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UN FENMENO QUE AVANZA

Crece la desertificacin en el mundo: casi 1. millones de !ersonas so"re#i#en en dif$ciles condiciones de #ida

&

as ltimas estadsticas de las Naciones Unidas revelan el incremento del proceso de desertificacin en todo el planeta, especialmente, en las naciones en vas de desarrollo. frica es el continente ms perjudicado tras la prdida de extensas regiones selvticas, y la po re!a en "ue viven sus #a itantes. $ramtico escenario para los a%os venideros. 'l nmero de personas amena!adas por el #am re en el este de frica llega a los () millones, tres millones ms "ue en el pasado mes de a ril, segn un informe de las Naciones Unidas. *ara la +,-, el +ondo de las Naciones Unidas para la ,gricultura y la ,limentacin, .la causa de la #am runa se de e en parte a la se"ua "ue afecta a la regin y a las continuas luc#as entre tri us rivales/. &a +,- asegura "ue .durante el prximo a%o ser imprescindi le la ayuda exterior masiva y continuada/. 'l informe asegura "ue .algunos ni%os ya murieron de #am re en las reas crticas de 0enia, donde ms de 1.1 millones de personas se enfrentan a la se"ua. &os granjeros de 0enia sufrieron en el ())) otra estacin de lluvias escasas tras tres a%os de se"ua. &a situacin en 2an!ania tam in es crtica, donde 3)).))) personas necesitan asistencia #umanitaria. &a +,- inform so re .los pro lemas de a astecimiento de alimentos en la regin de los 4randes &agos, "ue afectan especialmente a la 5ep lica $emocrtica del 6ongo y a 7urundi/. &a escase! de aguas y alimentos, as como la prdida de cosec#as generadas por la desertificacin pueden llegar a afectar a cerca de 8)) millones de personas en todo el mundo, "ue viven en tierras secas o semisecas an cultiva les. &os costos de la desertificacin tam in son astronmicos, se calcula "ue anualmente se pierden 9(.))) millones de dlares. ,ctualmente, la -NU estima "ue se utili!a la misma cifra para com atir el fenmeno pero sostiene "ue .se re"uieren 1).))) millones de dlares ms para tener resultados positivos/. ,mrica &atina y el 6ari e son mundialmente conocidas por la existencia de exu erantes selvas diseminadas por toda la regin, sin em argo, aproximadamente un cuarto de la extensin continental est representada por tierras secas y desiertos. &os desiertos de la costa del *acfico se extienden desde el sur de 'cuador, a lo largo de toda la costa peruana, #asta el norte de 6#ile. :s al interior del continente, entre los 1.))) y los 9.;)) metros de altura, las tierras altas y secas del ,ltiplano de los ,ndes cu ren extensas reas de *er, 7olivia, 6#ile y ,rgentina. &os 'stados cari e%os de la 5ep lica $ominicana, 6u a, <ait y =amaica, entre otros, tam in poseen !onas ridas> adems, la erosin se est intensificando en la mayor parte de las islas del 6ari e oriental. *ara intentar com atir este pro lema, en :xico, la 6-N,?, @6omisin Nacional de ?onas ridasA est intentando efectuar un ordenamiento microregional "ue permita enfocar el esfuer!o institucional de manera prioritaria #acia las microregiones, cuyas comunidades son de muy alta marginacin, a travs de la implementacin de pro lemas regionales y nacionales. 'n la ,rgentina, desde la Becretara de $esarrollo Bustenta le y *oltica ,m iental se #a dise%ado un *rograma de ,ccin Nacional de &uc#a contra la $esertificacin, cuyo o jetivo central es .rescatar y fortalecer los conocimientos y tecnologas tradicionales "ue contri uyan a mejorar la calidad de vida de las po laciones en el marco de un desarrollo sustenta le/. ,ctualmente, ms de CC) pases estn siendo afectados por el fenmeno de la desertificacin. frica es el continente "ue sufre con mayor dure!a este pro lema pero sera un error pensar "ue es una pro lemtica "ue slo concierne a los pases en vas de desarrollo. &os 'stados Unidos, 6anad y los pases de la Unin 'uropea tam in se ven

afectados por este fenmeno. *or otra parte, la desertificacin tiene consecuencias en la diversidad iolgica, el clima y las fuentes de agua dulce frente a las "ue ningn pas, en ninguna parte del mundo, se puede proteger. 'xiste un punto de encuentro caracterstico "ue influye de manera negativa en estas situacionesD la po re!a extrema. 2res fenmenos son comunes respecto de la pro lemtica de las !onas ridasD el ecosistema frgil, la economa de su sistencia y la marginacin social. 'l ecosistema frgil se caracteri!a por prolongados y recurrentes perodos de se"ua> escasas precipitaciones pluviales y altos ndices de evapotranspiracin> insuficiencia de mantos acuferos y a atimiento de fuentes permanentes de a astecimiento de agua> so reexplotacin de recursos naturales> se"ua y altas temperaturas> cacera furtiva, trfico y extincin de especies. 'n cuanto a la economa de su sistencia, sta presenta las siguientes caractersticasD agricultura temporal de autoconsumo, con alto rendimiento> ganadera extensiva con #atos de aja calidad y so repastoreo de agostaderos> insuficiente infraestructura productiva y predominio de sistemas tradicionales de produccin con aja tecnologa> alta dependencia econmica de la recoleccin de recursos silvestres> escasa organi!acin de productores> grave descapitali!acin de la economa campesina> escasa integracin de la mujer a la actividad productiva remunerada. &a marginacin social es expresada por pe"ue%as comunidades dispersas y aisladas, y aja densidad de po lacin> fuerte proceso de migracin campoEciudad> insuficiencia en la infraestructura y servicios de salud, y fuerte incidencia de enfermedades respiratorias y gastrointestinales> graves niveles de desnutricin> precarias condiciones de la vivienda y su entorno> elevado ndice de analfa etismo. 'n las !onas propensas a la desertificacin y la se"ua, los actuales sistemas de su sistencia y de aprovec#amiento de los recursos no permiten mantener condiciones de vida apropiadas. 'n la mayora de las !onas ridas y semiridas, los sistemas tradicionales de su sistencia asados en la agricultura y el pastoreo son frecuentemente insuficientes e insosteni les, #a ida cuenta particularmente de los efectos de la se"ua y del aumento de la presin demogrfica. &a po re!a es un factor importante en la aceleracin de las tasas de degradacin y desertificacin. 'n consecuencia, #ay "ue tomar medidas para re#a ilitar y mejorar los sistemas asados en la agricultura y ganadera, a fin de lograr la ordenacin sosteni le de las tierras de pasti!ales, justamente con sistemas alternativos de su sistencia. %esiertos... al&unas e'!licaciones $esierto es la regin donde las precipitaciones atmosfricas son inferiores al mnimo necesario para poder desarrollar un excelente perodo vegetativo. &as lluvias son escasas, resultan inferiores a los ())E(;) milmetros anuales y presentan una cierta irregularidad en su frecuencia. 'sta condicin de se"ua caracteri!a a un desierto con una gran escase! de vegetacin. Be dan otras condiciones "ue atri uyen a crear el tipo de paisaje desrtico, en la "ue se produce una escasa #umedad relativa atmosfrica, lo "ue determina una paralela escase! de cual"uier forma de precipitacin oculta, gran limpide! del aire, fuerte insolacin y acentuadas oscilaciones trmicas Etanto diurnas como estacionalesE. 's nota le la extensin de las tierras ridas so re la superficie de nuestro planeta, #asta el punto "ue cu ren algo ms de una "uinta parte de todas las tierras emergidas. &a imagen de un paisaje seco, estril y nicamente #a itado por ancestrales tri us tras#umantes de pastores ofrece una visin exacta del riguroso ecosistema denominado desierto. 2anto en las latitudes templadas como en las tropicales o fras, la existencia del medio desrtico es determinada por la insignificancia de las precipitaciones. 'sto explica la escase! de vegetacin, las enormes extensiones de suelo desnudo, la limitada vida animal, la inexistencia o desorgani!acin de las redes fluviales, las dunas y la ajsima densidad de po lacin. &a caracterstica comn de las regiones desrticas es el margen de las diferencias de temperatura, #umedad o tipos de precipitaciones, en sntesis, la aride!. &os ecosistemas ridos cu ren espacios inmensos del planeta, aproximadamente el C; por ciento de las tierras emergidas y cerca de la mitad de ,ustralia, ms del tercio de frica,

la "uinta parte de ,sia y ms de un C) por ciento de ,mrica estn afectados por la aride!. &os desiertos estn prcticamente despo lados, las condiciones de vida son muy duras. &as civili!aciones antiguas encontraron tcnicas apropiadas para su explotacin. &os la oriosos agricultores utili!aron #asta la ltima gota en los escasos recursos de agua disponi le, mientras "ue los nmades saca an provec#o de los pastos temporales, gracias a la excelente resistencia del camello. (i!os de desierto 'n la !ona tropical, entre los C;F y los 1)F al norte y al sur del 'cuador, existen dos tipos de desiertos de latitudes clidas, el su tropical clido y el costero. &a circulacin atmosfrica general explica la presencia de los desiertos su tropicales, de ido a la presencia en esas latitudes de altas presiones esta les y continuas. &os desiertos su tropicales ms importantes son los de Ba#ara y 0ala#ari, en el norte y sur de frica> los de Gictoria, 4i son y Bimpson, en ,ustralia> los de Bonora, 6alifornia y ,ri!ona, en Norteamrica> el de ,ra ia, en el ,sia -ccidental. 'n tanto, la influencia de las corrientes marinas fras en las costas occidentales de los continentes, dentro del rea de las latitudes tropicales determina la aparicin de los desiertos costeros. &as masas frescas de aire martimo se recalientan al llegar a tierra, la #umedad del territorio es relativa y desciende continuamente, lo #ace cada ve! ms descendente. 'ste tipo de desierto est muy representado en el desierto costero peruano y en el de ,tacama, en 6#ile, am os fueron afectados por las corrientes marinas fras de <um oldt. 'n otras fac#adas occidentales de los trpicos, se encuentran tam in estos desiertos. &a corriente marina fra de 7enguela engendra en frica el desierto de Nami ia> la de 6alifornia, el desierto de 7aja 6alifornia> y en el noroeste de ,ustralia, el 4ran $esierto de ,rena. &a diferencia "ue existe con las anteriores regiones en "ue los medios ridos de la !ona templada se conocen en los inviernos fros y amplitudes trmicas muy acusadas, el clima "ue presenta es de tipo continental. &a continentalidad del mar acenta la se"uedad y reduce las posi ilidades de "ue llegue el aire martimo. $urante el verano, el calor provoca una evaporacin muy fuerte "ue #acen aprovec#a les las escassimas lluvias. 'n general, se trata de desiertos "ue resultan de la degradacin de los climas mediterrneos o continentales, los desiertos de la !ona templada. 6omo resultado de la degradacin del clima continental se encuentran amplias !onas desrticas en el interior de los continentes, se trata de los desiertos continentales. 'n el continente americano tam in se u ican desiertos de tipo continental de ido a la accin lo"ueadora de las monta%as, stas forman una arrera "ue impide la llegada del aire martimo. ,s, al pie de las 5ocallosas aparecen los desiertos de 6#i#ua#ua Esituado en el norte de :xicoE y la *atagonia, "ue est situada en el sur de ,mrica. 'stos desiertos presentan caracteres climticos muy atenuados "ue los de ,sia 6entral. &os veranos de clima mediterrneo son secos, ad"uieren un carcter rido en las !onas alejadas de la franja costera o aislada de los vientos #medos. 'l invierno y la primavera reci en pocas lluvias, a veces las #eladas interrumpen los ti ios inviernos y contrastan con el calor sofocante "ue se registra en los veranos. 'stos tipos de desiertos, los de degradacin mediterrnea, se encuentran en ,sia -ccidental @Neguev, Biria, Hra"A y en los 'stados Unidos @4ran 6uenca de Nevada y los desiertos del :o#ave, 6aliforniaA. 'n las altas latitudes se da un clima fro perpetuo, con precipitaciones escasas y en forma de nieve. 'l invierno dura ms de 3 meses con una temperatura promedio inferior a E()F 6, en estas regiones durante la temporada de verano el mes ms caluroso no supera los C)F 6. &as altas cordilleras, como los ,ndes y el <imalaya, presentan climas desrticos similares a los polares. &as tundras de 6anad y la de Bi eria septentrional presentan un ecosistema muy caracteri!ado por tener un invierno extremo, posee una temperatura media inferior a los E1)F 6, y unos veranos relativamente clidos, con 8F 6 de mxima. &as precipitaciones son escasas, con menos de ()) mm. ,ll se #allan los desiertos polares continentales. &os desiertos polares glaciales son !onas cu iertas permanentemente por cas"uetes glaciales, el invierno es perpetuo, de tal forma "ue las temperaturas nunca ascienden por encima de los )F 6. 'stos tipos de desiertos estn cu iertos de #ielo y carecen de vegetacin y fauna, aparecen en el centro y norte de 4roenlandia, as como

en el continente antrtico. )idro&raf$a* #e&etacin + fauna &a #idrografa de los medios ridos se caracteri!a por la desorgani!acin en el avenamiento de las aguas y en el tra!ado de la red fluvial. &os ros desrticos no corren ms "ue despus de las fuertes lluvias "ue espordicamente riegan el terreno, y a veces, permanecen secos durante varios a%os. &as redes #idrogrficas son em rionarias e inconexas, ya "ue los lec#os de los ros no son ms "ue una serie de surcos, sin la jerar"ui!acin caracterstica "ue se producen en las !onas #medas. &as vertientes y los cauces de estos ros estn repletos de guijarros y arena, lo "ue #ace "ue la carga aluvial de las aguas sea muy fuerte. 'l agua corre a veces sin encau!arse, desli!ndose en forma de difusos mantos "ue desempe%an un papel esencial en el proceso de erosin del relieve desrtico. 'n cuanto a la vegetacin de los desiertos, la escase! de lluvias dificulta la formacin y evolucin de los suelos. Istos estn constituidos nicamente por fragmentos desmenu!ados de la roca madreD arena y guijarros. 'n algunas !onas, la rpida evaporacin del agua es la consecuencia de la intensa insolacin "ue deja el suelo recu ierto por una inmensa capa de sales. ,simismo, la aride! determina la po re!a de la co ertura vegetal y las especies capaces de resistir la #ostilidad del medio. &a vegetacin del desierto se caracteri!a por el gran desarrollo de las races, por la reduccin de las superficies de evaporacin y por la adopcin de tejidos canosos "ue constituyen reservas de agua, como en las plantas grasas o suculentas como el cacto. &a po re!a vegetal y su desigual distri ucin deja traslucir las precarias condiciones de la vida en los desiertos. &a vida, ausente en los sectores ms secos, se concentra en los lugares donde la #umedad del suelo es mayorD lec#os de los cursos fluviales, oasis, maci!os monta%osos. &a fauna, al igual "ue la vegetacin en el desierto, slo so reviven a"uellos animales capaces de o tener y conservar la mayor cantidad de agua. 'ntre la fauna de los desiertos templados y tropicales, se encuentran insectos, reptiles, pjaros, numerosos roedores de # itos nocturnos y mamferos grandes como la gacela, el antlope, el c#acal, la #iena y el camello. 6on respecto a stos, son escasos por"ue estos animales necesitan mayor cantidad de agua y alimento "ue otras especies. &os tejidos son impermea les, mantienen el agua y evitan la transpiracin, mientras "ue algunos mamferos rea sor en el agua de la orina antes de las secrecin. &a fauna polar est ien adaptada al clima fro, algunos animales ad"uieren en invierno un pelaje lanco "ue lo utili!an para confundirse con la nieve. 'n verano, en las superficies pantanosas de la tundra se #allan numerosos insectos y pastan #er voros "ue en invierno se refugian en el os"ue. El ,-"itat &os desiertos son consecuencia del sistema general de circulacin del aire "ue distri uye las precipitaciones so re la superficie de la 2ierra de manera desigual. &os grandes desiertos se encuentran en las regiones fronteri!as entre las !onas tropicales y su tropicales. ,"u el aire tropical, "ue se #a elevado en la !ona de convergencia intertropical descargando su #umedad, vuelve a descender al otro lado de la clula conectiva. 2am in pueden intervenir factores locales. &as cordilleras pueden actuar como gigantescos des#umidificadores, por lo "ue, las reas "ue co ijan pueden convertirse fcilmente en desiertos y semidesiertos. &a causa principal de los desiertos costeros son las fras corrientes ocenicas, "ue o ligan a los vientos del mar a depositar las lluvias so re el agua. 'n el desierto llueve con muy poca frecuencia, aun"ue cuando lo #ace el efecto es espectacular. 5pidos y ruidosos torrentes se precipitan por los secos lec#os de los ros, las cuencas salu res se convierten en lagos temporales y los millones de semillas "ue #an permanecido dormidas en el suelo se transforman en una vegetacin sorprendente. *ero, despus el desierto retorna a su aride! acostum rada, aun"ue la lluvia #a rellenado los acuferos "ue suelen encontrarse ajo la superficie. &os desiertos presentan paisajes variados. &os ms comunes son los diferentes

tipos de desiertos de piedras y rocas. 'l desierto de arena se crea cuando los vientos dominantes arrastran las partculas minerales de las !onas desrticas adyacentes durante largos perodos de tiempo. Un rasgo comn de todos los desiertos ridos lo constituye la extrema variacin de la temperatura. &a consecuencia del aire seco es "ue permite una fortsima insolacin durante el da y una prdida de calor igualmente fuerte por la noc#e a causa de la irradiacin. Bo revivir en este medio extremo exige una adaptacin iolgica trascendental. &as plantas desrticas suelen tener una piel correosa o cerosa "ue las protege de la desecacin. 6iertos animales, como las ratas del desierto, pueden vivir sin agua durante largos perodos. , travs de su comportamiento, los animales #an logrado adoptarse a las condiciones del desierto. Be entierran durante el da y se mueven por la noc#e con ayuda de un odo muy fino, tanto empleado por los predadores como por sus presas. &a extensin de los desiertos #a variado en las diferentes pocas geolgicas. Bin em argo, en nuestros das #ay "ue contar con un nuevo elemento, el #om re. &os intentos de cultivar la tierra y cras de ganado en lugares en los "ue las precipitaciones son insuficientes #an convertido en grandes desiertos a grandes !onas de formaciones ar ustivas, s anas o intensos os"ues. &as po laciones de estas !onas son perfectamente concientes de lo "ue sucede, aun"ue la po re!a les o liga a destruir su medio mediante, al igual "ue el pastoreo, la explotacin a usiva de los suelos y la recogida del material com usti le por una simple cuestin de supervivencia diaria. &os mamferos del desierto suelen ser nocturnos y durante el da se encierran para protegerse del calor y evitar a los predadores. &a !orra tiene unas orejas enormes, adaptacin "ue le permite locali!ar a su presa casi exclusivamente por el odo. &a constitucin del ratn canguro le permite tener el mnimo contacto posi le con la arena caliente. &os insectos, arcnidos y reptiles "ue tienen la dificultad para regular su temperatura so reviven alternando entre el sol y la som ra. &a mayora de las plantas del desierto tienen una piel correosa y dura "ue le protege de la des#idratacin, as como espinas "ue les protegen de los animales "ue uscan el agua "ue almacenan. &a floracin se da en intervalos poco frecuentes, y depende de la #umedad y la temperatura. 6iertas plantas pueden so revivir a muc#os a%os de se"ua, en estado de latencia, en forma de semillas. 6uando llegan las lluvias, #ojas, flores y semillas se producen con tal rapide! "ue parece casi un milagro. &os cactus son tpicos de las !onas desrticas y semidesrticas del .Nuevo :undo/. &a regin ar ustiva seca tiene una capa continua de xerfitas y ar ustos espinosos. 'l semidesierto tiene una vegetacin discontinua, rodeada de suelos desnudos, mientras "ue el desierto es yermo, una vida vegetal dispersa. &os desiertos del mundo cu ren un C; por ciento de la superficie de los continentes y se encuentran principalmente entre las regiones tropicales y su tropicales donde las masas de aire seco descienden al suelo. $esde el ,tlntico al ,sia 6entral se extiende un amplio cinturn de desiertos. &a geologa local, la altura y los vientos crean tipos diferentes de desiertos. &os principales son los desiertos de arena @JergK en ra eA, el desierto pedregoso @JsaLirKA y el desierto rocoso @J#ammametKA. 2odos estos tipos estn representados en muc#as regiones desrticas del mundo. Un mar de arena es lo "ue generalmente nos imaginamos al pensar en el desierto, de #ec#o, el desierto de arena no es muy frecuente. *or ejemplo, en el Ba#ara ocupa un 8 por ciento del rea total. 'l viento trae la arena de los desiertos rocosos y pedrosos adyacentes y la deposita formando dunas. 'l desierto de arena se caracteri!a por dunas "ue no siempre cu ren todo de arena. &as dunas mviles pueden enterrar la tierra cultivada y, a veces, #asta comunidades enteras. 'l desierto pedregoso est cu ierto de piedras de diferentes tama%os, desde pe%ascos a gravas gruesas. 'stas piedras estn con frecuencia concentradas en tal densidad "ue crean una cal!ada desrtica. &os vientos fuertes pueden arrastrar el polvo del desierto a grandes distancias. *or ejemplo, una fotografa "ue fue tomada por el satlite muestra como un viento tempestuoso del este #a arrastrado una enorme nu e de polvo so re el ,tlntico llegando #asta las Hslas de 6a o Gerde, a una distancia de unos C.;)) Lilmetros. &as partculas ms pe"ue%as pueden permanecer en el aire el tiempo suficiente para cru!ar el ,tlntico. 'l desierto rocoso est formado por la roca madre, en la "ue el viento #a arrastrado una infinita cantidad de polvo del desierto suelto so re la superficie. ,l igual

"ue el desierto pedregoso, est entrecru!ado de Madis Elec#o de ros generalmente secosE. &a flora y la fauna del desierto son muy caracteri!adas. 'ste corte pertenece al oeste de ,mrica del Norte, aun"ue se encuentran adaptaciones semejantes en muc#os desiertos. 2anto la !orra como el ratn canguro tienen casi correspondencias exactas con el Ba#ara. &os vientos transportan con frecuencia ligeras partculas de polvo desde !onas desrticas, depositndolas en otros puntos como limos elicos Ecomo el loess de la 6#ina septentrionalE. 'stos suelos suelen ser muy frtiles si tienen agua suficiente. 'l polvo arrastrado al mar produce arcillas marinas rojas. &as lluvias escasas pero intensas y la fuerte evaporacin Ela evaporacin potencial puede ser die! veces superior a las precipitaciones anualesE, producen cuencas salu res @Jc#ottK en ra eA, lagunas salinas poco profundas "ue, a veces, se secan totalmente. &os Madis llevan el agua de lluvia #asta el desierto, donde pueden formar un lago amplio aun"ue poco profundo y temporal. 'l agua contiene sales lixiviadas de las capas de suelo situadas por encima de la !ona de drenaje. &a evaporacin es rpida y el lago disminuye. 'l agua pura pasa a la atmsfera, slo "uedan las sales. &a salinidad del agua aumenta y las sales, cloruros y sulfatos se precipitan. 'l agua se transforma en un fango salino corrosivo o desaparecen totalmente. Bi el agua tiene un alto contenido de arcilla y arena, "ueda una playa suave y fina. $urante miles de a%os, la sal de estos c#otts #a sido un producto importante en el trfico de caravanas a travs del Ba#ara. &os vientos del desierto arrastran arena con la "ue esculpen muc#as formas redondas caracteri!adas en las duras rocas desrticas. , este proceso se le denomina a rasin. El a#ance de los desiertos &a destruccin de la cu ierta vegetal y la erosin del suelo #an desertificado el 1; por ciento de la superficie terrestre continental. $esertificacin es el proceso por el "ue un territorio no posee las condiciones climticas propias, las caractersticas "ue se ad"uiri por la destruccin de la cu ierta vegetal y por la erosin del suelo. Begn datos del *rograma de las Naciones Unidas para el :edio ,m iente @*NU:,A, el 1; por ciento de la superficie de los continentes se considera como reas desrticas. 'stos territorios acogen a unos C.))) millones de personas "ue so reviven en condiciones persistentes de se"ua y escase! de alimentos. &a expansin de los desiertos se de e tanto a causas naturales como #umanas. Biempre se producen dos etapas previasD la destruccin de la cu ierta vegetal y la erosin del suelo, ste para reformarse nuevamente necesita cientos de a%os. &as plantas son el principal elemento de sujecin de la partcula del suelo> si se despeja la cu ierta vegetal, el agua y el viento se #acen due%os del territorio provocando erosiones muy rpidas y dejando al descu ierto a las rocas. 'n este caso, el territorio tardar ms tiempo en reponerse. 'l (C por ciento de la extensin total de la ,rgentina, "ue e"uivale a ;3 millones de #ectreas, son afectadas por la erosin. 'l proceso de desertificacin en la ,rgentina impacta con mayor fuer!a en las provincias de Banta 6ru!, 6#u ut y 5o Negro. 'n C8N8, el C8 por ciento de estas provincias #a a sido afectado por la erosin elica, a causa del so repastoreo del ganado ovino y la eliminacin de los ar ustos para la o tencin de la le%a. &a erosin conduce a una reduccin del ganado. 'l desierto, de una manera, resulta impara le en todos los continentes. 'n pases muy po lados y con pocos recursos, la situacin es dramtica. ,ntiguamente los #a itantes practica an una agricultura rotativa y deja an la tierra en ar ec#o durante () a%os. 'n exceso, las mejores tierras fueron explotadas intensivamente por los terratenientes y provocaron su agotamiento. 6on sus ;3N.)9C Lilmetros cuadrados, :adagascar es la cuarta isla ms grande del mundo. Be separ de frica #ace unos ;) millones de a%os, con una flora y fauna "ue evolucionaron de manera independiente, por lo "ue a#ora se la considera una isla "ue posee un tesoro de iodiversidad. 's el pas ms erosionado por"ue tiene el 81 por ciento del os"ue tropical y el OO por ciento de su selva lluviosa "ue #a sido talada, llegndose a una renta anual de (1) dlares. &a luc#a contra la desertificacin exige una intervencin rpida y efica!. 'n C8NN, se cele r en Nairo i @0eniaA, la 6onferencia de las Naciones Unidas so re $esertificacin. $esde entonces, se #a #a lado muc#o pero la actuacin internacional #a

sido mnima. 'n la ,genda (C de la 6onferencia de 5o, se a%adi un captulo en el "ue se expresa a la necesidad de invertir #asta el a%o ())), la cantidad de 3.O1) millones de dlares para afrontar el pro lema de la desertificacin en el mundo. 'n el proceso de repo lacin #a de respetarse la vegetacin autctona y de en utili!arse tcnicas de silvicultura, como la poda y el aclarado. Be de e poner especial cuidado en las fases de crecimiento de las plantas para impedir los ata"ues de insectos y plagas. 's importante respetar el crecimiento E"ue es espontneoE de las plantas #er ceas y de los ar ustos autctonos, ya "ue retienen las partculas del suelo. &a construccin de pe"ue%as presas, so re todo en pe"ue%os torrentes de monta%a, es especialmente indicada para retener los materiales de arrastre y disipar la energa de los torrentes. 'n las laderas suaves y en pocas de lluvias intensas, los cultivos conservacionistas suelen reali!arse a franjas, donde se alteran distintos tipos de cultivos, de manera "ue siempre #aya terra!as "ue estn cu iertas de vegetacin. 6aractersticas del drama de la desertificacin &os desiertos aumentan, las selvas tropicales desaparecen y el suelo pierde fertilidad. 'stos son algunos de los pro lemas "ue soporta la tierra en la "ue el #om re vive y maltrata a su ve!. &a grave desertificacin "ue afronta el planeta es alarmante. ,ntes, el crecimiento de los desiertos era causado por se"uas, cam ios climticos y superpo lacin. ,#ora, a estas causas #istricas se le suman otros factores como la so reexplotacin del suelo, el exceso de animales al pastoreo en !onas semidesrticas, la importante deforestacin y los programas de riego mal dise%ados y con mantenimiento deficiente. 'stas son algunas de las partes de un proceso destructivo de la naturale!a en la "ue la #umanidad es protagonista. &a parte ms importante es la so reexplotacin de los suelos, "ue surge de la creciente demanda de productos agrcolas para comerciar en las !onas ur anas y la consiguiente ausencia de rotacin de cultivos, por parte de los productores rurales. Be introducen regmenes de un cultivo nico con los cuales se tra aja #asta "ue el suelo "ueda totalmente intil. 's entonces cuando los productores se ven o ligados a extender sus campos de cultivo a las !onas de pastura donde los nmadas normalmente alimentaran a sus re a%os. *or consiguiente, los nmadas son empujados a tierras de muy ajo rendimiento, donde sus animales arrasan totalmente con la vegetacin y da%an el suelo con sus pisadas dando paso a la erosin. Una revolucin veterinaria "ue se concentr principalmente en mantener con vida al ganado en ve! de producir menor cantidad de animales pero ms fuertes, #a provocado un crecimiento de los re a%os, lo "ue #a exacer ado el pro lema del excesivo pastoreo del ganado. Bin lugar a dudas, el desierto es el # itat ms in#spito donde casi no #ay vegetacin y se sufre de una carencia crnica de lluvias. +recuentemente no son de arena sino de rocas, piedra o simplemente, tierra reseca. &a creciente cantidad de personas "ue se ven o ligadas, por circunstancias demogrficas, a ganarse la vida ajo duras condiciones en este tipo de terreno y en las !onas semidesrticas estn entre las ms perjudicadas. &a mayor responsa ilidad por la destruccin de las estructuras sociales de las regiones desrticas corresponde a las clases go ernantes, "ue ejercen una gran presin econmica y poltica, y o ligan a cam iar los mtodos agrcolas tradicionales por otros "ue se sustentan en el a uso de la tierra al extraer ms nutrientes "ue los "ue se devuelven. 'n la *atagonia argentina, casi un tercio de la provincia de Banta 6ru! sufre este pro lema y ya desaparecieron dos millones de ca e!as de ganado lanar y se estn es"uilando siete toneladas menos, producindose ms de doscientos a andonos de esta lecimientos rurales. ,ll, donde #asta #ace poco #a a ovejas, pastos y actividad agrcola, slo "ueda apenas un desierto sin posi ilidades de produccin y con un suelo so reexplotado. 'n frica, la forma predominante de utili!acin de la tierra en las !onas adyacentes al desierto #a sido #istricamente la rotacin de cultivos y los pastores podan alimentar a sus re a%os en las tierras en ar ec#o de la villa cuando las pasturas ms secas esta an demasiado po res como para ser explotadas. &os go iernos #an iniciado desde #ace tiempo un proceso o ligatorio de

asentamiento de los nmadas "ue sirve para facilitar la recoleccin de impuestos. &os nmadas no uscan pasturas al a!ar, tienen un profundo conocimiento so re las mejores tierras para su utili!acin en cada una de las distintas estaciones climticas del a%o. 'se total desprecio por la forma de vida nmada y la #ostilidad #acia ese estilo de vida #an tenido una repercusin negativa de la agricultura africana. &a imposicin de impuestos #a incidido gravemente en la desertificacin por"ue precipit la transferencia de la agricultura de su sistencia #acia cultivos comerciales. 'stos cam ios socioeconmicos "ue se #an estado produciendo durante C;) a%os son medulares para el pro lema internacional de la desertificacin. -tro factor importante es el pro lema "ue produce la masiva deforestacin "ue conduce a la desesta ili!acin del suelo e in#i e el ciclo nutriente "ue es vital en las !onas productivas. &a prdida de os"ues se de e a la tala para forraje y com usti le, y tam in a la "uema indiscriminada de los agricultores para o tener tierras para cultivo. 'sos nuevos terrenos son muy necesarios pero frecuentemente muy improductivos. 2ras unos pocos a%os de cultivo, muc#os suelos slo pueden sustentar praderas y matorrales, por lo "ue los agricultores tienen "ue trasladarse a otras tierras "ue acondicionan para el cultivo, mediante la tala de la cu ierta vegetal y el fuego. &a tala indiscriminada de r oles es una de las principales causas de la desertificacin de selvas y os"ues. &a deforestacin afecta al medio de vida de entre ()) y ;)) millones de personas "ue dependen de los os"ues para o tener comida, a rigo y com usti le. &os os"ues desempe%an un papel clave en el almacenamiento del car ono, si se eliminan, el exceso de dixido de car ono en la atmsfera lleva a un calentamiento glo al de la tierra, con multitud de efectos secundarios pro lemticos. 6omo consecuencia se produce una erosin del suelo y desesta ili!acin de las capas freticas, "ue a su ve!, favorece la irrupcin de las inundaciones y se"uas. 5educe la iodiversidad @diversidad de # itat, especies y tipos genticosA, lo "ue resulta pro lemtico en los os"ues tropicales. ,s el suelo se torna ms voltil y grandes cantidades de tierra son llevadas por el viento. Be calcula "ue la naturale!a tarda un a%o en formar un centmetro de suelo. &as selvas tropicales estn desapareciendo a un ritmo de aproximadamente C9(.))) Lilmetros cuadrados al a%o. &os procesos de deforestacin son muc#o ms nocivos en estas !onas. &a mayor parte de los suelos forestales tropicales son menos frtiles "ue los de las regiones templadas y resultan fcilmente erosiona les, ya "ue soportan una elevada pluviosidad "ue les impide acumular nutrientes. 'l crecimiento de la po lacin aumenta la demanda de productos agrcolas "ue a#ora necesitan una mayor extensin de terreno para cultivarlos y tam in crece la construccin de rutas, autopistas y otros caminos, "ue producen el aumento de la tala de r oles. 'n la ,rgentina, la llanura c#a"ue%a estuvo cu ierta por un monte ri"usimo en especies, entre las "ue so resalan el algarro o Ecuyas races nitrogenan el suelo como el mejor fertili!anteE y el "ue rac#o> pero, la tala est transformando a la regin en un verdadero desierto in#a ita le. ,s tam in como en la regin pampeana, donde el pro lema a arca astante espacio "uedando este pas con un tercio de !onas ridas y semiridas de su superficie total. &a escala de la actual crisis de la selva y de los os"ues o liga a enfrentar a las races de las causas de la deforestacin, y esto significa enfrentar el conflicto de inters entre po res y ricos. &a ausencia de voluntad poltica para cuestionar las desigualdades sociales tiene como resultado un derroc#e de capital del medio am iente del planeta. &a clase poltica go ernante tiende a empujar a la gente #acia el os"ue, en momentos de dificultades econmicas o sociales con el se%uelo de los eneficios @de la explotacin o la deforestacinA. :uc#as polticas su valoran a todos los efectos, los os"ues, imponiendo costos muy ajos a su explotacin, o so revaloran los eneficios de la deforestacin para otros usos, lo "ue se manifiesta en los su sidios concedidos para ajar los precios de los alimentos. 'l ltimo de los factores es la existencia de malos sistemas de riego "ue es fundamental, ya "ue #ay potencialmente muc#o margen para aumentar los rendimientos agrcolas cuando el proceso se lleva a ca o con economa y eficiencia. Bin em argo, de e sortear ciertas dificultades tales como la salini!acin, "ue se da cuando las sales naturales ascienden a la superficie por la evaporacin y se acumulan en la capa superficial del suelo #aciendo imposi le el crecimiento de las plantas.

Una gran proporcin de la asistencia para el desarrollo y las finan!as nacionales se invierte en medidas contra la desertificacin, en proyectos de riego> por lo tanto es imprescindi le una mayor conciencia de las consecuencias de la salini!acin. +recuentemente, los ingenieros "ue dise%an e instalan los sistemas de riego desconocen los pro lemas climatolgicos "ue encierra. :uc#as veces es insuficiente el nmero de canales de desagPe, o carecen de la profundidad necesaria para impedir el ascenso de la sal, y luego del perodo inicial el mantenimiento es inadecuado o no se reali!a. &o ideal es "ue los sistemas de riego utilicen desagPes naturales lo "ue se logra instalndolos en terrenos inclinados. Bin em argo, muc#os go iernos no #an tenido en cuenta ese detalle y riegan llanuras naturales donde la salini!acin es inevita le. 'n muc#os programas de riego #a #a ido un falso desarrollo manifiesto, con desem olsos muy superiores a la ganancia y desperdicio de recursos financieros y tcnicos sumamente escasos. &a escase! de agua y la salini!acin "ue produce el mal desempe%o del sistema de riego es o servado en ,rgentina donde toneladas de tierra son llevadas por el viento y van a parar al cauce de ros y arroyos, y al fondo de las represasD los di"ues cordo eses de JBan 5o"ueK y J5o 2erceroK son dos de los ms afectados. 'n el tucumano de J'l 6adillalK, dentro de pocos a%os, #a r pro lemas para o tener agua pota le de la capital de la provincia, segn afirman los expertos. .oluciones &a solucin no es tan simple como .plantar ar olitos/. 's "ue la desertificacin no es un pro lema ecolgico aisladoD tiene muc#o "ue ver con el desarrollo sustenta le, los recursos acuferos y energticos, la nutricin y los factores socioEeconmicos. 'ntonces, se de en estudiar y tener en cuenta estos sectores. &os ltimos programas de luc#a contra la desertificacin enfocan sus esfuer!os contra la generacin de nuevos desiertos y dejan en segundo plano a la regeneracin de los suelos ya erosionados. 'l ltimo enfo"ue so re este pro lema y su posi le solucin es el tra ajo a pe"ue%a escala. No #ay "uien cono!ca mejor la tierra "ue "uien la tra aja. ,gricultores, ganaderos, nmadas y dems son claramente vitales para la solucin. 6omo son ellos los "ue las explotan, de en ser ellos los "ue tienen "ue ser concienti!ados del pro lema, informados de las posi les soluciones, escuc#ados y ayudados. &as comunidades locales juegan el papel primordial en la planificacin de un programa, ya "ue son el nivel ms ajo de organi!acin pero "ue tiene contacto con los "ue tra ajan y viven en las tierras da%adas. *or eso, los go iernos nacionales de en ayudarlas y poner a su disposicin los recursos #umanos, polticos, legislativos, cientficos y tecnolgicos. 2am in, las organi!aciones no gu ernamentales @-N4QsA tienen un rol importante en la resolucin, ya "ue son fuente de personas capacitadas y con experiencia en la materia. - viamente, la comunidad cientfica aporta con sus investigaciones. Rueda astante por sa er so re la desertificacin y sus vnculos con el agua, la flora, la fauna, los suelos, y en particular, con la gente. 6limatlogos, meteorlogos, #idrlogos, otnicos, edaflogos, !ologos, socilogos y eclogos de en a#ondar en las causas y consecuencias de la desertificacin. &os avances tecnolgicos de los pases desarrollados pueden llegar a ser un gran aporte. *or ejemplo, la instalacin de nuevas formas de o tencin de energa como las clulas fotovoltaicas de los paneles solares o los molinos de viento, ayudan a reducir el uso de madera como com usti le disminuyendo as la deforestacin. *ero, la clave de la solucin sigue siendo el desarrollo sustenta le, mediante el cual a andona el uso intensivo del suelo, lo termina agotando y se lo reempla!a por tcnicas ms responsa les. Un ejemplo de desarrollo sustenta le sucede en la provincia de Balta. &a +undacin Gida Bilvestre ,rgentina tiene en ejecucin un proyectoD la es"uila de guanacos salvajes. &as ventajas son muc#as, el precio internacional de la lana de guanaco es muc#as veces superior al de la lana de oveja, se pueden utili!ar las mismas #erramientas de es"uila. *ero las ventajas principales se asan en la conservacin del # itatD despus de la es"uila se deja al animal en li ertad y no se degrada el suelo, ya "ue su forma de alimentacin no da%a la vegetacin Eno arranca las plantas al ras como los ovinosE y sus patas con almo#adillas no deterioran el suelo desnudo. *ara detener el avance del mdano existen tcnicas de fijacin con vegetacin. 'ste proceso dura, por lo menos, #asta ( a%os. Be de e alam rar todo el sector a tratar Ea veces miles de #ectreasE para "ue no entren los animales. -tras soluciones incluyen la

produccin fruti#ortcola y lec#era ovina en los valles #medos. &o principal es detener la aparicin de nuevos desiertos. Be necesita un 'stado organi!ador de un programa "ue sea planteado por cientficos, voluntarios, personal de las -N4Qs, y principalmente, por los "ue viven de la tierra. Conclusin 6erca de 8)) millones de personas afectadas, un tercio de la superficie terrestre "ue produce el () por ciento de los alimentos mundiales y prdidas anuales de 9(.))) millones de dlares. 'se es el resultado del proceso de desertificacin en el planeta. &a desertificacin o la degradacin de las tierras cultiva les, es un pro lema "ue preocupa cada ve! ms. Begn datos de la -NU, ms de ()) millones de personas sufren directamente los procesos de erosin de los suelos en el mundo. 'l fenmeno est afectando o amena!ando aproximadamente a un 1) por ciento de las superficies cultiva les del planeta, "ue producen aproximadamente el () por ciento de los alimentos en el mundo. &os datos de la -NU no se detienen. 'l N) por ciento de los ;.()) millones de #ectreas de tierras secas dedicadas a la agricultura est empo recido, lo "ue puede o ligar a emigrar a ms de C1) millones de personas "ue dependen exclusivamente de sus cultivos. 'n ,mrica &atina y el 6ari e, segn la -NU, la po re!a y la presin so re los recursos del suelo estn degradando una uena porcin de las tierras secas de la regin, "ue constituyen un cuarto de su superficie total. Begn informes de la -rgani!acin :undial de la Balud @-:BA, un 9) por ciento de los #a itantes de la regin, calculada en ms de 9)) millones de personas, siente el impacto de este fenmeno. 'n el caso de la ,rgentina, slo por los efectos de la erosin #drica, la regin pampeana tiene prdidas anuales por N)) millones de dlares. $e los (3) millones de #ectreas "ue tiene el territorio nacional, O) millones estn degradados por la accin del agua, el viento y el mal uso de los suelos Euna tendencia "ue en los ltimos a%os se est revirtiendoE. *or a%o, la ,rgentina pierde alrededor de 1.))) millones de dlares de ido al creciente avance de distintos tipos de erosin, "ue afectan una superficie e"uivalente a las provincias de 7uenos ,ires, 6rdo a y Banta +e. 'n el pas, el HN2, @Hnstituto Nacional de 2ecnologa ,gropecuariaA est desarrollando una tarea de seguimiento del pro lema, con investigaciones complejas so re el impacto fsico, "umico y iolgico "ue tienen so re el suelo los agentes naturales y la o ra del #om re. &a fuer!a con la "ue se escurre el agua en ciertas !onas de pendientes, como en la pampa ondulada del norte onaerense y el sur de Banta +e, es uno de los factores determinantes a la #ora de evaluar el da%o posi le en el suelo. 'n las regiones ridas y semiridas del oeste y del sur de la ,rgentina, en cam io, son el viento, el pastoreo excesivo y el uso intenso de los recursos naturales las causas de "ue el N) por ciento de la tierra muestre una desertificacin de moderada a grave. Un informe del HN2, se%ala "ue .una ve! "ue el suelo est deteriorado es posi le su recuperacin, aun"ue sea parcial, pero con un fuerte costo para el mismo al agregar cales y fertili!antes/. *ero, ms all de las consideraciones tcnicas resulta imprescindi le profundi!ar el nivel de conciencia p lica acerca de esta pro lemtica. 'n este sentido, ad"uiere singular importancia la reali!acin del CCF 6ongreso de la -rgani!acin Hnternacional de 6onservacin de Buelos, a fines del mes de octu re, en la 6iudad de 7uenos ,ires. 'l encuentro tendr como o jetivo el consenso de propuestas "ue detengan la erosin del suelo, "ue en el caso argentino .significa la prdida de ;)) #ectreas de suelo productivo por da/, segn los informes oficiales. 6asi simultneamente, funcionarios de CN) pases integrantes de la 6onvencin de las Naciones Unidas de &uc#a contra la $esertificacin @UN66$A se reunirn en la ciudad de 7onn @,lemaniaA, del CC al (( de diciem re, para promover los esfuer!os en la luc#a contra la progresiva degradacin de las tierras en todo el planeta. *ara <ama ,r a $iallo, secretario ejecutivo de la 6onvencin, .fortalecer la asociacin y la cooperacin es esencial para el xito de la aplicacin de la UN66$, la se"ua y la desertificacin afectan seriamente en todo el mundo la vida de C.()) millones

de personas "ue dependen de la tierra para satisfacer muc#as de sus necesidades sicas/. &a 6onvencin de las Naciones Unidas de &uc#a contra la $esertificacin su raya .la dimensin glo al de la desertificacin y #ace un llamado a fin "ue se acrecienten los esfuer!os con vistas a la puesta en prctica de los programas de accin de luc#a contra la desertificacin en los niveles nacional, su regional y regional, y para promover el desarrollo sosteni le particularmente en las tierras ridas del planeta/. *ara las Naciones Unidas, algunos pases desarrollados y en desarrollo dominan tecnologas para el manejo apropiado de ecosistemas afectados por este fenmeno y la s"ueda de transferencia de las mismas es uno de los principales o jetivos de las conferencias internacionales. Bin em argo, mientras se de aten estos temas una cultiva les del planeta siguen en proceso de erosin. uena parte de las tierras

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