea de que la medicina tradicional poda ofrecer en los pases del Tercer Mundo un recurso significativo para el cuidado de la salud (Bonnerman, 1980) que se plasm durante la conferencia de Alma Ata de la OMS (1977), en el lema: Salud para todos en el ao 2000, se inicia una revaloracin de la medicina tradicional, en esta institucin, que en cierto modo se deriva del Programa de p romocin y desarrollo de las medicinas tradicionales de la OMS (Ibid). En este momento se empieza a involucrar junto con los practicantes de la medicina cientfica a los terapeutas tradicionales, de quienes se pensaba que una vez preparados podran responder a las necesidades de salud de sus colectividades. Con esta nueva ptica, esa institucin da lugar a que se enfatice que la medicina tradicional es un sistema de asistencia mdica en estrecha relacin con las comunidades, debido a que las prcticas indgenas eran y siguen siendo aceptadas por las poblaciones locales por formar parte de la cultura popular.
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Igualmente, la misma OMS ha realzado el hecho de que la medicina tradicional considera al hombre en una forma holstica, ya que en ella la etiologa de la enfermedad no se deriva slo de un elemento patgeno, si no de un disturbio ecolgico, como veremos ms adelante, donde tomaremos tambin en cuenta el aspecto sociorreligioso. Bodeker en 1994 (cit. Por Wismer Rajman 1995), ha presentado el siguiente cuadro en el que resume las percepciones antiguas y modernas sobre la medicina tradicional:
VISUALIZACIN ANTIGUA Primitiva Ineficaz Marginalizada En va de desaparicin Debe ser reglamentada Fuente de indicadores para la industria farmacutica Investigacin del principio VISUALIZACIN NUEVA Holstica Rentable Disponible localmente Revalorada Debe ser apoyada Posee un valor intrnseco y un valor econmico local Accin sinrgica activo

Fuente: Bodeker, (1994) Antigua y nueva percepcin de la medicina tradicional.

En nuestro pas, los intentos de aproximacin entre la medicina cientfica y la tradicional han involucrado a diversos organismos gubernamentales como son: El Instituto Nacional Indigenista (INI) que desde los aos cincuenta, empieza a crear programas de enlace entre estas dos medicinas encaminados hacia la legitimacin de la segunda y recientemente se ha emprendido una campaa de legalizacin de sus practicantes, accin todava vigente en dicho instituto (Zolla y Mellado, 1994). Existen otros organismos que tambin han propiciado esta unin entre medicina tradicional y la cientfica como son: El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) a travs de la Unidad de Investigacin de Medicina Tradicional y Desarrollo de Medicamentos, dirigido por el Doctor Xavier Lozoya, quien fuera director del Instituto Mexicano para el Estudio de la Flora Medicinal en Mxico (IMEPLAN), una de las instituciones nacionales que al final de los aos sesenta y principio de los ochenta jug un papel importante en torno a las investigaciones cientficas relacionadas con la medicina, as como la biloga Abigail Aguilar, de plantas medicinales del Centro Mdico Siglo XXI, y el programa IMSSSolidaridad. Paralelamente, en centros de investigacin universitarios se promueve desde esas mismas fechas o incluso mucho antes, grupos de estudio integrados por antroplogos, bilogos y mdicos entre otros especialistas, en el Instituto Politcnico Nacional (IPN), el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH), la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), el Centro de Investigacin y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS), la Universidad Autnoma Metropolitana (UAM) y La Universidad Autnoma Chapingo, entre otras, (Lagarriga 1996). En el comunicado oficial de la Secretara de Salud sobre la medicina tradicional, en 1994 (cit. por Campos Navarro, 1996), en relacin con la promocin y la proteccin de los pueblos indgenas a travs del Art. 4 Constitucional, se menciona la incorporacin de la medicina tradicional al Programa Nacional de Salud 1989 1994 y en el mismo comunicado, el Dr. Jess Kumate Rodrguez, titular de dicha Secretara en ese periodo, propone al Director General de Regulacin de los Servicios de Salud en el ao 1990, para fines de trabajo, la clasificacin mexicana siguiente: Medicina tradicional:

Parteras Herbolaria Curanderos

Medicinas paralelas:

Homeopata Acupuntura Quiroprctica

En el mismo documento se reitera que la Secretara de Salud entabla relaciones de trabajo con carcter oficial con los grupos que a continuacin mencionamos:
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Medicina Tradicional

Consejo Nacional de Mdicos Indgenas Tradicionales (CONAMIT) (interlocutor). Instituto Nacional Indigenista (INI) (coordinacin oficial) Academia Mexicana de Medicina Tradicional, A.C. (AMMTAC) (coordinacin).

Medicinas paralelas

Homeopata: Consultivo Nacional Mdico Homeoptico, A.C. Acupuntura: Asociacin Mexicana de Asociaciones y Sociedades de Acupuntura (AMASA) (coordinacin) Quiroprctica: Colegio de Profesionistas CientficoQuiroprcticos de Mxico A.C. (coordinacin).

Modelos mdicos en nuestro pas Menndez (op. cit.) ha hecho hincapi en la existencia de tres modelos mdicos: el modelo mdico hegemnico en la que queda incluida la conocida como medicina cientfica, el modelo mdico alternativo en el que se enmarca a la medicina tradicional y el modelo de atencin basado en la autoatencin. El citado autor divide el modelo mdico hegemnico en tres submodelos: el modelo mdico individual privado, el modelo mdico corporativo pblico y el modelo corporativo privado. Este investigador menciona que entre los rasgos caractersticos de esos tres submodelos estructurales estaran: un biologicismo, una concepcin terica evolucionista positivista, ahistoricidad, asocialidad, individualismo, eficacia pragmtica, la salud como mercanca, as como una relacin mdicopaciente asimtrica. La medicina cientfica se convirti en el modelo mdico hegemnico de la practica sanitaria a seguir, a mediados del siglo XVIII y es durante el XIX cuando se instituye. Lozoya (op. cit) seala que ha sufrido modificaciones segn la cultura dominante en turno. De este modo tenemos que en el pasado se cont con diversos grupos culturales que bajo la Conquista cedieron su preponderancia a la espaola durante los primeros 200 aos del rgimen colonial y a la francesa en varias dcadas del siglo XIX. En la actualidad no podemos soslayar la influencia estadounidense. Origen de algunos conceptos de la medicina tradicional Para entender el proceso de la medicina tradicional tal y como se presenta hoy en da en nuestro pas, es necesario tomar en cuenta su punto de partida: Primero que nada hay que considerar que el concepto de ser humano vara en cada uno de los pensamientos (indgena, espaol y negro), que le sirvieron de punto de partida. As tendremos que el hombre prehispnico en amplias regiones de nuestro pas, consideraba al ser humano como portador de un cuerpo fsico y de diversas entidades anmicas, de las cuales tres eran las ms importantes: el tonalli, el teoyola y el ihyotl, relacionadas con rganos vitales como son en el primer caso la cabeza, en el segundo el corazn y en el tercero el hgado (Lpez Agustn, 1983). Estas creencias, todava vigentes entre algunos grupos indgenas, son muy importantes para la compresin del pensamiento de esta medicina tradicional (Signorini y Lupo, 1989). En el pensamiento de los antiguos mexicanos se consideraba al tonalli como una entidad caliente y luminosa que transmita la energa vital al individuo, ya que regulaba la temperatura corporal. Se pensaba que constitua el elemento fundamental del vigor en los infantes. Su localizacin era en la cabeza, pero tena un contacto directo con el corazn y el hgado y es precisamente del primer rgano de donde sala la fuerza necesaria para su conservacin. Adems del vigor en los infantes se le relacionaba con el de los adultos, as como con el estado de vigilia y el apetito. Este tonalli, cuya naturaleza era gaseosa pues era el aliento de los dioses, se extenda por todo el cuerpo y por eso adoptaba la figura de su poseedor. El tonalli pona al individuo en contacto directo con las divinidades, y como se distribua en todo el cuerpo, se cuidaban el pelo y las uas, pues poda llevarse parte de este elemento al
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cortarlos. Gonzlez Torres (1968) comenta que para debilitar a los guerreros cautivos, se les haca una tonsura en la cabeza con objeto de que por ella escapara este tonalli. Era un hecho normal que el tonalli se desprendiera del cuerpo. Este poda suceder por el estado de ebriedad, durante el sueo o el coito, ideas que son compartidas actualmente. Por tal motivo, hasta hoy en da se considera peligroso despertar bruscamente a una persona que duerme pues se corre el riesgo de la perdida de este elemento. El exceso sexual poda ser tambin una causa importante de esta prdida, lo mismo que recibir un susto o una fuerte impresin. Al separase del individuo, todava se piensa que esta entidad puede ocupar los cuerpos de animales pequeos (palomas, chapulines, etc.). Cualquiera de ellos, al hacerlos regresar para recuperar el tonalli de la persona que lo perdi, mediante ceremonias especiales, se piensa que mueren. Hasta hoy en da se considera que una persona ha perdido su tonalli, alma o sombra (concepto con los que se ha sincretizado) porque su vigor decrece y aunque en ocasiones puede dormir, se sobresalta constantemente durante el sueo, sus ojos pierden su brillo natural, hay falta de inters por lo que sucede en el entorno, falta de apetito y en ocasiones fiebre. Existen diferentes tcnicas para que este elemento sea recuperable para quien padezca su perdida, relacionados con la enfermedad conocida como susto o espanto, como lo veremos ms adelante. Para saber si los menores haban perdido su tonalli, el especialista prehispnico los colocaba frente a un recipiente con agua y si su figura no se reflejaba era un signo equvoco de ello. No slo los seres humanos poseen el tonalli, todava hoy se considera que pueden tenerlo los dueos de los cerros, el maz y las casas (Lpez AustIn, op. cit.). A diferencia del tonalli que como hemos visto puede entrar y salir del organismo, el teoyola, permaneca en el hombre y slo se separaba de l en el momento de la muerte. Cuando el individuo falleca esta entidad era la que llegaba a alguno de los lugares a donde podan dirigirse los muertos, por lo que con el contacto con el cristianismo se le empez a identificar con el concepto de alma. No se sabe en que momento se recibe el teoyola. Entre los mayas actuales se piensa que los dioses que viven en las montaas lo otorgan al ser humano desde que se encuentra en el vientre de su madre. En los conceptos prehispnicos del hombre, el teoyola se asocia con la memoria, la voluntad, el razonamiento, la vida, el espritu y el alma. Se pensaba que era caliente y que a la muerte del individuo se tornaba fro. Una persona que padeca de sus facultades mentales, muchas veces por la accin de algunos magos que posean a sus vctimas y les devoraban el corazn, se consideraba que presentaba este mal por tener daado su corazn. Una conducta inmoral, desde el punto de vista sexual, produca tambin males cardacos. Para curarse, en el caso de las faltas morales, exista la confesin y en el segundo se haca que expulsara flemas para lograr con esto que recuperara la razn perdida. Entre las creencias populares actuales ligadas a esta entidad se encuentra, la de que existen diversos tipos de corazones que producen caractersticas distintivas en sus portadores. As, tenemos que el corazn amargo se liga con el arrepentimiento, los que lo tienen as son inmunes a la brujera debido a que tienen las bilis fuerte y por lo mismo no pueden estar presentes en los partos, ya que dificultaran su proceso. El corazn blanco es el que poseen los magos. El corazn dulce es el ms vulnerable para los seres malficos. Los nios con corazn dulce son susceptibles al mal de ojo. Existe el teoyola tambin en los animales, los montes, las cruces de caminos, casas y plantas (Lpez Austin, op. cit.). El ihyotl que se consideraba alojada en el hgado era necesaria para conservar tambin el vigor fsico, una vida sexual desmesurada poda alterar su funcionamiento y producir un debilitamiento general. Para resumir lo relativo a estas entidades anmicas podramos sealar que en el primer caso, o sea el del tonalli, como ya lo dijimos, se relaciona con padecimientos como el de la prdida del alma, sombra, espritu y con la enfermedad llamada susto o espanto, como comentamos antes. En el segundo caso, el del teoyola, por el hecho de escapar del cuerpo slo en el momento de la muerte se la relacion tambin con el concepto del alma cristiana trado por los espaoles, como ya mencionbamos. Esta entidad se concibi entonces como dadora de vida que al salir del cuerpo permite una existencia eterna.
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En lo que respecta al ihyotl, hasta hoy da se piensa que del hgado humano mana una sustancia muy densa que puede hacer que la bilis se derrame y la hiel se caiga, cosa que provoca que se exhalen emanaciones nocivas que puedan incluso daar a otra persona. El mal aire o aire, padecimiento muy comn en la medicina tradicional, puede estar relacionado con esta ltima concepcin. En varias comunidades indgenas actuales, sobre todo entre nahuas y tzeltales (Signorini y Lupo, op. cit. Guiteras Holmes, 1965), se concibe tambin al hombre ligado anmicamente con un animal compaero con el que comparte el mismo destino, incluida la muerte. Aguirre Beltrn (1963) ha identificado esta creencia con el concepto de Tona. El pensamiento negro Segn este ltimo autor, en otro trabajo (1958) nos describe que en el pensamiento negro que an subsiste en algunos estados del pas, entre descendientes de esas etnias se considera, como reminiscencia afrocolonial, que el hombre, adems de su cuerpo material, esta dotado de tres tipos de entidades: el alma respiratoria, el alma-sueo y el alma-sombra. La primera da el aliento de vida, la segunda es la que lleva a cabo las experiencias onricas de su poseedor, y la ltima, que va a dar al mundo de los ancestros despus de la muerte de una persona, puede daar cuando se mantiene vagando por el mundo una vez que su portador fallece. Hasta la actualidad es muy comn en el pensamiento popular la creencia de que el hombre est dotado por la triloga: cuerpo, alma y espritu (Ramrez Torres, 2000). Otras concepciones populares del hombre Desde los comienzos del siglo XX en nuestro pas, por la influencia del Espiritismo moderno que ha incidido en el Espiritualismo Trinitario Mariano y en el Fidencismo (el segundo es un credo seguido por millones de personas y el tercero por miles), algunos sectores populares de la poblacin creen que el hombre es portador de un alma, un espritu y un periespritu. Tambin consideran que el cuerpo humano, de manera momentnea, en el momento del trance que es importante para estos credos religiosos, puede llegar a ser recipiente de uno o ms espritus que llegan a poseer a sus mediums. Mientras esto sucede, el propio espritu sale temporalmente de su cuerpo para dar paso a esos espritus visitantes. Dentro del catolicismo, en el Movimiento Carismtico de Renovacin en el Espritu Santo y entre los grupos evanglicos, los pentecostales, algunos fieles en estado de gracia pueden ser posedos por el Espritu Santo. En todos los aspectos sealados la posesin de espritus est muy relacionada con la sanacin. (Daz de la Serna, 1985; Ramrez Torres, 1995). La polaridad frocaliente La divisin del cosmos en fro y caliente es una teora muy extendida a nivel mundial. Algunos investigadores consideran que es originaria de Amrica, mientras que otros piensan que ms bien en este continente se perdieron los elementos hmedo y seco de la teora hipocrtica introducida por los espaoles en Amrica. Existe un concepto muy extendido en nuestro pas y que se refiere a la creencia de que las enfermedades pueden ser de naturaleza fra o caliente. Esta forma de pensar se halla muy arraigada entre diversos grupos tnicos. Su aceptacin se extiende a algunos sectores mestizos de medio rural y urbano (Lpez Austin, 1975). Se le encuentra tambin en la frontera de MxicoEstados Unidos entre los grupos de origen mexicano as como en Centro y Sudamrica. La polaridad frocalor, por lo general no hace referencia a las verdaderas propiedades trmicas de los elementos. Lo que destaca es la importancia de mantener un equilibrio de la temperatura en el organismo con el objeto de preservar la salud. De este modo, tenemos que en el caso de los alimentos, stos se clasifican en fros o calientes y se encuentra una categora intermedia, los reconocidos como frescos o cordiales (Olavarrieta Marenco, 1974). A manera de ejemplo podramos decir que se consideran fros todas las frutas cidas con cscara gruesa, que no les permite la penetracin efectiva de los rayos de sol. La carne tambin queda incluida en esta categora mientras que, curiosamente, el helado es considerado caliente (Lpez Austin, op. cit.). La polaridad frocaliente representa una apreciacin general de la naturaleza en la que se han clasificado los elementos conforme a dichas categoras. Los das y el sol son calientes, las noches fras, al igual que las nubes
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y la luna. Igualmente sern calientes las estrellas, los astros y los rayos, los meses del ao, los metales. Los seres sobrenaturales y las divinidades como Dios, los santos, los diablillos, las brujas, y otros seres similares, estn tambin catalogados de acuerdo con dicha nomenclatura. Tambin se clasifican de ese modo los das de la semana. As, martes y viernes, por ser calientes, son los indicados para ciertas actividades de tipo sobrenatural, y das propicios para las curaciones. Con respecto a la saludenfermedad, en algunos lugares se piensa que puede lograrse la obtencin del equilibrio de la naturaleza frocaliente en el organismo, si se procura consumir en mayor cantidad, alimentos que se encuentren en las categoras intermedias antes sealadas, como frescos, tibios. Si hay un exceso en el consumo de alimentos de una de las categoras fra o caliente, es necesario contrarrestar el efecto nocivo ingiriendo aquellos que presenten la categora opuesta. Entre las enfermedades consideradas calientes es muy comn encontrar la idea de que el embarazo, la menstruacin y el parto (considerados como estados mrbidos en la mujer) son enfermedades calientes. En esta situacin las mujeres deben abstenerse de consumir alimentos fros. La mujer menstruante no puede baarse durante este periodo, para no enfriar su matriz y padecer esterilidad. Los aires considerados elementos sobrenaturales, como veremos a continuacin, son agentes de enfermedades fras tales como el espanto, la prdida de la sombra o la mojada caliente, situacin, esta ltima, en la que una persona enferma por haberse mojado inmediatamente despus de ejecutar un trabajo que requiere esfuerzo fsico. Es necesario subrayar que casi siempre la accin teraputica de estas enfermedades se caracteriza por utilizar una accin trmica con propiedades contrarias a la que ocasion la enfermedad. De este modo, si se tiene una enfermedad caliente se recomienda la ingestin de medicinas o la colocacin local de emplastos, hierbas y otras sustancias, que se consideren fras. Los aires Se denominan as, genricamente, a entidades que pueden ocasionar un mal al individuo. Existen discrepancias en cuanto a su origen prehispnico o espaol, pues este concepto aparece tambin en Espaa. Lpez Austin (1972) menciona la creencia espaola de que los aires pueden aprehenderse cuando el cuerpo se expone a un cambio brusco de temperatura, momento en el cual se recibe un aire bueno o maligno. Se dice en Espaa que los aires malignos emanan de los hombres, cadveres y sitios especiales como cerros y cuevas. Lo mismo se cree en nuestro pas y para muchos grupos indgenas de Mxico los aires habitan en los sitios arriba sealados, as como en rboles, arcoiris, rayos y manantiales (Cf. Montoya Briones, 1974; Kearney, 1973; Madsen C., 1965; Olvarrieta, op. cit.; Sasson, 1986: Lupo, 1997). Los aires en Mxico adquieren rasgos humanos y los encontramos clasificados en masculinos y femeninos, buenos y malos, jvenes y viejos. Pueden convertirse en aires tambin los espritus de los que perecen vctimas de un crimen y podemos encontrarlos como pequeos seres acuticos. Llegan a tener entre sus atributos diversos colores. Los aires buenos ayudan a brindar proteccin, haciendo lo contrario los aires malignos. Hoy en da se encuentra muy extendida la creencia de que existen aires de la noche que emanan de los fantasmas, aires de basura sexual, aires de enanos de la lluvia y los que surgen de los cadveres. Adems del aire benfico que produce enfermedades, el otro tipo de aire tambin afecta al individuo introducindosele en el cuerpo por aberturas naturales o a travs de heridas. El tipo de enfermedades que producen los aires son las catalogadas como fras: pulmonas, enfermedades reumticas, broncorespiratorias, etc. Deformaciones congnitas, el embaraz de aire y la calentura de muerto, tienen tambin su etiologa en estas entidades. Puesto que los aires son considerados como emanaciones, pueden tambin daar con un su aliento. Algunas enfermedades derivadas de la brujera se deben a la accin de aires que son manipulados por nahuales (hombres que tienen la capacidad de convertirse en animales, bolas de fuego o meteoros) y brujos.
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La concepcin de la enfermedad en la medicina tradicional Dentro del esquema interpretativo de esta medicina, y esto es un hecho casi universal (Murdock, 1980) el individuo enferma, o mejor dicho rompe su equilibrio con la naturaleza, por las siguientes causas: la prdida de un elemento vital para el organismo (por ejemplo el alma, la sombra, el tonalli) o por la intrusin de un cuerpo extrao dentro del mismo. Encontramos, por lo tanto, que existen explicaciones centrfugas y centrpetas de la enfermedad. Los endorcismos, es decir recuperar la entidad perdida, y los exorcismos, que consiste en expulsar del cuerpo al agente sobrenatural extrao, son ejemplos de estas conceptualizaciones. El desplazamiento o cada de algn rgano, cosa a la que se hace alusin frecuentemente, es tambin causa importante de enfermedad. Igualmente se puede enfermar por la calidad de la sangre, si es fuerte o dbil (dentro de este esquema valorativo), o por un desequilibrio de la polaridad frocaliente en el organismo. El rompimiento de las reglas sociales o religiosas establecidas dentro de un grupo o el intento de apartarse de las mismas, ocasiona tambin enfermedades sobre todo de tipo emocional (Forrest, 1932; Madsen, 1964; Kiev, 1972; Lagarriga, 1999). Los investigadores del tema han clasificado las enfermedades de diversas maneras. Las ms comn es por su etiologa. De este modo, Kelly (1959) considera que las causas pueden ser de origen natural o sobrenatural. Foster (1961, 1976) las concibe como de origen naturalstico o personalstico y las divide como derivadas de fenmenos naturales, mgicos y psicolgicos. Se habla tambin de las enfermedades como culture bound syndrome, como lo hacen diversos autores (cfr. Yag Pow Meng, 1969), o como sndromes de filiacin cultural como las clasifican Zolla y colaboradores (1988) quienes catalogan la etiologa de la enfermedad en dos grupos: de origen natural, divididas en las de causa emprica, las de causa psicolgica y las de origen preternatural. Muchas de estas enfermedades que quedaran incluidas dentro de este esquema no se desligan del todo de los conceptos derivados de la propia medicina cientfica, como es el caso de los padecimientos englobados dentro de las causas naturales. De este modo, vamos a encontrar un complejo etiolgico de tipo naturalemprico en el que una persona puede enfermar por accidentes, ingestin de alimentos perjudiciales, microbios, virus, entre otros, y por lo regular se utiliza una nomenclatura cientfica para hacer referencia a males tpicos de la medicina tradicional. Zolla y colaboradores (op. cit.) tambin clasifican a las enfermedades dentro de este esquema de la medicina tradicional, por sus manifestaciones patolgicas. Nos sealan que en esta medicina se utilizan trminos para designar signos o sntomas que les son caractersticos, por ejemplo a) tos, llagas, vmitos, diarreas, etc.; b) accidentes o traumatismos: heridas, picaduras, quemaduras, etc.; c) las diferentes nosologas: cada de mollera, sarampin, empacho, etc.; d) los sndromes que tienen claras referencias a aparatos y sistemas: disentera, diarrea etc.; y por ltimo estos autores nos sealan, e) los sndromes de filiacin cultural, tales como sustos, aires, etctera. Describir en detalle los sntomas y terapia de cada uno de los principales padecimientos de la medicina tradicional sera muy extenso (sobre el tema vanse: Lagarriga, 1975, 1977; Olavarrieta, op. cit.; Zolla t Mellado, 1994; Ramrez Torres, op. cit., en los que se describen a detalle varios de estos aspectos). Por ahora slo nos referiremos a algunos males clasificados por sus signos o sntomas caractersticos. Finkler (1991) menciona que es frecuente en la referencia cotidiana de los pacientes que asisten al Hospital General de la Ciudad de Mxico, entre quienes se realiz una interesante investigacin y que a mi modo de ver puede hacerse extensivo a la manifestada por un gran sector de la poblacin de nuestro pas, quejarse de: Dolor de cabeza y dolor de cerebro: El primero hace alusin a molestias de la regin frontal, mientras que el dolor de Cerebro alude a la regin de la nuca, producto de una tensin muscular en la regin occipital. Cuando estos pacientes se referan al dolor de cerebro lo atribuan al hecho de hacer una muina o coraje. Nervios: se trata de un trmino muy generalizado (esto se da en diversas partes de Latinoamrica) que se refiere a una serie de perturbaciones fsicas: angustia, tensin, insomnio, tristeza o agitacin, provocados, la mayor parte de las veces, por situaciones estresantes. En la concepcin etnopsiquitrica de estos padecimientos, este mal desencadena la locura e incluso se puede utilizar el trmino nervios como sinnimo de enfermedad mental. (cfr. Lagarriga, 1991). Dolor de pulmn: se asocia ms a las mujeres que enferman por estar sometidas a trabajos difciles como lavar ropa. Se caracteriza por un dolor en el pecho y en la regin del diafragma. En el caso de los hombres, este mal puede tener su origen en la realizacin de trabajos rudos como los de las faenas del campo. Esto se liga tambin con el conocido como dolor de riones, del que las mujeres llegan a quejarse cuando se exceden en la realizacin de las tareas domsticas.
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Dolor de cintura: se refiere a molestias en la regin lumbar, se debe tambin al arduo trabajo domstico femenino o a los partos. Este ltimo puede ocasionar tambin un padecimiento conocido como cintura abierta o aflojadura de cintura. Anginas: Es comn referirse a ellas cuando existen problemas de amgdalas, faringolaringitis o molestias en la garganta producidas por catarros o gripes. En el caso de cada o desplazamientos de rganos es muy comn entre los seguidores de la medicina tradicional referirse en el caso de las mujeres a males como cada de matriz, cada de ovarios, as como cada de estmago, bazo e hgado en uno y otro sexo. Existen popularmente otras ideas generales sobre las causas de las enfermedades, que podramos decir se relacionan ms con trminos de la medicina cientfica. As tendremos que las altas y bajas de presin de la sangre son formas de designar a diferentes malestares fsicos y psicolgicos. De este modo, los conflictos familiares, econmicos, adversidades, as como las situaciones estresantes en general, originan este tipo de enfermedad. Igualmente, entre otros padecimientos de tipo popular que se relacionan con conceptos de la medicina cientfica, tenemos las condiciones de vida como las dietas, que ocasionan males, pues daan: la ingestin de carne de puerco, las comidas muy condimentadas o las preparadas sin cuidados higinicos. La falta de vitaminas es otra causa de enfermedad que atribuye a una persona cuando se siente muy dbil. La contaminacin en el medio urbano es un discurso constante para designar varios malestares. Algo similar de origen ms antiguo son las conocidas como andancias, una especie de miasmas que se encuentran en el ambiente y que emanan enfermedades (Aguirre Beltrn, 1955). Lo mismo sucede con el trmino cncer, que barca desde tumores malignos hasta padecimientos cutneos benignos. Diagnstico Como en todo sistema mdico, los pasos que se siguen para diagnosticar una enfermedad en la medicina tradicional, son: la evidencia, el proceso y la causa. En el primer caso se requiere la presentacin de ciertos signos y sntomas que permiten la deteccin de la prdida de salud. El proceso abarcara aquellos fenmenos que suceden al interior del organismo enfermo. Y por ltimo tendramos el tratar de ubicar la causa. Las tcnicas para diagnosticar una enfermedad varan segn sea el grupo de que se trate; as, para poner algunos ejemplos de los tipos de prctica mdica tradicional en nuestro pas, en algunos grupos tnicos y entre campesinos mestizos, los pasos que siguen para el diagnstico van ms encaminados hacia la averiguacin de la causa. El aspecto del proceso se deja de lado. No sucede lo mismo en la medicina Espiritualista Trinitaria Mariana en la que todos estos aspectos sealados se toman en cuenta (Lagarriga, 1975). Entre los procedimientos-diagnsticos ms utilizados, adems de la observacin de hechos elementales como cambios en el estado de nimo, el cansancio, el apetito, la somnolencia, la coloracin de los ojos, orina y piel, el tipo de evacuacin ,etc., destacan: el uso de vegetales, huevo, la toma del pulso, la interpretacin por medio del sueo, as como el empleo del trance. La lectura de cartas, caracoles, semillas, etc., pueden ser otras tcnicas diagnsticas (Cfr. Eroza Solana, 1996). La utilizacin del huevo de ganilla es muy socorrida. El huevo, despus de pasarlo por el cuerpo enfermo, se analiza de diversas maneras y de este modo se piensa que puede detectarse la enfermedad. As vemos, por ejemplo, que los terapeutas tradicionales en el estado de Morelos mueven el huevo antes de romperlo y si provoca ruido saben que el disturbio se debe a los malos aires. Cuando ya roto se deposita en un vaso, se conoce cual es la enfermedad viendo la forma y el color que presenta en la yema y la clara respectivamente; es decir, si la yema tiene espuma, la enfermedad es del corazn, si en la yema aparece la forma de una herida se padece de flujo, si tiene un poco de sangre la enfermedad ser de la matriz (lvarez Heydenreich, 1987). El color de la clara sirve para detectar si la enfermedad se debe a calor o fro, si es amarilla el mal ser de tipo caliente y lo contrario si adquiere un color blanco. El diagnstico a travs de un huevo de gallina, como decamos, es muy extendido en nuestro pas y la interpretacin basada en el estado de descomposicin que presenta al romperse, es muy variable.

Es preciso recordar que la utilizacin del huevo como proceso adivinatorio de la enfermedad es de procedencia europea, como lo demuestran muchos oficios sobre la medicina tradicional espaola (Kenny y de Miguel, 1980). En un gran nmero de grupos de Espaa y Latinoamrica el huevo de gallina se utiliza para diagnosticar el mal de ojo y la brujera. Esta ltima puede descubrirse tambin como sucede en regin de los Tuxtlas, colocando sobre la lengua del enfermo un asta de venado calcinada, la cual si llega a pegarse indica la presencia de padecimientos derivados del embrujamiento (Olavarrieta, op. cit.). El tomar el pulso del paciente es otra tcnica diagnstica muy extendida. Sin embargo, la toma del pulso no corresponde al concepto que se tiene sobre este procedimiento en la medicina cientfica. El pulso se detecta en diversas partes del cuerpo: flexin de codos, las sienes, rodilla y tobillos. Sirve para saber si el individuo es vctima de aires perjudiciales o de prdida de la sombra. La ingestin de alucingenos es otro procedimiento utilizado para el diagnstico de algn mal. En algunas comunidades indgenas la ingestin de hongos, peyote, pipitzintzintli mezclado con semillas de marihuana, entre otros, permite al especialista hacer un diagnstico fcil, no slo de la enfermedad de su paciente sino, en ocasiones, predecir epidemias en su comunidad, as como el logro de las cosechas. Este tipo de procedimiento diagnstico, que tiene sus bases en la medicina prehispnica se conserva entre algunos grupos indios del pas, aunque adquiri desde la poca colonial modalidades de tipo sincrtico, producto de la fusin y el hostigamiento religioso cristiano. De este modo tenemos que los alucingenos, considerados plantas sagradas en el Mxico prehispnico, se denominan con nombres de santos catlicos; ejemplo de esto se encuentra en la manera de referirse al peyote como rosa de Santa Rosa, San Nicols, San Pedro. Los pipitzintzintli son conocidos como Los Nios de la Virgen, por citar algunos (Aguirre Beltrn, 1963; Quezada. 1989; Furst, 1980; lvarez Heydenreich, op. cit.). Los sueos y el estado de trance son otros de los elementos a los que se recurre para diagnosticar. En el primer caso tanto el terapeuta como el paciente caen en l para identificar el mal. En el caso del trance es el especialista el que cae en l para ayudarse a encontrar la causa de la enfermedad. Este diagnstico de tipo adivinatorio se encuentra relacionado con el pronstico, ya que en el momento de reconocer el padecimiento se puede predecir su desarrollo nefasto o no. El momento del nacimiento es muy importante para hacer un pronstico sobre la salud que un individuo presentar a lo largo de su vida. lvarez Heydenreich (op. cit.) registr en el estado de Morelos que si un nio nace con luna llena ser saludable y suceder lo contrario si nace con luna menguante. Las personas que se consideran de sangre fuerte sern propensas a resistir las enfermedades. Etiologa Es necesario enfatizar que en esta medicina totalizante, el individuo se concibe como un todo equilibrado con el medio ambiente que le rodea; en esta manera de pensar se incluye a las relaciones que establece con los miembros de su sociedad as como con los seres divinos (Dios, Santos, la Virgen Mara) o sobrenaturales (muertos, chaneques, etc.). De este, modo una situacin conflictiva con cualquiera de ellos puede ser causa importante de enfermedad. Podramos resumir esto diciendo que la etiologa de los padecimientos tiene orgenes de tipo social, conceptual (religioso o ideolgico) o de tipo fsico (Lagarriga y Alcaraz, 1986). Los agentes etiolgicos de la medicina tradicional pueden dividirse en: naturales, humanos y sobrenaturales. Los primeros estaran relacionados con el proceso emprico del que nos habla Foster (op. cit.) en su clasificacin, es decir toda accin o patrn medicinal que es lgicamente comprensible o verificable dentro del marco explicativo de esta medicina. En el caso de los agentes humanos esto puede ilustrarse con los casos de la brujera y el mal de ojo, xoxa, tlazol. En el primero, o sea en el de la brujera, la persona que provoca el dao puede hacerlo directamente o por medio de un especialista. Olavarrieta (op. cit.) encontr en la regin de los Tuxtlas, en el estado de Veracruz, lugar famoso por este tipo de creencias, que sus habitantes dividan a la brujera en dos: de aire (empleo de elementos simblicos) y tomada, la cual se realiza mediante la ingestin de sustancias perjudiciales. Esta forma de pensar puede hacerse extensiva en nuestro territorio. Se cree tambin que el brujo coloca dentro de su vctima, objetos, animales, piedrecillas, pelos, etc.; la brujera es conocida tambin con los trminos de mal, mal puesto o dao.
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Otra enfermedad muy extendida en Mxico, as como en amplias regiones del mundo, provocada por agentes humanos, es la conocida como mal de ojo. Se parte en su conceptualizacin de que existen algunos hombres o mujeres que poseen un poder en la mirada a travs del cual causan esta enfermedad e incluso la muerte en personas y animales. Esta accin que puede ser voluntaria o involuntaria se debe a la atencin que se preste a las personas (sobre todo nios) animales, o incluso cosas, ya sea porque se las desee o gusten. En la misma regin de los Tuxtlas se considera que tienen la mirada fuerte y por lo tanto pueden daar el hermano que nace despus de unos gemelos al cual denominan banco, al igual que el hermano siguiente al que llaman culebro. Hemos encontrado en la zona centro del pas la creencia de que los gemelos pueden provocar otra enfermedad, la xoxa, que es un padecimiento cutneo provocado por la mirada de unos de los hermanos que slo posee esa cualidad nociva, la cual se cura con la aplicacin de la saliva de su gemelo que no posee esa fuerza en su mirar. El mal de basura o tlzol es un padecimiento infantil que aparece frecuentemente en los lmites de los estados de Guerrero y Morelos. Reportado por Hersch y colaboradores (1998) es otra enfermedad provocada tambin por agentes humanos, en este caso se debe a la infidelidad conyugal del padre cuando se aproxima al infante despus de haber cometido adulterio. Los mismos autores tambin se han referido a la vergenza, enfermedad de adultos, que se deriva de relaciones sbitas estresantes, por ponerse en ridculo ante miembros de la propiedad comunidad. Como puede verse, un mal se contrae por faltas de tipo moral o religiosas cometidas por los padres u otros parientes cercanos. Respecto a la relacin con seres sobrenaturales, que al deteriorase puede llegar a provocar un dao a la salud, debemos decir que desde el Mxico prehispnico, el cometer una falta grave contra una deidad era causa de enfermedad (Anzures, op. Cit.; Viesca, 1986). Encontramos que hasta hoy da el enfermar viene a ser una mancha y gran parte del ritual curativo est dirigido a la purificacin del individuo. Otros seres sobrenaturales como los muertos, los chaneques (especies de duendecillos) y los aires malignos ya mencionados, son agentes que provocan, entre otras cosas, enfermedades. A continuacin mostramos un cuadro en el que tratamos de concentrar los datos sobre la concepcin y principales enfermedades en la medicina tradicional. (Ver siguiente pgina) Los terapeutas tradicionales. Adems de la automedicacin, por lo regular en manos de las madres o mujeres de edad de la familia, la terapia en la medicina tradicional se encuentra en manos de especialistas que reciben diferentes denominaciones populares segn sea su especialidad, de este modo tendremos: curanderos, hierberos, hueseros, culebreros, pulsadores, sobadores, chamanes, brujos, doctores espirituales (en el caso de la medicina Espiritualista Trinitaria Mariana), entre otros. A nivel oficial existen en las comunidades indgenas el reconocimiento acreditado de estos especialistas denominados genricamente como mdicos tradicionales (Campos, op.cit.), aunque a nivel local tienen su propia designacin. Algo similar en cuanto a su reconocimiento se presenta en el caso de las parteras empricas como ya habamos indicado al inicio de este trabajo. Los terapeutas de la medicina tradicional pueden ser hombres o mujeres, aunque la atencin de partos generalmente recae en estas ltimas. Por lo regular se privilegia la edad madura en sus ejecutantes pero en ocasiones en el norte del pas han llegado a presentarse casos de nios con propiedades milagrosas para curar. La medicina tradicional es ejercida por casi toda la poblacin; nadie escapa sobre todo a la automedicacin o consejos populares sobre tratamientos caseros de las enfermedades, que dentro de esta nosologa aparecen al igual que lo que sucede en la medicina cientfica. Sin embargo, lo que nos interesa en este trabajo es visualizarla como un elemento propio de determinadas culturas: indgena, mestiza rural y de los sectores bajos y medios de la urbe.

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MEDICINATRADICIONALENMEXICO EJEMPLOSDETIPOSDEENFERMEDADES
PADECIMIENTOSINFANTILES
NOSOLOGADELAPARATOBRONCO RESPIRATORIO MuseoPolaridad Pasmofrocaliente Corrimiento NOSOLOGADELAPARATO DIGESTIVO Empacho Cadadecuajo Cadademollera Alferecaamarilla Alferecamorado Bazo PADECIMIENTOSCUTNEOS Alforra Disipela Quemazn(degato) Pocholacas Chincual

PADECIMIENTOSADULTOS
NOSOLOGADELAPARATOBRONCO RESPIRATORIO AirebenignoPolaridadfro Mojadacalientecaliente NOSOLOGADELAPARATO DIGESTIVO Cadadelestmago Debilidaddelestmago FrialdaddelbrazoPolaridadfrocaliente RelajamientoAspectospsicolgicosde delhgadolaenfermedad Infeccinintestinal Diarrea PADECIMIENTOSDELSISTEMA MSCULOESQUELTICO Dolordehombro DolordeespaldaPolaridad Enfriamientofuertefrocaliente Insulto PADECIMIENTOSCUTNEOS ComeznenlapielAspectospsicolgicos Erisipeladelaenfermedad Maldeojo Brujera PADECIMIENTOS GINECOOBSTTRICOS Menstruacin Embarazo Parto AbstencinsexualPolaridadfro prolongadacaliente cadadeovarios aflojamientodecintura

AGENTESNATURALESDELAENFERMEDAD

FENOMENOSEMPIRICOS

AGENTES HUMANOS

Maldeojo Brujera Tlazol

FENMENOSMGICOS

AGENTESSOBRENATURALES

Espanto o susto

Porestarapuntode ahogarse Demuerte Dechaneque Poralgunaimpresin fuerte

chupadadebruja

Porestarapunto deahogarse Espantoosusto Porverunmuerto Prdidadelalma Chaneque Tonalliosombra Espantos,etc. Airesmalignos Embarazodeaire Calenturademuerto

FENMENOS PSICOLGICOS

Chipilez Derramedebilis

Con objeto de sistematizar la clasificacin de estos terapeutas se han hecho varios estudios y en uno de stos, el de Romano (1965), se ha catalogado a estos terapeutas por el grado de conocimientos y radio de accin que alcanzan. De esta manera podemos tener: 1) mujeres que han adquirido conocimientos mdicos a travs de su madre; 2) vecinos experimentados que conocen sobre el tema, los cuales, aunque en ocasiones pueden auxiliar a quien lo solicite, no se dedican profesionalmente a este tipo de trabajo; 3) curanderos profesionales cuya
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fama slo es conocida en su comunidad, y 4) curanderos con fama a nivel regional. En Mxico hemos tenido prestigiados especialistas que han alcanzado fama internacional; recurdese, entre los ms recientes, al Nio Fidencio en el estado de Nuevo Len cuyo culto dio lugar al Fidencismo, a Mara Sabina en Huautla, Oaxaca, o a Pachita en la Ciudad de Mxico. Dentro de las especialidades que los terapeutas tradicionales pueden tener en nuestro pas cabe citar a los hierberos, quienes conocen las propiedades medicinales de las plantas y por lo regular, en el medio rural, son sus propios recolectores pues conocen cul es la fecha propicia para cortarlas y cules son las partes de cada planta donde se encuentra la virtud medicinal. En el medio urbano es ms comn la existencia de puestos de hierbas medicinales que se expenden en los mercados e incluso existen muchas hierbas preparadas para ingerirse en infusiones que se comercializan en los supermercados. Otros especialistas con que contamos son los hueseros, expertos en reducir fracturas, luxaciones, esguinces; los culebreros, quienes controlan eficazmente las picaduras de los ofidios; los Doctores espirituales, que curan por medio de espritus (espiritistas y espiritualistas, Fidencistas), ya que refieren no ser ellos los que curan sino los espritus que los poseen en ceremonias especiales para curar. Existen otros sanadores de tipo religioso o seguidores de diversas filosofas orientales. Es comn tambin encontrar a algunas personas que han recibido conocimientos de la medicina cientfica y que se dedican a curar utilizando una mezcla de tcnicas tradicionales y medicinas de patente. De esto ltimo tampoco se escapan los dems especialistas tradicionales. Por lo regular, los conocimientos antomo-fisiolgicos de la gran mayora de estos terapeutas son rudimentarios. La terapia que ejecutan est basada en conocimientos empricos, y en muchos de ellos perviven conocimientos ancestrales que han pasado de generacin en generacin. Otros mezclan en sus terapias recursos de la medicina cientfica con elementos teosficos religiosos. En el amplio sector de la poblacin integrado por personas que de manera constante recurren a la medicina tradicional, el terapeuta es por regla general una persona que pertenece a la misma clase social que sus seguidores, elemento importante que le ayuda a entablar una armoniosa relacin mdico-paciente. No obstante, a pesar de ser en este sentido similar a sus adeptos, el terapeuta es una persona que posee dones especiales que le permiten destacar dentro de su grupo. En casi todos ellos existe un llamamiento mstico que muchas veces puede mostrarse desde que se encuentran en el seno materno (se dice que hablan antes de nacer), o por medio de visiones, sueos, revelaciones o enfermedades; pueden tambin ser tocados por un rayo. Por lo regular, el terapeuta ejecuta una labor de apostolado, debe entregarse a sus semejantes y auxiliarlos en cuanto est a su alcance. Una persona dotada de estos poderes no debe recibir remuneracin alguna por su labor, pues perdera su facultad para curar, aunque son retribuidos con obsequios por parte de sus seguidores. Muchos de estos especialistas se dedican por completo a su profesin pero es comn que adems de ejercerla se dediquen a sus faenas agrcolas y otros trabajos distintos de los de su actividad curativa. Tcnicas teraputicas en la medicina tradicional. Adems del recurso herbolario en infusiones, blsamos, lociones, etc., o de origen animal o mineral e incluso el empleo de medicinas de patente, la utilizacin de una terapia ilusoria es un elemento en el que recae la eficacia simblica de la curacin. De esta manera se utiliza: el soplido o rociado, la succin, el estrujamiento, la limpia, barrida o el escobillado, el pellizcamiento y la introduccin de la mano cuando se piensa que el mal est localizado en una parte interna del organismo pero de fcil acceso. Veamos en qu consisten cada uno de estos procedimientos: Soplido: Se trata de arrojar con la boca, sobre el paciente, buches de alguna locin preparada o humo de tabaco. En el primer caso el impacto, al sentir el golpeteo inesperado de la locin, hace reaccionar al paciente, sobre todo cuando se trata de una curacin de espanto en la que se piensa que el alma se ha salido de su cuerpo. Cuando se utiliza tabaco, el olor del humo va a provocar los mismos efectos, adems de que se piensa que esta planta sirve para ahuyentar a los malos espritus. Rociado: Se realiza sobre el cuerpo del enfermo, utilizndose lociones, blsamos, en cuya preparacin intervienen sustancias muy aromticas tales como amonaco, ter o alcohol. Succin: Se parte del principio de que el curandero, al succionar con su boca algunas partes del cuerpo del paciente, puede extraer el mal. Algunos especialistas despus de realizar esto le muestran al paciente piedrecillas, lagartijas, pelos u otras cosas, con lo que le presentan de manera palpable, cul era su mal y cmo lo erradicaron.
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Otros especialistas, como en el caso de los doctores espirituales, succionan la nuca del paciente y despus pueden eructar o vomitar, para demostrar al igual que en el caso anterior la extraccin del mal, o de aires malignos que afectaban al enfermo. Estrujamiento: En ste, el especialista, al presionar con sus manos el cuerpo del paciente trata de extraer el mal. Algunos terapeutas para la obtencin de lo mismo se colocan parados encima del enfermo presionndolo con sus pies. Escarificacin: Consiste en hacer algunas aberturas leves en el cuerpo con objeto de facilitar la salida de la enfermedad. Limpia, barrido o escobillado: En ste se pasa por el cuerpo del enfermo, barrindolo, elementos vegetales (ramos de hierbas aromticas, sauco, romero, pirul, principalmente, as como chiles, limones, ajos) animales (huevo de gallina fecundado) sustancias como lociones, blsamos, etc., con el propsito de despojarlo de los males que lleva consigo. En ocasiones, esta accin se realiza como fase previa al proceso curativo que ser ms efectivo si antes se libera al paciente de entidades malignas. Existen diversos tipos de limpias: de ramo, limones, chiles, huevo, blsamos, ya mencionadas, as como de alumbre, hasta llegarse, en casos de brujera a la limpia por fuego que consiste en encender un anafre donde se ponen a quemar algunas de las sustancias mencionadas y se le acerca al paciente, a lo largo de su cuerpo, un ramo encendido con ese fuego a una distancia prudente para no quemarlo. Presin o introduccin de la mano: Se recurre a esto en el caso de las enfermedades conocidas como anginas y en la cada de mollera. En el primer caso, se piensa que al presionar las amgdalas o untarles sobre todo tomate verde se curan. En el caso del segundo padecimiento dentro de la terapia est la accin de presionar el paladar hendido del nio que padece esta enfermedad infantil. Pellizcamiento: Consiste en ejecutar una serie de pellizcos en la flexin del codo del enfermo con objeto de regularizarle la presin. Invocaciones, conjuros, mandas, son otras formas de procedimiento teraputico muy utilizadas desde el Mxico prehispnico. Por ltimo, debemos mencionar que el terapista tradicional es un agente de cura eficaz en gran parte de las veces, porque como ya dijimos antes se le considera dotado de poderes especiales. Basta entonces que coloque su mano sobre el hombro del paciente para provocar en ste una liberacin de endorfinas en el cerebro que proporcionan opiceos al organismo y por lo tanto la atenuacin del dolor. En ocasiones le basta para curar, adems de la imposicin de manos, la aplicacin en la parte daada de su propia saliva o pases magnticos, principalmente. Adems de la accin del especialista juegan un papel importante en la curacin las horas en que se efectan (medioda, media noche, etc.), qu das o nmero de veces. En caso de los das, los martes y viernes son considerados propicios, por sus cualidades de calientes que ya sealamos antes. Algunas ceremonias curativas u oraciones empleadas en ellas deben repetirse tres o siete veces, nmeros que contienen un poder especial. La terapia tradicional es grupal y familiar. En muchas sesiones teraputicas intervienen o estn presentes los familiares, y en el caso de ceremonias colectivas, muchas veces de corte chamnico, se rene la comunidad entera. Terapia preventiva No deseamos extendernos ms en las tcnicas teraputicas, pero en forma resumida comentaremos que existe en esta medicina tambin una terapia preventiva, que en el caso de los nios espera evitarles que caigan presas de mal de ojo, o en el caso de los infantes recin nacido, que todava no han sido bautizados, de ser chupados por las brujas; seles proteger, en el primer caso, con cuentas de coral, mbar, azabaches y un ojo de venado que muchas veces se expenden en los puestos de los hierberos en pulseras. En el segundo caso, adems de lo anterior, se les cuelga en su ropita trocitos impresos de los Evangelios o se colocan junto al lugar donde duermen unas tijeras abiertas o los calzones de su padre al revs. Se utilizan tambin, colares de pilpilchichis (semillas de color gris) que sirven para evitar los malos aires. Los listones de color rojo son igualmente bastante empleados para evitar el mal de ojo, as como para que las mujeres embarazadas, al colocrselos sobre el vientre, eviten si hay un eclipse que el hijo nazca con labio leporino.
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Limpias corporales o de casas son utilizadas por los adultos; las primeras, en el caso de las personas que han salido de su comunidad por largo tiempo, ya que al volver a ella pueden llevar impregnadas sustancias nocivas para su familia. En el medio rural, para no provocar la ira de los seres sobrenaturales, que pueden causar, entre otros males, enfermedades, se acostumbra realizar ciertos procedimientos rituales, por ejemplo, el da de difuntos ofrendar a los muertos. Se hace lo mismo con los dueos de los montes, manantiales, cuevas. Al pasar por las encrucijadas de los caminos se deben rezar determinadas oraciones para evitar atrapar males, ya que en stas se tiran los ramos que han sido utilizados en las limpias. Conclusiones Como se ha visto, la medicina tradicional en Mxico constituye un sistema mdico complejo, cuyo esquema valorativo va ms all de la propia accin teraputica para involucrarse en valores identitarios de los grupos subalternos. Su interaccin constante con la medicina cientfica es paradjica, puesto que si bien en algunos momentos ha tomado elementos de ella ya superados, en otros coadyuva con sta salir adelante en la obtencin de la salud de millones de individuos que no slo permanecen ligados a esta medicina tradicional por una serie de vivencias ancestrales en su cultura, sino porque la concepcin y manera de tratar la enfermedad, su terapia y la buena relacin mdico-paciente, proporciona efectos emocionales que no han sido igualados en el sistema mdico hegemnico, hay que en ste, adems de su tendencia cada vez mayor a la mercantilizacin, esta relacin mdico-paciente es asimtrica. No obstante, en la llamada carrera del enfermo, en los sectores rurales y entre las capas bajas y medias del medio urbano, hemos encontrado los siguientes pasos: 1) automedicacin domstica; 2) terapeuta tradicional, y 3) mdico. Igualmente, los terapeutas tradicionales remiten al mdico cuando el mal que padece su paciente requiere sobre todo cierta tecnologa que no est a su alcance y en el caso de los padecimientos tradicionales que creen tener y sufren los seguidores de la medicina tradicional, sus terapeutas muestran un alto nivel de eficacia al traducir en trminos culturalmente comprensibles para el enfermo, unas serie de signos y sntomas que en el fondo slo somatizan los grandes problemas cotidianos que los integrantes de estos sectores sociales padecen. Por otro lado, la yatrognesis mdica, entre otras causas, ha compelido a miles de integrantes de las capas medias y altas de la poblacin a la bsqueda para la reduccin de sus problemas de salud, de otras alternativas mdicas, en las que estn presentes de una forma u otra muchas de las concepciones de la medicina tradicional. Lejos de haberse convertido en la reminiscencia de un pasado mdico atrasado, el desfase de la medicina tradicional con la medicina cientfica no ha sido impedimento para que cada vez ms esta medicina tradicional se revigorice y contine ofreciendo apoyo mdico en nuestro pas.

ltima revisin: Marzo de 2010

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